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8 A FORMAO DO ESPRITO CIENTFICO

O matematismo j no descritivo e sim formador. A cincia


da realidade j no se contenta com o como fenomenolgico;
ela procura o porqu matemtico.
Da mesma forma, j que o concreto aceita a informao
Discurso preliminar geomtrica, j que o concreto corretamente analisado pe-
lo abstrato, por que no aceitaramos considerar a abstrao
como procedimento normal e fecundo do esprito cientfico?
Com efeito, ao examinar a evoluo do esprito cientfico, lo-
go se percebe um movimento que vai do geomtrico mais ou
Tornar geomtrica a representao, isto , delinear os fen- menos visual para a abstrao completa. Quando se consegue
menos e ordenar em srie os acontecimentos decisivos de uma formular uma lei geomtrica, realiza-se uma surpreendente
experincia, eis a tarefa primordial em que se firma o esprito inverso espiritual, viva e suave como uma concepo; a curio-
cientfico. De fato, desse modo que se chega quantidade sidade substituda pela esperana de criar. J que a primei-
representada, a meio caminho entre o concreto e o abstrato, ra representao geomtrica dos fenmenos essencialmente
numa zona intermdia em que o esprito busca conciliar ma- uma ordenao, essa primeira ordenao abre-nos as perspec-
temtica e experincia, leis e fatos. Essa tarefa de geome- tivas de uma abstrao alerta e conquistadora, que nos levar
trizao que muitas vezes pareceu realizada seja aps o a organizar racionalmente a fenomenologia como teoria da
sucesso do cartesianismo, seja aps o sucesso da mecnica ordem pura. Ento, nem a desordem ser chamada ordem des-
newtoniana, seja com a ptica de Fresnel acaba sempre conhecida, nem a ordem uma simples concordncia entre nos-
por revelar-se insuficiente. Mais cedo ou mais tarde, na maio- sos esquemas e os objetos, como poderia ser o caso no campo
ria dos domnios, foroso constatar que essa primeira re- dos dados imediatos da conscincia. Quando se trata de expe-
presentao geomtrica, fundada num realismo ingnuo das rincias sugeridas ou construdas pela razo, a ordem uma
propriedades espaciais, implica ligaes mais ocultas, leis to- verdade, e a desordem, um erro. A ordem abstrata , portanto,
polgicas menos nitidamente solidrias com as relaes m- uma ordem provada, que no fica sujeita s crticas bergso-
tricas imediatamente aparentes, em resumo, vnculos essen- nianas da ordem achada.
ciais mais profundos do que os que se costuma encontrar na Nossa proposta, neste livro, mostrar o grandioso destino
representao geomtrica. Sente-se pouco a pouco a neces- do pensamento cientfico abstrato. Para isso, temos de provar
sidade de trabalhar sob o espao, no nvel das relaes es- que pensamento abstrato no sinnimo de m conscincia
senciais que sustentam tanto o espao quanto os fenmenos. cientfica, como parece sugerir a acusao habitual. Ser preci-
O pensamento cientfico ento levado para "construes" so provar que a abstrao desobstrui o esprito, que ela o tor-
mais metafricas que reais, para "espaos de configurao", na mais leve e mais dinmico. Forneceremos essas provas ao
dos quais o espao sensvel no passa, no fundo, de um pobre estudar mais de perto as dificuldades das abstraes corretas,
exemplo. O papel da matemtica na fsica contempornea su- ao assinalar a insuficincia dos primeiros esboos, o peso dos
pera pois, de modo singular, a simples descrio geomtrica. primeiros esquemas, ao sublinhar tambm o carter discursivo
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da coerncia abstrata e essencial, que nunca alcana seu obje- tas e, em breve, as fsicas abstratas que ordenaro todas as
tivo de um s golpe. E, para mostrar que o processo de abstra- possibilidades de experincia.
o no uniforme, chegaremos at a usar um tom polmico Mas no nos restringiremos a inserir nossas observaes
ao insistir sobre o carter de obstculo que tem toda experin- particulares nesse trptico, o que no seria suficiente para
cia que se pretende concreta e real, natural e imediata. delinear com preciso as mincias da evoluo psicolgica
Para descrever o trajeto que vai da percepo considerada que desejamos caracterizar. Mais uma vez, as foras psqui-
exata at a abstrao inspirada pelas objees da razo, va- cas que atuam no conhecimento cientfico so mais confusas,
mos estudar inmeros ramos da evoluo cientfica. Como, a mais exauridas, mais hesitantes do que se imagina quando
respeito de problemas diferentes, as solues cientficas nunca consideradas de fora, nos livros em que aguardam pelo lei-
esto no mesmo estgio de maturao, no vamos apresentar tor. imensa a distncia entre o livro impresso e o livro lido,
uma seqncia de quadros gerais; no hesitaremos em pulveri- entre o livro lido e o livro compreendido, assimilado, sabido!
zar nossos argumentos para permanecer no contato mais pre- Mesmo na mente lcida, h zonas obscuras, cavernas onde
ciso possvel com os fatos. Entretanto, para obter uma clareza ainda vivem sombras. Mesmo no novo homem, permanecem
provisria, se fssemos forados a rotular de modo grosseiro vestgios do homem velho. Em ns, o sculo XVIII prossegue
as diferentes etapas histricas do pensamento cientfico, sera- sua vida latente; infelizmente, pode at voltar. No vemos
mos levados a distinguir trs grandes perodos: nisso, como Meyerson, uma prova da permanncia e da fixi-
O primeiro perodo, que representa o estado pr-cientfico, dez da razo humana, mas antes uma prova da sonolncia do
compreenderia tanto a Antigidade clssica quanto os sculos saber, prova da avareza do homem erudito que vive rumi-
de renascimento e de novas buscas, como os sculos XVI, XVII nando o mesmo conhecimento adquirido, a mesma cultura,
e at XVIII. e que se torna, como todo avarento, vtima do ouro acari-
O segundo perodo, que representa o estado cientfico, em ciado. Mostraremos, de fato, a endosmose abusiva do asser-
preparao no fim do sculo XVIII, se estenderia por todo o trico no apodctico, da memria na razo. Insistiremos no
sculo XIX e incio do sculo XX. fato de que ningum pode arrogar-se o esprito cientfico en-
Em terceiro lugar, consideraramos o ano de 1905 como o quanto no estiver seguro, em qualquer momento da vida do
incio da era do novo esprito cientfico, momento em que a pensamento, de reconstruir todo o prprio saber. S os eixos
Relatividade de Einstein deforma conceitos primordiais que racionais permitem essa reconstruo. O resto baixa mne-
eram tidos como fixados para sempre. A partir dessa data, a motecnia. A pacincia da erudio nada tem a ver com a pa-
razo multiplica suas objees, dissocia e religa as noes fun- cincia cientfica.
damentais, prope as abstraes mais audaciosas. Idias, das J que todo saber cientfico deve ser reconstrudo a cada
quais uma nica bastaria para tornar clebre um sculo, apa- momento, nossas demonstraes epistemolgicas s tm a
recem em apenas vinte e cinco anos, sinal de espantosa matu- ganhar se forem desenvolvidas no mbito dos problemas par-
ridade espiritual. Como, por exemplo, a mecnica quntica, a ticulares, sem preocupao com a ordem histrica. Tambm
mecnica ondulatria de Louis de Broglie, a fsica das matri- no hesitaremos em multiplicar os exemplos, pois queremos
zes de Heisenberg, a mecnica de Dirac, as mecnicas abstra- mostrar que, sobre qualquer questo, sobre qualquer fenme-
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no, preciso passar primeiro da imagem para a forma geom- polmica declarada com a realidade primeira, sempre impu-
trica e, depois, da forma geomtrica para a forma abstrata, ra, sempre informe.
ou seja, seguir a via psicolgica normal do pensamento cien- Enfim, para terminar a caracterizao desses trs estgios do
tfico. Portanto, partiremos quase sempre das imagens, em pensamento cientfico, devemos levar em conta interesses dife-
geral muito pitorescas, da fenomenologia primeira; veremos rentes que, de certa forma, lhe constituem a base afetiva. A psi-
como, e com que dificuldades, essas imagens so substitudas canlise, cuja interveno propomos numa cultura objetiva, de-
pelas formas geomtricas adequadas. No de admirar que ve justamente deslocar os interesses. Sobre esse ponto, mesmo
essa geometrizao to difcil e to lenta aparea por muito forando um pouco a nota, gostaramos de ao menos dar a
tempo como conquista definitiva e suficiente para constituir o impresso de que entrevemos, no aspecto afetivo da cultura in-
slido esprito cientfico, tal como se v no sculo XIX. O ho- telectual, um elemento de solidez e de confiana ainda no sufi-
mem se apega quilo que foi conquistado com esforo. Ser cientemente estudado. Criar e sobretudo manter um inte-
necessrio, porm, provar que essa geometrizao um est- resse vital pela pesquisa desinteressada no o primeiro dever
gio intermedirio. do educador, em qualquer estgio de formao? Mas esse inte-
Mas esse desenvolvimento feito atravs das questes parti- resse tambm tem sua histria e, embora sob o risco de acusa-
culares, no desmembramento dos problemas e experincias, o de entusiasmo fcil, devemos tentar mostrar essa fora no
s ficar claro se nos for permitido desta feita fora de qual- decorrer da pacincia cientfica. Sem esse interesse, a pacincia
quer correspondncia histrica falar de uma espcie de lei seria sofrimento. Com esse interesse, a pacincia vida espiri-
dos trs estados para o esprito cientfico. Em sua formao tual. Estabelecer a psicologia da pacincia cientfica significa
individual, o esprito cientfico passaria necessariamente pelos acrescentar lei dos trs estados do esprito cientfico uma esp-
trs estados seguintes, muito mais exatos e especficos que as cie de lei dos trs estados de alma, caracterizados por interesses:
formas propostas por Comte: Alma pueril ou mundana, animada pela curiosidade ing-
Io O estado concreto, em que o esprito se entretm com nua, cheia de assombro diante do mnimo fenmeno instru-
as primeiras imagens do fenmeno e se apoia numa literatura mentado, brincando com a fsica para se distrair e conseguir
filosfica que exalta a Natureza, louvando curiosamente ao um pretexto para uma atitude sria, acolhendo as ocasies do
mesmo tempo a unidade do mundo e sua rica diversidade. colecionador, passiva at na felicidade de pensar.
2" O estado concreto-abstrato, em que o esprito acrescen- Alma professoral, ciosa de seu dogmatismo, imvel na sua
ta experincia fsica esquemas geomtricos e se apoia numa primeira abstrao, fixada para sempre nos xitos escolares
filosofia da simplicidade. O esprito ainda est numa situao da juventude, repetindo ano aps ano o seu saber, impondo
paradoxal: sente-se tanto mais seguro de sua abstrao, quan- suas demonstraes, voltada para o interesse dedutivo, sus-
to mais claramente essa abstrao for representada por uma tentculo to cmodo da autoridade, ensinando seu emprega-
intuio sensvel. do como fazia Descartes, ou dando aula a qualquer burgus
3o O estado abstrato, em que o esprito adota informa- como faz o professor concursado.1
es voluntariamente subtradas intuio do espao real,
voluntariamente desligadas da experincia imediata e at em . Cf. H.-G. WELLS. La Conspiration au grand jour. Trad., p. 85, 86, 87.
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Enfim, a alma com dificuldade de abstrair e de chegar a que no esbarra em nenhuma contradio tem tudo para ser
quintessncia, conscincia cientfica dolorosa, entregue aos uma hiptese intil. Do mesmo modo, a experincia que no
interesses indutivos sempre imperfeitos, no arriscado jogo do retifica nenhum erro, que monotonamente verdadeira, sem
pensamento sem suporte experimental estvel; perturbada a discusso, para que serve? A experincia cientfica portanto
todo momento pelas objees da razo, pondo sempre em d- uma experincia que contradiz a experincia comum. Alis, a
vida o direito particular abstrao, mas absolutamente se- experincia imediata e usual sempre guarda uma espcie de
gura de que a abstrao um dever, o dever cientfico, a posse carter tautolgico, desenvolve-se no reino das palavras e das
enfim purificada do pensamento do mundo! definies; falta-lhe precisamente esta perspectiva de erros re-
Conseguiremos a convergncia de interesses to opostos? tificados que caracteriza, a nosso ver, o pensamento cientfico.
Em todo caso, a tarefa da filosofia cientfica muito ntida: A experincia comum no de fato construda; no mximo,
psicanalisar o interesse, derrubar qualquer utilitarismo por feita de observaes justapostas, e surpreendente que a anti-
mais disfarado que seja, por mais elevado que se julgue, vol- ga epistemologia tenha estabelecido um vnculo contnuo en-
tar o esprito do real para o artificial, do natural para o huma- tre a observao e a experimentao, ao passo que a experi-
no, da representao para a abstrao. Talvez em nenhuma mentao deve afastar-se das condies usuais da observao.
outra poca o esprito cientfico tenha tido tanta necessidade Como a experincia comum no construda, no poder ser,
de ser defendido quanto hoje, de ser ilustrado, no mesmo sen- achamos ns, efetivamente verificada. Ela permanece um fato.
tido em que Du Bellay trabalhava pela Dfense et Illustration No pode criar uma lei. Para confirmar cientificamente a ver-
de Ia langue franaise. Mas essa ilustrao no se pode limitar dade, preciso confront-la com vrios e diferentes pontos de
sublimao das diversas aspiraes comuns. Ela tem de ser vista. Pensar uma experincia , assim, mostrar a coerncia de
normativa e coerente. Tem de tornar claramente consciente e um pluralismo inicial.
ativo o prazer da estimulao espiritual na descoberta da ver- Mas, por mais hostilidade que tenhamos contra as preten-
dade. Tem de modelar o crebro com a verdade. O amor pela ses dos espritos "concretos" que pensam captar de imediato
cincia deve ser um dinamismo psquico autgeno. No estado o dado, no vamos tentar incriminar sistematicamente toda
de pureza alcanado por uma psicanlise do conhecimento intuio isolada. A melhor prova disso que vamos dar exem-
objetivo, a cincia a esttica da inteligncia. plos em que verdades de fato conseguem integrar-se de ime-
diato na cincia. Entretanto, parece-nos que o epistemlogo
Agora uma palavra sobre o tom deste livro. Como preten- que nisso difere do historiador deve destacar, entre to-
demos, em suma, retraar a luta contra alguns preconceitos, dos os conhecimentos de uma poca, as idias fecundas. Para
os argumentos polmicos ocupam muitas vezes o primeiro ele, a idia deve ter mais que uma prova de existncia, deve ter
plano. Alis, bem mais difcil do que parece separar a razo um destino espiritual. No vamos pois hesitar em considerar
arquitetnica e a razo polmica, porque a crtica racional da como erro ou como inutilidade espiritual, o que mais ou
experincia forma um todo com a organizao terica da ex- menos a mesma coisa toda verdade que no faa parte de
perincia: todas as objees da razo so pretextos para expe- um sistema geral, toda experincia, mesmo justa, cuja afirma-
rincias. J foi dito muitas vezes que uma hiptese cientfica o no esteja ligada a um mtodo de experimentao geral,
DISCURSO PRELIMINAR 15

toda observao que, embora real e positiva, seja anuncia-


da numa falsa perspectiva de verificao. Tal mtodo crtico
exige uma atitude expectante quase to prudente em relao CAPTULO PRIMEIRO
ao conhecido quanto ao desconhecido, sempre alerta diante
dos conhecimentos habituais, sem muito respeito pelas verda- A noo de obstculo epistemolgico
des escolares. Logo, compreende-se que um filsofo que siga a
evoluo das idias cientficas, quer nos maus como nos bons
Plano da obra
autores, quer nos naturalistas como nos matemticos, no
consiga escapar impresso de incredulidade sistemtica e
adote um tom ctico em fraco acordo com sua f, to slida I
por outro lado, no progresso do pensamento humano. Quando se procuram as condies psicolgicas do progresso
da cincia, logo se chega convico de que em termos de
obstculos que o problema do conhecimento cientfico deve
ser colocado. E no se trata de considerar obstculos exter-
nos, como a complexidade e a fugacidade dos fenmenos,
nem de incriminar a fragilidade dos sentidos e do esprito hu-
mano: no mago do prprio ato de conhecer que aparecem,
por uma espcie de imperativo funcional, lentides e confli-
tos. a que mostraremos causas de estagnao e at de re-
gresso, detectaremos causas de inrcia s quais daremos o
nome de obstculos epistemolgicos. O conhecimento do real
luz que sempre projeta algumas sombras. Nunca imediato
e pleno. As revelaes do real so recorrentes. O real nunca
"o que se poderia achar" mas sempre o que se deveria ter
pensado. O pensamento emprico torna-se claro depois, quan-
do o conjunto de argumentos fica estabelecido. Ao retomar
um passado cheio de erros, encontra-se a verdade num autn-
tico arrependimento intelectual. No fundo, o ato de conhecer
d-se contra um conhecimento anterior, destruindo conheci-
mentos mal estabelecidos, superando o que, no prprio espri-
to, obstculo espiritualizao.
A idia de partir de zero para fundamentar e aumentar o
prprio acervo s pode vingar em culturas de simples jus-
taposio, em que um fato conhecido imediatamente uma

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riqueza. Mas, diante do mistrio do real, a alma no po-


de, por decreto, tornar-se ingnua. impossvel anular, de e se bloqueia. Um obstculo epistemolgico se incrusta no
um s golpe, todos os conhecimentos habituais. Diante do conhecimento no questionado. Hbitos intelectuais que fo-
real, aquilo que cremos saber com clareza ofusca o que deve- ram teis e sadios podem, com o tempo, entravar a pesquisa.
ramos saber. Quando o esprito se apresenta cultura cien- Bergson1 diz com justeza: "Nosso esprito tem a tendncia
tfica, nunca jovem. Alis, bem velho, porque tem a idade irresistvel de considerar como mais clara a idia que costu-
de seus preconceitos. Aceder cincia rejuvenescer espi- ma utilizar com freqncia". A idia ganha assim uma clare-
ritualmente, aceitar uma brusca mutao que contradiz o za intrnseca abusiva. Com o uso, as idias se valorizam inde-
passado. vidamente. Um valor em si ope-se circulao dos valores.
A cincia, tanto por sua necessidade de coroamento como fator de inrcia para o esprito. s vezes, uma idia domi-
por princpio, ope-se absolutamente opinio. Se, em deter- nante polariza todo o esprito. Um epistemlogo irreverente
minada questo, ela legitimar a opinio, por motivos diver- dizia, h vinte anos, que os grandes homens so teis cin-
sos daqueles que do origem opinio; de modo que a opi- cia na primeira metade de sua vida e nocivos na outra meta-
nio est, de direito, sempre errada. A opinio pensa mal; de. O instinto formativo to persistente em alguns pensado-
no pensa: traduz necessidades em conhecimentos. Ao desig- res, que essa pilhria no deve surpreender. Mas, o instinto
nar os objetos pela utilidade, ela se impede de conhec-los. formativo acaba por ceder a vez ao instinto conservativo.
No se pode basear nada na opinio: antes de tudo, preciso Chega o momento em que o esprito prefere o que confirma
destru-la. Ela o primeiro obstculo a ser superado. No seu saber quilo que o contradiz, em que gosta mais de res-
basta, por exemplo, corrigi-la em determinados pontos, man- postas do que de perguntas. O instinto conservativo passa
tendo, como uma espcie de moral provisria, um conhe- ento a dominar, e cessa o crescimento espiritual.
cimento vulgar provisrio. O esprito cientfico probe que Como se v, no hesitamos em invocar o instinto para des-
tenhamos uma opinio sobre questes que no compreen- tacar a justa resistncia de certos obstculos epistemolgicos.
demos, sobre questes que no sabemos formular com clare- um ponto de vista que em nossa exposio tentaremos justi-
za. Em primeiro lugar, preciso saber formular problemas. ficar. Mas, desde j, preciso perceber que o conhecimento
E, digam o que disserem, na vida cientfica os problemas no emprico, praticamente o nico que estudamos neste livro, en-
se formulam de modo espontneo. justamente esse sentido volve o homem sensvel por todas as expresses de sua sen-
do problema que caracteriza o verdadeiro esprito cientfico. sibilidade. Quando o conhecimento emprico se racionaliza,
Para o esprito cientfico, todo conhecimento resposta a nunca se pode garantir que valores sensveis primitivos no
uma pergunta. Se no h pergunta, no pode haver conheci- interfiram nos argumentos. De modo visvel, pode-se reconhe-
mento cientfico. Nada evidente. Nada gratuito. Tudo cer que a idia cientfica muito usual fica carregada de um
construdo. concreto psicolgico pesado demais, que ela rene inmeras
O conhecimento adquirido pelo esforo cientfico pode analogias, imagens, metforas, e perde aos poucos seu vetor
declinar. A pergunta abstrata e franca se desgasta: a respos- de abstrao, sua afiada ponta abstrata. otimismo tolo pen-
ta concreta fica. A partir da, a atividade espiritual se inverte
1. BERGSON. La Pense et le Mouvant. Paris, 1934, p. 231.
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sar que saber serve, automaticamente, para saber, que a cul- no so mais invocados. Seria tachado de pretensioso o pes-
tura torna-se tanto mais fcil quanto mais extensa for, que quisador contemporneo que quisesse reunir a cosmologia e
a inteligncia enfim, sancionada por xitos precoces ou por a teologia.
simples concursos universitrios, se capitaliza qual riqueza E, at no pormenor da pesquisa cientfica, diante de uma
material. Admitindo at que uma cabea bem feita escape ao experincia bem especfica que possa ser consignada como tal,
narcisismo intelectual to freqente na cultura literria e na como verdadeiramente una e completa, sempre ser possvel
adeso apaixonada aos juzos do gosto, pode-se com certeza ao esprito cientfico variar-lhe as condies, em suma, sair da
dizer que uma cabea bem feita infelizmente uma cabea fe- contemplao do mesmo para buscar o outro, para dialetizar
chada. um produto de escola. a experincia. assim que a qumica multiplica e completa
Com efeito, as crises de crescimento do pensamento im- suas sries homlogas, at sair da Natureza para materializar
plicam uma reorganizao total do sistema de saber. A cabe- os corpos mais ou menos hipotticos sugeridos pelo pensa-
a bem feita precisa ento ser refeita. Ela muda de espcie. mento inventivo. assim que, em todas as cincias rigorosas,
Ope-se espcie anterior por uma funo decisiva. Pelas re- um pensamento inquieto desconfia das identidades mais ou
volues espirituais que a inveno cientfica exige, o homem menos aparentes e exige sem cessar mais preciso e, por con-
torna-se uma espcie mutante, ou melhor dizendo, uma esp- seguinte, mais ocasies de distinguir. Precisar, retificar, diver-
cie que tem necessidade de mudar, que sofre se no mudar. sificar so tipos de pensamento dinmico que fogem da certe-
Espiritualmente, o homem tem necessidade de necessidades. za e da unidade, e que encontram nos sistemas homogneos
Se considerarmos, por exemplo, a modificao psquica que mais obstculos do que estmulo. Em resumo, o homem movi-
se verifica com a compreenso de doutrinas como a da Re- do pelo esprito cientfico deseja saber, mas para, imediata-
latividade ou como a da Mecnica Ondulatria, talvez no mente, melhor questionar.
achemos tais expresses exageradas, sobretudo se refletirmos
sobre a real solidez da cincia pr-relativista. Mas voltaremos
a essas questes no ltimo captulo, depois de termos apre- II
sentado muitos exemplos de revolues espirituais. A noo de obstculo epistemolgico pode ser estudada no
Costuma-se dizer tambm que a cincia vida de unida- desenvolvimento histrico do pensamento cientfico e na pr-
de, que tende a considerar fenmenos de aspectos diversos tica da educao. Em ambos os casos, esse estudo no fcil.
como idnticos, que busca simplicidade ou economia nos A histria, por princpio, hostil a todo juzo normativo. no
princpios e nos mtodos. Tal unidade seria logo encontrada entanto necessrio colocar-se num ponto de vista normativo,
se a cincia pudesse contentar-se com isso. Ao inverso, o pro- se houver a inteno de julgar a eficcia de um pensamento.
gresso cientfico efetua suas etapas mais marcantes quando Muito do que se encontra na histria do pensamento cientfi-
abandona os fatores filosficos de unificao fcil, tais como co est longe de servir, de fato, evoluo desse pensamento.
a unidade de ao do Criador, a unidade de organizao da Certos conhecimentos, embora corretos, interrompem cedo
Natureza, a unidade lgica. De fato, esses fatores de unidade, demais pesquisas teis. O epistemlogo deve, portanto, fazer
ainda ativos no pensamento pr-cientfico do sculo XVIII, uma escolha nos documentos coligidos pelo historiador. Deve
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julg-los da perspectiva da razo, e at da perspectiva da ra- ceitos, mostrando como um conceito deu origem a outro, co-
zo evoluda, porque s com as luzes atuais que podemos mo est relacionado a outro. Ter, ento, alguma probabi-
julgar com plenitude os erros do passado espiritual. Alis, lidade de avaliar a eficcia epistemolgica. O pensamento
mesmo nas cincias experimentais sempre a interpretao cientfico vai logo aparecer como dificuldade vencida, como
racional que pe os fatos em seu devido lugar. no eixo expe- obstculo superado.
rincia-razo e no sentido da racionalizao que se encontram Na educao, a noo de obstculo pedaggico tambm
ao mesmo tempo o risco e o xito. S a razo dinamiza a pes- desconhecida. Acho surpreendente que os professores de cin-
quisa, porque a nica que sugere, para alm da experincia cias, mais do que os outros se possvel fosse, no compreen-
comum (imediata e sedutora), a experincia cientfica (indi- dam que algum no compreenda. Poucos so os que se de-
reta e fecunda). Portanto, o esforo de racionalidade e de tiveram na psicologia do erro, da ignorncia e da irreflexo.
construo que deve reter a ateno do epistemlogo. Perce- O livro de Grard Varet2 no teve repercusso. Os professores
be-se assim a diferena entre o ofcio de epistemlogo e o de de cincias imaginam que o esprito comea como uma aula,
historiador da cincia. O historiador da cincia deve tomar as que sempre possvel reconstruir uma cultura falha pela repe-
idias como se fossem fatos. O epistemlogo deve tomar os tio da lio, que se pode fazer entender uma demonstrao
fatos como se fossem idias, inserindo-as num sistema de pen- repetindo-a ponto por ponto. No levam em conta que o ado-
samento. Um fato mal interpretado por uma poca permane- lescente entra na aula de fsica com conhecimentos empricos
ce, para o historiador, um fato. Para o epistemlogo, um j constitudos: no se trata, portanto, de adquirir uma cultu-
obstculo, um contra-pensamento. ra experimental, mas sim de mudar de cultura experimental,
de derrubar os obstculos j sedimentados pela vida cotidia-
sobretudo ao aprofundar a noo de obstculo episte-
na. Um exemplo: o equilbrio dos corpos flutuantes objeto
molgico que se confere pleno valor espiritual histria do
de uma intuio habitual que um amontoado de erros. De
pensamento cientfico. Muitas vezes, a preocupao com a
modo mais ou menos claro, atribui-se uma atividade ao corpo
objetividade, que leva o historiador da cincia a arrolar to-
que flutua, ou, melhor, ao corpo que nada. Se tentarmos com
dos os textos, no chega at o ponto de medir as variaes
a mo afundar um pedao de pau na gua, ele resiste. No
psicolgicas na interpretao de um determinado texto. Nu-
costume atribuir-se essa resistncia gua. Assim, difcil ex-
ma mesma poca, sob uma mesma palavra, coexistem con-
plicar o princpio de Arquimedes, de to grande simplicida-
ceitos to diferentes! O que engana que a mesma palavra
de matemtica, se antes no for criticado e desfeito o impuro
tanto designa quanto explica. A designao a mesma; a ex-
complexo de intuies primeiras. Em particular, sem essa psi-
plicao diferente. Por exemplo, a telefone correspondem
canlise dos erros iniciais, no se conseguir explicar que o
conceitos que so totalmente diferentes para o assinante,
corpo que emerge e o corpo completamente imerso obedecem
a telefonista, o engenheiro, o matemtico preocupado com
mesma lei.
equaes diferenciais da corrente telefnica. O epistemlogo
deve, pois, captar os conceitos cientficos em snteses psico-
lgicas efetivas, isto , em snteses psicolgicas progressivas, 2. Grard VARET. Essai de Psychologie objective. Vlgnorance et Vlrrflexion.
estabelecendo, a respeito de cada noo, uma escala de con- Paris, 1898.
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Logo, toda cultura cientfica deve comear, como ser lon-


gamente explicado, por uma catarse intelectual e afetiva. Res- III
ta, ento, a tarefa mais difcil: colocar a cultura cientfica em
estado de mobilizao permanente, substituir o saber fechado Mas o sentido dessas observaes gerais aparecer melhor
e esttico por um conhecimento aberto e dinmico, dialetizar quando tivermos estudado obstculos epistemolgicos espe-
todas as variveis experimentais, oferecer enfim razo ra- cficos e dificuldades bem definidas. Eis o plano que vamos
zes para evoluir. seguir neste estudo:
Tais observaes podem, alis, ser generalizadas: so mais A primeira experincia ou, para ser mais exato, a obser-
visveis no ensino de cincias, mas aplicam-se a qualquer es- vao primeira sempre um obstculo inicial para a cultura
foro educativo. No decurso de minha longa e variada car- cientfica. De fato, essa observao primeira se apresenta re-
reira, nunca vi um educador mudar de mtodo pedaggico. pleta de imagens; pitoresca, concreta, natural, fcil. Basta
O educador no tem o senso do fracasso justamente porque descrev-la para se ficar encantado. Parece que a compreende-
se acha um mestre. Quem ensina manda. Da, a torrente de mos. Vamos comear nossa investigao caracterizando esse
instintos. Von Monakow e Mourgue3 assinalaram essa difi- obstculo e mostrando que h ruptura, e no continuidade,
culdade de reforma dos mtodos pedaggicos ao invocar o entre a observao e a experimentao.
peso do instinto nos educadores: Logo depois de ter descrito o fascnio da observao parti-
cular e colorida, vamos mostrar o perigo de seguir as generali-
H indivduos para quem todo conselho referente aos erros
dades de primeira vista, pois como diz to bem d'Alembert,
pedaggicos que cometem absolutamente intil, porque
os ditos erros so a mera expresso de um comportamento generalizam-se as primeiras observaes no instante seguinte,
instintivo. quando no se observa mais nada. Vamos perceber assim o
esprito cientfico entravado j na origem por dois obstculos,
De fato, Von Monakow e Mourgue tm em mira "indivduos
de certa forma opostos. Ser a ocasio de vermos o pensamen-
psicopatas", mas a relao psicolgica professor-aluno mui-
to emprico numa oscilao cheia de tropeos e de conflitos,
tas vezes relao patognica. Educador e educando merecem
que acaba em desarticulao. Mas essa desarticulao torna
uma psicanlise especial. Em todo caso, o exame das formas
possveis movimentos teis. De forma que o prprio episte-
inferiores do psiquismo no deve ser esquecido se pretende-
mlogo joguete de valorizaes contrrias, que podem ser
mos caracterizar todos os elementos da energia espiritual
resumidas nas seguintes objees: preciso que o pensamento
e preparar uma regulao cognitivo-afetiva indispensvel ao
abandone o empirismo imediato. O pensamento emprico
progresso do esprito cientfico. De maneira mais precisa, de-
assume, portanto, um sistema. Mas o primeiro sistema falso.
tectar os obstculos epistemolgicos um passo para funda-
falso mas, ao menos, tem a utilidade de desprender o pensa-
mentar os rudimentos da psicanlise da razo.
mento, afastando-o do conhecimento sensvel; o primeiro sis-
tema mobiliza o pensamento. O esprito constitudo em siste-
ma pode ento voltar experincia com idias barrocas mas
3. VON MONAKOW & MOURGUE. Introducon biologique Vtude de Ia
agressivas, questionadoras, com uma espcie de ironia meta-
Neurologie et de Ia Psychopathologie. Paris, 1928, p. 89.
fsica bem perceptvel nos jovens pesquisadores, to seguros
A NOO DE OBSTCULO EPISTEMOLGICO 27
26 A FORMAO DO ESPRITO CIENTFICO

obstculo verbal, isto , a falsa explicao obtida com a ajuda


de si, to prontos a observar o real em funo de suas teorias.
de uma palavra explicativa, nessa estranha inverso que pre-
Da observao ao sistema, passa-se assim de olhos deslum-
tende desenvolver o pensamento ao analisar um conceito, em
brados a olhos fechados.
vez de inserir um conceito particular numa sntese racional.
alis notvel que, de modo geral, os obstculos cultura
Naturalmente o obstculo verbal nos levar ao exame de
cientfica se apresentem sempre aos pares. A tal ponto, que se
um dos mais difceis obstculos a superar, porque apoiado nu-
pode falar de uma lei psicolgica da bipolaridade dos erros.
ma filosofia fcil. Referimo-nos ao substancialismo, expli-
Assim que uma dificuldade se revela importante, pode-se ter a
cao montona das propriedades pela substncia. Teremos
certeza de que, ao super-la, vai-se deparar com um obstcu-
ento de mostrar que, para o fsico, e sem prejulgar seu valor
lo oposto. Tal regularidade na dialtica dos erros no pode
para o filsofo, o realismo uma metafsica infecunda, j que
provir naturalmente do mundo objetivo. A nosso ver, ela pro-
susta a investigao, em vez de provoc-la.
cede da atitude polmica do pensamento cientfico diante da
Terminaremos essa primeira parte do livro pelo exame de
cidadela dos sbios. Como na atividade cientfica, temos de
um obstculo muito especial que podemos delimitar com pre-
inventar, temos de considerar o fenmeno sob outro ponto
ciso e que, por isso, oferece um exemplo to ntido quanto
de vista. Mas preciso legitimar nossa inveno: concebemos
possvel da noo de obstculo epistemolgico. Vamos cha-
ento nosso fenmeno, criticando o fenmeno dos outros.
m-lo por seu nome completo: o obstculo animista nas cin-
Pouco a pouco, somos levados a converter nossas objees
cias fsicas. Ele foi quase totalmente superado pela fsica do
em objetos, a transformar nossas crticas em leis. Insistimos
sculo XIX; mas, como foi muito visvel nos sculos XVII e
em variar o fenmeno no sentido de nossa oposio ao saber
XVIII, a ponto de, a nosso ver, constituir um dos traos distin-
do outro. sobretudo numa cincia jovem que se encontra
tivos do esprito pr-cientfico, teremos o cuidado de carac-
essa indesejvel originalidade que s contribui para reforar
teriz-lo de acordo com os fsicos dos sculos XVII e XVIII.
os obstculos contrrios.
Talvez essa limitao torne a demonstrao at mais pertinen-
Quando tivermos assim delimitado nosso problema atravs te, pois ser vista a fora de um obstculo na prpria poca
do exame do esprito concreto e do esprito sistemtico, che- em que foi superado. Esse obstculo animista, alis, no tem
garemos a obstculos mais particulares. Nosso plano ser, muita ligao com a mentalidade animista que todos os etn-
portanto, forosamente flutuante e no isento de repeties, logos estudaram exaustivamente. Daremos grande espao a
porque prprio do obstculo epistemolgico ser confuso e esse captulo justamente porque poderia parecer que se trata
polimorfo. Tambm muito difcil estabelecer uma hierarquia de um aspecto particular e pobre.
do erro e seguir uma ordem determinada para descrever as de-
Com a idia de substncia e com a idia de vida, ambas
sordens do pensamento. Vamos pois expor em bloco nosso
entendidas de modo ingnuo, introduzem-se nas cincias fsi-
museu de horrores, deixando ao leitor o cuidado de abandonar
cas inmeras valorizaes que prejudicam os verdadeiros va-
os exemplos cansativos, assim que tenha entendido o sentido
lores do pensamento cientfico. Proporemos, portanto, psica-
de nossas teses. Vamos examinar sucessivamente o perigo da
nlises especiais para libertar o esprito cientfico desses falsos
explicao pela unidade da natureza, pela utilidade dos fen-
valores.
menos naturais. Haver um captulo especial para mostrar o
28 A FORMAO DO ESPRITO CIENTFICO

Depois dos obstculos que devem ser superados pelo co-


nhecimento emprico, vamos mostrar, no penltimo captulo,
as dificuldades da informao geomtrica e matemtica, a di-
ficuldade de fundar uma fsica matemtica suscetvel de pro-
vocar descobertas. Tambm a reuniremos exemplos tirados
de sistemas desajeitados, de geometrizaes infelizes. Ser vis-
to como o falso rigor bloqueia o pensamento, como um pri-
meiro sistema matemtico pode impedir a compreenso de
um novo sistema. Vamos limitar-nos a observaes elementa-
res para conservar o tom fcil do livro. Alis, para concluir
nossa tarefa nesse sentido, seria preciso estudar, do mesmo
ponto de vista crtico, a formao do esprito matemtico.
Reservamos esse asunto para outro livro. A nosso ver, essa
diviso possvel porque o crescimento do esprito matemti-
co bem diferente do crescimento do esprito cientfico em
seu esforo para compreender os fenmenos fsicos. Com efei-
to, a histria da matemtica maravilhosamente regular. Co-
nhece perodos de pausa. Mas no conhece perodos de erro.
Logo, nenhuma das teses que sustentamos neste livro se refere
ao conhecimento matemtico. Tratam apenas do conheci-
mento do mundo objetivo.
esse conhecimento do objeto que, no ltimo captulo,
examinaremos em sua generalidade, assinalando tudo o que
lhe pode turvar a pureza e diminuir o valor educativo. Acredi-
tamos estar assim colaborando para moralizar a cincia, pois
nossa ntima convico que o homem que segue as leis do
mundo j obedece a um grande destino.