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Energa de Biomasa semirurales.

Corresponde a la
energa menos eficiente en el uso
Anlisis cualitativo de los impactos del suelo entre las energas
asociados a la Energa de Biomasa. renovables (cerca de 60
La produccin de biomasa es tan ha/GWh/ao)[9].
slo una de las dimensiones de
sistemas de energa basados en
biomasa; su conversin en energa La extraccin de biomasa de la
utilizable es otra dimensin tierra y del agua para programas
igualmente preponderante. de produccin de energa, puede
Muchas tecnologas estn incrementar la degradacin,
disponibles para la conversin de enlodamiento y erosin de la tierra
biomasa; de stas, la ms usada y el agua. Esto tambin podra
es la combustin directa y la afectar la vida silvestre y la biota
pirlisis. En general los impactos nativa. Las plantaciones de
de las tecnologas son: arbustos para biomasa, tienen
durante su ciclo de vida, una
a) Polucin en el aire: emisin de erosin ms baja que en el caso de
material particulado, xidos de los cultivos agrcolas anuales, pero
carbono, xidos de azufre, xidos ms alta que en el caso de los
de nitrgeno; bosques.
b) Emisiones orgnicas: dixido de Aunque el uso de las tecnologas
hidrocarburos, sustancias txicas disponibles puede minimizar la
irritantes como cido, aldehidos, erosin, son difciles y caras de
fenol, etc; implementar. La produccin de
c) Generacin de desechos slidos: cultivos para energa, como el
cenizas que contienen sustancias maz para el etanol, requiere de
txicas contaminantes; tierras agrcolas adicionales. Para
hacer esto, tierras marginales de
d) Polucin del agua: demanda cultivo altamente susceptibles a la
biolgica y qumica de oxgeno, erosin, tendran que ser ocupadas
slidos en suspensin, metales; en el marco del cultivo de maz. La
erosin del suelo contribuye
e) Estrs en recursos de agua y significativamente en acelerar el
tierra. escurrimiento de agua, y as
mismo los nutrientes, causando la
f) Accidentes por fuego.
eutroficacin ya antes mencionada
g) Exposicin prolongada a [11].
sustancias txicas y corrosivas
Por otra parte, el suelo usado para
la produccin de energa por
biomasa compite con el utilizado
Impactos sobre el uso del en cultivos, bosques, y urbanismo.
suelo Los procesos asociados al a
biomasa parecieran ser menos
Los cultivos para biomasa se
eficientes que los asociados a la
desarrollan en zonas rurales y
produccin agrcola por lo que se
establece un dilema sobre el uso menor efecto en la biodiversidad
ms adecuado para el suelo, que en los otros cultivos agrcolas.
cayendo incluso en dilemas de Los cultivos anuales (no perennes)
corte tico debido a la para biomasa en cambio,
problemtica nutricional imperante requieren un uso ms intensivo
en algunos sectores del mundo. similar al del resto de los cultivos
Ms an, la demanda por anuales.
productos agrcolas y forestales
crecer con el tiempo, lo que Algunos cultivos requieren de
aumentar la competencia por fertilizantes, en cuyo caso los
recursos de agua y de tierra. impactos provienen de la potencial
filtracin de nitratos en las aguas
El principal dao que resulta de la subterrneas. Esto conlleva a la
limpieza de residuos, corresponde eutroficacin de arroyos, ros y
a la remocin de nutrientes del lagos; sin embargo, tiene una
bosque y con ello la erosin. probabilidad menor que en el caso
de los cultivos agrcolas. En ciertos
Impacto sobre el recurso agua. casos se utilizan pesticidas,
Implementar un programa insecticidas y fungicidas, pero esta
sustancial de produccin de prctica es poco habitual dado el
energa por biomasa puede bajo valor que tienen los cultivos
requerir de grandes cantidades de para biomasa.
recursos de agua y de suelo. La Impactos sobre el recurso aire.
horticultura es una actividad que
demanda un consumo de agua El dixido de carbono liberado
masivo; el cual supera con creces durante la combustin, es
al de las necesidades domsticas e capturado de la atmsfera en la
industriales. Tambin contribuye etapa de crecimiento de las
significativamente a la plantaciones, por lo que se
contaminacin de agua por medio considera que no contribuye
de pesticidas y fertilizantes que adicionalmente al calentamiento
son inevitablemente necesarios global. Las emisiones de otros
para cualquier cultivo intensivo subproductos de la combustin,
sostenible . como el xido de nitrgeno, son
por lo general ms altas (por KWh
En el caso de las plantaciones de producido) que en otras fuentes
arbustos perennes para biomasa combustibles, ya que el poder
se refiere, generalmente la calorfero es menor as como la
utilizacin de qumicos para eficiencia del proceso. Las
diferentes fines, es menor que en emisiones de dixido de azufre son
el caso de las plantaciones ms bajas que en otros
agrcolas anuales. Los herbicidas combustibles, por el bajo
slo son utilizados para preparar la contenido de azufre de estos
tierra antes de realizar la vegetales. La combustin tambin
plantacin, y luego del primer y puede producir emisiones de cido
segundo ao. Estos niveles clorhdrico y de dioxinas, los
intermitentes y comparativamente cuales provienen de los pesticidas
bajos de aplicacin, tienen un
halogenados; su efecto puede ser La construccin de la planta y la
reducido con incineradores ms cosecha, transporte y
modernos, o con prcticas almacenamiento de los desechos,
agrcolas ms naturales, que no tienen los impactos tpicos de una
involucren el uso de qumicos. La obra de ingeniera de esta escala.
combustin tambin produce Entre ellos est el ruido y polvo,
cenizas, pero stas poseen valor as como la intrusin visual de la
como base de los fertilizantes planta de generacin y las
agrcolas[9]. instalaciones para
almacenamiento.
Impactos asociados al
incremento del riesgo sobre Otros impactos de los cultivos para
los seres humanos. biomasa son temporales (como los
asociados a la construccin de la
Junto a las posibilidades de planta de combustin) o
incrementar el empleo, tambin lo pequeos. Adems, los impactos
hacen los riesgos dentro del por ruido y congestin son
trabajo. De forma significativa hay notorios slo si se trata de tierras
ms lesiones y enfermedades que no han sido previamente
asociadas a la produccin de usadas con fines de cultivo.
biomasa en agricultura y
silvicultura que en el carbn Impactos sobre la vida
(extraccin subterrnea), petrleo silvestre.
y gas. La agricultura reporta un
25% ms de lesiones por hombre Las plantaciones de arbustos
al da que cualquier otra industria perennes, permiten el desarrollo
privada. de vegetacin ms baja en el
suelo, lo cual contribuye a la
El almacenamiento de chips, diversidad de la flora y conforma
puede conducir a la liberacin de el hbitat de aves e insectos. Este
esporas, que en un espacio efecto puede ser mayor que si se
reducido puede ser un riesgo para tratara de un cultivo agrcola
la salud. Este riesgo es fcil de intensivo. No obstante, si desplaza
mitigar con una ventilacin otro tipo de vegetacin y con ello
adecuada o incluso con los hbitats ms sensibles, el
mascarillas. impacto es negativo.

Impactos asociados a la Sin embargo, cabe destacar que la


emisin de ruido. conversin de ecosistemas para
plantaciones dedicadas a la
energa por biomasa, cambia tanto
el hbitat como los recursos de
alimentos para la biota. Al alterar
los bosques y los pantanos se
reduce el hbitat preferido por los
mamferos, aves y otros animales.
Los monocultivos de rboles de
rpido crecimiento disminuyen la
diversidad de la vegetacin y el
valor de estos lugares como Incluyendo la mano de obra
hbitat para las especies animales. requerida para producir maz,
Adems son menos estables que cerca de 18 veces ms mano de
los bosques naturales, y requieren obra es requerida para producir un
el ingreso de grandes cantidades milln de Kcal de etanol que un
de energa por medio de pesticidas monto equivalente de gasolina.
y fertilizantes para mantener la
productividad. Estas plantaciones Adicionalmente cabe destacar, que
son tambin dos a tres veces ms si bien en un principio se pens
densas que en estado natural, lo que este tipo de actividades
que puede dar como resultado beneficiara principalmente a los
mayores problemas causados por agricultores, la verdad es que los
las pestes. beneficios percibidos por los
granjeros por este tipo de
Impacto visual. actividad son mnimo, recayendo
el principal beneficio en empresas
La planta de combustin ocupa externas .
una pequea fraccin del suelo,
evitando as un impacto visual Otros impactos.
considerable. Incluso puede ser
mitigado con un apropiado La remocin de residuos forestales
esquema de plantacin o con ms tiene impactos positivos y
especies vegetales. Los silos y las negativos, tanto en el ecosistema
chimeneas de la planta de como en la actividad propiamente
combustin, son los elementos de tal.
mayor impacto visual. Entre los beneficios se encuentra:
Impactos sobre el mbito un menor riesgo para el desarrollo
social. de enfermedades al estar los
bosques libres de residuos, mayor
Los impactos sociales ms facilidad de replantar, y se reduce
relevantes son los cambios en el el riesgo de incendios.
empleo y el incremento de
problemas de salud y seguridad Los beneficios e impactos de la
debido a ello. Se necesita mano de combustin de desechos animales,
obra para cosechar y transportar son similares a los mencionados
los recursos de biomasa, y en la anteriormente para los desechos
operacin de las instalaciones de agrcolas y forestales. No obstante,
conversin. La mano de obra hay algunas diferencias.
directa para la produccin de Los desechos de las aves de corral
biomasa proveniente de madera, deben ser sacados de los
es entre 2 y 3 veces mayor (por gallineros, tengan o no fines
milln de Kcal) que la del carbn. energticos posteriores. Por ello se
Una planta de vapor que quema plantea que no hay emisin
madera requiere de 4 veces ms adicional en esta etapa.
trabajadores en su construccin, y
3 a 7 veces ms trabajadores en la Estos desechos pueden ser usados
operacin y mantencin que una como fertilizante, pero tienen el
planta similar que quema carbn. potencial de contaminar el suelo y
el agua superficial. La ceniza de aprovechar para la eliminacin de
esta combustin puede ser usada agentes patgenos.
como fertilizante, pero requiere ser
combinada con nitrgeno para Los impactos asociados a la
aumentar su potencial. energa proveniente del metano de
los desechos animales, son bajos.
El almacenamiento de los Normalmente, en las granjas
desechos animales, presenta el existen instalaciones donde se
problema de malos olores y de la acumulan los excrementos
posible aparicin de animales y se degradan para
enfermedades. Este efecto puede producir metano de forma natural.
ser mitigado con medidas de El metano al usarse como gas
ventilacin, por ejemplo, combustible, emite dixido de
aprovechando parte del calor que carbono, pero tiene un efecto
genera la planta para ventilar y invernadero ms bajo que el del
secar los gallineros. Las altas mismo metano.
temperaturas se pueden