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Giant Steps: anlise de um improviso

Como funciona a improvisao que Coltrane cria


em Giant Steps? Qual o critrio, o pensamento
que ele percorre para sua criao extempornea?

Anlise de um improviso

Na edio passada analisamos a composio Giant Steps, do saxofonista John Coltrane, observando
suas caractersticas harmnicas e compositivas. Dissemos que a composio est baseada em trs pon-
tos tonais equidistantes: Eb, G e B. Ao analisarmos a harmonia em volta desses trs pontos, observamos
a presena de seus acordes de dominante (V7) e de seus segundos cadenciais (II-V7). Vejamos a tabela
a seguir e a partitura da msica:

A msica composta apenas pelos acordes da tabela acima. A novidade compositiva reside, como dis-
semos anteriormente, no emprego de trs pontos tonais equidistantes, buscando eludir a centralidade
de uma tnica como ponto de convergncia harmnico-meldica. Essa foi a novidade proposta, j o
emprego de dominantes e de II-V algo comum na linguagem tonal.

A improvisao sobre Giant Steps


Como funciona a improvisao que Coltrane cria nessa msica? Qual o critrio, o pensamento que ele
percorre para sua criao extempornea? Antes de procedermos anlise do improviso, podemos assis-
tir a esse vdeo do youtube, criado por algum estudioso ou admirador dessa msica:

O efeito sonoro da improvisao coltraneana nessa msica incrvel, no ? Vamos, ento, observar
sua melodia ao microscpio, para descobrir seus segredos. Para isso, preparei uma transcrio, ao
longo da qual indiquei os graus da melodia em sua relao com seus acordes. Os nmeros em vermelho
indicam as notas da melodia que pertencem aos acordes, isto , as notas dos arpejos (1-3-5-7). Logo ob-
servamos a grande quantidade de notas de acorde, que chamo, tambm, de notas alvo (tenha acesso
a esse conceito nesse estudo):

Indiquei com a cor verde as notas de passagem, como o 2 grau ou o 6. As reas indicadas com os qua-
drados cor-de-rosa, indicam notas ou grupos de notas de aproximao nota sucessiva (ou ltima
nota do grupo) - para aprofundar esse conceito, refira-se ao documento em pdf citado acima.

Mais uma observao, antes de comearmos a anlise: na partitura, mantive a indicao Maj7, que
significa stima maior, ao invs de escrever 7M, indicao usada no Brasil. Isso porque no descobri,
de jeito nenhum, como escrever 7M no Sibelius! Analisaremos apenas o primeiro chorus do improviso,
que oferece vrios elementos interessantes para a anlise.

- O solo comea no compasso 17, em que se encontra o II-V7 de BMaj7, primeiro acorde do chorus da
msica. Neste compasso, temos o arpejo de C#m7 (1-3-5-7), cuja ltima nota (o si natural), cria uma
nota de aproximao cromtica superior nota l#, 3 grau de F#7. A ltima nota do compasso 17, sol#,
, tambm, uma nota de aproximao primeira nota do compasso 18, em que temos um arpejo sobre
BMaj7.

- Sobre o acorde D7 do compasso 18, encontramos a sequncia de notas 1-2-3-5. Essa uma sequncia
bastante recorrente ao longo do solo. No trecho que analisamos, observamos, por exemplo, sua presen-
a nos compassos 23, 28, 30, 32. De fato, a adio do 2 grau a uma trade maior ou menor enriquece
muito sua sonoridade, possibilitando, a criao de grupos de quatro notas, muito teis aos improvisos.

- Compassos 18-19: a frase sobre D7 resolve no acorde GMaj7, assim como a frase sobre o Bb7 resolve
no EbMaj7 do compasso 20.

- Notamos a linda frase em arpejos do compasso 21, que resolve sobre a nota si do compasso 22. Este
ltimo contm dois arpejos ascendentes.

- Compasso 23: sequncia 1-2-3-5 sobre cada acorde.

- No compasso 26 h uma escala be-bop de Bb7 (*)

(*) Para as escalas bebop com funo de dominante, veja o estudo:

- O compasso 26 bem interessante: a segunda nota (l b) constitui uma aproximao nota sol, ter-
ceiro grau de EbMaj7. Seguindo, as notas r e f constituem uma dupla aproximao nota mib; logo
depois, temos mais duas notas de aproximao (novamente r e f) que preparam a nota mi, do incio do
compasso 27. A prtica de grupos de notas de aproximao que preparam a chegada da nota de resolu-
o, uma caracterstica marcante do jazz, especialmente a partir da metade da dcada de 1940, quando
se afirma o assim chamado estilo be-bop.

- Compasso 28: trecho da escala de sol maior descendente e, logo depois, ascendente. Observe que o
compasso 29 apresenta um desenho parecido com o do compasso anterior, agora adaptado aos novos
acordes, criando uma espcie de cromatizao, em relao frase anterior.

- Compasso 30: novamente uma sequncia 1-2-3-5, seguida por um belo cromatismo que se move em
direo nota f do compasso 31. Na segunda parte deste compasso encontramos um grupo de quatro
notas que se movem em direo sua resoluo na nota mib, primeira nota do compasso 32. Aqui temos
um arpejo de mib que fecha o primeiro chorus de improviso.

Podemos catalogar a abordagem improvisao de Coltrane na msica Giant Steps como vertical, isto
, baseada, de forma geral, na conduo dos arpejos e na sua preparao/ligao atravs de cromatis-
mos ou notas de aproximao. Nenhuma novidade, nesse sentido, na improvisao. Todavia, devido
velocidade da msica e aos encadeamentos inusitados dos acordes, preciso estudar de forma peculiar
para obtermos um bom resultado esttico. Hoje em dia, estamos acostumados essa msica e suas
sequncia de acordes. Os estudantes de jazz a tm como um modelo e desafio a ser enfrentado. Mas
quando a msica apareceu pela primeira vez, em ocasio de sua gravao, improvisar sobre seus acordes
causou srias dores de cabea aos outros msicos. As sesses de gravao do disco Giant Steps tiveram
a participao de grandes msicos: alm de Coltrane ao saxofone, havia Paul Chambers ao contrabaixo,
Art Taylor na bateria, Tommy Flanagan ao piano (Wynton Kelly substituiu Flanagan na msica Naima).
Flanagan era um grande pianista; mas... observem o solo dele na gravao do disco: ele est perdido,
esboa umas ideias ao piano, logo depois desiste, deixando um vazio at Coltrane entrar para pegar de
volta o solo. Antes de Flanagan, outro grande pianista, Cedar Walton, tinha sido chamado para gravar...
mas recusou-se a solar. Aquela msica era muito difcil para mim, afirmou certa vez Walton, em uma
entrevista, lamentando ter declinado o solo. Eu era muito jovem, deveria ter feito o que Tommy Fla-
nagan fez. Referia-se possibilidade de solar assim como daria, mas o solo de Flanagan no foi bom,
deixando uma ferida aberta no corao do prprio pianista.

Anos depois
Anos depois, quando a msica se tornou um cult entre os jazzstas, vrios msicos, entre os quais Rah-
saan Roland Kirk, Pat Metheny, Buddy Rich, Jaco Pastorius, Mike Stern, Greg Howe, McCoy Tyner, Kenny
Werner, Kenny Garrett, Woody Herman, New York Voices, Taylor Eigsti, Gary Bartz gravaram suas verses
de Giant Steps.

O prprio Tommy Flanagan, em 1982, gravou um disco em homenagem ao defunto Coltrane. O titulo do
disco? Giant Steps In memory of John Coltrane.

A verso da msica no disco de Flanagan mais lenta, e no me parece deixar nenhuma marca relevante,
no obstante os evidentes esforos do pianista para fazer bonito.

Em 1991, o pianista McCoy Tyner que foi o pianista oficial de Coltrane de 1961 at 1965, alm de ami-
go e parceiro musical gravou sua verso de Giant Steps no disco Remembering John. Verso incrvel,
a de McCoy, nesse disco! Entrevistado a respeito dessa gravao, Flanagan respondeu, bem-humorado:
Bom, ele teve trinta anos para estudar essa msica!.

Esse artigo foi publicado na Revista Digital Teclas e Afins n5


Acesse: www.teclaseafins.com.br

Sobre o autor
Turi Collura pianista, compositor, atua como educador musical e palestrante em instituies e festivais de msica
pelo Brasil. Autor dos mtodos Rtmica e Levadas Brasileiras Para o Piano e Piano Bossa Nova, tem se dedicado
ao estudo do piano brasileiro. autor, tambm, do mtodo Improvisao: prticas criativas para a composio
meldica, publicado pela Irmos Vitale. Em 2012, seu CD autoral Interferncias foi publicado no Japo. Seu
segundo CD faz uma releitura moderna de algumas composies do sambista Noel Rosa. Entre outras atividades,
em 2014 Turi est ministrando cursos online em grupo, entre os quais os de Piano Blues & Boogie, o de Improvi-
sao e Composio Meldica e o de Bossa Nova. Lecionou de 2003 a 2012 na Faculdade de Msica do Esprito
Santo (FAMES), onde coordenou o Departamento de Msica Popular, por ele fundado. Ministrou as disciplinas
Harmonia, Improvisao, Piano Popular, Prtica de Conjunto e Histria e Esttica do Jazz. Mestre pela UFES,
Universidade Federal do Esprito Santo (2011) e ps-graduado pela mesma instituio (2007). Ministra oficinas e
workshops em vrias instituies brasileiras e internacionais.

www.turicollura.com