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Eu Disse Adeus ao Namoro

Joshua Harris

Editora Atos
Digitalizao: deisemat
www.portaldetonando.com.br
Sumrio
PREFCIO
INTRODUO
P ARTE U M - E U D ISSE A DEUS AO N AMORO
CAPTULO 1 - AMOR INTELIGENTE
CAPTULO 2 - OS SETE HBITOS DE UM NAMORO ALTAMENTE DEFEITUOSO
CAPTULO 3 - UMA NOVA ATITUDE
P ARTE DOIS - O MAGO DA QUESTO
CAPTULO 4 - PROCURANDO A DEFINIO DE AMOR NO DICIONRIO DE DEUS
CAPTULO 5 - A COISA CERTA NO TEMPO CERTO A COISA ERRADA
CAPTULO 6 - A COISA CERTA NO TEMPO ERRADO A COISA ERRADA
CAPTULO 7 - UM PASSADO PURIFICADO: O QUARTO
P ARTE TRS - C ONSTRUINDO UM N OVO E STILO DE V IDA
CAPTULO 8 - PASSANDO A LIMPO O QUE FICOU PARA TRS
CAPTULO 9 - APENAS AMIGOS NO MUNDO DO SIMPLESMENTE FAA
CAPTULO 10 - GUARDE SEU CORAO
CAPTULO 11 - VOC NO NAMORA? EST DOIDO?
P ARTE QUATRO - E AGORA?
CAPTULO 12 - APROVEITANDO O TEMPO
CAPTULO 13 - PRONTOS PARA A PARTE AGRADVEL MAS NO PARA O SACRIFCIO
CAPTULO 14 - O QUE IMPORTA AOS CINQENTA ANOS?
CAPTULO 15 - UM ROMANCE COM PRINCPIO
CAPTULO 16 - ALGUM DIA TEREI UMA HISTRIA PARA CONTAR
Prefcio

Oi,
Tudo bem, eu sei o que voc est pensando. - Eu vou
pular estas primeiras pginas e chegar na parte que
interessa.
Bem, espere um momento. No se apresse. Este
prefcio uma preparao para o que voc vai ler.
Na verdade, o livro exatamente sobre isto: espera e
preparao. As idias que esto nestas pginas so um
tanto revolucionrias. Estou muito contente deste livro
estar nas suas mos; ele poder poup-lo de muita agonia
desnecessria. Ele tem o potencial de mudar o modo de
pensar da nossa gerao. A minha vida j foi afetada.
Deixe-me explicar.
A muito tempo, eu tenho compartilhado da mesma
opinio sobre namoro que o Josh (o escritor deste livro e
amigo meu). Como algum me disse recentemente - Por
que sair para fazer compras se voc no tem inteno de
comprar nada? - Exatamente. Por que namorar se voc
ainda no pode se casar? Eu tenho dezenove anos de idade
e, apesar de nunca ter namorado, eu pude, durante vrios
anos, observar alguns dos meus amigos neste jogo. E
acreditem, um jogo. E no parece ser divertido. Parece
angustiante e doloroso. Isto parte da razo por que ainda
no namorei.
Alm disso, sei que agora no o tempo de Deus para
mim. Eu me distrairia tendo um namorado. Me distrairia do
trabalho que Deus quer que eu realize durante estes anos.
Tenho, tambm, a filosofia de que, na minha idade,
grupos e amizades so muito mais divertidos que
relacionamentos um-a-um.
Mas, a um tempo atrs, fiquei um pouco desanimada
pelo fato de no sonhar com ningum e nem ficar toda
produzida por causa de um rapaz. Foi neste momento que li
este livro e realmente senti Deus me encorajando atravs
das palavras de Josh.
Eu acho que nunca li um livro em que o autor tenha
sido to honesto e verdadeiro como Josh o foi neste aqui.
Ele lida com os temas difceis e as questes rduas neste
tpico confuso: Namorar ou no namorar. E ele d
respostas prticas. Joshua Harris tem uma maneira
poderosa de compartilhar a sua experincia. E como ele
da nossa idade (recm sado da adolescncia), ele sabe do
que est falando.
Uma das coisas que mais gosto a respeito dos escritos
do Josh que ele traz tudo para a Bblia e como podemos
viver o que Ela diz. Tendo convivido com Josh nos ltimos
anos, com certeza eu posso afirmar que ele vive o que
diz.
Ento se prepare para ser desafiado e encorajado, e
que o seu ponto de vista seja seriamente questionado!
Obrigado por ter ficado comigo e... aproveite.
Fique firme!
- Rebecca St. James

Introduo

Ler um livro muito parecido com um namoro. Obvia-


mente, a analogia no perfeita (voc nunca levaria um
livro para um cineminha), mas quando voc l um livro,
muito tempo gasto sozinho. Voc o segura, olha bem na
cara dele e d a sua ateno concentrada. Como em um
namoro, ler um livro pode lev-lo vales e picos de
experincia emocional - ele pode faz-lo rir ou at deix-lo
com raiva.
Espero que voc no seja do tipo que ama e abando-
na, que l um livro at o terceiro captulo e depois o larga.
Se este for o seu caso, provavelmente voc no aproveitar
muito deste livro. Assim como em um relacionamento srio,
ler este livro requer um certo nvel de compromisso - um
compromisso de pensar seriamente e lutar com idias que
iro desafi-lo a mudar a sua viso atual sobre namoro.
Muitas pessoas sbias dizem que a honestidade a
melhor poltica em qualquer relacionamento. Ento antes
que voc assuma um compromisso com este livro, voc
deve entender uma coisa. Este livro no como outros
sobre namoro. A maioria destes livros explicam como
consertar um namoro para que funcione com voc. Este
livro explica como terminar com o namoro para que a sua
vida funcione para Deus. Adeus ao Namoro fala das razes
e maneiras de deixar para trs o modo de namorar do
mundo.
Ainda quer sair para um passeio?

O QUE EU NO VOU DIZER

Talvez voc esteja se sentindo um pouco nervoso. Dar


adeus ao namoro? Por que algum escolheria no namorar?
Como algum vai se casar se no namorar? E as amizades?
Cara, caia na real !
Eu entendo a sua hesitao e iremos discutir tudo isso
mais adiante no livro. Mas antes de prosseguir, quero
declarar claramente o que eu no vou dizer sobre namoro.
No quero que voc gaste tempo se preocupando com o
que eu estaria insinuando. Se voc fizer isso, estar
perdendo os pontos e princpios positivos que desejo
apresentar.
Sei que isso pode ocorrer, pois eu mesmo j agi assim.
Quando tinha dezesseis anos de idade e estava no meio de
um relacionamento que durou dois anos, minha me me
deu um exemplar do livro Passion&Purity (Paixo & Pureza)
de Elisabeth Elliot. Imediatamente fiquei desconfiado. Por
que? Em primeiro lugar, por ter sido a minha me que me
deu o livro. Me dar um livro o modo, no to sutil, da
minha me de me dizer que estou com um problema. Alm
disso, fiquei preocupado com as implicaes do subttulo,
que dizia: Colocando a sua vida romntica sob a
autoridade de Deus. Tinha certeza que o livro diria que eu
no podia beijar a minha namorada (algo que considerava
muito vital para a manuteno da minha felicidade naquela
poca). Ento o que eu fiz? Eu decidi, antes mesmo de abrir
o livro, que eu discordaria de tudo que o livro tinha a dizer.
Como a minha me dizia, eu li toda a paixo e saltei toda
a pureza. Que erro eu fui cometer!
H pouco tempo atrs eu li Passion & Purty
novamente e compreendi que, se eu estivesse com a
mente mais aberta naquela poca, poderia ter tirado
grande proveito da sua mensagem em meio aos meus
relacionamentos de namoro no colgio. Por que ela parecia
to irrelevante? Por que no aprendi nada naquele
momento? Porque eu tinha decidido, desde o comeo, que
eu no prestaria ateno nela.
Espero que voc no cometa o mesmo erro com este
livro. Se puder manter-se aberto mensagem deste livro,
pode ser exatamente isso o que voc precisa ouvir neste
momento. Para ajud-lo a sair da defensiva, farei
declaraes que afastaro dois dos temores mais comuns
nas pessoas quando eu falo sobre dizer adeus ao namoro
tpico.
1. Eu no acredito que namorar seja pecado.
Algumas pessoas tm pecado em conseqncia de um
namoro, mas no acho que se possa dizer que namorar
seja uma atividade pecaminosa. Vejo o namoro com a
mesma perspectiva de uma lanchonete fast-food - no
errado comer ali, mas h opes muito melhores. Como
veremos mais adiante, Deus deseja que busquemos o
melhor em tudo, incluindo os nossos relacionamentos
romnticos. Como cristos, somos frequentemente
culpados de seguirmos o modelo de relacionamento do
mundo e perdermos o melhor de Deus.
2. Rejeitar o modo tpico de namoro no significa
que voc nunca ir gastar tempo sozinho com um
garoto ou garota. H uma diferena entre o ato de sair
com algum e o namoro como um modo de pensar e
abordar relacionamentos romnticos. Se namoro fosse
simplesmente um garoto e uma garota saindo para tomar
um refrigerante, no precisaramos gastar todo um livro
para falar sobre o assunto, no mesmo? Mas namorar
mais do que isso. um estilo de vida que envolve as
nossas atitudes e valores. E eu quero encoraj-los a
reexaminarem estes padres de pensamento e modo de
agir.
Eu no direi que nunca se deve gastar tempo sozinho
com algum. No tempo adequado em um relacionamento,
se as motivaes forem claras e as circunstncias evitarem
as tentaes, sair com algum pode ser saudvel.

NA VERDADE, O NAMORO NO O PONTO CRUCIAL

Aps explicar o que eu no direi neste livro, deixe-me


apresentar o que vou dizer. Em resumo, o namoro no o
ponto crucial.
Mas, voc perguntar, este livro no sobre namoro?
Compreendo a pergunta. Afinal de contas (estendendo a
analogia entre ler um livro e namorar), este livro pode ter
atrado voc por inmeras razes - listarei quatro:
l. Voc acabou de sair de um relacionamento ruim, e
voc no quer se machucar novamente. No namorar
parece ser uma boa idia.
2. Voc no se sente confortvel com a idia de
namoro, e est procurando por outras opes:
No existe a palavra alternativas - alternativa so-
mente uma nica, segundo o Aurlio.
3. Voc est em um relacionamento que caminha na
direo errada. Voc est buscando uma maneira de
manter este relacionamento dentro dos limites de Deus.
4. Voc tem um namoro excelente e est curioso por
que algum escolheria no namorar.
Ser que pessoas com perspectivas to diferentes
poderiam se beneficiar da leitura do mesmo livro? Eu
acredito que sim. Por que? Apesar de terem experincias
diferentes com o namoro, eles tm o mesmo Criador. E a
vontade e o plano de Deus para a nossa vida so o foco
real deste livro. O nosso maior objetivo no definir se
cristos devem ou no namorar, e em caso afirmativo,
como deveria ser este namoro. Ao invs disso, medida
em que for lendo, espero que voc observe os aspectos de
sua vida afetados pelo namoro - o modo como voc trata os
outros, como voc se prepara para o futuro parceiro, a sua
pureza pessoal - e se esforce para colocar estas reas
alinhadas com a Palavra de Deus.
Mesmo que, de certa forma, este livro seja sobre
namoro, na verdade namoro no o ponto crucial. O ponto
mais importante o que Deus deseja. Discutir se deve ou
como se deve namorar no um fim em si mesmo. Falar
sobre isso apenas tem sentido quando vemos a relao do
namoro com o plano maior de Deus para a nossa vida.
Voc pode concordar ou no com algumas das coisas
que escrevi. Mas se continuar acompanhando a minha
exposio e se ao menos tiver maior discernimento
espiritual ao final da leitura do livro, terei alcanado os
objetivos da minha misso, e a sua vida ter sido edificada.
Espero que as idias compartilhadas aqui o levem para um
pouco mais perto da vontade de Deus para a sua vida.
Parte Um - Eu Disse Adeus ao Namoro

Captulo 1 - Amor inteligente

ALM DAQUILO QUE PARECE SER BOM, DE VOLTA AO


QUE REALMENTE .

Finalmente chegou - o dia do casamento da Anna, o


dia que ela tinha sonhado e planejado por meses. A capela
pequena e pitoresca estava repleta de amigos e familiares.
Raios de sol penetravam pelos vitrais coloridos das janelas,
e a msica suave de um quarteto de cordas enchia o
ambiente. Anna caminhava pela passarela em direo ao
David. A alegria tomou conta. Este era o momento que ela
tinha aguardado tanto. Ele segurou a sua mo
carinhosamente, e se viraram para o altar.
Mas no momento em que o celebrante comeou a
conduzir Anna e David nos votos matrimoniais, aconteceu o
impensvel. Uma garota se levantou no meio da
congregao, caminhou em silncio para o altar e tomou a
outra mo do David. Uma outra garota se aproximou e ficou
ao lado da primeira, e depois outra tambm fez o mesmo.
Logo, uma corrente de seis garotas estavam ao seu lado
enquanto ele fazia o voto para Anna.
Anna sentiu um tremor nos lbios enquanto as
lgrimas enchiam os olhos.
Isso algum tipo de piada? - ela sussurrou ao David.
Me... me perdoe, Anna. - ele disse, olhando para o
cho.
Quem so estas meninas, David? O que est
acontecendo? - ela perdeu o flego.
- So garotas do meu passado. Ele respondeu com tris-
teza. - Anna, elas no significam nada para mim hoje... mas
eu dei uma parte do meu corao para cada uma delas.
- Pensei que o seu corao fosse meu. Disse ela.
E mesmo, mesmo. Ele implorou. - Tudo o que
sobrou seu.
Uma lgrima correu pela face de Anna. Ento ela
acordou.

Traio

Anna me contou o seu sonho em uma carta. Quando


acordei me senti to trada, ela escreveu. Mas logo fui
atingida por um pensamento deprimente: Quantos homens
se alinhariam ao meu lado no dia do meu casamento?
Quantas vezes dei o meu corao em relacionamentos de
curta durao? Ser que vai sobrar alguma coisa para dar
ao meu marido?
Frequentemente penso no sonho da Anna. Esta
imagem desagradvel me persegue. Existem garotas no
meu passado, tambm. E se elas resolvessem aparecer no
dia do meu casamento? O que elas diriam na fila dos
cumprimentos?
- Oi, Joshua. Voc fez umas promessas muito bonitas l
no altar. Espero que voc cumpra melhor as promessas
hoje do que quando eu te conheci.
- Nossa, como voc est elegante neste fraque. E que
noiva bonita. Voc j contou a ela sobre mim? Voc j disse
para ela todas aquelas coisas lindas que sussurrava no meu
ouvido?
Tm alguns relacionamentos que s me trazem
desgosto quando penso neles. Eu me esforo para esquec-
los. Eu tento diminu-los como se fossem apenas parte do
jogo do amor que todo mundo joga. Sei que Deus me
perdoou, pois j pedi a Ele. Sei que as vrias garotas me
perdoaram, pois tambm pedi a elas.
Mas ainda sinto a dor de ter dado o meu corao para
mais garotas do que devia no meu passado.

assim mesmo

Ao crescer, considerei que namorar era uma parte


essencial da experincia da adolescncia. Se eu no estava
namorando uma menina, eu estava apaixonado por uma.
Isso comeou nos ltimos anos do ensino fundamental
quando eu e os meus colegas considervamos o namoro
como um jogo, uma oportunidade de se divertir no amor e
experimentar relacionamentos. Ter uma namorada no
queria dizer muito mais do que estar saindo juntos. Nada
demais. Eu e meus colegas namorvamos com as garotas e
terminvamos com uma velocidade impressionante. A
nica preocupao era que a garota terminasse o
relacionamento - nenhum dos garotos queria isso, era a
gente que devia ter o privilgio. Uma garota que conheci
tinha a rotina mais rpida de trmino de namoro. Quando
ela estava pronta, ela simplesmente dizia: Garoto, voc
sobrou!
Mas logo, apenas dizer que voc estava saindo com
algum no era suficiente. Ao invs disso, comeamos a
experimentar o lado fsico do relacionamento. Sair com
algum passou a significar que havia alguma intimidade
fsica, tambm. Eu me lembro de estar ao lado de uma
garota que eu gostava, quando ela ligou para o seu
namorado e terminou com ele pelo telefone. Assim que
desligou, ela me beijou. Isso representava que agora
ramos um casal comprometido. Ao olhar para trs, fico
chateado de ver como ramos imaturos. A intimidade do
namoro nesta idade no tinha nada a ver com amor ou afei-
o verdadeira. Era apenas imitao do que os garotos
mais velhos faziam e o que a gente via nos filmes. Parecia
coisa de adulto, mas na verdade era lascvia.
Felizmente esta fase no durou para sempre. No
ensino mdio, levei a srio a minha vida com Deus e me
tornei ativamente envolvido no grupo de jovens e
adolescentes da igreja. Coloquei um adesivo que dizia:
Vale a pena esperar por mim na minha Bblia NVI para
Estudantes, e prometi me manter virgem at o casamento.
Lamentavelmente, o grupo de adolescentes e jovens
fizeram pouco para aprimorar as minhas noes imaturas
sobre relacionamentos. At na igreja o jogo do namoro era
jogado com paixo - mais paixo, tenho que admitir, que
dedicvamos adorao ou ouvir as pregaes. Durante
os cultos de domingo de manh trocava-se bilhetes sobre
quem gostava de quem, quem estava saindo com quem e
quem tinha terminado com quem.
As reunies dos jovens na quarta-feira noite servia
para podermos jogar o nosso prprio Namoro na TV, um
jogo que terminava com coraes quebrados espalhados
pelo salo da igreja.
No 2 ano do ensino mdio, meu envolvimento no jogo
do namoro passou a ser mais srio. Naquele vero eu
conheci a Kelly. Ela era linda, loira e uns cinco centmetros
mais alta que eu. Isso no me incomodava. Todos sabiam
quem era a Kelly, e todos os garotos gostavam dela. Como
eu era o nico do grupo de jovens que tinha coragem de
conversar com ela, ela ficou gostando de mim. Eu pedi para
namorar com ela no retiro de esqui aqutico do grupo de
jovens.
Kelly foi a minha primeira namorada de verdade. Todos
no grupo nos consideravam como um casal. Ns
comemorvamos o nosso aniversrio todo ms. E Kelly
me conhecia mais do que qualquer outra pessoa. Depois
que meus pais iam dormir, eu e a Kelly gastvamos horas
no telefone, muitas vezes at tarde da noite, conversando
sobre tudo e nada ao mesmo tempo. Pensvamos que Deus
tinha feito um para o outro. Falvamos sobre nos casarmos
algum dia. Prometi que eu a amaria para sempre.
Mas, como na maioria dos relacionamentos da poca
de colgio, o nosso romance foi prematuro - intenso
demais, cedo demais. Comeamos a ter lutas na rea fsica
do nosso relacionamento. Sabamos que no poderamos
estar to prximos fisicamente quanto estvamos
emocionalmente. Como resultado, experimentamos uma
tenso contnua, e ficamos desgastados. Com o passar do
tempo, as coisas ficaram azedas.
- Ns temos que terminar o nosso namoro. - disse a ela
uma noite aps o cinema. Ns dois sabamos que isso
estava para acontecer.
- Ser que teremos alguma chance no futuro? - ela
perguntou.
- No. Disse eu tentando apresentar um tom decidido
na minha voz. - No, est acabado.
Ns terminamos dois anos depois que nos
conhecemos. No foi um para sempre como eu tinha
prometido.

Algo melhor

Eu tinha dezessete anos de idade quando meu


relacionamento com a Kelly terminou. Meus sonhos de
romance acabaram em amargura, remorso e no abrir mo
de valores pessoais. Eu sa do namoro me perguntando:
Ser que tem que ser assim? Me senti desanimado, confuso
e desesperado por uma alternativa para o ciclo de
relacionamentos de curto prazo em que me encontrava.
- Deus!- Eu clamei - Eu quero o melhor para a minha
vida! Me d algo melhor do que isso.
Deus respondeu quele pedido, mas no da maneira
que eu esperava. Pensava que ele me daria a namorada
ideal ou removeria totalmente o desejo por um romance.
Ao invs disso, Ele revelou atravs da Sua Palavra o que
significava submeter minha vida amorosa Sua Vontade -
algo que nunca havia feito de verdade. Queria o melhor de
Deus mas no estava disposto a jogar conforme s Suas
regras.
No decorrer destes ltimos quatro anos, compreendi
que o senhorio de Deus no apenas ajeita a minha
abordagem de romance - ele a transforma completamente.
Deus no apenas deseja que as minhas aes sejam
diferentes, mas que eu pense diferente - que eu veja da
Sua perspectiva o amor, a pureza e o estar solteiro e tenha
novos modos de vida e atitudes.
A base desta nova atitude o que chamo de amor
inteligente. Paulo descreve este tipo de amor em
Filipenses 1:9-10:

Esta minha orao: que o amor de vocs aumente


cada vez mais em conhecimento e em toda a
percepo, para discernirem o que melhor, a fim de
serem puros e Irrepreensveis at o dia de Cristo.
O amor inteligente cresce e se aprofunda
constantemente no conhecimento prtico e no
discernimento: ele abre os nossos olhos para ver o melhor
que Deus tem para a nossa vida, nos capacitando a sermos
puros e irrepreensveis diante Dele.

SENTIMENTALISMO EXAGERADO

A parfrase bblica do The Message diz assim em


Filipenses 1:9-10: Aprenda a amar apropriadamente. Voc
precisa usar a cabea e testar os seus sentimentos para
que o seu amor seja sincero e inteligente, no um
sentimentalismo exagerado.
Voc j cometeu o erro do sentimentalismo exagera-
do, permitindo que as suas emoes ditassem o curso do
seu namoro? Muitas pessoas fazem isso. Ao invs de
agirem baseados naquilo que sabem que certo, os casais
deixam que os seus sentimentos os conduzam.
Eu mesmo j tive a minha parcela de sentimentalismo
exagerado. Enquanto estava namorando, fiz vrias
decises baseadas na superficialidade e ignorncia. Eu
podia dizer para uma garota eu te amo com muita
facilidade, fingindo uma afeio abnegada, mas na
verdade, o egosmo e a falta de sinceridade eram as
minhas motivaes. Eu estava primordialmente interessado
naquilo que poderia ganhar, como a popularidade que uma
namorada poderia me dar ou o conforto e prazer que eu
teria fisicamente ou emocionalmente em um relacionamen-
to. Eu no praticava o amor inteligente. Eu vivi o amor
estpido - escolhendo o que me fazia sentir bem ao invs
do que era bom para os outros e agradava a Deus.
Para verdadeiramente amar algum com o amor inteli-
gente, ns precisamos usar a nossa mente assim como o
corao. Como Paulo o descreve, o amor abundante em
conhecimento e discernimento. Conhecer algo
compreender ou conseguir entender com nitidez e certeza.
Discernimento um entendimento da verdadeira
natureza de algo, a habilidade de enxergar a motivao por
trs dos pensamentos e aes.
Com esta definio em mente, deixe-me fazer-lhe
algumas perguntas. Ser que o amor a motivao de um
rapaz quando dorme com uma garota quando ele sabe que
isso ir marc-la emocionalmente e estragar o
relacionamento dela com Deus? Ser que a sinceridade
que leva uma garota a estar com um rapaz e depois
termina com ele quando acha algum melhor? No! Ambos
os casos demonstram motivaes egostas. Eles precisam
ficar espertos e se darem conta de como as suas aes
afetam os outros.
Nos ltimos anos, eu me esforo para permitir que o
amor sincero e inteligente me guie, e ao fazer isso, tenho
chegado a algumas concluses bem intensas para a minha
vida. Eu compreendi que eu no tenho o direito de pedir o
corao e a afeio de uma garota se eu no estiver pronto
para um compromisso por toda a vida. At que possa faz-
lo, eu apenas estaria usando aquela mulher para atender
s minhas necessidades imediatas e no procurando
abeno-la a longo prazo. Ser que eu gostaria de ter uma
namorada neste momento? bvio! Mas com o que tenho
aprendido ao buscar a vontade de Deus para a minha vida,
eu sei que um namoro agora no seria o melhor para mim
nem para a garota com quem eu iria namorar. Desta forma,
ao evitar um romance antes que Deus me diga que estou
pronto para tal, eu posso ser mais til para as garotas
como um amigo, e permaneo livre para manter o foco no
Senhor.

RECONHECENDO O MELHOR

Esperar at que esteja pronto para um compromisso


antes de correr atrs de romance apenas um exemplo do
amor inteligente em ao. Quando o nosso amor cresce em
conhecimento podemos com maior facilidade discernir o
que o melhor para a nossa vida. Todos ns precisamos
desesperadamente deste discernimento, no mesmo?
Afinal de contas, quando entramos em um
relacionamento do tipo rapaz-garota, enfrentamos algumas
questes bem cinzentas. No me entendam mal - eu
acredito em absolutos. Mas no namoro, no fazemos
escolhas inteligentes apenas entre um certo absoluto e um
errado absoluto. Temos que avaliar tambm todas as partes
do nosso namoro para assegurar que no iremos longe
demais, permitindo que sejamos levados a algo que
deveramos evitar.
Por exemplo, digamos que algum na escola pede para
sair com voc. Como voc busca orientao sobre o tipo de
pessoa com quem voc poderia sair? Tente procurar a
palavra namoro na sua concordncia bblica. Voc no ir
longe. Ou talvez voc tenha sado algumas vezes com
algum e se beijaram pela primeira vez. Foi emocionante.
Voc sente que est amando. Mas ser que est certo?
Como achar as respostas para estas questes? aqui
onde entra o amor inteligente. Deus deseja que busquemos
orientao nas verdades das Escrituras; no nos
sentimentos. O amor inteligente enxerga alm dos desejos
pessoais e o prazer do momento. Ele olha para o quadro
maior: servir aos outros e glorificar a Deus.
E eu? voc pode estar se perguntando: E as minhas
necessidades? Esta a parte mais incrvel: Quando
fazemos com que a glria de Deus e as necessidades das
outras pessoas sejam as nossas prioridades, nos colocamos
em posio de receber o melhor de Deus na nossa vida.
Deixe-me explicar.
No passado, o ponto de partida dos meus
relacionamentos era o que eu queria ao invs daquilo que
Deus queria. Eu via as minhas necessidades e encaixava os
outros na minha agenda. Ser que me senti realizado,
satisfeito? No, somente encontrei desiluso e
comprometimento dos meus valores. No apenas
machuquei os outros, como tambm a mim mesmo e o
mais grave, pequei contra Deus.
Mas quando eu mudei a minha atitude e coloquei
como prioridade nos relacionamentos agradar a Deus e
abenoar os outros, descobri verdadeira paz e alegria. O
amor inteligente libera o melhor de Deus para a nossa vida.
Quando parei de ver as garotas como namoradas em
potencial e passei a trat-las como irms em Cristo,
descobri a riqueza da verdadeira amizade. Quando parei de
me preocupar com quem iria me casar e comecei a confiar
no tempo de Deus, desvendei o incrvel potencial de servir
a Deus como solteiro. E quando parei de flertar com a
tentao em um namoro e comecei a perseguir a retido,
eu desvendei a paz e o poder que so frutos da pureza. Eu
disse adeus ao namoro pois descobri que Deus tem algo
melhor no seu estoque.
PURO E IRREPREENSVEL

A vantagem final de se buscar o amor inteligente a


pureza e a irrepreensibilidade diante de Deus. Esta pureza
vai alm da pureza sexual. Mesmo que a pureza fsica seja
muito importante, Deus tambm quer que busquemos a
pureza e a irrepreensibilidade na nossa motivao, na
nossa mente e nas nossas emoes.
Isso significa que nunca cometeremos erros? claro
que no! Ns s podemos nos colocar diante de Deus por
causa da Sua graa e do sacrifcio do Seu Filho, Jesus. Mas
mesmo assim, esta graa no nos d permisso para
sermos relapsos na nossa busca de retido. Ao invs disso,
ela deve nos incitar a desejar ainda mais a pureza e a
irrepreensibilidade.
Ben comeou a namorar a Alyssa no seu ltimo ano de
faculdade. Durante um bom tempo, ele tinha planejado se
casar no vero aps a sua formatura. Como ele e Alyssa
estavam profundamente atrados um pelo outro, ele pensou
que ela era a escolhida.
Em uma carta, Ben me contou como crescera com
padres de namoro muito elevados. Alyssa era uma outra
estria. Enquanto Ben nunca tinha nem beijado uma
garota, para ela o beijo na praticamente um esporte.
Infelizmente, os valores de Alyssa saram vitoriosos.
Quando ela me olhou com aqueles grandes olhos
castanhos como se eu estivesse privando-a de algo, eu
pulei de ponta. escreveu Ben. O relacionamento deles
passou a ser basicamente fsico. Eles mantiveram a
virgindade, mas apenas no aspecto tcnico do termo.
Alguns meses mais tarde, Alyssa comeou a ter aulas
de Qumica com um cara cristo que o Ben no conhecia.
Isto foi um erro Ben escreveu irado. Eles estavam
estudando qumica - mas era a qumica do corpo! Alyssa
terminou com o Ben e no dia seguinte estava nos braos do
seu novo namorado.
Fiquei arrasado disse Ben. Eu havia quebrado meus
prprios padres, e mais importante, os padres de Deus, e
acabou no sendo a mulher com quem eu iria me casar.
Por alguns meses Ben lutou com o sentimento de culpa,
mas finalmente colocou a questo aos ps da cruz e seguiu
em frente, determinado a no cometer o mesmo erro
novamente. Mas, e a Alyssa? Sim, Deus pode perdo-la,
tambm. Mas eu me pergunto se ela ao menos entendeu
que precisa de perdo. Quando ela passa pelo Ben nos
corredores da escola ou o v na lanchonete, o que ser que
passa em sua mente? Ser que ela enxerga que foi co-
responsvel no comprometimento da pureza dele? Ser
que ela sente o peso da culpa por ter machucado o corao
dele? Ser que ela se importa?
Eu compartilhei com voc como Deus mudou a minha
perspectiva sobre o namoro. Descrevi como eu decidi viver
a minha vida e interagir com mulheres at que Deus me
mostre que estou pronto para o casamento. Mas por que
escrever um livro sobre esta perspectiva? O que levaria
algum a querer ouvir o que eu tenho a dizer? porque eu
acho que Deus gostaria de desafi-lo tambm.
Acredito que chegou a hora dos cristos, homens e
mulheres, reconhecerem a confuso que deixamos no
rastro de nossa busca egosta por relacionamentos de curto
prazo. O namoro pode parecer um jogo inocente, mas como
eu o vejo, estamos pecando um contra o outro. Que
desculpas poderemos apresentar quando Deus nos pedir
contas pelas nossas aes e atitudes nos relacionamentos?
Se Deus v um pardal caindo (Mateus 10:29), voc acha
que haveria alguma possibilidade dEle ignorar os coraes
quebrados e emoes feridas que causamos nos
relacionamentos baseados em egosmo?
Todos ao nosso redor podem estar participando do jogo
do namoro. Mas no final da nossa vida no teremos de
responder a todo mundo. Ns responderemos a Deus.
Ningum no meu grupo de jovens sabia como eu
comprometia os meus valores nos meus relacionamentos.
Eu era um lder e era considerado um bom rapaz. Mas
Cristo diz: No h nada escondido que no venha a ser
descoberto, ou oculto que no venha a ser conhecido.(Lc
12:2)
Os nossos relacionamentos no passaro
desapercebidos de Deus. Mas aqui est a boa notcia: O
Deus que v todos os nossos pecados est tambm pronto
para perdoar todos os nossos pecados se nos
arrependermos e nos afastarmos deles. Ele chama isso de
uma nova vida. Eu sei que Deus perdoou os pecados que
cometi contra Ele e contra as namoradas que eu tive.
Tambm sei que Ele quer que eu gaste o resto da minha
vida vivendo um estilo de vida com o amor inteligente. A
graa que Ele demonstrou me motiva a fazer com que
pureza e irrepreensibilidade sejam a minha paixo.
Eu estou compromissado a praticar o amor inteligente
e o convido a juntar-se a mim. Faamos com que a pureza e
a irrepreensibilidade sejam a nossa prioridade diante do
nosso onisciente Deus, que a tudo v.

Captulo 2 - Os sete hbitos de um


namoro altamente defeituoso

RECONHECENDO AS TENDNCIAS NEGATIVAS DE UM


NAMORO

Quando eu era menino, minha me me ensinou duas


regras para fazer compras de frutas e legumes. Primeiro,
nunca faa as compras quando estiver com fome tudo
parecer gostoso e voc gastar muito dinheiro. E segundo,
certifique-se de pegar um bom carrinho de supermercado.
Eu sempre obedeo primeira regra, mas no tenho
tido muito sucesso com a Segunda. Parece que tenho uma
atrao por carrinhos problemticos que fazem barulhos
estranhos ou tem rodinhas que rangem dando gastura nos
nervos , igual a um unha raspando no quadro-negro.
De longe o pior carrinho que voc pode pegar aquele
que est desalinhado. Voc j tentou lidar com um destes?
Este tipo de carrinho tem uma mente prpria. Voc quer ir
em linha reta, mas o carro quer se desviar para a esquerda
e derrubar a pilha de latas de rao para gatos. (E, para o
nosso desnimo e vergonha, muitas vezes ele bem
sucedido!) O cliente que escolhe um carrinho desalinhado
no tem sossego. Cada manobra, desde virar para o
corredor dos cereais at rodar ao longo da seo das
carnes, se torna uma verdadeira batalha - a vontade do
cliente contra a do carrinho.
Por que estou falando de carrinhos de supermercado
quando este livro sobre namoro? Bem, eu me lembro do
meu azar com os carrinhos pois muitas vezes eu
experimentei semelhantes batalhas entre vontades no
namoro. No estou falando dos conflitos entre eu e as
garotas que namorei. Eu quero dizer que lutei com todo o
processo. E baseado na minha experincia e na minha
pesquisa na Palavra de Deus, conclu que para os cristos o
namoro um carrinho do tipo desalinhado - um conjunto
de valores e atitudes que querem ir em uma direo
diferente daquele que Deus tem mapeado para ns. Deixe-
me explicar o porqu.

DOMNIO PRPRIO NO SUFICIENTE

Uma vez ouvi um lder de jovens falar sobre amor e


sexo. Ele contou uma estria de cortar o corao a respeito
de Eric e Jenny, dois cristos firmes que tinham participado
ativamente no seu grupo de jovens anos antes. O namoro
de Eric e Jenny comeou inocentemente - sextas noite no
cinema e rodadas de mini-golf. Mas com o passar do tempo,
o relacionamento fsico vagarosamente comeou a
acelerar, e acabaram dormindo juntos. Logo depois eles
terminaram, desanimados e machucados.
O pastor que contava a estria encontrou com eles, al-
guns anos mais tarde, num reencontro de ex-alunos do
colgio. Jenny havia se casado e tinha um filho. Eric ainda
estava solteiro. Mas ambos vieram a ele separadamente e
expressaram traumas emocionais e sentimentos de culpa
por causa das memrias do passado.
Quando o encontro, eu me lembro de tudo to clara-
mente. Jenny exclamou.
Eric expressou sentimentos similares. Quando a vejo,
a dor aparece novamente. Ele contou ao seu antigo pastor.
As feridas ainda no sararam.
Quando aquele lder terminou a sua estria, daria para
ouvir at um alfinete caindo no cho. Todos ficamos
esperando por uma soluo. Ns conhecamos a realidade
da estria que ele contou. Alguns de ns havamos
cometido o mesmo erro ou visto isso acontecer na vida de
amigos. Queramos algo melhor. Queramos que o pastor
nos dissesse o que deveramos fazer.
Mas ele no deu nenhuma opo naquela tarde.
Evidentemente o pastor pensou que o nico erro do casal
foi o de ceder tentao. Parecia que achava que Eric e
Jenny deveriam ter tido mais respeito um pelo outro e mais
domnio prprio. Apesar deste pastor ter encorajado um
resultado diferente de guardar o sexo para o casamento -
ele no ofereceu uma prtica diferente.
Ser que esta a resposta? Continue na mesma
direo daqueles que caram e tora para que no momento
crtico voc consiga manter o controle? Dar aos jovens este
tipo de conselho como dar um carrinho desalinhado e
mand-lo para ema loja repleta de louas de porcelana
mais cara do mundo. Ser que, apesar dos corredores
apertados e das prateleiras de vidro expondo as delicadas
louas, espera-se que esta pessoa passeie pela loja com
um carrinho reconhecidamente incapaz de seguir o curso
desejado? Acho que no.
Ainda assim exatamente o que tentamos em muitos
dos nossos relacionamentos. Vemos as tentativas
frustradas ao nosso redor, mas nos recusamos a substituir
este carrinho chamado namoro. Queremos permanecer
no caminho retilneo e estreito servindo a Deus, mas
mantemos uma prtica que normalmente nos leva na
direo errada.

NAMORO DEFEITUOSO

O namoro tem problemas conjunturais, e se


continuarmos namorar conforme o sistema funciona hoje,
certamente nos desviaremos criando confuso. Eric e Jenny
provavelmente tinham boas intenes, mas basearam o
seu relacionamento nas atitudes e padres culturais
defeituosos para o romance. Infelizmente, at na fase
adulta continuam a colher as conseqncias.
Os sete hbitos de um namoro altamente defeituoso,
listados a seguir, so algumas dos desvios que os
namoros costumam fazer. Talvez voc possa se identificar
com um ou dois destes hbitos. (Eu sei que eu posso!)

1. O namoro leva intimidade, mas no


necessariamente a um compromisso.

Jamie era uma caloura no ensino mdio; seu


namorado, Troy, estava no ltimo ano. Troy era tudo que a
Jamie sonhou em um rapaz, e por oito meses eram
inseparveis. Mas dois meses antes do Troy partir para a
faculdade, ele abruptamente anunciou que no queria mais
ver a Jamie.
Quando terminamos, foi definitivamente a coisa mais
difcil que j aconteceu comigo Jamie me contou depois.
Mesmo que fisicamente no passaram de um beijo, Jamie
tinha entregado o seu corao e as suas emoes
completamente ao Troy. Ele tinha aproveitado a intimidade
enquanto servia s suas necessidades, mas a rejeitou
quando estava pronto para seguir adiante.
Esta estria lhe parece familiar? Talvez voc tenha
ouvido algo semelhante de um amigo, ou talvez voc
mesmo tenha vivido isso. Como em muitos namoros, Jamie
e Troy se tornaram ntimos com pouco, ou mesmo nenhum,
pensamento sobre compromisso ou como seriam afetados
quando terminassem. Podemos por a culpa no Troy por ter
sido um canalha, mas faamos uma pergunta a ns
mesmos. Qual a idia principal na maioria dos namoros?
Geralmente o namoro estimula a intimidade pela prpria
intimidade - duas pessoas se aproximam sem nenhuma real
inteno de um compromisso de longo prazo.
Intimidade que se aprofunda sem a definio de um n-
vel de compromisso nitidamente perigoso. como escalar
uma montanha com uma parceira sem saber se ela quer a
responsabilidade de segurar a sua corda. Quando estiverem
a seiscentos metros de altura em uma encosta, voc no
quer conversar sobre como ela se sente presa por causa
do relacionamento. Do mesmo modo, muitas pessoas
experimentam mgoas profundas quando elas se abrem
emocionalmente e fisicamente apenas para serem
abandonadas por outros que declaram que no esto
prontos para um compromisso srio.
Um relacionamento ntimo uma experincia linda
que Deus deseja que experimentemos. Mas ele fez com
que a realizao advinda da intimidade fosse um sub-
produto do amor baseado no compromisso. Voc poder
dizer que a intimidade entre um homem e uma mulher a
cobertura do bolo de um relacionamento que se encaminha
para o casamento. Se olharmos para a intimidade desta
forma, ento na maioria dos namoros s tem a cobertura.
Normalmente falta a eles um propsito ou um alvo bem
definido. Na maioria dos casos, especialmente no colgio, o
namoro de curta durao, atendendo s necessidades do
momento. As pessoas namoram pois querem aproveitar os
benefcios emocionais e at fsicos da intimidade sem a
responsabilidade de um compromisso real.
Na verdade, isso a essncia da revoluo original do
namoro. O namoro no existia antigamente. Como eu o
vejo, o namoro um produto da nossa cultura direcionada
diverso e totalmente descartvel. Muito antes da revista
Seventeen1 (Dezessete) dar dicas sobre namoro, as
pessoas faziam as coisas de modo muito diferente.
Na virada do sculo vinte, um rapaz e uma garota ape-
nas se envolviam romanticamente quando planejavam se
casar. Se um rapaz freqentasse a casa de uma garota, a
famlia e os amigos deduziam que ele tinha a inteno de
pedir a sua mo. Mas as variaes de atitude na cultura e a
chegada do automvel trouxeram mudanas radicais. As
novas regras permitiam s pessoas entregarem-se a
todas as emoes do amor romntico sem nenhuma
inteno de casamento. A escritora Beth Bailey
documentou estas mudanas em um livro cujo ttulo, From
Front Porch to Backseat (Do Alpendre ao Banco de Trs), diz
tudo sobre a diferena na atitude da sociedade quando o
namoro passou a ser a norma. Amor e romance passaram a
ser aproveitados pelas pessoas apenas pelo seu valor de
entretenimento.
Apesar de muita coisa ter mudado desde os anos 20, a
tendncia dos namoros em caminhar na direo de uma
maior intimidade sem compromisso permanece
praticamente a mesma.
Para o cristo este desvio negativo est na raiz dos
problemas do namoro. A intimidade sem compromisso
desperta desejos - emocionais e fsicos - que nenhum dos
dois pode satisfazer se agirem corretamente. Em I
Tessalonicenses 4:6 a Bblia chama isso de defraudar, em
1
N.T.:A revista Seventeen direcionada ao pblico adolescente
abordando temas como sexo e relacionamentos semelhante s revistas
Querida, Capricho, etc.
outras palavras, roubar algum ao criar expectativas mas
no satisfazendo o que foi prometido. O Pr. Stephen Olford
descreve defraudar como despertando uma fome que no
podemos satisfazer justamente prometendo algo que no
podemos ou no iremos cumprir.
Intimidade sem compromisso, semelhante cobertura
sem o bolo, pode ser gostoso, mas no final passamos mal.

2. O namoro tende a pular a fase da amizade de


um relacionamento.

Jack conheceu Libby em um retiro do colgio


promovido por uma igreja. Libby era uma garota amigvel
com uma reputao de levar a srio o seu relacionamento
com Deus. Jack e Libby comearam a conversar durante um
jogo de vlei e parecia que gostaram um do outro. Jack no
estava interessado em um relacionamento intenso, mas
queria conhecer melhor a Libby. Dois dias depois do retiro
ele ligou e convidou-a para um cinema no final-de-semana
seguinte. Ela aceitou.
Ser que Jack deu o passo certo? Bem, acertou no que
se refere a conseguir um programa, mas se ele realmente
quisesse construir uma amizade, errou feio. Um programa a
dois tem a tendncia de levar um rapaz e uma garota alm
da amizade e na direo do romance muito rapidamente.
Voc j ouviu algum preocupado a respeito de sair
sozinho com uma amiga de longa data? Seja,
provavelmente ouviu esta pessoa dizer algo assim: Ele me
pediu para sair, mas eu temo que se comearmos a
namorar isso mudar a nossa amizade. O que ela est
realmente dizendo? Pessoas que fazem declaraes como
esta, estando cientes disso ou no, reconhecem que o
programa estimula expectativas romnticas. Em uma
amizade verdadeira voc no se sente pressionado saben-
do que gosta da outra pessoa, ou que ela gosta de voc.
Voc se sente livre para ser voc mesmo e fazer as coisas
juntos sem gastar trs horas na frente do espelho,
assegurando-se de que voc esteja perfeita.
C.S. Lewis descreve a amizade como sendo duas
pessoas andando lado a lado em direo a um objetivo
comum. Os seus interesses mtuos os aproximam. Jack
pulou esta fase de coisas em comum ao convid-la para
um programa tpico, um jantar e depois um cinema, sem
preocupaes filosficas, onde o fato de serem um casal
era o foco principal.
No namoro, a atrao romntica geralmente a base
do relacionamento. A premissa do namoro : Eu estou
atrado por voc; ento vamos nos conhecer melhor. A
premissa da amizade, por outro lado, : Ns estamos
interessados nas mesmas coisas; vamos curtir estes
interesses comuns juntos. Se aps o desenvolvimento de
uma amizade, a atrao romntica aparece, ento um
ponto a mais.
Ter intimidade sem compromisso defraudar. Intimida-
de sem amizade superficial. Um relacionamento baseado
somente na atrao fsica e nos sentimentos romnticos
apenas durar enquanto durarem os sentimentos.

3. O namoro geralmente confunde relacionamento


fsico com amor.

Dave e Heidi no tinham planejado se envolverem fisi-


camente na primeira vez que saram juntos. De verdade.
Dave no fica s pensando nisso e a Heidi no aquele
tipo de garota. Aconteceu. Eles foram a um show juntos e
depois assistiram a um filme de vdeo na casa da Heidi.
Durante o filme, Heidi fez uma gozao a respeito da
tentativa dele de danar durante o show. Ele comeou a
fazer ccegas nela. A luta de brincadeirinha de repente
parou quando eles se viram encarando um ao outro nos
olhos, com Dave inclinado sobre ela no cho da sala de
estar. Eles se beijaram. Parecia algo de cinema, Parecia to
correto!
Pode ter parecido certo, mas a introduo precoce de
uma afeio fsica no relacionamento acrescentou
confuso. Dave e Heidi no se conheciam de verdade, mas
de repente se sentiam prximos. medida que o
relacionamento progredia, eles achavam difcil manter a
objetividade. Quando tentavam avaliar as qualidades do
relacionamento, eles imediatamente visualizavam a
intimidade e a paixo do seu relacionamento fsico. to
bvio que ns nos amamos pensou Heidi. Mas ser que
era verdade? S porque lbios se encontraram no quer
dizer que coraes se uniram. E s porque dois corpos so
atrados um ao outro no quer dizer que as duas pessoas
foram feitas uma para a outra. O relacionamento fsico no
igual a amor.
Quando consideramos que a nossa cultura como um
todo entende as palavras amor e sexo como sinnimas,
no deveramos ficar surpresos que muitos
relacionamentos confundem atrao fsica e intimidade
sexual com verdadeiro amor. Lamentavelmente, muitos
namoros cristos refletem esta falsa noo.
Quando examinamos o progresso da maioria dos rela-
cionamentos, ns podemos ver claramente como o namoro
promove esta substituio. Primeiro, como j ressaltamos
antes, o namoro nem sempre leva a compromissos
duradouros por toda a vida. Por esta razo, muitos namoros
comeam com a atrao fsica; a atitude que est por trs
disso que os valores mais importantes vem da aparncia
fsica e da maneira como o parceiro se comporta. Mesmo
antes que um seja dado, o aspecto fsico e sensual do
relacionamento assumiu a prioridade.
Em seguida, o relacionamento normalmente caminha
a passos largos na direo da intimidade. Pelo fato do
namoro no requerer compromisso, as duas pessoas
envolvidas permitem que as necessidades e paixes do
momento ocupem o centro de palco. O casal no olha um
para o outro como possveis parceiros para toda a vida e
nem avaliam as responsabilidades do casamento. Ao invs
disso, eles concentram nas exigncias do momento. E com
esta disposio mental, o relacionamento fsico do casal
pode facilmente se tornar o foco.
E se um rapaz e uma garota pulam o estgio da
amizade no relacionamento, a lascvia frequentemente se
torna o interesse comum que atrai o casal. Como resultado,
eles avaliam a seriedade do seu relacionamento pelo nvel
de envolvimento fsico. Duas pessoas que namoram
querem sentir que so especiais uma para a outra e elas
podem expressar isso concretamente atravs da intimidade
fsica. Elas comeam a distinguir o seu relacionamento
especial ao se darem as mos, beijarem-se e o restante
que se segue. Por esta razo, a maioria das pessoas
acredita que sair com algum implica em envolvimento
fsico.
Concentrar no fsico claramente pecaminoso. Deus
exige pureza sexual. E Ele faz isso para o nosso prprio
bem. Envolvimento fsico pode distorcer a perspectiva de
cada um dos namorados e lev-los a decises erradas.
Deus tambm sabe que levaremos as memrias de nosso
envolvimento fsico do passado para o casamento. Ele no
quer que vivamos com culpa nem remorso.
O envolvimento fsico pode fazer com que duas
pessoas se sintam prximas. Mas se muitas pessoas que
esto namorando examinassem o foco do seu
relacionamento, eles provavelmente descobririam que a
lascvia o que tm em comum.

4. O namoro geralmente isola o casal de outros


relacionamentos vitais.

Enquanto Garry e Jenny estavam namorando, eles no


precisavam de mais ningum. Como era para ficar com a
Jenny, Garry no teve problemas em deixar de freqentar o
Estudo Bblico de quarta noite com a turma. Jenny nem
pensou duas vezes sobre o fato de que mal falava com a
irm mais nova ou com a me agora que estava
namorando o Garry. Tambm no se deu conta de que ao
falar com eles sempre comeava as suas frase com Garry
fez isso... e Garry disse isso e aquilo... Sem querer,
ambos tinham, egoisticamente e de forma tola, se privado
de outros relacionamentos.
Pela prpria definio, o namoro basicamente duas
pessoas com o foco uma na outra. Infelizmente, na maioria
dos casos o resto do mundo vira um pano de fundo
esmaecido. Se voc j fez o papel de vela ao sair com um
casal de amigos que esto namorando, voc sabe como
isso verdade.
De todos os problemas referentes ao namoro, este
provavelmente o mais fcil de se resolver. Ainda assim os
cristos precisam lev-lo a srio. Por que? Primeiro, porque
quando permitimos que um relacionamento exclua os
outros, estamos perdendo a perspectiva. Em Provrbios
15:22 lemos: Onde no h conselho fracassam os projetos,
mas com os muitos conselheiros, h bom xito. Se
tomamos as decises da nossa vida baseados unicamente
na influncia de um relacionamento, provavelmente
estaremos fazendo julgamentos limitados.
claro que cometemos este mesmo erro em muitos
outros relacionamentos no-romnticos. Mas nos
deparamos com este problema mais frequentemente no
namoro, pois envolve nosso corao e emoes. E como o
namoro focaliza os planos do casal, assuntos fundamentais
relacionados ao casamento, famlia e f esto arriscados.
E se duas pessoas no tiverem definido o seu nvel de
compromisso, eles esto definitivamente em risco. Voc se
coloca em uma posio precria ao se isolar das pessoas
que o amam e o apiam pois voc mergulha de corpo e
alma em um relacionamento romntico no fundamentado
no compromisso. No livro Passion and Purty (Paixo e
Pureza), Elisabeth Elliot declara: A no ser que um homem
esteja preparado para pedir a uma mulher que seja a sua
esposa, que direito tem de requisitar a sua ateno
exclusiva? A no ser que tenha sido pedida em casamento,
por que uma mulher sensvel prometeria a qualquer
homem a sua ateno exclusiva? Quantas pessoas
terminam seus namoros e encontram quebrados os seus
laos de amizade com os outros.
Quando Garry e Jenny decidiram, em comum acordo,
pararem de namorar, ficaram surpresos ao encontrarem os
seus relacionamentos de amizade totalmente
abandonados. No que os seus amigos no gostassem dos
dois; que eles praticamente no os conheciam mais.
Nenhum dos dois haviam investido tempo ou esforo na
manuteno destas amizades enquanto estavam
concentrados no seu namoro.
Talvez voc tenha feito algo semelhante. Ou talvez co-
nhece a dor e frustrao de ser deixado de lado por causa
de um namorado ou namorada. A ateno exclusiva
normalmente esperada em um namoro tem a tendncia de
roubar dos dois a paixo pelo servio na igreja e de isol-
los dos amigos que mais os amam, dos familiares que mais
os conhecem, e, o mais triste, at de Deus, cuja vontade ,
de longe, mais importante que qualquer interesse
romntico.

5. O namoro, em muitos casos, tira a ateno dos


jovens adultos de sua principal responsabilidade,
que de preparar-se para o futuro.

Ns no podemos viver no futuro, mas negligenciar


nossas obrigaes atuais nos desqualificar para as
responsabilidades de amanh. Estar distrado por causa do
amor no to mal assim - a no ser que Deus deseja que
voc faa algo diferente.
Uma das tendncias mais tristes do namoro desviar
os jovens adultos do desenvolvimento dos seus talentos e
habilidades dadas por Deus. Ao invs de equiparem-se com
o carter, formao acadmica e experincia necessria
para obter o sucesso na vida, muitos permitem serem
consumidos pelas necessidades atuais que o namoro
enfatiza.
Christopher e Stephanie comearam a namorar
quando ambos tinham quinze anos de idade. De um modo
geral, eles tinham o namoro modelo. Eles nunca se
envolveram fisicamente e quando terminaram o namoro
aps dois anos, o fizeram de forma amistosa. Ento que
mal houve? Bem, nenhum no sentido de que no criaram
problemas. Mas podemos comear a enxergar alguns
problemas quando pensamos no que Christopher e
Stephanie poderiam ter feito ao invs de namorarem.
Manter um relacionamento requer muito tempo e energia.
Christopher e Stephanie gastaram incontveis horas con-
versando, escrevendo, pensando e muitas vezes se
preocupando com o seu relacionamento. A energia que
empregaram os privou de outras ocupaes. Para
Christopher, o relacionamento sugou o seu entusiasmo pelo
seu hobby de programao em computadores e pelo seu
envolvimento no grupo de louvor da igreja. Apesar da
Stephanie no culpar o Christopher, ela rejeitou diversas
oportunidades de viagens missionrias de curto prazo pois
no queria ficar longe dele. O relacionamento deles
consumiu um tempo que ambos poderiam ter gasto
desenvolvendo habilidades e explorando novas
oportunidades.
Namorar pode lhe dar a oportunidade de colocar em
prtica ser um bom namorado ou uma boa namorada, mas
ser que so habilidades que valem a pena? Mesmo que
voc esteja saindo com a pessoa com quem ir se casar, a
preocupao em ser a namorada ou namorado perfeito,
podem, na verdade impedi-lo de ser o futuro marido ou
esposa que esta pessoa ir precisar um dia.

6. O namoro pode causar desgosto com o dom de


permanecer solteiro dado por Deus
No aniversrio de trs anos do meu irmo, ele ganhou
uma linda bicicleta azul. A miniatura de bicicleta era
novssima, completa com rodinhas auxiliares,
equipamentos de proteo e adesivos. Pensei que ele no
poderia desejar uma bicicleta melhor, e mal podia esperar
para ver a sua reao.
Mas para o meu desgosto, meu irmo no parecia im-
pressionado com o presente. Quando meu pai tirou a
bicicleta da caixa de papelo, meu irmo a observou por
um momento, sorriu, e ento comeou a brincar com a
caixa. Demorou alguns dias para que eu e a minha famlia o
convencesse de que a bicicleta era o presente de verdade.
No consigo evitar de achar que Deus v a nossa
paixo por relacionamentos de curta durao da mesma
forma que eu enxergava o amor do meu irmo por uma
caixa que no valia nada. Uma sucesso de namoros sem
compromisso no o presente! Deus nos d o estar
solteiro - uma poca de nossa vida incomparvel em
termos de oportunidades infinitas de crescimento,
aprendizado e servio - e ns vemos isso como uma chance
de nos atolarmos ao tentar achar e manter um namorado
ou namorada. Mas ns no encontramos a verdadeira
beleza de estar solteiro na busca de romance com a maior
variedade de pessoas que quisermos. Ns encontramos a
verdadeira beleza em usar a nossa liberdade para servir a
Deus com total entrega.
O namoro causa insatisfao pois encoraja o uso
indevido desta liberdade. Deus colocou um desejo pelo
casamento na maioria dos homens e mulheres. Apesar de
no estarmos pecando quando ansiamos pelo casamento,
podemos ser culpados de mau uso do privilgio de sermos
solteiros. quando permitimos que um desejo por algo que
Deus obviamente ainda no nos deu, roube a nossa
habilidade de aproveitar e apreciar o que ele j nos deu. O
namoro contribui ao reforar esta insatisfao pois d a
duas pessoas solteiras a intimidade suficiente para faz-los
desejarem mais. Ao invs de aproveitarem as qualidades
nicas de estar solteiro, o namoro faz com que as pessoas
concentrem naquilo que ainda no possuem.

7. O namoro cria um ambiente artificial para avaliar


o carter de outra pessoa.

Apesar de muitos relacionamentos no serem


direcionados para o casamento, alguns - especialmente
entre estudantes de faculdade mais velhos - tm o
casamento como sua motivao. As pessoas que querem
sinceramente descobrir se determinada pessoa uma boa
opo para o casamento precisam entender que o namoro
tpico, na verdade, atrapalha este processo. O namoro cria
um envolvimento artificial para duas pessoas interagirem.
Conseqentemente, cada pessoa pode facilmente
apresentar uma imagem igualmente artificial.
Na entrada da garagem de casa temos uma cesta de
basquete que permite o ajuste em diferentes alturas.
Quando regulo a cesta quase um metro abaixo do padro,
eu pareo ser um excelente jogador de basquete. Enterrar
no nenhum problema. Eu deslizo pelo cho e fao a
cesta todas as vezes. Mas a minha habilidade existe
apenas porque eu rebaixei os padres - eu no estou
jogando no ambiente real. Me coloque em uma quadra com
o aro a trs metros do cho, e eu volto a ser um homem
branco que no sabe enterrar. 2
De modo semelhante, o namoro cria um ambiente arti-
ficial que no exige que a pessoa apresente as suas
caractersticas positivas e negativas. Em um namoro, a
pessoa pode entrar no corao do parceiro usando atitudes
cheias de charme. Ele dirige um carro legal e paga todas as
despesas; ela linda. Mas e da? Ser um cara divertido em
um passeio no diz nada sobre o seu carter ou a sua
habilidade em ser um bom marido ou esposa.
O namoro algo divertido, em parte porque nos d
uma folga da realidade. Por esta razo, quando estiver
2
n.t. - Ttulo de um filme sobre jogadores de basquete de rua.
casado eu planejo ter o hbito de namorar com a minha
esposa. No casamento, voc precisa tirar uma folga da
tenso do trabalho e das crianas; voc precisa dar uma
rugida de vez em quando. Mas duas pessoas que esto
avaliando a possibilidade de se casarem precisam ter
certeza que elas interagem no apenas em situaes
divertidas e romnticas do namoro, A sua prioridade no
deve ser fugir da vida real; eles precisam de uma boa dose
de realidade objetiva! necessrio ver o outro nas
situaes reais da vida com familiares e amigos. Eles preci-
sam ver o outro servindo e trabalhando. Como ele interage
com as pessoas que o conhecem melhor? Como ele reage
quando as coisas no saem como planejado? Ao considerar
um parceiro em potencial, precisamos encontrar respostas
a estas questes - questes que o namoro no ir
responder.

HBITOS ANTIGOS SO DUROS DE MATAR

Os sete hbitos de namoros altamente defeituosos


revelam que no podemos consertar muitos dos problemas
do namoro apenas namorando corretamente. Acredito que
o namoro tem tendncias perigosas que no se afastam s
porque cristos esto no comando. E mesmo aqueles
cristos que evitam a maioria das armadilhas de sexo antes
do casamento e trminos de namoro traumticos,
geralmente gastam muita da sua energia lutando contra a
tentao.
Se voc j namorou, isso possivelmente soa familiar.
Acho que, por um tempo maior que o devido, temos
abordado os relacionamentos usando o conjunto de valores
e a disposio mental do mundo. Se voc j tiver
experimentado antes, voc provavelmente concordar
comigo de que simplesmente no funciona. No
desperdicemos mais tempo lutando contra o carrinho
desalinhado do namoro. Chegou a hora de uma nova
atitude.
Captulo 3 - Uma nova atitude

CINCO MUDANAS DE ATITUDE PARA AJUD-LO A


EVITAR UM NAMORO DEFICIENTE

No captulo anterior, delineei os sete hbitos de um


namoro altamente deficiente. Talvez o captulo tenha
questionado a sua forma de ver o namoro. Se isso tiver
ocorrido, voc provavelmente estar se perguntando: At
concordo que o namoro tem seus problemas. Mas o que
fao ento? Como os cristos podem evitar um namoro
deficiente?
O primeiro passo mudar a sua atitude em relao a
relacionamentos. E mais fcil falar do que fazer, no
mesmo? Mas em Efsios 4:22-24, Paulo nos mostra como
podemos transformar a nossa vida: ...a despir-se do velho
homem, que se corrompe por desejos enganosos, a serem
renovados no modo de pensar e a revestir-se do novo
homem criado para ser semelhante a Deus em justia e
santidade provenientes da verdade. At que renovemos o
nosso modo de pensar a respeito do amor e dos
relacionamentos, nosso estilo de vida continuar a debater-
se na lama do namoro deficiente.
Neste captulo, gostaria de apresentar com clareza a
perspectiva que, na minha opinio, Deus quer que
tenhamos em relao ao romance. O que se segue so
cinco importantes novas atitudes que iro nos ajudar a
ficarmos livres destes hbitos negativos do namoro. Cada
uma destas novas atitudes flui da viso que temos de
trs reas: amor, pureza e o estar solteiro. Iremos expandir
nestas trs reas na prxima seo, mas por hora as
mudanas de atitudes descritas aqui nos do um relance
da alternativa prtica que Deus oferece queles que
querem o melhor Dele.
1. Cada relacionamento uma oportunidade para
dar forma ao amor de Cristo.

Bethany, terminando o primeiro ano em uma


faculdade crist, tem uma reputao de namoradeira.
Infelizmente, muito da sua interao com os rapazes
falsa; focalizada em chamar a ateno sobre ela e
provocar uma reao na pessoa de quem ela est gostando
no momento. Bethany investe mais energia em conseguir
que um rapaz goste dela do que em incentiv-lo a devoo.
Mas quando Bethany muda a sua perspectiva e
compreende que a sua amizade com rapazes uma
oportunidade para am-los como Cristo o faz, ela d um
giro de 180 graus da paquera para um amor honesto,
sincero que trata os rapazes como irmos, no namorados
em potencial. Ao invs de se ver como o centro do universo
com as outras pessoas girando em torno dela, ela pode
comear a buscar formas de abenoar os outros.
O mundo saber que seguimos a Cristo pela maneira
que amamos os outros. Por esta razo, devemos praticar o
amor conforme Deus o define - sincero, com corao de
servo e abnegado - no o tipo de amor egosta e sensual
baseado naquilo que nos d uma sensao gostosa.

2. Os anos como solteiro so um presente de Deus.

Michael tem vinte e um anos de idade e tem uma


personalidade simptica que combina com a sua boa
aparncia. Como um dos lderes dos jovens da sua igreja
ele tm inmeras oportunidades de conhecer e fazer
amizades com garotas crists. Apesar dele se dar conta do
potencial que tem para o ministrio como uma pessoa
solteira e no se sentir apressado para se casar, ele
desenvolveu um padro de namorar com garotas, uma
aps a outra. Mesmo que Michael no tenha feito nada
imoral, o seu padro de namoros curtos o rouba da
flexibilidade, liberdade e do foco de estar solteiro. Ele ainda
age a partir da antiga viso do namoro de que ele est
incompleto sem uma namorada.
Mas quando Michael adota uma nova atitude que v o
estar solteiro como um presente, ele aprende a se
satisfazer com a amizade durante o tempo em que Deus
quer que ele permanea solteiro. Como resultado, Michael
pode tirar da sua vida todo o empecilho que
relacionamentos de curta durao trazem para si. Com o
tempo e a energia disponibilizada, ele pode buscar um
ministrio mais eficiente e amizades mais profundas com
pessoas de ambos os sexos.
Enquanto no compreender o estar solteiro como um
presente de Deus, voc provavelmente no aproveitar as
incrveis oportunidades inerentes a esta fase. Talvez, agora
mesmo voc possa pensar em uma oportunidade que voc
no deixaria passar se largasse a idia de namoro. Como
solteiro voc tem a liberdade neste momento de explorar,
estudar e desafiar o mundo. Nenhuma outra poca da sua
vida oferecer estas oportunidades.

3. A intimidade a recompensa do compromisso - eu


no preciso buscar um relacionamento romntico
antes de estar pronto para me casar.

Jane tem dezessete anos de idade e est namorando


um menino da sua igreja a mais de um ano. Ambos so
cristos firmes, e eles querem se casar algum dia. O
algum dia o problema - realisticamente, eles no
podero se casar nos prximos anos. Ambos tem coisas
especficas para alcanar para Deus antes que possam dar
este passo.
A atitude antiga diria que a intimidade gostosa,
ento aproveite agora mesmo. Mas a nova atitude
reconhece que se duas pessoas no podem se
comprometer mutuamente, eles no tem nada que se
envolver na busca pelo romance. Apesar de no ser fcil,
Jenny diz ao seu namorado que eles precisam limitar o
tempo e a energia que investem um no outro. Confiando
que Deus pode junt-los novamente se Ele o desejar, eles
interromperam a progresso da intimidade at que eles
possam acompanh-la com o compromisso. Apesar de
sofrerem com a separao, perdendo a proximidade que
eles usufruam, eles sabem que a longo prazo -
independente de se casarem com o outro ou com uma
outra pessoa - eles fizeram a melhor escolha para ambos.
Deus criou cada um de ns com um desejo por
intimidade e Ele quer satisfaz-lo. Enquanto estamos
solteiros, Ele no tem a expectativa que este desejo
desaparea, mas acredito que Ele nos pede que tenhamos
a pacincia para esperar. Enquanto isso busquemos
relacionamentos firmes com a famlia e relacionamentos
profundos e no-romnticos com irmos e irms em Cristo.
Isto no quer dizer que voc tem que casar com a pri-
meira pessoa com quem voc achar romance e intimidade.
Mesmo conhecendo alguns que se casaram com a primeira
pessoa com quem desenvolveram um relacionamento
ntimo e romntico, a maioria de ns no seguiremos nesta
direo. Cada um de ns ir provavelmente desenvolver
relacionamentos ntimos com vrias pessoas antes de Deus
claramente indicar com quem devemos nos casar. Mas no
podemos usar esta realidade como uma desculpa para
buscar o romance como um fim em si mesmo. Acredito que
esta viso equivocada e egosta. Se voc no est pronto
para considerar o casamento ou no est verdadeiramente
interessado em se casar com uma determinada pessoa, por
que encoraj-la a precisar de voc ou pedi-la para atender
emocionalmente ou fisicamente s suas necessidades?

4. Eu no posso ser dono de algum fora do


casamento.

Ao olhos de Deus, duas pessoas casadas se tornam


uma s. E ao amadurecer, voc ir frequentemente desejar
a unidade que advm de compartilhar a vida com algum.
Talvez voc sinta este desejo hoje mesmo. Ainda assim,
acredito que, enquanto no estivermos prontos para
assumir o compromisso do casamento, ns no temos o
direito de tratar ningum como se ele ou ela pertencesse a
ns.
Sarah e Philip so estudantes do ltimo ano do ensino
mdio e tem sado juntos a seis meses. O relacionamento
deles atingiu um nvel de seriedade razovel. Na verdade,
para todos os efeitos, como se estivessem casados. Eles
raramente fazem qualquer coisa separados - eles
monopolizam os finais de semana um do outro, dirigem o
carro um do outro e conhecem a famlia do outro quase to
bem quanto a sua prpria. Da mesma forma, o
relacionamento fsico razoavelmente srio tambm. Na
verdade, est em uma situao precria. Apesar de no
terem tido relao sexual, eles esto constantemente em
conflito quanto ir longe demais.
A atitude antiga diz que podemos brincar de
casamento se realmente amamos algum. Mas a nova
atitude enxerga que injusto requerer o tempo, a afeio e
o futuro de algum antes do casamento.
Sarah e Philip compreendem que precisam terminar o
seu relacionamento como ele existe hoje. Ao se
considerarem propriedade um do outro, eles sufocaram o
crescimento individual e desnecessariamente consumiram
energia que deveria ter sido dirigida ao servio e
preparao para o futuro. Eles planejaram as suas vidas em
torno do outro quando eles nem sabem se iro se casar
algum dia. E na realidade, se eles forem como a maioria
dos casais de colgio, cada um deles ir se casar com uma
outra pessoa.
Mesmo que a Sarah e o Philip tivessem mantido o rela-
cionamento fsico completamente puro, eles ainda teriam
feito exigncias injustas em relao vida espiritual e
emocional do outro ao continuar o relacionamento. Se Deus
os quer juntos no futuro, a deciso atual de interromper
este envolvimento no coloca o Seu plano em risco. Agora
mesmo eles precisam obedecer a Deus e terminar um
relacionamento em que tm roubado um do outro.
Voc est injustamente fazendo exigncias
emocionais, espirituais ou mesmo fsicas a algum? Pea a
Deus para mostr-lo se precisa reavaliar o seu
relacionamento atual.

5. Evitarei situaes que podem comprometer a


pureza do meu corpo ou mente.

Jssica, de dezesseis anos de idade, uma boa garota,


mas infelizmente muito ingnua. Mesmo sendo virgem e
tendo assumido o compromisso de somente ter relaes
sexuais no casamento, ela se coloca em situaes
comprometedoras com o seu namorado que mais velho
do que ela - deveres de escola na sua casa quando a sua
me no est, passeios ecolgicos sozinhos, permanecendo
um tempo no carro dele aps um programa juntos. Se a
Jssica fosse sincera, ela admitiria que ela gosta do
estmulo destas situaes. Ela acha que so muito
romnticas, e d a ela uma sensao de controle sobre o
namorado que por sua vez, para ser bem honesto,
avanar o mximo no relacionamento fsico que a Jssica
permitir.
Mas quando Jssica assume uma nova atitude, ela v
que a pureza consiste em mais do que permanecer virgem.
Quando ela honestamente examina o seu relacionamento
com o namorado, ela v que deixou o caminho da pureza.
Para voltar direo correta ela tem que mudar o seu estilo
de vida drasticamente. Primeiro, ela termina o
relacionamento com o namorado pois eles esto concen-
trados no aspecto fsico. Depois ela decide evitar estas
situaes que favorecem o comprometimento do seus
valores.
Onde, quando e com quem voc escolhe gastar o seu
tempo revelam o seu verdadeiro compromisso com a
pureza. Voc precisa examinar as suas tendncias? Caso
afirmativo, certifique-se de evitar situaes que encorajam
a tentao.

BAGAGEM DESNECESSRIA

Voc pode estar pensando agora mesmo, Esta nova


atitude radical! Talvez voc esteja imaginando se pode
adotar tais atitudes aparentemente to estranhas. Eu sei
que esta nova atitude desafia as convenes e at mesmo
os hbitos que voc possa ter adotado. Mas eu acredito que
se quisermos viver o estilo de vida de Deus ns devemos
abraar um padro revolucionrio. A vida no estilo de Deus,
no seu completo compromisso com a obedincia, no deixa
espao para coisas insignificantes, falta de sinceridade,
tempo desperdiado ou egosmo. Em resumo, um estilo
de vida em que no h lugar para os sete hbitos de um
namoro altamente deficiente.
Isso pode soar muito difcil para voc. Mas se voc
pensar um pouco, acho que voc ver que factvel, at
mesmo desejvel. Por que? Porque os cristos com os olhos
visando o amor sincero e inteligente no acharo um
sacrifcio abandonarem a abordagem do mundo aos
relacionamentos. Rejeitar a atitude antiga a resposta
natural, no somente para os problemas evidentes do
namoro, mas tambm, e mais importante ainda, para o
elevado chamado que recebemos de Deus. Ele nos ordena
...livremos de tudo que nos atrapalha... e ...corramos
com perseverana a corrida que nos est proposta... (Hb
12:1) Deus deseja que ganhemos a corrida da vida. As
atitudes e prticas nos relacionamentos de namoro na
nossa cultura so bagagens desnecessrias que
atrapalham.
Mas qual a alternativa? Voc pergunta. Solido?
Permanecer solteiro a vida toda? Sexta-feira noite
assistindo vdeos com o seu gato de estimao? No! No!
No!
Decidir no participar do jogo do namoro, no significa
rejeitar a amizade com o sexo oposto, companheirismo,
romance ou casamento. Ainda podemos buscar estas
coisas; apenas decidimos busc-las nos termos de Deus e
no tempo Dele. Deus pede que coloquemos as nossas
ambies romnticas na pilha de todas estas coisas que
devemos deixar para trs para que busquemos... em
primeiro lugar o reino de Deus
E a sua justia... (Mt 6:33) O desejo bsico de Deus
de que nos consumamos em busc-lo de todo o nosso
corao. Deixar o namoro de lado apenas um efeito
colateral.

FAZENDO A TROCA

Muitas das atitudes e prticas dos namoros de hoje


entram em conflito com o estilo de vida do amor inteligente
que Deus quer que vivamos. Deixe-me fazer algumas
perguntas difceis que iro perscrutar a sua alma. Voc est
disposto a quebrar as regras da sua cultura para
experimentar o melhor de Deus? Voc est disposto a
entregar tudo a Ele, consagrando-se com total
desprendimento?
Uma estria simples contada por um dos meus
pregadores preferidos, Ravi Zacharias, claramente ilustra a
escolha que fazemos. Um dia um menino que tinha um
saco de bolinhas de gude prope uma troca com uma
menina que tinha um saco de balas. A menina concorda de
imediato. Mas quando o menino tira as suas bolinhas, ele
se d conta que no conseguir ficar sem algumas delas.
De uma maneira desonesta, ele tira trs das suas melhores
bolinhas e as esconde embaixo do travesseiro. O menino e
a menina fazem a troca, e ela jamais fica sabendo que ele a
trapaceou. Mas naquela noite, enquanto a menina dormia
um sono tranqilo, o menino no estava em paz. Ele estava
bem acordado, atormentado por uma pergunta: Ser que
ela tambm ficou com as suas melhores balas?
Como aquele garotinho, muitos de ns passamos pela
vida incomodado pela pergunta: Ser que Deus tem me
dado o melhor Dele? Mas a questo que devemos
responder primeiro : Ser que eu estou dando a Deus o
melhor de mim?
Voc e eu nunca experimentaremos o melhor de Deus
estando solteiros ou casados - at que entreguemos tudo a
Ele. Ns temos nos agarrado a atitudes antigas e tentado
manter insensatamente um estilo de vida que o mundo
afirma que nos trar realizao. Deus nos pede que
entreguemos todas estas coisas a Ele.
Em que posio voc est neste momento? Voc
entregou a Deus tudo pertinente a voc, ou ainda est
segurando as suas bolinhas de gude favoritas nas mos,
incluindo a sua atitude em relao ao namoro?
Nos captulos seguintes examinaremos as nossas
atitudes em relao a trs assuntos do corao - amor,
pacincia e pureza - que determinam a nossa abordagem
em relao aos relacionamentos. medida em que
buscamos obter a perspectiva de Deus, descobrimos que
entregarmos tudo a ele uma boa troca.

Parte DOIS - O MAGO DA QUESTO

Captulo 4 - Procurando a definio de


Amor no dicionrio de Deus

APRENDENDO A DEFINIO VERDADEIRA DE AMOR

Voc fez o que? Perguntei sem querer acreditar no que


ele dizia. Jeff deu uma gargalhada e acelerou o carro ao
fazer uma curva O meu choque aparentemente encheu-o
de energia.
Glria disse para a sua me que ela dormiria na casa
de uma amiga e alugamos um quarto em um hotel na sexta
noite. Ele contou como se no fosse nada importante.
Apesar de parecer que quase no tinha idade para dirigir, o
meu amigo de dezesseis anos de idade era o meu
motorista particular durante as semanas de vero que
passei na casa de minha av em Ohio. Nossos pais se
conheciam desde que eram recm casados; ns tnhamos
fotos de quando ramos crianas pequenas brincando
juntos.
Jeff e a sua namorada, Glria, estavam juntos a algum
tempo. Se no descontasse as inmeras vezes em que
terminaram e reconciliaram, eles estavam namorando a
quase um ano. Jeff nunca havia sido claro a respeito do
nvel de envolvimento , mas agora eles tinham obviamente
ido at o fim no seu relacionamento.
Ns ficamos em um quarto no Holiday Inn em
Dayton ele explicou ao colocar a mo para fora da janela
no ar fresco da noite. Virando-se para mim deu um sorriso,
piscou maliciosamente e disse: Cara, oh, cara.
Eu no acredito eu disse, deixando que o tom da mi-
nha voz mostrasse a minha reprovao. Quer dizer que
voc e a Glria... vocs... vocs dormiram juntos?
Jeff podia notar que eu no estava contente. Ele queria
que eu ficasse impressionado, que eu desse um tapa nas
costas como um dos seus colegas de futebol nos vestirios
aplaudindo-o pela sua proeza. Eu queria lhe dar um tapa,
mas no era nas suas costas.
Olhe, Josh, ele disse defensivamente, ns
esperamos muito tempo por isso. Foi realmente especial.
Talvez no encaixe nos seus valores morais, mas sentimos
que era o tempo certo de demonstrar o nosso amor.
Meus valores morais? disse indignado. Meus valores
morais? Desde quando so meus valores? Quantas vezes
conversamos sobre isso? Um com o outro? Na igreja? Jeff,
voc sabe que no agiu corretamente. Voc...
Ns nos amamos Jeff disse, me interrompendo no
meio da frase. Se algum dia voc realmente se apaixonar,
ento voc entender.
A conversa terminou. Por alguma razo o sinal
vermelho demorou uma eternidade para abrir. Ns
permanecemos em silncio ouvindo o clique da seta. Eu
desviei o olhar para fora do carro.
Quatro anos depois, Jeff estava indo para a faculdade
em Michigan. Estou noivo! Ele me contou pelo telefone.
A Debbie incrvel. Eu nunca estive to apaixonado.
Que timo eu disse. Foi uma reao sem nenhum
entusiasmo. Eu no pude evitar. Estava pensando na Glria.
Havia muito tempo que no a encontrava. Em que posio
ela estava agora? Era a terceira ou quarta ex-namorada?
Amor, heim?

O PRIMEIRO BEIJO

Que tal comida chinesa? Perguntei ao dar a partida


no carro.
Acho timo! respondeu Eric com seu habitual
entusiasmo. Acabara de conhecer Eric e sua esposa, Leslie,
mas j notara a exuberncia e empolgao do Eric em
relao a tudo at mesmo a minha sugesto de
restaurante.
Tudo bem com voc, querida? Ele perguntou gentil-
mente para Leslie, que estava sentada no banco de trs.
Claro. ela respondeu docemente.
Eric e Leslie tinham vindo me visitar na viagem que
faziam pelo Noroeste. Um amigo no Colorado tinha me
contado sobre estes recm-casados e o pequeno livro que
eles haviam escrito. O livro deles contava a estria de
como se conheceram e cresceram em amor um com o
outro sem seguir o padro tpico de namoro.
Dificilmente voc acharia duas pessoas mais
romnticas. Eles se adoravam e demonstravam isso. Eric
raramente tirava os olhos da Leslie. Assentado no banco da
frente, ele passou a mo atrs da cadeira, e Leslie se
esticou para segur-la. Ficar de mos dadas quando um
est no banco da frente e o outro no banco de trs? Isso eu
nunca tinha visto antes.
Aps o jantar, enquanto abramos os nossos biscoitos
da sorte*, eu fiz uma pergunta: Vocs no conseguem
ficar sem se tocarem? Comecei em tom de provocao. O
rosto da Leslie ficou vermelho. Foi difcil manter puro o
aspecto fsico do seu relacionamento enquanto estavam
noivos?
Eric tomou a mo da Leslie e sorriu para ela antes de
responder. bvio que o desejo para isso estava presente
- sempre estar. Ele disse. Mas no, no foi uma luta. Eu
e a Leslie decidimos bem no incio do nosso relacionamento
que iramos nos restringir quanto ao contato fsico at que
nos casssemos. Nosso primeiro beijo foi no altar.
Meu queixo caiu. Vocs no se beijaram at que
estivessem casados?
n.t. - Costuma-se servir nos restaurantes chineses uns
biscoitos aps a refeio. Dentro de cada biscoito tm um
papel com uma pequena mensagem.
Exatamente! Disse Eric, radiante. O mximo que fi-
zemos foi ficar de mos dadas. E, Josh, sabemos que este
tipo de padro no para todos os casais. Ns no
tomamos esta deciso para sermos legalistas; ela veio do
corao. Todos, inclusive nossos pais, diziam que devamos
nos beijar. Mas ambos decidimos que era isso que
queramos fazer. Foi o nosso modo de demonstrar o nosso
amor, protegendo o outro antes de nos casarmos. E ento,
com um brilho no olho, ele disse: Deixe-me dizer isso:
aquele primeiro beijo foi a coisa mais incrvel e linda do
mundo. No consigo nem comear a descrev-lo.
Eric e Leslie. Jeff e Glria. Dois casais que usaram a
mesma palavra - amor - para explicar o que os motivou a
agir em direes opostas. Os dois estavam falando sobre a
mesma coisa? Para Jeff e Glria, o amor justificava uma
noite em um hotel curtindo o corpo um do outro antes do
casamento. Para Eric e Leslie, o amor significava mal se
tocarem antes de subirem ao altar. Para Jeff e Glria, o
amor era impaciente e exigia o comprometimento de
valores. Para Eric e Leslie, o amor abastecia a integridade e
dava a eles a pacincia que precisavam para esperar.
Uma palavra. Duas definies.

APAIXONADO COM O AMOR

Eu sou um romntico incurvel, e assumo isso. Sou


apaixonado com o estar apaixonado, se isso possvel.
No tem nada parecido com isso, e se voc j
experimentou, sabe do que estou falando. Estar
apaixonado uma colcha de retalhos de mil momentos
indescritveis. Uma energia nervosa corre pelo seu corpo
quando voc pensa naquela pessoa especial, e isso
acontece o tempo todo em que est acordado. Voc perde
o interesse nas atividades montonas como comer, dormir
e pensar racionalmente. Voc descobre que cada cano de
amor no rdio foi escrita para voc. Parece que algum
tirou as vendas dos seus olhos, e agora voc pode ver o
mundo cheio de maravilhas, mistrios e felicidade.
Eu amo o amor. Mas acabei me dando conta de que eu
no sei muito a respeito dele. Ah, eu posso te contar tudo
quanto ao aspecto aconchegante e gostoso do amor. Posso
me jogar ao romance com toda a paixo de Romeu, mas na
escola de Deus do amor verdadeiro, infelizmente ainda
estou na educao infantil.
Para mim e para aqueles que compartilham do amor
pelo amor, Deus quer dar uma viso maior e mais
elevada. Ele quer que aprofundemos o nosso
entendimento. O romance pode nos emocionar at a raiz,
mas apenas uma pequena parte do amor verdadeiro. Ns
estivemos brincando na caixa de areia - Deus quer nos
levar at a praia.

AFRODITE OU CRISTO?

impossvel exagerar a respeito da importncia de


obter a perspectiva de Deus sobre o amor. Todos os hbitos
negativos do namoro podem ser associados adoo das
atitudes de um mundo cado em relao ao amor. E o
conflito entre as definies de amor feitas por Deus e pelo
mundo no novo. Os cristos sempre puderam escolher
entre imitar o Mestre ou deslizar para um padro mais
sedutor oferecido pelo mundo.
O apstolo Paulo compreendeu este conflito quando
escreveu o seu famoso captulo sobre o amor aos cristos
que moravam em Corinto. Ele deve ter se dado conta da
ironia da sua tarefa. Nos dias de Paulo, escrever aos
corntios sobre o amor de Deus seria o equivalente de hoje
a escrever uma carta sobre os valores familiares para
Hollywood. Corntio era um sinnimo de imoralidade. Dar
uma de corntio era entregar-se ao prazer sexual. Uma
garota corntia era um outro modo de dizer prostituta.
Como Paulo podia ter esperana de transmitir um
entendimento do puro amor de Deus a uma cidade
mergulhada em perverso?
O amor paciente, o amor bondoso. No inveja, no
se vangloria, no se orgulha. (l Co 13:4)
A agitada e cosmopolita cidade porturia tinha elevado
o sexo a uma busca religiosa. O templo de Afrodite, a deusa
grega do amor, empregava mil prostitutas. Como que
estas pessoas poderiam compreender o verdadeiro
significado da declarao Deus amor (l Jo 4:16) quando
em cada esquina e de cada bordel algum oferecia a elas a
sua verso de amor - prazer sensual? Ser que
enxergariam a verdade e a beleza do verdadeiro amor em
meio a seduo de sua verso falsificada?
No maltrata, no procura seus interesses, no se ira
facilmente, no guarda rancor. (l Co 13:5)
Seria Afrodite ou Cristo que triunfaria em Corinto? A
sensualidade expulsaria o servir aos outros? A sexualidade
teria prioridade sobre a abnegao? Ser que os leitores da
humilde carta de Paulo escolheriam o que eterno ou os
prazeres fugazes do momento?
Hoje os cristos enfrentam o mesmo conflito. Apesar
de estarem separados por dois mil anos, h semelhanas
de sobra entre a nossa cultura e a de Corinto. Mais do que
nunca, o sexo um item disposio. A sensualidade e a
sexualidade exageradas nos chamam a cada esquina, se
no dos bordis, ento das bancas de revistas e cartazes.
Amor sexo sussurra uma propaganda da Calvin Klein.
Sexo prazer declara um filme. E no rdio, O prazer
tudo que importa cantado docemente nos nossos
ouvidos.
Em meio a esta avalanche, a mensagem silenciosa de
Deus a respeito do amor verdadeiro ainda fala queles que
escolhem prestar ateno.
Voc consegue ouvi-la? Guarde a revista. Desligue o
videocassete. Tire a tomada do equipamento de som e
oua...
O amor no se alegra com a injustia, mas se alegra
com a verdade. Tudo protege, tudo cr, tudo espera, tudo
suporta. O amor nunca perece. (l Co 13:6-8)
PESADELO DA MODA

Como os cristos em Corinto, ns temos como opes


dois estilos de amor - o de Deus ou o do mundo. Qual
iremos escolher?
Eu tenho uma ilustrao que poder nos ajudar a com-
preender o nosso papel como seguidores de Cristo e
consequentemente o estilo de amor que devemos adotar.
Pode parecer um pouco estranho a princpio, mas
acompanhe a idia. Far sentido medida que eu for
explicando. Penso que podemos enxergar o amor como
algo que vestimos.
A partir do dia em que Ado e Eva desobedeceram a
Deus e costuraram umas folhas de figueira no Jardim do
den, o mundo tem experimentado algo como um pesadelo
da moda, no em termos de vestimenta mas em termos de
amor. Quando o pecado desfigurou o projeto original de
Deus para o amor, a raa humana comeou a vestir uma
imitao deturpada e corrompida, baseada no egosmo e
na irresponsabilidade.
Mas como o amor de Deus perfeito e duradouro, Ele
criou uma maneira para experimentarmos o Seu projeto
para o amor mais uma vez. Ele enviou Jesus Cristo para
consertar as coisas. Em termos de moda, poderamos
chamar o Autor e consumador da nossa f de Estilista e
Modelo de uma expresso revolucionria de amor. Cristo
deu a Sua vida por um mundo que o rejeitou, e nos disse
para amar os nossos inimigos. Ele lavou os ps dos homens
que o chamavam de Mestre e nos ordenou que servssemos
uns aos outros em humildade.
Ele nos deu o padro - Como eu vos amei, vocs
devem amar uns aos outros.(Jo 13:34) - e nos mandou
compartilhar isso com o mundo.
SUPER MODELOS

Talvez voc nunca modele alta costura em Nova Iorque


ou Paris, mas como um cristo voc modela o amor de
Deus para o mundo. Compreender esta responsabilidade
afeta profundamente a nossa abordagem nos
relacionamentos, especialmente no nosso namoro. Quando
namoramos representamos o amor de Deus no apenas
outra pessoa do relacionamento, mas tambm s pessoas
que nos observam.
Como cristos, precisamos lembrar que o perfeito
amor de Deus no apenas para o nosso benefcio. Uma
modelo veste roupas para atrair a ateno criatividade do
estilista. A modelo expe o trabalho dele, mas a reputao
do estilista que est em jogo, no a da modelo. Do
mesmo modo, como cristos modelamos o amor de Deus,
independente se nos damos conta disso ou no. As pessoas
nos observam, e o que elas vem afeta a reputao de
Deus em relao ao amor que tem pela sua criao. Se
dizemos que seguimos a Cristo e vestimos o estilo
deturpado de amor do mundo, ns arrastamos o nome e o
carter do nosso Senhor na sujeira.
Por esta razo, devemos nos perguntar: Estou
modelando o amor de Cristo? As minhas motivaes e
aes neste relacionamento refletem o perfeito amor que
Deus tem me mostrado? Como que voc responderia a
estas perguntas neste momento?

EU ME AMO

Eu acredito que podemos modelar o perfeito amor de


Deus quando evitamos os hbitos negativos do namoro. E
faz-lo requer que reconheamos e rejeitemos o padro de
amor do mundo. Primeiramente precisamos entender que
todas as decepes do mundo advm da crena de que o
amor basicamente para a realizao e conforto de si
mesmo. O mundo envenena o amor ao concentrar
primeiramente na satisfao das necessidades da prpria
pessoa.
Ns testemunhamos este veneno no namorado ou na-
morada que pressiona o parceiro para transar. Voc j ouviu
esta cantada? Se voc realmente me amasse voc faria
isso. Em outras palavras: Eu no me importo com voc,
com suas convices ou como isso pode machuc-la
emocionalmente satisfaa as minhas necessidades. E
aquele que namora com algum pois promove a sua
popularidade mas depois abandona o relacionamento
quando uma pessoa de um estrato social mais alto
aparece? Apesar do primeiro exemplo ser mais extremo,
ambos os casos ilustram o amor centrado em si mesmo
em ao.
Depois nos dizem que o amor basicamente um
sentimento. primeira vista isto parece bastante inocente -
frequentemente sentimos o amor, e isto no
necessariamente errado. Mas quando fazemos com que os
sentimentos sejam o teste mximo do amor, ns nos
colocamos como o mais importante. Sozinhos, os nossos
sentimentos no fazem nenhum bem aos outros. Se um
homem sente amor plos pobres mas nunca os d
dinheiro para ajud-los ou nunca demonstra carinho por
eles, de que valem os seus sentimentos? Eles podem
benefici-lo, mas se as suas aes no comunicarem este
amor, os seus sentimentos no significam nada.
Ao inflacionarmos a importncia dos sentimentos,
negligenciamos a importncia de colocarmos o amor em
ao. Quando avaliamos a qualidade do nosso amor por
algum apenas pela nossa prpria realizao emocional,
ns praticamos o egosmo.

CA E NO CONSIGO ME LEVANTAR

A segunda mentira sobre o amor lida com a


responsabilidade pessoal. O mundo nos diz que o amor
est alm do nosso controle.
Este modo de pensar j firmou razes na nossa lngua.
Ns descrevemos o incio de uma paixo como estando
cado de amor por algum. Ou as pessoas dizem: Ns
estamos loucos de amor um pelo outro. Provavelmente
voc mais do que apenas algum ouviu algum dizer estas
coisas - ou voc mesmo, talvez, as tenha dito.
Porque somos inclinados a comparar o amor a um
buraco (aonde se cai) ou a um desequilbrio mental? O que
estas declaraes revelam sobre a nossa atitude em
relao ao amor? Acho que fazemos estas analogias
exageradas pois elas removem a responsabilidade pessoal.
Se uma pessoa cai em um buraco, o que se pode fazer? Se
um animal contrai a raiva e sa correndo espumando na
boca e mordendo as pessoas, no h nada que ele possa
fazer pois est com a raiva.
Soa um pouco absurdo discutir o amor nestes termos?
Eu acho que sim. Ainda assim temos a tendncia de
expressar a nossa experincia de amor desta forma.
Pensamos em amor como algo fora do nosso controle e isto
nos desobriga de nos comportarmos responsavelmente. Em
casos extremos, pessoas tem acusado o amor de
assassinato, imoralidade, estupro e muitos outros pecados.
Tudo bem, talvez nem eu nem voc tenhamos feito estas
coisas. Mas talvez voc mentiu para os pais ou amigos por
causa de um relacionamento. Talvez voc forou o seu
parceiro a ir longe demais fisicamente. Mas se o amor est
fora do nosso controle, no podemos ser responsabilizados.
Sim, ns sabemos que nos comportamos
imprudentemente. Sim, ns sabemos que talvez tenhamos
machucado pessoas no processo, mas no podamos fazer
nada. Estvamos apaixonados, estvamos amando.

UM TAPA NA CARA

O mundo pode definir e defender o amor nestes


termos, mas a Bblia oferece uma perspectiva diferente.
Para a pessoa que pratica o amor do mundo que centrado
em si mesmo e fora do seu controle, a definio de Deus
pode ser to surpreendente quanto um tapa na cara.
O mundo nos leva a uma tela prateada passando
imagens de paixo e romance, e enquanto assistimos, o
mundo nos diz:
Isto amor. Deus nos leva ao p de um tronco em
que um homem nu e sangrando est pendurado e diz: Isto
amor.
Deus sempre define o amor apontando para o Seu Fi-
lho, A Palavra tornou-se carne e viveu entre ns para nos
dar Um ponto de referncia, um exemplo vivo e
revolucionrio do amor verdadeiro. E o antdoto de Cristo
para o veneno do amor centrado em si mesmo a cruz.
Se algum quiser vir aps mim, disse Jesus, negue-se a
si mesmo, tome a sua cruz e siga-me. (Mt 16:24)
Cristo ensinou que amor no para a realizao de si
mesmo, mas para o bem dos outros e para a glria de
Deus. O verdadeiro amor abnegado. Ele d; ele sacrifica;
ele morre para as suas prprias necessidades. Ningum
tem maior amor disse Jesus, do que aquele que d a sua
vida plos seus amigos. (Jo 15:13) Ele sustentou as suas
palavras com as suas aes - Ele deu a sua vida primeiro
por todos ns.
Cristo tambm mostrou que o amor verdadeiro no
medido ou regido por sentimentos. Ele foi para a cruz
quando todas as suas emoes e instintos em seu corpo
diziam para ele se afastar. Voc j leu o relato de Jesus
orando no Jardim do Getsmani? Ele claramente no teve
sentimentos que o incentivaram a enfrentar os
espancamentos, ser pendurado na cruz e entregar a sua
vida. Mas Ele colocou os seus sentimentos diante do Pai, se
entregando vontade do Pai. Os sentimentos de Jesus no
foram o teste do Seu amor e nem foram o Seu senhor.
Cristo quer que tenhamos a mesma atitude. Ele no
disse: Se vocs me amam, vocs sentiro uma gostosa e
continua emoo religiosa. Ao invs disso Ele nos diz: Se
vocs me amam, obedecero aos meus mandamentos. (Jo
14: 15) O amor verdadeiro sempre se expressa em
obedincia Deus e em servio aos outros. Bons
sentimentos so legais mas no so necessrios.
O exemplo de Jesus tambm nos mostra que o amor
est sob o nosso controle. Ele escolheu nos amar. Ele
escolheu entregar a sua vida por ns. O perigo de acreditar
que voc tomado por uma paixo que da mesma
forma, inesperadamente, voc pode perder todo o amor.
Voc no fica contente pelo fato do amor de Deus no ser
assim to imprevisvel? No bom saber que o amor de
Deus est sob o Seu controle e no baseado em
caprichos do momento? Precisamos descartar o conceito
errneo de que o amor uma fora estranha que nos
joga de um lado para o outro como folhas ao vento contra a
nossa vontade. No podemos justificar fazermos aquilo que
sabemos estar errado dizendo que o amor nos pegou e
fez com que nos comportssemos irresponsavelmente.
Isto no amor. Ao invs disso, o que a Bblia, em l Ts
4:5, chama de paixo de desejo desenfreado. Ns
expressamos o amor verdadeiro em obedincia a Deus e no
servio aos outros - no com um comportamento
descuidado e egosta - e ns escolhemos estes
comportamentos.

O VERDADEIRO AMOR INVALIDA O NAMORO

Tendo apresentado estas verdades sobre o amor,


vamos fazer uma aplicao prtica. Se o namoro depende
da nossa atitude em relao ao amor, o que acontece ao
namoro quando assumimos as atitudes de Cristo?
Saem fascas.
O amor verdadeiro de Deus praticamente invalida
namoro da forma que conhecemos. Pense um pouco -
quando voc namora guiado pela atitude do mundo de que
o amor para o seu prprio benefcio, voc baseia as suas
decises de namoro no que o melhor para voc. Eu abri
este captulo com uma estria sobre os meus amigos Jeff e
Glria. Infelizmente, eles se submeteram, com freqncia,
definio de amor dada pelo mundo. Em primeiro lugar, a
motivao deles era centrada em si mesmos. Jeff saiu com
a Glria porque ela era bonita, outros rapazes gostavam
dela e ela o satisfazia sexualmente. O seu critrio para
buscar um relacionamento com ela se compara com o
critrio para escolher uma cala jeans - me faz sentir bem e
valoriza a minha imagem. Glria no estava em melhor
posio. Ela gostava do Jeff pois ele era um premio - ele
era simptico e atltico e tinha um carro legal. Eles
atendiam as necessidades emocionais e fsicas e
valorizavam a imagem um do outro.
Mas se eles tivessem se afastado das atitudes do
mundo centradas em si mesmas, muitas das boas razes
para buscar o romance no namoro comeariam a
desaparecer. E se Jeff e Glria tivessem se perguntado:
Qual a minha razo real para estar romanticamente
envolvido com esta pessoa? O que estou procurando que
no seria encontrado em uma amizade? Estou
egoisticamente procurando a minha prpria realizao? O
que estou comunicando a ele (ou ela)? Estou despertando
emoes que no estou pronto para atender? Ser que de
(ou ela) vai se machucar se eu permitir que este relaciona-
mento prossiga agora? Este relacionamento ir ajudar ou
dificultar o andar dele (ou dela) com Deus? Precisamos
comear a nos fazer este tipo de pergunta. Ser que esta
atitude focada no outro mais complicada? Talvez. Mais
santificada? Definitivamente. Toda a nossa motivao
transformada quando extramos o veneno do amor a si
prprio.
Mais mudanas ocorrem quando buscamos amar com
o amor de Cristo. Jeff e Glria compraram a idia do mundo
de que o amor estava alm do controle deles. Os seus
sentimentos governavam as suas aes. Eles estavam
escravizados ao que l Joo 2:16 chama de a cobia da
carne e a cobia dos olhos. Eles geralmente usavam o
fato de estarem apaixonados como uma desculpa para
desobedecerem a Deus. No seu relacionamento fsico, eles
agarraram tudo que podiam - e no final at o que no
podiam - dos limites estabelecidos antes do casamento.
Acabaram mentindo aos pais e violando a pureza do outro,
tudo em nome do amor. Os sentimentos os governavam, e
finalmente, quando os sentimentos terminaram, o
relacionamento tambm teve o seu fim.
Mas e se Jeff e Glria se dessem conta de que
iriam responder diante de Deus pelas suas aes -
independente se estavam se amando ou no? Eles teriam
mandado os seus sentimentos passearem.
O mesmo verdade para voc e para mim. Precisamos
esquecer os nossos instintos pecaminosos! Pela nossa
natureza, os nossos instintos querem nos colocar no
caminho da destruio. No deveramos deixar que os
nossos sentimentos determinassem o tom ou o ritmo dos
nossos relacionamentos. Ao invs disso, precisamos
permitir que a sabedoria e a pacincia e a abnegao nos
guiem.

O AMOR DEVE SER SINCERO

Ao procurarmos o amor segundo o projeto de Deus, de-


vemos buscar a sinceridade. O amor deve ser sincero -
esta breve ordem dada em Romanos 12:9 no deixa lugar
para nenhum mal entendido. O amor que Deus quer que
Seus filhos sigam no tem espao para a falsidade e
hipocrisia - ele tem de ser genuno e sincero.
Infelizmente, muito do que tem acontecido entre
rapazes e moas hoje em dia insincero. H sempre uma
segunda inteno, um interesse oculto. O que voc pode
me oferecer? O que eu posso conseguir de voc?
Nunca me esquecerei de uma conversa que tive com
um grupo de rapazes. Garotas, vocs ficariam espantadas
se pudessem ter ouvido. Estes caras estavam discutindo as
coisas que um rapaz poderia fazer em um programa a dois
para que uma garota ficasse cada por eles. Eles
apresentavam cantadas para mexer com o corao e
outras para conseguir um beijo. Um rapaz explicou a sua
tcnica de alternar aconchego com desinteresse e frieza -
ele dizia que esta abordagem mantinha a garota insegura e
assim ela tentaria o mximo para agrad-lo. Um outro
rapaz compartilhou uma maneira para deixar uma garota
em um clima romntico. Ele levaria a namorada para uma
loja de mveis, e enquanto passeavam pelo mobilirio
exposto, ele falaria sobre famlia e perguntaria quais mesas
e sofs ela gostaria de ter em sua casa um dia. As garotas
ficam doidas ele disse. Ele explicou que com casamento e
planos para o futuro em mente, a garota estaria mais
propensa a ser romntica e carinhosa durante o passeio.
De forma direta, esta conversa era um estudo sobre
manipulao. Tudo era totalmente falso, completamente
insincero. Os rapazes no estavam procurando meios de
abenoar as garotas. Eles meramente queriam maneiras de
apertar botes emocionais para conseguir algo para si
mesmos.
Tenho certeza que muitas garotas admitiriam que tem
o seu prprio conjunto de truques. Mas independente
destas prticas serem to comuns ou arraigadas na nossa
cultura, todos temos enfrentar juzo devido as cinco
palavras dadas por Deus: O amor deve ser sincero.
Precisamos abraar a incrvel responsabilidade que
temos como representante do amor de Cristo aqui na terra.
Com isso todos sabero que vocs so meus discpulos,
disse Jesus se vocs amarem uns aos outros. (Jo 13:35) O
mundo saber que somos diferentes, o mundo ter um
relance do divino e salvador amor de Deus pela maneira
que ns amamos. Ser que os outros vero a sinceridade
do amor de Cristo em nossos relacionamentos? Ou vero o
mesmo tipo de amor centrado em si mesmo praticado pelo
mundo e se viraro para o outro lado decepcionados?
A PRTICA FAZ A PERFEIO - OU PERFEITAMENTE
IMPERFEITO

O amor que praticamos no namoro no apenas mostra


ao mundo o amor de Cristo, como tambm nos prepara
para os nossos futuros relacionamentos. Ao nos
relacionarmos com os outros hoje, formamos padres que
levaremos conosco para o casamento. Por esta razo,
devemos praticar no somente o amor sincero, mas
tambm praticar o amor baseado no compromisso. Ns
vemos tantos divrcios e traies na nossa sociedade hoje.
Faa um levantamento rpido - quantos de seus amigos
vm de lares desfeitos? Eu acredito que esta tendncia
apenas aumentar enquanto cada gerao comea a
praticar cada vez mais cedo o amor de curto prazo no
namoro. Parece que o namoro como o conhecemos no nos
prepara realmente para o casamento; ao invs disso pode
ser um campo de treinamento para o divrcio. No
podemos praticar um compromisso por toda a vida em uma
srie de relacionamentos de curta durao.
Isso quer dizer que devemos nos casar com a primeira
pessoa que namoramos? No. Precisamos de cuidadosa e
cautelosamente considerar o casamento, permanecendo
disposto a recuar em um relacionamento se Deus nos
mostrar que assim devemos proceder. No h nenhuma
sabedoria em apressar-se para o casamento simplesmente
porque ficamos romanticamente ligados a algum. A
disposio mental errada que prevalece hoje, no entanto,
no est relacionada escolha de um cnjuge. Muitos de
ns fomos enlaados pela idia de que podemos e
devemos buscar o romance com um fim em si mesmo. Em
outras palavras: Eu me tornarei ntimo de voc porque me
faz sentir bem, no porque esteja considerando em orao
a questo do casamento. Esta atitude no justa com a
outra pessoa e uma terrvel preparao para o
casamento. Quem quer se casar com algum que ir
descartar o relacionamento no momento em que os
sentimentos romnticos murcharem? Quem quer se casar
com uma pessoa que desenvolveu o hbito de terminar o
relacionamento e achar uma nova pessoa quando a coisa
fica difcil?
Precisamos compreender que o compromisso para a
vida toda que tantos de ns desejamos nos nossos futuros
casamentos no pode ser praticado ou preparado em um
estilo de vida de relacionamentos de curta durao. At
que possamos assumir um compromisso para fazer um
relacionamento funcionar para o resto de nossas vidas -
sim, um compromisso enorme - ns fazemos a ns
mesmos e aos outros um desservio ao buscar o amor de
curto prazo nesse meio tempo. O verdadeiro amor espera,
mas no apenas pelo sexo. Ele espera pelo tempo certo
para assumir um compromisso com o tipo de amor de Deus
- resoluto, incansvel e totalmente compromissado.

ELIMINANDO TRIVIALIDADES

Compromissado, sincero, abnegado, responsvel -


todas estas palavras descrevem o amor de Deus. E cada
uma delas apresenta um forte contraste com o amor
praticado pelo mundo.
O nosso breve exame nos leva a uma simples
concluso: No podemos amar como Deus ama e namorar
como o mundo namora. A grande viso que Deus tem do
amor elimina todas as trivialidades e egosmos que
definem muito daquilo que acontece em um namoro.
Talvez algumas idias neste captulo chamaram a sua
ateno e voc est se perguntando: Como devo reagir?
Eu tenho algumas idias. Voc poder ach-las
desafiadoras; talvez voc discorde. Mas eu devo declarar
claramente as minhas convices neste momento. No meu
modo de ver, se o namoro nos estimula a vestir o estilo de
amor do mundo, ento o namoro deve partir. Se o namoro
nos leva a praticar o amor egosta, governado pelos
sentimentos que contrrio ao amor de Deus, ns
devemos dizer adeus ao namoro. Devemos parar de tentar
encaixar as idias de Deus em estilos de vida que a
sociedade define para ns e permitir que os Seus valores e
atitudes redefinam o nosso modo de vida.

Captulo 5 - A coisa certa no tempo certo


a coisa errada

COMO IMPEDIR QUE A IMPACINCIA LHE ROUBE O


PRESENTE DE ESTAR SOLTEIRO

Em O Livro das Virtudes, William J. Bennett conta a


estria chamada O Fio Mgico. Neste conto francs ns
lemos sobre Pedro, um menino que forte e capaz mas
atrapalhado pela sua falta de pacincia. Sempre insatisfeito
com a sua condio do momento, Pedro passa a vida
sonhando acordado com o futuro.
Um dia enquanto passeava pela floresta, Pedro se
encontra com uma estranha velhinha que lhe d a mais
tentadora oportunidade - a chance de saltar os momentos
da vida que sejam entediantes e rotineiros. Ela entrega a
Pedro uma bola se prata da qual sai um pequeno fio de
ouro. Este o fio da sua vida, ela explica. Se voc no
encostar nele a sua vida passa normalmente. Mas se voc
desejar que o tempo passe mais rapidamente, voc tem
que apenas puxar o fio um pouquinho e uma hora passar
como um segundo. Mas ateno, uma vez que o fio tenha
sido puxado para fora, ele no pode ser colocado para
dentro novamente.
Este fio mgico parece ser a resposta para todos os
problemas de Pedro. tudo o que ele sempre quis. Ele pega
a bola e corre para casa.
No dia seguinte Pedro tem a primeira oportunidade de
colocar a bola de prata em funcionamento. A aula est
arrastada e a professora repreende a Pedro pois ele no
est se concentrando. Pedro pega a bola de prata e d uma
pequena puxada no fio. De repente a professora despensa
a turma e Pedro est livre para sair da escola. Ele fica
exultante. Como a vida vai ser fcil de agora em diante. A
partir deste momento, Pedro comea a puxar o fio um
pouco a cada dia.
Mas logo Pedro comea a usar o fio mgico para
apressar pores mais largas da vida. Porque perder tempo
puxando o fio somente um pouco quando ele pode puxar
mais forte e completar a escola toda de uma vez? Ele assim
o faz e se encontra fora da escola como um aprendiz em
uma profisso. Pedro usa a mesma tcnica para apressar o
seu noivado com a amada. Ele no consegue esperar
meses para se casar com ela, ento usa o fio de ouro para
adiantar a chegada do dia do seu casamento.
Pedro continua neste padro por toda a vida. Quando
chegam tempos difceis e de tribulao, ele escapa deles
com o seu fio mgico. Quando o nenm chora noite,
quando enfrenta dificuldades financeiras, quando deseja
ver os filhos encaminhado em suas prprias carreiras
profissionais, Pedro puxa o fio mgico e passa ao largo do
desconforto do momento.
Mas infelizmente, quando chega ao fim da sua vida,
Pedro se d conta do vazio da sua existncia. Ao permitir
que a impacincia e o descontentamento o dirigissem,
Pedro roubou de si mesmo os momentos mais ricos e as
memrias da vida. Tendo apenas a sepultura sua frente,
ele se arrepende profundamente de ter usado o fio mgico.
Ao apresentar esta estria, Sr. Bennett comenta, com
muito discernimento: Com grande freqncia, as pessoas
querem aquilo que querem (ou o que elas pensam que
querem, o que normalmente felicidade de uma forma
ou outra) neste exato momento. A ironia da sua
impacincia que, apenas ao aprender a esperar e ao
possuir uma disposio de aceitar coisas ruins juntamente
com as boas, alcanamos aquilo que realmente tem valor.

O NOSSO NAMORO DITADO PELA IMPACINCIA?

Acho que podemos obter um entendimento valioso


atravs das palavras do Sr. Bennett ao examinarmos as
atitudes que guiam o namoro. Ao aplicarmos as suas
palavras ao assunto deste livro, ns nos movemos do
tpico etreo do amor a um tema mais concreto: o tempo.
Quando iremos buscar o romance um fator relevante para
determinarmos se o namoro apropriado ou no para ns.
E s podemos determinar o tempo apropriado para
buscarmos o romance quando compreendemos o propsito
de Deus para o solteiro e confiar no tempo Dele para
relacionamentos.
O namoro como o conhecemos frequentemente
abastecido de impacincia, e podemos relacionar muitos
problemas com o namoro devido a uma questo de tempo
inadequado. O que queremos, queremos agora. Apesar de
no possuirmos um fio mgico para apressarmos os
momentos da vida, podemos desenvolver atitudes erradas
que tm um efeito similar. Mas Deus quer que apreciemos
os presentes da atual poca da nossa vida. Ele quer que
aprendamos a pacincia e a confiana necessria para
esperar pelo Seu tempo perfeito em todas as coisas,
incluindo a nossa vida amorosa.
Examinemos trs verdades simples que podem ajudar
a ajustar atitudes erradas em relao questo do tempo
nos relacionamentos:

l. A coisa certa no tempo errado a coisa errada.

Como ocidentais, no aceitamos prontamente o


conceito de uma satisfao adiada. A nossa cultura nos
ensina que se algo bom devemos buscar aproveit-la
imediatamente. Ento a nossa comida vai para o
microondas, usamos o correio eletrnico (e-mail), e
mandamos as nossas encomendas por sedex. Nos
esforamos para escapar limitao do tempo acelerando
os compromissos, aumentando o nosso ritmo e fazendo o
que for necessrio para vencer o relgio. Provavelmente
voc sabe exatamente o que estou querendo dizer. Como
voc reagiu da ltima vez que teve de esperar numa fila?
Voc aguardou pacientemente a sua vez ou ficou
impaciente batendo o p, tentando apressar a experincia?
A nossa mentalidade de fazer tudo agora tem
afetado tremendamente a questo do tempo nos namoros
de hoje. Garotos se envolvem em namoro e at em
relaes sexuais em idade mais nova a cada dia. Enquanto
os jovens se apressam prematuramente a essas atividades
de adultos, a maioria das pessoas mais velhas fazem muito
pouco para corrigi-los. Afinal, o que os adultos podem dizer
quando eles vivem conforme a mesma atitude do pegue
tudo agora?
Por que insistimos em viver desta forma? Na minha
opinio, adotamos a mentalidade da satisfao imediata
pois perdemos de vista o princpio bblico das pocas (veja
Eclesiastes 3:1-8). Da mesma forma que o papel da
primavera diferente do papel do outono, assim cada
estao da nossa vida tem diferentes nfases, focos e
beleza. Um no melhor do que o outro; cada poca possui
os seus prprios tesouros singulares. No podemos pular
fases para experimentar as riquezas de outra poca da vida
como tampouco um fazendeiro pode apressar a primavera.
Cada poca construda com base na anterior.
Deus tem inmeras experincias maravilhosas que ele
quer nos dar, mas Ele tambm as determinou para pocas
especficas da nossa vida. Na nossa limitao humana,
frequentemente cometemos o erro de tirar uma coisa boa
da sua poca apropriada para aproveit-la quando ns
desejamos. O sexo antes do casamento um excelente
exemplo deste princpio. Sexo em si uma experincia
maravilhosa (conforme o que meus amigos casados me
contam), mas se nos aventurarmos nele fora do plano de
Deus, ns pecamos. Como uma fruta colhida ainda verde
ou uma flor cortada antes de se abrir, as nossas tentativas
de apressar o tempo de Deus pode estragar a beleza do
Seu plano para a nossa vida.
S porque algo bom no quer dizer que devemos
busc-lo neste exato momento. Temos que nos lembrar que
a coisa certa no tempo errado a coisa errada.

2. Voc no precisa sair para comprar aqui o que no


tem condies de adquirir.

O tempo em muitos namoros equivalente a sair para


comprar uma roupa quando no se tem nenhum dinheiro;
mesmo que se ache a pea que tenha ficado perfeita, o
que se pode fazer?
No captulo 3, a terceira nova atitude abordou a im-
portncia de esperar o tempo de Deus. Ela diz: A
intimidade a recompensa do compromisso - eu no
preciso buscar um relacionamento romntico antes de
estar pronto para o casamento.
Poderamos dizer isso de outro modo: A intimidade
custa compromisso. Se eu no estiver preparado para
pagar vista, com o difcil dinheiro do compromisso, eu
no tenho nada que sair fazendo compras buscando a
minha futura parceira. Antes que duas pessoas estejam
prontas para a responsabilidade de compromisso, elas
deveriam se contentar com a amizade e esperar pelo
romance e pela intimidade. Exercitar esta pacincia no os
deixar em desvantagem em termos de relacionamento. Na
amizade, eles podem praticar as habilidades de se
relacionar, cuidar e compartilhar a suas vidas com outras
pessoas. Na amizade, eles podem observar o carter de
outras pessoas e comear a ver o que desejaro um dia no
seu parceiro. Ao mesmo tempo em que podemos aprender
lies valiosas em namoros, precisamos nos certificar de
que estes relacionamentos no nos deixem atolados.
Gastar tempo demais experimentando o outro como
namorado ou namorada pode na verdade desviar ambos da
sua tarefa mais importante que de se preparar para
serem bons cnjuges.
Deus tem um plano perfeito para a sua vida. H boas
chances de que este plano inclua casamento, e se for este
o caso, em algum lugar do mundo Deus tem a pessoa
perfeita para voc. Talvez voc a conhea ou no. Se voc
gastar todo o seu tempo e energia tentando caar esta
pessoa ou (se voc j a encontrou) segurando-a at que
possa se casar, voc pode estar, na verdade, prestando um
desservio a esta pessoa. O rapaz ou garota que voc ir se
casar um dia no precisa de um namorado ou namorada
(mesmo que ele ou ela queira um neste momento). O que
esta pessoa precisa de algum maduro o suficiente para
viver a poca antes do casamento se preparando para ser
uma esposa ou marido devoto.
Faamos um favor aos nossos futuros cnjuges e pare-
mos de sair para fazer compras antes da hora.

3. Qualquer poca da vida em que se est solteiro


um presente de Deus.

A maioria de ns no permaneceremos solteiros por


toda a vida, e eu acho que devemos ver o estar solteiro
como uma poca de nossas vidas, um presente de Deus.
Deus d as linhas gerais para uma atitude apropriada em
relao ao estar solteiro em I Co 7:32. A traduo do The
Message (A Mensagem) diz assim:
Eu quero que vocs vivam as suas vidas o mais livre
de complicaes que for possvel. Quando esto
solteiros, vocs ficam livres para se concentrarem em
simplesmente agradar ao Mestre. O casamento o
envolve em todas as tarefas da vida domstica e em
querer agradar ao cnjuge, levando a tantas outras
demandas da sua ateno. O tempo e a energia que
pessoas casadas gastam cuidando e nutrindo um ao
outro, os solteiros podem gastar se tornando
inteiramente em instrumentos santos para Deus.

Paulo no diz isso para rebaixar o casamento. Ele diz


isso para nos encorajar a vermos o estar solteiro como um
presente. Deus no usa o estar solteiro como uma punio.
Ele criou esta poca como uma oportunidade sem paralelos
para o crescimento e servio que no deveramos assumir
como sendo normal ou permitir que ela passe
desapercebida.
Algum disse acertadamente: No faa nada a
respeito de estar solteiro - faa algo com o fato de estar
solteiro! Pare por um minuto e avalie se voc est usando
o presente de Deus de estar solteiro como Ele deseja. Faa
a si mesmo estas perguntas: Estou concentrado em
simplesmente agradar ao Mestre? Estou usando esta poca
da minha vida para me tornar inteiramente um instrumento
santo para Deus? Ou estou lutando para encontrar um
relacionamento romntico com algum? Ser que estou
desperdiando o presente de estar solteiro? Estou
enchendo a minha vida com complicaes e preocupaes
desnecessrias de um namoro?
Enquanto estamos solteiros, o namoro no apenas
impede de nos prepararmos para o casamento, como tem
grandes possibilidades de nos roubar o presente de estar
solteiro. O namoro pode nos amarrar em uma srie de
pseudo-relacionamentos, mas Deus quer que maximizemos
a nossa liberdade e flexibilidade para servi-lo. Qualquer
poca em que se est solteiro um presente, independente
se voc tem dezesseis ou vinte e seis anos de idade. Voc
pode fazer um desservio a Deus ao desperdiar o
potencial desta poca em um estilo de vida de namoros de
curta durao.
VOC REALMENTE CONFIA NELE?

Apesar de apresentadas em uma forma simples, estas


trs verdades trazem mudanas radicais quando aplicadas
no nosso estilo de vida. Para aplic-las requerido que
esperemos. isso mesmo; Deus quer apenas que
esperemos. Mesmo achando que esta idia no seja
audaciosa, desafiante ou que impressiona, ela obediente,
e a nossa obedincia impressiona a Deus.
Esperar pelo tempo de Deus implica em confiar na
bondade de Deus. Ns desenvolvemos pacincia ao confiar
que Deus nos nega coisas boas no presente somente
porque Ele tem algo melhor para ns no futuro.
Eu admito - frequentemente tenho dificuldades de
confiar em Deus. Quando o assunto minha vida amorosa,
tenho um medo inoportuno de que Ele queira que eu
permanea solteiro para sempre. Ou temo que se Ele me
deixar casar, Ele vai me arrumar uma garota por quem no
sentiria nenhuma atrao.
Sei que estes temores so tolices. Nos meus melhores
momentos admito que eu no baseei estes medos na
realidade do amoroso e carinhoso Pai Celeste que vim a
conhecer. Mas mesmo sabendo que Ele um Deus bom,
muitas vezes permito que a minha falta de f afete o modo
que abordo o namoro.
Temo que Deus me esquea. Ao invs de confiar no
Seu tempo perfeito, frequentemente tento levar as coisas
com as prprias mos. Eu tiro de Deus o calendrio da
minha vida e comeo a anotar freneticamente os meus
prprios planos e compromissos. Deus, sei que voc
onipotente e tudo mais, eu digo, mas acho que voc
realmente no reparou no fato de que esta garota aqui o
meu destino. Se eu no for atrs dela agora, o meu futuro
vai escapulir! Eventualmente, como uma ovelha, devolvo
a programao do meu tempo, energia e ateno, dizendo:
claro que confio em Voc, Senhor, mas apenas acho que
Voc poderia estar precisando de uma mozinha.

O NAMORO E DOCINHOS

Um artigo na revista Time deixou uma imagem


gravada em minha mente: uma criancinha sentada sozinha
em um quarto, com os olhos fitos em um docinho. Esta foto
estranha capta os sentimentos que tenho no conflito de
confiar em Deus para cuidar do meu futuro estado civil.
O tema do artigo no era relacionado com namoro - e
nem com docinhos. Era sobre uma pesquisa feita com
crianas. Os primeiros pargrafos diziam assim:
Ao que tudo indica um cientista pode prever o futuro
ao observar crianas de quatro anos de idade
interagirem com um docinho. O pesquisador convida
as crianas, uma de cada vez, em um quarto comum e
comea o seu gentil tormento: Voc pode comer este
docinho agora, ele diz, mas se voc esperar at que
eu resolva
um assunto, voc poder ficar com dois docinhos
quando eu voltar. E ento ele vai embora.
Algumas crianas agarram o doce no minuto que ele
sai pela porta. Outros duram alguns minutos antes de
desistirem. Mas outros esto determinados a
esperarem. Eles cobrem os olhos; abaixam a cabea;
ficam cantarolando; tentam brincar ou at mesmo
caem no sono. Quando o pesquisador retorna, ele d a
estas crianas os seus suados docinhos. E ento a
cincia aguarda at que cresam.
Quando as crianas chegam ao ensino mdio, algo
impressionante aconteceu. Uma enquete entre os pais
e professores das crianas levantou que aqueles que,
aos quatro anos de idade, tiveram a esperar pelo
segundo docinho geralmente se tornavam
adolescentes mais ajustados, mais populares,
aventureiros, confiantes e de confiana. As crianas
que logo caiam na tentao eram mais suscetveis a
serem solitrios, teimosos e se frustravam facilmente.
Eles se dobravam sob presso e se intimidavam com
desafios.
Obviamente, a moral da estria que desenvolver o
carter necessrio para adiar uma satisfao em pequenas
reas pode se traduzir em grande sucesso em outras reas.
Mas as crianas de quatro anos de idade no estudo no
sabiam disso. Eles no resistiram ao docinho desejando
obter melhores notas no ensino mdio. Eles superaram a
vontade de comer o docinho porque eles tinham f - eles
podiam vislumbrar o momento quando o simptico homem
de roupa branca retornaria com dois docinhos. Eles
perseveraram porque eles tinham confiana.
Esta estria realmente me encoraja. Algumas vezes
enquanto espero pelo tempo de Deus para o romance,
enfrento os mesmos conflitos internos que aqueles
garotinhos devem ter enfrentado. Como o docinho que atrai
a ateno do menino, o namoro me chama pelo nome. E
deixe-me dizer isso, parece uma delcia.
Por que eu no pego logo? E por que voc no? Porque
Deus prometeu algo melhor. Ele prov algo melhor agora
ao aproveitarmos as oportunidades nicas de estar solteiro,
e ele prover algo melhor depois quando entrarmos no
casamento. Mas precisamos ter f para crer nisso. Como
aquelas criancinhas, somos deixados a ss com algo que
poderia nos satisfazer imediatamente. E no conseguimos
enxergar a recompensa de adiar a nossa satisfao.
Isso nos leva seguinte questo: Voc confia em
Deus? No me venha com uma resposta pronta da escola
dominical. Voc realmente confia Nele? Voc vive a sua
vida como se confiasse Nele? Voc cr que abrindo mo de
algo bom agora por ser a hora errada Deus ir trazer algo
melhor quando for a hora certa?
Jim e Elisabeth Elliot enfrentaram esta difcil questo
no seu relacionamento apaixonado. Eles se amavam
profundamente, mas ainda assim colocaram a vontade de
Deus acima de seus prprios desejos. Em Paixo e Pureza,
a Sra. Elliot escreve assim:
Estvamos sendo confrontados a confiar o
planejamento aos cuidados de Deus. O plano supremo
de Deus era to alm da nossa imaginao como o
carvalho alm da imaginao de seu pequeno fruto.
Este fruto faz aquilo para que foi criado, sem
importunar o seu Criador com perguntas sobre quando
e como e por que. A ns, que recebemos uma
inteligncia e uma vontade e uma variedade de dese-
jos que podem ser estabelecidos contra o divino
Padro do Bem, pedido que acreditemos Nele. Nos
dada a chance de confiar Nele, quando Ele nos diz:
...quem perde a sua vida por minha causa a
encontrar.
Quando a encontraremos? Ns perguntamos. A
resposta : Confie em Mim.
Como a encontraremos? A resposta novamente :
Confie em Mim.
Porque deveria permitir que eu me perca? Ns
insistimos. A resposta : Olhe para o fruto do carvalho e
confie em Mim.

DEUS SABIA O QUE ERA O MELHOR

Muitas pessoas compreendem tarde demais que no


alcanamos o contentamento como um destino mas que
devemos desenvolver o estar contente como um estado de
esprito. Paulo nos diz em I Timteo 6:6 que ...a piedade
com contentamento grande fonte de lucro. E em
Filipenses 4:11 ele escreve ...aprendi a viver contente em
toda e qualquer situao. Qual o segredo de Paulo?
Paulo o compartilha conosco: Tudo posso Naquele que
me fortalece. (Filipenses 4:13) Paulo confiou que Deus o
daria a fora para enfrentar qualquer situao que
enfrentasse. Do mesmo modo, ns podemos estar
contentes quando confiamos na fora de Deus e na graa
de Deus para nos sustentar em qualquer circunstncia.
Independente de voc estar solteiro ou casado;
independente se algum gosta de voc, se amado ou se
solitrio; a chave para o contentamento a confiana.
Acredite se quiser, se estivermos insatisfeitos com o fato de
estarmos solteiros, mais provvel que enfrentaremos a
insatisfao quando estivermos casados. Quando definimos
a nossa felicidade em algum ponto no futuro, ela nunca
chegar. Ns ficaremos esperando at amanh. Se
permitirmos que a impacincia nos governe, ns
perderemos o presente deste momento. Chegaremos
naquele ponto no futuro que espervamos que nos
trouxesse realizao plena e descobriremos que ela
continua faltando.
Uma senhora me escreveu, frustrada com o fato de as
pessoas normalmente verem uma mulher solteira como se
estivesse apenas esperando at que o homem certo
aparecesse. Pobre mulher solteira! Ela continuou. O
mundo quer que ela tenha relaes sexuais impuras, e a
igreja quer que ela se case! O que aconteceu com o que
Paulo disse sobre a beno de ser solteiro? William Booth, o
fundador do Exrcito da Salvao, escreveu: No instile,
nem permita que algum instile no corao de suas
meninas a idia de que o casamento o maior propsito da
vida. Se voc fizer isso, no se surpreenda se elas noivarem
com o primeiro tolo, vazio e intil, que aparecer na frente
delas. Mulheres (e homens) deveriam se casar quando
claramente a vontade de Deus para a sua vida, no porque
no conseguem ministrar de outro jeito, ou por causa de
presso social. S posso acrescentar um entusiasmado
Amm! aos seus comentrios.
O autor John Fischer, falando como um jovem adulto
solteiro disse: Deus me chamou para viver agora, no
daqui a quatro anos. Ele quer que eu realize todo o meu
potencial como homem neste momento, que eu seja grato
por isso, e que eu o aproveite ao mximo. Tenho uma
impresso que uma pessoa solteira que est sempre
desejando que estivesse casado, provavelmente se casar,
descobrir tudo que est envolvido, e desejar que
estivesse solteiro novamente. Ele se perguntar: Por que
no usei aquele tempo, quando no tinha tantas outras
obrigaes, para servir ao Senhor? Porque no me
entreguei totalmente a Ele naquela poca?
Ao invs de tolamente apressarmos o casamento por
causa da impacincia ou de um dia lembrarmos de nossa
poca como solteiro com remorso, vamos nos comprometer
a usar o fato de estarmos solteiros no seu potencial
mximo. Estar solteiro um presente. Vamos nos alegrar
nele e aproveitar as suas oportunidades hoje. Vamos
praticar a confiar em Deus buscando o Seu reino e a Sua
justia de todo o nosso corao e deixar o planejamento
com Ele.
Nesta vida ns no entenderemos tudo o que Ele faz.
Mas sabemos que no final, o Seu tempo perfeito ser
revelado. Em um poema denominado Sometime (Algum
dia), May Riley Smith expressa de forma linda a perspectiva
do paraso que um dia iremos possuir:
Um dia, quando todas as lies da vida foram
aprendidas,
E o sol e estrelas se recolheram para sempre,
As coisas que os nossos fracos julgamentos aqui des-
prezaram,
As coisas sobre as quais ns nos afligimos com aoites,
Iro se iluminar nossa frente, saindo da noite escura
da nossa vida,
Como as estrelas brilham em tons mais profundos de
azul;
E veremos como todos os planos de Deus so corretos,
E o que parecia reprovvel era o amor mais
verdadeiro.
Ento esteja contente pobre corao;
Os planos de Deus, como lrios, puros e brancos,
desabrocham;
No devemos abrir a fora as folhas ainda fechadas.
O tempo revelar os clices de ouro.
E se, atravs do trabalho perseverante, alcanarmos a
terra
Onde ps cansados, com as sandlias desamarradas,
podero descansar,
Quando veremos e compreenderemos claramente,
Acho que iremos dizer: Deus sabia o que era o
melhor!
Voc acredita que Deus sabe o que o melhor? Ento
coloque o calendrio da sua vida aos Seus ps e permita
que Ele controle a programao dos seus relacionamentos.
Confie Nele mesmo que isso implique em no namorar
quando as outras pessoas acham que voc deveria.
Quando Deus souber que voc est pronto para a
responsabilidade do compromisso, Ele lhe revelar a
pessoa certa sob a circunstncia certa.
S eu conheo os planos que tenho para vocs, Deus
diz diretamente, prosperidade e no desgraa e um futuro
cheio de esperana. (Jr 29:11) Vivamos o nosso hoje para
o seu reino e confiar o nosso amanh sua providncia.
No poderamos depositar o nosso futuro em melhores
mos. Tudo que temos que fazer confiar.
Captulo 6 - A coisa certa no tempo
errado a coisa errada

COMO ACHAR O CAMINHO PARA A RETIDO

Quando eu estava no ensino mdio participei de um


retiro de final de semana da igreja em que discutimos o
tema da pureza sexual. Durante uma sesso o nosso pastor
pediu a todos os estudantes que preenchessem
anonimamente fichas que permitiriam que ele soubesse
quo longe os adolescentes tinham ido fisicamente. Ele
definiu uma escala para usarmos, determinando nmeros
para cada nvel de intimidade fsica baseado na sua
seriedade. As atividades iam de beijos leves no nmero um
at relao sexual no nmero dez. O nosso pastor pediu
que anotssemos o nmero mais alto que havamos
alcanado.
Depois de colocar a minha ficha em uma cesta, sa em
fila da sala de aula com dois amigos. Nunca me esquecerei
da conversa que se seguiu. Um de meus amigos olhou para
o outro e disse piscando os olhos: E a cara, at que
nmero voc alcanou?
Rindo, o meu outro amigo disse que havia alcanado
um oito, quase nove. Ento esses caras continuaram
nomeando as garotas no grupo de adolescentes com quem
eles tinham atingido determinados nmeros.

FLERTANDO COM A ESCURIDO

Meus dois amigos exemplificam como a nossa


compreenso da pureza est obscurecida nos dias de hoje.
Ns valorizamos a pureza muito pouco e a desejamos muito
tarde. Mesmo quando tentamos declarar a sua importncia,
tornamos as nossas palavras sem valor por causa das
nossas aes contraditrias.
Desejamos a pureza nos nossos relacionamentos? Ns
dizemos que sim. Mas ser que vivemos o tipo de vida que
estimula esta pureza? Infelizmente, no com a freqncia
necessria. Faz-me casto orou Agostinho, mas ainda
no. Semelhante a ele, ns temos uma conscincia que
nos acusa, mas uma vida sem mudanas. Se fssemos
honestos conosco, muitos de ns admitiramos que no
estamos realmente interessados em nada relacionado com
pureza. Ao invs disso, ficamos satisfeitos ao cumprir os
requisitos mnimos, contentes em gastar o nosso tempo em
reas cinzas, flertando com a escurido e nunca tendo
coragem de nos aproximarmos da luz da retido.
Como inmeros cristos, meus dois amigos
insensatamente viam a pureza e a impureza separadas por
um ponto fixo. Enquanto no cruzassem a linha e fossem
at o fim, eles acreditavam que ainda estavam puros. A
verdadeira pureza, no entanto, uma direo, uma busca
persistente e determinada pela retido. Esta direo
comea no corao e a expressamos em um estilo de vida
que foge das oportunidades de comprometer os nossos
valores.

UM PEQUENO PASSO DE CADA VEZ

Se verdadeiramente desejamos viver vidas puras, no


podemos nos permitir desviar da busca pela retido nem
por um segundo. Urna estria ocorrida na vida do Rei Davi
mostra como um desvio pode ser perigoso. Poucas estrias
na Bblia me enchem tanto de temor como a queda de Davi
ao pecar com Bate-Seba. Se um homem reto como Davi
pde cair em adultrio e assassinato, quem sobre a face da
terra pode se dizer a salvo da tentao?
Davi andava em comunho ntima com Deus como
poucos j conheceram. Como um menino pastor e como o
rei do povo de Deus, ele escreveu os salmos - louvores e
peties que incentivam e inspiram os cristos at o dia de
hoje, Davi se deleitava no seu Criador, O adorava, confiava
Nele e se agradava Dele. O prprio Deus disse que Davi era
um homem segundo o meu corao. (At 13:22)
Como que um homem com tais credenciais poderia
descer to profundamente no pecado e na impureza?
Um pequeno passo de cada vez.
O mergulho de Davi no pecado no ocorreu em um
nico pulo. Como todas as jornadas no pecado, a jornada
de Davi na iniqidade comeou com um movimento quase
imperceptvel de afastar-se de Deus.
Quando primeiramente notamos a deslizada de Davi
na direo do pecado, ns o vemos no terrao do palcio,
mas ele j tinha criado o contexto para o seu passo errado
em uma deciso anterior. Era a primavera de um novo ano,
uma poca em que os reis comandavam os seus exrcitos
na guerra. Mas neste ano, Davi no foi para o campo de
batalha com o seu exrcito. Em vez disso, ele ficou em
casa. A escolha pode ter sido trivial, at mesmo justificvel,
mas o fato que Davi no estava onde de deveria estar -
ele no estava na linha de frente lutando as batalhas de
Deus.
Isso era pecado? No de uma forma escandalosa, mas
era um pequeno passo para fora do plano de Deus.
Voc j deve ter ouvido pessoas dizerem que uma
mente vazia oficina do diabo, e assim foi com Davi. A
energia que ele deveria ter extravasado no campo de
batalha precisava de uma vlvula de escape. Inquieto, ele
caminha no terrao do palcio. De l ele viu uma mulher se
banhando. Ao invs de virar os olhos, ele cedeu aos seus
desejos e continuou a observ-la.
Mais um passo.
Por que ele continuou a olhar? Ele j havia visto o
corpo de uma mulher antes, pois j havia se casado muitas
vezes. Mas ele cobiou. O pecado veio na forma de um
pensamento - Davi desejou aquela que no pertencia a ele.
Ao invs de rejeitar a maldade deste pensamento, ele o
agasalhou, permitindo que permanecesse na sua mente.
Se voc como os demais seres humanos, voc j
enfrentou momentos como este. Enquanto discorre a
respeito dos prs e contras de se dobrar tentao, voc
tem que tomar uma deciso. Voc ir permanecer ou no
dentro dos claros limites de Deus?
A esta altura da estria de Davi, ele poderia ter
interrompido a sua jornada em direo ao pecado. Ao invs
disso, os seus passos hesitantes naquela direo se
transformaram em uma corrida. Ele permitiu que a luxria
tomasse conta, Davi agiu baseado na sua fantasia
pecaminosa, mandou buscar Bate-Seba c dormiu com ela.
O inocente pastor era agora um adltero.
Surgiram complicaes. Bate-Seba enviou uma mensa-
gem dizendo que estava grvida. O seu marido havia
estado longe de casa por um bom tempo - ele no poderia
ser o pai da criana. Certamente que o marido de Bate-
Seba, e talvez toda a nao, descobririam a indecncia de
Davi. Apressadamente e em pnico, Davi tentou acobertar
o pecado, mas as suas tentativas falharam. Temendo um
certo escndalo, Davi assinou uma carta que selava a
morte do marido de Bate-Seba, um dos soldados mais fiis
de Davi.
O salmista era agora um assassino.
Como que Davi, um homem segundo o corao de
Deus, se tornou um adltero e assassino? Quando foi que
ele cruzou a linha da pureza? Foi no momento em que ele
tocou em Bate-Seba ou quando ele a beijou? Aconteceu no
momento em que ele a viu se banhando e escolheu assistir
ao invs de se afastar? Quando foi que a pureza terminou e
a impureza comeou?
Como voc pode ver atravs da estria de Davi, a
impureza no algo em que se entra de repente. Ela
acontece quando tiramos Deus do foco. Frequentemente
em namoros, a impureza comea muito antes dos
momentos de paixo no banco de trs de um carro. Ao
invs disso, ela comea no nosso corao, nas nossas
motivaes e atitudes. Mas eu lhes digo: qualquer que
olhar para uma mulher para desej-la, j cometeu adultrio
com ela no seu corao. (Mt 5:28) O pecado comea na
nossa mente e corao.
Temos que entender a pureza como uma busca de
retido. Quando a vemos meramente como uma linha, o
que nos impede de irmos o mais perto possvel da beirada?
Se o sexo a linha, qual a diferena entre segurar a mo
e dar um amasso em algum? Se o beijo a linha, qual a
diferena entre um beijinho de boa noite e quinze minutos
de um apaixonado beijo?
Se queremos realmente buscar a pureza, ento
precisamos nos colocar na direo de Deus. No podemos
simultaneamente explorar os limites da pureza e buscar a
retido elas apontam em direes opostas. A verdadeira
pureza foge o mais rpido e o mais longe possvel do
pecado e do comprometimento dos seus valores.

CORAO E CAMINHO

Se quisermos levar vidas puras, ento precisamos


compreender que a pureza no acontece por acaso. Pelo
contrrio, devemos constantemente buscar a direo da
pureza. O Livro de Provrbios nos mostra que processo
contnuo envolve duas coisas - o nosso corao e os nossos
ps.
No Livro de Provrbios, o esprito sedutor da impureza
c comprometimento dos valores simbolizado por uma
adltera traioeira. Ns somos advertidos de que ela tem
sido a desgraa de muitos homens e tem causado a morte
de tantos, que nem d para contar. (Pv 7:26) Apesar do
Rei Salomo ter escrito estas palavras centenas de anos
atrs, esta mulher continua a nos espreitar ainda hoje.
Ela engana o inocente com promessas de prazer, mas na
verdade ela deseja nada mais que a destruio da sua
vtima. Ela j arruinou inmeras vidas - tanto homens como
mulheres - com a sua deslealdade. Por toda a histria ela
tem aleijado os justos. Se voc for casa dessa mulher a
Bblia adverte solenemente, estar caminhando para o
mundo dos mortos, pelo caminho mais curto.(Pv 7:27)
Independente de quo bons possam ser as vtimas da
impureza, ou quo santas podem ter sido no passado, se
colocarem um p na casa dela, eles estaro acelerando em
direo morte em uma rodovia sem sadas. Voc j fez
uma converso errada em uma rodovia e depois descobre
que tem que andar muitos quilmetros antes de achar um
retorno? Se j aconteceu, voc provavelmente sentiu a
gravidade do seu erro. No d para reduzir, no d para
retornar, voc s pode continuar rapidamente se afastando
do seu destino. Quantos cristo em namoros se sentiram da
mesma forma ao lutarem com um acelerado envolvimento
fsico? Eles querem sair, mas a sua prpria paixo
pecaminosa os leva cada vez mais longe da vontade de
Deus.
Como evitar o lao da impureza? Como escapar ao
esprito de adultrio? Aqui est a resposta: No deixe que
uma mulher como essa ganhe o seu corao; no ande
atrs dela. (Pv 7:25) Viver uma vida pura diante de Deus
requer o trabalho conjunto dos seus ps e do seu corao.
A direo da pureza comea no ntimo; voc deve apoi-la
em decises prticas do dia-a-dia a respeito de onde,
quando e com quem voc escolhe estar. Muitos casais tm
feito compromissos de pureza sexual, mas ao invs de
adotarem um estilo de vida que apoia este compromisso,
eles continuam relacionamentos que incentivam uma
expresso fsica e os coloca em situaes perigosas. O
caminho que voc toma com os seus ps nunca deveria
contradizer as convices do seu corao.
A PUREZA EM AO

Sc desejamos pureza temos de lutar por ela. Isso


significa ajustar as nossas atitudes e mudar o nosso estilo
de vida.
Os seguintes indicadores nos ajudaro a manter a
direo da pureza tanto com o corao quanto com os ps.

1. Respeitem o profundo significado da intimidade


fsica.

Nunca entenderemos a exigncia de Deus por pureza


sexual at que apreciemos as profundas implicaes
espirituais e emocionais da intimidade fsica.
Muitos no-cristos vem o sexo como uma funo
corporal do mesmo nvel que coar as costas de outra
pessoa. Eles se envolvem sexualmente no momento e com
quem eles desejarem. Enquanto que este estilo de vida
uma afronta valores bblicos, muitos cristos tratam
expresses menores de intimidade fsica com a mesma
falta de respeito. Eles consideram que beijar, segurar, ou
acariciar uma outra pessoa como no sendo algo
importante. Mesmo que tenhamos padres mais altos do
que os pagos nossa volta, eu temo que tambm
tenhamos perdido o significado mais profundo da
intimidade sexual.
Os homens tm a tendncia de verem o fsico mais
como uma experincia, disse uma boa amiga minha certa
vez: O ponto de vista de uma garota muito diferente,
ela explicou: Beijar e acariciar um ao outro significa algo
muito precioso e profundo para uma mulher, ela disse: E
o nosso modo de expressar a nossa confiana, o nosso
amor, o nosso corao ao homem que amamos. Isso nos
deixa muito vulnerveis.
A intimidade fsica muito mais do que dois corpos se
colidindo. Deus projetou a nossa sexualidade como uma ex-
presso fsica da unidade do casamento. Deus a guarda
cuidadosamente e coloca muitas condies pois a
considera extremamente preciosa. Um homem e uma
mulher que comprometem as suas vidas um ao outro no
casamento ganham o direito de expressarem-se
sexualmente um ao outro. Um marido e uma esposa podem
usufruir do corpo do outro pois na essncia eles se
pertencem. Mas se voc no est casado com algum,
voc no tem nenhum direito sobre o corpo daquela
pessoa, nenhum direito intimidade sexual.
Talvez voc concorde com isso e planeja guardar o
sexo para o casamento. Mas na sua opinio, voc considera
que atividade ntima como beijar, abraos e carcias como
sendo de menor relevncia. Mas precisamos nos fazer uma
pergunta sria. Se o corpo de outra pessoa no nos
pertence (isto , se no estamos casados), que direito
tenho de tratar a pessoa que namoro diferentemente de
como uma pessoa casada trataria uma outra que no fosse
o seu cnjuge?
Mas, voc poder dizer? Isso completamente
diferente. Ser que mesmo? A nossa cultura nos
programou para achar que estarmos solteiros nos d o
direito de aprontar, experimentar as pessoas
emocionalmente e sexualmente. Como no estamos
casados com nenhuma pessoa, podemos fazer o que
quisermos com qualquer um.
Deus tem uma viso muito diferente. Honre o
casamento, e guarde a santidade da intimidade sexual
entre esposa e marido, Ele ordena. (HB 13:4, na verso
The Message)
A honra em relao santidade da sexualidade entre o
marido e a esposa comea agora, no apenas depois do dia
do casamento. O respeito pela instituio do casamento
deve nos motivar a proteg-lo contra a violao enquanto
solteiros. Podemos faz-lo ao reconhecer o profundo
significado da intimidade sexual - em qualquer nvel e nos
recusar a roubar estes privilgios antes do casamento.
2. Defina os seus padres muito alto.

Nos primeiros dias do seu ministrio, Billy Grahan


experimentou uma profunda preocupao quanto
desconfiana pblica em relao aos evangelistas. Como
que ele poderia pregar o evangelho para as pessoas que o
consideravam como uma fraude? Ao considerar esta
questo, ele notou que a maioria das pessoas no
confiavam nos evangelistas devido falta de integridade
destes, particularmente na rea da sexualidade. Para
combater isso, ele e o crculo mais prximo de homens que
realizavam as cruzadas evitavam oportunidades de esta-
rem ss com mulheres que no fossem as suas esposas.
Pense nisso por um momento. Que coisa
inconveniente! Ser que estes homens realmente temiam
que cometeriam adultrio no momento em que se
achassem ss com uma mulher? Ser que no estavam
indo longe demais?
Deixaremos que a histria responda a questo por ns.
Nos ltimos cinqenta anos, o que tem sacudido e
desmoralizado mais igreja do que a imoralidade de
lderes cristos? Que crente pode manter a cabea erguida
quando a conduta escandalosa de muitos tele-evangelistas
mencionada? Mas at no crentes honram o nome de
Billy Graham. O Sr. Graham conquistou o respeito do
mundo pela sua fidelidade e integridade. Como que Billy
Graham fez isso enquanto tantos outros falharam? Ele
colocou os seus padres muito alto - ele foi acima e alm
do chamado da retido.
Apenas conseguimos alcanar a retido fazendo duas
coisas - destruindo o pecado no seu estgio embrionrio e
fugindo da tentao. O Sr. Graham fez ambas as coisas. Ele
cortou a oportunidade para o pecado na raiz, e fugiu at da
possibilidade de comprometimento de seus valores.
Deus nos chama ao mesmo zelo pela retido em
relacionamentos antes do casamento. Isso se parece com o
que? Para mim e muitas outras pessoas que conheo, tem
significado rejeitar o namoro tpico. Eu saio com grupos de
amigos; eu evito sair individualmente com uma garota pois
incentiva uma intimidade fsica e me coloca em uma
situao isolada com ela. Ser que no consigo lidar com
isso? Ser que no tenho nenhum autocontrole? , talvez
eu consiga lidar com a situao, mas no esta a questo.
Deus diz: Fuja dos desejos malignos da juventude e siga a
justia, a f, o amor e a paz, juntamente com os que, de
corao puro, invocam o Senhor. (2 Tm 2:22) Eu no vou
ficar aguardando para ver o quanto de tentao que eu
agento. Deus no se impressiona com a minha habilidade
de enfrentar o pecado. Ele fica mais impressionado com a
obedincia que demonstro quando fujo dele.
Para casais que se encaminham para o noivado ou
aqueles que j esto noivos, os mesmos princpios se
aplicam. Definam os seus padres mais altos do que o
necessrio. Corte o pecado pela raiz. At que vocs
estejam casados - e eu quero dizer at que vocs tenham
caminhado pelo corredor central da igreja e feito os votos -
no ajam como se os seus corpos pertencessem um ao
outro.
Talvez voc ache que eu esteja levando esta idia
muito adiante. Talvez voc esteja dizendo: Voc tem que
estar brincando. Um beijinho no me levar a um
determinado pecado. Deixe-me desafi-lo a pensar mais
um pouco sobre este assunto. Por um momento considere a
possibilidade que at a mais inocente forma de expresso
sexual fora do casamento pode ser perigosa.
Deixe-me explicar por que eu penso desta maneira. A
interao fsica nos incentiva a comear algo que no
devemos terminar, despertando desejos que no estamos
autorizados a consumar, acendendo paixes que devemos
apagar. Que estupidez! A Bblia nos diz que o caminho do
pecado, particularmente relacionado ao uso errado da
nossa sexualidade, como uma rodovia para a morte. No
devemos pegar esta estrada e ento tentar parar antes de
chegarmos ao destino - Deus nos diz para ficarmos
completamente fora daquela rodovia.
Deus projetou a nossa sexualidade para funcionar
dentro da proteo e compromisso do casamento. Deus fez
o sexo para terminar em consumao completa. Cada
passo ao longo da sexualidade pura - de um relance inicial
entre um marido e uma esposa at um beijo -
potencialmente leva em direo unidade fsica. No
casamento, as coisas devem progredir - as coisas esto
autorizadas a sarem do controle.
E eu realmente acredito que antes do casamento no
conseguimos evitar de abusar deste presente de Deus, que
o sexo, a no ser que escolhamos ficar totalmente fora
deste caminho. Em Colossenses 3:5 ns lemos: Assim,
faam morrer tudo o que pertence a natureza terrena de
vocs: imoralidade sexual, impureza, paixo, desejos
maus... O pecado tolerado pecado agasalhado - ele
cresce e ganha fora. Tiago nos diz que: Cada um, porm,
tentado pela prpria cobia, quando por esta arrastado
e seduzido. Ento a cobia, tendo engravidado, d luz o
pecado; e o pecado, aps ter-se consumado, gera a
morte.(Tg 1:14-15) Se comearmos a progresso do
pecado e permitirmos que ela continue, ele logo crescer
ficando fora nosso controle. Apenas mantendo os nossos
padres muito altos e matando o pecado no seu estgio
infantil que evitaremos a destruio que ele provoca.

3. Faa a pureza dos outros a sua prioridade.

Uma das melhores formas de manter uma vida pura


atentar para a pureza dos outros. O que voc pode fazer
para proteger os seus irmos e irms em Cristo da
impureza? O que voc pode dizer para incentiv-los a
manter os seus coraes na direo da retido?
O apoio e a proteo que voc pode oferecer a amigos
do mesmo sexo importante, mas a proteo que voc
pode dar a amigos do sexo oposto de valor incalculvel.
Quando o assunto pureza em relacionamentos - tanto
fsica quanto emocional - garotas e rapazes normalmente
fazem o outro tropear. Voc pode imaginar a retido que
poderia surgir se ambos os sexos assumissem a
responsabilidade de protegerem-se mutuamente?
Vejamos maneiras especficas em que isto pode ser
realizado.

A Responsabilidade do Rapaz
Rapazes, chegou a hora de nos posicionarmos em defesa da
honra e da retido das nossas irms. Precisamos parar de
agir como caadores tentando pegar garotas e comear a
nos ver como guerreiros a proteg-las. Como podemos fazer
isso? Primeiro, devemos entender que garotas no lutam com
as mesmas tentaes que as nossas. Ns enfrentamos mais
os impulsos sexuais enquanto elas lutam mais com as
emoes. Podemos ajudar a guardar os seus coraes sendo
sinceros e honestos na nossa comunicao. Precisamos pro-
meter eliminar toda espcie de paquera e recusar a fazer
joguinhos e lev-los adiante. Temos de redobrar a ateno
para certificarmos que nada do que dizemos ou fazemos
estejam provocando sentimentos ou expectativas
inadequadas.
Um bom amigo, Matt Canlis, exemplificou esta idia de
guardar a pureza de uma garota em seu relacionamento com
Julie Clifton, a mulher com quem ele agora est casado. Muito
antes deles buscarem o casamento, ambos se sentiram
profundamente atrados um ao outro. Mas durante um certo
tempo, Deus deixou claro para Julie que ela deveria se
concentrar Nele e no se distrair com o Matt.
Apesar do Matt no saber disso naquela poca, ele fez da sua
prioridade proteger o corao de Julie durante este tempo de
espera, mesmo se achando pessoalmente interessado nela.
Matt controlou o seu desejo de paquerar a Julie. Ele abriu
mo de oportunidades de gastar tempo sozinho com ela, e
quando eles estavam em um ambiente de grupo ele se
refreou de destac-la dos demais e de se concentrar demais
nela. Ele evitou qualquer coisa que poderia dificultar a Julie se
concentrar em servir a Deus.
Esta poca no durou para sempre, e eventualmente Matt e
Julie noivaram. Almocei com ambos algumas semanas antes
do seu casamento. Julie explicou como ela estava grata pelo
fato do Matt ter maturidade suficiente para colocar as suas
necessidades acima das dele prprio. Ao priorizar a pureza
emocional e espiritual dela, Matt ajudou a Julie concentrar a
sua mente e o seu corao em Deus. Se Matt tivesse agido
egoisticamente, ele poderia ter distrado a Julie e arruinado o
que Deus queria realizar atravs da vida dela.
Que exemplo de amor fraternal! Tenho vontade de chorar
quando penso nas inmeras vezes que negligenciei minha
responsabilidade de proteger o corao das garotas. Ao invs
de fazer o papel de um guerreiro, eu fiz o de um ladro,
roubando o foco de Deus para mim mesmo. Estou
determinado a agir melhor. Eu quero ser o tipo de amigo de
quem o futuro esposo da garota poderia um dia dizer: Muito
obrigado por vigiar o corao da minha esposa. Muito
obrigado por proteger a sua pureza.
A Responsabilidade da Garota
Garotas, vocs tm um papel de igual importncia. Lembram-
se da mulher adltera que discutimos antes? O trabalho de
vocs impedir que seus irmos sejam arrastado pelo
charme dela. Por favor estejam atentas de quo fcil as suas
aes e olhadelas podem despertar a luxria na mente de um
rapaz.
Talvez vocs no se dem conta disso, mas ns rapazes na
maioria das vezes lutamos com os nossos olhos. Acho que
muitas garotas inocentemente no percebem as dificuldades
que um rapaz enfrenta para continuar puro quando olha para
uma menina que se veste indecentemente. No quero
determinar o seu modo de vestir, mas falando honestamente,
eu seria abenoado se mais garotas considerassem mais do
que a moda quando sassem para comprar roupa. Sim, os
rapazes so responsveis em manter o autocontrole, mas
voc pode ajudar ao se recusar a vestir roupas desenhadas
para atrair a ateno para o seu corpo.
Eu sei que o mundo diz que se voc tem um corpo bonito,
voc deve exibi-lo. E ns homens temos apenas ajudado a
alimentar esta mentalidade. Mas acho que voc pode
participar na reverso desta tendncia. Conheo muitas
garotas que ficariam muito bem em saias mais curtas ou
blusas mais apertadas, e elas sabem disso. Mas elas
decidiram se vestir com decncia. Elas assumiram a
responsabilidade de protegerem os olhos dos seus irmos. A
estas mulheres e a outras como estas, sou muito grato.
E consideremo-nos uns aos outros para incentivar-nos ao
amor e s boas obras. (Hb 10:24) tempo de comear a ver
a pureza de outras pessoas como nossa responsabilidade.
A BELEZA DA PUREZA

Para encerrar, deixe-me perguntar isso: Voc pode


enxerg-la? Voc pode ver a beleza da pureza? Caso
afirmativo, voc ir lutar por ela na sua prpria vida assim
como na vida das outras pessoas?
Sim, isso requer trabalho. A pureza no acontece por
acaso; ela requer obedincia a Deus. Mas esta obedincia
no muito pesada nem opressora. Temos apenas que
considerar as opes para a impureza para vermos a
beleza de andar na vontade de Deus. A impureza uma
lente encardida que cobre a alma, uma sombra que
bloqueia a luz e escurece o nosso semblante. O amor de
Deus pelos impuros no cessa, mas a habilidade deles de
aproveitarem este amor travada. Pois pela nossa
impureza somos afastados Dele. O pecado e as suas
violaes nunca so encontrados prximos do Seu trono -
eles somente obtm vantagem quando nos afastamos do
Seu esplendor.
Afastados da presena de Deus ficamos
completamente desprotegidos contra a terrvel destruio
do pecado. Sem pureza, o presente da sexualidade dada
por Deus se torna um jogo perigoso. Um relacionamento
destitudo de pureza logo reduzido a nada mais do que
dois corpos se agarrando e exigindo prazer. Sem pureza, a
mente se torna escrava da depravao, lanada para todo
lado em desejos e fantasias pecaminosas.
O que necessrio para que vejamos a beleza da
pureza? Pureza a entrada para o esplendor da criao de
Deus. Quem subir ao monte do Senhor? Quem h de
permanecer no seu santo lugar? O que limpo de mos e
puro de corao... (SI 24;3-4 - Revista e Atualizada da Soc.
Bblica Brasileira) A pureza nos introduz na presena de
Deus. Bem-aventurados os puros de corao, pois vero a
Deus. (Mt 5:8) Somente os puros podem ver a Sua face.
Somente os puros podem ser vasos do Seu Santo Esprito.
Voc v a beleza e o poder e a proteo da pureza?
Voc quer tudo isso? Voc deseja tanto que at di? Voc
est pronto para se negar aos prazeres do momento para
viver uma vida pura focalizada em Deus? Que o seu amor
por Ele o incentive a uma busca apaixonada pela retido
por toda a vida.

Captulo 7 - Um Passado Purificado: O


Quarto

COMO JESUS PODE REDIMIR O SEU PASSADO

Normalmente eu no compartilho os meus sonhos,


mas eu gostaria de falar sobre um que mexeu muito
comigo.
Como cristos, ns sabemos certas coisas como
Jesus me ama e Cristo morreu plos pecadores. Ns j
ouvimos estas frases inmeras vezes, mas a poeira da
familiaridade pode ofuscar a glria destas verdades
simples. Temos que tirar o p e nos lembrar do poder que
elas possuem, capaz de transformar vidas.
Um sonho que tive numa noite mida ao visitar um
pastor em Porto Rico me fez lembrar destas verdades. Ele
resumia o que Jesus Cristo fez por mim e por voc.
Eu o compartilho aqui pois precisamos de nos
relembrar da graa de Deus, aps um captulo sobre a
importncia de lutar pela pureza. Para alguns, inclusive eu,
uma discusso sobre a pureza um exerccio de remorso -
ela nos lembra da nossa impureza e das vezes em que
falhamos.
Talvez voc tenha estragado tudo. Talvez voc reflita
nas aes passadas e estremea de remorso. A pureza
parece ser uma causa perdida. Este sonho, chamado de O
Quarto, dedicado a voc.
Naquele estado entre estar acordado e estar
sonhando, me encontrei em um quarto. No havia nada
que chamasse a ateno exceto por uma parede coberta de
arquivos de gaveta com fichas. Eles eram como aqueles de
biblioteca que listam os livros por autor ou assunto em
ordem alfabtica. Mas estes arquivos, que iam do cho ao
teto e pareciam no ter fim em cada lado, tinham
cabealhos muito diferentes. Ao me aproximar da parede
de arquivos, o primeiro a me chamar a ateno foi um
intitulado Garotas de quem eu gostei. Eu o abri e comecei
a passar o olho nas fichas. Rapidamente eu fechei a
gaveta, chocado pelo fato de reconhecer os nomes que
estavam escritos em cada ficha.
E ento sem ningum me contar, eu soube
exatamente onde estava. Este quarto sem vida com os
seus pequenos arquivos era um sistema de catalogao da
minha vida. Aqui estavam anotadas as aes de cada
momento meu, grande ou pequeno, com um detalhe que a
minha memria no poderia igualar.
Fui tomado por uma sensao de admirao e
curiosidade, acompanhada de horror, quando comecei a
abrir arquivos aleatoriamente e explorar os seus contedos.
Alguns me trouxeram alegria e agradveis memrias;
outros uma sensao de vergonha e arrependimento to
intensa que at olhava por cima do ombro para ver se
havia algum observando. Um arquivo chamado Amigos
estava ao lado de um marcado Amigos a quem tra.
Os ttulos variavam de mundano at os mais
esquisitos. Livros que eu li, Mentiras que contei,
Conforto que ofereci, Piadas de que eu ri. Alguns eram
at hilariantes na sua exatido: Coisas que gritei contra os
meus irmos. De outros eu no pude rir: Coisas que fiz
movido pela raiva, Coisas que murmurei contra meus
pais. Eu sempre ficava surpreso pelo contedo.
Frequentemente havia muito mais fichas do que eu
esperava. Algumas vezes havia menos do que eu desejava.
Fui esmagado pelo volume completo de vida que havia
vivido. Haveria a possibilidade de eu ter tido o tempo nos
meus vinte anos de escrever cada uma destas milhares,
possivelmente milhes, de fichas? Mas cada ficha
confirmava esta verdade. Cada uma delas estava escrita
com a minha prpria caligrafia. Cada uma assinada com a
minha assinatura.
Quando eu abri o arquivo chamado Canes que
ouvi, eu me dei conta de que os arquivos cresciam em
profundidade para caber o seu contedo. As fichas estavam
guardadas bem apertadas, e ainda assim ao final de dois
ou trs metros, ainda no tinha chegado ao fundo da
gaveta. Eu a fechei, envergonhado, nem tanto pela
qualidade da msica, mas pela enorme quantidade de
tempo que eu sabia que aquele arquivo representava.
Quando cheguei a um arquivo chamado Pensamentos
Impuros, senti um frio correr pelo corpo. Abri o arquivo
apenas uns dois centmetros, sem querer testar o seu
tamanho. Arrepiei com o contedo detalhado. Me senti mal
s de pensar em que um momento como aquele tinha sido
registrado.
De repente senti uma raiva quase animal. Um
pensamento dominava a minha mente: Ningum jamais
dever ver estas fichas! Ningum jamais dever ver este
quarto! Tenho que destru-las! Com uma fria insana puxei
o arquivo para fora. O seu tamanho no importava agora.
Eu tinha que esvazi-lo e queimar as fichas. Mas ao pegar o
arquivo numa ponta e bat-lo no cho, no consegui
deslocar nenhuma ficha. Fiquei desesperado e tirei uma
ficha, apenas para descobrir que ela era forte como o ao
quando tentei rasg-la.
Derrotado e absolutamente desamparado, guardei o
arquivo no seu lugar. Apoiando a testa contra a parede,
soltei um longo suspiro de autocomiserao. E ento eu o
vi. O ttulo dizia: Pessoas a quem compartilhei o
evangelho. O puxador estava mais brilhante que aqueles
ao seu redor, mais novo, quase sem uso. Eu puxei a gaveta
e saiu na minha mo uma pequena caixa de no mximo
oito centmetros de comprimento. Eu podia contar as fichas
em uma mo.
E ento vieram as lgrimas. Comecei a chorar. Os
soluos eram to profundos que a dor comeava no
estmago e me sacudia todo. Ca de joelhos e chorei.
Gritei sem constrangimento, por causa da esmagadora
vergonha de tudo aquilo. As fileiras de gavetas dos
arquivos giravam em meus olhos cheios de lgrimas.
Ningum jamais deveria saber deste quarto. Eu devia
tranc-lo e esconder a chave.
Mas ento, ao limpar as lgrimas, eu O vi. No, por
favor, Ele no. No neste lugar. , qualquer um,
menos Jesus.
Eu assistia, sem poder fazer nada, enquanto ele come-
ava a abrir os arquivos e ler as fichas. Eu no
agentava ver a Sua reao. E nos momentos em que
consegui olhar na sua face, eu vi uma tristeza mais
profunda do que a minha. Parecia que Ele
intuitivamente ia para as piores caixas. Por que Ele
tinha que ler cada uma delas?
Finalmente Ele se virou e me olhou l do outro lado do
quarto. Ele olhou para mim cheio de compaixo nos
olhos. Mas esta era uma compaixo que no me
deixou irado. Abaixei a cabea, cobri o meu rosto com
as mos e comecei a chorar de novo. Ele se aproximou
e colocou o Seu brao em volta de mim. Ele poderia
ter dito tantas coisas. Mas no disse uma palavra.
Apenas chorou comigo.
Depois Ele se levantou e voltou para a parede de
arquivos. Comeando em uma ponta do quarto, ele
tirou um arquivo e, de um em um, comeou a assinar
o Seu nome em cima do meu em cada carto. No
eu gritei, correndo em sua direo. Tudo que consegui
dizer foi: No, no enquanto tirava a ficha da sua
mo. O nome Dele no deveria estar nestas fichas.
Mas l estava ele, escrito em vermelho to rico, to
escuro, to vivo. O nome de Jesus cobria o meu.
Estava escrito com o Seu sangue.
Ele delicadamente pegou a ficha de volta. Ele sorriu
um sorriso triste e continuou a assinar as fichas. Acho
que jamais compreenderei como Ele o fez to
rapidamente, mas no prximo instante parecia que Ele
fechava o ltimo arquivo e voltava para o meu lado.
Ele colocou a sua mo no meu ombro e disse: Est
consumado. Me levantei, e Ele me guiou para fora do
quarto. No havia tranca na porta. Ainda havia fichas
a serem preenchidas.
Para pecadores como voc e eu, existe uma boa
notcia: Cristo pagou a nossa dvida. Ele cobriu o nosso
pecado com o Seu sangue; Ele se esqueceu do passado. A
pureza comea hoje. Portanto, deixemos de lado as obras
das trevas e revistamo-nos da armadura da luz. (Rm
13:12) Reconhecidamente alguns tero mais para deixar de
lado do que outros - mais memrias, mais sofrimentos,
mais desgosto. Mas o passado no precisa determinar o
futuro. Ns temos escolhas neste momento sobre como
viveremos. Ser que vamos colocar o nosso corao em
Deus e andar em Seus caminhos? Comportemo-nos com
decncia, continua a passagem de Romanos, ...no em
orgias e bebedeiras... Pelo contrrio, revistam-se do Senhor
Jesus Cristo e no fiquem premeditando como satisfazer os
desejos da carne. (Rm 13:13-14)
Nenhum de ns pode se apresentar diante de Deus
completamente puro. Todos somos pecadores. Mas
independente de quo imundos sejam os trapos da nossa
violao, em um momento de verdadeira entrega, o
corao voltado para Deus perde a sua impureza. Deus nos
veste na retido de Cristo. Ele no v mais os nossos
pecados, Ele transfere a pureza de Jesus para ns. Ento se
veja como Deus o v - vestido de branco radiante, puro,
justificado.
Talvez voc tenha um momento especfico na memria
que continua a atorment-lo, algo que faz com que no se
sinta merecedor do amor e perdo de Deus. No permita
que o passado seja vencedor. Esquea-o. No fique
revivendo aquele momento ou outros como aquele. Se voc
se arrependeu de todos aqueles comportamentos, Deus
prometeu que no mais se lembraria deles (Hb 8:12) Siga
em frente. Uma vida de pureza o aguarda.

Parte TRS - Construindo um Novo


Estilo de Vida

Captulo 8 - Passando a limpo o que ficou


para trs

quatro passos importantes para ajustar-se aos


planos de deus

H algumas ocasies em que precisamos derrubar algo


para constru-lo bem. Recentemente meu pai e meu irmo
mais novo, Joel, foram ao aniversrio de Stephen Taylor, um
dos melhores amigos de Joel. Foi uma ocasio muito
especial. Stephen estava fazendo treze anos e seu pai
queria que sua entrada na fase adulta fosse algo
memorvel. Bons presentes no seriam suficientes; o pai
de Stephen queria compartilhar com ele a sabedoria. Para
que ele conseguisse fazer isto, ele pediu a todos os pais
que acompanhassem seus filhos festa trazendo um
presente especial - uma ferramenta que representasse a
rea de trabalho de cada um.
Cada pai deu a Stephen sua ferramenta juntamente
com uma lio de vida para a caixa de ferramentas de
princpios que Stephen usaria em sua vida. Meu pai deu a
Stephen uma caneta de excelente qualidade e explicou que
uma caneta no somente serviria para ele escrever suas
idias mas tambm representaria sua palavra quando
assinasse um contrato.
Durante a distribuio dos presentes, um pai que era
um construtor profissional deu a Stephen uma pequena
caixa. Dentro desta caixa est a ferramenta que eu mais
uso, ele disse. Stephen a abriu e encontrou uma
ferramenta para tirar pregos.
Esta simples ferramenta de tirar pregos, o pai expli-
cou, uma das ferramentas mais importantes que eu
tenho. Este pai contou a histria de como uma vez,
quando construa uma parede, ele descobriu que ela estava
rachada. Ao invs de parar a construo e refazer um
pedao da parede, ele decidiu continuar na esperana de
que o problema desaparecesse conforme continuava o
servio. Entretanto, o problema s piorou. Eventualmente,
com grande perda de material e tempo, ele teve de
derrubar a parede completamente e reconstru-la
totalmente.
Stephen, o pai disse solenemente, haver vezes na
vida em que voc perceber que cometeu um erro. Voc
ter ento duas alternativas: poder engolir seu orgulho e
tirar alguns pregos, ou poder continuar de forma tola o
seu curso, esperando que o problema se v. A maioria das
vezes o problema s tende a piorar. Estou lhe dando esta
ferramenta para que se lembre deste princpio: Quando
voc notar que cometeu um erro, a melhor maneira de
consert-lo derrubando tudo e reconstruindo.

CONSTRUINDO UM ESTILO DE VIDA SANTO

A lio da ferramenta de tirar pregos muito


importante para todos ns que construmos nossos
relacionamentos baseados em atitudes e padres de
namoros imperfeitos. Para muitos, consertar as coisas exige
que derrubemos o que h de errado. Em alguns casos, isto
significa terminar com os relacionamentos errados.
Quaisquer que sejam as suas circunstncias, os
seguintes passos so importantes para iniciar e manter um
estilo de vida santo nos relacionamentos.

Passando a limpo o que ficou para trs.

Se quisermos um estilo de vida santo, devemos


primeiramente nos arrepender de atitudes e
comportamentos pecaminosos em nossos relacionamentos.
A Bblia usa a palavra arrepender-se para descrever a
mudana de caminho do que errado para buscar o que
certo. O arrependimento uma mudana de direo
baseada na mudana do corao.
Voc tem sido egosta nos relacionamentos? Em caso
afirmativo, considere admitir seu egosmo e corrigi-lo. Voc
no tem sido firme e cuidadoso na rea da pureza? Ento
talvez voc precise pedir a Deus que o perdoe e buscar
meios de reverter o seu curso. Voc est atualmente
envolvido em um relacionamento que sabe que errado,
independentemente da razo? Ento pea a Deus que lhe
d a coragem de fazer a Sua vontade, que talvez seja
terminar este relacionamento.
Terminar um Relacionamento Algo Difcil de Fazer
Danny, um rapaz de dezoito anos, sabia que precisava acertar
seus problemas no relacionamento com Trisha fazendo uma
s coisa: terminar o relacionamento. Eles namoravam h mais
de sete meses, e durante este tempo seu envolvimento fsico
passou dos limites. Eles no queriam isto, mas no importava
quantas regras criavam sobre at onde ir, eles sempre
acabavam indo mais longe. Nenhum deles estava pronto para
se casar e no fundo, nem ele e nem Trisha achavam que
eram um para o outro. Trisha seria iludida se eles
continuassem com este relacionamento.
Alguns destes fatores fizeram com que fosse mais fcil
terminar o relacionamento? No, este aspecto turbulento dos
relacionamentos sempre ser complicado. Mas lembre-se de
que continuar num relacionamento inadequado somente
aumenta a dor quando ele finalmente termina. Tenha a
coragem de obedecer agora. A obedincia ir preservar voc
de muita tristeza e remorso no futuro.
Quando terminamos um relacionamento, precisamos nos
lembrar de algumas coisas importantes. Primeiro, acabe de
fato com ele. No deixe nenhuma ligao ou futura
possibilidade de ficarem juntos novamente. Vocs devem
concordar em ficar bem longe um do outro por um tempo
depois de terminarem. No caso de Danny, ele sentia vontade
de ligar para Trisha depois que terminaram s para bater um
papo ou convid-la para sair em nome dos velhos tempos.
Mas fazendo isto eles reavivariam os velhos sentimentos e
abririam velhas feridas. Embora no fosse fcil, ele sabia que
ele e Trisha teriam de terminar o relacionamento de uma vez
por todas.
Ajustando o Foco de um Relacionamento
Um dia Sheena percebeu que o relacionamento com um de
seus amigos da igreja estava ficando cada vez mais srio.
Eles no estavam namorando mas sempre acabavam
participando dos mesmos grupos e tambm conversavam
bastante ao telefone. Quando Sheena percebeu a situao,
ela decidiu sentar-se com seu amigo e compartilhar sua
preocupao: Eu gostaria de continuar sua amiga, mas acho
que nos concentramos demais um no outro. Embora Sheena
lutasse para ter coragem para dizer isto, esta conversa
ajudou-os a colocar o relacionamento no rumo certo.
Passar a limpo nem sempre significa terminar um
relacionamento. Algumas vezes somente reajustar o foco
deste relacionamento para evitar que ele v numa direo
errada.
Seja Humilde
Quando Jonathan terminou com Kara, ele no tentou destacar
como ela tambm foi culpada pelos problemas em seu
relacionamento. No teria sido um pedido de desculpa, ele
disse. Ao contrrio, ele pediu a ela que o perdoasse por forar
o lado fsico do relacionamento. Eu disse a ela que tinha sido
um pssimo exemplo de cristo e que cria que Deus desejava
que ns terminssemos o relacionamento. Se voc tiver de
terminar o relacionamento ou reajustar o foco, dirija-se a
pessoa de forma humilde, enfatizando seu desejo de agradar
a Deus. Se voc magoou a pessoa, confesse sua culpa e
pea perdo. No racionalize ou d desculpas. Somente pea
perdo.

2. Faa de Seus Pais Seus Parceiros


Voc precisar de duas coisas para dar continuidade
sua nova atitude em relao aos relacionamentos:
sabedoria e prestao de contas. ideal que estas duas
qualidades venham de seus pais. Voc precisa de seu pai e
de sua me. (Sei que nem todos tm a oportunidade de se
beneficiarem dos relacionamentos com os pais, mas
mesmo assim, creia que aprender muito dos pais ou do
responsvel por voc).
Por que digo que precisamos ter sabedoria e prestar
contas aos pais? Porque hoje vejo como errei no confiando
nos meus pais no passado. Quando eu estava no segundo
grau, eu escondia meus relacionamentos de meus pais. Se
eu gostasse de algum, nunca contava a meus pais. Temia
que se me envolvesse com algum eles colocariam tudo a
perder. Que erro! Escondendo minha vida amorosa de meus
pais, eu colocava uma barreira na fonte de sabedoria dada
por Deus e que poderia me preservar de tantos erros.
Passei os ltimos anos aprendendo como ser aberto e
honesto com meus pais em relao aos meus interesses
romnticos. Fazendo isto, descobri algo inacreditvel:
minha me e meu pai esto do meu lado! Que alvio por
contar a eles pelo que estou passando! Estas conversas
no tm de ser embaraosas ou causarem confrontos.
Chego a meus pais e digo: Estou pensando em tal coisa. O
que vocs acham dela? Ou Fico meio distrado por causa
de tal pessoa. Vocs podem orar por mim?
Quando discuto abertamente meus pensamentos e
sentimentos com meus pais, eles me lembram do
compromisso que fiz (uma linda garota me faz esquecer
dele facilmente!) Eles tambm oram por mim e me do
conselhos. Mas eles no faro isto a menos que eu decida
envolv-los ativamente e buscar a sua sabedoria. Tive
idias maravilhosas agindo assim e acho que voc tambm
as teria. Eu os desafio a fazer de seus pais seus parceiros.
Quando o Pai e a Me No Esto Por Perto
Conforme falei anteriormente, percebo que algumas pessoas
no tm a opo de envolverem os pais desta maneira. Talvez
seus pais sejam divorciados, incrdulos ou sem interesse
algum de se envolverem. Ou talvez voc more longe de casa.
Se voc se encontra em algumas destas situaes, por favor
compreenda que Deus pode lhe dar todo o apoio de que voc
necessita. Ele faz isto atravs de Seu Esprito Santo e atravs
das vidas de outros cristos em sua igreja local. Se voc
precisar de um mentor que lhe dar sabedoria e a quem
prestar contas sobre seu relacionamento, pea a Deus que
mostre a quem recorrer. Quando Deus trouxer um mentor
para sua vida, busque a opinio da pessoa. Se voc ainda
no estiver envolvido em uma igreja, procure uma e pea um
homem ou mulher de Deus mais velhos que possam fazer
este papel de pai e me adotivos conforme voc navega no
mar dos relacionamentos romnticos.
Independentemente de suas circunstncias, no perca tempo.
Desenvolva uma equipe de apoio para ajud-lo a se manter
no caminho.

3. Estabelea Seus Limites de Proteo.

Depois de formar uma equipe, voc precisar


estabelecer limites e diretrizes para seus relacionamentos
com o sexo oposto. Rena-se com seu pai e sua me ou um
mentor e faa perguntas como: Em que consiste um
ambiente romntico? Quando adequado que eu saia com
algum e quando isto levaria a uma intimidade
prematura? Pense em algumas das situaes que
poderiam acontecer. O que fazer quando algum se sente
atrado por voc ou vice e versa? Quanto tempo voc deve
passar com algum do sexo oposto? Quanto tempo devem
passar juntos sozinhos ou num grupo?
Estabelecer limites assim ir permitir que voc reaja
de forma confiante a diferentes situaes. Por exemplo, eu
me comprometi em evitar situaes que pudessem levar
tentao. Para mim, ficar sozinho numa casa vazia uma
destas situaes. Ento criei um limite a respeito deste
assunto: no irei casa de uma garota se no houver
algum l. Se uma garota me ligar e me convidar para ir
at l e mencionar que seus pais no esto, eu no tenho
de considerar a situao ou orar a respeito - j sei que no
aceitarei o convite.
As regras em si no mudaro nossos coraes, mas
quando mudamos de atitude, os limites de proteo podem
nos ajudar a manter o curso.

4. Verifique quem est sussurrando em seu ouvido.

Finalmente, fique de olho em suas influncias. A quem


ou o que voc ouve, l ou assiste, ir encoraj-lo ou
conflitar com seu compromisso de buscar o melhor de Deus
nos relacionamentos.
Lembro-me de ter conversado com uma garota na
igreja que comentou como se sentia insatisfeita depois de
assistir a um filme romntico. Ele me faz pensar: Por que
isto no acontece comigo? Ela disse.
H alguma coisa em sua vida que lhe cause este tipo
de descontentamento? Em caso afirmativo, talvez voc
devesse considerar eliminar algumas destas coisas. Talvez
voc precise parar de ler livros romnticos e assistir a
novelas de televiso porque eles causam sentimentos que
no procedem de Deus. Talvez voc deva desligar o rdio
porque a maior parte das msicas atuais exalta a falsa
definio de amor. Voc deveria desligar seus programas
de televiso favoritos porque eles debocham de sua crena
sobre a pureza. No tolere o que lhe causar
descontentamento ou o abandono de seus valores. Des-
ligue tudo.
Voc ir perceber que um princpio semelhante se
aplica a passar tempo demais com amigos que so
obcecados por namoro. No estou dizendo que voc deva
descartar seus amigos porque eles o encorajam a insistir no
namoro, mas acho que voc deveria estar consciente de
como seus amigos afetam seus pensamentos. Faa a
seguinte pergunta a si mesmo: Estas pessoas esto me
afetando negativamente? Como eu posso ser uma
influncia positiva neles sem comprometer minhas
convices? A resposta talvez seja passar menos tempo
com certas pessoas ou escolher passar mais tempo em
outros ambientes. Ore por estes amigos e ame-os, mas
avalie honestamente a influncia deles sobre voc. E pea
a Deus que traga pessoas para a sua vida que lhe dar
apoio para os seus padres e convices.

VIVA O QUE FOI APRENDIDO

O pastor A. W. Tozer certa vez pregou um sermo


muito convincente sua congregao. Uma pessoa que
ouviu este sermo lembra-se que o pastor poderia ter
enchido o altar de pessoas arrependidas e chorando
convulsivamente. Mas Tozer no tinha interesse em uma
demonstrao de emoes. Ao contrrio do apelo ao altar,
Tozer disse a congregao para irem embora da igreja bem
tranquilamente. No venham aqui frente e chorem por
seus problemas, falou firmemente. V para casa e viva o
que foi aprendido!
A instruo de Tozer perfeita para ns. Embora pare-
a difcil a primeira vista, os quatro passos que apresentei
neste captulo so uma parte vital para se construir um
novo estilo de vida. Eles no s nos ajudaro a ter um
comeo mais slido, mas tambm, o mais importante de
tudo, eles nos ajudaro a manter estes princpios - v para
casa e viva o que foi aprendido.
Podemos comear o primeiro passo reajustando os
relacionamentos que saram do seu curso ou terminar
aqueles que esto errados. Para obtermos tudo de bom que
Deus tem guardado para ns, precisamos abandonar os
pecados e erros passados. Tambm precisamos de uma
equipe - pais ou outros amigos crentes - a quem podemos
prestar contas e que nos iro encorajar. Sejamos humildes
o suficiente para pedirmos seus conselhos e correo. E
sejamos honestos o suficiente para admitir que precisamos
de limites de proteo em nossas vidas para nos manter
afastados da tentao e envolvimentos que comprometam
nossas convices. Finalmente, avaliemos honestamente a
influncia do que assistimos, do que ouvimos e daqueles
com quem samos. Seguir estes passos ativamente ir nos
ajudar a colocar nossas convices em prtica.
Sim, iremos enfrentar muitas perguntas. Como
podemos ter amizades com o sexo oposto sem nos
envolver romanticamente? O que fazer quando nos
sentimos atrados ou at mesmo apaixonados por algum?
E como explicar que no estamos namorando queles ao
nosso redor? Vamos examinar estes e outros assuntos nos
prximos trs captulos.

Captulo 9 - Apenas Amigos No Mundo Do


Simplesmente Faa

CHAVES PARA CULTIVAR RELACIONAMENTOS COM O


SEXO OPOSTO FORA DO TERRENO ROMNTICO

Voc encontra algum do sexo oposto. Esta pessoa


chama muito a sua ateno. Uh-oh! Ento voc comea a
realmente conhecer a pessoa e descobre que ela ou ele
tem uma personalidade maravilhosa tambm. Uh-oh duplo.
O melhor de tudo que a pessoa quer conhecer voc
melhor. Um grande uh-oh!
Se voc tomou a deciso de deixar o romance de lado
at que esteja pronto para se casar, o que voc faz numa
situao como esta? Se voc no vai se envolver no jogo do
namoro, qual o plano ento?
A resposta simples ser apenas amigos. Fcil, certo?
No exatamente. Talvez esta situao fosse mais fcil se
Deus nos tivesse criado sem um corao, sem emoes e
imunes atrao. Mas Ele no fez isto. A maioria de ns
tem de lidar com estes trs conforme cambaleamos no
confuso processo para achar o equilbrio entre duas opes
extremas: nos atirar numa relao romntica com cada
pessoa que chame nossa ateno ou correr de medo dos
membros do sexo oposto. No nada fcil encontrar este
equilbrio. O meio termo pode parecer algo como uma
corda esticada sobre um abismo.

NATURALMENTE CONFUSO

Ser apenas bons amigos algo naturalmente


confuso. Com toda a honestidade, eu ainda no entendi isto
completamente. O romance corre em minhas veias e nem
sempre fcil control-lo. Mesmo quando gostaria de
manter um relacionamento platnico com uma garota, luto
para no cometer um erro.
Onde fica a linha entre o relacionamento e mais do
que bons amigos? A busca da resposta me faz lembrar
uma propaganda de pirulito que assistia quando eu era
pequeno. Talvez voc conhea. Um garotinho tem um
pirulito nas mos e uma pergunta muito importante:
Quantas vezes preciso lamber para chegar ao meio do
recheio do pirulito?
Ele faz esta pergunta a uns animais, mas ningum
sabe a resposta. Eles o levam coruja. A coruja saberia;
corujas so espertas.
Ento o garoto faz sua pergunta coruja, que est
assentada na rvore como um guru no topo de uma
montanha: Quantas vezes preciso lamber para chegar ao
meio do recheio do pirulito?
A coruja pensa, pega o pirulito e tira o papel.
Ela lambe uma vez. Uma, ela conta.
Ela lambe novamente. Duas, ela conta.
Ela lambe uma terceira vez. Trs.
E de repente, ela deixa a pacincia de lado e morde o
pirulito at o meio. Entregando o palito vazio do pirulito
para o garoto, a coruja anuncia sua resposta intrigante
pergunta: Trs.
A coruja me deixava louco quando eu era pequeno. Eu
tinha pena do menino. Ele no s perde seu pirulito como
tambm fica sem a resposta para a sua pergunta.
Quando eu penso na amizade com as garotas, me
sinto como o menino da propaganda! No quero chegar ao
recheio do romance - quero ser simplesmente amigo. Mas
no sei quantas atenes uma amizade entre um rapaz e
uma garota pode suportar antes que tenhamos cruzado a
linha entre a amizade e a mais que amizade.
No estou levantando esta preocupao porque tenho
medo do romance. Muito pelo contrrio, anseio pelo dia em
que amarei uma garota e farei o melhor para que ela fique
apaixonada. Mas at que este dia chegue, quero me
concentrar no servio a Deus em minha vida de solteiro.
Para manter este curso, decidi evitar namorar para no ter
de ficar preso a nada.
Mas algumas vezes minhas amizades chegam no re-
cheio!
Voc j percebeu que uma amizade passou sutilmente
para o romance? Se isto j aconteceu com voc, voc sabe
como difcil evitar esta situao. Numa hora vocs so
amigos e de repente seu corao d um arranque. Voc
suspira quando pensa na pessoa. Voc se pega sonhando
acordado com o prximo encontro com este amigo/a. Ou
quando voc est num grupo de amigos e esta pessoa
comea a conversar com algum, voc sente... algo.
Cime? Posse?
Voc tenta compreender. Por que eu me sentiria
assim? Somos somente bons amigos. Somos irmos em
Cristo... Pode dizer o que quiser, mas voc sabe que no
fundo mordeu o recheio,
AMIGOS PARA SEMPRE

Para minha grande vergonha, tenho um arquivo das


minhas histrias de mordidas no recheio - amizades com
garotas que foram complicadas, e at mesmo destrudas
porque ficamos romnticos. Vou compartilhar algumas
destas histrias aqui para ajudar a mostrar como a
mordida no recheio se desenvolve.
Com dezessete anos, tinha acabado de sair de um
relacionamento srio que durou dois anos. Este
relacionamento me mostrou em primeira mo as
armadilhas do namoro. Minha ex-namorada era, e , uma
pessoa maravilhosa, mas terminamos nosso namoro com
muitas mgoas. Mas eu tinha agora a chance de recomear
e estava determinado a evitar os mesmos erros do
passado. Desenvolvi um plano bem simples: At que me
sentisse preparado para o casamento e encontrasse a
garota certa, seria somente amigo dos membros do sexo
oposto.
mais fcil falar do que fazer.
Tinha boas intenes, mas tambm uma compreenso
ingnua da natureza das amizades entre os sexos. A esta
altura, eu achava que a amizade com uma garota
significava no beij-la ou no namorar oficialmente. Tinha
muito o que aprender. Com minha compreenso limitada,
eu embarquei no meu novo enfoque em relao amizade
com as garotas. No demorou muito para que eu testasse
minhas idias. Conheci Chelsea no vero antes do final do
segundo grau. Ela tambm estava participando do The
Summit, um acampamento de treinamento de liderana
crist que estava acontecendo num hotel antigo da virada
do sculo na cidade de Colorado Springs, no Colorado. Eu e
Chelsea nos encontramos na escada um dia no intervalo
entre as aulas. Ela era uma linda morena do Kansas que
irradiava integridade. Uma crente firme que vinha de uma
famlia crist. Ela era to americana como uma torta de
ma - tipo atltica e aventureira. Definitivamente era um
caso de gostar primeira vista.
Durante o acampamento passamos a nos conhecer
melhor, conversando na fila do almoo e jogando tnis nos
dias de esporte. Ficamos mais chegados ainda quando ns
e um grupo de alunos fizemos uma caminhada at o topo
de uma montanha. Durante a caminhada, Chelsea me
contou sobre sua vida na cidade pequena onde seu pai era
advogado. Eu contei para ela sobre minha vida no Oregon.
Conforme conversvamos, sentia-me feliz por ter
encontrado uma garota com quem poderia me divertir sem
cair nas armadilhas do namoro.
Infelizmente, meu desejo de ser apenas amigos no
era to forte quanto meus hbitos de no ultrapassar a
linha do romance. Sentia-me atrado por Chelsea e, ao
invs de ficar satisfeito com meu relacionamento e manter
nossa amizade no contexto de um grupo, eu a convidei
para almoar fora. Ela aceitou e dois dias antes do
acampamento terminar, fomos de nibus at o centro da
cidade. Passamos a tarde perambulando em lugares
tursticos cheios de bugigangas e pinturas baratas. Numa
loja de bijuterias, fizemos colares para nos lembrar um do
outro.
O namorico foi o Erro Nmero Um. Na minha opinio,
sair para almoar no grande coisa, mas neste caso foi
um sinal do meu interesse em Chelsea, que nos colocou
num ambiente movido romance e nos fez com que nos
sentssemos um casal. Eu fiz com que nossa relao fosse
alm da amizade.
Mas naquela poca, eu estava cego para estas coisas.
Na realidade, me sentia orgulhoso de mim mesmo. No meu
entender, eu e Chelsea no tnhamos feito nada de mais.
Pelo amor de Deus! No fizemos nada alm de andar de
mos dadas! Como estudantes maduros estvamos
acima da tendncia adolescente de namorar no
acampamento e depois terminar quando voltssemos para
casa. Dissemos a ns mesmos e aos amigos do
acampamento que ramos apenas amigos.
Entretanto, a verdade era que eu queria mais. Eu
queria a sensao do romance e o consolo de que
gostavam de mim. No dia seguinte, eu escrevi um bilhete
para Chelsea dizendo que no conseguiria agentar que
nossa amizade terminaria quando terminasse o
acampamento. Mesmo morando to longe um do outro,
poderamos continuar nos correspondendo? Ela concordou.
Este foi o Erro Nmero Dois. Claro que escrever cartas
legal. J escrevi para vrios amigos, rapazes e garotas,
depois de acampamentos. Mas eu e Chelsea fizemos mais
do que nos corresponder. Durante meses escrevemos um
para o outro quase todos os dias. O relacionamento no s
nos custou uma pequena fortuna de correio mas se tornou
algo quase obsessivo.
Para qualquer pessoa racional, ramos obviamente
mais do que amigos. Mesmo terminando nossas cartas com
amigos para sempre, estas palavras continham um tom
romntico. Usvamos estou com saudade e no paro de
pensar em voc inmeras vezes em cada carta. Em uma
delas, Chelsea escreveu: Amo voc em Cristo em letras
fosforescentes na parte de cima de cada pgina.
Somente amigos? T bom!
Quando olho para trs, fico surpreso como justifiquei
minhas aes. Como isto poderia estar errado? eu
pensava. Moramos a quilmetros de distncia um do
outro, nunca nos beijamos e no podemos namorar! O que
no conseguia perceber era que no precisamos ser
vizinhos para buscarmos uma intimidade prematura. E no
precisamos sair juntos para ultrapassar os limites da
amizade; os correios permitem que faamos isto apesar da
distncia.
O relacionamento no terminou bem. Nosso relaciona-
mento ficou mais srio. At mesmo tomamos o avio para
visitar o outro. Mas comeamos a ver que tnhamos menos
em comum do que pensvamos no princpio. Nosso desejo
romntico encobria nossas incompatibilidades.
Quando Chelsea encontrou outro rapaz na escola e co-
meou a ser somente amiga dele, eu fiquei com cimes.
No podamos avaliar nossa amizade objetivamente,
magoamos os sentimentos um do outro e nossas cartas
morreram juntamente com nosso relacionamento - outro
romance prematuro terminou em coraes partidos.
Acabei caindo na mesma situao que estava
determinado a evitar.
Como isto foi acontecer? Quando nossa amizade se
transformou em algo mais? Ser que poderia ser amigo de
uma garota ou isto era completamente impossvel?

AS POSSIBIL IDADE S DE UMA AMIZADE ENTRE UM


RAPAZ E UMA GAROTA

Embora eu no tivesse conseguido andar na linha


tnue entre a amizade e o romance com as garotas, eu
creio de verdade que rapazes e garotas podem ter uma
amizade rica e no romntica. Na verdade, importante
termos este tipo de amizade. O apstolo Paulo instrui seu
filho espiritual, Timteo, a tratar as mulheres jovens como
irms, com toda pureza. (l Tm 5:2) Paulo sabe que Timteo
se relaciona com mulheres diariamente e por causa disto,
ele exorta Timteo a buscar uma atitude santa e pura. Ns
precisamos tambm buscar estas coisas.
A amizade de um rapaz e uma garota pode ser pura,
inspiradora e educacional. Quando interajo com minhas
amigas, tenho uma perspectiva feminina da vida, aprendo
coisas valiosas que teria deixado passar despercebido com
minha mente limitada de macho. Lembro-me de ter
recebido um bilhete de uma amiga em que ela fazia uma
lista de vrios versculos preferidos da Bblia. Eu tentava
memorizar alguns versculos e quando eu procurava os
versculos que esta amiga tinha escrito, percebi que eu
tinha desenvolvido um plano de memria tendencioso.
Todos os versculos que eu havia decorado tinham a ver
com o inimigo, derrotar o diabo e vencer a tentao. Os
dela enfatizavam a f simples em Deus, servio e confiana
em Sua bondade. Embora ela no ficasse sabendo, sua
perspectiva do nosso Pai Celeste me ajudou a equilibrar
minha compreenso de Deus.
Talvez voc mesmo tenha ganho algo igualmente
valioso de uma amizade com o sexo oposto. Este tipo de
amizade pode nos ajudar a ver a vida de uma perspectiva
diferente. Elas tm o potencial para nos desafiar
espiritualmente e nos encorajar a crescer.

O ABUSO DE ALGO INOFENSIVO

Devemos aproveitar os benefcios das amizades entre


rapazes e garotas, mas no devemos esquecer seus
limites. Se quisermos aproveitar algo bom, devemos
reconhecer as limitaes e a amizade com o sexo oposto
que no exceo. No importa o quanto alguma coisa
benfica ou inocente, quando exigimos demais dela,
podemos causar danos a ns mesmos e aos outros.
Salomo passou este princpio usando a analogia da
comida: No coma mel demais, porque voc pode
vomitar. (Pv 25:16) No porque algo seja bom que deve-
mos devor-lo. Assim como uma dieta saudvel, as
amizades saudveis requerem auto-controle e moderao.
Vamos dar uma olhada em trs passos importantes
que envolvem uma amizade saudvel com o sexo oposto.

1. Compreendendo a diferena entre amizade e


intimidade.

Podemos ver com mais clareza a linha entre a amizade


e mais do que amizade quando compreendemos a
diferena entre a amizade e a intimidade.
A amizade est relacionada a alguma coisa e no com
as duas pessoas envolvidas no relacionamento; a
intimidade est relacionada com as duas pessoas. Numa
verdadeira amizade, algo fora dos dois amigos os une. C.S.
Lewis escreve: Os amantes no geral ficam se olhando,
mutuamente absorvidos; os amigos, lado a lado, absorvidos
em algum interesse comum. A chave para a amizade um
objetivo ou alvo comum para onde os dois companheiros
olhar. Pode ser um esporte, um hobby, f ou msica, mas
algo fora deles. Assim que as duas pessoas envolvidas se
concentram no relacionamento, ele passa a ser mais do
que amizade.
Voc consegue ver como esta progresso aconteceu
na minha histria com Chelsea? No incio, baseamos nossa
amizade no fato de que estvamos num acampamento de
liderana que duraria duas semanas. Compartilhamos
interesses comuns como tnis e piano. Nossa interao
baseada nestas coisas permaneceu dentro dos limites da
amizade.
Mas tnhamos pouca razo para continuar nossa
amizade distncia. No podamos participar de interesses
comuns lado a lado com esta distncia. No tnhamos base
para continuar a relao exceto pelo fato de estarmos
interessados um no outro. Se tivssemos verdadeiramente
buscado uma amizade, ns teramos visto que nossa
amizade no transcendia os limites geogrficos e de estilo
de vida. Teramos admitido que a nica coisa que nos fazia
ficar juntos era a atrao. Mas no pensamos assim. Deste
modo nossa correspondncia passou dos interesses
comuns para nosso relacionamento. Paramos de andar lado
a lado e comeamos a ficar face a face, concentrados um
no outro.
A razo pela qual a maioria dos relacionamentos entre
um rapaz e uma garota passa a se tornar um romance
que as pessoas envolvidas no compreendem a diferena
entre amizade e intimidade. Muito frequentemente
confundimos os dois. Com Chelsea, eu disse que queria
amizade, mas eu queria era de fato a intimidade. Queria
que algum se importasse comigo e me amasse. Minhas
aes traram meu desejo real pela emoo e consolo que o
romance nos d.
Estes desejos eram errados? No, mas no vieram em
boa hora. No estou dizendo que temos que evitar a
intimidade. No devemos. A intimidade algo maravilhoso.
Mas no devemos buscar uma intimidade sem
compromisso. Em relacionamentos homem/mulher que
honram a Deus, a responsabilidade da intimidade o
compromisso no casamento. Se no estivermos preparados
ou no formos capazes de nos comprometer com algum,
no estamos preparados para buscar a intimidade.
Lembra-se da analogia usada no captulo 2? A busca
da intimidade sem o compromisso como escalar uma
montanha com algum que, no meio do caminho, no tem
certeza se quer ou no segurar a corda. A ltima coisa que
queremos ouvir a centenas de metros do cho que nosso
parceiro se sente aprisionado em seu relacionamento.
Isto exatamente o que fiz com Chelsea
egoisticamente. Eu queria a emoo do romance, mas no
estava preparado para um compromisso. Isto significa que
eu deveria ter me casado com Chelsea j que tinha
comeado o relacionamento? No, significa que eu no
deveria ter comeado um relacionamento ntimo com ela.
Compreender a diferena entre amizade a intimidade
nos ajuda a ficar dentro dos limites da amizade at que
estejamos preparados para a responsabilidade de um
relacionamento ntimo.

2. Inclua, no exclua.

O segundo passo para ser apenas amigos do sexo


oposto incluir outras pessoas ao invs de se isolar com
aquela nica pessoa. Ns no queremos carregar para
nossa amizade a mentalidade do namoro que no podemos
ficar sozinhos. Podemos evitar isto envolvendo amigos,
famlia e talvez at mesmo estranhos em nossas vidas.
Por favor, note que incluir os outros no significa achar
algum para segurar vela quando samos com algum do
sexo oposto. Conheo mais de um casal que leva o irmo
ou irm mais novo quando saem para que possam chamar
aquele encontro de uma atividade em grupo. O seminrio
que muitos de meus amigos freqentam tem uma regra
que diz que os alunos s podem sair com um grupo de trs
pessoas. J tive amigos que me chamaram para sair e
descobri que s fizeram isto porque precisavam de uma
outra pessoa para formar o grupo de trs. Obrigado,
rapazes! Nenhum destes exemplos precisava de uma
terceira pessoa. No meu entender, o irmo mais novo ou a
terceira pessoa do grupo poderia muito bem ser amarrado
e jogado no porta-malas do carro!
No estou falando de incluir algum por causa da apa-
rncia. Ao contrrio, incluir algum deve partir do desejo
sincero de envolver tantas pessoas quanto possvel na
comunho servio. Ento nem devemos comear sendo um
casal e tentar construir algo baseado nisto. Devemos
comear com o objetivo final em mente - a comunho, o
servio, a orao e o estudo da Palavra de Deus - e da
buscar envolver outras pessoas.
Quando nos recusamos a incluir outros, precisamos
nos perguntar se a amizade o verdadeiro motivo do nosso
relacionamento.

3. Procure oportunidade para servir, e no para ser


entretido.

Curt Cobain 3 resumiu a atitude da nossa cultura atual


na frase: Aqui estamos; agora nos entretenha. Creio que,

3
n.t. Curt Cobain, ex-ntegrante do grupo de rock, Nirvana, que
suicidou com um tiro de pistola na cabea. Ele e os outros integrantes eram
budistas.
infelizmente, muitos cristos tem a frase de Cobain como
refro de suas amizades.
Na minha opinio, nossa obsesso cultural pelo
entretenimento somente uma expresso de nosso
egosmo. O enfoque do entretenimento no produzir algo
til para o benefcio dos outros, mas consumir algo para o
auto prazer. E uma amizade baseada na auto-satisfao, na
mentalidade do auto-prazer pode facilmente levar a um
relacionamento romntico semelhantemente egosta que
satisfaz as necessidades momentneas.
Mas quando mudamos o enfoque de nosso
relacionamento, do entretenimento para o servio, nossas
amizades mudam o enfoque sobre ns mesmos para o
enfoque na pessoa a quem podemos servir. no servio
que conhecemos profundamente nossos amigos, de uma
forma que nunca conhecemos.
Pare por um momento e considere esta idia. O que
voc pode aprender sobre algum, sentados lado a lado
num cinema? Por outro lado, o que voc pode aprender
sobre algum servindo lado a lado com esta pessoa?
Quando nos livramos da mentalidade do entretenimento e
servimos os outros, no s agradamos a Deus como
recebemos a bno da experincia mais satisfatria da
amizade - duas pessoas (ou mais), lado a lado, indo juntas
em direo a um propsito nobre e comum.
No estou dizendo que nunca devemos buscar o
entretenimento. Mas acho que devemos querer servir
primeiro. Assim, sirva uma sopa numa misso antes de se
sentar para assistir a um vdeo. Organize um grupo de
amigos para ensinarem os mais novos na escola dominical
antes de pedir que o pastor de jovens os leve ao parque
aqutico. Comece um conjunto musical em sua garagem
antes de comprar um outro CD ou ir a um show. Produza
antes de consumir; sirva antes de buscar o entretenimento.
O AMOR FRATERNAL

Ser apenas bons amigos com os membros do sexo


oposto no acontece por acaso. Temos de lutar por nossas
amizades e as proteger. Como ims, homens e mulheres
foram feitos para se atrarem. Mas at que estejam prontos
para juntarem os trapos para sempre, precisamos evitar
a intimidade prematura. Como fazer isto? Respeitando as
limitaes das amizades entre rapazes e garotas e nos
relacionando com outros dentro dos parmetros dados na
Palavra de Deus. Em Romanos 12:10-11, lemos: Amem uns
aos outros com carinho de irmos em Cristo e em tudo
dem preferncia uns aos outros. Trabalhem bastante e no
sejam preguiosos. Sirvam ao Senhor com o corao cheio
de entusiasmo.
O que nosso relacionamento um com o outro? Somos
irmos e irms em Cristo.
Como devemos tratar um ao outro? Com honra.
E qual o segredo para nosso zelo? Servio - lado a
lado para a glria de Deus.
Orientados por esta atitude, ser apenas amigos pode
ser algo naturalmente maravilhoso.

Captulo 10 - Guarde seu corao

COMO LUTAR CONTRA OS POLUENTES DA LUXRIA,


PAIXO E AUTO-PIEDADE

Emily espreguiou-se folgadamente na cama enquanto


assistia Jssica fazer as malas. Aposto como sei o que vai
acontecer quando chegar faculdade, ela disse de
repente.
Ah, , Jssica respondeu distraidamente. Ela estava
mais preocupada agora em como arrumaria a baguna de
roupas, sapatos e maquiagem que cobria o cho de seu
quarto.
Claro que sei, Emily disse, jogando o par de meias
em Jssica. Ela sabia quando estava sendo levada srio.
Voc vai chegar l, conhecer um cara e se apaixonar.
Depois voc vai ter que se arrastar de volta - de joelhos - e
me implorar para que eu perdoe voc por fazer tanto alarde
em relao ao namoro. Mal posso esperar at que voc
arrume um namorado!
Se algum mais alm de Emily tivesse dito isto, Jssica
teria ficado com raiva. Mas vindo de sua melhor amiga -
embora ela lhe desse nos nervos - Jssica teve de sorrir.
Emily, j disse a voc que no uma questo de no
querer me apaixonar, Jssica disse enquanto tentava
colocar outra cala jeans dentro da mala. No tenho
interesse em brincar e correr atrs de relacionamentos sem
motivo... como algum que eu conheo.
Preferindo ignorar a provocao de Jssica, Emily
respondeu: Aguarde; a faculdade vai fazer com que mude
de opinio.

QUANDO AS REGRAS NO SE ENCAIXAM NO JOGO

Sete meses mais tarde, Jssica se sentou em seu


quarto perto da janela olhando um esquilo cruzando o
estacionamento saltitando. Era um daqueles momentos
raros tarde quando o dormitrio do campus estava calmo
o suficiente para que Jssica pudesse refletir. Talvez Emily
estivesse certa, Jssica pensou, repassando em sua mente
a conversa com a amiga. A faculdade virou seu mundo de
pernas para o ar. Todas as suas vises idealistas do amor e
namoro perfeitos pareciam desatualizados e fora de moda.
Ela chegou faculdade to certa das coisas; agora ela no
sabia em que acreditar.
Jssica cresceu numa pequena comunidade com
alguns rapazes cristos por isto no considerou de fato o
namoro. Suas amigas eram toda a companhia de que
precisava; e os deveres de casa, voleibol e softball a
mantinham ocupada. Durante o primeiro ano do segundo
grau, Jssica ouviu um preletor numa conferncia de jovens
pregar uma mensagem chamada Uma Perspectiva Bblica
do Romance. Ele falou como o namoro geralmente
contradizia os princpios bblicos. Jssica estava surpresa
como as idias do pregador faziam sentido. Ela nunca no
namorou conscientemente mas agora ela compreendia
porque ela tinha sempre se sentido incomodada com o
conceito. Jssica mentalmente comeou a catalogar as
muitas vezes em que suas amigas tinham sido magoadas
plos namoros e assim ela se tornou amarga. Ela no via
como o namoro podia ser algo negativo?
Desta forma, Jssica comeou a buscar o modo
correto de fazer as coisas. Ou, como Emily costumava
dizer, Jssica fazia uma campanha armada contra o
namoro. Ela percorreu a Bblia para encontrar idias, lia
livros, ouvia fitas sobre o assunto e passava muitas noites
conversando - geralmente discutindo - com suas amigas
sobre os mritos e armadilhas do namoro.
Por causa desta busca, Jssica surgiu com suas
prprias regras do romance, como um Moiss moderno
descendo do Monte Sinai com os Dez Mandamentos. Ela
tinha certeza de que sua lista de prs e contras resolveria
os problemas de relacionamento do mundo... ou pelo
menos a manteriam longe dos problemas. Primeiro, Jssica
se permitiria ser incomodado por relacionamentos curtos.
At que ela sentisse que poderia buscar o casamento, o
namoro estaria fora de cogitao; ela s sairia com rapazes
se fosse em grupo. Quando o romance se tornasse
adequado, um rapaz lhe demonstrasse interesse, ela
primeiramente conversaria com seus pais. A partir da
Jssica tinha cada detalhe do processo de namoro planeja-
do como um roteiro de cinema cuidadosamente escrito. De-
pois de avaliarem o pretendente, papai e mame dariam
permisso ao jovem que a cortejasse, os dois se
apaixonariam perdidamente e os sinos do casamento
tocariam.
Tudo isto era bom demais. Sabiamente, Jssica
desenvolveu padres elevados. Na verdade, as regras eram
perfeitas. Mas seu mtodo de desenvolver diretrizes tinha
algo faltando. Jssica tinha calculado seus padres de
namoro com a falta de emoo do Spock de Jornadas nas
Estrelas. Sim, suas regras faziam sentido, mas eram
somente regras - mas no tomaram vida de dentro de seu
corao. E somente as convices que brotam do corao
podem sobreviver aos ventos das emoes. Para Jssica, a
tempestade estava prestes a comear.
Quando ela chegou na faculdade (uma escola crist
muito conservadora, escolhida em parte por causa de suas
regras rgidas), para seu desnimo Jssica descobriu que
todas as regras exteriores com que contava no fizeram
nada para controlar os sentimentos que repentinamente
comeavam a crescer dentro dela. Ela nunca tinha tido
tanto contato com tantos rapazes crentes e lindos
diariamente. Jssica no teve problemas em recusar um
convite de Tony, um rapaz que usava uma camiseta do
grupo Metallica e que tinha cabelo oxigenado. Mas quando
o discreto e alto Eric olhou para ela com seus olhos
castanhos penetrantes quando discutia o sermo do culto
matinal, Jssica sentia sua deciso derreter.
O pior de tudo que ela s via casais espalhados pelo
campus. Eles estavam em todas as partes! Trs de suas
quatro colegas de quarto tinham namorados e viam sua
falta de relacionamento com espanto, ou at mesmo
desdm. Jssica se sentia como uma freira no Barco do
Amor.
No fundo, Jssica comeou a cobiar os
relacionamentos de suas colegas de quarto.
Repentinamente ela comeou a pensar que ter um
namorado seria um consolo. Ela se pegou sonhando
acordada com certos rapazes. E se o fulano for minha
outra metade? O que ele realmente quis dizer com tal
coisa? Ele gosta de mim? Com todos estes pensamentos
flutuando em sua mente, Jssica se tornou melanclica e
insatisfeita. No importava o que fizesse ela pensava: Se
ao menos eu pudesse compartilhar isto com algum. Ela
tinha muitas amigas e vrios amigos mas eles dificilmente
preenchiam o vazio que sentia.
Para tornar as coisas piores ainda, os rapazes estavam
comeando a convid-la para sair. Ser que algum deles
seria um marido em potencial? Nem tanto, mas um deles
um gato... No fundo Jssica sabia que estava fazendo aquilo
que a que tinha se proposto a no fazer, mas ser que isto
importava agora? Suas regras e padres pareciam inteis.

CONHECENDO-SE

O corao humano no recebe ordens da mente. Vir o


tempo em que no teremos vontade de fazer aquilo que
responsvel e santo; aquilo a que nos propusemos a fazer.
A questo , como reagiremos quando nossos coraes
liderarem uma rebelio em grande escala? Se no nos
prepararmos para uma revoluo, nos sentiremos tentados
a abandonar nossos princpios e padres.
Quando me tornei uma mulher adulta, escreve
Elisabeth Elliot em Passion and Purity (Paixo e Pureza), e
comecei a aprender o que estava no meu corao, vi muito
claramente que, das coisas mais difceis de se dominar, ne-
nhuma era maior do que minha vontade e afeio. Quando
mais cedo conhecermos o contedo de nossos coraes,
melhor. Muitos de ns no temos conscincia de como o
centro de nosso ser pode ser enganoso. Quando pensamos
no corao, imaginamos lindos cartes cheios de
coraes vermelhos. Mas geralmente, se realmente
examinarmos nossos coraes, encontraremos mentiras,
egosmo, luxria, inveja e orgulho. E esta a lista
resumida! O efeito como descobrir a fotografia de sua
doce vov na lista dos Mais Procurados do FBI afixada nas
paredes do correio.
Mas embora fiquemos surpresos, Deus no fica. Ele
no s compreende a fragilidade do corao humano, como
sabe como ele pode ser facilmente levado na direo
errada.

CORAO ENGANOSO

A Bblia est repleta de alertas sobre a natureza do


corao humano e de instrues para que nossa prioridade
seja cuidar dele. Provrbios 4:23 nos diz: Acima de tudo,
guarde o seu corao... Como devemos fazer isto?
Primeiro, imagine-se guardando seu corao como se
ele fosse um criminoso amarrado em uma cadeira pronto
para se libertar e socar sua cabea. Em outras palavras,
proteja-se do pecado do seu corao. Mantenha seus olhos
bem abertos e saiba que seu corao pode lhe causar dano
se voc tirar os olhos dele.
O corao mais enganoso do que qualquer outra
coisa... lemos em Jeremias 17:9. Quem capaz de
compreend-lo? Embora o conselho de muitas pessoas
bem-intencionadas seja siga seu corao, a Bblia nos
alerta que nosso corao pode nos levar a direes
erradas, e at mesmo mortais. Nosso corao mente.
Alguma coisa pode parecer certa mas pode estar
completamente errada.
No seu livro First Things First (As Primeiras Coisas em
Primeiro Lugar), Stephen Covey faz uma analogia que pode
nos ajudar a compreender a aptido com que nossas
emoes dobram a realidade. Se voc pegar uma lanterna
e apontar a luz para um relgio solar noite, voc pode
fazer com que o relgio solar mostre a hora que voc
desejar. Mas mesmo lhe dando as horas, este mtodo no
lhe dar a hora correta. Por que? Porque voc manipulou a
fonte de luz.
Do mesmo modo, nossas emoes podem apontar a
luz para as circunstncias de inmeros ngulos. Elas
podem nos dizer qualquer coisa que quisermos ouvir. Mas
no podemos depositar nossa confiana nestas leituras do
corao.
Julie, uma garota de dezenove anos que trabalhava
como recepcionista num consultrio mdico, se viu
profundamente atrada por seu chefe, um homem casado
que estava comeando a dar em cima dela. Ela queria
reagir segundo a sua atrao e dar continuidade ao flerte.
Seu corao dizia para ela se render aos seus sentimentos.
Ela deveria ter dado ouvido a ele?
Felizmente, as convices de Julie resistiram aos
sussurros do corao. Ela largou o emprego e confessou
sua tentao a uma amiga crente que orou com ela e
prometeu que a apoiaria. Julie sabiamente guardou seu
corao pensando nas conseqncias. Se ela tivesse
seguido seus sentimentos, ela teria pecado contra Deus,
teria carregado esta memria de um caso extraconjugal
para seu casamento e teria possivelmente destrudo o
casamento e a famlia do homem. Esta histria expe a
feira dos desejos do corao. Fugir da tentao e en-
contrar uma parceira para quem voc possa prestar contas
foram precaues que ela tomou para no ser presa de seu
prprio corao pecador.
Voc enfrenta uma situao potencialmente precria
que seu corao deseja conquistar? Como Julie, faa o que
puder para guardar seu corao e o mantenha em
submisso a Deus.

MANTENDO UMA FONTE PURA

Agora, imagine guardar seu corao como se ele fosse


uma fonte de gua fresca que voc deseja beber
diariamente. A Bblia fala que o corao a fonte da vida
(Pv 4:23), a fonte de nossas atitudes, palavras e obras. Se
voc no consegue manter seu corao puro, o resto de
sua vida ficar estagnada e suja. Peter Marshall, ex-capelo
do Senado dos Estados Unidos, adorava contar uma histria
chamada O Guardio da Fonte. Esta fabula simples ilustra
de forma maravilhosa a importncia de manter
constantemente a pureza em nosso corao.
Um homem idoso, morador pacato de uma floresta
vivia numa vila no leste dos Alpes. Muitos anos atrs, os
vereadores contrataram o velho senhor para ser o Guardio
da Fonte para cuidar da pureza dos lagos incrustados na
montanha. Quando estes lagos transbordavam, suas guas
alimentavam a bela fonte que corria pela cidade. Com uma
regularidade fiel e silenciosa, o Guardio da Fonte
patrulhava as montanhas, removia folhas e galho dos lagos
e limpava o lodo que se depositava e contaminava o fluxo
de gua fresca. Com o tempo, a vila se tornou uma atrao
popular para os turistas em frias. Cisnes graciosos flu-
tuavam na fonte clarssima, os moinhos de vrios
estabelecimentos comerciais rodavam dia e noite, as terras
eram naturalmente irrigadas e a vista dos restaurantes era
maravilhosa.
Os anos se passaram. Uma noite os vereadores da
cidade tiveram uma reunio semestral. Quando analisaram
o oramento, um dos homens viu o salrio que era pago ao
obscuro Guardio da Fonte. Quem este velho? ele
perguntou indignado. Por que mantemos este homem
entra ano e sai ano? Nunca ningum o v. Pelo que
sabemos, ele no faz diferena. Ele no mais
necessrio! Numa votao unnime, os vereadores
dispensaram os servios do velho homem.
Durante vrias semanas nada mudou. Mas no incio do
outono, as folhas das rvores comearam a cair. Pequenos
galhos se partiram e caram nos lagos, impedindo o fluxo
de gua lmpida. Uma tarde, algum notou um lodo
marrom-amarelado na fonte. Poucos dias depois, a gua
ficou mais escura. Dentro de uma semana, uma pelcula
gosmenta cobria partes da fonte perto das bordas e um
cheiro terrvel emanava da fonte. Os moinhos rodavam
vagarosamente; alguns finalmente pararam. Os
estabelecimentos comerciais perto da gua fecharam. Os
cisnes migraram para guas mais limpas e os turistas no
visitavam mais a cidade. Eventualmente, os dedos viscosos
das doenas penetraram profundamente a vila.
Os vereadores de pouca viso aproveitaram a beleza
da fonte mas subestimaram a importncia de guardar a
fonte. Podemos cometer o mesmo erro em nossas vidas.
Assim como o Guardio da Fonte que mantinha a pureza da
gua, eu e voc somos os Guardies de Nossos Coraes.
Temos de avaliar constantemente a pureza de nossos
coraes em orao, pedindo a Deus que revele as
pequenas coisas que nos contaminam. Quando Deus
revelar nossas atitudes, desejos e vontades erradas,
devemos remov-las de nossos coraes.

OS POLUENTES

Quais so algumas das coisas que Deus nos pedir


para remover de nossos coraes, principalmente em
relao a nossa mentalidade de namoro? No amem o
mundo, Joo nos alerta, nem o que h nele...Pois tudo o
que h no mundo - a cobia da carne, a cobia dos olhos e
a ostentao dos bens no provm do Pai mas do mundo.
(l Jo 2:15-16) Nesta passagem, Joo nos d trs categorias
de coisas do mundo que poluem nossos coraes: desejos
pecaminosos, luxria e comparaes orgulhosas com as
outras pessoas. Podemos relacionar estes itens com os
relacionamentos romnticos? Acho que sim. Na realidade, a
maioria de nossas lutas nos relacionamentos parece
envolver o desejo de algo que no devemos desejar,
desejar o que Deus probe ou reclamar sobre o que no
temos. Estes poluentes manifestam-se especificamente
nos relacionamentos atravs da paixo, luxria e auto-
piedade. Vamos examinar bem atentamente estes trs
aspectos.

1. Paixo

Talvez voc j a tenha experimentado - pensar


constantemente em algum que lhe chamou a ateno,
corao disparado quando a pessoa chega, horas sonhando
com um futuro com aquela pessoa especial. Isto paixo e
sei muito bem que eu mesmo j a experimentei!
Muitos de ns tm dificuldade em ver a paixo como
algo potencialmente perigoso. Mas precisamos examin-la
atentamente porque, quando analisamos atentamente, a
paixo pode ser uma reao pecaminosa atrao. Sempre
que permitimos que algum roube o lugar de Deus como
foco de nossa afeio, passamos de uma mera apreciao
da beleza ou personalidade de algum para o perigoso
mbito da paixo. Ao invs de fazer Deus o objetivo de
nosso querer, erroneamente dirigimos nossos sentimentos
a outro humano. Nos tornamos idlatras, nos prostrando
perante algum alm de Deus, desejando que esta pessoa
satisfaa nossas necessidades e nos traga realizao.
Deus tem cime de nossos coraes; afinal, ele nos
criou e nos redimiu. Ele quer que ns concentremos nossos
pensamentos, desejos e querer Nele. Ele amorosamente
nos abenoa com relacionamentos humanos, mas primeiro
nos convoca a achar o prazer de nossos coraes Nele.
Alm de desviar nossa ateno de Deus, a paixo pode nos
causar problemas porque ela muito frequentemente
fundamentada na iluso. Quando nos apaixonamos por
algum, temos a tendncia de imaginar a pessoa como
sendo a garota ou o rapaz perfeitos. Achamos que seremos
felizes para sempre se a pessoa retribuir nossa afeio.
bvio que s sustentamos nossa tola atrao pela pessoa
porque substitumos toda a informao que no temos
daquela pessoa pela fantasia. Assim que passamos a
conhecer verdadeira identidade da pessoa e descobrimos
que nossa mulher ou homem perfeito humano assim
como eu, nossos sonhos desvanecem e procuramos uma
nova paixo.
Para quebrar este padro de paixo, devemos rejeitar
a noo de que um relacionamento humano pode nos
satisfazer completamente. Quando nosso corao
escorrega para o mundo da fantasia da paixo, devemos
orar, Senhor, ajude-me a apreciar esta pessoa sem a
elevar acima do Senhor em meu corao. Ajude-me a
lembrar que nenhum humano poder jamais tomar o Seu
lugar em minha vida. Traga-me de volta realidade, Deus;
d-me um corao inteiramente fiel (Sl 86:11).
Meu pai gosta de dizer que quando deixamos Deus ser
Deus, deixamos os humanos serem humanos. Quando
colocamos Deus em Seu devido lugar em nossas vidas, no
lutamos tanto quando os relacionamentos humanos nos
desapontam. Em contraste direto, quando fazemos de
outro humano nosso dolo, Deus no pode ser nosso Deus.
Quando colocamos Deus em primeiro lugar em nossas
vidas, precisamos continuar a evitar a paixo tomando a
deciso de no alimentar a atrao. No alimente uma
paixo! Uma garota do Brooklyn, Nova Iorque, me disse
quando perguntei ela como fazia para derrotar a paixo.
E ela est certa. A atrao s vira paixo quando a
mimamos.
Toda vez que nos sentirmos atrados por algum,
temos a escolha de deixarmos ser apenas atrao ou
permitimos que ela nos envolva. Um dia fui convidado para
falar num programa de rdio e depois pude conversar com
a produtora, uma mulher solteira na casa dos trinta. Ela me
disse que os adolescentes no so os nicos que tm de
lidar com a paixo. Esta linda e inteligente mulher ainda
tem de resistir paixo em sua vida adulta. Ela fez uma
afirmao que achei muito til. Joshua, ela disse depois
de me contar a histria de um homem que recentemente
tinha tentado conquist-la, quero me concentrar em Deus.
At que o homem certo aparea, eu me recuso a alimentar
expectativas romnticas e deixar que meu corao me
engane. Para ela, alimentar expectativas romnticas
significava sonhar acordada com o rapaz no caminho de
casa para o trabalho, colocar sua foto na geladeira e
cochichar com suas amigas. No momento certo, estas
coisas podero ser adequadas num relacionamento, mas
antes da hora adequada, ela sabia que estas aes
somente a levariam a uma paixo baseada na fantasia.
E voc? Voc sucumbe s paixes, removendo o foco
em Deus e fantasiando sobre o parceiro perfeito? Talvez
voc precise dar um passo atrs e avaliar o papel da paixo
em sua vida.

2. Luxria

A segunda priso que geralmente ameaa a pureza de


nossos coraes a luxria. Sentir luxria desejar algo
sexualmente a que Deus nos proibiu. Por exemplo, quando
eu, como homem solteiro, olho para uma mulher que no
uma esposa (o que no momento significa qualquer mulher)
e tenho fantasias imorais com ela, estou sentindo luxria;
estou depositando meu corao em algo que Deus colocou
fora de Seus limites. O desejo sexual dentro do casamento
uma expresso natural e adequada da sexualidade;
afinal, Deus nos deu impulsos sexuais. Mas Deus tambm
nos Deus mandamentos especficos proibindo que nos
entreguemos aos desejos antes do casamento.
Para combater a luxria em nossas vidas, temos de
detest-la com a mesma intensidade com que Deus a
detesta. Infelizmente, nem sempre fazemos isto. Uma
experincia que tive quando visitei a cidade de Denver,
Colorado, abriu meus olhos para minha prpria frouxido
em relao luxria. Uma tarde, estava caminhando do
hotel at o centro de convenes. Um grupo de trs
rapazes passou por mim na direo oposta, Eles sorriram
de um modo estranho. Eles sussurraram algo e riram
quando passaram por mim e, por alguma razo, esta
situao me incomodou. O que estaria me incomodando?
Tirei este desconforto de minha mente e segui em frente.
Mas alguns momentos mais tarde um carro parou do meu
lado. Os mesmos trs rapazes estavam dentro dele. Desta
vez, no me enganei a respeito de sua inteno ou razo
por estar me sentindo incomodado - os trs rapazes eram
homossexuais e estavam dando em cima de mim. Eles
assobiavam, piscavam e riam da minha perplexidade.
Finalmente, saram na disparada, me deixando na fumaa.
Nunca me esquecerei da raiva e nojo que senti no mo-
mento. Eu me sentia ultrajado por ter sido objeto da luxria
deles, por terem seus olhos me examinando. Era tudo to
errado, to nojento.
Lembro-me que me voltei para Deus em minha auto-
justia irada e falei com entre dentes, Que pessoas
nojentas!
A exortao gentil de Deus sussurrada em meu
corao me pegou desprevenido.
Joshua, sua luxria heterossexual to descabida
quanto nojenta aos Meus olhos tambm.
Esta compreenso me colocou em meu lugar. Meu des-
prezo pela luxria daqueles trs homens no era nada em
comparao com o desgosto que Deus sentia pela luxria
em meu corao, embora a sociedade espere que eu aja
assim. Deus afirma que quando eu olho para uma mulher
com desejo, seja na rua, num outdoor ou filme, estou na
realidade cometendo adultrio com ela em meu corao
(Mt 5:28). Isto muito srio!
Quantas vezes eu j senti desejo por uma garota que
passava na rua assim como aqueles homossexuais em
relao a mim? Quantas vezes passando meus olhos pelo
corpo da mulher como uma lesma numa rosa como
Cyrano de Bergerac to habilmente descreveu? Ser que
tenho tanta repulsa da minha luxria como tenho pela dos
outros? Beilby Porteus escreve, O que temos que fazer
perante os homens, devemos temer em pensar perante
Deus.
Devemos buscar remover por completo a luxria de
nossas mentes. Devemos orar, Cria em mim um corao
puro, Deus. (SI 51:10) Ajuda-me a ser como J, que fez
um acordo com seus olhos para no cobiar as pessoas (J
31:1). Perdoa-me por nutrir a luxria em minha vida; ajuda-
me a evit-la fielmente. Que a meditao de meu corao
seja agradvel a Ti, Senhor (SI 19:14).
Finalmente, devemos evitar aquilo que nos encoraja a
ter desejos errados. Para uma garota que conheo, guardar
seu corao da luxria significou jogar fora todos os livros
romnticos seculares. Ela se convenceu de que a constante
sensualidade retratada nestes livros eram totalmente
inadequadas para sua leitura, fazendo de seu corao um
solo rico para as sementes de luxria. Um outro amigo
universitrio parou de passar suas tardes na praia porque
as garotas de biquni eram tentao demais para ele. Um
outro amigo decidiu no assistir a nenhum filme durante
seis meses. Todos os trs amigos so exemplos de pessoas,
cada uma com diferentes pontos fracos, que guardaram
seus coraes destas coisas - livros, lugares e filmes - que
os levavam ao desejo pecaminoso.
Quando avaliamos nossas vidas honestamente
reconhecemos nossa prpria luxria e vemos a tristeza que
ela causa em Deus; a partir da iremos querer destruir a
luxria... antes que ela nos destrua.

3. Auto-Piedade

O poluente final de nossos coraes a auto-piedade.


Um dos sentidos de piedade a adorao s nossas
circunstncias. Quando sentimos pena de ns mesmos,
tiramos o foco de Deus - de Sua bondade, justia e
habilidade de nos salvar em qualquer circunstncia.
Quando damos as costas para Deus, nos apartamos de
nossa nica fonte de esperana.
Permitimos muito facilmente a auto-piedade se infiltrar
em nosso corao. Quando nos sentimos sozinhos e
desejamos algum para amar e para nos amar, parece que
temos toda a razo do mundo para reclamar, murmurar
porque recebemos algo imprestvel.
Mas ser que temos razo para reclamar quando
pensamos na Cruz? Quando tento seguir os planos de Deus
para os relacionamentos e, como resultado, quero ter
namoros inconseqentes, algumas vezes tenho a tendncia
de cair na mentalidade de mrtir. , desventurado que
sou! C estou eu, sofrendo pela retido! Que tolice! Nos
meus momentos mais objetivos, eu imagino a resposta de
Deus a minha auto-piedade como algo semelhante a uma
mensagem de uma camiseta popular: Quer um pedao de
queijo com sua lamria? 4 Passar o tempo suspirando pelo
que eu abri mo no impressiona a Deus; obedec-lo com
alegria sim.
A auto-piedade uma resposta pecaminosa aos
sentimentos de solido. No pecamos quando nos sentimos
solitrios ou admitimos nosso desejo por uma companhia,
mas pecamos quando usamos estes sentimentos como
uma desculpa para darmos as costas a Deus e exaltar
nossas prprias necessidades.
Voc geralmente se pega concentrando em seu prprio
triste estado e no confia em que Deus far o que melhor
para voc? Em caso afirmativo, talvez voc precise avaliar
honestamente sua tendncia auto-piedade. Primeiro, pare
de basear sua felicidade na comparao entre voc e os
outros. No caia no jogo da comparao. Muitas pessoas
desperdiam suas vidas buscando coisas que no querem
de verdade simplesmente porque no suportam a idia dos
outros terem o que elas no tm. Pergunte-se: Est
4
n.t.: jogo de palavras onde lamria (whine) e vinho (wine) tm a
mesma pronncia.
realmente faltando algo em minha vida, ou estou
simplesmente cobiando o que algum tem?
Em seguida, quando sentir aqueles antigos
sentimentos de auto-piedade emergindo, os redirecione
para a compaixo pelos outros. Veja ao seu redor e procure
algum que compartilhe seus sentimentos de solido e
tente confortar aquela pessoa. Tire o foco de suas
necessidades e ajude a satisfazer a necessidade dos outros.
Finalmente, aprenda a usar os sentimentos de solido
como uma oportunidade para se aproximar de Deus. Uma
garota nos seus vinte anos que se casou recentemente me
contou que via a solido como o chamado de Deus para
seu corao. Quando me sentia solitria, eu pensava:
Deus est me chamando de volta para Ele, ela me disse.
Nestas horas ela aprendeu a derramar seu corao para
Deus e conversar com Ele. Hoje ela no troca esses
momentos de intimidade por nada neste mundo.

ELE TUDO SABE

A tarefa de guardar nossos coraes uma grande


responsabilidade. Ela ocorre nos lugares secretos da
devoo. Na orao honesta e meditao na Palavra de
Deus, arranhamos o filme da paixo, luxria e auto-piedade
de nossos coraes. Assim como o trabalho do Guardio da
Fonte, o nosso trabalho nunca termina. Devemos policiar
nossos coraes com regularidade fiel e silenciosa.
Sim, nossos coraes so enganosos mas a promessa
de l Joo 3:20 nos d esperana para fazermos o trabalho:
Porque Deus maior que nosso corao e sabe todas as
coisas. A fora de Deus pode nos ajudar a nos enxergar
atravs das revoltas de nossas emoes. E podemos nos
consolar no conhecimento de que Ele v nossa situao
distncia, balanando Sua cabea quando v nossas
fraquezas. Jesus, o Filho de Deus, que Hebreus fala em 7:25
vive sempre para interceder por ns, tambm passou
plos mesmos sentimentos de solido que eu e voc
temos, e Ele entende como passar pela tentao. Ele nos
ajudar e nos sustentar quando confiarmos Nele e
fielmente guardarmos nossos coraes.

Captulo 11 - Voc no namora? Est


doido?

O QUE FAZER QUANDO AS PESSOAS PERGUNTAREM


POR QUE VOC NO ENTRA NO JOGO DO NAMORO

Um dia meu irmo de sete anos, Brett, informou como


quem no quer nada que Susie da classe da escola
dominical estava interessada nele.
Isto certo? eu perguntei.
, Brett disse indiferentemente. Ela colocou o nome
no ursinho de pelcia dela de Brett, e ela o beija na igreja.
Ela faz o que?
E ela me beijou tambm. Ela quer que eu seja o
namorado dela.
Ela o que?
desnecessrio dizer que houve uma pequena
confuso na casa da famlia Harris. Meus pais informaram a
Brett que ele no precisava se preocupar em ter uma
namorada e que ele no deveria deixar que as garotas o
beijassem.
Este incidente ilustra com humor algo que no
sempre engraado: a presso dos outros para que sejamos
iguais. Voc provavelmente j sentiu isto de uma forma ou
de outra. Se partindo dos amigos, da famlia ou at mesmo
de estranhos, todos ns enfrentamos este empurro para
que nos conformemos com as, expectativas de nossa
cultura em relao aos relacionamentos. A maioria das
pessoas espera que namoremos; quando no namoramos,
elas frequentemente desafiam nossos padres, algumas
vezes zombam de ns e sempre fazem muitas perguntas.
Como devemos responder a isto?
Neste captulo, gostaria de dar algumas idias para
que voc comunique com confiana sua deciso de,
atualmente, evitar o namoro. Para fazer isto, darei alguns
exemplos de situaes que voc provavelmente ir
enfrentar e alguns princpios que podero orient-lo nestas
situaes.

CENA UM: CONFRONTO NA LANCHONETE DA ESCOLA

Sean Missler estava sentado na lanchonete da escola,


terminando seu lanche de batata frita e refrigerante.
Quando os outros alunos saram, Randy Johnson se
aproximou de Sean e o cumprimentou com um sorriso
tipicamente seguro.
E a, cara. Randy perguntou, sentando-se ao lado de
Sean.
Nada de mais. Quer um pouco de batata?
No, obrigado, Randy disse, aps olhar para as bata-
tas fritas. Escuta, eu quero descobrir quem voc vai levar
para o banquete. Eu vou com a Jenny e estava pensando se
voc e seu par no gostariam de vir at a minha casa
depois da festa. Minha me disse que podemos usar a
banheira de hidromassagem. Ai meu Deus, voc j viu a
Jenny de maio? Uau! Que me diz?
Bom, no sei Randy, no acho que...
Qual , cara! Que tal a Melissa Summers? Ela
tima!
No acho que...
O est me dizendo? Claro que voc quer! Randy
disse batendo levemente no brao de Sean.
Olhe, Randy, no vou ao banquete, ok?
No vai?
No. Eu, Andrew e Ben estamos planejando levar mi-
nha irm e algumas garotas da igreja para jantar fora e
depois vamos para minha casa jogar alguns jogos e coisas
assim.
Jogos?
, voc sabe, caa-palavras e coisas do gnero.
Caa-palavras? Eu poderia arrumar Melissa para voc e
voc quer sair para jantar fora com sua irm e um bando
de encalhadas e depois jogar caa-palavras? Amigo, voc
est completamente doido!
Elas no so encalhadas! S queremos sair como ami-
gos. Voc sai com a Jenny, mas no me enche se eu no
quero ir com vocs.
No tenho nada contra suas amigas. Mas quando foi a
ltima vez que saiu com algum - quer dizer, realmente
saiu com uma garota? Cara, t na hora de se mexer.
T. Obrigado pelo conselho, Sean disse secamente
enquanto Randy se levantava e saa.
Quando Randy passou pela porta da lanchonete, ele se
virou e gritou para Randy: Ei, Missler! Tenho uma palavra
para o seu jogo que tem nove letras: E-S-Q-U-I-S-I-T-O!
Muito engraado, Sean disse baixinho conforme a
gargalhada do amigo desaparecia no corredor.

RESPOSTAS HUMILDES, MAS NO IDIOTAS

Se voc j se deparou com uma situao semelhante,


ento sabe como ela pode ser constrangedora. Mas embora
no seja sempre fcil, temos de aprender a nos posicionar
em nossas convices se ficarmos amargos com quem
discorda e debocha de ns. Quando comunicamos nossa
viso aos outros, precisamos ter o cuidado de no ficarmos
cnicos, sarcsticos ou defensivos.
A revista cmica Mad, conhecida por seu humor
ultrajante e loucura generalizada, tinha uma tirinha
chamada Respostas Idiotas para Perguntas Imbecis. A
idia deste quadrinho era se algum lhe fizesse uma
pergunta boba, ele ou ela merecia uma resposta
igualmente boba. Por exemplo, um dos quadrinhos
mostrava uma pessoa perguntado a uma garota com o
telefone no ouvido: Voc est falando ao telefone? A
garota ao telefone respondia sarcasticamente: No, isto
um cotonete gigante.
Estou mencionando isto porque esta atitude
exatamente oposta quela que queremos dar s pessoas
que questionam nossa deciso de no namorar. No
queremos dar Respostas Idiotas para Perguntas Imbecis
mas respostas humildes, respostas que honrem a Cristo
para qualquer pergunta, mesmo que parea estpida. No
queremos deixar a pessoa de lado quando expressamos
nossas convices; queremos nos submeter s nossas
prprias convices e comunic-las de forma que as
pessoas possam ouvi-las. Ento nosso primeiro princpio de
comunicao este:
Devemos comunicar nossas convices sobre o
namoro com humildade e com desejo de agradar a Deus, e
no rebaixar os outros.
Quando abordamos algo de forma diferente, podemos
facilmente cair numa mentalidade defensiva e crtica.
Algumas pessoas que conheo (incluindo a mim mesmo) j
expressaram seus padres de namoro de modo convencido
e farisaico. Estas atitudes so completamente erradas.
Comunicamos e vivemos nossas convices para agradar a
Deus e servir aos outros ao nosso redor, no para nos
sentirmos superiores e rebaixar os outros. Deus odeia o
orgulho e o farisasmo e devemos evitar aquelas atitudes
sempre que discutimos nossos padres.
CENA DOIS: TIA TESSI

Laranja, cor de abacate e dourado, Sara pensou.


Tudo na casa de minha tia laranja, cor de abacate e
dourado, ela pensou enquanto tomava um sorvete num
copo de uma coleo velha dos Ursinhos Carinhosos na sala
de sua tia Tessi.
Naquele exato momento sua me e sua Tia Tessi entra-
ram na cozinha. Tessi deu um abrao em Sarah. Mmmm,
que cheiro bom, Sarah, ela disse. Onde voc arrumou
este perfume maravilhoso? E, levantando a sobrancelha
disse: Um
rapaz?
Sim,Sarah disse de forma marota e sentando-se no
cho perto da mesinha de caf.
A me de Sarah sorriu e se aconchegou no sof.
Quem? Tessi praticamente gritou. Quem ele? Voc
est escondendo alguma coisa de mim? Quem?
Papai! Sarah disse triunfante.
Ooh, voc sempre brincando, Tessi disse sentando-se
junta a me de Sarah no sof. Mas de verdade, me conte
sobre sua vida amorosa.
L vamos ns novamente, Sarah pensou correndo os
dedos pelo gasto tapete dourado. Toda vez que via a tia,
Sarah tinha de enfrentar as mesmas perguntas sobre sua
vida de solteira. Tia Tessi no compreendia o conceito de
no namorar.
Oh, Tess, no comece com isto novamente, a me de
Sarah disse, vindo em seu resgate. Sarah tem somente
dezesseis anos, e j disse a voc que eu e Robert no
queremos que ela namore. Os jovens hoje se metem em
muitos problemas. Alm do mais, Sarah est envolvida na
igreja e quer ir para a faculdade. No h porque se distrair.
Ela precisa de um namorado! Tessi falou como se
no tivesse ouvido o que sua irm havia dito. Ela uma
garota to bonita; ela no deve se privar. Eu j lhe disse
que Angie est saindo com um dos melhores rapazes da
Faculdade Clark? Eles se conheceram em uma das festas
da irmandade. Ele est estudando para ser... Quando tia
Tessi tagarelava, no havia como faz-la parar, Ela
continuaria falando do novo namorado da prima de Sarah
por mais uma meia hora antes de tomar o prximo flego.
Sarah olhou para sua me, que suspirou e sorriu para
Sarah. Sua me j tinha se acostumado com tia Tessi
tambm. Seu olhar lhe comunicava apoio: No se
preocupe, garota. Voc est no caminho certo; no deixe
que isto a desencoraje.

A DEFESA AVALIADA EM EXCESSO

Quando voc decide adiar o namoro, sem dvida voc


encontrar algum como tia Tessi (se que voc j no
parente de uma) que no se importa com princpios bblicos
lgicos e valores. Voc pode argumentar e debater com
este tipo de pessoa at ficar roxa, mas ele ou ela ainda ir
achar que voc deve pegar imediatamente o bonde do
namoro.
Quando interagimos com pessoas assim, lembre-se do
seguinte princpio:
Voc no precisa provar que algum est errado para
fazer o que certo.
No se preocupe com estar certo aos olhos dos outros.
E no deseje secretamente que a vida dos outros se
despedacem para que voc possa defender sua opinio. Ao
contrrio, concentre-se em obedecer a Deus em sua prpria
vida e, quando possvel, ajude os outros a obedec-lo
tambm. Voc no precisa provar que os outros esto
errados para seguir o curso que voc sabe que Deus lhe
mostrou.
Algumas vezes aps compartilhar minhas convices,
as pessoas ainda discordam veementemente de mim. Elas
vem as coisas de modo diferente. E tudo bem. Se estas
pessoas continuarem seus relacionamentos, continuo
achando falta de sabedoria. Eu oro a Deus que as mostre a
mesma misericrdia que nos mostrou. Mas no continue a
persegui-las; Deus ir trabalhar em suas vidas quando elas
estiverem prontas.
Geralmente o argumento mais convincente simples-
mente o exemplo de sua prpria vida. Precisamos respeitar
as prerrogativas das pessoas quando discordam de ns e
esperemos que nossos prprios exemplos as levem, de
algum modo, para mais prximo da obedincia de Deus.

CENA TRS: O DILEMA DAS TARDES DE DOMINGO

A famlia Taylor se orgulhava de ser a ltima a sair da


igreja no domingo. Seu filho mais velho, Paul, j tinha h
muito tempo desistido de fazer com que seu pai e sua me
sassem antes. Assim quando seus pais conversavam
alegremente com outro casal, Paul pedia licena e saa para
o estacionamento da igreja, onde seu grupo de amigos
ficava, perto dos carros.
Ei, Paul! uma voz feminina chamou. Era Alisha
Johnson.
Alisha era uma aluna nova na Igreja Preston Valley mas
ela rapidamente fez amizade com os jovens. Ela era
extrovertida e cheia de energia; e usando as palavras de
vrios rapazes da Preston Valley, um avio.
Como vai, Alisha? Paul perguntou, se aproximando
do grupo. O que a turma vai fazer esta tarde?
Paul! um dos rapazes do grupo chamou. Vamos
para a pizzaria almoar e depois descer at o rio. Quer ir?
Oh, vai. Alisha disse segurando seu brao.
O modo melanclico com que Alisha disse vai fez
com que o corao de Paul batesse mais rpido.
Ela se encostou nele e comeou a arrumar sua
gravata. Sr. Taylor, ela disse brincando seriedade, voc
precisar ir at o rio.
? ele disse, tentando no parecer nervoso com a
ateno que ela estava lhe dando.
! Veja, estou de carro. Voc pode dirigir at minha
casa e esperar que eu me troque; depois podemos nos
encontrar com os outros na pizzaria. Posso deixar voc em
casa depois do rio.
Ele queria dizer sim - qualquer rapaz no mundo diria
sim para Alisha Johnson - mas Paul sabia que no era
correto. A voz e as aes de Alisha no eram dicas to sutis
de que estava interessada nele mais do que um irmo em
Cristo. Alisha sabia que ele no namorava e ela no estava
exatamente propondo namoro mas concordar com a
proposta seria ir na direo errada. Paul no queria entrar
num relacionamento romntico.
Paul imaginou os dois sozinhos na casa dela - a me de
Alisha era solteira e trabalhava nos finais de semanas. No
era nada bom. Os dois chegariam juntos no restaurante. O
resto do grupo comearia a ver os dois como um casal. E
ento Alisha o levaria de carro para casa noite. Alisha era
divertida e bonita mas Paul sabia que ele precisava manter
a postura. Sair com ela seria enviar uma mensagem
truncada. Ele no podia brincar com o corao dela.
Voc sabe que eu gostaria muito de ir, ele disse
sorrindo tristemente, mas meus pais gostam que eu fique
em casa nos domingos. Temos alguns amigos que iro nos
visitar esta tarde, ento no poderei ir.
Tudo bem, Alisha disse com um beicinho, voltando-
se para o grupo. Vejo voc na quarta-feira ento.
timo, Paul disse. Ei, rapazes, divirtam-se, ele gri-
tou enquanto voltava para o prdio da igreja.
Seus pais estavam acabando de terminar a conversa.

QUANDO FALTAM DESCULPAS

Paul enfrentou um dilema. Suportar o deboche dos


amigos e o menosprezo dos parentes uma coisa mas
recusar-se sair com uma garota j demais. Como fazer
isto sem parecer um eremita? Uma garota me mandou um
e-mail, Socorro! J recusei dois convites para sair na
ltima semana. No tenho mais desculpas!
Para esta garota e para Paul, chegar o dia em que
no tero mais desculpas. Eles tero de explicar porque
no querem atualmente buscar um relacionamento.
Nosso objetivo quando nos comunicamos com outras
pessoas deve ser seu encorajamento e crescimento. Este
princpio significa que algumas vezes devemos explicar
nossas convices e razes para no namorar em detalhes
e outras vezes, no devemos. Algumas vezes nossas expli-
caes so teis, protegendo os sentimentos dos outros e
possivelmente os desafiando. Mas outras vezes nosso
racionalismo somente confundir as pessoas, destruindo a
oportunidade do crescimento natural da amizade e
enviando um sinal tipo sou mais santo do que voc.
Ento como decidimos quando compartilhar nossa
viso com os outros? Isto no nada fcil mas podemos
aprender a diferenciar entre as vezes oportunas e
inoportunas compreendendo os dois tipos de
relacionamento em nossas vidas: aqueles que so
meramente conhecidos e aqueles que j so estabelecidos
e contnuos.
Quando no me sinto ntimo da pessoa, eu raramente
discuto minha viso sobre o namoro. As pessoas que no
me conhecem podem interpretar incorretamente minhas
afirmaes ou pensar que estou julgando os outros. Assim,
por exemplo, se uma pessoa que nova na igreja me
perguntar se estou saindo com algum, eu sorrio e digo
que no estou envolvido em nenhum relacionamento no
momento. Lanando-me numa discusso dos sete maus
hbitos do namoro seria a morte.
Por outro lado, explico minhas convices aos amigos
mais chegados. Eles sabem que no quero ficar com
algum que somente quero amizades at que esteja pronto
para me casar. J discuti isto com meus amigos e
compartilhei livros e artigos que influenciaram meu
pensamento. Se meus amigos concordam ou no, invisto
tempo explicando minha posio, isto facilita minha vida e
protege seus sentimentos. Por exemplo, uma vez planejei ir
ao cinema com um grupo de amigos. Na ltima hora, todos
deram para trs exceto uma garota. Mas porque ela sabia
que eu evitava sair com uma garota sozinha, ela me ligou
para dizer que precisaramos agendar outro dia.
Seus sentimentos no foram feridos e eu no tive de
dar uma explicao demorada. Ela respeitou minhas
convices.
Quando voc tiver de compartilhar porque no namo-
ra, o que deve dizer? Independente das palavras que usar,
lembre-se que o objetivo da comunicao no ganhar um
debate ou convencer os ouvintes de sua viso. Se seus
amigos concordam, timo! Mas seu objetivo principal
comunicar humildemente o que sente que Deus lhe
mostrou, encorajar seus amigos e contribuir para seu
crescimento.
Quando voc explicar seu ponto de vista do namoro,
faa afirmaes especficas sobre sua prpria vida, no
afirmaes gerais sobre outra pessoa. Lembre-se, no sua
responsabilidade viver a vida de outras pessoas, somente a
sua prpria. Concentre-se no que Deus falou ao seu
corao. Seja humilde e honesto sobre como tem tentado
ser obediente. Se voc mantiver este esprito humilde, voc
ver que seu ouvinte ir desejar compartilhar suas prprias
lutas e questionamentos. Isto abre a oportunidade para
voc dar conselho e apoio.
QUANDO SOMOS AMALDIOADOS, ABENOAMOS

Nosso motivo chave para comunicar nossas convices


sobre o namoro deve ser servir aos outros. Queremos
promover a paz, o amor e a justia que trazem glria a
Deus. Quando nos sentimos exageradamente preocupados
com as opinies dos outros a respeito de ns, quando nos
concentramos em provar que estamos certos, corremos o
risco de ficarmos na defensiva e arrogantes. Mas quando
nossa principal prioridade mostrar o amor de Deus aos
outros e consideramos seus sentimentos, acharemos mais
fcil tomar decises sbias sobre o que fazemos e o que
dizemos.
Quando voc vir um daqueles olhares Voc no
namora? Est doido? das pessoas, adote a atitude de
Paulo quando descreveu o abuso que sofreu por seguir a
Cristo: Quando somos amaldioados, abenoamos; quando
perseguidos, suportamos; quando caluniados, respondemos
amavelmente. (l Co 4:12-13)
A Bblia nos diz que devemos suportar a dor do ridculo
sem vacilar. Voc j foi ridicularizado por pessoas que no
compreendem suas convices sobre o namoro? Ao invs
de rebater, responda com gentileza e pea a Deus para
mostrar a estas pessoas a mesma misericrdia que
mostrou para voc.
Parte QUATRO - E AGORA?

Captulo 12 - Aproveitando o tempo

Tirando maior proveito da vida de solteiro

Veja isto, minha me disse, me entregando um car-


to. Fomos convidados para uma recepo para Jenny e
seu novo marido.
Olhei fixamente para o convite e o casal na fotografia.
Meu queixo caiu. No acredito, eu disse, Jenny Renquist
est casada? impossvel!
O que voc quer dizer com isto? minha me pergun-
tou.
Eu gostava dela na oitava srie! eu disse. Como ela
pode estar casada?
Ela conheceu um bom rapaz e se casaram. Isto
acontece sempre.
Por que isto est acontecendo com todas as garotas
de quem gostei? eu murmurei.
Voc no fala e no pensa em Jenny h anos, minha
me me repreendeu. No fique saudoso de uma hora para
outra.
No estou... disse olhando para a foto novamente.
Me...
Sim?
Acho que meu relgio biolgico est funcionando.
Rapazes no tm relgio biolgico.
No tm?
No.
.

CASAMENTO EM MENTE

Possuindo ou no um relgio biolgico que funciona ou


no, o casamento ir inevitavelmente comear a fazer
parte de voc. Os convites de casamento dos amigos
comearo a chegar s dzias. De repente, o que parecia
algo distante e inimaginvel se torna muito real. esta
altura em sua vida, as pessoas que descobrem que voc
no est ligado a algum comearo a ter aquele olhar de
quem quer lhe arrumar um par. Se voc j chegou neste
estgio, ento sabe o que quero dizer. Todos ao seu redor
mentalmente tentam juntar voc com um membro
disponvel do sexo oposto que conhecem.
A condio de solteiro numa idade de se casar
uma condio precria. Mesmo que o casamento no ocupe
sua mente, pode ter certeza de que ele ocupa a mente
daqueles que o cercam. Minha famlia provou isto quando
eu fiz vinte e um anos. Na minha famlia, ternos a tradio
de escrever cartas para quem faz aniversrio. As cartas que
recebi em meu vigsimo segundo aniversrio me pegaram
desprevenido. Por que? Por causa das consistentes
referncias de algum especial que evidentemente, na
opinio de meus pais e irmo mais novo, apareceria a
qualquer momento.
Minha me deu incio a esta moda com a seguinte
frase: Sei que ser difcil para ns deix-lo ir embora
quando encontrar aquela por quem temos esperado e
orado.
Aquela por quem temos esperado e orado? pensei.
Meu Deus, me! Descartei seu comentrio como um lapso
do S.Q.N. (Sndrome do Quero Netos).
Sorrindo, deixei a carta da mame de lado e comecei a
ler a do papai. A dele foi um conselho paternal mas as
ltimas linhas continham um tema conjugal: Finalmente,
aguarde que encontrar algum logo, se que j no
encontrou. Ela ser preparada para voc por Deus porque
uma boa esposa vem do Senhor. Quando voc souber que
a encontrou, seja paciente - no precisa se apressar. Mas
tambm no precisa adiar as coisas. Case-se com ela em
um ano e conte com Deus para tomar conta dela.
Engoli seco quando li estas palavras. Deixei a carta de
lado, depois peguei-a novamente e reli as frases
novamente. Aguarde que encontrar algum logo? Uau!
Meu pai nunca discutiu casamento em termos to srios.
Parecia algo to pesado, to adulto.
Desta vez abri a carta de meu irmo e companheiro de
quarto de doze anos, Joel. Ele o desenhou no computador e
imprimiu na impressora colorida de papai. Claro, pensei,
Joel no poderia deixar-se levar por esta tolice de
casamento. Eu estava errado. O final do carto dizia:
Gosto muito de dividir o quarto com voc, sabendo que
algum dia em breve voc estar compartilhando seu quarto
com outro algum. Ca na risada. Minha me estava
esperando e orando, meu pai esperava que eu a
encontrasse logo e meu irmo j estava discutindo a noite
de casamento! Ningum tinha mencionado quando eu
fizesse dezoito, dezenove ou vinte anos. Mas agora eu
estava na boca do povo! Se no os conhecesse bem, eu
poderia ter pensado que minha famlia tinha se encontrado
s escondidas e planejado com que eu me casasse o mais
rpido possvel.

O QUE FAO AGORA?

Embora minha famlia no quisesse me forar a casar


prematuramente, suas cartas me lembravam que eu tinha
iniciado uma nova fase em minha vida. esta altura na
minha vida, o casamento no era mais impossvel. Se Deus
trouxesse a pessoa certa para minha vida, eu poderia,
teoricamente, fazer algo a este respeito.
Embora esta idia fosse maravilhosa, era tambm con-
fusa. Deus no tinha trazido a pessoa certa para minha
vida. Meus amigos que conheceram e querem se casar com
a pessoa certa podem enfrentar obstculos como acertar
sua vida financeira e conseguir uma moradia, mas pelo
menos sabem o que querem fazer. Eles planejaram um
curso a seguir. Mas meu caminho no to claro.
Se voc se encontra no mesmo estgio, talvez voc se
faa as mesmas perguntas que eu fao: Ser que o fato de
eu j poder me casar signifique que deva ter prioridade em
buscar algum? Ser que devo agir como se fosse me casar
logo ou como se nunca fosse me casar? O que devo fazer
agora!

MEXA-SE ENQUANTO ESPERA

Felizmente temos uma fonte a que recorrer quando


estas questes aparecem. Encontrei orientao no livro de
Efsios. Paulo escreve: Tenham cuidado com a maneira
como vocs vivem; que no seja como insensatos, mas
como sbios, aproveitando ao mximo cada oportunidade,
porque os dias so maus... (Ef 5:15) Outra verso diz:
Portanto, vede prudentemente como andais, no como
nscios, e, sim, como sbios, remindo o tempo, porque os
dias so maus... (Ef 5:15, Verso Almeida)
Minha me usa a frase mexa-se enquanto espera
para expressar a mesma idia. Se um de ns, filhos,
ficamos ao redor dela, mexendo nas panelas enquanto ela
faz o jantar, mame fala como um tcnico de futebol para
seus filhos, No fique parado a! Mexa-se enquanto
espera! Isto significa colocar a mesa, guardar as compras
ou colocar os pratos na lavadora; seja produtivo neste
intervalo.
Minha me no tolera o desperdcio de tempo. Acho
que Deus tem a mesma intolerncia. Ele nos confiou dons e
talentos e espera que os guardemos e usemos sabiamente.
Ser que Lhe daremos retorno no investimento que fez em
ns? Embora no saibamos o prximo passo em relao
aos relacionamentos romnticos, ainda temos trabalho a
fazer. Temos maus hbitos e devemos nos livrar deles, bons
hbitos que devemos desenvolver e carter para edificar.
Temos de nos mexer!
Sim, ainda teremos muitas perguntas - talvez no
saibamos quem ou quando nos casaremos. Mas no
devemos deixar que o que no sabemos nos impea de
agir em relao ao que sabemos. E o que sabemos?
Sabemos que temos o hoje para nos mover com energia
resoluta em direo maturidade e semelhana de Cristo,
um chamado de todos os cristos que se casaro na
semana que vem ou daqui a dez anos.
Quando nos concentramos em aproveitar o tempo,
no s aproveitamos ao mximo cada momento, mas
tambm nos preparamos para a prxima etapa de nossas
vidas. Nossa fidelidade nas pequenas coisas nos garantir o
direito de lidar com responsabilidades maiores mais para
frente.

MATANDO A SEDE DOS CAMELOS

No Antigo Testamento, Rebeca uma mulher que


aproveitou o tempo fazendo fielmente as obrigaes
presentes. Podemos aprender algumas coisas relendo a
histria de como da se preparou, conheceu e casou-se com
seu marido. A histria comea quando Abrao envia seu
servo mais velho e fiel a sua cidade natal para encontrar
uma esposa para seu filho, Isaque. Catherine Vos continua
a histria desta maneira:
Finalmente, aps vrios dias de viagem, ele chegou ao
lugar onde o irmo de Abrao, Naor, morava. Fora da
cidade ficava um poo. Nesta terra seca havia
geralmente somente um poo para cada cidade. Toda
noite as jovens da cidade iam at ao poo, com jarros
enormes equilibrados em suas cabeas. Elas baixavam
os jarros e tiravam gua. Ento elas carregavam a
gua para casa em suas cabeas para o uso da
famlia. Quando o servo de Abrao chegou a Har, fez
seus camelos se ajoelharem perto do poo. Era final
de tarde - na hora em que as jovens sempre se
reuniam em torno do poo para retirar gua.
O servo de Abrao creu em Deus. Ele chegou com se-
gurana de sua jornada cidade aonde Abrao o en-
viou. Mas ele pensou : Como saberei qual destas
jovens aquela que Deus quer para Isaque como
esposa? Ele ajoelhou-se ao lado do poo e inclinou a
cabea. Ele orou: Senhor Deus, Senhor de Abrao,
ajuda-me neste dia! Quando as filhas da cidade
vierem tirar gua eu direi para elas: Deixe-me beber
de seu jarro, e ela dir: Beba, e eu darei de beber a
seus camelos tambm, e que esta seja aquela que Tu
separaste como esposa para Isaque.
Deus geralmente responde as oraes quase antes de
pedirmos e assim Ele o fez. Antes que o servo tivesse
terminado de orar, uma linda jovem chamada Rebeca
veio ao poo. O servo pensou: Ser que ela? Ele
correu para ela e disse: Deixe-me, peo, beber um
pouco de gua de seu jarro.
A jovem disse educadamente: Beba, meu senhor, e
eu tirarei gua para seus camelos tambm, at que
tenham terminado de beber. Ela pegou o jarro e o
deu de beber. Ela continuou a tirar gua at que os
camelos estivessem saciados.
O servo estava muito surpreso de v-la dizer tudo o
que tinha pedido em orao que ela dissesse. Sua
orao tinha sido respondida to cedo assim? Quando
os camelos beberam o suficiente, ele deu a Rebeca um
caro anel de ouro que tinha trazido consigo e colocou
em seus braos dois lindos braceletes de ouro. Ento
ele perguntou a ela: Voc filha de quem? H lugar
na casa de seu pai para ficarmos? Ela respondeu: Eu
sou neta de Naor. Temos muito espao para voc ficar
e feno e comida para os camelos. Naor era irmo de
Abrao. Quando o servo ouviu isto, ele ficou to feliz
que se prostrou no cho e adorou dizendo: Bendito
seja o Senhor Deus de Abrao que me guiou at a
casa da famlia de meu senhor.
O resto da histria (que pode ser lida em Gnesis 24)
conta como Rebeca concordou em dois dias a voltar com o
servo de Abrao para se casar com Isaque, um homem que
ela no conhecia. A histria , sem dvida, surpreendente.
Naqueles dias, estes eventos eram surpreendentes; hoje,
separados por milhares de anos e culturas diferentes, os
achamos mais surpreendentes ainda. E ainda assim, como
toda a Palavra de Deus, podemos aprender uma lio desta
histria que transcende o tempo e a cultura.
Embora no estudemos esta histria como um modelo
de como os casais devem se conhecer e se casar, podemos
aprender com as atitudes e aes de Rebeca. Em seu artigo
intitulado The Adventure of Current Obligations (As
Aventuras das Obrigaes Atuais), Gregg Harris enfatiza o
princpio da histria: Rebeca conseguiu chegar neste
compromisso divino de Deus para sua vida porque ela
fielmente cumpriu suas obrigaes.
Para Rebeca, a viagem at o poo naquela noite em
particular no tinha nada de especial. E ela provavelmente
fez mais do que dar gua a poucos camelos. Embora sua
tarefa fosse mundana, ela agia com rapidez e estava
pronta para servir aos outros. Estas qualidades a colocou
no lugar certo, na hora cerra, com a atitude certa quando
Deus decidiu junt-la com Isaque.
Ns todos temos nossos camelos para dar gua -
relacionamentos e responsabilidades atuais que podemos
muito facilmente relegar. Se formos sbios, veremos nossas
obrigaes no como uma maneira sem importncia de
passar nosso tempo mas como molas que nos lanam ao
plano e propsito de Deus para nosso futuro.

PRATIQUE AGORA

Por algum momento, faa uma lista de sua atitude


atual. Voc perde tanto tempo sonhando com o casamento
que negligencia suas responsabilidades presentes como
filho, filha, irmo, irm ou amigo? Ou voc est
aproveitando o tempo, cumprindo suas responsabilidades
que Deus lhe deu hoje?
No podemos ignorar nossas responsabilidades e
esperar para ganhar de forma mgica a fora de carter e
virtude que nos far bons maridos e esposas. Se no
formos fiis e crescer nos relacionamentos que temos
agora, no estaremos preparados para buscarmos a
fidelidade e crescimento em nosso casamento no futuro.
Eu desejo algum dia ser um marido preparado por
Deus. Quero cuidar de minha esposa, am-la, respeit-la e
proteg-la. Como posso treinar para isto? Creio que Deus
me deu uma me e uma irm para eu praticar a
compreenso e honra s mulheres. Se no consigo amar e
servir minha me e irm hoje, o que me faz pensar que
estarei pronto para amar e servir minha esposa no futuro?
Tenho de praticar agora. O inverso tambm verdadeiro
para as garotas com seus pais e irmos. As garotas podem
enxertar seus relacionamentos com os homens em suas
vidas como treinamento para amar e respeitar seu marido
no futuro.
O casamento no nos transformar em novas pessoas.
Temos de praticar agora o que queremos ser no futuro.
Vejamos algumas reas que podemos preparar enquanto
ainda somos solteiros:
Pratique a Intimidade. Embora queremos evitar a
intimidade prematura nos relacionamentos
romnticos, devemos praticar a intimidade em outros
relacionamentos de compromisso, a comear de
nossas famlias. Deus nos deu famlias para
aprendermos a arte de compartilhar a vida.
Uma amiga ntima minha percebeu que desenvolveu
pssimos hbitos de comunicao com seus pais.
Sempre que eles tentavam conversar com ela, ela se
fechava como uma concha e se recusava a
compartilhar seus sentimentos. Finalmente percebi,
ela me contou. Se eu deixasse de fora as pessoas que
esto mais prximas de mim agora, eu faria a mesma
coisa com meu marido no futuro. Para reverter esta
tendncia, minha amiga agora tenta edificar a
intimidade e abertura com seus pais. Ao invs de se
retirar para o quarto depois do jantar, ela fica por
perto e conversa com eles. Ao invs de deix-los fora
de sua vida, ela os convida a participar. Este processo,
que no foi fcil no princpio, no s fortalece os
relacionamentos atuais como ensina a ela habilidades
que precisar um dia como esposa.
Pratique Buscar a Deus com os Outros. Um amigo
recm casado me contou que antes de se casar, ele
tinha tempo ininterrupto pela manh para orar e
escrever em seu dirio de orao. Agora ele precisa
ter tempo para fazer devocional com a esposa e em
particular. Nunca soube como seria difcil coordenar
duas vidas espirituais! ele disse.
Cada um de ns precisa desenvolver o relacionamento
dinmico, crescente e pessoal com Deus. Isto envolve
praticar as disciplinas espirituais da orao,
meditao, estudo bblico, ensino bblico e
envolvimento na igreja local. Mas em preparao para
o casamento, precisamos tambm aprender a buscar a
Deus com uma outra pessoa. Repito, no queremos
praticar esta disciplina com um interesse romntico
at que estejamos prontos para buscar uma
intimidade de compromisso. Mas podemos
desenvolver o hbito com outras pessoas importantes
em nossas vidas. Talvez voc possa comear este
processo com sua famlia e depois orar e estudar a B-
blia com amigos da igreja. Aprenda a orar com outra
pessoa. Seja honesto sobre suas reas de fraqueza e
pea a Deus que lhe d uma pessoa de confiana para
quem voc possa prestar contas em relao a seu
crescimento com Deus.
Recentemente estava com um grupo de quatro amigos
- um rapaz e trs garotas. Passamos o dia numa
caminhada e depois fomos para minha casa relaxar e
conversar. Uma das garotas comeou a falar sobre
como Deus tinha lidado com ela em diferentes reas
de obedincia. Seu testemunho nos levou a um
momento espontneo de orao e juntamos as mos e
adoramos a Deus, levando as necessidades uns dos
outros ao Senhor. No foi uma exibio forada e
artificial de falar sobre Deus para que parecssemos
espirituais; estvamos simplesmente discutindo o
aspecto mais real de nossas vidas - Jesus. Que
maravilhoso exemplo de aproveitar o tempo! No s
nos edificamos, como aprendemos como buscar a
Deus lado a lado. E esta transparncia e habilidade
para discutir os assuntos espirituais iro um dia
sustentar nossos futuros casamentos.
Pratique a Responsabilidade Financeira. No s
precisamos aprender a ganhar dinheiro e nos
sustentar, como tambm precisamos aprender como
lidar com o dinheiro de forma responsvel. Agora o
momento de aprender como fazer um oramento,
economizar e dar o dzimo de forma consistente.
Durante vrias semanas, meus pais se reuniam
comigo e mais dois amigos para nos ajudar a criar
nosso prprio oramento. Uma das tarefas era
registrar cada centavo que gastssemos na semana.
Que tarefa reveladora! No tinha a mnima noo de
quanto dinheiro eu desperdiava comendo fora.
Embora eu ainda saia, agora coloquei um limite de
quanto gastar com comida no ms. Um outro rapaz
que conheo percebeu que investia uma enorme
quantia de seu salrio em uma loja de roupa famosa!
Ele diminuiu os gastos com roupa e comeou a
economizar e dar mais.
Porque ns solteiros no temos tantas
responsabilidades quantos os casados, podemos
facilmente desenvolver maus hbitos financeiros.
Devemos ter a certeza de que no iremos desenvolver
estes hbitos que poderiam colocar o casamento em
m situao ou, at mais importante, desperdiar os
recursos de Deus. Alm de aprendermos a fazer um
oramento, lanamentos de cheques e seguro de carro
e sade, tambm precisamos estabelecer nossa
prpria filosofia sobre finanas. Que tipo de estilo de
vida Deus quer que busquemos? Qual o Seu ponto
de vista em relao ao dinheiro e outros bens?
Quando estas questes so deixadas sem resposta,
estes assuntos podem causar srios problemas e
arrependimento se desperdiarmos nossas vidas
buscando as coisas erradas. O livro que me ajudou
tremendamente nesta rea Money, Possenssions
and Eternity (Dinheiro, Bens e Eternidade) de Randy
Alcorn (Tyndale House Pub., Wheaton, IL.) Larry
Brukett tambm escreveu livros excelentes e guias de
estudo sobre assuntos prticos relacionados com
finanas; muitos deles foram escritos especificamente
para jovens adultos.
Pratique a Paternidade/Maternidade. As crianas
no so somente um risco que corremos no
casamento; elas so a recompensa tambm. E tornar-
se um bom pai ou me comea quando ainda somos
solteiros. Isto mesmo, podemos pegar idias dos
veteranos e praticar aquelas qualidades da
paternidade que queremos exercitar com nossos
futuros filhos.
Podemos usar nossos relacionamentos atuais para nos
preparar. Deus me abenoou com cinco irmos que
vo de dois a treze anos. Embora ser pai seja
totalmente diferente de ser irmo, posso praticar a
paternidade agora investindo tempo nas vidas de
meus irmos, fazendo o melhor que posso para
orient-los no caminho da bondade e inclu-los em
minhas atividades. J troquei minha cota de fraldas
sujas; j alimentei, dei banho e vesti meus irmos e
irms. Quando fao isto, aprendo um pouco sobre as
responsabilidades e alegrias que acompanham a
paternidade.
Procure oportunidades para praticar e aprender agora,
tendo ou no irmos mais novos. Fui inspirado por
Jeanne, uma amiga de famlia, que leva sua
preparao srio. Como a mais nova da famlia, ela
nunca teve a oportunidade de ter crianas a sua volta.
Para compensar o tempo perdido, Jeanne se tornou
voluntria como ajudante de uma famlia com sete
crianas, no cobrando nada por isto. Um dia na
semana ela vai at casa da famlia e vira aprendiz
em todas as atividades da casa, incluindo olhar as
crianas, cozinhar, lavar roupas e limpar a casa.
Uma outra parte importante da preparao para a pa-
ternidade observar os bons pais em ao. Talvez
voc tenha ou no um bom pai ou me em casa. Se
no tiver, encontre pais na igreja que sirvam de
exemplo. Um amigo me contou que tentou observar e
passar tempo com alguns pais com que ele gostaria de
se parecer. Ele se faz perguntas como: Como estes
pais crentes lidam com a disciplina? Como eles
ensinam e instruem seus filhos? Embora ele no
ganhe nenhum crdito para a faculdade com isto,
tenho o sentimento que estes estudos sero
recompensados um dia quando enfrentar o maior
teste para os homens: ser um pai.

PRATIQUE HABILIDADES PRTICAS DA VIDA

O que so habilidades de vida? Pea a seus pais que o


deixe cuidar da manuteno da sua casa - incluindo fazer
compras, planejar o que comer e preparar as refeies para
um casal durante alguns meses - voc descobrir o que .
Embora estes tipos de habilidades no sejam nada
glamurosas, so uma parte importante da administrao da
casa. No temos desculpa para no nos preparar nesta
rea. E a melhor preparao de fato fazer estas coisas.
Alguns anos atrs, minha me me fez fazer todas as
compras de mercado da famlia. Eu tinha tambm de
preparar o jantar uma vez por semana. Em princpio, eu
no preparava as refeies mais gostosas do mundo para
minha famlia, mas melhorei bastante!
Embora eu tenha melhorado minhas habilidades na
cozinha, ainda estou mal preparado nesta rea de
manuteno da casa. Tenho certeza de que voc tambm
tem pontos fracos. Vamos colocar mos obra para
fortalec-los! Se voc no souber por onde comear, sente-
se com seus pais ou uma pessoa crente de sua igreja e
pea a ela que faa uma lista das habilidades que acha
necessrias para a manuteno de uma casa. Tome nota
destas habilidades e estabelea um plano mestre para cada
uma.

O CASAMENTO NO A LINHA DE CHEGADA!

Talvez eu tenha tocado em sua sensibilidade. Voc


pode pensar em algumas maneiras de aproveitar o seu
tempo para que se sinta mais confiante de estar usando
sua vida de solteiro para a glria de Deus. O que voc pode
praticar ainda hoje?
Podemos ativamente escolher modos de nos preparar
para o casamento, se Deus quiser isto para seu futuro. Mas
lembre-se das verdadeiras razes para sua preparao. A
preparao para o casamento um subproduto do
amadurecimento e semelhana com Cristo. Mas enquanto o
casamento algo opcional, o desenvolvimento das
qualidades de Cristo no . Cada um de ns deve
desenvolver o amor, a humildade, a pacincia, o perdo e a
responsabilidade.
Como solteiro, parte da boa mordomia envolve obter
as habilidades de que precisaremos no casamento. Mas o
casamento no a linha de chegada. Estatisticamente
falando, a maioria de ns ir eventualmente se casar. Mas
ns precisamos ter a certeza de que aproveitamos o
tempo para glorificar a Deus, e no para ganhar pontos
com Ele para que possamos exigir o casamento.
Preparamos e desenvolvemos nosso carter para que
possamos nos tornar to flexveis e teis quanto possvel
para Ele, independentemente do que Ele planeja para
nosso futuro. Os relgios biolgicos podem bater o quanto
quiserem; vamos aproveitar o hoje!

Captulo 13 - Prontos para a parte


agradvel mas no para o sacrifcio

COMO TER UMA VISO BBLICA E REALISTA DO


CASAMENTO

Durante um ano quando estava no segundo grau, eu


tive uma pequena produtora de vdeos chamada Hizway
Wedding Videography, que filmava casamentos. O trabalho
era uma forma interessante de ganhar a vida.
Um noivo e uma noiva me contratavam para filmar seu
casamento para que pudessem se lembrar de cada detalhe
deste dia muito especial. Quando chegava o dia, eu ia para
a igreja horas antes com minha cmera, luzes, trips e
equipamento de som. Eu passava o dia inteiro filmando, ou
voc poderia dizer intrometendo-me, em cada momento
memorvel. Eu capturava em vdeo as madrinhas
preocupadas com o vu da noiva; atravs das lentes eu
assistia conversa ansiosa entre o noivo e o padrinho.
Durante a cerimnia, eu gravava a msica especial, as
velas sendo acesas e a troca de votos. No momento exato,
eu dava um zoom no beijo.
Na recepo, eu imortalizei imagens dos convidados
enchendo-se com petiscos, ponche e outros docinhos
populares cm casamento. Claro que no poderia perder o
bolo sendo cortado; o buqu sendo jogado ou o evento final
quando, no meio de uma chuva de arroz, o casal entrava
num carro e ia embora. (Um casal at me fez ir ao
aeroporto para film-los pegando o avio para o Hava... ela
ainda vestia o vestido de noiva e ele o fraque!)
Mas o verdadeiro trabalho vinha depois do casamento.
Enquanto os pombinhos aproveitavam a lua-de-mel, eu
passava meus dias olhando o monitor, editando muitas
horas de filme em uma fita de vdeo de sessenta minutos.
Eu cortava as mancadas para que tudo parecesse perfeito.
Se voc assistisse a um dos vdeos sem saber quantas
vezes eu adiantei a fita e cortei coisas, poderia ter a idia
errada de que o casamento ocorreu sem um problema.
Voc no saberia que a me e a irm da noiva discutiram
com raiva sobre o grampo do vu ou que o fraque quase
no chegou a tempo ou que um sobrinho meteu a mo em
uma poncheira. Num vdeo editado, tudo flui naturalmente,
o noivo e a noiva se parecem com estrelas de seu prprio
filme e a msica suave no fundo faz com que tudo parea
um conto de fadas.
tudo lindo e romntico mas no a realidade.
UMA VISO EDITADA DO CASAMENTO

Infelizmente, muitos jovens adultos tm a viso do


casamento como a dos vdeos de casamento irreais e
limitados que eu costumava criar. Estas pessoas acham que
a vida de casado feita de um momento grandioso e
emocionante atrs do outro e que o dia-a-dia, as partes
mundanas do casamento, cuidadosamente editado do
filme.
Uma amiga certa vez me falou que as garotas de seu
dormitrio na escola passavam horas folheando revistas de
noiva. Elas escolhiam seus vestidos e os das madrinhas.
Elas comparavam sem parar os anis de noivado. Minha
amiga estava desesperada com estas garotas que
gastavam tanta energia e ateno ao que, na realidade,
uma poro mnima do casamento em si. O casamento
muito mais do que uma cerimnia religiosa, escrevem
Gary e Betsy Ricucci no livro Love that Lasts (O Amor que
Dura). A cerimnia um evento, mas o casamento um
estado. No um ato nico; um compromisso para a vida
toda que deve ser desenvolvido e mantido. Podemos
somente desejar que estas garotas pensem melhor sobre o
que vem depois das festividades do casamento. Ser que
estaro preparadas para o desenvolvimento e manuteno
que o casamento exige?
As garotas no so as nicas culpadas de reduzir o
casamento a um simples aspecto. Ns rapazes temos nossa
prpria viso imatura do casamento tambm. Tenho
vergonha de admitir que luto com a tendncia de igualar o
casamento com o sexo. Quando me imagino casado, eu
quase que imediatamente me imagino indo para cama com
minha esposa, como se isto fosse tudo do casamento! Sim,
os maridos e esposas fazem sexo c no h nada de errado
em desejar esta parte importante da vida de casado mas
isto no pode ser a extenso da minha viso. Se eu
alimentar a idia do sexo como o principal propsito e
finalidade do casamento, eu entrarei um dia no casamento
despreparado e enfrentarei certos desapontamentos. Posso
estar preparado para ir para cama mas estarei preparado
para o sacrifcio da vida de casado?
E voc? Voc se v enfatizando um aspecto da vida de
casado e excluindo as outras? Ou voc consegue enxergar
o quadro todo e se preparar para tudo o que o casamento
ser?

CONSIDERANDO DE FORMA ADEQUADA

Como solteiro, enfrentamos uma tarefa importante de


cultivar uma compreenso equilibrada e bblica do
propsito e plano de Deus para o casamento. O casamento
no deve ser, nas palavras de um antigo sermo de
casamento, considerado superficialmente como algo para
satisfazer os desejos e apetites carnais do homem, mas
reverentemente, ponderadamente, discretamente,
sobriamente e no temor de Deus, considerando de forma
adequada as causas pelas quais o matrimnio foi deter-
minado.
Como devemos ver o casamento? De acordo com este
sermo, reverentemente, ponderadamente, discretamente
e sobriamente. Estas palavras, ricas em significado, nos d
um quadro vvido e amplo do casamento. Reverncia
significa um profundo respeito mesclado de admirao.
Discrio significa discernimento ou bom julgamento.
Fazer algo ponderadamente significa considerar
cuidadosamente. E conduzir algo sobriamente significa
ser bem-equilibrado, sem ser afetado pela paixo,
excitao ou preconceito.
Estas qualidades definem nossa abordagem do
casamento? Muito frequentemente, a resposta no. J
ouvi pessoas concordarem com a unio de duas pessoas
simplesmente porque, em sua opinio, os dois teriam lindos
bebs. Isto pode ser verdade e no h nada de errado se
tiverem mas se colocamos nossa importncia em tais
assuntos, obviamente no temos o casamento em alta
conta. Precisamos esquecer a idia leviana de que o
casamento um jogo ou algum tipo de baile de formatura
para adultos no qual ser um casal lindo o mais
importante.
Ao contrrio, precisamos acordar com um balde de
gua da realidade. Precisamos compreender o propsito de
Deus para o casamento assim como para nossa
responsabilidade no casamento. Felizmente, a Palavra de
Deus nos esclarece estas idias. Os Ricucci escrevem em
Love that Lasts, Voc no precisa ler muito longe na Bblia
para se surpreender com a perspectiva de Deus respeito
deste relacionamento mais significativo e sagrado... Gary
e Betsy Ricucci fazem um esboo desta perspectiva em seu
livro. Eles me deram permisso para copiar (e adaptar para
os solteiros) a parte onde eles respondem pergunta: O
Que o Casamento?
O Casamento a Primeira Instituio (Gn 2:22-24).
Foi determinado antes da famlia, perante um governo
- at mesmo perante a Igreja.
O Casamento Descreve a Unio Sobrenatural Entre
Jesus e a Igreja Ef 5:31-32).
Uma das mais belas analogias que Deus usa para defi-
nir Seu relacionamento conosco a do casamento. A
compreenso disto algo inspirador e srio. As pesso-
as deveriam ser capazes de olhar para nosso
casamento e dizerem: Ento assim que a Igreja se
parece? Isto o que significa ter um relacionamento
com Jesus?
Deus pretende cultivar o mesmo amor abundante e in-
condicional entre o marido e a esposa que Ele tem por
ns. O casamento um mistrio profundo e
maravilhoso estabelecido por Deus para Sua glria.
O Casamento o Evento Que Deus Selecionou para
Consumar Todo o Tempo (Ap 19:7).
Deus teve pelo menos dois mil anos para fazer os pre-
parativos para honrar Seu Filho no final dos tempos.
algo significativo que Deus no tenha marcado a coro-
ao do Cordeiro nem a formatura do Cordeiro. Ao
invs disto, Ele planejou as bodas do Cordeiro. Por que
o casamento? Porque ele fala da unio e intimidade de
forma que nada mais fala. A maior coisa que Deus po-
deria planejar para Jesus era presente-lo com sua
Noiva radiante. No para menos que nos sentimos
to emocionados quando uma noiva anda em direo
ao altar. O casamento um presente santo e
maravilhoso. E um dia iremos ter de prestar contas de
nossa mordomia em relao a este presente.
O Casamento Deve Ser Tratado com Honra (Hb 13:4).
Uma Bblia de estudo em ingls trs uma elaborao
deste versculo, enfatizando que o casamento deve ser
estimado como algo digno, de grande valor e muito
precioso. Ele exige que o guardemos de qualquer pen-
samento de desonra ou que o diminuamos em valor.
Quando eu (Gary) paro no mercado para comprar lei-
te, geralmente compro flores para Betsy. Numa ida em
particular, quando cheguei ao caixa, ele brincou: Qual
o problema - voc est dormindo no sof? Teria
sido fcil rir com ele desta piada. Mas eu queria que
ele soubesse que meu casamento era importante para
mim. Esta era a chance de eu desafiar seu conceito
equivocado, semear em sua mente a semente da
esperana sobre o potencial tremendo do casamento.
Ento, sem convencimento, eu respondi: No - que
eu amo minha esposa.
Sua futura esposa criada imagem de Deus. Seu
casamento ser um relacionamento sagrado.
Os Ricucci tambm dizem que devemos usar cada
oportunidade para defender a santidade do casamento.
Embora os Ricucci tenham como alvo os casais j casados,
acho que os solteiros tambm podem defender a santidade
do casamento tambm.
Como podemos fazer isto? Anteriormente eu lhes falei
de minha amiga cuja viso das colegas de quarto no ia
alm da discusso sobre anis de noivado e vestidos de
casamento. Como minha amiga poderia ter defendido a
santidade do casamento numa oportunidade assim? Sem
jogar um balde de gua fria no entusiasmo delas pela
futura cerimnia (elas tinham todo o direito de se sentirem
animadas pelo grande dia), ela poderia t-las ajudado
lembrando-as gentilmente do outro aspecto importante da
vida de casada. Ela poderia ter feito uma pergunta como:
Como vocs vo criar seus filhos? Voc manter as linhas
de comunicao aberta com seu marido? Estas perguntas
importantes podem encorajar a perspectiva apropriada e o
equilbrio de nossa viso do casamento.
No meu caso, na prxima vez que os amigos comea-
rem a discutir o casamento como sendo meramente uma
oportunidade para ter sexo, eu poderei, quando j tiver
reajustado minha prpria atitude, desafiar sua viso
imatura e limitada. Mesmo sendo solteiro, eu posso me
ajudar e ajudar os outros a ter uma viso digna do
casamento rejeitando atitudes e palavras que diminuam ou
reduzam o valor do casamento, tirando-o do lugar de honra
que Deus o deu.
Como voc pode encorajar os outros a manterem o ca-
samento em alta estima?

A PROVA DE FOGO DO CASAMENTO

A ltima considerao dos Ricucci merece ateno ex-


tra. Eles escrevem:
O Casamento um processo de refinamento. O con-
flito ocorrer em todos os casamentos. Quando os
problemas aparecem entre vocs dois, ser fcil de se
culparem. Se voc deixasse o ar condicionado ligado
quando est calor, eu no ficaria chateada! O fato
que, seu cnjuge no far voc pecar. Ele
simplesmente revelar o que est em seu corao. Um
dos melhores presentes que Deus nos dar um
espelho grande chamado cnjuge. Se Ele colocasse
um carto nele, estaria escrito: Isto para que voc
descubra quem voc realmente . Parabns!
distncia, os solteiros vem o brilho da vida de ca-
sado e pensam somente como ele o ir aquec-los. E de
muitas formas ele ir. Mas nos esquecemos que Deus quer
usar o fogo do casamento no somente para nos confortar,
mas para nos refinar e purificar de nosso egosmo e peca-
do. Aquecemos nossas mos com o fogo do casamento;
Deus quer nos jogar dentro dele!
Eu no quero dar (ou acreditar!) na idia de que o
casamento ser somente dor e incomodo. Mas o casamento
no ser xtase e satisfao pessoal sem fim tambm, e se
no percebermos isto, nossa experincia de casamento
ser extremamente desconfortvel. Mike Mason, em seu
livro The Mystery of Marrage (O Mistrio do Casamento),
escreve: O santo matrimnio, como outras ordenanas
santas, no foi feito como um lugar de descanso para
pessoas preguiosas. Pelo contrrio, um programa
sistemtico de auto-sacrifcio deliberado e contnuo. .. O
casamento de fato uma ao drstica... um passo
radical e no foi feito para quem est despreparado, que
no esteja realmente desejoso de submeter sua vontade e
ser submisso de todo o corao vontade do outro.
Devemos, quanto mais rpido possvel, expelir todas
as noes egostas de que o casamento tem a ver com o
que podemos obter ao invs do que podemos dar.

A REALIDADE DOS SONHOS

Uma colunista chamada Ann Landers certa vez deu um


conselho muito til em relao ao trabalho que o
casamento envolve. Uma de suas leitoras lamentava sobre
as idias irreais que muitas garotas tinham do casamento,
implorando: Por que voc no abre o jogo com eles, Ann?
Landers respondeu:
Abri o jogo com elas - de Anchorage a Amarillo.
Eu lhes falei que todos os casamentos so felizes.
o continuar junto que difcil.
Eu lhes falo que um bom casamento um presente,
uma conquista.
Que casamento no para crianas. Ele exige peito e
maturidade.
Ele separa os homens dos meninos e as mulheres das
meninas.
Eu lhes falo que o casamento testado diariamente
pelas habilidades do envolvimento.
Sua sobrevivncia pode depender da sabedoria para
saber.
Pelo que vale a pena lutar ou debater e at mesmo
mencionar.
Que o casamento dar - e o mais importante,
perdoar. E quase sempre a esposa que deve fazer
estas coisas. E, como se isto no bastasse, ela deve
querer esquecer o que perdoou.
Geralmente esta a parte mais difcil. , eu realmente
abri o jogo com elas, se no entenderem minha
mensagem, porque no querem entender. Nossas
lentes devem focalizar de forma ntida e no colorida.
Porque ningum quer ler a realidade dos sonhos.

Em nossos sonhos sobre o casamento, muito


frequentemente esquecemos do verdadeiro andamento do
casamento. Lemos as manchetes chamativas mas
deixamos de lado o texto em si. O que o texto diz? Que os
bons casamentos exigem trabalho, pacincia, auto-
disciplina, sacrifcio e submisso. Que casamentos de
sucesso requerem peito e maturidade e, devemos
acrescentar, uma compreenso bblica do propsito e plano
de Deus para o casamento. Somente quando cultivarmos
estas qualidades e disciplinas poderemos cumprir nossas
responsabilidades e experimentar a verdadeira alegria e
satisfao no casamento.

HOMEM O SUFICIENTE PARA RESPONDER

Quero fechar este captulo com um desafio para os


rapazes. Enquanto o conselho de Ann Landers para as
garotas tem como objetivo acord-las dos sonhos infantis
para que percebam que o casamento envolve trabalho, o
poema a seguir, intitulado Uma Pergunta de Mulher de
Lena Lathrop fala particularmente aos homens. Ele ainda
me d calafrios cada vez que o leio. As palavras de Lathrop
me mostram o menino imaturo que sou, me desafiando a
parar e ser homem o suficiente para tratar uma mulher
corretamente. O palavreado do poema pode parecer antigo,
mas a mensagem resiste ao tempo.

Voc sabe que me pediu a coisa mais cara j feita


pelas Mos acima?
O corao de uma mulher e a vida de uma mulher
E o maravilhoso amor de uma mulher.
Voc sabe que me pediu algo que no tem preo
assim como uma criana pede um brinquedo?
Exigindo o que os outros morreram para obter, com o
mpeto descuidado de um garoto.
Voc definiu meus deveres,
como homem, questionou-me.
Agora fique nas grades de minha alma de mulher at
que eu o questione.
Voc exigiu que sua comida estive sempre quente,
suas meias e sua camisa sempre impecveis; eu exijo
que seu corao seja verdadeiro como as estrelas de
Deus e sua alma pura como Seu cu.
Voc exigiu uma cozinheira para sua comida
eu exijo algo bem maior;
Uma costureira voc quer para suas meias e camisas -
Eu procuro um homem e rei.
Um rei para a maravilhosa esfera chamada Lar,
e um homem cujo Criador, Deus, observe como fez
com o primeiro e diga: muito bom.
Sou formosa e jovem, mas o tom rosa pode desbotar
desta face jovem algum dia;
Voc me amar quando as folhas carem,
assim como me amou no desabrochar da primavera?
Seu corao to forte e verdadeiro,
que posso me lanar em sua mar?
Uma mulher amorosa pode encontrar cu ou inferno
no dia em que se torna uma noiva.
Exijo tudo o que grandioso e verdadeiro, tudo o que
um homem pode ser; se voc me der tudo isto, darei
minha vida para ser tudo o que exige de mim.
Se voc no pode ter isto, uma lavadeira e cozinheira
pode contratar por baixo preo;
Mas o corao de uma mulher e a vida de uma mulher
no podem ser obtidos desta maneira.

Para as garotas que esto lendo este livro, oro para


que este poema sirva como um lembrete para manter o
padro alto. Exija tudo o que grandioso e verdadeiro.
Quando considerar a possibilidade de casamento, no
diminua seu padro nem por um momento; qualquer
homem que lhe pedir para fazer isto no digno de seu
tempo.
E para os rapazes, temos muito trabalho pela frente,
certo? Minha esperana para ns que devemos
compreender verdadeiramente o custo e o valor
inestimvel do amor de uma mulher. Convidarmos uma
garota para ficar conosco o resto da vida no algo
insignificante ou um jogo. Espero que possamos obter o
direito de tal coisa, nos esforando para sermos homens
ntegros - homens cujos coraes sejam fortes e
verdadeiros. Ento, e somente ento, devemos nos
colocar s grades da alma de uma mulher e pedir
permisso para entrar.
Captulo 14 - O que importa aos
cinqenta anos?

QUALIDADES E ATITUDES DE CARTER QUE MAIS


IMPORTAM NUM PARCEIRO PARA VIDA TODA

Quando pondero sobre a eternidade do casamento,


uma pergunta fica passando pela minha mente: Que
qualidades devo buscar numa esposa? Talvez voc
imagine a mesma coisa quando considera passar o resto de
sua vida com algum especial. O que faria com que algum
fosse perfeito para voc?
Quando penso nesta pergunta, sei que a resposta
carrega muitas caractersticas profundas e internas, mas no
dia-a-dia eu ainda acho difcil ultrapassar a superficialidade.
Quando uma garota linda chega perto, todo meu bom
senso se evapora. Quantas vezes me fiz de bobo ficando
louco por algum simplesmente por causa de seu charme e
beleza? Muitas vezes.
Para curar esta tendncia, eu criei um joguinho. Quan-
do conheo uma garota bonita e sou tentado a ficar muito
impressionado pela aparncia, tento imaginar como esta
garota se parecer aos cinqenta anos (Se a garota estiver
acompanhada da me, este jogo no exige muita
imaginao). Ela pode ser jovem e bonita agora, mas o que
acontecer quando a beleza desvanecer? H algo dentro
dela que me d alguma dica? seu carter que irradia e
me atrai ou simplesmente o seu vestido de vero que
mostra bastante seu bronzeado? E da que seu contorno
feminino captura meus olhos hoje? Quando as gravidezes
acrescentarem estrias e os anos acrescentarem quilos
extras, h algo na alma desta garota que continuar a me
atrair?
COISAS QUE DURAM

Quando consideramos o que importante num cnju-


ge, devemos ir mais fundo do que a aparncia, vestido ou
desempenho em frente a outras pessoas. No considere
sua aparncia, (l Sm 16:7) Deus diz. Provrbios 31:30 nos
fala, A beleza enganosa, a formosura passageira... O
mesmo versculo fala que o tipo de pessoa que merece
louvor aquela que teme o Senhor.
Ficamos facilmente impressionados pela imagem;
Deus quer que valorizemos as qualidades que duraro. A
escolha sensata de um parceiro para o casamento exige
que avaliemos a essncia do carter e atitude da pessoa.
Neste captulo veremos as qualidades de carter e
atitudes que importam no cnjuge. Mas conforme fazemos
isto, tambm devemos perguntar: Estou cultivando isto
em minha prpria vida? Devemos ter o cuidado de manter
uma atitude humilde de auto-avaliao. No precisamos
somente nos concentrar em achar a pessoa certa mas, o
mais importante, em nos tornar a ns mesmos na pessoa
certa.

CARTER

O carter aquilo que voc no escuro quando nin-


gum mais alm de Deus observa, escreve Randy Alcorn.
Qualquer um pode ter uma boa aparncia em frente ao
pblico ou at mesmo dos amigos, ele continua. algo
completamente diferente ficar nu perante Deus, para ser
conhecido pelo que realmente por dentro. No definimos
o verdadeiro carter de algum pela imagem que a pessoa
deseja passar ou reputao que a pessoa esconde, mas
pelas escolhas e decises que a pessoa faz e toma a cada
dia.
necessria a verdadeira sabedoria para observar o
carter da pessoa. Isto sempre leva tempo. William Davis
escreve: Sua reputao conhecida em uma hora; seu
carter no aparece num ano.

OBSERVAES SOBRE O VERDADEIRO CARTER

Como avaliar o carter de algum? Como olhar alm


da imagem e reputao para enxergarmos o que a pessoa
realmente ?
Quando avaliamos o carter de algum (incluindo
nosso prprio), precisamos observar cuidadosamente trs
reas - como o indivduo se relaciona com Deus, o modo
como ele trata as outras pessoas e o modo como esta
pessoa disciplina sua vida pessoal. Estas reas so como
janelas para o carter da pessoa. Assim como a luz do dia
pode ser vista atravs de muitos buraquinhos, tambm as
pequenas coisas ilustraro o carter da pessoa, escreve
Samuel Smles. De fato, o carter consiste de pequenos
atos, desempenhados adequada e honrosamente.
Vejamos alguns pequenos atos que pode nos dizer
algo sobre uma pessoa.

l. Como a Pessoa se Relaciona com Deus

O relacionamento com Deus de uma pessoa o


relacionamento que define sua prpria vida - quando este
relacionamento no funciona, qualquer outro
relacionamento sofrer. As Escrituras afirmam claramente
que um cristo no deve nem considerar um cnjuge
incrdulo. No se ponham em jugo desigual com
descrentes, a Bblia diz. (2 Co 6:14) Tanto voc quanto a
pessoa com quem vai se casar deve ter um relacionamento
dinmico, crescente e pessoal com Jesus Cristo. A pergunta
no meramente, Voc e seu cnjuge em potencial so
salvos? mas sim Voc est apaixonado por Jesus Cristo?
Voc O coloca acima um do outro?
Este um daqueles lindos paradoxos da verdade
bblica, escreve David Powlison e John Yenchko. Se voc
ama e deseja seu cnjuge mais do que qualquer coisa, voc
ficar egosta, temeroso, amargo e desiludido. Se voc ama
a Jesus mais do que qualquer coisa, voc realmente amar
e aproveitar seu cnjuge. Voc ser uma pessoa com
quem vale a pena se casar!
Certa vez numa conversa sobre relacionamentos, duas
garotas crentes me contaram que acham o foco em Deus
uma das qualidades mais atraentes num rapaz. bvio
quando ele realmente ama o Senhor, minha amiga Sarah
disse. Quando ele fala de seu amor por Deus, podemos
saber que ele no est distrado por nossa causa.
Exatamente! afirmou Jayme. engraado porque os
rapazes que fazem de tudo para impressionar as garotas
no me impressionam de forma alguma. Eles me deixam
enjoada.
Procure e faa de tudo para se tornar um homem ou
mulher que, quando solteiro, busca a Deus de todo o
corao, colocando-O acima de todas as outras coisas. No
se preocupe em impressionar o sexo oposto. Ao contrrio,
esforce-se para agradar e glorificar a Deus. Fazendo isto
voc eventualmente ir atrair a ateno de pessoas com as
mesmas prioridades.

2. Como a Pessoa se Relaciona com as Outras

A segunda janela para o carter de uma pessoa seu


relacionamento com os outros. Observe como o parceiro
em potencial (e voc) se relaciona com as seguintes
pessoas:
Autoridades. Como o parceiro em potencial reage s
pessoas que so autoridade sobre ele? Este parceiro
respeita a autoridade de um patro ou pastor mesmo que
discorde da figura da autoridade? Um rapaz que no
consegue seguir ordem ter dificuldade em manter um
emprego ou receber a correo pastoral necessria. Uma
moa que no respeita a autoridade de um professor ou
tcnico esportivo ter dificuldade em honrar o marido.
Busque, e esforce-se para se tornar, uma pessoa que
respeita a autoridade dada por Deus.
Pais. Voc provavelmente j ouviu este conselho sbio
antes: O modo como um rapaz trata sua me o modo
como tratar sua esposa. verdade. O mesmo serve para
o modo como a moa se relaciona com o pai. No estou
dizendo que uma pessoa que teve um pssimo
relacionamento com seu pai ou me no possa ter um bom
casamento. Pela graa de Deus podemos superar antigos
hbitos. Mas realmente precisamos perguntar: Se ele no
amoroso e gentil com sua me, por que devo crer que ele
ir ser amoroso e gentil com sua esposa? ou Se ela no
respeita o pai, ser que me respeitar como marido?
No se esquea de avaliar sua prpria vida. Como voc
se relaciona com seus pais? Pode melhorar o modo como
interage com eles para aprender como honrar seu futuro
cnjuge? Se voc realmente deseja a resposta para estas
perguntas, pea a seus pais que lhe falem de suas
perspectivas sobre seu relacionamento com eles.
O Sexo Oposto. H uma enorme diferena entre a
amizade genuna e a paquera. Aprenda a distinguir os dois.
Ningum quer se casar com uma pessoa namoradeira.
Rapazes, se uma garota pousa como uma borboleta de um
namorado a outro, sempre necessitando de ateno
masculina, voc acha que o casamento ir mud-la de
repente? Garotas, voc gostaria de se casar com um rapaz
que olha para todas? E voc? Onde voc se encaixa na
escala amizade-paquera? Ser que precisaria mudar as
suas atitudes e aes em relao ao sexo oposto?
Companheiros. Os companheiros de uma pessoa so
aqueles que a influenciam e moldam. Nesta categoria, o
modo como algum trata seus amigos no to importante
quanto quem so estes amigos. A. W. Tozer observa: H
uma lei de atrao moral que direciona as pessoas quelas
mais parecidas consigo. Aonde vamos quando estamos
livres para ir aonde queremos um indicativo quase
infalvel do carter.
Quem so os amigos mais chegados do cnjuge em
potencial? Como estes amigos reagem? Do valor a que?
Se esto acostumados com festas e uma vida descuidada,
a pessoa que passa o tempo com eles ir provavelmente
compartilhar as mesmas coisas. E os seus amigos? Voc
tem buscado relacionamentos com pessoas que o
encorajam a andar com o Senhor? Ou seus amigos o puxam
para longe? No subestime o quanto seus amigos ntimos
moldam o seu carter.

3. Disciplina Pessoal

A terceira janela para o carter como a pessoa


disciplina e conduz sua vida pessoal. Os hbitos, escreve
Charlotte Mason, uma parte importante da natureza. As
coisas que fazemos involuntariamente, quase sem pensar,
revelam nosso carter.
Quando consideramos esta categoria, precisamos
notar a diferena entre os hbitos pecaminosos e hbitos
meramente irritantes ou pssimos modos. Todos tm
hbitos que outras pessoas acham tolos ou irritantes. Meu
pai costumava deixar minha me louca com o modo que
ele come milho na espiga. Seu mtodo lembra o modo de
se datilografar uma velha mquina de escrever: nhac, nhac,
nhac, nhac, nhac, plim! Nhac, nhac, nhac, nhac, nhac, na
fileira de baixo. Talvez isto no seja uma boa educao
mesa mas no um hbito pecaminoso. Ao invs de nos
preocuparmos com coisas deste gnero, precisamos
avalizar se nosso cnjuge em potencial (ou ns mesmos)
temos hbitos que so desobedincia a Deus ou que
revelam um profundo pouco-caso para com os outros.
A seguir darei algumas reas que mostram um pouco
do carter de algum. Observe cuidadosamente estas
coisas em sua vida tambm.
Como a pessoa usa o tempo. Ouvi Elisabeth Elliot
dar uma palestra na qual disse que uma das coisas que a
atraiu em Jim Elliot foi o fato de ele memorizar versculos
bblicos enquanto esperava na fila da cantina. Esta
observao demonstrou que Jim era disciplinado e
eficiente.
A forma como uma pessoa passa seu tempo de folga
nos diz o que ela valoriza. Esta pessoa preenche seu tempo
com hora a fio na frente da televiso? Esta pessoa cultiva e
aprimora os relacionamentos ou ela vai direto prxima
distrao? Busque algum (e seja este tipo de pessoa) que
usa o tempo de forma sbia.
Como a pessoa lida com o dinheiro. A forma como
a pessoa lida com o dinheiro um dos, se no o mais claro,
indicativo de seu carter. Na festa de dezenove anos de
meu amigo, Andy, ele pediu que as pessoas trouxessem
dinheiro. Mas ele no queria o dinheiro para si. Ao
contrrio, ele doou todo ele para uma campanha de
evangelismo que atingiria a cidade. A atitude de Andy em
relao s coisas materiais provou que ele era um homem
compassivo, amoroso e generoso. Ele mostrou que valoriza
o eterno mais do que o material.
A pessoa que voc est observando (ou voc) est
ligada em roupas, carros e outras coisas materiais? A
pessoa pensa antes de comprar ou compra por impulso,
com tendncia ostentao? Os hbitos de compra de uma
pessoa revelam seu nvel de responsabilidade.
Como ela cuida de seu corpo. No podemos culpar
uma pessoa por causa de coisas que no podem controlar -
altura, traos fsicos e em alguns casos o peso. Nem
devemos nos preocupar em excesso com o exterior.
Entretanto, o modo como a pessoa cuida de seu corpo nos
diz algo sobre o carter desta pessoa.
Primeiro, como a pessoa se veste? Uma garota que se
veste de forma indecente pode chamar a ateno dos
rapazes, mas o que suas roupas nos falam de seu corao?
Um rapaz que gasta seu dinheiro com a ltima moda pode
ter uma aparncia de arrumadinho mas sua paixo pela
moda pode significar que ele se preocupa demais com o
que os outros pensam dele (e que ele toma decises
insensatas com seu dinheiro).
A seguir, como a pessoa cuida de seu corpo? Ela tem
uma auto-disciplina em relao aos hbitos alimentares?
Ela tem um programa razovel e consistente para se
manter em forma? Deus quer que mantemos a sade e
condio de nossos corpos para que possamos servi-Lo
mais eficazmente. Entretanto, isto no significa que
devemos ter obsesso por exerccios fsicos. Uma pessoa
que se preocupa demais em malhar est to sem equilbrio
quanto uma que no faz nada.
Onde voc se encontra nesta categoria de avaliao?
H lugar para melhorias em sua vida?

O IMPACTO DA ATITUDE

A atitude o segundo critrio essencial quando


escolhemos um cnjuge. A atitude uma condio
favorvel para a pessoa, a forma como ela encara e reage
vida. Para os cristos isto significa muito mais do que o
mero pensamento positivo. Uma atitude crist inclui
pensamento baseado na Bblia e centralizado em Deus -
desenvolver uma viso de ns mesmos, dos outros e das
circunstncias a partir da perspectiva de Deus.
Veja algumas formas chaves que expressam atitudes
crists: Uma atitude de obedincia a Deus. Quando voc
procurar um parceiro, busque algum que oua e aja sem
hesitao em relao ao que Deus est lhe dizendo. Queira
algum com uma atitude como a de Davi, dizendo a Deus,
eu me apressarei e no hesitarei em obedecer aos teus
mandamentos. (SI 119:60) Uma atitude de obedincia
reconhece o senhorio de Jesus em todas as reas da vida. A
pessoa em quem voc est interessado busca
consistentemente modos de submeter mais ainda sua vida
a Deus? Ela tenta superar os maus hbitos? A pessoa
moldada de acordo com a cultura atual ou ela vai de
encontro a ela, buscando ser transformada imagem de
Cristo?
Voc est se esforando para desenvolver uma atitude
de obedincia em sua prpria vida? Voc nunca ser
perfeito ou encontrar o companheiro perfeito - somos
todos pecadores - mas somente as pessoas com uma
atitude de obedincia Palavra de Deus continuaro a
crescer em santidade e maturidade em suas vidas.
Uma atitude de humildade. Uma atitude de humildade
leva em considerao as necessidades dos outros em
primeiro lugar. A Bblia afirma: Nada faam por ambio
egosta ou por vaidade, mas humildemente considerem os
outros superiores a si mesmos. (Fp 2:3) A pessoa que voc
est observando coloca as necessidades dos outros antes
da sua prpria? Observe as pequenas coisas. Quando ela
est numa quadra de basquete, como age? Mesmo nas
competies ela busca servir os outros? Como reage
quando o conflito de famlia surge? Ela se apressa em
culpar os outros ou se humilha o suficiente para dividir a
culpa e buscar uma soluo? E como voc lida com estas
situaes? Uma das coisas que mais respeito em meu pai
sua vontade de se humilhar perante minha me e o resto
da famlia confessando os pecados. Se ele fala de uma
forma spera ou age de forma bruta, ele no hesita em
buscar o perdo. Um homem inferior no consegue fazer
isto.
Duas pessoas no fortalecem um casamento porque
no cometem erros; elas fortalecem o casamento
mantendo uma atitude de humildade que se apressa em
confessar os pecados, colocar os outros em primeiro lugar e
buscar o perdo.
Uma atitude de diligncia. No julgue uma pessoa
por sua linha de trabalho, mas observe a atitude da pessoa
em relao ao trabalho. Uma atitude de diligncia a
vontade de trabalhar duro em qualquer tarefa que lhe for
apresentada. Bill Bennett escreve: O trabalho... no o
que fazemos para viver, mas o que fazemos com nossas
vidas... O oposto de trabalho no o lazer ou jogar ou se
divertir mas sim o cio - no nos investir em nada.
Em Provrbios 31:17 a mulher exemplar descrita
como algum que entrega-se com vontade ao seu
trabalho; seus braos so fortes e vigorosos (Claro que a
diligncia importante tanto para o homem quanto para a
mulher). Busque algum que investe em sua vida com algo
importante no momento. Esforce-se para ter esta mesma
atitude.
Uma atitude de contentamento e esperana. Uma
atitude de contentamento e esperana a que reconhece a
soberania de Deus em cada situao. o otimismo nascido
da f que busca a Deus - uma atitude mais consciente e
grata pela evidncia da graa de Deus do que dos
problemas que necessitam de correo.
Veja algumas perguntas importantes que devemos
fazer sobre a pessoa que voc est observando, assim
como sobre voc mesmo: Esta pessoa tem reclamao ou
louvor em seus lbios? Ela aponta os erros dos outros ou
encoraja de forma consistente? Esta pessoa enxerga suas
circunstncias com um esprito de desnimo ou permanece
confiante na fidelidade de Deus?
No incio de seu casamento, o Reverendo E.V. Hill e sua
esposa, Jane, enfrentaram dificuldades financeiras. Ele
insensatamente investiu em um posto de gasolina e o
negcio faliu. O dinheiro era pouco. O Dr. Dobson que ouviu
o Reverendo Hill compartilhar sua histria no funeral de
Jane, a conta desta forma:

Pouco tempo depois do fiasco com o posto de


gasolina, E. V. chegou uma noite em casa e encontrou
tudo apagado. Quando ele abriu a porta, viu que Jane
tinha preparado um jantar vela para os dois. O que
isto significa? ele disse com seu humor caracterstico.
Bem, disse Jane, vamos comer luz de velas esta
noite.
E.V. achou aquilo uma grande idia e foi para o
banheiro lavar as mos. Ele tentou acender a luz e
no conseguiu. Ento tateou at o quarto e apertou
outro interruptor. A escurido continuava. O jovem
pastor voltou para a sala de jantar e perguntou a Jane
por que a eletricidade estava cortada. Ela comeou a
chorar. Voc trabalha tanto e estamos tentando,
disse Jane, mas muito difcil. Eu no tinha dinheiro
suficiente para pagar a conta de luz. No queria que
voc soubesse ento achei que deveramos comer
luz de velas. O Dr. Hill descreveu as palavras de sua
esposa com intensa emoo: Ela poderia ter dito:
Nunca passei por uma situao assim antes. Fui
criada na casa do Dr. Caruthers e nunca tivemos a luz
cortada. Ela poderia ter magoado meu esprito; ela
poderia ter me destrudo; ela poderia ter me
desmoralizado. Ao invs disto ela disse: De algum
modo a luz voltar. Mas vamos comer hoje luz de
velas.

Meus olhos se encheram de lgrimas quando li esta


histria. O otimismo da senhora Hill e a determinao de
passar plos momentos difceis com seu marido
exemplificam duas qualidades que desejo em minha
prpria vida e oro para que minha esposa tenha. Procuro
algum que acenda velas ao invs de amaldioar a
escurido.

O ABISMO

Compartilhei todas estas caractersticas e atitudes na


esperana de esclarecer o que realmente importa num
cnjuge - o que procurar em outra pessoa e o que
desenvolver em nossas prprias vidas. No devemos usar
estas qualidades para laar o sexo oposto ou como uma
desculpa para evitar o casamento.
Ningum alcanar a perfeio em todas as reas que
exploramos. Para o homem que espera encontrar algum
perfeito, Benjamim Tillett tem a seguinte frase: Deus,
ajude o homem que no quer se casar at que encontre a
mulher perfeita, e, Deus, ajude-o ainda mais se a
encontrar.
Nunca encontraremos o cnjuge perfeito. Se
encontrarmos, por que esta pessoa deveria querer se casar
com uma pessoa imperfeita como voc e eu? Benjamin
Franklin disse: Mantenha seus olhos bem abertos antes do
casamento - e semi-fechados depois. O casamento requer
f na proviso de Deus e uma vontade de perdoar as
imperfeies - a misericrdia necessria para manter os
olhos semi-fechados para as falhas.
Um jovem me mandou um e-mail falando de seu medo
em relao ao casamento: Como conheceremos a pessoa
bem o suficiente antes do casamento para saber se a
pessoa certa? Parece que o casamento como nos
jogarmos num precipcio. Por um lado ele est correto. O
casamento sempre ser um passo de f. No um salto
cego, mas um passo para alm do que vemos com certeza.
Meu pastor, C. J. Mahaney, conta uma divertida
histria de como, antes de seu casamento, ele apertou a
mo de seu futuro sogro e disse: Obrigado, senhor, por me
confiar a sua filha. O homem respondeu: Eu no confio
em voc. Aps uma longa pausa ele disse: Confio em
Deus. O pai depositou sua confiana no lugar certo.
No podemos confiar em ns mesmos, e no
conheceremos a pessoa com quem iremos casar
completamente mas podemos confiar que Deus ir nos
orientar nesta deciso e nos ajudar a mantermos nosso
compromisso.
A VERDADEIRA BELEZA

Enquanto estou solteiro, estou tentando desenvolver


um carter santo em minha vida e ter as atitudes corretas.
E quando observo as jovens ao meu redor, mantenho meus
olhos bem abertos. Sim, ainda jogo meu joguinho do O que
importa aos cinqenta anos? Isto me ajuda a ver a
juventude e a beleza que so passageiros e focalizar nos
fundamentos do carter e atitude.
Pobre garotas, se soubessem do meu jogo... Mas quem
sabe? Talvez fiquem imaginando como eu serei aos
cinqenta. Isto sim que um pensamento assustador!
Qualquer dia destes, e este o memento pelo qual
estou orando e esperando, encontrarei uma garota e
quando eu a imaginar com cinqenta anos ela ser muito
mais bonita do que hoje. Os anos no iro prejudic-la;
iro somente mold-la e amadurec-la. Porque a mulher
que teme a Deus, cuja fora interior tirada da fonte da
Sua vida, somente ficar mais bela com o passar dos anos.
Claro que os sinais da idade iro, mas o esprito que
ilumina seus olhos ainda ser jovem, vibrante e vivo. isto
que quero aprender a amar.
O quer farei quando encontrar esta jovem? Penso
muito sobre isto. No sei exatamente o que direi. Talvez me
ajoelharei a seus ps e implorarei que passe o resto de sua
vida envelhecendo comigo. Podemos ver nossos corpos se
deteriorarem e juntos esperar pelo dia em que o Mestre nos
dar corpos novos.
E quando eu a beijar no dia de nosso casamento,
festejarei a mulher de minha mocidade mas sussurrarei em
seu ouvido: Mal posso esperar para ver voc quando tiver
cinqenta anos.
Captulo 15 - Um romance com princpio

PRINCPIOS QUE PODEM ORIENT-LO DA AMIZADE


AT O CASAMENTO

Jason e Shelly ainda discutem sobre quando se conhe-


ceram. Numa noite de quinta-feira aps o estudo bblico na
faculdade, Jason chegou e se apresentou.
Como vai? Jason perguntou apertando a mo de
Shelly. Meu nome Jason. Tenho reparado em voc mas
nunca tive a chance de conhec-la.
A moa de cabelos escuros sorriu e disse: Sou Shelly
e j nos conhecemos; mas voc no se lembra.
Que isto? Jason disse, um pouco sem graa. Voc
tem certeza?
Tenho certeza, ela disse com uma risada bem
humorada. Foi no incio de maio. Voc se sentou na minha
frente no domingo e algum nos apresentou rapidamente.
Tudo bem; sou fcil de ser esquecida.
Isto impossvel! ele protestou. Tenho certeza de
que me lembraria se tivssemos nos conhecido.
Esta discusso divertida levou-os a uma amizade.
Sempre que Jason via Shelly, ele se aproximava dela e
dizia: Oi, sou Jason. Acho que no nos conhecemos. Isto
sempre causava risadas.
Nos meses seguintes, Jason e Shelly comearam a se
conhecer melhor. J que tinham o mesmo crculo de
amizades, geralmente se encontravam num
restaurante com um grupo de rapazes e moas depois
da igreja. Os universitrios passavam horas
conversando e rindo, bebendo caf. Shelly sempre
bebia ch. Jason notava isto. E isto no era a nica
coisa que ele notava. Ele comeava a descobrir a
profundidade de sua personalidade. Shelly era quieta,
mas quando falava sempre dizia coisas inteligentes.
Shelly sabia como se divertir e sabia quando ser sria.
E na igreja, Jason sempre encontrava Shelly servindo
os outros ou ajudando algum. No domingo ela era
voluntria no berrio e no grupo da faculdade muitas
garotas procuravam Shelly para lhes dar conselhos e
as consolar.
Shelly tambm estava observando Jason. Ela notou
seu sorriso e a gentileza que dispensava a todos,
sendo populares ou no ou se poderiam devolver o
seu favor. Ela ficou impressionada com seu
relacionamento autntico com Deus; no era fachada.
E ela gostava do fato de eles se relacionarem como
irmo e irm.
Shelly gostava de ter Jason por perto. Ser que algum
dia seriam mais do que amigos? Ela decidiu no se
preocupar com isto agora.

Sem o conhecimento de Shelly, Jason estava se


preocupando com isto. Ou pelo menos passando uma boa
parte do tempo pensando a este respeito. Conforme
conhecia Shelly, ele marcava, um a um, os itens de sua
lista de qualidades que uma esposa deveria ter. Jason se
pegava pensando em Shelly durante o dia e esperando
ansiosamente a prxima vez em que iriam se encontrar.
No tiro esta garota de minha cabea, ele orou uma noite
se revirando na cama, tentando dormir: Senhor, Shelly
tudo o que sempre quis de uma garota. O que fao agora?

NO H FRMULAS

O que voc faz quando acha que encontrou a pessoa


com quem quer se casar? A amizade algo timo mas
como ir mais longe? Como conhecer melhor esta pessoa
especial?
A Bblia no oferece um programa nico para a
transio entre a amizade e o casamento. Nossas vidas so
muito diferentes, nossas circunstncias muito mpares e
nosso Deus muito criativo para ter uma nica frmula para
o romance. Os vrios modos que Deus aproxima os homens
das mulheres, como os flocos diferentes da neve, nunca
so os mesmos. Mas assim como o tipo exclusivo de floco
s pode ser formado a uma temperatura e precipitao
especficos, um romance que honra a Deus s pode ser
formado quando seguimos os padres e princpios de Deus.
Neste captulo, gostaria de definir um novo padro
para os relacionamentos que podero nos ajudar a evitar os
problemas que geralmente encontramos no namoro. Estes
estgios que proponho no so uma soluo mgica para
estes problemas, nem so a nica forma de desenrolar um
romance. Mas acho que eles podem nos ajudar a
desenvolver relacionamentos romnticos santos. Estes
estgios so: amizade casual - amizade profunda -
intimidade significativa com integridade - noivado.
Vamos examinar alguns princpios teis para nos
orientar nas perguntas E agora? dos relacionamentos.
Conforme progredimos, veremos os quatro estgios do
romance que honram a Deus em ao. O primeiro princpio
se aplica ao estgio.

1.Lembre-se de suas responsabilidades de


relacionamento

Imagine que voc est num carro numa estrada


deserta. Ningum por perto e o asfalto suave se estende
at onde a vista pode alcanar. Voc sabe que seu carro
rpido; mas no sabe o quanto rpido. Mas gostaria de
descobrir. Ningum o ver; por que no tentar? Voc
acelera e sai ruidosamente pela estrada.
Agora imagine que voc est no carro, mas desta vez
um querido amigo est no banco do carona. E ao invs de
estar numa estrada deserta, voc se encontra no corao
de uma cidade agitada, cercado por outros carros e
pedestres. No canto de seu olho aparece um carro de
polcia. Voc nem cogita em acelerar. Voc dirige pela rua
vagarosa e cuidadosamente.
Qual a diferena entre as duas situaes? Numa voc
est isolado e s tem a voc mesmo com quem se
preocupar. Mas a segunda situao o colocou num
relacionamento com outras pessoas. Ao invs de estar
sozinho, voc tinha responsabilidades. Se voc destrusse
seu carro, voc seria responsvel pela vida da pessoa
afivelada no banco ao lado. Seu descuido tambm colocaria
a vida de outros motoristas em perigo. E finalmente, a
presena do policial o lembrava das leis de trfego que
deve obedecer. Voc dirigiu vagarosamente.
O mesmo princpio funciona nos relacionamentos ro-
mnticos. Se voc comeasse a pensar somente em voc -
Ser que esta pessoa gosta de mim? Ser que daria um
bom marido para mim? - voc se lanaria rpido demais
num relacionamento e provavelmente atropelaria as
pessoas no caminho. Mas se voc se lembrasse que suas
aes afetam outros, voc tomaria a deciso de prosseguir
cuidadosa e cautelosamente.
Toda vez que voc se sente atrado por algum, tenha
em mente que voc est envolvido em trs tipos de
relacionamento: seu relacionamento com a pessoa com
quem voc est interessada; seus relacionamentos com as
pessoas a seu redor, incluindo famlia e amigos; e o mais
importante, seu relacionamento com Deus. Voc tem uma
responsabilidade um com outro.

CONVERSANDO COMIGO MESMO

Tento me lembrar destas trs responsabilidades


relacionais quando estou interessado numa garota. Nos
primeiros estgios da atrao, tenho muita dificuldade de
manter minha mente clara. Tenho de me lembrar
imediatamente das minhas responsabilidades. Eu
geralmente tendo uma conversa comigo mesmo que mais
ou menos assim:
Josh, qual seu relacionamento com esta garota?
Ela uma irm em Cristo e sou instrudo a trat-la
com pureza absoluta.
Exatamente! Ela no somente um rosto bonito ou
uma esposa em potencial!
No, ela filha de Deus. Deus tem um plano para sua
vida. Ele a est moldando e refinando para ser algo
especial.
Ento qual a sua responsabilidade para com ela?
Minha responsabilidade ter certeza de que eu no
vou me interferir no que Deus est fazendo. Devo
encoraj-la a manter o foco e a dependncia em
Deus.
Certo, muito bom. Agora, qual sua segunda
responsabilidade?
Minha segunda responsabilidade com as pessoas ao
meu redor.
Tais como...
Tais como as pessoas da igreja, os incrdulos que tal-
vez observem nosso relacionamento e at mesmo
meus irmos mais novos, que observam como me
relaciono com as garotas.
Por que voc se importa com o que acham?
Eu tenho a responsabilidade de manter a unidade do
grupo aqui na igreja; tenho a responsabilidade de ser
um modelo do amor de Jesus para com os de fora; e
tenho a responsabilidade de ser um exemplo para
outros crentes.
E sua responsabilidade principal com Deus,
correto?
Exatamente. Sou responsvel por manter meu cami-
nho puro, servir os outros como Cristo fez e amar meu
prximo como me amo.

Estes tipos de perguntas podem ajud-lo a obter uma


perspectiva adequada desde o princpio e pode determinar
se o relacionamento honrar a Deus ou se ser meramente
para auto-satisfao. Livrando-se dos padres errados em
relao ao namoro tpico exige que paremos de nos
enxergar como centro do universo com os outros girando
em torno de nossos desejos. Antes de nos lanarmos num
relacionamento, precisamos nos conscientizar revendo
nossas responsabilidades de relacionamento.

2. Primeiro Busque uma Amizade Mais Profunda


(estgio 2).

Na primavera, minha irm de quatro anos estava to


animada para ver as primeiras flores brotando do solo que
arrancou um punhado de botes ainda bem fechados e
orgulhosamente os deu para minha me. Minha me ficou
decepcionada com a impacincia de minha irm. Voc as
pegou cedo demais, ela disse. Elas so bem mais bonitas
quando permitimos que floresam.
Geralmente somos culpados da mesma impacincia
em nossos relacionamentos. Ao invs de esperar at que a
amizade floresa totalmente, nos atiramos no romance.
Nossa impacincia no somente nos impede de termos
uma bela amizade como solteiros, como pode tambm
colocar nosso futuro casamento em terreno instvel. Os
casamentos fortes so construdos em uma fundao slida
de respeito mtuo, considerao e camaradagem de uma
amizade.
Quando nos vemos atrados por algum, precisamos
fazer da amizade profunda nossa maior prioridade. Muito
frequentemente cremos que a interao num
relacionamento exclusivo e romntico ir automaticamente
significar que ficamos mais chegados e conheceremos
melhor o outro. Mas isto nem sempre acontece. Embora o
romance possa ser um nvel mais emocionante de um
relacionamento, ele tambm pode alimentar uma iluso e
paixo, obscurecendo o verdadeiro carter de cada pessoa
envolvida. Lembre-se, assim que comeamos a dar corda
em nosso amor romntico, nossa objetividade comea a
sumir. Por esta razo precisamos enfatizar o de-
senvolvimento de uma amizade mais ntima com um
parceiro em potencial antes de iniciarmos o romance.
Atividades que Aprofundam a Amizade

A prioridade de um rapaz e uma garota de se


conhecerem melhor como indivduos - para obterem uma
viso exata c imparcial da verdadeira natureza um do
outro. Como voc pode fazer isto? Primeiro, ao invs de
abandonar as coisas rotineiras para passarem algum tempo
juntos, procure oportunidade de inclurem um ao outro em
suas vidas reais. Procure atividades que coloque o outro no
seu mundo familiar, de suas amizades e trabalho, assim
como em reas de servio c ministrio.
Para Jason, um estudante universitrio de espanhol,
isto significava convidar Shelly para visitar a igreja
espanhola onde ele ajudava na traduo do culto um
domingo por ms. Esta atividade deu a ela uma idia do
amor de Jason pela lngua espanhola e pelo povo hispnico.
Numa outra ocasio, Shelly pediu a Jason que a ajudasse a
ensinar a classe de escola dominical de adolescentes.
Embora eles passassem a maior parte do tempo em grupo
durante estas atividades, Jason e Shelly descobriram mais
sobre o outro e aprofundaram sua amizade.

O Que Evitar

Enquanto a amizade progride, evite dizer ou fazer


coisas que expressem o amor romntico. O contexto de
aprofundamento de uma amizade no uma ocasio para
conversar sobre o seu possvel futuro juntos; hora de se
conhecerem, servirem a Deus juntos na igreja e ouvirem a
direo de Deus. No faa as coisas com suas prprias
mos paquerando ou dando dicas de seus sentimentos
romnticos. E no encoraje seus amigos a falarem de vocs
ou tratarem vocs como um casal. Quando seus amigos
fizerem isto, simplesmente convide outras pessoas para
irem com vocs nestas atividades para que no os vejam
como casal.
Precisamos de pacincia e auto-controle para no
expressarmos sentimentos prematuramente, mas vale a
pena. Eu as fao jurar... fala a moa de Cntico dos
Cnticos 8:4): no despertem nem incomodem o amor
enquanto ele no quiser. O comentrio bblico Wycliffe diz:
O amor no deve ser incomodado antes da hora certa,
porque o relacionamento de amor, a menos que seja
guardado cuidadosamente, pode causar dor ao invs da
grande alegria que deveria trazer ao corao humano.
Provrbios 29:20 afirma: Voc j viu algum que se
precipita no falar? H mais esperana para o insensato do
que para ele. No seja o bobo em seu relacionamento
falando precipitadamente. Se voc est buscando uma
amizade mais profunda, a outra pessoa j deve saber que
voc est interessado nela e isto voc no pode evitar. Mas
expressar estes sentimentos em palavras geralmente
incomoda o amor antes que ele esteja pronto.
Se voc realmente pensar bem, a necessidade de
desabafar seus sentimentos geralmente motivada pelo
egosmo, no pelo desejo de aprimorar a vida do outro.
Queremos saber se os sentimentos so recprocos e no
suportamos a idia de no saber o que o outro sente. Este
tipo de egosmo no somente tem o potencial para destruir
o delicado incio de um relacionamento, como pode
tambm nos fazer sentir como bobos mais tarde se nossos
sentimentos mudarem. Voc nunca ter de se arrepender
da deciso de esperar para expressar seus sentimentos.

3. Observe, Espere e Ore.

Quer caf? Este era o cdigo de Shelly quando


queria dizer a sua me: Precisamos ter uma conversa sria
de me e filha. Sua me ficava contente em beber seu
caf e ouvir enquanto Shelly falava sobre seus sentimentos
por Jason e as perguntas comeavam a aparecer em sua
mente. O que ele achou dela? Ser que a via somente
como uma companhia? E se ele quisesse algo mais? Ela os
via como um casal? Casados?
O ch de Shelly esfriava enquanto falava. Conforme se
abria e respondia a maior parte das suas prprias
perguntas, sua me gentilmente a lembrava de manter seu
corao nas mos de Deus. Ento sua me deu umas
sugestes prticas. A me de Shelly sentiu que seria um
bom plano fazer algumas reunies em sua casa com outros
amigos para que o pai de Shelly pudesse conhecer Jason
num ambiente mais descontrado sem presso. Shelly
gostou da idia. Elas terminaram sua conversa em orao.
Uma das ocasies mais confusas num relacionamento
quando o rapaz e a garota questionam se devem ou no
ir mais alm. Embora o tempo certo para aprofundar o
relacionamento varie entre os casais, podemos nos
beneficiar da pacincia. sempre mais sbio ter mais
tempo extra para conhecer a pessoa melhor como amigo e
buscar a orientao de Deus.
Ao contrrio de Shelly, Jason no tinha o privilgio de
ter a famlia por perto. A faculdade ficava longe de casa e
seus pais eram divorciados. Ento Jason escreveu para um
tio, o irmo mais velho de sua me e um cristo maduro,
uma carta de nove pginas descrevendo Shelly e pedindo
conselho ao tio. O tio James sempre cuidou de Jason e era
um tipo de mentor em sua vida. Estou louco de pensar
numa coisa desta? Ele perguntou ao tio. Seu tio o ligou
uma semana mais tarde e orou com Jason sobre esta
situao. E o tio James fez algumas perguntas a Jason:
Jason estava preparado para cuidar de uma esposa? Ele
conversou sobre isto com o pastor? Ele estava atrado pela
aparncia ou carter de Shelly? Finalmente, tio James
encorajou Jason a esperar um ms ou mais e observar
Shelly. No precisa ter pressa, ele disse. Se for da
vontade de Deus, tudo se desenrolar no momento certo.
No custa esperar.
Se voc se sente inclinado a aprofundar um relaciona-
mento com algum especial, espere em Deus atravs da
orao. Busque orientao de alguns crentes mais velhos e
de confiana. O ideal que dentre estas pessoas estejam
seus pais, um mentor cristo ou outros cristos de
confiana. Pea que estas pessoas orem por voc sobre
esta pessoa. Convide-os a serem seus confidentes em
relao a este relacionamento para que detectem qualquer
ponto cego em voc mesmo e na pessoa por quem se
sente interessado.

Faa Perguntas

Durante este momento de observao e espera, tanto


o rapaz quanto a garota devem se fazer algumas perguntas
difceis como: Baseado no carter que observei em nossa
amizade, eu consideraria me casar com esta pessoa? Estou
preparado para ir adiante no relacionamento de amizade e
pensar em casamento?
Obviamente estas so perguntas srias. A maioria dos
problemas que vemos nos namoros resultado de no se
levar estas perguntas muito srio. Conseqentemente, as
pessoas namoram aqueles que nunca considerariam se
casar e buscam relacionamentos romnticos por puro
divertimento, e no porque esto prontos para um
compromisso. Podemos evitar problemas resultantes da
mentalidade de namoro somente esperando em Deus e
nos recusando a buscar um romance at que a permisso
de seguir em frente dos quatro sinais verdes:

Sinal Verde 1 : A Palavra de Deus

Baseado nas Escrituras, o casamento correto para


voc c para a pessoa por quem voc est interessado?
Deus estabeleceu o casamento, mas Ele tambm criou
limites em torno dele. Por exemplo, se a pessoa que voc
est considerando no c crente ou tem uma f
questionvel, pare por a. As Escrituras tambm alertam
que alguns ministrios funcionam melhor atravs de
solteiros; talvez esta verdade se aplique ao plano de Deus
para sua vida. Antes de prosseguir num relacionamento,
busque a direo de Deus atravs de Sua Palavra escrita.
Sinal Verde 2: Voc Est Pronto para o Casamento

Voc tem a viso realista e equilibrada da vida de


casado sobre a qual falamos no captulo 13? Voc est
consciente c preparado para as responsabilidades de ser
marido ou esposa? Voc j alcanou um nvel de
estabilidade espiritual e emocional como solteiro que lhe d
respaldo num compromisso para a vida toda? Voc est
preparado financeiramente? Voc precisa responder a estas
perguntas de forma honesta antes ir cm frente num
relacionamento.

Sinal Verde 3: A Aprovao e Apoio de Seus Pais ou


Guardies, Mentores Cristos e Amigos Cristos
Maduros.

Se voc acha que est preparado para o casamento,


mas ningum que conhea e ame voc concorda, talvez
devesse reconsiderar. So necessrios a sabedoria e o
ponto-de-vista daqueles que cuidam de voc e que o veja
objetivamente. Isto no significa que os pas e outros
conselheiros nunca estejam citados mas raramente
devemos prosseguir sem seu apoio e beno.

Sinal Verde 4: A Paz de Deus

Finalmente, voc no pode substituir a paz que vem


com nossa caminhada na vontade de Deus. Quando voc
ora a Deus ou conversa com seus pais e outros cristos, a
idia do casamento lhe parece correta ou permeada de
tenso e apreenso? Embora eu no esteja sugerindo que
voc baseie esta importante deciso nos sentimentos, seus
sentimentos podem ser um indicativo que se deve
prosseguir ou no. Na maioria das vezes sentir a paz de
Deus somente quando os primeiros trs sinais esto
verdes.
4. Defina o propsito do relacionamento: Buscando o
casamento (estgio 3).

Partindo do princpio que os quatro sinais esto verdes,


voc enfrentar um momento em que precisar definir
claramente o propsito e direo do relacionamento.
Lembra-se do primeiro hbito do namoro errado? O
namoro leva intimidade e no necessariamente ao
compromisso. Muitos namoros, at mesmo os mais srios,
vagueiam sem um propsito claro. Eles ficam presos no
mundo imaginrio entre o namoro por diverso e o noivado.
Nenhum dos envolvidos sabe exatamente o que o outro
est pensando. Estamos namorando por diverso ou
srio? Qual seu compromisso? No queremos ficar neste
estado de limbo. Para isto precisamos de honestidade e
coragem por parte dos dois.
O principio 4 se aplica especificamente aos rapazes,
que so aqueles que talvez tomem o primeiro passo. Por
favor, no entenda isto como uma atitude chauvinista.
Homens, no somos o senhor de nenhuma garota; isto
seria o oposto dos maridos cristos que devem servir s
suas esposas. Mas a Bblia claramente define a importncia
da liderana espiritual do homem no casamento (Ef 5:23-
25) e creio que parte da liderana deve comear neste
estgio do relacionamento. As garotas com quem converso,
crentes ou no, concordam. Elas querem um rapaz que
tomem a liderana e dem direo ao relacionamento.
Ento como isto deve ocorrer? Creio que um homem
precisa dizer algo como: Estamos ficando cada vez mais
amigos e preciso ser honesto sobre os meus motivos. Com
a permisso de seus pais, gostaria de explorar a
possibilidade de casamento. No estou interessado em
participar do jogo do namoro. Estou pronto para ser testado
por voc, sua famlia e aqueles que so responsveis por
voc. Meu desejo conquistar seu corao.
Mas, talvez voc pense: Isto to srio! Sim, ! O
corao e o futuro de uma mulher no so brinquedos. Por
isto que a incerteza e confuso por parte dos homens
quando hora de ficar srio ou sumir so to
repreensveis. Chega uma hora, senhores, em que
precisamos ser ousados, e desculpem-me por dizer isto,
muito frequentemente nos falta ousadia. Perdemos o
conceito de cavalheirismo. Causamos um grande prejuzo
nas garotas quando buscamos o romance antes de
estarmos preparados para o compromisso e hesitando
quando devemos nos comprometer. J basta! Vamos
amadurecer.
As garotas tm responsabilidades nesta altura. Mulhe-
res, sejam extremamente honestas em sua resposta
quando um homem declarar suas intenes a vocs. Em
alguns casos, esta honestidade ir exigir que voc decline a
oferta de ir alm da amizade. Mas se voc tiver os mesmos
sinais verdes em sua vida, a honestidade talvez seja dizer:
Estou pronta para testar e ser testada! uma via de mo
dupla. O rapaz batalha para conquistar sua afeio, mas
voc tambm est sendo testada. Voc est preparada
para este homem especial se aproximar de seu corao e
ser testada pela famlia dele?
Estas so grandes perguntas, no so? Mas
precisamos pergunt-las e respond-las para escapar do
limbo da falta de direo, relacionamentos ntimos
inadequados.

5. Honrar Seus Pais.

No caso de Jason, Shelly foi na verdade a segunda pes-


soa a descobrir o desejo dele de buscar o casamento. Aps
um longo tempo conhecendo-a e orando, Jason se sentiu
confiante o suficiente para ir em frente. Mas antes de
entrar em ao, ele decidiu honrar adequadamente os pais
dela, pedindo primeiro a permisso deles para se aproximar
mais de sua filha com o propsito de casamento.
Pessoalmente, eu pretendo fazer a mesma coisa. Acho
que esta a melhor maneira de comear um
relacionamento com seus futuros sogros e cunhados. Sei
que isto nem sempre possvel. Alguns rapazes que
conheo falaram primeiro com a garota e depois com os
pais dela. Em outras situaes, um pai ou me no mora
perto ou no muito ativo em sua paternidade. Qualquer
que seja o caso, o princpio importante: Um jovem deve
demonstrar respeito pela pessoa responsvel para garota.
Se isto significar falar com seu pastor ou av, faa isto. Se
isto significar escrever, telefonar ou passar um e-mail para
seus pais do outro lado do mundo, v em frente. Percorra a
distncia necessria para lhes dar o respeito que merecem.

Permita-se Ser Testado

A esta altura, deixe os pais da garota a vontade para


fazer perguntas a voc. Que tipo de plano voc tem para
sustentar a filha deles? Que tipo de coisas voc far para
conquistar sua mo? As perguntas dos pais iro variar,
dependendo do relacionamento que tm com a filha ou de
suas convices pessoais. Infelizmente, muitos pais no se
importam. Eles podem pensar que voc est sendo
melodramtico ou levando as coisas srio demais. Ei, se
quer levar nossa filha, v em frente. Mas muitos iro ficar
animados em participar do aconselhamento durante este
emocionante estgio do relacionamento.
Os pais da garota podem ter preocupaes especficas
sobre o relacionamento ou o ritmo dele. Um pai que
conheo questionou a maturidade espiritual de um rapaz
que estava interessado em sua filha. O rapaz tinha
recentemente voltado ao Senhor e tinha terminado um
noivado com uma garota quatro meses antes. O pai lhe
disse para dar um tempo e ser testado durante os prximos
meses. O resultado no foi bom. Ele se recusou a honrar o
pedido do pai e continuou tentando ver a garota escondido
dos pais. Finalmente a garota lhe disse que no estava
interessada em buscar um relacionamento mais profundo
com ele.
Independentemente da resposta que receber dos pais,
seja humilde o suficiente para ouvi-los e os honrar. Deus ir
abeno-lo por fazer isto. Lembre-se, eles investiram
grande parte de suas vidas na filha. E Deus os colocou na
vida dela para proteg-la. No tente ludibriar a autoridade
deles. Ao contrrio, participe e se beneficie da sabedoria
deles.

6. Teste e edifique o relacionamento em ambientes


da vida real.

Agora o relacionamento chega a um emocionante


estgio que se perdeu em nosso padro atual de
relacionamento. Este o momento para um rapaz
conquistar o corao de uma garota e para os dois
testarem a sabedoria de um casamento em potencial.
uma hora de intimidade crescente, mas ao contrrio da
intimidade de muitos relacionamentos, esta intimidade tem
um propsito.
Iremos inserir um estgio de transio entre o aprofun-
damento da amizade e o noivado - um perodo de romance
com princpio. No para simplesmente termos um diverti-
mento romntico. O romance com princpios tem o
propsito de buscar o casamento, proteger-se da tentao
sexual e prestar contas aos pais e a outros crentes.
Esta fase possui objetivos e responsabilidades
distintas. Durante o estgio de teste/conquista do corao,
meus amigos Jeff e Danielle Myers procuraram atividades
que os permitissem servir outros e aprenderem juntos.
Embora fizessem coisas juntos como casal, eles passavam
a maior parte do tempo com a famlia e amigos. Eles saam
com os pais e preparavam jantares para outros casais na
igreja.

Trazendo o Romance para Casa


Um dos aspectos mais infelizes do namoro atual o
modo com que ele removeu o processo de romance do
conforto e realidade do lar. Muitos namoros separam o
casal das pessoas que mais os conhecem e os amam ao
invs de unir as duas famlias. No futuro, o casal ir
valorizar o apoio e envolvimento de ambos os lados da
famlia. Agora hora de fortalecer estes relacionamentos.
O apoio e orientao dos pais durante este estgio,
quando disponvel, de grande valor. Uma famlia escreveu
as seguintes diretrizes para ajudar sua filha e seu
pretendente. Embora estas diretrizes tivessem sido escritas
para um casal especfico em circunstncias especficas,
acho que elas podem ser teis para esclarecer o propsito
e o foco deste estgio.
1. Winston deve ganhar a confiana de Melody.
2. Comece a edificar um relacionamento ntimo. Con-
versem sobre muitos assuntos. Discutam os sentimen-
tos, vises, desejos e sonhos. Aprendam as convices
bsicas do outro.
3. Tentem compreender o outro: as diferenas entre
homens e mulheres, objetivos e papis, o que o outro
pensa e como reage vida.
4. Tentem compreender as coisas que o outro valoriza
e detesta.
5. Comece a investir no outro em orao, servio e
dons. Exemplos: carta, telefonemas e flores.
6. Passem tempo juntos principalmente em famlia
mas tambm pouco tempo juntos - caminhem juntos,
sentem-se juntos. Por favor, evitem a mentalidade do
namoro. Esta uma poca de aprender a se
comunicar.

Mesmo que voc no tenha envolvimento com seus


pais, estes tipos de diretrizes podem ajud-lo a buscar um
relacionamento com princpios. Estas diretrizes permitiro
que o amor se desenvolva de forma sbia e protegero o
processo atravs da interao dentro dos limites seguros.
Encontre modos criativos em seu prprio relacionamento
para manter o foco no aprendizado, teste e
amadurecimento, e no somente na parte divertida do
amor romntico. Isto ir permitir que conheam
verdadeiramente um ao outro e que faam a melhor
escolha possvel em relao ao casamento.

Pronto para o Para Sempre

O perodo de teste de conquista de corao precisa


durar somente o tempo que levar para se sentirem
confiantes em relao ao casamento. Vir a hora em que a
observao, orao, avaliao e conversa chegaro ao fim.
Ento hora de fazer a grande pergunta como dizem
(estgio 4). Nesta hora, ela no deve ser surpresa, mas
mesmo assim ser um momento especial.
Obviamente se, durante o estgio de teste, os
problemas e preocupaes surgirem em relao a
sabedoria da unio, voc deve parar o progresso do
relacionamento ou at mesmo considerar termin-lo. Mas
se ambos estiverem confiantes no amor pelo outro e ambos
tiverem o apoio dos pais para o relacionamento, no h
razo para adiar o noivado e planejar o casamento.

7. Reserve a paixo para o casamento

Igualmente, em seu relacionamento que honra a Deus,


defina as diretrizes claras para a afeio fsica. Posso
somente reiterar o que discutimos no captulo 6: A pureza
uma direo, no uma linha que cruzamos de repente indo
longe demais. O inimigo de sua alma adoraria arruinar a
beleza do amor desabrochando, levando-o ao caminho do
desejo e comprometendo-o sexualmente. Por favor, no d
chance a ele.
Gosto do conselho de Elisabeth Elliot aos casais: Tire
suas mos, mas no tire suas roupas. At que esteja
casado, por favor no se tratem como se seus corpos
pertencessem um ao outro. Os beijos, toques e carcias que
acontecem nos relacionamentos atuais geralmente levam a
confuso e comprometem as pessoas. Tal comportamento
frequentemente baseado em egosmo e desperta os
desejos que s podem ser satisfeitos no casamento.
Protejam um ao outro e reserve a paixo para o casamento,
recusando-se a iniciar o processo.
Pessoalmente, me comprometi a esperar, at mesmo
para beijar, at que esteja casado. Quero que o primeiro
beijo com minha esposa seja no dia de nosso casamento.
Sei que isto parece algo antigo para alguns, e na verdade j
fui ridicularizado por causa da minha idia quatro anos
atrs. Mas percebi como a intimidade fsica pode ser
pecaminosa e sem sentido fora do compromisso e da
pureza do casamento.

Concentrando-se na Alma

Guardar-se do lado fsico do relacionamento, embora


seja difcil, ir capacit-lo a se concentrar na alma de seu
futuro cnjuge. Um casal certa vez me contou que seu lema
era: Onde a progresso fsica comea e onde a progresso
mais profunda termina. Em outras palavras, assim que
comeam a se concentrar no lado fsico do casamento, o
lado espiritual e emocional cessa de se aprofundar.
Estabelea um compromisso com Deus, seus pais,
mentores cristos, amigos e companheiro para deixar a
paixo adormecer, armazenando o desejo para o leito do
matrimonio. Ele ir despertar com alegria na hora certa.
Parte de manter este compromisso envolve evitar
ambientes que incentivam a tentao. Isto no significa
que nunca podero ter privacidade. Mas duas pessoas
podem ter privacidade e tempos juntos sem se isolarem
completamente dos pais e amigos. Quando esto
envolvidos em atividades que Incluam somente vocs dois,
tenha a certeza de que planejou cuidadosamente seu
tempo juntos, evitem uma nfase e atmosfera sensuais e
deixe que algum saiba onde estar e quando chegar em
casa.
Lembre-se, adiando o envolvimento sexual, voc
reserva a paixo e a relao sexual para seu casamento, o
que muito mais importante. No permita que a
impacincia agora o roube a honra de ter um
relacionamento sexual apaixonado no casamento.

Orientado pelo Esprito Santo

O novo padro que discutimos somente uma diretriz.


Assim como tudo o mais, um casal pode manipul-la para
que somente quesitos mnimos sejam preenchidos. Mas eu
creio une tal manipulao ir impedir que o casal
experimente o que Deus tem de melhor. Mas o fruto do
Esprito amor, alegria, paz, pacincia, amabilidade,
bondade, fidelidade, mansido e domnio prprio. (Gl 5:22-
23)
Quando o Esprito Santo orienta nossa jornada em
direo casamento, nossos relacionamentos exibiro as
mesmas qualidades.
A progresso amizade casual amizade mais profunda
intimidade com propsito e integridade ao noivado no
resolvero os problemas de relacionamento do mundo.
(Enquanto pecadores como voc e eu estivermos
envolvidos, sempre encontraremos um meio de estragar
tudo!) Mas ela poder nos levar a uma abordagem mais
segura e sbia do casamento. E para aqueles que esto
verdadeiramente comprometido em agradar a Deus e amar
os outros sinceramente, espero que este novo padro
possa lhes trazer uma grande necessidade da renovao da
pureza, ousadia e romance verdadeiro para as histrias de
amor moderna. Eu o encorajo a criar sua prpria histria de
amor indita, seguindo princpios que honram a Deus para
os relacionamentos. Voc nunca se arrepender de buscar
o melhor Dele para voc e seu futuro cnjuge!
Captulo 16 - Algum dia terei uma histria
para contar

ESCREVENDO UMA HISTRIA DE AMOR DE QUE


SENTIREI ORGULHO DE CONTAR

Nada to romntico como ouvir um relato honesto e


completo da histria de amor de um casal. Somos muito
privilegiados quando esta histria a de nossos pais.
Cresci ouvindo como meus pais se conheceram e
casaram. As fotos dos lbuns de famlia servem como um
cartaz para nos ajudar a ver a mame e o papai como
eram quando se interessaram um pelo outro. Em
pensamento, retrocedo no tempo, silenciosamente
observando seu momento do destino...

Dayton, estado de Ohio, um cenrio improvvel para


um romance agitado. Meu pai gosta de salientar que
Dayton foi onde nasceram o avio e os motores de
carro com ignio automtica - objetos, brinca ele,
que ajudam as pessoas a sarem rpido da cidade.
Mas, apesar dos sentimentos jocosos de meus pais,
em 1973 esta cidade foi o palco para a histria de
amor de meus pais. Conforme eu viajo no tempo
para 1973, decido visitar a igreja que meus pais
freqentavam. Primeira Igreja Batista fica na esquina
de rua Maple com Ridgeway, uma mistura de tradies
antigas e novas, onde um rebelde grupo de jovens
se renem. Encontro um lugar para me sentar na
lanchonete localizada no subsolo de uma casa antiga
ao lado da igreja. A Rocha, como chamada, est
cheia de universitrios e alunos de segundo grau. Um
jovem em jeans desbotado e camiseta se senta num
banquinho no canto da sala, tocando violo e can-
tando. meu pai.
Seu cabelo comprido e eriado. No pude evitar de
sorrir ao ver como ele magro. Claro que ele tem um
bigode. Algumas coisas nunca mudam, penso. A
msica que est cantando simples e apaixonada.
Trs acordes e a verdade, ser o ttulo que dar no
futuro. J ouvi esta msica antes mas cantada por um
homem mais velho que a cantava com saudade,
frequentemente parando para perguntar: Qual
mesmo o prximo verso? Aqui, tocada por algum da
minha idade, me fascina.

O tempo est prximo, no demorar muito.


Todos se iro
Iremos nos encontrar no Trono do Julgamento;
Alguns iro imaginar o que est acontecendo.

J tinha me esquecido que meu pai quando jovem


tambm enfrentou o mundo desconhecido e confuso.
A esta altura na vida, ele tinha acabado de voltar para
o Senhor e para sua terra natal, a cidade de Dayton.
Nos ltimos anos, ele se mudou de cidade em cidade,
todos lugares para se passar frias - Laguna Beach,
Lake Tahoe, Vail - tocando violo em restaurantes para
ganhar gorjeta. Agora o jovem fugitivo que pegava
carona tocava seu violo para Jesus. Muitos imaginam
se algum dia ele ser alguma coisa (Ele ser). Minha
me est aqui esta noite. Que coisa estranha ver
minha me como uma linda jovem. No consigo tirar
meus olhos dela. Ela tem todos os gestos que tinha
quando jovem e os tenho notado com o passar dos
anos. Ela to diferente e ao mesmo tempo to
parecida com o que agora. de se admirar que meu
pai se apaixonou por ela? Eu a vejo dando uma rpida
olhada em meu pai enquanto ele toca. Ela est
tentando no parecer to impressionada.
Nesta fase de sua vida, mame era convertida h um
ano. Ela ainda um pouco obstinada e independente.
Aos dezenove anos, ela uma bailarina de talento
cuja converso interrompeu suas ambies de seguir a
carreira profissional. Com o futuro incerto, ela est
inclinada a fazer misses interculturais. De algumas
coisas ela tem certeza: ela no quer se casar ou ter
filhos, nunca! Como ela reagiria se eu me
apresentasse a ela como sendo o primeiro dos seus
seis filhos. Chego perto de sua mesa quando noto meu
pai se aproximando. No quero perder a conversa
deles. Meu pai tenta demonstrar que est andando a
esmo e vai em sua direo, mas ele obviamente quer
conversar com ela. Ele nunca foi muito sutil, digo
baixinho. Estou perto o suficiente para ouvir quando
ele chega e a cumprimenta.
Ei, voc e sua irm precisam de carona para casa?
Ento hoje! penso. J ouvi esta histria inmeras
vezes. Debruo-me para frente para ouvir a resposta
de minha me.
No, obrigada, diz ela. Newton Tucker nos levar
para casa.
Minha me sabe ser spera quando quer, e hoje ela
est com a corda toda. Completamente
despreocupada, ela mal tenta ser educada.
Bem... talvez eu possa ligar para voc algum destes
dias, meu pai diz.
Graas a Deus que ele to desligado, penso. Qual-
quer outro rapaz iria se tocar e desistir. Mas no meu
pai. No mesmo! Isto bom. Se no fosse pelo
esprito indomvel dos Harris, eu no estaria aqui!
Minha me olha para ele novamente e faz um
Mmmm-Mmmm descomprometido, obviamente
colocando obstculos.
E qual o nmero? ele pergunta enquanto ela se
levanta para ir embora.
Ai Eu digo em voz alta. Minha me pode ser to
fria. Est no catlogo. Isto sim grosseria.
Meu pai se levanta silenciosamente enquanto ela se
dirige porta e ele suspira quando ela desaparece nas
escadas. A situao parece desanimadora.
Mas eu conheo o final da histria e esta minha
parte predileta. onde Deus se envolve.
Naquela noite, aps o infame Est no catlogo, mina
me e meu pai oraram um pelo outro na privacidade
de seus quartos.
A frieza de minha me em relao ao rapaz do violo
na lanchonete no era algo sem explicao. Ela
gostava de sua msica e de sua sinceridade pelo
Senhor que tinha chamado a sua ateno. Mas desde
que veio ao Senhor, ela tinha sido cercada pelos
rapazes loucos por meninas crentes cuja f no tinha
sido muito eficaz em seus hormnios. Alguns tinham
dito a ela que Deus lhes tinha dito que iriam casar.
Minha me rapidamente descobriu que muitos rapazes
usavam tons religiosos para ganhar uma garota. Ela
estava cansada disto e enojada. Senhora, ela orava,
se este rapaz for diferente dos outros, se ele
realmente ouve a Sua voz, diga a ele para no me
ligar. Ela apagou a luz do quarto e foi dormir.
No outro lado da cidade, meu pai dez sua orao. Uma
boa quantidade de abordagem errada com as garotas
o deixou inseguro sobre o que deveria fazer. Deus,
me mostre se devo ligar para essa garota. A orao
era mais uma coisa formal do que um pedido real;
Deus nunca tinha interferido antes em seus interesse
romnticos e papai no esperava que Ele fizesse isso
agora. Na realidade, ele j estava planejando ligar
para ela e estava pensando em dizer algo que deixaria
minha me emocionada.
Mas naquela noite papai se deparou com algo
diferente.
Ele claramente sentia Deus falando com ele. Gregg
no ligue pra ela.
Deus tinha falado. Meu pai obedeceu.
O resto como dizem, histria.

CONFUSO E TUMULTUADO

Embora seja difcil imaginar, um dia contarei aos meus


filhos a histria que estou escrevendo com minha vida hoje.
Mas isto no muito para evitar que eu caia no labirinto
confuso chamado agora. A histria nunca parece histria
quando estamos passando por ela, diz John Gardner. Ela
parece algo confuso e tumultuado e sempre um
incmodo.
Quando defendo o matrimnio sem ningum em vista
para ser seu cnjuge, fico no meio da confuso e do
tumulto. Ainda tenho muitas perguntas. Ser que saberei
quando estiver passando pela minha histria? Ser que
reconhecerei o evento que iniciar os captulos da minha
histria de amor com minha companheira? O tempo parar
por um instante para me dizer que est a pessoa a
pessoa, em bilhes no planeta ela? Ser que perceberei
quando acontecer? Ou deixarei passar despercebido?
Algumas perguntas devem provavelmente ficar sem
resposta. Sei que devo deix-las de lado e esperar para que
a vida desenrole estes mistrios. Algum dia quando eu for
mais velho e sbio contarei minha histria para algum
ouvir. E conforme for contado minha histria, ser que me
lembrarei das dvidas e questionamentos em orao de
hoje? Esquecerei da espera silenciosa; ser que ela
apagar as pegadas na praia? Provavelmente contarei a
algum jovem tolo as mesmas coisas que estou cansado de
ouvir dos outros. Eu lhe direi para aguardar o seu tempo,
porque tudo dar certo no final. E, claro, no podemos
apressar as coisas.
Algum dia terei uma histria para contar. Voc
tambm. Como ir reagir quando um dia olhar para trs e
vir sua histria de amor? Ela trar com que voc se lembre
da bondade de Deus ou sua falta de f em sua bondade?
Ser uma histria de pureza, f e amor abnegado? Ou ser
uma histria de impacincia , egosmo e sem
compromisso? A escolha sua.
Eu encorajo (e continuo a me lembrar) a escrever uma
histria com sua vida que o far orgulhoso.
***