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Do signo ao discurso

Na histria das teorias da significao, ao final do sculo XIX, com Peirce, e


no comeo do sculo XX, com Saussure, nasce uma nova disciplina, a semitica,
que se ocupa da tipologia dos signos e dos sistemas de signos. Entretanto, hoje,
essa disciplina orienta-se fortemente em direo a uma teoria do discurso e
volta seu interesse para os conjuntos significantes.
Este captulo prope reexaminar as teorias do signo sob essa nova tica. O
que se pode conservar das teorias da significao na perspectiva de uma semitica
do discurso? O que acontece quando se coloca entre parnteses a questo das
unidades mnimas da significao? E quando se substitui tal questo pelo problema
dos conjuntos significantes e dos atos que produzem os discursos? Chega-se, ento,
concluso de que a percepo e a sensibilidade ressurgem nos estudos semiticos.

1. SIGNO E SIGNIFICAO
Na grande diversidade de concepes sobre o sentido, ao menos uma
constante delineia-se: distingue-se quase sempre a significao como produto,
como relao convencional ou j estabelecida, da significao em ato, da
significao viva, que parece sempre ser mais difcil de apreender. Entretanto,
apesar da dificuldade, a segunda perspectiva que ns escolheremos, pois o
campo de exerccio emprico da Semitica o discurso, e no o signo: a unidade
de anlise um texto, seja ele verbal ou no-verbal.
As teorias do signo, examinadas dessa perspectiva, fazem surgir quatro
propriedades principais da significao. De Saussure aproveitaremos somente,
de um lado, a coexistncia de dois mundos, o mundo interior dos significados
e o mundo exterior dos significantes, e, de outro, a definio da significao
Semitica do discurso

como sistema de valores. Ademais, de Peirce, aproveitaremos, sobretudo, a


primazia do interpretante, isto , do ponto de vista que orienta a visada* sobre o
sentido, e a importncia do fundamento, que impe os limites de um domnio de
pertinncia na apreenso da significao.

2. PERCEPO E SIGNIFICAO
Os dois planos da linguagem substituem, a partir de agora, as duas faces
do signo. Sejam quais forem os nomes que se lhes d, os dois planos da
linguagem so separados por um corpo perceptivo que toma posio no mundo
do sentido, que define, graas a essa tomada de posio, a fronteira entre o que
ser da ordem da expresso (o mundo exterior) e o que ser da ordem do
contedo (o mundo interior). tambm esse corpo que rene esses dois planos
em uma mesma linguagem.
Portanto, o sensvel e o inteligvel esto irremediavelmente ligados no ato
que rene os dois planos da linguagem. A semitica do discurso, assim como as
cincias cognitivas, no pode mais ignorar a interao do sensvel e do inteligvel.
Na verdade, a formao das categorias e a significao em ato so elas prprias
submetidas ao regime do sensvel. A semntica do prottipo ensina-nos, entre
outras coisas, que pode haver estilos de categorizao, e ns mostraremos
que a diferena entre esses diferentes estilos repousa sobre o peso que eles
atribuem, respectivamente, ao sensvel e ao inteligvel.

* N.T.: No decorrer de toda a obra, as tradues adotadas para viser (verbo), vis(e) (adj.) e vise (subs.)
sero, respectivamente, visar (como verbo transitivo direto), visado(a) e visada, salvo nos casos em que o
vocbulo viser, desprovido de sua especificidade metalingstica, venha a ser empregado como expresso corrente
da lngua, no sentido exclusivo de ter por fim ou objetivo. Com isso, busca-se evidenciar a espessura terica
desses termos, originrios do vocabulrio da fenomenologia e muito freqentes, sobretudo, nas tradues francesas
de Edmund Husserl e em alguns textos de Maurice Merleau-Ponty.

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Do signo ao discurso

1. Signo e Significao

1.1. A diversidade das abordagens sobre o sentido

1.1.1. SENTIDO, SIGNIFICAO E SIGNIFICNCIA

Dispe-se de trs termos para designar os fenmenos semiticos em


geral: sentido, significao e significncia.

1.1.1.1. O sentido
O sentido , em primeiro lugar, uma direo: dizer que um objeto ou uma
situao tem um sentido , na verdade, dizer que eles tendem a algo. Essa
tendncia a e essa direo muitas vezes foram interpretadas, erroneamente,
como pertencentes referncia. Na realidade, a referncia apenas uma das
direes do sentido. Outras direes so possveis. Por exemplo, um texto
pode tender a sua prpria coerncia e isso que nos faz compreender o seu
sentido; ou, ainda, uma forma qualquer pode tender a uma forma tpica j
conhecida e isso que nos permitir atribuir-lhe um sentido. Portanto, o
sentido designa um efeito de direo e de tenso mais ou menos conhecvel,
produzido por um objeto, uma prtica ou uma situao quaisquer.
O sentido , afinal, a matria amorfa da qual se ocupa a semitica, que
se esfora para organiz-la e torn-la inteligvel. Tal matria (purport, na
obra de L. Hjelmslev em ingls) pode ser de natureza fsica, psicolgica,
social ou cultural. Todavia essa matria no nem inerte e nem somente
submissa s leis do mundo fsico, psicolgico ou social, j que ela trespassada
por tenses e direes que constituem, do mesmo modo, apelos significao,
presses ou resistncias para um interpretante. A condio mnima para
que uma matria qualquer produza um efeito de sentido identificvel ,
portanto, que ela possua o que ns chamaremos, daqui em diante, uma
morfologia intencional.

1.1.1.2. A significao
A significao o produto organizado pela anlise. o caso, por exemplo,
do contedo de sentido atribudo a uma expresso a partir do momento em

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Semitica do discurso

que essa expresso foi isolada (por segmentao) e que se verificou que esse
contedo lhe especificamente inerente (por comutao). Portanto, a
significao diz respeito a uma unidade, no importa qual seja seu tamanho
lembremos que para ns a unidade ideal o discurso , e repousa na relao
entre um elemento da expresso e um elemento do contedo. Por isso, fala-se
sempre em significao de... algo.
Conseqentemente, dir-se- que a significao, por oposio ao sentido,
sempre articulada. De fato, na medida em que ela somente reconhecvel
aps sua segmentao e comutao, s se pode apreend-la por meio das
relaes que a unidade isolada mantm com as outras unidades, ou que sua
significao mantm com outras significaes disponveis para a mesma
unidade. Assim como a noo de direo indissocivel do sentido, a
noo de articulao , por definio, relacionada significao.

Por muito tempo reduziu-se a noo de articulao noo de diferena e,


at mesmo, de diferena entre unidades descontnuas. Entretanto, esse somente
um dos casos possveis. Por exemplo: uma categoria semntica como o calor
uma categoria gradual, e seus diferentes graus (isto : frio/gelado) distinguem-se
sem necessariamente opor-se. Um exemplo mais preciso: se o gradiente
orientado, a significao de alguns de seus graus, por exemplo, morno, ser
diferente no caso de o gradiente ser orientado positivamente para o quente (morno
ento pejorativo) ou positivamente para o frio (morno ento meliorativo).
V-se que a significao depende da polarizao de um gradiente. Alm disso,
segundo a cultura e a lngua, s vezes at mesmo de acordo com o discurso em
questo, a posio relativa do plo frio ou quente muda. Desse modo, o grau
morno aparecer como mais prximo do plo frio ou do plo quente. Se se
percorre o gradiente no sentido de sua polaridade, do negativo para o positivo,
encontra-se ento um limiar que determina o surgimento do grau morno.
Portanto, os tipos de articulaes significantes so bem diversos: oposies,
hierarquias, graus, limiares e polarizaes.

1.1.1.3. A significncia
A significncia designa a globalidade dos efeitos de sentido em um conjunto
estruturado, efeitos estes que no podem ser reduzidos aos das unidades que
compem o conjunto. Portanto, a significncia no a soma das significaes.
Este termo teve numerosas acepes, especialmente psicanalticas, cujo valor
operatrio dificilmente controlvel. Entretanto ele suscita principalmente

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Do signo ao discurso

uma questo de mtodo: deve-se conduzir a anlise das unidades menores em


direo s maiores ou o contrrio? O conceito de significao, em sentido
restrito, corresponderia primeira opo, e o de significncia, segunda opo.
O termo significncia no quase mais utilizado, pois ele pressupe
uma hierarquia que no mais pertinente hoje em dia. Na verdade, essa
hierarquia se justificaria somente em um contexto cientfico no qual ainda
se acreditasse que o sentido das unidades determina o sentido dos conjuntos
mais amplos que as englobam. A escolha que fizemos, que foi por uma
semitica do discurso, obriga-nos a considerar que a significao global, a
do discurso, rege a significao local, a significao das unidades que o
compem. Mostraremos, por exemplo, como a orientao discursiva impe-
se prpria sintaxe das frases. Isso no significa, entretanto, que a
microanlise no tenha mais pertinncia, mas que ela deve simplesmente
permanecer sob o controle da macroanlise.
Como hoje no se acha mais muita gente que acredite que o local
determina o global, o termo significao adquiriu agora, na maior parte
dos casos, uma acepo genrica, englobando o termo significncia. dessa
forma que ns vamos empreg-lo.

1.1.2. SEMITICA E SEMNTICA


Benveniste propunha distinguir duas dimenses da significao: a
dimenso das unidades da lngua, de tipo convencional, fixada pelo uso ou
pelo sistema da lngua, e a dimenso do discurso, isto , das realizaes
lingsticas concretas, dos conjuntos significantes, produzidos por um ato
de enunciao. A dimenso semitica corresponderia, segundo ele, relao
convencional que liga o sentido das unidades da lngua e sua expresso
morfolgica ou lexical, e a dimenso semntica equivaleria significao
das enunciaes concretas, assumidas por instncias de discurso.
Essa distino no foi adotada pela comunidade dos lingistas, que
reservam a denominao semntico ao estudo dos contedos em si,
especialmente no domnio lingstico, e a denominao semitico ao estudo
dos processos significantes em geral. Contudo a questo formulada ainda
atual: como se viu anteriormente, alm das relaes entre o local e o global,
a questo das duas formas de abordagem da linguagem que surge neste

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Semitica do discurso

momento. De um lado, uma abordagem esttica, que s diz respeito s


unidades institudas, estocadas em uma memria coletiva sob a forma de um
sistema virtual; de outro, uma abordagem dinmica, isto , sensvel aos atos e
s operaes e que diz respeito significao viva produzida pelos discursos.

A semitica originria dos trabalhos de Peirce tambm props distinguir a


semntica (significao das unidades), a sintaxe (as regras de combinao das
unidades) e a pragmtica (a manipulao das unidades e de suas combinaes
por sujeitos e para sujeitos individuais e coletivos em situao de comunicao).
A soluo diferente, mas a questo abordada idntica: o discurso
simplesmente uma concretizao, uma apropriao individual das unidades
institudas e organizadas em sistemas ou, na verdade, ele comporta suas prprias
regras e seus prprios efeitos de sentido? No entanto, se adotamos o ponto de
vista do discurso em ato, a distino entre semntica, sintaxe e pragmtica revela-
se pouco pertinente do ponto de vista do mtodo. De fato, preciso que, tendo
considerado de perto as operaes enunciativas, possamos irradiar suas
conseqncias na sintaxe e na semntica do discurso. Portanto, nessa perspectiva,
elas no podem ser tratadas separadamente.

1.1.3. POR QUE ESCOLHER?


A soluo que consiste em separar a questo do sentido em duas ou trs
dimenses de significao no pode ser mais do que uma soluo provisria,
uma soluo histrica necessria, mas que se depara rapidamente com questes
que ela tem alguma dificuldade em resolver. Por exemplo: todos esto de acordo
com a distino do sentido na lngua de uma unidade e de seu sentido no
discurso. Essa distino no acarreta problemas insuperveis enquanto o sentido
no discurso for uma das acepes possveis do sentido na lngua; dir-se-ia,
ento, que o discurso seleciona uma das acepes da palavra. No entanto, o que
acontece quando as duas significaes no coincidem mais? Evidentemente,
um sentido no discurso que no est previsto na lngua exige um esforo de
interpretao suplementar e um outro procedimento de interpretao, diferente
daquele que consiste somente em extrair interpretaes de um estoque virtual,
mas igualmente possvel e legtimo. Muito freqentemente, mas no
necessariamente, essa nova acepo produzida por uma figura de retrica.
Acontece at mesmo de algumas dessas acepes retornarem lngua, por
exemplo, sob a forma de catacrese (o bico da chaleira, a asa da xcara).

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Do signo ao discurso

Essa ltima observao indica claramente o nvel de pertinncia das


distines que mencionamos at agora: trata-se de procedimentos de
codificao e decodificao das linguagens, operao fcil ou difcil,
automatizada ou mais elaborada, conforme o sentido das unidades seja ou
no conhecido. Contudo essas distines, entre as vrias modalidades de
codificao e decodificao das linguagens, no nos dizem nada sobre o
processo de significao em si, como ele concretizado pelos atos do discurso.
Alm do mais, o raciocnio no deve, quanto a isso, embasar-se somente
na linguagem verbal, que dispe de um vasto estoque de formas codificadas,
pois, a partir do momento em que se consideram as linguagens no-verbais
gestuais, visuais etc. , realmente se obrigado a admitir que nelas o papel da
inveno, pelo discurso, das expresses e de sua significao bem maior,
pois, do ponto de vista da organizao das unidades no sistema, as linguagens
esto longe de ser homogneas. Se podemos estabelecer as lnguas de uma
linguagem verbal, estamos bem longe de fazer o mesmo no que diz respeito
pintura, pera ou gestualidade em geral, que, no entanto, so igualmente
prticas significantes. A dvida que resta se esse inventrio, que consistiria
em estabelecer o sistema das unidades providas de sentido, tem alguma
pertinncia no caso das linguagens no-verbais. E, mesmo assim, caso houvesse
tal inventrio, seria preciso esperar ainda alguns sculos, se no alguns milnios,
antes que a necessidade de uma traduo entre sistemas como foi o caso do
sistema oral e do sistema escrito originasse uma segmentao estvel das
unidades e a produo de gramticas satisfatrias.

A abordagem dos fenmenos de significao pelo vis dos signos (as unidades
mnimas) fez escola. Ela se revelou pouco operatria, pois, uma vez as unidades-
signos estabelecidas, era preciso inventar suas combinaes e especialmente a
associao entre canais sensoriais estranhos uns aos outros. Tal abordagem
conduziu ao atomismo e tambm a vertiginosas classificaes (em uma carta a
Lady Welby, Peirce comemora o fato de poder reduzir (!) as 59.049 classes de
signos aritmeticamente calculveis a 66 classes realmente pertinentes). Alm
disso, essa abordagem um fator de disperso da disciplina e de seus mtodos:
sendo a integrao de todas as classes de signos em um s discurso no momento
da anlise particularmente rdua, os estudos semiticos tendem, nesse caso, a
especializar-se segundo a classe de signos em questo (semitica literria, semitica
pictural, semitica do cinema etc.).

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Semitica do discurso

Por outro lado, as cincias da linguagem em seu conjunto orientam-se


na direo de uma formalizao das operaes e dos processos, e a Semitica
toma parte nesse movimento. A semitica peirciana, atualmente, d mais
nfase ao percurso interpretativo do que classificao dos signos. A
semitica do discurso caminha para a explorao dos atos fundamentais,
especialmente a predicao e a assuno, mais do que para a classificao
qualitativa ou estatstica dos predicados e dos substantivos correspondentes.
Globalmente, essa nova preocupao est voltada para a prxis, prxis
semitica ou prxis enunciativa.
Apresentaremos a seguir, de maneira sucinta, as principais teorias do signo,
tanto de Saussure quanto de Peirce, segundo a perspectiva que escolhemos,
que a de uma teoria do discurso, com a finalidade de chegar a uma teoria da
significao sinttica que extrapolaria a simples segmentao dos signos.

1.2. As teorias do signo

1.2.1. O SIGNO SAUSSURIANO


O signo composto, segundo Saussure, por duas faces, o significante e
o significado. O significante definido como uma imagem acstica e o
significado, como uma imagem conceitual. O primeiro toma forma,
enquanto expresso, a partir de uma substncia sensorial ou fsica; o segundo,
enquanto contedo, forma-se a partir de uma substncia psquica. No
entanto, assim que so reunidos em um s signo, eles adquirem to-somente
um estatuto semitico, e suas propriedades sensoriais, fsicas e psquicas
no so mais levadas em considerao.
A relao entre as duas faces do signo chamada de necessria ou
convencional, isto , ela fundada em uma pressuposio lgica, que no
, de modo algum, tributria das suas propriedades substanciais originais.
Alm disso, essa relao totalmente determinada pelo valor do signo, ou
seja, pelas diferentes oposies que seu significante e seu significado mantm
com os outros significantes e os outros significados da mesma lngua. Do
ponto de vista sincrnico em um determinado estado da lngua , esse
valor imutvel. Em contrapartida, do ponto de vista diacrnico, isto , do

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Do signo ao discurso

ponto de vista da histria dos diferentes estados da lngua, a ligao que


contraem as duas faces do signo pode, at mesmo, desfazer-se completamente
ao longo dessa evoluo.
A noo de sistema decorre diretamente da definio de valor
lingstico, pois se o valor de um signo depende de uma rede de oposies,
e se essa rede de oposies deve ser, para cada signo, sincronicamente estvel,
isso significa que o conjunto da rede de oposies de todos os signos forma
um sistema estvel. Ele s tem uma existncia virtual, exceto nas gramticas
e nos dicionrios, mas est disposio dos usurios da lngua a qualquer
momento. Segundo Saussure, a lingstica tem, portanto, como misso o
estudo desse sistema de valores.
De uma outra forma, Jean-Franois Bordron colocou em evidncia,
aps Saussure, a irredutvel dualidade dos valores: no mbito econmico,
por exemplo, o valor de um bem avalia-se ao mesmo tempo em relao ao
conjunto de outros bens em circulao em um dado momento e em relao
aos diferentes momentos de sua histria. Em lingstica, essa dualidade do
valor conduz distino entre os funcionamentos sincrnico e diacrnico
das lnguas. Em semitica narrativa, o valor tanto uma diferena semntica
quanto uma diferena que, determinando a relao entre os sujeitos e os
objetos narrativos, organiza a sintaxe da narrativa e o devir dos actantes.
Falar em sistemas de valores , portanto, invocar ao mesmo tempo as
relaes que definem os valores de cada unidade do sistema e as regras que
determinam a evoluo global desse sistema, e, conseqentemente, a evoluo
do valor de cada uma de suas unidades.

As noes de sistema e de valor, as quais no se podem separar da questo do


signo em Saussure, impem a excluso do referente: a coisa real ou imaginria
qual o signo remete no conhecvel lingisticamente. Essa excluso , na
maior parte das vezes, apresentada como uma deciso metodolgica e
epistemolgica. Excluir o referente mundano conferir lingstica um objeto
prprio enquanto cincia e sua autonomia enquanto disciplina. Todavia a
posio de Saussure a respeito do referente , na verdade, uma conseqncia de
sua definio de signo, pois o mesmo se d com todas as propriedades substanciais
das duas faces do signo que so, sem ter relao com o referente, no entanto,
excludas da mesma maneira: de fato, o sistema de valores no pode nos dizer
nada tambm sobre essas propriedades. A ligao entre o signo e seu referente
chamada arbitrria poder-se-ia cham-la, da mesma forma, contingente. Isso

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Semitica do discurso

significa que o sistema de valores no tem nenhuma explicao satisfatria: assim,


uma ligao considerada ininteligvel dada como arbitrria. Ainda assim,
notemos que a ligao no intrinsecamente ininteligvel, arbitrria e contingente,
e que o ponto de vista adotado, nesse caso o ponto de vista do signo e do valor,
que torna a referncia inapreensvel.

Considerando, em seguida, estender sua reflexo a outros tipos de signos


que no somente os das lnguas naturais, Saussure esboa o projeto de uma
semiologia que englobaria a lingstica propriamente dita. Nela, encontrar-se-ia
no somente significantes cuja substncia fsica seria diferente daquela da
linguagem verbal, mas tambm signos cuja relao fundadora no seria
necessria ou convencional, como, por exemplo, os sistemas de signos visuais.
Nesse ponto, v-se que, reservando-se um papel secundrio definio
e delimitao das unidades, a questo tratada por Saussure pode ser reduzida
a dois pontos essenciais:
(1) a relao entre a percepo e a significao. A partir de nossas
percepes emergem significaes; nossas percepes do mundo exterior,
de suas formas fsicas e biolgicas, produzem significantes. A partir de nossas
percepes do mundo interior, conceitos, afetos, sensaes e impresses
formam-se os significados;
(2) a formao de um sistema de valores. Os dois tipos de percepes
entram em interao, e essa interao define um sistema de posies
diferenciais, sendo cada posio caracterizada segundo os dois regimes de
percepo: o conjunto chamado, ento, sistema de valores.
Paralelamente teoria do signo, uma teoria da significao vem tona em
Saussure. Essa teoria, especialmente por meio da noo de imagem (imagens
acsticas, visuais, mentais e psquicas), est enraizada na percepo. O percurso
que vai da substncia forma, do qual se reteve apenas o resultado final, , de
fato, o percurso que vai do mundo sensvel ao mundo significante.

1.2.2. O SIGNO PEIRCIANO


Enquanto Saussure concebia o signo como pressuposio recproca
entre duas faces distintas, Peirce o definia, desde o princpio, por uma
relao assimtrica: aquilo que, sob certo aspecto ou modo, representa algo
para algum. Geralmente se diz que o signo saussuriano didico (duas

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Do signo ao discurso

faces, um significante e um significado) e o signo peirciano, tridico.


Contudo, examinando atentamente a definio proposta pelo prprio
Peirce, constata-se que ela contm, de fato, quatro elementos: (1) aquilo
que representa (2) algo (3) para algum e (4) sob certo modo ou
aspecto. Correntemente se diz tambm que, enquanto Saussure excluiu
o referente da definio do signo e, por conseguinte, da lingstica e da
semiologia, Peirce reservaria ao referente um papel essencial. Essa citao,
muito breve, no nos permite avaliar bem a questo. Olhemos mais de
perto essa definio em sua totalidade:
Um signo, ou representmen, aquilo que, sob certo aspecto ou modo,
representa algo para algum. Dirige-se a algum, isto , cria, na mente dessa
pessoa, um signo equivalente, ou talvez um signo mais desenvolvido. Ao signo
assim criado, denomino interpretante do primeiro signo. O signo representa
alguma coisa, seu objeto. Representa esse objeto no em todos os seus aspectos,
mas com referncia a um tipo de idia que eu, por vezes, denominei fundamento
do representmen. (2.228)*

Faamos as contas: (1) representamen, (2) objeto, (3) interpretante, (4)


fundamento. Chegamos a quatro termos, aos quais, s vezes, se acrescentam
a distino entre objeto dinmico (o objeto como ele visado pelo
representamen) e o objeto imediato (o que selecionado no objeto pelo
interpretante), o que resulta, por fim, em um total de cinco elementos.
O funcionamento do signo pode ser resumido da seguinte forma: um
objeto dinmico (objeto ou situao percebidos em toda sua complexidade)
entra em relao com um representamen (aquilo que o representa), mas isso
apenas de um certo ponto de vista (sob certo aspecto ou modo) designado
aqui como fundamento. Esse ponto de vista, ou fundamento, seleciona no
objeto dinmico um de seus aspectos pertinentes chamado objeto imediato, e
a reunio do representamen e do objeto imediato feita em nome de, ou
para, ou graas a um quinto elemento, o interpretante.

* N.T.: Emprega-se, aqui, a traduo de Jos Teixeira Coelho Netto, publicada na coletnea Semitica (So Paulo:
Perspectiva, 1995). A indicao 2.228 corresponde a volume 2, pargrafo 228, sua localizao nos Collected
Papers of Charles Sanders Peirce (Cambridge: Harvard University Press, pp.1931-58). Ao contrrio da traduo
de Teixeira Coelho, seguindo o que parece ser um consenso entre os comentadores de Peirce no Brasil, representamen
ser grafado ao longo deste texto sem acento circunflexo.

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Semitica do discurso

Ainda que o objeto dinmico pudesse ser tomado por um referente,


v-se na verdade que ele s est implicado na semiose por meio da mediao
do fundamento e do objeto imediato.

Umberto Eco chega a elevar esse nmero a seis elementos: (1) o fundamento
oferece, por um lado, um ponto de vista sobre o objeto dinmico, mas delimita, de
outro, o contedo de um significado; (2) o objeto imediato , por um lado, selecionado
no objeto dinmico pelo fundamento e interpretado, de outro, pelo interpretante; (3)
o objeto dinmico motiva, devido a sua morfologia, a escolha do representamen, que,
ele mesmo, associado ao interpretante, permite que dele se depreenda o significado.
Eco termina por reduzir o conjunto a trs elementos, decretando que fundamento,
significado e interpretante so uma nica e mesma coisa!
Essas poucas observaes convidam prudncia: (1) o signo peirciano s
comporta trs elementos para aqueles entre seus exegetas que assim o decidiram;
(2) a obra de Peirce to vasta e diversa que nela muitas glosas podem coexistir.
H quem fique satisfeito em geral com algumas solues simples, mas h quem,
do mesmo modo, esteja sempre pronto a recus-las.

No mnimo, fica bem claro que o referente no sentido em que


compreendido corriqueiramente, isto , a realidade qual o signo remete
est ainda fora de alcance: o objeto dinmico , ao menos parcialmente, j
um percepto, e o objeto imediato, seu aspecto pertinente, existe somente
segundo uma condio semitica, o ponto de vista que o fundamento
impe. Em suma, o objeto peirciano somente um puro artefato suscitado
no esprito de um sujeito por um representamen, e, como precisa Eco, o
objeto dinmico somente um conjunto de possibilidades submetido a uma
instruo semntica. Quanto ao objeto imediato, ele no mais do que uma
imagem mental do precedente, e ainda uma imagem empobrecida no sentido
em que somente uma parte das possibilidades retida por ele e apresentada
ao esprito. O mundo visado, na concepo peirciana do signo, um
conjunto virtual de possibilidades, ou um mundo percebido, ou ainda uma
parte extrada de um mundo categorizado. Isso significa que o referente, se
h referente, j um universo organizado e submetido a determinaes
modais, perceptivas e categoriais. A teoria peirciana do signo no nos coloca
a par nem da emergncia de uma significao nova nem de seu acabamento
e fixao; ela no apreende nada alm de um momento de uma vasta semiose
sem fim, sem origem e sem horizonte.

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Do signo ao discurso

Conseqentemente, se a questo da segmentao das unidades mnimas


colocada entre parnteses, observa-se imediatamente que a concepo
peirciana do signo formula tambm a questo das relaes entre a percepo
e a significao, mas as considerando, de algum modo, no movimento
que a segunda suscita a partir da primeira, e no como instncias bem
delimitadas. De fato, dois elementos sensveis, o representamen e o objeto
dinmico, so submetidos a um princpio de seleo recproca: o
representamen s pode ser associado ao objeto sob o controle de um
interpretante, ao passo que o objeto s pode ser associado ao representamen
segundo um certo ponto de vista, o fundamento.
Nos dois casos, essa seleo das relaes pertinentes apresenta-se como
um direcionamento do fluxo de ateno. No primeiro caso, o interpretante
(aquilo que finalmente visado pelo conjunto do processo) indica para
qual direo a escolha do representamen deve conduzir a significao. No
segundo, o fundamento (aquilo a partir do que o objeto apreendido) indica
o que se deve reter do objeto dinmico.
Esse direcionamento do fluxo de ateno pode ser compreendido, de
um lado, como (1) a indicao de uma direo e de uma tenso, que j
definimos como uma intencionalidade, suscitada por uma morfologia, e, de
outro, como (2) a definio de um domnio de pertinncia.
Essas operaes de direcionamento semitico correspondem, no caso da
primeira opo, tenso intencional, visada e, no caso da segunda,
delimitao do domnio de pertinncia, apreenso. A visada, aqui, diz respeito
ao eixo representamenobjeto imediatointerpretante, ao passo que a apreenso
diz respeito ao eixo objeto dinmicofundamentoobjeto imediato. A visada e a
apreenso, independentemente da perspectiva peirciana e a partir de um ponto
de vista mais amplamente fenomenolgico, so as duas operaes elementares
graas s quais a significao pode emergir da percepo.
Mas nos faltam ainda duas condies essenciais para que se possa falar
de significao discursiva: de um lado, o corpo, lugar das percepes e das
emoes e centro do discurso; e, de outro, o valor, os sistemas de valor sem
os quais a significao no produz nada de inteligvel.

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Semitica do discurso

2. Percepo e Significao

2.1. Elementos para recordar


O estudo atento das teorias do signo fornece preciosas informaes sobre
a maneira pela qual a significao toma forma a partir da sensao e da
percepo. Com efeito, descartando-se tudo o que busca a segmentao das
unidades-signos nessas teorias, resta, todavia, um conjunto de propriedades
que parecem pertinentes na perspectiva do discurso, mas que devem agora
sofrer algumas modificaes. So elas:

(1) a separao e a coexistncia de dois mundos sensveis, o mundo


exterior e o mundo interior;
(2) a escolha de um ponto de vista (visada), que guia e direciona o fluxo
de ateno, sob o controle de uma morfologia intencional;
(3) a delimitao de um domnio de pertinncia para o processo
significante (apreenso);
(4) a formao de um sistema de valores, graas reunio dos dois
mundos que formam a semiose.

2.2. Os dois planos de uma linguagem

2.2.1. EXPRESSO E CONTEDO


A partir do momento em que a perspectiva do signo abandonada, a
perspectiva das linguagens, tais como aparecem nos discursos, que toma seu
lugar. Uma linguagem a articulao de ao menos duas dimenses chamadas
plano da expresso e plano do contedo, que correspondem, respectivamente,
ao que designamos at agora de mundo exterior e mundo interior.
Essa mudana de denominao merece alguns comentrios. A fronteira
entre o exterior e o interior no preestabelecida, no a fronteira de
uma conscincia, mas simplesmente a fronteira que um ser vivo instaura
cada vez que atribui uma significao a um acontecimento, uma situao ou
um objeto. Se, por exemplo, dou-me conta de que as mudanas de cor de
uma fruta podem estar relacionadas com o seu grau de amadurecimento, tais

42
Do signo ao discurso

mudanas pertencero ao plano da expresso, e o grau de amadurecimento,


ao plano do contedo. Entretanto eu posso, do mesmo modo, relacionar o
grau de amadurecimento com uma das dimenses do tempo, a durao, e,
nesse caso, o grau de amadurecimento pertence ao plano da expresso, e o
tempo, ao plano do contedo.
Em seus Prolegmenos, Hjelmslev defende que a diferena entre expresso
e contedo no operatria, pois ela instvel, determinada, e no
determinante, estando sempre por ser estabelecida e fixada a cada anlise.
Portanto, a questo desloca-se um pouco: ao invs de repousar sobre a
existncia presumida dos dois planos da linguagem, ela recai sobre a maneira
pela qual a fronteira instituda entre eles.
Essa fronteira no nada mais do que a posio que o sujeito da
percepo atribui-se no mundo quando ele se pe a depreender seu sentido.
A partir dessa posio perceptiva, delineiam-se um domnio interior e um
domnio exterior entre os quais o dilogo semitico vai instaurar-se. No
entanto, nenhum elemento, com a exceo dessa tomada de posio do
sujeito, destinado a pertencer mais a um domnio que a outro, j que a
posio da fronteira decorre, por definio, da posio de um corpo que,
para se apropriar do mundo significante, desloca-se ad libitum.

Algumas linguagens, especialmente as verbais, so organizadas por lnguas,


em que a separao da expresso e do contedo parece estvel e fixada de antemo.
Contudo basta levar em considerao o que acontece nos textos para constatar
que outras relaes semiticas so igualmente pertinentes, e que os contedos
figurativos, por exemplo, podem tornar-se expresses para contedos narrativos
e simblicos. Alm disso, no caso das linguagens no-verbais, chega-se somente
com grande dificuldade a fixar os limites de uma gramtica da expresso: cada
realizao concreta desloca, de fato, a fronteira entre o contedo e a expresso.

Tal concepo poderia sugerir que a semiose, cujo operador estaria sempre
em deslocamento entre dois mundos em que a fronteira negociada
ininterruptamente, uma funo inapreensvel. No entanto ela s inapreensvel
na perspectiva de uma teoria do signo o que pode explicar por que as
semiologias dos anos 1960 to freqentemente debruaram-se sobre sistemas
de comunicao rgidos e normativos, como os faris de trnsito. Pode-se
tambm compreender por que as semiologias no-verbais eram ento postas

43
Semitica do discurso

sombra da semiologia lingstica, a nica que parecia, poca, apreensvel,


por meio de convenes gramaticais e lexicais e que, por isso, se tornou,
talvez um pouco rpido demais, o modelo de todas as outras.
Entretanto, segundo a perspectiva do discurso em ato, embasada em
uma teoria do campo do discurso e em uma teoria da enunciao, a tomada
de posio que determina a separao entre expresso e contedo torna-se
o primeiro ato da instncia de discurso pelo qual ela instaura seu campo de
enunciao e sua dixis. Essa tomada de posio declina-se em dois atos,
como j sugerimos anteriormente: de um lado, a visada, que dirige e orienta
o fluxo de ateno; e, de outro, a apreenso, que delimita o domnio de
pertinncia. Fluxo, direo, orientao, fronteira, campo e domnios, eis os
conceitos operatrios que permitem descrever a tomada de posio e que
passam a ocupar o lugar da simples pressuposio recproca constatada a
posteriori entre a expresso e o contedo.

2.2.2. EXTEROCEPTIVIDADE E INTEROCEPTIVIDADE

possvel para fazer meno a uma antiga proposio de Greimas


(em Semntica estrutural) nomear ainda de outra forma esse dispositivo
constitudo pelos dois planos da linguagem, adotando decididamente uma
posio favorvel ao perceptivo. O plano da expresso ser ento chamado
exteroceptivo, o plano do contedo, interoceptivo, e a posio assumida pelo
sujeito da percepo, proprioceptiva, pois se trata, de fato, da posio de seu
corpo imaginrio ou corpo prprio.*
O corpo prprio um invlucro sensvel (uma fronteira) que determina,
assim, um domnio interior e um domnio exterior. Seja qual for o lugar em
que se desloca, ele determina, no mundo no qual toma posio, uma clivagem
entre universo exteroceptivo, universo interoceptivo e universo proprioceptivo; entre
a percepo do mundo exterior, a percepo do mundo interior e a percepo
das modificaes do prprio invlucro-fronteira. Portanto, a cada nova posio,
o corpo reconfigura a srie intero-extero-propriocepo.

* N.T.: No original, le corps propre. Adotou-se em portugus em mais um esforo de continuidade entre o
vocabulrio filosfico e a metalinguagem semitica que o absorveu a soluo preconizada por muitos dos
tradutores de Maurice Merleau-Ponty, a exemplo de Carlos Alberto Ribeiro de Moura, em sua traduo de
Fenomenologia da percepo (So Paulo, Martins Fontes, 1994).

44
Do signo ao discurso

Logo, para que haja significao, deve-se supor um mundo de percepes,


no qual o corpo prprio, ao tomar posio, instala globalmente duas
macrossemiticas, cuja fronteira pode sempre se deslocar, mas que tem cada
uma sua forma especfica. De um lado, a interoceptividade produz uma
semitica que tem a forma de uma lngua natural, e, de outro, a
exteroceptividade produz uma semitica que tem a forma de uma semitica
do mundo natural. A significao , portanto, o ato que rene essas duas
macrossemiticas, e isso graas ao corpo prprio do sujeito da percepo,
corpo prprio que tem a propriedade de pertencer simultaneamente s duas
macrossemiticas de que se vale para sua tomada de posio.
De acordo com a perspectiva da enunciao, o corpo prprio tratado
como um simples ponto, um centro de referncia para a dixis. Mas, na
perspectiva das lgicas do sensvel, por exemplo, ele ser tratado como um
invlucro, sensvel s demandas e aos contatos vindos seja do exterior (sensaes),
seja do interior (emoes e afetos). Em outros contextos, ele ser considerado
como uma carne sensvel e motora, cuja plasticidade dinmica permite-lhe
ajustar-se s morfologias sensveis do mundo natural ou que lhes adaptem a ele.
A partir dessas consideraes, a reflexo sobre a funo semitica leva
a uma verdadeira semitica do corpo significante. E o corpo prprio no
mais, nesse caso, um simples denominador comum (o termo neutro do
par exteroceptivo/interoceptivo), mas um operador semitico complexo,
cujas mltiplas facetas (ponto-referncia, invlucro-memria, carne-
movimento) tm funes bem distintas.

Se se pode falar em macrossemiticas porque elas j so articuladas.


intil, de fato, perguntar-se como as coisas comearam: estamos imersos em um
mundo que j significante; nele, ns mesmos somos a parte interessada, e as
percepes que temos so elas tambm uma forma semitica. No entanto, cada
vez que tomamos posio nesse mundo, cada vez que o submetemos a um ponto
de vista, revivemos o ato a partir do qual toda significao toma forma.

2.2.3. A ISOMORFIA DOS DOIS PLANOS


Hjelmslev chama a ateno para o fato de que os dois planos da linguagem
devem ser heterogneos, mas isomorfos: por um lado, seus contedos devem
ser heterogneos, por outro, suas formas devem permitir a sobreposio.

45
Semitica do discurso

Quando a vermelhido significa apenas vermelhido, no h nisso


novidade alguma; se, em contrapartida, a vermelhido significa
amadurecimento, nosso saber sobre o mundo deu um passo. Entretanto a
heterogeneidade dos contedos no deve impedir a reunio das duas
macrossemiticas: a seqncia da gradao cromtica deve ser, portanto,
isomorfa seqncia do grau de amadurecimento.
O isomorfismo no conferido, mas, sim, construdo pela reunio dos
dois planos da linguagem. A prova disso que um conjunto de elementos,
que pode entrar em contato com vrios outros conjuntos, mudar de forma a
cada nova associao. A cor ainda ela pode ser relacionada com o
amadurecimento, com a emoo, com a circulao rodoviria (os faris de
trnsito) etc. Isso no significa que esses diferentes conjuntos podem ser eles
mesmos sobrepostos entre si: a cada nova aproximao, um novo isomorfismo
definido. por isso que a gradao cromtica no a mesma quando expressa
o amadurecimento e a emoo. Do mesmo modo, o nvel de emoo no ser
o mesmo quando expresso pela cor ou pela gestualidade.
Funo semitica o nome da reunio dos dois planos da linguagem, que
estabelece seu isomorfismo. Antes que eles sejam reunidos, a relao dos dois
planos pode ser qualificada de arbitrria, mas isso no faz muito sentido j que
essa relao no , no caso, uma das relaes entre todas as possveis, que so em
nmero infinito. Em suma, o arbitrrio somente o efeito de nossa incapacidade
de nos situarmos no interior de uma infinidade de combinaes possveis, e, no
final das contas, a confisso de nossa impotncia em compreender o que acontece
de fato. Depois de reunidos, a relao entre os dois planos chamada necessria,
na medida em que eles no podem significar um sem o outro. Porm, tambm
nesse caso, a partir do momento em que nos lembramos de que a fronteira
entre os dois mundos desloca-se sem parar, com o corpo prprio, devemos
concordar que se trata de uma necessidade bem provisria e que ela s tem
valor, na melhor das hipteses, em um discurso particular e, ainda, pela posio
que o define. Considerando um outro ponto de vista, pode-se pensar que a
necessidade que est em jogo que produz a tomada de posio do corpo prprio,
no qual ela reduz provisoriamente a gama de possveis a um s. A ligao
necessria entre expresso e contedo , afinal, somente um efeito de sentido a
posteriori dessa reduo.

46
Do signo ao discurso

2.3. O sensvel e o inteligvel

2.3.1. A FORMAO DOS SISTEMAS DE VALORES

2.3.1.1. A presena, a visada e a apreenso


Perceber algo antes de reconhecer esse algo como uma figura
pertencente a uma das macrossemiticas perceber mais ou menos
intensamente uma presena. De fato, antes de identificar uma figura do
mundo natural, ou ainda uma noo ou um sentimento, percebemos (ou
pressentimos) sua presena, ou seja, algo que, por um lado, ocupa uma
certa posio (relativa a nossa prpria posio) e uma certa extenso e que,
por outro lado, nos afeta com alguma intensidade. Algo, em suma, que
orienta nossa ateno, que a ela resiste ou a ela se oferece.
Eis o mnimo necessrio para poder falar-se em presena.
A presena, qualidade sensvel por excelncia, , portanto, uma primeira
articulao semitica da percepo. O afeto que nos toca, essa intensidade
que caracteriza nossa relao com o mundo, essa tenso em direo ao
mundo, tem relao com a visada intencional. Em contrapartida, a posio,
a extenso e a quantidade caracterizam os limites e as propriedades do
domnio de pertinncia, ou seja, as propriedades da apreenso. Logo, a
presena pe em causa as duas operaes semiticas das quais ns j havamos
falado: a visada, mais ou menos intensa, e a apreenso, mais ou menos extensa.
Em termos peircianos, vale lembrar, a visada caracteriza o interpretante, e a
apreenso, o fundamento. De uma forma mais abrangente, elas so as duas
modalidades do direcionamento do fluxo de ateno.
Entretanto, um sistema de valores s pode ganhar corpo quando nele surgem
diferenas e essas diferenas formam uma rede coerente: a condio do inteligvel.

2.3.1.2. O inteligvel e os valores


Se partirmos da apreenso sensvel de uma qualidade ainda a cor
vermelha, por exemplo , as experincias de Berlin e Kay, entre outras,
mostram-nos que ns nunca percebemos o vermelho, mas uma determinada
posio em uma gama de vermelhos, posio que identificamos como mais
ou menos vermelha que as outras. Como se podem constituir valores nessas

47
Semitica do discurso

condies? necessrio e suficiente que duas gradaes dessa cor sejam


relacionadas a dois graus de uma outra percepo, como o gosto das frutas que
tm essa cor, por exemplo. Somente assim poderemos dizer que h uma diferena
entre as gradaes da cor, bem como entre as gradaes do gosto. Ento, o valor
de uma nuana da cor ser definido por sua posio, ao mesmo tempo, em
relao s outras nuanas da cor e em relao s diferentes nuanas do gosto.
Voltemos simples presena: quando percebemos uma variao da
intensidade da presena, ela permanece insignificante at que possamos
relacion-la a uma outra variao. Mas, assim que as variaes de intensidade
so associadas a uma mudana de distncia, por exemplo, a diferena
instaurada, e ns podemos at mesmo dizer o que est acontecendo: algo se
aproxima ou recua em profundidade. O espao da presena torna-se, ento,
inteligvel, e ns podemos enunciar (predicar) suas transformaes.
Globalmente, o sistema de valores resulta, desse modo, da interseco
de uma visada e de uma apreenso uma visada que guia a ateno para
uma primeira variao, chamada intensiva, e uma apreenso que relaciona
essa primeira variao a uma outra, chamada extensiva e delimita, assim,
os contornos comuns de seus respectivos domnios de pertinncia.

2.3.2. A FORMA E A SUBSTNCIA


Os desenvolvimentos anteriores contribuem para tornar mais claras
as relaes entre a substncia e a forma. Hjelmslev tornou mais precisa a
teoria de Saussure insistindo no fato de que os dois planos reunidos em
uma funo semitica eram, de incio, substncias. Afetivas ou conceituais,
biolgicas ou fsicas, essas substncias correspondem, grosso modo, s
imagens acsticas e s imagens conceituais de Saussure. Contudo sua
reunio, graas funo semitica, converte-as em formas: forma da
expresso e forma do contedo.
Fica claro, agora, como o processo de formao de valores que evocamos
anteriormente corresponde exatamente passagem da substncia forma.
A substncia sensvel percebida, sentida, pressentida ; a forma
inteligvel compreendida, significante. A substncia lugar das tenses
intencionais, dos afetos e das variaes da extenso e da quantidade; a forma
o lugar dos sistemas de valores e das posies interdefinidas.

48
Do signo ao discurso

Do ponto de vista da Lingstica propriamente dita, na medida em que


ela se interessa exclusivamente pelos sistemas de valores que constituem as
lnguas, e tambm do ponto de vista de uma Semiologia que s se interessava
pelos signos isolveis e bem formados, nem a substncia nem a passagem da
substncia forma merecem ateno. Mas, para uma semitica do discurso,
na qual se interpreta e se reinterpreta ininterruptamente a cena primitiva
da significao, ou seja, a emergncia do sentido a partir do sensvel, essas
questes tornam-se primordiais.
Alm do mais, opor a substncia forma no deve levar a imaginar
ainda que os prprios termos o permitam que tudo o que do domnio da
substncia informe. A substncia tambm tem uma forma uma forma
cientfica ou uma forma fenomenolgica , mas essa forma no resultado
da reunio de dois planos. Conseqentemente, a Semitica enquanto tal no
est apta a reconhec-la h outras disciplinas que dela se ocupam e preciso
saber interrog-las, se for o caso. De um ponto de vista semitico, considera-
se, em geral, que essas formas preliminares so esquematizaes, no sentido
empregado por Kant: a diversidade das substncias sensveis submetida a
uma presso que as estabiliza e que lhes confere identidade e regularidade.
Por fim, a fronteira entre a substncia e a forma, segundo Hjelmslev,
assim como a fronteira entre objeto dinmico e objeto imediato, segundo Peirce,
pode ela tambm se deslocar. E no poderia ser de outra maneira, j que a
fronteira entre o plano da expresso e o do contedo desloca-se, como
defendemos at agora. Cada vez que a fronteira entre a expresso e o contedo
se desloca, novas correlaes entre formas aparecem e abortam as formas
precedentes. Logo, a maior ou menor estabilidade da fronteira entre forma e
substncia depende da memria da anlise, bem como de sua progresso.
Convenhamos: essa fronteira depende do ponto de vista adotado pelo analista
e, por conseguinte, da posio que ele mesmo se atribui em sua anlise.

2.3.3. POR UMA SIGNIFICAO SENSVEL


Dissemos h pouco que as definies de aparncia lgica propostas para
descrever a funo semitica, a saber, o arbitrrio e a necessidade (funo s
vezes definida como pressuposio recproca), no eram exatamente definitivas
nem muito operatrias. Certamente elas fundaram, nos anos 1940 e 1950, a

49
Semitica do discurso

consistncia de um objeto de conhecimento o que no pouco em um


universo intelectual no qual a lgica matemtica era um modelo a ser imitado.
No entanto, ainda que essas definies sejam parcialmente vlidas, elas no
oferecem um ponto de partida satisfatrio para uma semitica do discurso.
A dimenso sensvel e perceptiva parece-nos mais rica em ensinamentos.
Recapitulemos: os dois universos semiticos so discriminados pela tomada
de posio de um corpo prprio. As propriedades desse corpo prprio, que
podem ser designadas globalmente pelo termo proprioceptividade, pertencem,
ao mesmo tempo, ao universo interoceptivo e ao universo exteroceptivo.
Portanto, a reunio entre esses dois universos, com o objetivo de faz-los
significar conjuntamente, possibilitada pelo terceiro universo, em particular
pelo fato de ele pertencer aos dois outros ao mesmo tempo.
O corpo prprio faz desses dois universos os dois planos de uma
linguagem. Que essa operao resulte em uma pressuposio recproca, isso
no tem grande interesse diante desta ltima proposio: o corpo sensvel
est no centro da funo semitica e o corpo prprio o operador da reunio
dos planos das linguagens.

A simples frmula a semiose proprioceptiva tem grandes repercusses. A


mais evidente, no momento, est contida nesta nova proposio: se a funo
semitica to proprioceptiva quanto lgica, ento a significao to afetiva,
emotiva e passional quanto conceitual ou cognitiva. Nesse sentido, outras
repercusses surgiro, especialmente nos captulos consagrados ao discurso e
prpria dimenso sensvel.

2.3.4. OS ESTILOS DE CATEGORIZAO


Uma das capacidades fundadoras da atividade de linguagem a capacidade
de categorizar o mundo, de classificar seus elementos. No se pode, de fato,
conceber uma linguagem que seria incapaz de gerar tipos, j que lhe seria preciso
uma expresso para cada ocorrncia. As linguagens, inclusive a linguagem no-
verbal, manipulam tipos de objetos (por exemplo, uma mesa de escritrio
qualquer), e no ocorrncias (uma mesa particular que se encontre no escritrio).
Somente o discurso poder, sucessiva ou paralelamente, graas ao ato de
referncia, evocar esta ou aquela ocorrncia do tipo a fim de coloc-la em cena.

50
Do signo ao discurso

No domnio da imagem, por exemplo, a necessidade de fazer referncia a


tipos visuais foi, durante muito tempo, confundida com a necessidade de
denominar os objetos representados. A imagem de uma rvore no a imagem
de uma rvore porque eu posso cham-la de rvore, mas porque ela se aproxima
de um tipo visual que aquele da rvore. Do mesmo modo, se eu reconheo
uma forma arredondada elptica no porque eu posso cham-la de elipse,
mas porque eu nela reconheci o tipo visual da elipse. Algum que no conhecesse
seu nome e que fosse, por exemplo, obrigado a utilizar uma perfrase (forma
redonda alongada) no reconheceria com mais dificuldade o tipo visual.
O Grupo , por exemplo, mostrou claramente, em seu Trait du Signe Visuel
[Tratado do signo visual], que as alteraes de um tipo visual podiam, sob
certas condies, remeter ora a uma viso idiossincrtica, ora a operaes
retricas, ora a coeres de um gnero.

A formao dos tipos , de certa forma, um outro nome para


categorizao. a formao das classes e das categorias que uma linguagem
manipula. Ela concerne a todas as dimenses da linguagem: percepo,
ao cdigo e ao sistema. No entanto a categorizao atua particularmente
no mbito do discurso, especialmente porque ela organiza a instaurao
dos sistemas de valores. Nesse sentido, a formao de tipos e a
categorizao interessam-nos diretamente na medida em que elas se tornam
estratgias no interior da atividade do discurso. A categorizao em ato
obedece mais ou menos ao percurso que estabelecemos progressivamente:
a esquematizao estabiliza a diversidade sensvel, uma instncia toma
posio e visa os resultados de tal ato e, depois, apodera-se de um domnio
para articul-lo.
Ora, a semntica do prottipo ensina-nos, por outro lado, que no h
somente um modo de formar categorias de linguagem. Intuitivamente e
porque a abordagem estrutural faz parte implicitamente de nossa maneira
de pensar , pode-se achar que somente possvel a busca por propriedades
e traos comuns, chamados traos pertinentes, como o famoso para sentar-
se (com encosto, com trs ou quatro ps, com apoio etc.) de Bernard Pottier,
modelo de todas as anlises smicas e que designa o trao comum da categoria
assento. A formao da categoria recai, nesse caso, sobre a identificao
desses traos comuns, sobre seu nmero e sobre sua distribuio entre os
membros da categoria. O que visado so os traos pertinentes, e o que
apreendido a zona na qual eles so distribudos.

51
Semitica do discurso

Uma viso mais vaga dessa abordagem pode ser considerada. Imaginemos
um conjunto de parentes: as semelhanas que permitem reconhec-los so
distribudas desigualmente o filho assemelha-se ao pai, que se assemelha
tia, que se assemelha me, que se assemelha ao filho etc. Cada semelhana
difere da seguinte, no h mais nada em comum entre o primeiro e o ltimo
elemento da cadeia, e, entretanto, a ligao de cada indivduo ao conjunto
no deixa muitas dvidas. Essa rede de traos desigualmente distribudos,
de modo que nenhum prevalea na definio global do tipo familiar, repousa
sobre o que, a partir de Wittgenstein, convencionou-se chamar semelhana
de famlia. O que visado aqui o lao de parentesco; o que apreendido
uma rede de semelhanas locais.
Mas pode-se tambm organizar uma categoria em torno de uma
ocorrncia particularmente representativa, de uma amostra mais visvel ou
mais facilmente detectvel do que todas as outras e que possui ela s todas
as propriedades que so apenas parcialmente apresentadas em cada um dos
outros membros da categoria. O uso freqente que fazemos da antonomsia
confirma essa hiptese: Ele um Maquiavel. A formao da categoria
repousa, nesse caso, sobre a escolha da melhor amostra possvel. Visam-se
propriedades distribudas, apreende-se um representante.
No mesmo sentido, a ocorrncia escolhida para caracterizar o tipo pode
ser tambm a mais neutra, aquela que s possui as poucas propriedades
comuns a todas as outras. Percebe-se bem como essa tendncia atua na
denominao dos utenslios de cozinha. Por exemplo, para se preparar um
fil, a frigideira ser indispensvel para uns, para outros ser a chapa.* A
formao do tipo repousa, nesse caso, sobre a escolha de um termo de base.
No h substncia que se preste por natureza a esta ou aquela
categorizao. o ato de categorizao, em suma, a estratgia que o anima,
que determinar a forma da categoria (centralizada ou distribuda), suas
fronteiras (abertas ou fechadas), sua organizao interna (em cadeia, em grupo,
em famlia etc.), assim como suas relaes com as categorias vizinhas. Essa

* N.T.: O autor joga com os sentidos de casserole (panela) e marmite (caldeiro), recipientes, segundo o original
francs, para o cozimento dos alimentos que so empregados muitas vezes indiscriminadamente na realizao
de um prato. Outro exemplo empregado pelo autor a designao de utenslios eltricos de cozinha como
robs, forma pela qual os franceses se referem a batedeiras, liquidificadores etc.

52
Do signo ao discurso

questo concerne diretamente maneira pela qual as culturas recortam e


organizam seus objetos para deles fazer objetos de linguagem. Ela concerne
tambm ao discurso em ato na medida em que ele tambm segmenta e
categoriza os universos figurativos para, em seu interior, definir sistemas de
valores. Eis por que podemos falar em estilos de categorizao.
Os quatro grandes estilos que seguem repousam, inicialmente, sobre
escolhas perceptivas, mais precisamente sobre a maneira pela qual percebida e
estabelecida a relao entre o tipo e suas ocorrncias: ou a categoria percebida
como uma extenso, uma distribuio de traos, uma srie (composta por um
ou vrios traos comuns) ou uma famlia (composta por um ar de famlia), ou
ento ela percebida como a reunio de seus membros em torno de apenas um
dentre eles (ou em torno de uma de suas espcies), ao redor do qual ela forma
um agregado (composto em torno de um termo de base) ou uma fila (no sentido
de lder da fila,* atrs do qual todos se alinham, o melhor exemplar).
Para cada uma dessas escolhas, na seqncia, a categoria pode nos
proporcionar, devido a sua prpria morfologia, um sentimento de unidade
forte ou fraco. No caso da fila e da srie, o sentimento de unidade forte;
no caso do agregado e da famlia, ele mais fraco.
Em suma, os estilos de categorizao definem os modos de presena
do tipo na categoria. O tipo pode apresentar-se como tendo uma extenso
difusa ou concentrada, com uma intensidade sensvel forte ou fraca. O
quadro a seguir resume essas consideraes:

* N.T.: No original, chef de file, que equivale simplesmente a lder.

53
Semitica do discurso

Na medida em que o discurso em ato refere-se tanto a ocorrncias quanto


a tipos constitudos, em um ir e vir permanente, na medida em que ele
predica e/ou assume sem parar novas categorias e novos sistemas de valores,
o conhecimento desses estilos de categorizao torna-se necessrio para
elaborar uma semitica do discurso. No entanto, os estilos de categorizao
s podem ser eles prprios estabelecidos se se coloca a formao dos sistemas
de valor sob o controle das modulaes da presena perceptiva e sensvel,
isto , se se leva em conta de maneira explcita o controle que a percepo
exerce sob a significao.
Alm do mais, por caracterizarem a maneira pela qual so formados os
sistemas de valores, os estilos de categorizao determinam, simultaneamente,
o valor nas suas duas dimenses: (1) enquanto posio em um conjunto de
relaes e (2) enquanto diferena no devir desse sistema.
Por exemplo, se a escolha incide sobre a estratgia do agregado (em
torno de um termo de base), o devir do sistema limitado ao movimento
entre a particularizao e a generalizao, conforme o nvel de
especificao do termo de base: o valor em devir ser, portanto, avaliado
em termos de especificao. Se a escolha incide sobre a estratgia da fila (por
meio do melhor exemplar), o devir do sistema ser avaliado em termos de
representatividade. No caso da srie (por meio dos traos comuns), o devir
do sistema se averigua em graus de coerncia, conforme o nmero de traos
comuns aumenta ou diminui. Por fim, se se opta pela famlia, o devir do
sistema depende da densidade das semelhanas e relaes locais, sendo,
portanto, avaliado em termos de coeso.
Quando se evoca a coerncia de um texto, visa-se, portanto, o nmero e
a recorrncia de traos partilhados e distribudos; quando se evoca sua coeso,
em contrapartida, a maior ou menor densidade de ligaes locais que est
em jogo: anforas locais, reiteraes temticas, concordncias e morfemas
descontnuos, blocos rtmicos e rimas fonticas ou semnticas. Em suma, a
escolha de um estilo de categorizao, devido dualidade do valor, tambm
uma escolha de estilo sintagmtico.

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Do signo ao discurso

SUGESTES DE LEITURA
BENVENISTE, mile. Problemas de lingstica geral II. Trad. Eduardo Guimares et al. Campinas: Pontes, 1989,
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BORDRON, Jean-Franois. Valeur et dualit. In: LAUFER, Romain; HATCHUEL, Armand (orgs.). Le Libralisme,
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GROUPE . Trait du signe visuel: pour une rhtorique des images. Paris: Seuil, 1992.
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55