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CIENCIA E CONHECIMENTO
,
CIENTIFICO

1.1 O CONHECIMENTO CIENTFICO E OUTROS TIPOS


DE CONHECIMENTO

Ao se falar em conhecimento cientfico, o primeiro passo consiste em dife-


renci-lo de outros tipos de conhecimento existentes. Para tal, analisemos uma
situao histrica, que pode servir de exemplo.
Desde a Antigidade, at aos nossos dias, um campons, mesmo iletrado
e/ou desprovido de outros conhecimentos, sabe o momento certo da semeadu-
ra, a poca da colheita, a necessidade da utilizao de adubos, as providncias
a serem tomadas para a defesa das plantaes contra ervas daninhas e pragas e
o tipo de solo adequado para as diferentes culturas. Tem tambm conhecimen-
to de que o cultivo do mesmo tipo, todos os anos, no mesmo local, exaure o
solo. J no perodo feudal, o sistema de cultivo era em faixas: duas cultivadas e
uma terceira "em repouso", alternando-as de ano para ano, nunca cultivando a
mesma planta, dois anos seguidos, numa nica faixa. O incio da Revoluo
Agrcola no se prende ao aparecimento, no sculo XVIII,de melhores arados,
enxadas e outros tipos de maquinaria, mas introduo, na segunda metade do
sculo XVII,da cultura do nabo e do trevo, pois seu plantio evitava o desperd-
cio de se deixar a terra em pousio: seu cultivo "revitalizava" o solo, permitindo
o uso constante. Hoje, a agricultura utiliza-se de sementes selecionadas, de
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adubos qumicos, de defensivos contra as pragas e tenta-se, at, o controle bio-


lgico dos insetos daninhos.
Mesclam-se, neste exemplo, dois tipos de conhecimento: o primeiro, vul-
gar ou popular, geralmente tpico do campons, transmitido de gerao para
gerao por meio da educao informal e baseado em imitao e experincia
pessoal; portanto, emprico e desprovido de conhecimento sobre a composio
do solo, das causas do desenvolvimento das plantas, da natureza das pragas, do
ciclo reprodutivo dos insetos etc.; o segundo, cientfico, transmitido por inter-
mdio de treinamento apropriado, sendo um conhecimento obtido de modo ra-
cional, conduzido por meio de procedimentos cientficos. Visa explicar "por
que" e "como" os fenmenos ocorrem, na tentativa de evidenciar os fatos que
esto correlacionados, numa viso mais globalizante do que a relacionada com
um simples fato - uma cultura especfica, de trigo, por exemplo.

1.1.1 Correlao entre Conhecimento Popular e


Conhecimento Cientfico
o conhecimento vulgar ou popular, s vezes denominado senso comum,
no se distingue do conhecimento cientfico nem pela veracidade nem pela na-
tureza do objeto conhecido: o que os diferencia a forma, o modo ou o mtodo
e os instrumentos do "conhecer". Saber que determinada planta necessita de
uma quantidade "X"de gua e que, se no a receber de forma "natural", deve
ser irrigada, pode ser um conhecimento verdadeiro e comprovvel, mas, nem
por isso, cientfico. Para que isso ocorra, necessrio ir mais alm: conhecer a
natureza dos vegetais, sua composio, seu ciclo de desenvolvimento e as parti-
cularidades que distinguem uma espcie de outra. Dessa forma, patenteiam-se
dois aspectos:
a) a cincia no o nico caminho de acesso ao conhecimento e ver-
dade;
b) um esmo objeto ou fenmeno - uma planta, um mineral, uma comuni-
dade ou as relaes entre chefes e subordinados - pode ser matria de
observao tanto para o cientista quanto para o homem comum; o que
leva um ao conhecimento e outro ao vulgar ou popular a forma de
observao.
Para Bunge (1976:20), a descontinuidade radical existe entre a Cincia e o
conhecimento popular, em numerosos aspectos (principalmente no que se refe-
re ao mtodo), no nos deve fazer ignorar certa continuidade em outros aspec-
tos, principalmente quando limitarmos o conceito de conhecimento vulgar ao
"bom-senso". Se excluirmos o conhecimento mtico (raios e troves como
manifestaes de desagrado da divindade pelos comportamentos individuais ou
CINCIAE CONHECIMENTO CITh'TFICO 17

sociais), verificamos que tanto o "bom-senso" quanto a cincia almejam ser ra-
cionais e objetivos:"so crticos e aspiram coerncia (racionalidade) e procu-
ram adaptar-se aos fatos em vez de permitir-se especulaes em controle (obje-
tividade)". Entretanto, o ideal de racionalidade, compreendido como uma
sistematizao coerente de enunciados fundamentados e passveis de verifica-
o, obtido muito mais por intermdio de teorias, que constituem o ncleo da
Cincia, do que pelo conhecimento comum, entendido como acumulao de
partes ou "peas" de informao frouxamente vinculadas. Por sua vez, o ideal
de objetividade, isto , a construo de imagens de realidade, verdadeiras e im-
pessoais, no pode ser alcanado se no ultrapassar os estreitos limites da vida
cotidiana, assim como da experincia particular; necessrio abandonar o pon-
to de vista antropocntrico, para formular hipteses sobre a existncia de obje-
tos e fenmenos alm da prpria percepo de nossos sentidos, submet-Ios
verificao planejada e interpretada com o auxlio das teorias. Por esse motivo
que o senso comum, ou o "bom-senso", no pode conseguir mais do que uma
objetividade limitada, assim como limitada sua racionalidade, pois est estrei-
tamente vinculado percepo e ao.

1.1.2 Caractersticas do Conhecimento Popular


"Se o 'bom-senso', apesar de sua aspirao racionalidade e objetividade,
s consegue atingir essa condio de forma muito limitada", pode-se dizer que
o conhecimento vulgar ou popular, lato sensu, o modo comum, corrente e es-
pontneo de conhecer, que se adquire no trato direto com as coisas e os seres
humanos: " o saber que preenche nossa vida diria e que se possui sem o ha-
ver procurado ou estudado, sem a aplicao de um mtodo e sem se haver re-
fletido sobre algo" (Babini, 1957:21).
Para Ander-Egg (1978:13-4), o conhecimento popular caracteriza-se por
ser predominantemente:
a) superficial - isto , conforma-se com a aparncia, com aquilo que se
pode comprovar simplesmente estando junto das coisas: expressa-se
por frases como "porque o vi", "porque o senti", "porque o disseram",
"porque todo mundo o diz";
b) sensitivo - ou seja, referente a vivncias, estados de nimo e emo-
es da vida diria;
c) subjetivo - pois o prprio sujeito que organiza suas experincias e
conhecimentos, tanto os que adquire por vivncia prpria quanto os
"por ouvir dizer";
d) assistemtico - pois esta "organizao" das experincias no visa a
uma sistematizao das idias, nem na forma de adquiri-Ias nem na
tentativa de valid-Ias;
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e) acrtico - pois, verdadeiros ou no, a pretenso de que esses conheci-


mentos o sejam no se manifesta sempre de uma forma crtica.

1.1.3 Os Quatro Tipos de Conhecimento

Verificamos, dessa forma, que o conhecimento cientfico diferencia-se do


popular muito mais no que se refere a seu contexto metodolgico do que pro-
priamente a seu contedo. Essa diferena ocorre tambm em relao aos co-
nhecimentos filosfico e religioso (teolgico).

Trujillo (1974: 11) sistematiza as caractersticas dos quatro tipos de conhe-


cimento:

Conhecimento Conhecimento Conhecimento Conhecimento


Popular Cientfico Filosfico Religioso(Teolgico)
Valorativo Real(factual) Valorativo Valorativo
Reflexivo Contingente Racional Inspiracional
Assistemtico Sistemtico Sistemtico Sistemtico
Verificvel Verificvel Noverificvel No verificV
Falvel Falvel Infalvel Infalvel
Inexato Aproximadamente exato I Exato Exato

1.1.3.1 CONHECIMENTO POPULAR

o conhecimento popular valorativo por excelncia, pois se fundamenta


numa seleo operada com base em estados de nimo e emoes: como o co-
nhecimento implica uma dualidade de realidades, isto , de um lado o sujeito
cognoscente e, de outro, o objeto conhecido, e este possudo, de certa forma,
pelo cognoscente, os valores do sujeito impregnam o objeto conhecido. tam-
bm reflexivo, mas, estando limitado pela familiaridade com o objeto, no
pode ser reduzido a uma formulao geral. A caracterstica de assistemtico
baseia-se na "organizao" particular das experincias prprias do sujeito cog-
noscente, e no em uma sistematizao das idias, na procura de uma formula-
o geral que explique os fenmenos observados, aspecto que dificulta a trans-
misso, de pessoa a pessoa, desse modo de conhecer. verificvel, visto que
est limitado ao mbito da vida diria e diz respeito ao que se pode perceber no
dia-a-dia. Finalmente, falvel e inexato, pois se conforma com a aparncia e
com o que se ouviu dizer a respeito do objeto. Em outras palavras, no permite
a formulao de hipteses sobre a existncia de fenmenos situados alm das
percepes objetivas.
CINCIAE CONHECIMENTO CIENTFICO 19

1.1.3.2 CONHECIMENTO FILOSFICO

o conhecimento filosfico valorativo, pois seu ponto de partida consis-


te em hipteses, que no podero ser submetidas observao: "as hipteses fi-
losficas baseiam-se na experincia, portanto, este conhecimento emerge da ex-
perincia e no da experimentao" (Trujillo, 1974:12), por este motivo, o
conhecimento filosfico no verificvel, j que os enunciados das hipteses
filosficas, ao contrrio do que ocorre no campo da cincia, no podem ser con-
firmados nem refutados. racional, em virtude de consistir num conjunto de
enunciados logicamente correlacionados. Tem a caracterstica de sistemtico,
pois suas hipteses e enunciados visam a uma representao coerente da reali-
dade estudada, numa tentativa de apreend-Ia em sua totalidade. Por ltimo,
infalvel e exato, j que, quer na busca da realidade capaz de abranger todas
~ as outras, quer na definio do instrumento capaz de apreender a realidade,
seus postulados, assim como suas hipteses, no so submetidos ao decisivo
,I teste da observao (experimentao).
!
Portanto, o conhecimento filosfico caracterizado pelo esforo da razo
pura para questionar os problemas humanos e poder discemir entre o certo e o
I
errado, unicamente recorrendo s luzes da prpria razo humana. Assim, se o
J conhecimento cientfico abrange fatos concretos, positivos, e fenmenos per-
ceptveis pelos sentidos, pelo emprego de instrumentos, tcnicas e recursos de
~
observao, o objeto de anlise da filosofia so idias, relaes conceptuais, exi-
j gncias lgicas que no so redutveis a realidades materiais e, por essa razo,
no so passveis de observao sensorial direta ou indireta (por instrumentos),
como a que exigida pela cincia experimental. O mtodo por excelncia da
cincia o experimental: ela caminha apoiada nos fatos reais e concretos, afir-
mando somente aquilo que autorizado pela experimentao. Ao contrrio, a
filosofia emprega "o mtodo racional, no qual prevalece o processo dedutivo,
que antecede a experincia, e no exige confirmao experimental, mas somen-
te coerncia lgica" (Ruiz, 1979:110). O procedimento cientfico leva a circuns-
crever, delimitar, fragmentar e analisar o que se constitui o objeto da pesquisa,
atingindo segmentos da realidade, ao passo que a filosofia encontra-se sempre
procura do que mais geral, interessando-se pela formulao de uma concep-
o unificada e unificante do universo. Para tanto, procura responder s gran-
des indagaes do esprito humano e, at, busca as leis mais universais que en-
globem e harmonizem as concluses da cincia.

1.1.3.3 CONHECIMENTO RELIGIOSO

O conhecimento religioso, isto , teolgico, apia-se em doutrinas que con-


tm proposies sagradas (valorativas), por terem sido reveladas pelo sobre-
natural (inspiracional) e, por esse motivo, tais verdades so consideradas in-
20 METODOLOGIACIENTFICA

falveis e indiscutveis (exatas); um conhecimento sistemtico do mundo


(origem, significado, finalidade e destino) como obra de um criador divino;
suas evidncias no so verificadas: est sempre implcita uma atitude de f
perante um conhecimento revelado. Assim, o conhecimento religioso ou teol-
gico parte do princpio de que as "verdades" tratadas so infalveis e indiscut-
veis, por consistirem em "revelaes" da divindade (sobrenatural). A adeso
das pessoas passa a ser um ato de f, pois a viso sistemtica do mundo inter-
pretada como decorrente do ato de um criador divino, cujas evidncias no so
postas em dvida nem sequer verificveis. A postura dos telogos e cientistas
diante da teoria da evoluo das espcies, particularmente do Homem, demons-
tra as abordagens diversas: de um lado, as posies dos telogos fundamen-
tam-se nos ensinamentos de textos sagrados; de outro, os cientistas buscam, em
suas pesquisas, fatos concretos capazes de comprovar (ou refutar) suas hipte-
ses. Na realidade, vai-se mais longe. Se o fundamento do conhecimento cientfi-
co consiste na evidncia dos fatos observados e experimentalmente controla-
dos, e o do conhecimento filosficoe de seus enunciados, na evidncia lgica,
fazendo com que em ambos os modos de conhecer deve a evidncia resultar da
pesquisa dos fatos, ou da anlise dos contedos dos enunciados, no caso do co-
nhecimento teolgico o fiel no se detm nelas procura de evidncia, mas da
causa primeira, ou seja, da revelao divina.

1.1.3.4 CONHECIMENTO CIENTFICO

Finalmente, o conhecimento cientfico real (factual) porque lida com


ocorrncias ou fatos, isto , com toda "forma de existncia que se manifesta de
algum modo" (Trujillo, 1974:14). Constitui um conhecimento contingente,
pois suas proposies ou hipteses tm sua veracidade ou falsidade conhecida
por meio da experimentao e no apenas pela razo, como ocorre no conheci-
mento filosfico. sistemtico, j que se trata de um saber ordenado logica-
mente, formando um sistema de idias (teoria) e no conhecimentos dispersos
e desconexos. Possui a caracterstica da verificabilidade, a tal ponto que as
afirmaes (hipteses) que no podem ser comprovadas no pertencem ao m-
bito da cincia. Constitui-se em conhecimento falvel, em virtude de no ser
definitivo, absoluto ou final, por este motivo, aproximadamente exato:
novas proposies e o desenvolvimento de tcnicas podem reformular o acervo
de teoria existente.
Apesar da separao "metodolgica" entre os tipos de conhecimento popu-
lar, filosfico, religioso e cientfico, no processo de apreenso da realidade do
objeto, o sujeito cognoscente pode pene,trar nas diversas reas: ao estudar o ho-
mem, por exemplo, pode-se tirar uma srie de concluses sobre sua atuao na
sociedade, baseada no senso comum ou na experincia cotidiana; pode-se ana-
lis-Io como um ser biolgico, verificando, com base na investigao experi-
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mental, as relaes existentes entre determinados rgos e suas funes; PO-


de-se question-Ios quanto a sua origem e destino, assim como quanto a sua
liberdade; finalmente, pode-se observ-Io como ser criado pela divindade, a sua
imagem e semelhana, e meditar sobre o que dele dizem os textos sagrados.
Por sua vez, essas formas de conhecimento podem coexistir na mesma pes-
soa: um cientista, voltado, por exemplo, ao estudo da fsica, pode ser crente
praticante de determinada religio, estar filiado a um sistema filosfico e, em
muitos aspectos de sua vida cotidiana, agir segundo conhecimentos provenien-
tes do senso comum.

1.2 CONCEITO DE CINCIA

Diversosautores tentaram definir o que se entende por Cincia. Os concei-


tos mais comuns, mas, a nosso ver, incompletos, so os seguintes:
"Acumulao de conhecimentos sistemticos."
"Atividade que se prope a demonstrar a verdade dos fatos experimen-
tais e suas aplicaes prticas."
"Caracteriza-se pelo conhecimento racional, sistemtico, exato, verific-
vel e, por conseguinte, falvel."
"Conhecimento certo do real pelas suas causas."
"Conhecimento sistemtico dos fenmenos da natureza e das leis que o
regem, obtido pela investigao, pelo raciocnio e pela experimentao
intensiva."
"Conjunto de enunciados lgica e dedutivamente justificados por outros
enunciados."
"Conjunto orgnico de concluses certas e gerais, metodicamente de-
monstradas e relacionadas com objeto determinado."
"Corpo de conhecimentos consistindo em percepes, experincias, fatos
certos e seguros."
"Estudo de problemas solveis, mediante mtodo cientfico."
"Forma sistematicamente organizada de pensamento objetivo."

1.2.1 Conceito de Ander-Egg


Um conceito mais abrangente o que Ander-Egg apresenta em sua obra
lntroduccin a las tcnicasde investigacinsocial (1978:15):
22 METODOLOGIACIENTFICA

''A cincia um conjunto de conhecimentos racionais, certos ou pro-


vveis, obtidos metodicamente sistematizados e verificveis, que fazem re-
ferncia a objetos de uma mesma natureza."

a) conhecimento racional - isto , que tem exigncias de mtodo e


est constitudo por uma srie de elementos bsicos, tais como sistema
conceitual, hipteses, definies; diferencia-se das sensaes ou ima-
gens que se refletem em um estado de nimo, como o conhecimento
potico, e da compreenso imediata, sem que se busquem os funda-
mentos, como o caso do conhecimento intuitivo;
b) certo ou provvel - j que no se pode atribuir cincia a certeza
indiscutvel de todo o saber que a compe. Ao lado dos conhecimentos
certos, grande a quantidade dos provveis. Antes de tudo, toda lei in-
dutiva meramente provvel, por mais elevada que seja sua probabili-
dade;
c) obtidos metodicamente - pois no se os adquire ao acaso ou na
vida cotidiana, mas mediante regras lgicas e procedimentos tcnicos;
d) sistematizadores - isto , no se trata de conhecimentos dispersos e
desconexos, mas de um saber ordenado logicamente, constituindo um
sistema de idias (teoria);
e) verificveis - pelo fato de que as afirmaes, que no podem ser
comprovadas ou que no passam pelo exame da experincia, no fa-
zem parte do mbito da cincia, que necessita, para incorpor-Ias, de
afirmaes comprovadas pela observao;
f) relativos a objetos de uma mesma natureza - ou seja, objetos
pertencentes a determinada realidade, que guardam entre si certos ca-
racteres de homogeneidade.

1.2.2 Conceito de Trujillo

Apesar da maior abrangncia do conceito de Ander-Egg, consideramos


mais precisa a definio de Trujillo, expressa em seu livro Metodologiada cin-
cia, que nos serve de ponto de partida.
Assim, entendemos por cincia uma sistematizao de conhecimentos, um
conjunto de preposies logicamente correlacionadas sobre o comportamento
de certos fenmenos que se deseja estudar. "A cincia todo um conjunto de
atitudes e atividades racionais, dirigidas ao sistemtico conhecimento com obje-
to limitado, capaz de ser submetido verificao" (1974:8).
CINCIAE CONHECIMENTO CIENTFICO 23

1.2.3 Viso Geral dos Conceitos

Desses conceitos emana a caracterstica de apresentar-se a cincia como


um pensamento racional, objetivo, lgico e confivel, ter como particularidade
o ser sistemtico, exato e falvel, ou seja, no final e definitivo, pois deve ser ve-
rificvel, isto , submetido experimentao para a comprovao de seus enun-
ciados e hipteses, procurando-se as relaes causais; destaca-se, tambm, a
importncia da metodologia que, em ltima anlise, determinar a prpria pos-
sibilidade de experimentao.
dessa maneira que podemos compreender as preocupaes de Ogburn e
Nimkoff (1971:20-1), assim como de Caplow (1975:4-5), ao discutirem at que
ponto a Sociologia, como cincia, inserida no universo mais amplo das Cincias
Sociais ou Humanas, aproxima-se das Fsicas e Biolgicas, em geral, tambm
denominadas de Exatas. Os primeiros dois autores, sem conceituar expressa-
mente o que uma cincia, afirmam que ela reconhecida por trs critrios: a
confiabilidade de seu corpo de conhecimentos, sua organizao e seu mtodo.
No havendo dvidas quanto s duas ltimas caractersticas, pergunta-se at
que ponto a primeira - conhecimento confivel - inerente Sociologia, em
particular, e s Cincias Sociais ou Humanas, em geral.
Na realidade, essa discusso existe at hoje. Perdeu um pouco de intensi-
dade quando a separao, baseada na "ao do observador sobre a coisa obser-
vada", que era ntida entre as Cincias Fsicas e Biolgicas e as Sociais, deixou
de ser imperativa: o princpio de incerteza de Heisenberg leva ao domnio da f-
sica subatmica ou quntica, essa mesma ingerncia, at ento caracterstica
das Cincias Sociais ou Humanas. Caplow traz mais subsdios: "Mesmo que os
resultados obtidos pelas Cincias Fsicas sejam, geralmente, mais precisos ou
dignos de crdito do que os das Cincias Sociais, as excees so numerosas.
C..) A Qumica , muitas vezes, menos precisa do que a Economia."

1.2.4 Natureza da Cincia

A palavra cincia pode ser entendida em duas acepes: latu sensu tem,
simplesmente, o significado de "conhecimento"; stricto sensu no se refere a um
conhecimento qualquer, mas quele que, alm de apreender ou registrar fatos,
os demonstra por suas causas constitutivas ou determinantes. Por outro lado, se
fosse possvel mente humana atingir o universo em sua abrangncia infinita,
apresentar-se-ia a cincia una e tambm infinita, como seu prprio objeto; en-
tretanto, as prprias limitaes de nossa mente exigem a fragmentao do real
para que possa atingir um de seus segmentos, resultando, desse fato, a plurali-
dade das cincias.
24 METODOLOGIACIENTFICA

Por sua vez, em se tratando de analisar a natureza da cincia, podem ser


explicitadas duas dimenses, na realidade, inseparveis, ou seja, a compreensi-
va (contextual ou de contedo) e a metodolgica (operacional), abrangendo
tanto aspectos lgicos quanto tcnicos.
Pode-se conceituar o aspecto lgico da cincia como o mtodo de racioc-
nio e de inferncia acerca dos fenmenos j conhecidos ou a serem investiga-
dos; em outras palavras, pode-se considerar que o "aspecto lgico constitui o
mtodo para a construo de proposies e enunciados", objetivando, dessa
maneira, uma descrio, interpretao, explicao e verificao mais precisas.
A logicidade da cincia manifesta-se por meio de procedimentos e opera-
es intelectuais que:
"a) possibilitam a observao racional e controlam os fatos;
b) permitem a interpretao e a explicao adequadas dos fenmenos;
c) contribuem para a verificao dos fenmenos, positivados pela experi-
mentao ou pela observao;
d) fundamentam os princpios da generalizao ou o estabelecimento dos
princpios e das leis" (Trujillo, 1974:9).
A cincia, portanto, constitui-se em um conjunto de proposies e enuncia-
dos, hierarquicamente correlacionados, de maneira ascendente ou descendente,
indo gradativamente de fatos particulares para os gerais, e vice-versa (conexo
ascendente = induo; conexo descendente = deduo), comprovados (com a
certeza de serem fundamentados) pela pesquisa emprica (submetidos verifi-
cao).
Por sua vez, o aspecto tcnico da cincia pode ser caracterizado pelos pro-
cessos de manipulao dos fenmenos que se pretende estudar, analisar, inter-
pretar ou verificar, cuidando para que sejam medidos ou calculados com a
maior preciso possvel, registrando-se as condies em que os mesmos ocor-
rem, assim como sua freqncia e persistncia, procedendo-se a sua decomposi-
o e recomposio, sua comparao com outros fenmenos, para detectar si-
militudes e diferenas e, finalmente, seu aproveitamento. Portanto, o aspecto
tcnico da cincia corresponde ao instrumento metodolgico e ao arsenal tcni-
co que indica a melhor maneira de se operar em cada caso especfico.

1.2.5 Componentes da Cincia


As cincias possuem:
a) objetivo ou finalidade - preocupao em distinguir a caracterstica
comum ou as leis gerais que regem determinados eventos;
-
f
CINCIA E CONHECIMENTO CIENTFICO 25

b) funo - aperfeioamento, por meio do crescente acervo de conheci-


mentos, da relao do homem com seu mundo;
c) objetos - subdividido em:
- material, aquilo que se pretende estudar, analisar, interpretar ou
verificar, de modo geral;
- formal, o enfoque especial, em face das diversas cincias que pos-
suem o mesmo objeto material.

1.3 CLASSIFICAO E DIVISO DA CINCIA

A complexidade do universo e a diversidade de fenmenos que nele se ma-


nifestam, aliadas necessidade do homem de estud-Ios para entend-Ios e ex-
plic-Ios, levaram ao surgimento de diversos ramos de estudo e cincias espec-
ficas. Estas necessitam de uma classificao, quer de acordo com sua ordem de
complexidade, quer de acordo com seu contedo: objeto ou temas, diferenas
de enunciados e metodologia empregada.

1.3.1 Classificao de Comte


Uma das primeiras classificaesfoi estabelecida por Augusto Comte. Para
ele, as cincias, de acordo com a ordem crescente de complexidade, apresen-
tam-se da seguinte forma: Matemtica, Astronomia, Fsica, Qumica, Biologia,
Sociologia e Moral. Outros autores utilizaram tambm o critrio da complexida-
de crescente, originando classificaes com pequenas diferenas em relao a
Comte.

1.3.2 Variao da Classificao de Comte


Alguns autores classificam as cincias segundo um critrio misto, utilizan-
do a complexidade crescente, de acordo com o conceito de Comte, aliada ao
contedo (Nrici, 1978:113);
26 METODOLOGIACIENTFICA

MATEMTICAS Tericas: Aritmtica, Geometria, lgebra


1 Aplicadas: Mecnica Racional, Astronomia

FSICO-QUMICAS Fsica, Qumica, Mineralogia, Geologia,


1 Geografia Fsica
BIOLGICAS { Botnica, Zoologia, Antropologia

CINCIAS
Psicologia, Lgica,
{ Psicolgicas 1 Esttica, Moral

MORAIS Histria, Geografia


{ Histricas 1 Humana, Arqueologia
Sociais e Sociologia, Direito,
1 Polticas 1 Economia, Poltica

METAFSICAS Cosmologia Racional, Psicologia Racional,


1 Teologia Racional

1.3.3 Classificao de Carnap


Quanto classificao em relao ao contedo, podemos citar, inicialmen-
te, a de Rudolf Carnap. Para esse autor, as cincias dividem-se em:
a) formais - contm apenas enunciados analticos, isto , cuja verdade
depende unicamente do significado de seus termos ou de sua estrutura
lgica;
b) factuais - alm dos enunciados analticos, contm sobretudo os sint-
ticos, aqueles cuja verdade depende no s do significado de seus ter-
mos, mas, igualmente, dos fatos a que se referem.

1.3.4 Classificao de Bunge


Mario Bunge, partindo da mesma diviso em relao s cincias, apresenta
a seguinte classificao (1976:41):
CINCIAE CONHECIMENTO CIENTFICO 27

FORMAL Lgica
{ Matemtica

Fsica
NATURAL
Qumica
Biologia
CINCIA { Psicologia Individual
FACTUAL
Psicologia Social
Sociologia
f Economia
CULTURAL
Cincia Poltica
Histria Material
1 Histria das Idias

i 1.3.5 Classificao de Wundt


Por sua vez, Wundt (Pastor e Quilis, 1952:276) indica a classificao que
se segue:

FORMAIS- Matemtica

Qumica
Fenomenolgicas Fsica
1 Fisiologia
Cosmologia
CINCIAS DA Genticas Geologia
NATUREZA Embriologia
{ Filognese
CINCIAS
Mineralogia
Sistemticas
REAIS Zoologia
1 Botnica
Fenomenolgica { Psicologia
Gentica
CINCIAS DE { Histria
ESPRITO Direito
Sistemticas Economia
1 Poltica
28 METODOLOGIACIENTFICA

1.3.6 Classificao Adotada


Das classificaes vistas, percebe-se que no h um consenso entre os au-
tores, nem sequer quando se trata da diferena entre cincias e ramos de estu-
do: o que para alguns cincia, para outros ainda permanece como ramo de es-
tudo, e vice-versa.
Baseando-se em Bunge, apresentamos a seguinte classificaodas cincias:

Lgica
FORMAIS { Matemtica

Fsica
CINCIAS
NATURAIS Qumica
{ Biologia e outras
FACTUAIS
/ Antropologia Cultural
Direito
SOCIAIS Economia
Poltica
Psicologia Social
Sociologia

1.4 CINCIAS FORMAIS E CINCIAS FACTUAIS

A primeira e a mais fundamental diferena que se apresenta entre as cin-


cias diz respeito s cincias formais, estudo das idias, e s cincias factuais, es-
tudo dos fatos. Entre as primeiras, encontram-se a lgica e a matemtica, que
no tendo relao com algo encontrado na realidade, no podem valer-se dos
contatos com essa realidade para convalidar suas frmulas. Por outro lado, a f-
sica e a sociologia, sendo cincias factuais, referem-se a fatos que supostamente
ocorrem no mundo e, em conseqncia, recorrem observao e experimen-
tao para comprovar (ou refutar) suas frmulas (hipteses).
A lgica e a matemtica tratam de entes ideais, tanto abstratos quanto in-
terpretados, existentes apenas na mente humana e, mesmo nela, em mbito
conceitual e no fisiolgico. Em outras palavras, constroem seus prprios obje-
tos de estudo, mesmo que, muitas vezes, o faa, por abstrao de objetos reais
(naturais ou sociais).
Segundo Bunge (l974a:8-9), o conceito de nmero abstrato nasceu da coor-
denao de conjuntos de objetos materiais; todavia, os nmeros no existem
fora de nossos crebros: podemos ver, encontrar, manusear, tocar trs livros,
CINCIAE CONHECIMENTO CIENTFICO 29

trs rvores, trs carros, ou podemos imaginar trs discos voadores, mas nin-
gum pode ver um simples trs, em sua forma, composio, essncia. Por exem-
plo, o sistema decimal, em matemtica, uma decorrncia de os seres humanos
possurem 10 dedos.

1.4.1 Aspectos Relacionados Diviso em Cincias Formais


e Factuais

A diviso em cincias formais e factuais leva em considerao:


a) o objeto ou tema das respectivas disciplinas - as formais preo-
cupam-se com enunciados, ao passo que as factuais tratam de objetos
empricos, de coisas e de processos;
b) a diferena de espcie entre enunciados - os enunciados for-
mais consistem em relaes entre smbolos e os factuais referem-se a
entes extracientficos, isto , fenmenos e processos;
c) o mtodo pelo qual se comprovam os enunciados - as cin-
cias formais contentam-se com a lgica para demonstrar rigorosamen-
te seus teoremas e as factuais necessitam da observao e/ou experi-
mento. Dito de outra forma, as primeiras no empregam a experimen-
tao para a demonstrao de seus teoremas, pois ela decorre da
deduo; na matemtica, por exemplo, "o conhecimento depende da
coerncia do enunciado dado com um sistema de idias que foram ad-
mitidas previamente" (Trujillo, 1974:13); ao contrrio, as cincias fac-
tuais devem, sempre que possvel, procurar alterar deliberadamente os
objetos, fenmenos ou processos, para verificar at que ponto suas hi-
pteses ajustam-se aos fatos;
d) o grau de suficincia em relao ao contedo e mtodo de
prova - as cincias formais so suficientes em relao a seus conte-
dos e mtodos de prova, enquanto as cincias factuais dependem do
"fato", no que diz respeito ao seu contedo ou significao, e do "fato
experimental", para sua convalidao. "Isto explica por que se pode
conseguir verdade formal completa, enquanto a verdade factual se re-
vela to fugidia" (Bunge, 1976:39);
e) o papel da coerncia para se alcanar a verdade - para Bun-
ge (1974a:11-13), se na matemtica a verdade consiste "na coerncia
do enunciado dado com um sistema de idias previamente admitido",
esta verdade no absoluta, mas relativa a este sistema, de tal forma
que, se uma proposio vlida em uma teoria, pode deixar de ser 10-
gicamente verdadeira em outra: por exemplo, no sistema aritmtico
empregado para contar as horas de um dia, a proposio 24 + 1 = 1
30 METODOLOGIACIENTFICA

vlida. Portanto, se os axiomas podem ser escolhidos vontade, so-


mente as concluses (teoremas) tero que ser verdadeiras, e isto s se
consegue respeitando a coerncia lgica, ou seja, sem violar as leis do
sistema de lgica que se determinou utilizar. Por sua vez, o que ocorre
com as cincias factuais totalmente diferente. No empregando sm-
bolos "vazios" (variveis lgicas), mas apenas smbolos interpretados,
a racionalidade, isto , a "coerncia com um sistema de idias previa-
mente admitido" necessria, mas no suficiente, da mesma forma
que a submisso a um sistema de lgica tambm necessria, mas no
garante, por si s, a obteno da verdade. Alm da racionalidade, exi-
ge-se que os enunciados sejam verificveis pela experincia, quer indi-
retamente (hipteses gerais), quer diretamente (conseqncias singu-
lares das hipteses). Somente depois que um enunciado (hiptese)
passa pelas provas de verificao emprica que poder ser considera-
do adequado a seu objetivo, isto , verdadeiro e, mesmo assim, a expe-
rincia no pode garantir que seja o nico verdadeiro: "somente nos
dir que provavelmente adequado, sem excluir, por isso, a probabili-
dade de que um estudo posterior possa dar melhores aproximaes na
reconstruo conceitual da parte de realidade escolhida" (Bunge,
1874a:14);
O o resultado alcanado - as cincias formais demonstram ou pro-
vam; as factuais verificam (comprovam ou refutam) hipteses que, em
sua maioria, so provisrias. A demonstrao completa e final, ao
passo que a verificao incompleta e, por este motivo, temporria.

1.5 CARACTERSTICAS DAS CINCIAS FACTUAIS

Entre os autores que se ocuparam com a anlise das caractersticas das


cincias factuais, foi Mario Bunge quem lhe deu maior profundidade, em sua
obra La ciencia, su mtodo y su filosofia, que nos serve de orientao
(1974a:15-39).
Assim, o conhecimento cientfico, no mbito das cincias factuais, caracte-
riza-se por ser: racional, objetivo, factual, trancendente aos fatos, analtico, cla-
ro e preciso, comunicvel, verificvel, dependente de investigao metdica,
sistemtico, acumulativo, falvel, geral, explicativo, preditivo, aberto e til.

1.5.1 O Conhecimento Cientfico Racional

Entende-se por conhecimento racional aquele que:


CINCIAE CONHECIMENTO CIENTFICO 31

a) constitudo por conceitos, juzos e raciocnios e no por


sensaes, imagens, modelos de conduta etc. - evidente que
o cientista depende do conhecimento sensvel, j que sente, percebe,
forma imagens mentais de coisas, seres e fatos; entretanto, quando
trabalha com o conhecimento racional, tanto o ponto de partida quan-
to o de chegada so idias (hipteses);
b) permite que as idias que o compem possam combinar-se
segundo um conjunto de regras lgicas, com a finalidade
de produzir novas idias (inferncia dedutiva) - se, do ponto
de vista estritamente lgico, estas idias no so inteiramente novas,
podem ser consideradas como tais, medida que expressam conheci-
mentos acerca dos quais no se tem conscincia antes do momento em
que se efetua a deduo;
c) contm idias que se organizam em sistemas - ou seja, con-
juntos ordenados de proposies (teorias) e no idias simplesmente
aglomeradas ao acaso, ou mesmo de forma cronolgica.

1.5.2 O Conhecimento Cientfico Objetivo


o conhecimento cientfico objetivo medida que:
a) procura concordar com seu objeto - isto , buscar alcanar a
verdade factual por intermdio dos meios de observao, investigao
e experimentao existentes;
b) verifica a adequao das idias (hipteses) aos fatos - re-
correndo, para tal, observao e experimentao, atividades que
so controlveis e, at certo ponto, reproduzveis.

1.5.3 O Conhecimento Cientfico Factual


Considera-se conhecimento cientfico factual aquele que:
a) parte dos fatos e sempre volta a eles - para Cohen e Nagel
(1971:11-36-38),a palavra "fato" denota pelo menos quatro coisas dis-
tintas:
- s vezes, entendemos por "fatos" certos elementos que discemimos
na percepo sensorial. Exemplos:"o laranja situa-se entre o amarelo
e o vermelho";"a coluna de mercrio encontra-se na marca de 38 C";
- s vezes, "fato" denota a proposio que interpreta o dado ocorrido
na experincia sensorial. Exemplos:"Isto livro"; "este som o bada-
lar do sino da igreja"; "com 5 C, a temperatura da gua fria";
32 METODOLOGIACIENTFICA

- outras vezes, "fato" denota uma proposio que afirma uma suces-
so ou conjuno invarivel de caracteres. Exemplos:"o ouro ma-
level"; "a gua ferve a 100 graus centgrados"; "o cido ace-
til-saliclico um analgsico";
- finalmente, "fato" significa ou denota coisas que existem no espao e
no tempo (assim como as relaes entre elas), em virtude das quais
uma proposio verdadeira. A funo de uma hiptese chegar
aos fatos neste quarto sentido. Exemplo: "a convivncia de indiv-
duos heterogneos, durante muito tempo, no seio de uma comuni-
dade, conduz estratificao";
b) capta ou recolhe os fatos, da mesma forma como se produ-
zem ou se apresentam na natureza ou na sociedade, segun-
do quadros conceituais ou esquemas de referncia - dessa
forma, segundo indica Trujillo (1974:14), o fato "lua", estudado pela
Astronomia, ser considerado como um satlite da Terra; analisado
pela Antropologia Cultural, poder ser caracterizado como uma divin-
dade cultuada em uma cultura "primitiva";
c) parte dos fatos, pode interferir neles, mas sempre retorna
a eles - durante o processo de conquista da realidade, nem sempre
possvel (ou desejvel) respeitar a integridade dos fatos: a interfern-
cia (nessa integridade) pode conduzir a dados significativos sobre as
propriedades reais dos fatos. Exemplos: na fsica nuclear, o cientista
pode perturbar deliberadamente o comportamento do tomo, para me-
lhor conhecer sua estrutura; o bilogo, com a finalidade de melhor en-
tender a funo de um rgo, pode modificar e at matar o organismo
que est estudando; quando um antroplogo realiza pesquisas de cam-
po em uma comunidade, sua presena pode provocar certas modifica-
es. O importante que estas interferncias sejam claramente defini-
das e controlveis, ou seja, passveis de avaliao com certo grau de
exatido, da mesma forma que devem ser objetivas e possveis de en-
tender em termos de lei. Se tal no ocorre, o desvio provocado pela in-
terferncia pode deturpar o fato estudado e induzir a um falso conhe-
cimento da realidade;
d) utiliza, como matria-prima da cincia, os "dados empricos" -
isto , enunciados factuais confirmados, obtidos com a ajuda de teorias
ou quadros conceituais e que realimentam a teoria.

1.5.4 O Conhecimento Cientfico Transcendente aos Fatos

Diz-se que o conhecimento cientfico transcende os fatos quando:


r

CINCIAE CONHECIMENTO CIENTFICO 33

a) descarta fatos, produz novos fatos e os explica - ao contrrio


do conhecimento vulgar ou popular, que apenas registra a aparncia
dos fatos e se atm a ela, limitando-se, freqentemente, a um fato iso-
lado sem esforar-se em correlacion-Io com outros ou explic-Io,a in-
vestigao cientfica no se limita aos fatos observados: tem como fun-
o explic-Ios, descobrir suas relaes com outros fatos e expressar
essas relaes; em outras palavras, trata de conhecer a realidade alm
de suas aparncias;
b) seleciona os fatos considerados relevantes, controla-os e,
sempre que possvel, os reproduz - pode, inclusive, criar coisas
novas: compostos qumicos, novas variedades de vrus ou bactrias, de
vegetais e, inclusive, de animais;
c) no se contenta em descrever as experincias, mas sinteti-
za-as e compara-as com o que j se conhece sobre outros
fatos - descobre, assim, suas correlaes com outros nveis e estrutu-
ras da realidade, tratando de explic-Iospor meio de hipteses. A com-
provao da veracidade das hipteses as transforma em enunciados de
leis gerais e sistemas de hipteses (teoria);
d) leva o conhecimento alm dos fatos observados, inferindo
o que pode haver por trs deles - transcendendo a experincia
imediata, a passagem do nvel observacional ao terico permite predi-
zer a ~xistncia real de coisas e processos, at ento ocultos. Estes, por
intermdio de instrumentos mais potentes (materiais ou conceptuais),
podem vir a ser descobertos. Exemplos:a existncia do tomo foi predi-
ta, muito antes de poder ser comprovada; em fins do sculo XIX,Men-
deleev faz a classificao peridica dos elementos qumicos em ordem
crescente de acordo com seu peso atmico, elaborando quadros que,
em virtude de apresentarem lacunas, levaram a prever a existncia de
elementos at ento desconhecidos (e mais tarde encontrados); a des-
coberta do planeta Netuno e, posteriormente, de Pluto, decorreu de
clculos matemticos de perturbaes nas rbitas dos planetas exter-
nos conhecidos.

1.5.5 O Conhecimento Cientfico Analtico

o conhecimento cientfico considerado analtico em virtude de:

a) ao abordar um fato, processo, situao ou fenmeno, de-


compor o todo em suas partes componentes - (no necessa-
riamente a menor parte que a diviso permite), com o propsito de
34 METODOLOGIACIENTFICA

descobrir os elementos constitutivos da totalidade, assim como as in-


terligaes que explicam sua integrao em funo do contexto global;
b) serem parciais os problemas da Cincia e, em conseqn-
cia, tambm suas solues - ou, de incio, os problemas propos-
tos so restritos ou necessrio restringi-Ios, com a finalidade de an-
lise;
c) o procedimento cientfico de "anlise" conduzir "sinte-
se" - se a investigao inicia-se decompondo seus objetos com a fina-
lidade de descobrir o "mecanismo" interno responsvel pelos fenme-
nos observados, segue-se o exame da interdependncia das partes e,
numa etapa final, a "sntese", isto , a reconstruo do todo em termos
de suas partes inter-relacionadas. Assim, se o processo de anlise leva
decomposio do todo em seus elementos ou componentes, o de sn-
tese procede recomposio "das conseqncias aos princpios, do
produto ao produtor, dos efeitos s causas ou, ainda, por simples cor-
relacionamento" (Trujillo, 1974:15). O processo de anlise e a subse-
qente sntese so "a nica maneira conhecida de descobrir como se
constituem, transformam e desaparecem determinados fenmenos, em
seu 'todo'" (Bunge, 1974a:20). Por este motivo, a cincia rechaa a
sntese obtida sem a prvia realizao da anlise.

1.5.6 O Conhecimento Cientfico Claro e Preciso

Diz-se que o conhecimento cientfico requer clareza e exatido, pois:


a) ao contrrio do conhecimento vulgar ou popular - usualmen-
te obscuro e pouco preciso, o cientista se esfora, ao mximo,
para ser exato e claro - mesmo quando no o consegue, o fato de
possuir mtodos e tcnicas que permitem a descoberta de erros faz
com que possa tirar proveito tambm de suas eventuais falhas;
b) os problemas, na Cincia, devem ser formulados com cla-
reza - o primeiro, mais importante e tambm mais difcil passo dis-
tinguir quais so realmente os problemas; um problema real formula-
do invalida os estudos, mesmo tendo-se utilizado todo um arsenal
analtico ou experimental adequado;
c) o cientista, como ponto de partida, utiliza noes simples
que, ao longo do estudo, complica, modifica e, eventual-
mente, repele - essa transformao progressiva das noes simples
ou correntes processa-se ao inclu-Ias em esquemas tericos, possibili-
tando sua preciso; todavia, qualquer falha, ao longo do processo,
pode tornar incompreensvel o resultado final;
CINCIAE CONHECIMENTO CIENTFICO 35

d) para evitar ambigidades na utilizao dos conceitos, a


Cincia os define - mantm assim a fidelidade dos termos ao longo
do trabalho cientfico;
e) ao criar uma linguagem artificial, inventando sinais (pala-
vras, smbolos etc.), a ~les atribui si~cados determinados
por intermdio de ''Yegras de designao". Exemplos:no con-
texto da Qumica, "H" designa o elemento de peso atmico unitrio;
em Antropologia Cultural, indica homem e , mulher.

1.5.7 O Conhecimento Cientfico Comunicvel


o conhecimento cientfico comunicvel medida que:
a) sua linguagem deve poder informar a todos os seres huma-
nos que tenham sido instrudos para entend-Ia - a maneira
de expressar-se deve ser, principalmente, informativa e no expressiva
ou imperativa: seu propsito informar e no seduzir ou impor;
b) deve ser formulado de tal forma que outros investigadores
possam verificar seus dados e hipteses - em razo direta da
quantidade de investigadores independentes que tomam conhecimento
das hipteses e tcnicas, multiplicam-se as possibilidades de confirma-
o ou refutao das mesmas;
c) deve ser considerado como propriedade de toda a humani-
dade - pois a divulgao do conhecimento mola propulsora do pro-
gresso da Cincia.

1.5.8 O Conhecimento Cientfico Verificvel


o conhecimento cientfico considerado verificvel em virtude de:
a) ser aceito como vlido, quando passa pela prova da expe-
rincia (cinciasfactuais) ou da demonstrao (cinciasformais) -
a comprovao que o toma vlido, pois, enquanto no so comprova-
das as hipteses, deduzidas da investigao ou do sistema de idias
existentes- teorias -, tendo em vista a inferncia dedutiva, no podem
ser consideradas cientficas;
b) o "teste" das hipteses factuais ser emprico, isto , obser-
vacional ou experimental - a experimentao, inclusive, vai alm
da observao, em virtude de efetuar mudanas e no apenas limi-
tar-se a registrar variaes: isola as variveis manifestas e pertinentes.
Entretanto, nem todas as cincias factuais possibilitam o experimento:
36 METODOLOGIACIENTFICA

alguns campos da Astronomia ou da Economia alcanam grande exati-


do sem a ajuda da comprovao experimental. Portanto, ser objetivo
ou emprico, isto , a comprovao de suas formulaes envolver a ex-
perimentao, no significa que toda cincia factual seja necessaria-
mente experimental;
c) uma das regras do mtodo cientfico ser o preceito de que
as hipteses cientficas devem ser aprovadas ou refutadas
mediante a prova da experincia - entretanto, sua aplicao
depende do tipo de objeto, do tipo da formulao da hiptese e dos
meios de experimentao disponveis. por este motivo que as cin-
cias requerem uma grande variedade de tcnicas de verificao empri-
ca. A verificabilidade consiste na essncia do conhecimento cientfico,
pois, se assim no fosse, no se poderia afirmar que os cientistas bus-
cam obter conhecimento objetivo.

1.5.9 O Conhecimento Cientfico Dependente de


Investigao Metdica

Diz-se que o conhecimento cientfico depende de investigao metdica, j


que o mesmo:

a) planejado - o cientista no age ao acaso: ele planeja seu trabalho,


sabe o que procura e como deve proceder para encontrar o que almeja.
evidente que esse planejamento no exclui, totalmente, o imprevisto
ou o acaso; entretanto, prevendo sua possibilidade, o cientista trata de
aproveitar a interferncia do acaso, quando este ocorre ou delibera-
damente provocado, com a finalidade de submet-Io a controle;
b) baseia-se em conhecimento anterior, particularmente em
hipteses j confirmadas, em leis e princpios j estabele-
cidos - dessa forma, o conhecimento cientfico no resulta das investi-
gaes isoladas de um cientista, mas do trabalho de inmeros investi-
gadores;
c) obedece a um mtodo preestabelecido, que determina, no
processo de investigao, a aplicao de normas e tcni-
cas, em etapas claramente definidas - essas normas e tcnicas
podem ser continuamente aperfeioadas. Entretanto, o mtodo cientfi-
co no dispe de receitas infalveis para encontrar a verdade: contm
apenas um conjunto de prescries, de um lado, falveis e, de outro,
suscetveis de aperfeioamento, para o planejamento de observaes e
experimentos, para a interpretao de seus resultados, assim como
para a definio do prprio problema da investigao. Finalmente, as
CINCIAE CONHECIMENTO CIENTFICO 37

cincias factuais no se distinguem entre si unicamente pelo objeto de


sua investigao, mas tambm pelos mtodos especficos que utilizam.

1.5.10 O Conhecimento Cientfico Sistemtico


o conhecimento cientfico sistemtico porque:
a) constitudo por um sistema de idias, logicamente corre-
lacionadas - todo sistema de idias, caracterizado por um conjunto
bsico de hipteses particulares comprovadas, ou princpios fundamen-
tais, que procura adequar-se a uma classe de fatos, constitui uma teo-
ria; dessa forma, toda Cincia possui seu prprio grupo de teorias;
b) o inter-relacionamento das idias, que compem o corpo
de uma teoria, pode qualificar-se de orgnico - de tal forma
que a substituio de qualquer das hipteses bsicas produz uma
transformao radical na teoria;
c) contm - "(1) sistemas de referncia, que so modelos funda-
mentais de definies construdas sobre a base de conceitos e que se
inter-relacionam de modo ordenado e completo, seguindo uma diretriz
lgica; (2) teorias e hipteses; (3) fontes de informaes; (4)
quadros que explicam as propriedades relacionais. atravs
destes modelos ou paradigmas que os fatos so captados ou apreendi-
dos de modo sistemtico, visando a um objetivo definido" (Trujillo,
1974:15). O fundamento de uma teoria dada no um conjunto de fa-
tos, mas um conjunto de princpios ou de hipteses com certo grau de
generalidade.

1.5.11 O Conhecimento Cientfico Acumulativo

O conhecimento cientfico caracteriza-se por ser acumulativo medida


que:
a) seu desenvolvimento uma conseqncia de um contnuo
selecionar de conhecimentos significativos e operacionais -
que permitem a instrumentao funcional de seu corpo terico. Aos co-
nhecimentos antigos somam-se novos, de forma seletiva, incorporando
conjuntos de hipteses comprovadas teoria ou teorias existentes;
b) novos conhecimentos podem substituir os antigos, quando
estes se revelam disfuncionais ou ultrapassados - muitas ve-
zes as mudanas so provocadas pelo descobrimento de novos fatos,
que se apresentam de duas formas: no abrangidas pelas teorias ante-
38 METODOLOGIACIENTFICA

riores, O que leva a sua reformulao, ou decorrentes do processo de


comprovao dessas teorias, tornada possvel pelo aperfeioamento ou
inveno de novas tcnicas de experimentao ou observao;
c) o aparecimento de novos conhecimentos em seu processo
de adio aos j existentes, pode ter como resultado a cria-
o ou apreenso de novas situaes, condies ou reali-
dades.

1.5.12 O Conhecimento Cientfico Falvel

o conhecimento cientfico considerado falvel, pois:


a) no definitivo, absoluto ou final - o prprio progresso da cin-
cia descortina novos horizontes, induz a novas indagaes, sugere no-
vas hipteses derivadas da prpria combinao das idias existentes
(inferncia dedutiva);
b) a prpria racionalidade da cincia permite que, alm da
acumulao gradual de resultados, o progresso cientfico
tambm se efetue por "revolues" - as revolues cientficas
no so decorrentes do descobrimento de novos fatos isolados, nem do
aperfeioamento dos instrumentos, mtodos e tcnicas, que ampliam a
exatido das observaes, mas da substituio de hipteses de grande
alcance (princpios) por novos axiomas, ou de teorias inteiras por ou-
tros sistemas tericos.

1.5.13 O Conhecimento Cientfico Geral

Considera-se o conhecimento cientfico como geral em decorrncia de:


a) situar os fatos singulares em modelos gerais, os enuncia-
dos particulares em esquemas amplos - portanto, inexiste cin-
cia do particular: o objeto individual ou evento particular estudado
medida que pertence a tipos, espcies ou classes;
b) procurar, na variedade e unicidade, a uniformidade e a ge-
neralidade - o cientista procura descobrir o fator ou fatores de que
compartilham todos os singulares; intenta expor a natureza essencial
das coisas (naturais ou humanas) ou procura descobrir os traos co-
muns existentes nessas coisas (ou indivduos), que, sob outros aspec-
tos, so nicos, e as relaes constantes entre elas (leis);
c) a descoberta de leis ou princpios gerais permitir a elabo-
rao de modelos ou sistemas mais amplos - que governam o
I ..-

CINCIAE CONHECIMENTO
CIENTFICO 39

conhecimento cientfico. Esse aspecto de generalidade da linguagem


da cincia no tem o propsito de distanci-Ia da realidade concreta;
ao contrrio, a generalizao o nico meio que se conhece para pe-
netrar no concreto, para captar a essncia das coisas (suas qualidades
e leis fundamentais). O conhecimento cientfico insere os fatos singula-
res em normas gerais, denominadas "leis naturais" ou "leis sociais";
uma vez que se apossa dessas leis, aplica-as na busca de outras.

1.5.14 O Conhecimento Cientfico Explicativo

O conhecimento cientfico explicativo em virtude de:


a) ter como finalidade explicar os fatos em termos de leis e
as leis em termos de princpios - assim, os cientistas no se limi-
tam a descrever os fatos com detalhes, mas procuram encontrar suas
causas, suas relaes internas, da mesma forma que suas relaes com
outros fatos. Por outro lado, a cincia deduz proposies relativas a fa-
tos singulares a partir de leis gerais e deduz essas leis a partir de enun-
ciados nomolgicos ainda mais gerais (princpios ou leis tericas)
(Bunge, 1974a:32);
b) alm de inquirir como so as coisas, intenta responder ao
porqu - no passado, acreditava-seque explicarcientificamenteera
expor a causa dos fatos; hoje, reconhece-se que a explicao causal
apenas um dos tipos de explicao cientfica. Como esta se efetua sem-
pre em termos de leis e as leis causais so apenas uma subc1assedas
leis cientficas, segue-se que h diversos tipos de leis cientficas e, em
conseqncia, uma variedade de tipos de explicao cientfica e, em
conseqncia, uma variedade de tipos de explicao cientfica: morfo-
lgicas (referentes s formas); cinemticas (concernentes ao movimen-
to, sem se referir s foras que o produzem ou s massas dos corpos
em movimento); dinmicas (respeitantes ao movimento relacionado
com as foras que o produzem); nomolgicas (referentes s leis que
presidem aos fenmenos); teleolgicas (relativos finalidade); dialti-
cas; de associao; de composio; de conservao; de tendncias glo-
bais etc.;
c) apresentar as seguintes caractersticas, tpicas da explica-
o:
- aspecto pragmtico: consiste em responder s indagaes de por
qu? (Por q?)
- aspecto semntico: diz respeito a frmulas, as quais podem ou
no, por sua vez, referir-se a fatos ou estruturas;
40 METODOLOGIACIENTFICA

- aspecto sinttico: consiste numa argumentao lgica, com pro-


posies gerais e particulares;
- aspecto ontolgico: desse ponto de vista, podemos dizer que ex-
plicar um fato expresso por um explicandum inserir este fato em
um esquema nomolgico (nomologia = estudo das leis que presi-
dem aos fenmenos naturais), expresso pela ou pelas leis ou regras
implicadas no explicans,ou seja, localizar o fato (ou o fenmeno, ou
a sentena que descreve o fenmeno a ser explicado, isto , o expli-
candum) em um sistema de entidades inter-relacionadas por leis (ou
classes de sentenas aduzidas para dar conta do fato ou fenmeno -
explicans), por meio de um processo dedutivo, partindo, portanto,
do explicans;
- aspecto epistemolgico: aqui a explicao processa-se ao inver-
so da deduo: o elemento inicial da explicao o explicandum, e o
que se deve encontrar so as partes do explicans:

ASPECTO
ANTOLGICO ASPECTO
EPISTEMOLGICO

Responde deduo
r
ExplicansrqUilO que se procura desconhecido)
formulaode (Responde
questo hipteses questo
"Querazes
"Por que q?"
1 i existempara
aceitarq?")
Explicandum (fato conhecido- q)

- aspecto gentico: consiste na capacidade de produzir hipteses e


sistemas de hipteses e deriva do aspecto epistemolgico: a resposta
s indagaes "por que q?" e "que razes existem para aceitar q?"
(sendo q o explicandum) leva explicitao de frmulas mais gerais
e com conceitos mais abstratos (de nvel mais elevado), j que o ex-
plicans tem de ser logicamente mais "amplo" que o explicandum;
- aspecto psicolgico: considera a explicao corno fonte de com-
preenso (Bunge, 1976:565-566).

1.5.15 O Conhecimento Cientfico Preditivo

Diz-se que o conhecimento cientfico pode fazer predies em virtude de:


a) baseando-se na investigao dos fatos, assim como no ac-
mulo das experincias, a cincia atuar no plano do previs-
-
f

CINCIAE CONHECIMENTO CIENTFICO 41

vel - portanto, tem a funode prognosticar,tanto em relaoao fu-


turo, quanto ao passado (retrodizer). A predio cientfica , em
primeiro lugar, uma maneira eficaz de se pr prova as hipteses e,
em segundo, a possibilidade de exercer controle ou, quando muito,
modificar o curso dos acontecimentos;
b) fundamentando-se em leis j estabelecidas e em informa-
es fidedignas sobre o estado ou o relacionamento das
coisas, seres ou fenmenos, poder, pela induo probabi-
lstica, prever ocorrncias - calculando, inclusive, a margem de
erro com que ocorre o fenmeno. A predio cientfica, entretanto, no
infalvel: depende de leis e informaes. Se estas forem imperfeitas,
a predio pode falhar e, nesse caso, deve-se proceder correo das
informaes e at mesmo das leis. Uma segunda possibilidade de falha
das predies deve-se a erros cometidos no processo de inferncia lgi-
ca que conduz das premissas (leis ou informaes) concluso (enun-
ciado preditivo) (Bunge, 1974a:34). Outro tipo de falha de predio
ocorre quando se erra no conjunto de suposies acerca da natureza
do objeto (quer seja um sistema fsicoou organismo vivo, quer um gru-
po social) cujo comportamento se tenta prever. Por exemplo, quando
se acredita que o sistema est suficientemente isolado de perturbaes
externas e, na realidade, tal no acontece; sendo o isolamento condi-
o necessria para a descrio do sistema (com a ajuda de enunciados
e leis), difcil predizer o comportamento de sistemas abertos, como
acontece com o homem e os grupos que forma.

1.5.16 O Conhecimento Cientfico Aberto


O conhecimento cientfico considerado aberto, pois:
a) no conhecebarreiras que, a priori, limitem o conhecimento -
a cincia no dispe de axiomas evidentes: at os princpios mais ge-
rais e "seguros" constituem postulados que podem ser mudados ou
corrigidos;
b) a Cincia no um sistema dogmtico e cerrado, mas con-
trovertido e aberto - isto , constitui um sistema aberto porque
falvel e, em conseqncia, capaz de progredir: quando surge uma
nova situao, na qual as leis existentes revelam-se inadequadas, a
Cincia prope-se a realizar novas investigaes, cujos resultados indu-
ziro correo ou, at a total substituio das leis incompatveis;
c) dependendodos instrumentos de investigao disponveis
e dos conhecimentos acumulados, at certo ponto est li-
gado s circunstncias de sua poca -a aplicao de novos ins-
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trumentos e tcnicas pode aprofundar as investigaes, ao passo que o


meio natural ou social pode sofrer modificaes significativas. Dessa
maneira, podem-se considerar os sistemas de conhecimento como or-
ganismos vivos, que crescem e se modificam, assegurando o progresso
da Cincia.

1.5.17 O Conhecimento Cientfico til

Considera-se o conhecimento cientfico til em decorrncia de:

a) sua objetividade, pois, na busca da verdade, cria ferramen-


tas de observao e experimentao que lhe conferem um
conhecimento adequado das coisas - por sua vez, esse conheci-
mento sobre as coisas permite manipul-Ias com xito;
b) manter, a Cincia, uma conexo com a tecnologia - todo
avano tecnolgico suscita problemas cientficos, cuja soluo pode
consistir na inveno tanto de novas teorias quanto de novas tcnicas
de investigao, com a finalidade de um conhecimento mais adequado
e/ou de melhor domnio do assunto. Sob este aspecto, mesmo sem se
propor a alcanar resultados aplicveis, estes o podem ser a curto ou
longo prazo. Assim, a Cincia e a tecnologia constituem um ciclo de
sistemas interatuantes, retroalimentando-se: o cientista torna intelig-
vel o que faz o tcnico, e este, por sua vez, oferece Cincia instru-
mentos e comprovaes, assim como indagaes.

LITERATURA RECOMENDADA

ANDER-EGG,Ezequiel. Introduccin a las tcnicasde investigacinsocial: para


trabajadores sociales. 7. ed. Buenos Aires: Humanitas, 1978. Primeira Parte.
Captulo 1.

BARBOSA FILHO, Manuel. Introduo pesquisa: mtodos, tcnicas e instru-


mentos. 2. ed. Rio de Janeiro: Livros Tcnicos e Cientficos, 1980. Primeira Par-
te. Captulos 1 e 2.

BUNGE, Mrio. La ciencia, su mtodo y su filosofia. Buenos Aires: Siglo Veinte,


1974a. Captulo 1.

. La investigacincientfica:su estrategia y su filosofia. s. ed. Barcelona:


Ariel, 1976. Primeira Parte. Captulo 1, Terceira Parte, Captulo 9.