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A INSTITUCIONALIZAO DAS CINCIAS

SOCIAIS NA AMRICA LATINA

Comentrio a "La Construccin institucional de las cincias sociales en Amrica


Latina: Problemas y Perspectivas", de Fernando Caldern e Patrcia Provoste,
apresentado reunio sobre Estado e Cincias Sociais na Amrica Latina, Braslia,
Maio de 1989.

Simon Schwartzman
Universidade de So Paulo

O amplo quadro que Fernando Caldern e Patricia Provoste nos apresentam das cincias sociais na
Amrica Latina, construdo a partir de um conjunto de relatrios nacionais especialmente elaborados, no mnimo
intrigante. Por um lado, as cincias sociais se expandiram quantitativamente, e diversificaram suas reas e formas de
atuao, a tal ponto que os autores no temem afirmar ter havido, nos ltimos anos, um incremento do impacto
social da pesquisa na regio; por outro, elas vivem uma situao de extrema instabilidade institucional, exprimidas
entre Estados pouco sensveis s suas necessidades, demandas de mercado que foram ao abandono de preocupaes
mais tericas em benefcio de temas mais prticos, e fundaes internacionais que tratam de influenci-las no
sentido de suas prprias orientaes. Como possvel que as cincias sociais tenham conseguido se desenvolver de
forma to positiva, em meio a condies to adversas? A questo se torna ainda mais intrigante quando notamos
que, no panorama latino-americano, o Brasil se sobressai no somente como o pas que tem o maior nmero de
instituies e pesquisadores, como tambm como o nico onde os trs elementos da vida nacional que influiriam
mais diretamente sobre as instituies de cincias sociais - a democracia e a estabilidade nacional, a contribuio do
Estado pesquisa social, e a existncia de programas estatais adequados s necessidades nacionais de
desenvolvimento da pesquisa em cincias sociais - se dariam de forma cumulativa e concomitante. E no entanto
sabemos que as coisas so tambm bastante problemticas no Brasil, ainda que talvez de forma diferente do que a de
outros pases.

H algo neste quadro que soa estranho, e eu gostaria de sugerir, a ttulo de hiptese, que o
problema talvez esteja no modelo mais ou menos explcito de desenvolvimento cientfico e
profissional que os autores utilizam em sua anlise, que me parece ser, essencialmente, de tipo
linear: as cincias sociais crescem em tamanho, multiplicam suas clientelas, diversificam seus
formatos institucionais, ampliam sua temtica. Se nada interromper este processo (fatores como a
instabilidade poltica, a falta de apoio governamental, o cerceamento liberdade de expresso, as
presses de mercado de curto prazo) ele continuar sua marcha para a frente, at a
institucionalizao definitiva da profisso e o amadurecimento incontestvel da pesquisa e de sua
relevncia para a sociedade. Como existem ameaas, cabe aos cientistas sociais se organizar

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para, juntos, lutar para que as condies de sobrevivncia e expanso de suas atividades sejam
asseguradas.

O atraente deste modelo interpretativo que ele permite um amplo consenso entre
cientistas sociais de vrios tipos, e coloca os problemas existentes, essencialmente, do lado de
fora do campo das cincias sociais. Mas acho que, por outro lado, ele pode obscurecer, ao invs
de esclarecer, as profundas diferenas, contradies e problemas que existem no prprio seio das
cincias sociais, e, desta forma, acabar por prejudicar, mais do que ajudar, para o
equacionamento adequado de seus problemas.

Me parece que uma abordagem mais profcua exigiria problematizar, desde o incio, a
suposta identidade entre expanso quantitativa, profissionalizao e cientificizao das cincias
sociais. Ou seja: o aumento quantitativo das cincias sociais no significa necessariamente que a
"profisso" de cientista social esteja crescendo, ou se institucionalizando; e o aumento de pessoas
formadas em cincias sociais escrevendo sobre muitos assuntos, ou prestando assessoria a grupos
sociais deste ou daquele tipo, no significa necessariamente que a pesquisa social esteja
melhorando de qualidade, ou aumentando a sua influncia. A prpria idia de "pesquisa social"
precisaria tambm, naturalmente, ser problematizada. Examinemos estas coisas diferentes uma
de cada vez.

A expanso quantitativa do ensino das cincias sociais nas universidades latino-


americanas, para comear, se explica muito mais pela problemtica do ensino superior na regio,
do que por algum processo que estivesse ocorrendo de profissionalizao da rea enquanto tal.
Sabemos que os cursos de nvel superior em nossas universidades so extremamente
estratificados, tanto em termos de suas exigncias intelectuais e acadmicas quanto em funo da
origem social de seus alunos, quanto, finalmente, ao prestgio e ao reconhecimento pblico de
suas atividades profissionais posteriores, coisas estas altamente correlacionadas entre si; sabemos
tambm que, nesta estratificao, as cincias sociais ocupam um lugar bastante baixo, s acima,
talvez, das chamadas "profisses sociais", ou cincias sociais aplicadas, como o servio social, a
educao e outras semelhantes. O resultado desta situao que as cincias sociais, nos cursos
de graduao, recebem principalmente os alunos que no conseguem ser aceitos ou concluir os
cursos das carreiras mais prestigiadas, seja por no possurem a necessria educao prvia, seja
por pertencerem a setores sociais que no tm condies ou motivao para se dedicar de forma
mais intensa aos estudos. Este recrutamento negativo das cincias sociais repercute na qualidade
dos cursos, em seu desprestgio, e no pequeno volume de recursos que conseguem na competio
com as carreiras mais tradicionais. O resultado so as altas taxas de evaso nos cursos de

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cincias sociais, e o grande nmero de pessoas graduadas que abandonam qualquer atividade que
possa se assemelhar ao exerccio de uma profisso na rea social.

A principal forma de profissionalizao das cincias sociais, em todo o mundo, so as


atividades de magistrio de primeiro e segundo grau. Professores precisam ser formados por
outros professores, e escolas de professores tambm precisam ter onde formar seus mestres.
Ainda hoje, nos Estados Unidos, a principal funo dos programas de ps-graduao em cincias
sociais a de formar professores para os "colleges", que desempenham de alguma forma o papel
que nossas escolas secundrias deveriam desempenhar. A expanso das faculdades de filosofia
no Brasil seguiu a mesma lgica, e levou criao de cursos de ps-graduao em cincias
sociais, quando doutorados e mestrados passaram a ser exigidos para as carreiras de magistrio
superior.

Mas o magistrio paga pouco e no tem prestgio, e por isto foi criada, a lado das
licenciaturas para o magistrio, a titulao de bacharel, que habilitaria, em princpio, para uma
profisso liberal to "profissional" quando a dos mdicos ou dos dentistas (a nomenclatura
certamente varia em outros pases da regio, mas o fenmeno sem dvida ocorreu de forma
semelhante). Na prtica, sabemos que no foi assim. Uma profisso no se constitui pela simples
organizao corporativa dos detentores de determinadas credenciais, se eles no so
suficientemente organizados, e no conseguem evidenciar a posse de um conhecimento
especfico, complexo e desejvel pela sociedade como um todo. Nenhuma destas condies se
dava com as cincias sociais, e isto explica porque elas se tornaram, em todo lugar, a "profisso
maldita", que os pais no desejam para os filhos, e que frustra e afugenta os que tiveram a
desventura de se ater a ela.

claro que este somente um lado da histria, o das cincias sociais como fenmeno de
massas. O outro lado da histria o das cincias sociais como rea de produo intelectual,
pesquisa cientfica e trabalho altamente profissionalizado, que atinge to somente uma pequena
parcela desta realidade mais ampla. Em parte, ele formado por sobreviventes dos cursos de
cincias sociais espalhados por toda a regio; em parte, por pessoas que passaram por
experincias pedaggicas pouco usuais, influncias familiares marcantes, vivncias polticas e
intelectuais mais intensas. So, por assim dizer, aqueles que fazem cincias sociais por escolha,
antes que por destino.

Deixamos aqui de falar de dezenas de milhares de pessoas, para nos referirmos, quem
sabe, a algumas centenas em pases como o Brasil ou o Mxico ( o nmero de pessoas, por

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exemplo, que participa das reunies anuais na ANPOCS). Ainda aqui, existem modelos e papis
distintos, e muitas vezes em conflito. Esto aqueles que permanecem basicamente nos cursos de
cincias sociais universitrios, formando mestres e doutores para um sistema universitrio em
estagnao, dando aula para alunos geralmente desmotivados, e muitas vezes desprovidos de
condies vitais e intelectuais para dar sentido a um campo de conhecimento to contraditrio e
minado como o das cincias sociais. Muitos no resistem frustrao do ensino, e buscam outros
papis, em outros contextos: a atividade intelectual, de escritor, que se dirige e lido pelo grande
pblico; a de pesquisador, que procura se vincular a uma comunidade mais ampla de
interlocutores especializados, se possvel internacional; a de militantes polticos, que do sentido
sua vida pela vinculao ativa a partidos polticos ou determinados setores da sociedade; e a de
consultor especializado, que vende suas luzes a empresas e rgos governamentais.

A adoo destes papis em parte uma questo de gosto, em parte de possibilidades.


Quando bem sucedido, o intelectual tem prestgio na imprensa, o pesquisador tem prestgio
acadmico, o militante poltico tem poder, e o consultor, dinheiro; o professor tem, no mximo, a
admirao de seus alunos. A existncia desta pluralidade de funes entre a elite dos cientistas
sociais latino-americanos poderia ser interpretada, como parecem fazer Caldern e Provoste,
como um sinal de vitalidade da rea, que, a partir de uma cincia que se desenvolve, estaria
transbordando de seus limites acadmicos para uma multiplicidade de aplicaes. Mas existem,
naturalmente, outras interpretaes possveis. A verdade no entanto que, com poucas excees,
as atividades de assessoria poltica, empresarial ou governamental no requerem o uso da
pesquisa social ou o domnio de habilidades profissionais especficas, mas to somente o uso
inteligente da cultura geral, e o domnio eventual de alguns conhecimentos ou estilos de trabalho
que no se aprende nas universidades. As atividades de "intelligentsia" e "cientfica"
frequentemente tambm se chocam, seja por diferenas genunas de orientao quanto natureza
da produo de conhecimentos nos diversos campos das cincias sociais, seja pelos impactos
profundamente contraditrios que podem ter os diferentes grupos de referncia com os quais, de
maneira implcita ou explcita, os cientistas sociais dialogam.

A problematizao do contedo da atividade dos cientistas sociais no pode cair no


simplismo de tentar explicar contedos, simplesmente, pelos interesses ou posies sociais das
pessoas, mas tampouco pode deix-las de lado. Esta problematizao requer que nos
perguntemos, por exemplo, sobre que tipo de cincias sociais tende a ser desenvolvido ou
propagado no contexto dos cursos massificados de cincias sociais, incluindo aqueles de tipo
mais profissionalizado, como a educao ou o servio social. Este contexto pode explicar no
somente eventuais orientaes ideolgicas, mas inclusive aspectos relacionados com a prpria

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natureza do trabalho cientfico. provvel que ele seja incompatvel, por exemplo, com uma
cincia social que requeresse o uso de tcnicas quantitativas mais complexas, ou o manejo mais
amplo de uma literatura internacional. A natureza extremamente estratificada deste tipo de
contexto, com algumas figuras polarizando as posies de maior prestgio e definindo padres e
critrios de validade, e uma grande massa de seguidores, deve ter tambm suas consequncias:
Os critrios de validao de teorias, autores e abordagens estaro possivelmente mais ligados a
estes mecanismos de autoridade, e a procedimentos de identificao das diferentes pessoas e
autores com determinadas correntes ou mesmo movimentos polticos do que critrios que
eventualmente possam prevalecer nas comunidades de tipo mais acadmico, em geral menores,
mais especializadas e relativamente menos hierarquizadas.

Seria necessrio ver tambm que tipo de conhecimento impartido pelos cientistas
sociais que oferecem servios de consultoria, ou participam de rgos e agncias
governamentais. Sabemos perfeitamente que as cincias sociais no constituram tradies de
trabalho aplicado, prtico e profissional, e que as pretenses de constituir uma cincia das
"polticas pblicas", ou da ao social, nunca foram muito longe. A questo do uso da pesquisa
social por governos e empresas tem sido bastante estudada, e o que se nota que pesquisas so
contratadas por muitas razes (legitimao de polticas, cooptao os cientistas sociais, busca de
fortalecimento de determinados setores em lutas inter-burocrticas. etc.), das quais o uso efetivo
dos resultados obtidos nem sempre o mais importante. As alianas que se estabelecem entre
cientistas sociais e igrejas, partidos polticos e setores das burocracias governamentais so, com
toda a probabilidade, caminhos de duas mos, por onde passam no somente a influncia dos
cientistas sociais no ambiente externo, mas o impacto deste ambiente nas hierarquias de prestgio
e autoridade da comunidade acadmica, assim como no prprio estilo e orientao do
conhecimento que se produz.

Finalmente, caberia examinar tambm o que se produz em termos das cincias sociais
que se pretendem mais acadmicas e cientficas; em que medida, por exemplo, a incorporao
dos estilos e procedimentos prprios da atividade acadmica (sistemas de "peer review", revistas
especializadas, cursos de ps-graduao, congressos cientficos, etc.) produzem de fato
resultados significativos, ou no vo alm da simples cpia dos estilos de outras disciplinas para
efeitos de prestgio e reconhecimento.

Esta problematizao dos contedos, combinada com a problematizao dos papis e da


institucionalizao das cincias sociais, requer um exame aprofundado dos contedos
efetivamente produzidos pelas cincias sociais na regio, e uma tomada de posio

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necessariamente difcil, mas indispensvel, sobre o que significa um contedo intelectualmente
rico, criativo e estimulante, e o que empobrecido, dogmtico e embrutecedor. A dificuldade
desta tomada de posio que, por definio, ela jamais ser aceita consensualmente. Mas ela
tambm indispensvel, porque, se no fosse possvel distinguir o que vale e o que no vale a
pena nas cincias sociais, todo este esforo de anlise sobre a institucionalizao das cincias
sociais na Amrica Latina deixaria de ter sentido.