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A inveno das categorias travesti e

transexual no discurso cientfico


Nossos corpos tambm mudam: grupo, como os mdicos, religiosos, polticos, e
tambm sofrem variaes em pocas
a inveno das categorias especficas. Isso fez com que, no decorrer do
travesti e transexual no tempo, esses discursos se interpenetrassem at
discurso cientfico. chegar ao que se tem hoje: uma disputa de
poder dentro de um campo em que todos
LEITE JR., Jorge. querem encontrar uma classificao adequada.
Apresentao: Berenice Bento. Sob influncia de Judith Butler e da teoria queer,
o autor mostra como os discursos de gnero so
So Paulo: Annablume, 2011. 240 p. construdos.
A tentativa inicial em estudar as categorias
travestis e transexuais como se realmente fossem
categorias standartizadas demonstra uma
Frequentemente, nos discursos de senso impossibilidade que decorre da miscelnea de
comum, as categorias transexuais e travestis so ideias, vivncias e estratgias da experincia
confundidas. Isto se d no s na acepo dos concreta e cotidiana.
termos, mas tambm na identificao dos sujeitos O conflito de identidade ou de identificao
que assim se reconhecem. O esclarecimento existente entre os prprios sujeitos trans e os que
pela utilizao de cada um dos conceitos atravs tentam categoriz-los vai muito alm. Em que
da construo do discurso cientfico norteou a pese haver definies clnicas, constantes dos
pesquisa de Jorge Leite Jr., publicada no livro manuais em vigor Classificao Internacional
Nossos corpos tambm mudam. de Doenas (CID) e Manual Diagnstico e
A pesquisa parece surpreender o autor, Estatstico de Transtornos Mentais (DSM) , a
assim como surpreende quem l a obra, pois pesquisa mostra uma realidade completamente
constata, com todo o resgate histrico efetivado, diferente: no h limites claros entre as prprias
que as definies nicas e definitivas sobre corpos, identificaes das pessoas que se autodefinem
identidades sexuais e seus limites entre como travestis, transexuais, gays, mulheres de
masculinidade e feminilidade nunca existiram, verdade, drag-queens, crossdressers,
assim como os termos travesti e transexual so transformistas, homossexuais masculinos
criaes recentes, j que, inicialmente, a figura extremamente afeminados, homossexuais
conhecida, difundida e pesquisada era a do femininas altamente masculinizadas.
hermafrodita, hoje intersexual. O hermafrodita Diante da profuso de corpos que se
o pai e a me das identidades transgneras da materializam e buscam legitimidade e reconhe-
segunda metade do sculo XX e do incio do cimento no discurso, o foco de distino ou de
sc. XXI, nas palavras da Dra. Berenice Bento, identificao no deixa de ser o corpo, mas
que faz a apresentao da obra. como separar corpo, gnero e poltica, a no
Como os limites entre masculinidade e ser conceitualmente e dentro do meio cientfico?
feminilidade nunca existiram, o que se revela so Ao que a leitura denota, esse foi um dos
tentativas de determinados grupos ou discursos questionamentos essenciais para o desenvolvi-
em adequar uma situao a alguma das mento da pesquisa, que conduz por diferentes
categorias criadas, que variam de grupo para pocas, ressaltando a contribuio de cada fase,

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de forma densa e crtica para a formulao do Surge, ento, o hermafrodita psquico, que
conceito cientfico de travesti e de transexual, perde o seu lugar no corpo e passa a se alojar na
baseados em normas sociais que organizam as mente. Com ele, vem a ideia de todos os perver-
diferenas de gnero. sos sexuais do sculo XIX, com demarcao dos
Nas primeiras pocas analisadas, da antigui- discursos patologizantes, que, de certa forma,
dade at o sculo XVIII, vigora o modelo conceitual viabilizaram a integrao dos travestis e
sobre o corpo humano como possuindo sexo transexuais na sociedade.
nico, sendo os gneros masculino e feminino No sculo XIX, as terminologias associadas
reconhecidos pelo grau de evoluo fisiolgica s monstruosidades acabam sendo substitudas
da pessoa. No sculo XVIII, essa ideia comea a pelo termo intersexo, cunhado, em 1917, por
ser alterada de forma gradual, embalada pelas Richard Goldschmidt. A partir de ento, o meio
mudanas polticas, culturais e filosficas. cientfico se ocupa do estudo dos casos denomi-
Com essa demarcao inicial entre dois nados distrbios do desenvolvimento do sexo e
gneros/sexos, havia proibio no tocante tro- anomalia da diferenciao sexual. Porm, no
ca de vesturios entre homens e mulheres, o que h unanimidade entre os pesquisadores da
significaria tambm a troca de papis sociais, poca (como tambm no h hoje) que buscam
sendo a troca de poder a mais grave consequn- as mais distintas classificaes, partindo da figura
cia disso. Ao que parece, essa proibio que do hermafrodita.
dar incio ao travestismo: a necessidade da At o sculo XVIII, as questes de aparncia,
mulher de ocupar determinados papis na comportamento, posio social, roupas e espiri-
sociedade. tualidade eram tomadas como um bloco nico.
Pode-se afirmar que o travestismo e a transe- Somente no auge da separao cientfica entre
xualidade tiveram um incio dissociado da sexuali- corpo e mente que a ideia do hermafroditismo
dade e do erotismo, bem como, que a questo vai se fragmentar.
trans histrica e teve diferentes denominaes Todas as questes culturais ligadas a esse
e significados, ligados s representaes de sexo debate passam a ser discutidas via biologia e
e gnero em vrias dcadas. medicina, sendo as cincias psi que o enalte-
Apesar de as referncias iniciais demonstra- cero, na busca por uma categorizao dos
rem uma demarcao entre os papis de gne- ditos portadores de disfunes sexuais. Nesse
ro, as ambiguidades sempre aparecem com a perodo, fica clara a disputa entre os autores e
figura do hermafrodita. Essa tem como base os pesquisadores. Hevelock Ellis, Magnus Hirschfeld,
seres primordiais de Plato os Andrginos e suas Richard Von Kraff-Ebing, Harry Benjamim, John
mltiplas encarnaes na Idade Mdia e no Money, Robert Stoller so alguns dos autores
Renascimento. citados em suas tentativas de classificao com
Observa-se que h referncias mgicas, os termos: aberraes sexuais, bizarros, invertidos,
monstruosas e espirituais relacionadas ao herma- anormalidade, desordem, perverso e condio
frodita, e isso vai prevalecer at que se consolidem perniciosa, os quais atribuem tanto s pessoas
as interpretaes para o corpo humano no fim travestis como s transexuais.
do sculo XVIII. Fica claro que at a segunda metade do
Com o incio das cincias no sculo XIX, se sculo XX o conceito de transexual no existia,
naturaliza o homem, entendendo que a essncia pois, nessa poca, dos estudos efetivados por
o que atribui o gnero pessoa, surgindo a Richard Von Kraff-Ebing, uma referncia se
noo de atrao pelo gnero/sexo oposto destaca. O caso de um homem nascido na
como regra. Dessa forma, com o nascimento Hungria que, aps a adolescncia, passa a se
de pessoas que revelam os dois rgos genitais sentir e viver como mulher e, assim, acredita
(hermafroditas), discutem-se a cura e as cirurgias que torna-se uma referncia, sendo a mais
para descoberta do que se entende como antiga sobre o tema, numa narrao autobiogr-
verdadeiro sexo. fica. A descrio torna-se quase um roteiro do
Portanto, quando identificados os diferentes que sero as futuras narrativas das pessoas cha-
naquela sociedade, so emblemticas as refe- madas transexuais, sendo referncia, porque,
rncias que demonstram a busca por uma justifi- pela primeira vez, no h traos de hermafrodi-
cativa, seja no campo espiritual ou sobrenatural. tismo. Nesse caso, Krafft-Ebing se refere ao estgio
Quando a cincia e o racionalismo ganham espa- de transio para a iluso de mudana sexual,
o, o hermafrodita deixa de ser visto sob o vis como um tipo de confuso mental que faz a
da magia, passando a ser um desvio da natureza, pessoa crer que est num corpo sexual errado.
despertando, assim, a ateno das cincias psi. Desse caso, nascer uma linha de anlise

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cientfica e, ao surgir o conceito de transexual, prostituio, ainda em 1895, comea a ser
tais pessoas no sero mais vistas como psicticas rediscutida aps os anos 1980. Ressalta o caso
em delrio, e haver uma tendncia a favor das da modelo Roberta Close, no tocante
cirurgias de transgenitalizao. transexualidade e s polticas de incluso das
Com tudo isso, revela-se, primeiro, a socie- travestis, mostrando como o termo est associado
dade disciplinar que tenta categorizar tudo que ao imaginrio do desregramento sexual.
fuja do normal, partindo da referncia heteronor- O autor consegue conduzir-nos a um mer-
mativa. Depois, a transio da sociedade disci- gulho investigativo, histrico e crtico a respeito
plinar para a de controle das prticas sociais, da formulao das nomenclaturas travesti e
que resultam numa srie de limitaes sobre os transexual, sem deixar de lado o seu desejo
papis sexuais. Aps refletir sobre os discursos da expressado no incio da obra: contar histrias
psiquiatria, psicologia e psicanlise, com a anlise sobre corpos que assumem diferentes formas e
da origem dos termos travesti e travestismo, o mudam.
autor aborda a questo do surgimento das Por isso, conclumos que, se adotarmos o
identidades de gnero e a importncia da mdia discurso da performatividade de gnero discutido
na difuso dos conceitos a elas relacionados. por Butler e aceitarmos as possibilidades de
Comea a crtica a pressupostos universali- trnsito de gnero, poderemos entender a
zantes e naturalizados: a mulher, o homem, o existncia da travestilidade e da transexualidade,
corpo, o sexo e as dualidades sexo/gnero, mas- pois, sem qualquer interveno esttica, vestual,
culino/feminino, ativo/passivo, homo/hetero, natu- hormonal e cirrgica, os nossos corpos tambm
reza/cultura, mostrando as lacunas e as contrapo- mudam.
sies dos padres impostos e socialmente
reguladores. Melissa Barbieri de Oliveira
O autor analisa como essas questes se Universidade Federal de Santa Catarina
realizam no Brasil, onde a temtica da transio
de gnero, dissociada de sua origem marcada Miriam Pillar Grossi
pela associao com a criminalidade e a Universidade Federal de Santa Catarina

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