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CONCEITO DE DERIVADA E DIFERENCIAL: CONCEPES E

RELAES

Rogrio de Aguiar rogerville2001@gmail.com


Ivanete Zuchi Siple ivazuchi@gmail.com
Graciela Moro gracimoro@gmail.com
Universidade do Estado de Santa Catarina, Centro de Cincias Tecnolgicas CCT-UDESC
Rua Paulo Malschitzki, s/n - Campus Universitrio Prof. Avelino Marcante - Bairro Zona
Industrial Norte. CEP: 89219-170.
Joinville-SC

Resumo: Os conceitos de derivada e diferencial por serem muito abstratos apresentam


dificuldades de entendimento por parte dos alunos j que estes vem estes conceitos quando
esto em geral no segundo semestre de um curso graduao. Apresentaremos neste trabalho
os conceitos de derivada e diferencial para funes em  e a relao destes conceitos com
os contedos de lgebra linear ressaltando que existem diversos fatores que dificultam o
entendimento destes conceitos.

Palavras-chave: Derivada, Diferencial, Clculo integral, Ensino de clculo

1 INTRODUO

O contedo de Clculo muito importante para estudantes universitrios das reas de


cincias exatas, mas tambm consenso, segundo o ponto de vista dos estudantes, que o
aprendizado desta matria muito difcil. Como ensinar Clculo de uma maneira mais efetiva
um problema delicado para os professores. Entre a grande maioria dos professores
universitrios ainda se mantm a metodologia tradicional, quer seja pelo grau de abstrao
que a disciplina envolve, quer seja pelo tempo disponvel para se desenvolver o contedo.
Esta metodologia de ensino, geralmente, no promove um entendimento aprofundado dos
conceitos de derivada e diferenciabilidade, e muitos estudantes que concluram as disciplinas
que abordaram tais conceitos continuam sem compreender o conceito ou a aplicao destes.
Segundo Mandler et al (2008), em uma pesquisa realizada na UDESC, o contedo de
derivadas foi apontado pelos professores, como sendo um dos contedos que os alunos
apresentavam maiores deficincias de aprendizagem. Na tica dos docentes estas deficincias
so oriundas da falta de raciocino lgico e pela dificuldade dos discentes em estabelecer
conexes entre os contedos.
Podemos observar que as nossas metodologias tradicionais de ensino no tem propiciado
o carter investigativo dos alunos, sendo que geralmente so reproduzidas tcnicas de
resoluo de exerccios, deixando de lado a busca por solues fundamentada no
entendimento do conceito. Esta falta de entendimento do conceito e das representaes
matemticas dificulta a sua aplicao em disciplinas mais avanadas dos cursos de cincias
exatas. Por outro lado, observa-se que h uma grande desmotivao por parte dos alunos para
ultrapassar as barreiras encontradas durante o processo de ensino aprendizagem.
Segundo o dicionrio Michaelis a palavra entendimento significa: sm
(entender+i+mento2) 1 Ato de entender. 2 Faculdade de conceber e entender as coisas;
intelecto, inteligncia. 3 Capacidade de julgar (de entender). 4 Compreenso, percepo. 5
Interpretao (daquilo que se diz ou se escreve). 6 Combinao, concerto. (MICHAELIS,
2012)
O conceito de entendimento trata da capacidade de percepo e interpretao daquilo que
se diz ou se escreve e est ligado a faculdade da inteligncia. A palavra entendimento pode
ser usada em diferentes discursos e tem vrios significados. Podemos fazer uma classificao
do entendimento, mas devemos levar em conta que o processo de aquisio de
conhecimento e a interiorizao deste conhecimento so um ato contnuo, como bem ressalta
Ana Sierpinska:

Ns tambm falamos de mtuo entendimento, da expresso de entendimento de


algum ou da escrita de algum, do entendimento de uma palavra, uma expresso,
um conceito, um fenmeno. Ns qualificamos entendimento como 'bom', 'profundo',
'pobre', 'complexo', 'significativo', 'cheio', 'incompleto', 'intuitivo', ou 'errado'. Ns s
vezes falamos de "algum" entendimento para dizer que esse entendimento ainda no
muito elaborado. (SIERPINSKA, 1994, p. 1. Traduo livre.)

Ana Sierpinska tambm ressalta que o processo de entendimento no ocorre de maneira


imediata, sendo um processo lento:

Um ato de entendimento uma experincia que ocorre em algum ponto do tempo e


muito rpido. Mas, especialmente em educao ns tambm falamos de
entendimento como uma atividade cognitiva que tem lugar ao longo de um grande
perodo de tempo ento usamos algumas vezes o termo processo de
entendimento no qual o ato de entender constitui um passo importante enquanto
que o conhecimento adquirido constitui um suporte para um desenvolvimento
posterior. (SIERPINSKA, 1994, p. 2. Traduo livre.)

No contexto da matemtica ns freqentemente falamos do entendimento de conceitos


matemticos dentro de algum ramo especfico da matemtica. Em clculo falamos o
entendimento do conceito de limite, derivada, diferencial, transformao linear, etc. Segundo
Piaget (apud SIERPINSKA, 1994, p. 5, traduo livre), a palavra entendimento tem um
sentido prtico (construir um muro, ordenar um conjunto de varetas pelo tamanho), neste
contexto entender significa basicamente compreender como o processo funciona, ou quais as
operaes necessrias para se atingir um determinado objetivo.
Nos cursos de Clculo Diferencial e Integral observamos que o entendimento dos alunos
se d principalmente no contexto do entender como fazer com objetivos imediatos de
realizar uma avaliao sem muitas vezes alcanar aquele entendimento mais profundo do
conceito e de suas implicaes. Este fato deve-se principalmente ao curto espao de tempo em
que as disciplinas de Clculo so desenvolvidas. Esta falta de entendimento faz com que o
aluno tenha dificuldade em disciplinas posteriores, como por exemplo, em Clculo Vetorial,
Equaes Diferenciais e lgebra Linear, as quais iro exigir do estudante um grau de
abstrao maior e um melhor entendimento dos conceitos iniciais.
Na disciplina de Clculo Diferencial e Integral II fica mais evidente a falta de
entendimento da relao entre os conceitos de derivada e diferencial, pois devido ao curto
espao de tempo em que este contedo ministrado, as relaes entre derivada e diferencial e
a relao entre diferencial e transformao linear em geral no so enfatizadas. A diferena
entre derivada e diferencial no percebida em funes reais de uma varivel real, pois para
as funes de uma varivel, a diferencial e a derivada se confundem, sendo entendidas como a
mesma coisa (o que constitui uma falha de entendimento). A diferena entre derivada e
diferencial (uma transformao linear) fica mais evidente para funes de vrias variveis
onde a diferencial ter um papel importante em aplicaes prticas e que diferente da
derivada parcial (inclinao da reta tangente a uma curva sobre o grfico da funo). Este
um problema que ser mais evidenciado pelos alunos do curso de matemtica, onde a
aprendizagem e entendimento destes conceitos so importantes para uma boa formao do
futuro profissional do ensino. Este problema pode advir de trs fatores: a relao entre os
conceitos que pouco explanada, a falta de recursos didticos especficos para o ensino dos
contedos e o pouco tempo dedicado para desenvolver o contedo. A falta de tempo um
problema estrutural que no poder ser solucionado em curto prazo, mas em relao aos
outros dois fatores, estes podem ser amenizados ou at solucionados mediante um
aprofundamento do contedo e de elaborao de recursos didticos especficos para o ensino
de derivada e diferencial.

2 A DERIVADA E A DIFERENCIAL EM 

Em quase todos os ramos da atividade humana aparecem problemas e fenmenos que


envolvem variao, em biologia estuda-se a taxa de crescimento de uma populao de
bactrias, em economia estuda-se a evoluo do custo marginal, em medicina estuda-se a taxa
de crescimento de um tumor, em mecnica estuda-se os fluidos em movimento, em
eletricidade descreve-se a variao da carga eltrica e da corrente em um circuito eltrico. Na
fsica a derivada est presente na prpria de definio de velocidade e acelerao onde a
velocidade definida como a derivada do espao em funo do tempo e a acelerao a
derivada da velocidade em funo do tempo. Em vrias reas, diversos problemas de
mximos e mnimos so resolvidos utilizando-se a derivada. Alm disso, por meio do
Teorema Fundamental do Clculo (TFC) dois conceitos aparentemente independentes tm
uma relao muito estreita, o conceito de derivada e o de integral. Denotaremos o conjunto
dos nmeros reais por , se uma funo f : [a,b]  integrvel, ento a integral de f no
intervalo [a,b] a rea da regio delimitada pelo eixo x , as retas x = a , x = b e o grfico da
funo f ; se encontrarmos uma funo F : [a, b]  tal que a derivada de F f , ento o
clculo da integral de f fica reduzido a calcular F(b) F(a) . Portanto, por meio do teorema
fundamental do clculo o clculo de reas que antes necessitava do extenuante clculo de um
limite de somas de Riemann fica reduzido aplicao de uma funo em dois pontos, o que
torna TFC uma ferramenta poderosa.
O ensino de derivada e diferencial imprescindvel para todos os cursos de cincias
exatas e este contedo est presente no currculo dos cursos de todas as engenharias e no
currculo das chamadas cincias bsicas (matemtica, fsica e qumica). Em nvel avanado a
derivada est presente em todas as reas do conhecimento. Mas o que derivada? O que
diferencial?
A derivada e uma funo real de uma varivel real pode ser definida como;
a derivada de uma funo f em relao a uma varivel x a funo f cujo
valor em x dado por
f (x + h ) f (x )
f ( x) = lim ,
h0 h

desde que o limite a direita exista (THOMAS, 2009, p. 308-309)

Definies equivalentes da derivada so:

f ( x + x ) f ( x )
f ( x) =lim , (1)
y 0 x

f ( x1 ) f (x )
f ( x ) = lim , (2)
x1 x x1 x

y
f ( x ) =lim . (3)
y 0 x

Dependendo do contexto, a derivada de uma funo no ponto x assume vrias notaes,


como por exemplo y' ( x ) , Dx f ( x ) ,
dy
. A derivada tambm definida como uma taxa de
dx
variao e como uma velocidade. Graficamente a derivada interpretada como o coeficiente
da reta tangente ao grfico de f em um ponto. Neste breve comentrio podemos perceber que
o objeto derivada tem vrias notaes, vrias definies (todas equivalentes) e uma
interpretao geomtrica. Portanto a noo de derivada envolve o entendimento de vrias
representaes, a representao simblica, a representao algbrica, a representao grfica,
e a descrio da derivada na lngua natural como, por exemplo, se dissermos a algum a
derivada de uma funo f no ponto x . Portando o entendimento das diversas
representaes da derivada essencial para o entendimento do conceito de derivada.
Segundo Thomas (2009, p. 243), a diferencial de uma funo real f de varivel real x
definida como: A diferencial dx uma varivel independente. A diferencial dy = f' (x )dx
. Neste momento j vemos um dificuldade para a aprendizagem do conceito de diferencial, a
dy
confuso de notaes. Ora, dissemos antes que a derivada denotada por dx e agora
definimos dy como uma funo da varivel dx . Este simples fato j suficiente para
demonstrar a dificuldade de entendimento dos conceitos de derivada e diferencial e as
dificuldades que aparecem quando do estudo destes conceitos.
Utilizaremos a abordagem de Edwards (1973, p. 56-57) para a definio de diferencial
por entendermos ser esta abordagem menos confusa e mais interessante.
Consideremos agora uma funo :   que derivvel em um ponto a , portanto,

f (a + h ) f (a )
f ( x) = lim , (4)
h 0 h

que equivalente a
f ( x + h ) f ( x ) f' (a )h
lim = 0. (5)
h0 h

Chamando f a (h ) = f (a + h ) f (a ) e df a (h ) = f' (a )h temos que

f a (h ) df a (h )
lim = 0, (6)
h0 h

o que nos diz que df a (h ) uma boa aproximao de f a (h ) . Considere a aplicao linear
df a :   definida por df a (h ) = f' (a )h , cuja matriz em relao base cannica de  (note
que a base cannica de  o vetor u=1, considerando  como um espao vetorial sobre e )
a matriz 1x1 dada por [ df a ] = [ f' (a ) ]. Como a matriz da aplicao diferencial uma matriz
1x1 e, portanto um nmero, a confuso entre derivada e diferencial comum. A aplicao
df a a diferencial da funo f no ponto a e, comparando com a notao usada por
THOMAS (2009), vemos que df a = dy e h = dx . Portanto, a aplicao df a uma boa
aproximao da funo f em pontos prximos do ponto a e df a linear, assim a aplicao
df a uma linearizao da funo f em uma vizinhana do ponto a .

3 A DERIVADA PARCIAL PARA FUNES DEFINIDAS EM 

Nos cursos de clculo diferencial e integral, a abordagem de funes derivveis para


funes reais definidas em um subconjunto de  se d apenas parcialmente com a
definio das derivadas parciais. fornecida a definio e em seguida a viso geomtrica,
mas no feita a definio de derivada de uma funo f : D   onde D um
subconjunto aberto de , pois este conceito envolve uma maior abstrao, alm de um
conhecimento prvio de transformaes lineares. Como as derivadas parciais suprem s
necessidades prticas dos profissionais das reas exatas, no surge a necessidade de
aprofundamento nos conceitos de derivada e diferencial para funo definidas em .
Veremos mais adiante que existe uma estreita relao entre derivadas parciais, derivada e
diferencial. Seja f : D   uma funo onde D um conjunto aberto de  . Segundo
THOMAS (2009),

A derivada parcial de f ( x, y ) em relao a x no ponto (x0, y0 )


f f ( x0 + h, y0 ) f (x0, y0 )
( x0 , y0 ) = lim ,
x h0 h
e,

f f ( x0 , y0 + h ) f (x0, y0 )
( x0 , y0 ) = lim ,
y h0 h
desde que os limites existam. (THOMAS, 2009, p. 308-309)

f
Geometricamente, ( x0 , y0 ) o coeficiente angular da reta tangente ao grfico de
x
f
g ( x ) = f ( x, y0 ) no ponto x0 e ( x 0 , y 0 ) o coeficiente angular da reta tangente ao grfico
y
f
de h( y ) = f (x0, y ) no ponto y0 , portanto (x0, y0 ) = g' (x0 ) . Com isso a noo de derivada
x
parcial para uma funo de duas variveis reais remetida a noo de derivada de uma funo
de uma varivel real. Porm existe uma dificuldade de entendimento dos alunos em relao s
derivadas parciais por exigir uma visualizao espacial mais elaborada, o conceito simples,
mas a visualizao no to simples assim, conforme ilustram as Figuras 1 e 2. Na Figura 1,
o plano z = y 0 intercepta o grfico de z = f(x, y) na curva z = f(x, y 0 ) . A inclinao da reta
f
tangente a esta curva no ponto P(x 0 , y0 , z ( x0 , y0 )) a derivada parcial (x0, y0 ) .
x

Figura 1: Reta tangente a z = f ( x, y 0 ) . Fonte (THOMAS, 2009, p. 308)

Na Figura 2, o plano z = x 0 intercepta o grfico de z = f(x, y) na curva z = f(x 0 , y) A


inclinao da reta tangente esta curva no ponto P(x 0 , y0 , z ( x0 , y0 )) a derivada parcial
f
(x0, y0 ) .
y
Figura 2: Reta tangente a z = f ( x 0 , y ) . Fonte (THOMAS, 2009, p. 309)

Quando tomamos funes definidas em  (n > 2) perde-se a noo geomtrica e o


entendimento fica ainda mais comprometido por exigir um grau maior de abstrao. De
maneira anloga a definio dada para funes definidas no , so definidas as derivadas
parciais em . Seja f : D   uma funo, D um conjunto aberto, a derivada parcial
f
xi
(
de f no ponto x1,0 x2,...
0
)
, xn0 definida por

xi
) (
x1, x2,... , xn =
h
) ( )
f 0 0 0 f x10 , x20 ,..., xi0 + h,..., xn0 f x10 , x20 ,..., xi0 ,..., xn0
( . (7)

Veremos a seguir que a noo de derivada e diferencial em  tem uma estreita relao
com transformaes lineares e derivadas parciais mostrando que as duas disciplinas, lgebra
linear e clculo, tm uma conexo bastante interessante.
4 A DERIVADA E A DIFERENCIAL EM  .

Para uma funo de vrias variveis temos:

A aplicao f : D  , D um aberto de , diferencivel no ponto


a D se e somente se existe uma aplicao linear
:   , tal que

F (a + h ) F (a ) L(h )
lim =0. (8)
h 0 |h|
A aplicao L denotada por dFa e chamada a diferencial de F no ponto a . A
matriz da aplicao linear dFa , denotada por F ( a ) chamada a derivada de F
no ponto a . (EDWARDS 1973, p. 67. Traduo livre)

Note que neste caso a diferena entre derivada (matriz da aplicao linear) e diferencial
(aplicao linear) mais evidente, pois neste caso a matriz de dFa em relao base cannica
de  uma matriz 1 n dada por:

F F F
F' (a ) = [dFa ]= L . (9)
x1 x2 xn
Se a funo F tal que F : D  , portanto uma curva no espao, ento temos

F1
x

F2
F' (a ) = [dFa ] = x . (10)
M

Fn
x

Vemos assim que a derivada de F o vetor gradiente enquanto que a diferencial de F a


aplicao linear dFa . Usando a aplicao linear dFa podemos obter boa uma aproximao
para F = F(a + h) - F(a) desde que h seja suficientemente prximo de a , pois neste caso
dFa (h ) F (usamos o smbolo para denotar aproximao, ou seja, est bem prximo).
Este fato fica mais fcil de ser visualizado para funes definidas em  j que neste
caso z = F ( x, y ) uma superfcie em  A variao de F , F , dada por
F = F ( x + x, y + y ) F ( x, y ), portanto, tomando h = ( x, y ) tem-se dFa (h ) F , ou
seja, dFa ( x, y ) = F . Como vimos anteriormente

[dFa ] = F F

, (11)
x1 x2

da,
F F x F F
F = dFa ( x, y ) = = x + y , (12)
x1 x2 y x1 x2
que coincide com a definio de diferencial total:

Se nos movermos de (x 0, y0 ) para um ponto ( x0 + dx, y0 + dy ) prximo, a


( ) ( )
variao resultante df = f x x0, y0 dx + f y x0, y0 dy na linearizao de f
chamada diferencial total de f (THOMAS, 2009, p. 308-309).

f f
Na definio acima temos f : D  , f x = e fy = . Note que na definio foi
x y
utilizada a notao dx para x e dy para y . Em geral nos cursos de graduao somente
trabalhada a definio acima e algumas de suas aplicaes, sem entrar nos detalhes sobre a
transformao linear dFa . Geometricamente, em para uma funo definida em 2 a aplicao
dFa (h ) o plano tangente superfcie z = f ( x, y ) no ponto (x0, y0 ) .
Portanto temos aqui trs conceitos que so vistos em diferentes disciplinas, o conceito de
derivada que visto na disciplina de clculo, o conceito de matriz de transformao linear que
visto na disciplina de lgebra linear e o conceito de gradiente que visto na disciplina de
clculo vetorial e s vezes nos cursos de clculo diferencial, mas que por falta de tempo ou
outro motivo no so feitas as devidas correlaes entre os trs contedos. Como se pode
observar existem vrios entraves ao entendimento do conceito de derivada e diferencial, alm
disso, existem as diversas representaes que a derivada e a diferencial possuem fazendo com
que o entendimento da relao entre derivada e diferencial fique comprometido.

5 CONSIDERAES FINAIS

Ressaltamos que a diferena entre derivada e diferencial no to evidenciada e at se


confundem para funes de uma varivel real, no entanto, para funes de vrias variveis a
diferena mais evidenciada. Com isso vemos que existem vrias dificuldades para o
entendimento do conceito de derivada e diferencial para funes de vrias variveis: o nvel
de abstrao, a perda de viso geomtrica (caso n>2), as vrias representaes da derivada e
diferencial, o pouco tempo dedicado ao assunto nos cursos de clculo. Um dos fatores mais
determinantes para a falta de entendimento dos conceitos de derivada e diferencial supomos
ser o pouco tempo dedicado a este assunto nos cursos de clculo, mesmo dentro dos cursos de
matemtica. Tambm o relacionamento das diversas disciplinas no explorado em
profundidade, seja pela falta de maturidade dos alunos que em geral encontram-se no segundo
ou terceiro semestre da universidade, seja pela falta de tempo.
Consideremos que a diferena entre derivada e diferencial pode ser mais explorada e
tambm que o uso de recursos tecnolgicos e artefatos podem vir a ser um auxiliar no ensino
das aulas de clculo. Surge ento a questo: que recursos tecnolgicos podem ser utilizados?
Que artefatos podem ser utilizados? Deixamos estas questes para futuras pesquisas e como
motivador para a introduo de recursos tecnolgicos no ensino de derivada e diferencial.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

DUVAL, R. Registros Semiticos y Aprendizajes Intelectuales. Segunda Edicin.


Universidade del Valle. Colombia. 2004
EDWARDS, C. H., Advanced Calculus of Several Variables. Academic Press Inc. London.
1973

MANDLER, M. L.; HENNING, E. ; BARZ, L. L. ; LIMA, L. R. . Deficincias no


embasamento matemtico como fator de reteno no ciclo profissionalizante. In: XXXVI
Congresso Brasileiro de Educao em Engenharia - COBENGE 2008, So Paulo.

MICHAELIS. Dicionrio da Lngua Portuguesa. Disponvel em:


http://michaelis.uol.com.br/ Acesso em: 28 de maro de 2012.

SIERPINSKA A. Understanding in Mathematics. Studies in Mathematics Education


Series: 2. The Falmer Press. London, 1994.

THOMAS, G. B., Clculo, Volume 1. Pearson Addison Wesley. So Paulo. 2004.

THE CONCEPTS OF DERIVATIVE AND DIFFERENTIAL: CONCEPTIONS AND


RELATIONS

Abstract: The concepts of derivative and differential for being too abstract have difficulty of
understanding by the students because they see these concepts when they are usually in the
second half of an undergraduate course. This paper shows the concepts of derivative and
differential of functions defined in and their relationship with subjects of linear algebra
n

content emphasizing that there are several factors that hinder the understanding of these
concepts

Keywords: Derivative, Differential integral calculus, Teaching calculus

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