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EGROCOMO

CONTRACULTURA DA MODERNIDADE

"Ns que somos sem lar - Entre os europeus, hoje


., nao faltam aqueles que se arrogam o direito de se chama-
cero sem-Iar ero um sentido distintivo e honroso... Ns,
criancas do futuro, como padecamos nos sentir ero casa
nos das de hoje? Sentimos desagrado por todos os ideais
que poderiam levar algum a sentir-se ero casa mesmo oeste
tempo frgil e inativo de transico: quanto as 'realidades',
nao acreditamos que das duraro. O gelo que ainda hoje
suporta as pessoas se tornou muito fino; o vento que traz
o degelo est sopeando; ns mesmos, os sem-lar, consti-
tumos urna forca que rompe o gelo e outras 'realidades'
demasiado finas."
Friedrich Nietzsche

"Sobre a nOfio de modemidade. urna quesro des-


concertante. Toda era nao seria 'moderna' em relaco a
precedente? Parece que pelo menos um dos componentes
de 'nossa' modernidade a expanso da consciencia que
ternos dela. A consciencia de nossa consciencia (a dupla,
o segundo grau) nossa fonte de forca e nosso tormento."
Edouard Glissant

Esforcar-se por ser ao mesmo tempo europeu e negro requer


algumas formas especficas de dupla consciencia. Ao dizer isto nao
pretendo sugerir que assumir urna ou ambas identidades inaca-
badas esvazie necessariamente os recursos subjetivos de um de-
terminado indivduo. Entretanto, onde os discursos racista, nacio-
nalista ou etnicamente absolutista orquestram relaces polticas

L o Atlntico negro como contracultura da modernidade 33


lo
O ATLNTICO NEGRO COMO
CONTRACULTURA DA MODERNIDADE

"Ns que somos sem lar - Entre os europeus, hoje


., nao faltam aqueles que se arrogam o direito de se chama-
rem sem-lar em uro sentido distintivo e honroso... Ns,
criancas do futuro, como padecamos nos sentir em casa
nos dias de hoje? Sentimos desagrado por todos os ideais
que poderiam levar aigum a sentir-se em casa mesmc oeste
tempo frgil e inativo de transico; quanto as 'realidades',
nao acreditamos que elas duraro. O gelo que ainda hoje
suporta as pessoas se tornou muito fino; o vento que traz
o degelo est soprando; ns mesmos, os sem-lar, consti-
tumos urna fcrca que rompe o gelo e outras 'realidades'
demasiado finas."
Friedrich Nietzsche

"Sobre a nogao de modernidade. urna questo des-


concertante. Toda era nao seria 'moderna' em relaco a
precedente? Parece que pelo menos um dos componentes
de 'nossa' modernidade a expanso da consciencia que
ternos dela. A consciencia de nossa consciencia (a dupla,
o segundo grau) nossa fonte de forca e nosso tormento."
Edouard Glissant

Esforcar-se por ser ao mesmo tempo europeu e negro requer


algumas formas especficas de dupla consciencia. Ao dizer isto nao
pretendo sugerir que assumir urna ou ambas identidades inaca-
badas esvazie necessariamente os recursos subjetivos de um de-
terminado indivduo. Entretanto, onde os discursos racista, nacio-
nalista ou etnicamente absolutista orquestram relaces polticas

o Atlntico negro como contracultura da modernidade 33


de modo que essas identidades pare<;am ser mutuamente exclusi- adotivas e originais: a heranca intelectual do Ocidente a partir do
vas, ocupar o espaco entre elas ou tentar demonstrar sua conti- Iluminismo. Passei a ficar fascinado pelo modo como geraces
nuidade tem sido encarado corno um ato provocador e mesmo sucessivas de intelectuais negros entenderam esta ligaco e como
opositor de insubordinaco poltica. a projetaram em sua escrita e sua fala na busca de liberdade, ci-
, Os negros ingleses contemporneos, como os anglo-africa- dadania e autonomia social e poltica.
nos de geraces anteriores e, talvez, como todos os negros no Se isso parece ser pouco mais do que um modo indireto de
Ocidente, permanecem entre (pelo menos) dais grandes grupos dizer que as culturas reflexivas e a consciencia dos colonos euro-
culturais, que trn se transformado ao longo da marcha do m,un- peus e aquelas dos africanos que eles escravizaram, dos "indios"
do moderno que os formou e assumiu novas configuraces. No que eles assassinaram e dos asiticos que eles subjugaram, nao
momento, eles permanecem simbioticamente fechados em urna eram, mesmo em situaces da mais extrema brutalidade, herrneti-
relaco antagnica demarcada pelo simbolismo de cores que se camente isoladas urnas das outras, ento, assim seja, Parece que _
soma ao poder cultural explcito de sua dinmica maniquesta essa deveria ser urna observaco bvia e auto-evidente, mas seu
central - preto e branco. Essas cores sustentam urna retrica carter inflexvel foi sistematicarnente obscurecido por comentaris-
especial que passou a ser associada a um jargo de nacionalida- tas de todas as tendencias de opinio poltica. Seja qual for sua
de e filiaco nacional, bem como aos jarges de "raca" e identi- filiaco adireita, esquerda ou centro, os grupos trn regressado a
dade tnica. idia de nacionalismo cultural, a concepces superintegradas de
Embora em grande parte ignoradas pelos recentes debates cultura que apresentarn as diferencas tnicas como urna ruptura
sobre a modernidade e seus descontentes, essas idias sobre nacio- absoluta nas histrias e experiencias do povo "negro" e do povo
nalidade, etnia, autenticidade e integridade cultural sao fen6me- "branco". Contra essa escolha se impe outra opco mais difcil:
nos tipicamente modernos com implicaces profundas para a cr- a teorizaco sobre crioulizaco, mtissage, mestizaje e hibridez.
tica cultural e a histria cultural. Eles se materializaram com as Do ponto de vista do absolutismo tnico, essa seria urna ladainha
transforrnaces revolucionrias do Ocidente ao final do sculo de poluico e impureza. Esses termos sao maneiras um tanto insa-
XVIII e incio do XIX e envolviam tipologias e modos de identi- tisfatrias de nomear os processos de mutaco cultural e inquieta
ficaco inditoS:Qualquer desvio para urna condico ps-moderna (des)continuidade que ultrapassam o discurso racial e evitam a
nao deve, porm, significar que o poder manifesto dessas subjeti- captura por seus agentes.
vidades modernas e os movimentos que elas articularam tenham Este livro aborda urna pequena rea dentro da conseqn-
sido deixados para trs. Na verdade, o seu poder cresceu e sua ca maior desta conjunco histrica: as formas culturais estereo-
ubiqidade, como meio de dar sentido poltico ao mundo, atual- fnicas, bilnges ou bifocais originadas pelos - mas nao mais
mente nao encontra paralelos nOS jarges de classe e de socialis- propriedade exclusiva dos - negros dispersos nas estruturas de
mo pelos quais outrora pareciam ter sido sobrepujados: Minha sentimento, produco, cornunicaco e memria, a que tenho cha-
preocupaco aqui menos com a explicaco de sua longevidade mada heuristicamente mundo atlntico negro. Este captulo, por-
e atraco duradoura do que com a exploraco de alguns proble- tanto, tem como raiz e como rota o esforco envolvido em tentar
mas polticos especficos oriundos da iunco fatal do conceito de olhar para (pelo menos) duas direces simultaneamente.
nacionalidade com o conceito de cultura e as afinidades e paren- Minhas preocupaces nesta etapa sao basicamente concei-
tescos que unem os negros do Ocidente a urna de suas culturas tuais: tentei abordar o constante engodo dos absolutismos tni-

o Atlntico negro o Atlntico negro como contracultura da modernidade


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cos na crtica cultural produzida tanto pelos negros como pelos normalmente constroem a naco como um objeto etnicamente
brancos. Em particular, este captulo busca explorar as relaces homogneo e invocam a etnia urnasegunda vez nos procedimentos
especiais entre "raca", cultura, nacionalidade e etnia que possuem hermenuticos acionados para dar sentido ao seu contedo cul-
relevancia nas histrias e culturas polticas dos cidados negros tural distinto.
do Reino Unido. Em outro trabalho, argumentei que as culturas A junco intelectual na qual os estudos culturais ingleses
desse grupo foram produzidas em um padro sincrtico no qual trn se posicionado - por meio de um trabalho inovador nos
os estilos e as formas do Caribe, dos Estados Unidos e da frica campos da histria social e da crtica literria - pode ser detec-
foram reelaborados e reinscritos no contexto moderno do prprio tada neste ponto. As modalidades estatstas de anlise marxsta
conjunto desordenado de conflitos regionais e classistas do Reino que concebem os modos de produco material e de dorninaco
Unido moderno. Em vez de fazer do fluxo revigorado dessas for- poltica como entidades exclusivamente nacionais sao apenas
mas culturais mescladas o foco de minha preocupaco aqui, desejo urna das fontes desse problema. Outro fator, mais evasivo, ern-
considerar questes mais amplas de identidade tnica que contri- bora potente por sua ubiqidade intangvel, um nacionalismo
buram para o conhecimento acadmico e as estratgias polticas cultural silencioso que perpassa o trabalho de alguns pensado-
que os colonos negros da Inglaterra geraram e para o sentido res radicais. Este criptonacionalismo significa que eles freqen-
subjacente da Inglaterra como uma comunidade cultural coesa em temente declinam de considerar a dinmica intercataltica ou
relaco a qual sua autoconcepco tantas vezes tern sido definida. transversal da poltica racial como elemento significativo na for-
Aqui, as idias de naco, nacionalidade, filiaco nacional e nacio- maco e reproduco das identidades nacionais inglesas. Essas for-
nalismo sao supremas. Elas sao extensamente apoiadas por um maces sao tratadas como se brotassem, completamente forma-
agregado de estratgias retricas que podem ser denominadas das, de su as prprias enrranhas.
"inclusivismo cultural") A marca registrada essencial do inclu- Minha busca por recursos para compreender a duplicidade
sivismo cultural, que tambm fornece o fundamento para a sua e a mistura cultural que distinguem a experiencia dos negros bre-
popularidade, um sentido absoluto de dierenca tnica. Esse toes na Europa contempornea obrigou-rne a buscar inspiraco
sentido maximizado de forma a distinguir as pessoas entre si e, em outras fontes e, com efeita, fazer urna viagem intelectual pelo
ao mesmo tempo, assumir urna prioridade incontestvel sobre Atlntico. Nas histrias de debate e organzaco culturas e pol-
todas as outras dimenses de sua experiencia social e histrica, ticos da Amrica negra, encontrei urna segunda perspectiva com
culturas e identidades. De modo caracterstico, essas afirmaces a qual orientar minha prpria posico. Aqui, tambm, o engodo
sao associadas a idia de filiaco nacional ou aspiraco a naciona- do particularismo tnico e do nacionalismo tem constitudo um
lidade e outras formas mais locais, porm equivalentes, de paren- perigo sempre presente. Mas essa estreiteza de viso que se con-
tesco cultural. A gama e a complexidade dessas idias na vida tenta com o meramente nacional tarnbm foi contestada de den-
cultural inglesa escapam ao mero resumo ou a mera exposico. tro dessa comunidade negra por pensadores que estavam dispos-
Entretanto, as formas de inclusivismo cultural que elas sancionam tos a renunciar as afirmaces fceis do excepcionalismo africano-
americano. em favor de uma poltica global e de coalizo na qual
antiimperialismo e anti-racisrno poderiam ser vistos em interaco,
1 Werner Sollors, Beyond Ethnicity. Nova York e Oxford: Oxford Uni- se nao em tuso, O trabalho de alguns desses pensadores ser
versity Press, 1986. examinado ern captulos subseqentes.

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Este captulo tambm prope alguns novas crontopos- que tizar a idia do Atlntico negro e ampliar os argumentos gerais
poderiam se adequar a urna teoria que fosse menos intimidada pe- mediante introduco de vrios temas fundamentais que sero
los - e respeitosa dos -limites e integridade dos estados-naces usados para mapear as respostas as promessas e aos fracassos da
modernos do que trn sido at agora os estudos culturais ingleses modernidade produzidos por pensadores posteriores. A seco fi-
ou africano-americanos. Decidi-me pela imagem de navios em mo- nal explora a contracultura especfica da modernidade produzi-
vimento pelos espacos entre a Europa, Amrica, frica e o Caribe da por intelectuais negros e faz algumas observaces preliminares
como um smbolo organizador central para este empreendimen- sobre o carter intrnseco dos negros para o Ocidente. Ela d in-
to e como meu ponto de partida. A imagem do navio - um sis- cio a urna polmica, que perpassa o resto do livro, contra o abso-
tema vivo, microcultural e micropoltico em movimento - par- lutismo tnico que atualmente domina a cultura poltica negra.
ticularmente importante por razes histricas e tericas que espero
se tornem mais claras a seguir. Os navios imediatamente concen-
tram a atenco na Middle Passage [passagem do meio] *, nos v- ESTUDOS CULTURAIS EM PRETO-E-BRANCO
rios projetos de retorno redentor para urna terra natal africana,
na circulaco de idias e ativistas, bem como no movimento de Qualquer satisfaco a ser experimentada com o recente eres-
artefatos culturais e polticos chaves: panfletos, livros, registros cimento espetacular dos estudos culturais como projeto acadmico
fonogrficos e coros. nao deve obscurecer seus problemas evidentes com o etnocen-
O restante deste captulo se enquadra em tres seces, A pri- trismo e o nacionalismo. A compreenso dessas dificuldades po-
meira parte aborda alguns problemas conceituais comuns as ver- deria cornecar por urna avaliaco crtica das formas ern que fo-
ses inglesas e africano-americanas de estudos culturais que, con- ram mobilizadas as noces de etnia, muitas vezes mais por negli-
forme argumentarei, compartilham um foco nacionalista antittico gencia do que por deterrninaco, como parte da hermenutica
a estrutura rizomrfica e fractal da forrnaco transcultural e in- distintiva dos estudos culturais ou com a suposico irrefletida de
ternacional a que chamo o Atlntico negro.A segunda seco utiliza que as culturas sempre fluem em padres correspondentes as fron-
a vida e os escritos de Martin Robison Delany - um dos primeiros teiras de estados-naces essencialmente homogneos. O marketing
idealizadores do nacionalismo negro cuja influencia ainda regis- e a inevitvel reificaco dos estudos culturais como tema acad-
trada em movimentos polticos contemporneos - para concre- mico distinto tambm possuem o que poderia ser chamado aspecto
tnico secundrio. O projeto de .estudos culturais um candida-
to mais ou menos atraente a institucionalizaco dependendo da
2 "Urna unidade de anlise para estudar textos de acordo com a fre-
roupagem tnica na qual ele apresentado. A pergunta a respei-
qncia e a natureza das categoras remporais e espaciais representadas ... O
to de quem sao as culturas que esto senda escudadas, portanto,
crontopo urna tica para ler textos como raios X das forcas ero aruaco
no sistema de cultura da qual elas emanam." M. M. Bakhrin, The Dialogic urna pergunta importante, tal como o a questo sobre de onde
Irnaginaton; organizado e traduzido por Michael Holquist. Austin: Univer- viro os instrumentos que' possibiliraro esse estudo. Nessas cir-
sity of Texas Press, 1981, p. 426. cunstancias, difcil nao querer saber at que ponto o recente
* A expresso Middle Passage tem uso consagrado na historiografia entusiasmo internacional pelos estudos culturais gerado por suas
de lngua inglesa e designa o trecho mais longo - e de maior sofrimento - associaces profundas com a Inglaterra e as idias de anglicidade
da travessia do Atlntico realizada pelos navios negreiros. (N. do R.) [Englishness]. Esta possibilidade pode ser utilizada como ponto

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de partida na consideraco da especificidade etno-histrica do As histrias dos estudos culturais raramente reconhecem co-
prprio discurso dos estudos culturis. mo as aspiraces politicamente radicais e francamente interven-
O exame dos estudos culrurais 50b urna perspectiva etno- cionistas, encontradas no melhor de sua erudico, j esto articula-
histrica requer mais do que apenas notar sua associaco com a das a histria e ateoria culturais negras. Raramente se percebem
literatura e a histria inglesas e a poltica da Nova Esquerda. esses elos ou a eles se atribui algum significado. Na Inglaterra, o
necessrio construir urna explicaco sobre o que essas iniciativas trabalho de personalidades como C. L. R. lames e Stuart Hall ofe-
inglesas tomaram de emprstimo de tradices europias mais am- rece urna riqueza de smbolos e evidencia concreta para as ligaces
plas e modernas de pensar a cultura, e a cada etapa examinar o prticas entre estes projetos polticos crticos. Nos Estados Unidos,
lugar que essas perspectivas culturais destinam para' as imagens a obra de estudiosos intervencionistas como bell hooks e Cornel
de seus outros raci,li~dQ.3fJl)objetos de.conhecimento, P2.- West/alrn da de acadmicos mais ortodoxos como Henry Louis
JeT e crtica cultural. imperativo, ernbora muito difcil, combi- Gates jr., Houston A. Baker jr., Anthony Appiahe Hazel Carby,
nar a reflexo sobre essas questes com a consideraco da neces- aponta para convergencias semelhantes. A posico desses pensado-
sidade urgente de se fazer com que as expresses culturais, as res nas contestadas "zonas de contaro't" entre culturas e histrias
anlises e histrias negras sejam levadas a srio nos crculos acad- nao , porm, tao excepcional quanto poderia a princpio parecer.
micos, em lugar de serem atribudas, via a idia de relaces ra- Mais adiante veremos que geraces sucessivas de intelectuais ne-

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ciais, a sociologia e, da, abandonadas ao cemitrio dos elefantes gros (particularmente aqueles cujas vidas, como a de lames, zigue-
no qual as questes polticas intratveis vo aguardar seu faleci- zaguearam pelo Oceano Atlntico) notaram esse posicionamento
mento. Esses dois discursos importantes apontam para direces intercultural e lhe atriburam urna importancia especial antes de
diferentes e as vezes ameacarn eliminar-se entre si, mas a luta lancarem seus estilos distintos de crtica e poltica culturais. Muitas
para.tomar os negros percebidos como agentes, como pessoas com vezes, eles eram pressionados em sua labura pelo absurdo brutal
capacidades cognitivas e mesmo com urna histria intelectual- da classificaco racial que deriva de - e tambrn celebra - con-
atributos negados pelo racismo moderno - , que para mim a cepces racialmente exclusivas de identidade nacional, da qual os
razo primordial para escrever este livro. Ela fornece urna justifi- negros foram excludos, ora como nao-humanos, ora como nao-
cativa vlida para questionar alguns dos modos de urilizaco do cidados, Tentarei mostrar que seus esforcos marginais apontam
conceito de etnia pelos jarg6es ingleses da teoria e hisrria cultu- para algumas novas possibilidades analticas com urna importancia
rais e nas produces acadmicas da Amrica negra. A compreen- geral que ultrapassa em muito as fronteiras bem guardadas da par-
sao da cultura poltica dos negros no Reino Unido exige atenco ticularidade negra. Este conjunto de obras, por exemplo, oferece
estreita a ambas tradices. Este livro se situa em sua cspide. conceitos intermedirios, situados entre o local e o global, que pos-
suem aplicaco mais ampla na histria e na poltica culturais por-
que oferecem urna alternativa ao foco nacionalista que domina a
3 O conceito de racializaco desenvolvido por Franrz Fanon em seu crtica cultural. Esses conceitos intermedirios, particularmente a
ensaio "On National Culture", em The Wretched of the Earth (Harmond-
sworth: Penguin, 1967, pp. 1701) [Ed. brasileira: Condenados da terra, -
Coleco Perspectivas do Homem. Rio de Janeiro: Civilizaco Brasileira,
1979]. Ver tambm Robert Miles, Racsrn. Nova York e Londres: Routledge, 4 Mary Louise Pratt, Imperial Eyes. Londres e Nova York: Routledge,
1989, pp. 73-7. 1992.

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idia subteorizada de dispora examinada no captulo 6, sao exern- madas e mutuamente excludentes. Esta se tornou a perspectiva do-
plares precisamente porque rompem o foco dogmtico sobre a minante a partir da qual a histria e a cultura negras sao percebi-
dinmica nacional distinta que caracterizou tao grande fraco do das, assim como os prprios colonos negros, como urna intruso
pensamento cultural euro-americano. ilegtima em urna viso da vida nacional britnica autentica que,
Ultrapassar essas perspectivas nacionais e nacionalistas tor- antes de sua chegada, era tao estvel e tranqila quanto etnica-
nou-se essencial por duas razes adicionais, A primeira origina- mente indiferenciada. A anlise especfica dessa histria aponta
se da obrigaco urgente de reavaliar o significado do estado-na- para questes de poder e conhecimento que ultrapassam os obje-
co moderno como unidade poltica, econmica e cultural. Nem tivos deste livro. Entretanto, embora derive mais de condices pre-
as estruturas polticas nem as estruturas econmicas de domina- sentes do que passadas, o racismo britnico contemporneo em
co coincidem mais com as fronteiras nacionais, Isso tem um sig- muitos sentidos traz a marca do passado, As noces particular-
nificado especial na Europa contempornea, onde novas relaces mente cruas e redutoras de cultura que formam a substancia da
polticas e econmicas esto sendo criadas aparentemente a cada poltica racial hoje esto claramente associadas a um discurso an-
da, mas um fenmeno mundial com conseqncias importan- tigo de diferenca racial e tnica, que em toda parte est emara-
tes para a relaco entre a poltica da informaco e as prticas de nhado na histria da idia de cultura no Ocidente moderno. Esta
acumulaco do capital. Seus efeitos corroboram mudancas de histria passou a ser ardorosamente contestada em si mesma de-
carter mais reconhecidamente poltico, como acrescente cen- pois que os debates sobre multiculturalismo, pluralismo cultural
tralidade de movimentos ecolgicos transnacionais que, por sua e as respostas aos mesrnos, que as vezes sao desdenhosamente cha-
insistencia na associaco entre sustentabilidade e justica, fazem madas "politicamente corretas", passaram a investigar a facilidade
muito para alterar os preceitos morais e cientficos sobre os quais e a velocidade com que os particularismos europeus ainda esto
foi erigida a moderna separaco entre poltica e tica. A segunda sendo traduzidos em padres universais absolutos, para a reali-
a
razo diz respeto popularidade trgica de idias so bre a inte- zaco, as normas e as aspiraces humanas.
gridade e a pureza das culturas. Em particular, ola diz respeito a significativo que, antes da consolidaco do racismo cien-
relaco entre nacionalidade e etnia. Esta possui atualrnente urna tfico no sculo XIXS, o termo "raca" fosse empregado quase no
forca especial na Europa, mas tambm se reflete diretamente nas mesmo sentido em que a palavra "cultura" empregada hoje. Mas,
histrias ps-coloniais e nas trajetrias complexas, transculturais nas tentativas de diferenciar o verdadeiro, o bom e o bolo que
e polticas dos colonos negros do Reino Unido. caracterizam o ponto de junco entre capitalismo, industrializa-
O que poderia ser chamado de peculiaridade do negro ingls co e democracia poltica e do substancia ao discurso da moder-
requer atenco a mistura entre vrias formas culturais distintas. nidade ocidental, importante considerar que os cientistas nao
T radices polticas e intelectuais anteriormente separadas conver- monopolizaram a imagem do negro ou o conceito emergente de
giram e, em sua junco, sobredeterminaram o processo de forma- diferenca racial biologicamente fundada. No que diz respeito ao
co social e histrica do Reino Unido negro. Essa mistura mal-
entendida quando concebida ern termos tnicos simples, mas a
direita e a esquerda, racistas e anti-racistas, negros e brancos com- 5 Nancy Stepan, The Idea of Racein Science: Creat Britan, 1800-1960.
partilham tacitamente urna viso dela como sendo pouco mais do Basingstoke, Hampshire e Londres: Macmillan, 1982. Michael Banton, Ra-
que urna coliso entre comunidades culturais completamente for- cial Theories. Cambridge: Cambridge Universiry Press, 1987.

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futuro dos estudos culturais, deve ser igualmente importante que histria e o papel da imagem do negro nas discusses que funda-
ambos sejam empregados de forma central nas tentativas euro- ram a axiologia cultural moderna. Gilman mostra muito bem que
pias de refletir sobre a beleza, o gosto e o juzo esttico que sao a figura do negro aparece de formas diferentes nas estticas de
as precursoras da crtica cultural contempornea, Hegel, Schopenhauer e Nietzsche (entre outros) como sinalizador
Rastrear as origens dos sinais raciais a partir dos quais se para momentos de relativismo cultural e para apoiar a produco
construiu o discurso do valor cultural e suas condices de exis- de juzos estticos de carter supostarnente universal para diferen-
tencia em relaco a esttica e a filosofia europias, bem como a ciar, por exemplo, entre msica autentica e, como diz Hegel, "o
ciencia europia, pode contribuir muito para urna leitura etno- barulho mais detestvel". Gates enfatiza urna genealogia comple-
histrica das aspiraces da modernidade ocidental como um todo xa na qual as ambigidades na discusso de Montesquieu sobre
e para a crtica das premissas do Iluminismo em particular. cer- a escravido suscitam respostas de Hume que, por sua vez, po-
tamente o caso das idias sobre "raca", etnia e nacionalidade, que dem ser relacionadas aos debates filosficos sobre a natureza da
formam urna importante linha de continuidade vinculando os es- beleza e do sublime encontrados na obra de Burke e Kant. A ava-
tudos culturais ingleses a urna de suas fontes de inspiraco - as liaco crtica dessas representaces da negritude [blackness] tam-
doutrinas estticas europias modernas que sao constantemente bm poderia ser associada as controvrsias sobre o lugar do ra-
configuradas pelo apelo a particularidade nacional e, muitas ve- cismo e anti-semitismo na obra de personalidades do Iluminismo
zes, a particularidade racial 6 . como Kant e Voltaire". Essas questes merecem um tratamento
Este nao o lugar para aprofundar as dimenses mais am- extenso que nao pode ser feito aqui. O essencial para os fins des-
plas desta heranca intelectual. Trabalhos valiosos j foram realiza- te captulo de abertura que debates desse tipo nao deveriam ser
dos por Sander Gilman", Henry Louis Gates jr.f e outros sobre a encerrados simplesmente pela denncia daque!es que levantam
questes canhestras ou ernbaracosas como forcas totalitrias que
trabalham para legitimar sua prpria linha poltica. Tampouco
6 George Mosse, Nationalism and Sexuality: Middle-Class Morality and
indagaces importantes sobre a contigidade entre razo raciali-
Sexual Norms in Modern Europe. Madison e Londres: University ofWiscon- zada e racismo irracional devem ser desqualificadas como ques-
sin Press, 1985. Reinhold Grimm e Jost Hermand (orgs.), Blacks and Ger- toes triviais. Essas questes tocarn o cerne dos debates contern-
man Culture. Madison e Londres: University of Wisconsin Press, 1986.
7 Sander Gilman, On Blackness without Blacks. Boston: G. K. Hall,
1982. 9 Leon Poliakov, The Aryan Myth (Londres: Sussex University Press,
s Ver Henry Louis Gates jr., "The History and Theory of Afro-Ame- 1974), cap. 8; e "Racism from rhe Enlightenment to the Age of Imperialism",
rican Literary Criticism, 1773-1831: The Arts, Aesthetic Theory and the em Robert Ross (org.), Racism and Colonialism: Essays on Ideology and
Nature of the African" (CIare College, Cambridge University, 1978, tese de Social Structure (Haia: Martinus Nijhcff, 1982); Richard Popkin, "The Phi-
doutorado); David Brion Davis, The Problem ofSlavery in Western Culture losophical Basis of Eighteenth Century Racism", em Studies in Eighteenth
(Ithaca, Nova York: Comell University Press, 1970); e The Problem oi Slavery Century Culture, vol. 3: Racism in the Eighteenth Century (Cleveland e Lon-
in the Age of Revolution (Irhaca, Nova York: Comell University Press, 1975); dres: Case Western Reserve University Press, 1973); Harry Bracken, "Philo-
e Eva Beatrice Dykes, The Negro in English Romantic Thought; or, A Study sophy and Racism", Philosophia 8, nOS 2 e 3, novembro de 1978. Em al-
of Sympathy for the Oppressed (Washington, D.C.: Associated Publishers, guns aspectos, este trabalho pioneiro antecipa os debates sobre o fascismo
1942). de Heidegger.

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porneos sobre o que constitui o cnone da civilizaco ocidental telaco de posices temticas nas quais anglicidade, cristandade ,~
e como este legado precioso deve ser ensinado. e outros atributos tnicos e racializados dariam finalmente lugar
Nessas circunstancias de combate, lamentvel que pergun- ao fascnio desalojador de "brancura" [whitenessj13. Um insight '
tas sobre "raca" e representaco tenham sido tao regularmente breve mas revelador pode ser encontrado na discusso do subli- 'J
banidas das histrias ortodoxas do juzo esttico, gosto e valor me, feita por Edmund Burke, que esteve em vaga recentemente.
cultural do Ocidente!". Existe aqui um argumento de que investi- Ele faz um uso refinado da associaco entre escurido [darkness j
gaces adicionais deveriam ser feitas sobre precisamente como as e negritude [blackness], vinculando os termos a pele de urna mu-
discusses de "raca", beleza, etnia e cultura contriburam para o lher negra, real e viva. V-la produz um sentimento de terror su-
pensamento crtico que acabou dando origem aos esrudos cultu- blime em um menino cuja viso havia sido restabelecida por urna
rais. O uso do conceito de fetichismo no marxismo e nos estudos operaco cirrgica.
psicanalticos um meio bvio para introduzir este problema 11.
O carter enfaticamente nacional atribudo ao conceito de modos A pesquisa talvez possa revelar que negritude e escuri-
de produco (cultural e outros) outra questo fundamental que do sao, em certa medida, dolorosas por sua operaco natu-
demonstra a especificidade etno-histrica das abordagens domi- ral, independente de quaisquer associaces que possam exis-
nantes sobre poltica cultural, movimentos sociais e consciencias tir. Devo observar que as idias de negritude e escurido sao
opositoras. quase iguais; e elas s diferem no fato de que a negritude
Essas questes gerais aparecem de forma especfica nas ex- urna idia mais limitada.
presses inglesas que dizem respeito a reflexo cultural. Nesse O sr. Cheselden nos contou urna histria muito curio-
caso, tambm o problema moral e poltico da escravido reve- sa de um menino que havia nascido cego e assim continuou
lou-se enorme, principalmente porque era outrora reconhecido at a idade de 13 ou 14 anos; seu mal foi ento diagnostica-
como interno a estrutura da civilizaco ocidental e surgiu como do como catarata, por meio de cuja operaco ele recebeu a
conceito poltico e filosfico central ao discurso emergente da sin- viso ... Cheselden nos conta que a primeira vez que o meni-
gularidade cultural inglesa moderna12. Noces de primitivo e ci- no viu um objeto negro, sentiu urna grande intranqilidade;
vilizado, que haviam sido essenciais ao entendimento pr-moder- e que, algum tempo depois, ao ver acidentalmente urna mu-
no das diferencas "tnicas", tornaram-se sinalizadores cognitivos lher negra, foi atingido por grande horror diante da viso.l"
e estticos fundamentais nos processos que geraram urna cons-
Burke, que se opunha aescravido e argumentava em favor
de sua abolico gradual, fica no limiar da tradico de pesquisa
10 A contribuico de Hugh Honour a DeMenil Foundation Projecr, The

Representation of the Black in Western Art (Londres e Cambridge, Massa-


chusetts: Harvard Universiry Press, 1989), urna exceco bem-vinda a esta
13 Winthrop D. jordan, White over Black. Nova York: W. W. Norton,
amnsia.
1977.
11 W. Pietz, "The Problem ofthe Fetish, 1", Res 9, primavera de 1985.
14 Edmund Burke, A Philosophical Enquiry into the Origin of Our
12Robin Blackbum, The Overthrow of Colonial Slavery, 17761848. Ideas of the Sublime and the Beautiful, organizaco de James T. Boulton.
Londres e Nova York: Verso, 1988. Oxford: Basil Blackwell, 1987.

46 o Atlntico negro o Atlntico negro como conrracultura da modernidade



mapeada por Raymond Williams, que tambm a infra-estrutu- em que negritude e anglicidade de repente pareciam ser atributos
ra na qual grande parte dos estudos culturais ingleses passou a se mutuamente excludentes e onde o antagonismo explcito entre eles
basear. Essa origem parte da explicaco de como algumas das prosseguia no terreno da cultura, nao no da poltica. Qualquer
manifestaces contemporneas dessa tradico deslizam para o que que seja a opinio que se tenha sobre Rushdie, seu destino ofere-
s pode ser chamado de urna celebraco mrbida da Inglaterra e ce outro pequeno, mas significativo, pressgio da medida na qual
da anglicidade. Estes estilos de subjetividade e identificaco ad- os valores quase metafsicos da Inglaterra e da anglicidade esto
quiremurna renovada carga poltica na histria ps-imperial, que sendo atualmente contestados por sua conexo com a "raca" e a
assistiu aos negros vindos das colonias britnicas assumirem seus etnia. Suas experiencias tambm sao um lembrete das dificulda-
direitos de cidadania como sditos do Reino Unido. O ingresso des envolvidas nas tentativas de construir um sentido mais plura-
dos negros na vida nacional foi, ern si mesmo, uro fator poderoso lista, ps-colonial, da cultura e da identidade nacional britnicas.
que eontribuiu para as circunstancias nas quais se tornou poss- Nesse contexto, situar e responder ao nacionalismo - se nao ao
vel a formaco tanto dos estudos culturais como da politica da racismo e etnocentrismo - dos estudos culturais ingleses tornou-
Nova Esquerda. Este fator sinaliza as transforrnaces profundas se urna questo diretamente poltica em si mesma.
da vida social e cultural britnica nos anos SO e permanece, ero instrutivo retornar as personalidades imperiais que forne-
geralde forma ainda nao reconhecida explcitamente, no cernedas ceram a Raymond Williams a matria-prima para sua brilhante
queixas por uro nivel mais humano de vida social que parecia nao reconstrucocrtica da vida intelectual inglesa. Alm de Burke,
ser mais vivel depois da guerra de 1939-45. Thomas Carlyle, John Ruskin, Charles Kingsley e o restante do
A histria conturbada da colonizaco negra nao precisa ser elenco de personagens dignos de Williams podem tornar-se va-
aqui recapitulada. Urode seus fragmentosrecentes,a eontenda ero liosos, nao simplesmente nas tentativas de purgar os estudos cul-
torno do livro de Salman Rushdie, Os versos satnicos, suficiente turais de seu foco tenazmente etnocntrico, mas na tarefa mais am-
para demonstrar que o conflito racializado sobre o significado da biciosa e mais til de reformar ativamente a Inglaterra contern-
cultura inglesa ainda est muito vivo e para mostrar que estes pornea por meio da reinterpretaco do cerne cultural de sua vida
antagonismos se emaranharam em urna segunda srie de batalhas, nacional supostamente autentica. No trabalho de reinterpretaco
nas quais as premissas iluministas sobre cultura, valor cultural e e reconstruco, reinscrico e relocaco necessrias para transfor-
esttica continuam a ser testadas por aqueles que nao as aceitam mar a Inglaterra e a anglicidade, a discusso sobre a clivagem na
como padres morais universais. De certo modo, esses conflitos intelectualidade vitoriana em torno da resposta ao tratarnento
sao o resultado de um perodo histrico distinto no qual foi pro- dado pelo governador Eyre ii rebelio da baia de Morant na Jamai-
duzido um novo racismo, etnicamente absoluto e culturalista. Isso ca '., ero 1865, tende a ser proemnenre->. Assim como as reaces
explicaria a queima de livros nas ruas inglesas como manifesta-
ces de diferencas culturais irredutveis que sinalizavam o caminho
para a catstrofe racial interna. Este novo racismo foi gerado em ".. A rebelio da baa de Morant foi urna insurreico de colonos negros
parte pelo movimento rumo a um discurso poltico que alinhava da Jamaica, que ocuparam terras antes abandonadas e foram cruelmente
estreitamente "raca" a idia de filiaco nacional e que acentuava reprimidos pelas autoridades britnicas. (N. do R.)
mais a diferenca cultural complexa do que a simples hierarquia 15 Catherine Hall, White, Male and Middle Class. Cambridge: Poliry

biolgica. Esses estranhos conflitos emergiram em circunstancias Press, 1992.

48 o Atlntico negro o Atlntico negro como contracultura da modernidade 49


inglesas ao levante de 1857 na ndia, estudadas por [enny Shar- descendentes na histria radical de nosso pas ern geral e os rno-
pe 16 , este momento pode bem se mostrar muito mais formador vimentos de sua classe trabalhadora em particularl? Oluadah
do que at agota tem sido considerado. A rebelio da baa de Equiano, eujo envolvimento nos primrdios da poltica da dasse
Morant duplamente significativa porque representa um caso de trabalhadora organizada est sendo agora amplamente reconhe-
eonflito metropolitano, interno, que emana diretarnente de urna cido; o anarquista, jacobino e ultra-radical herege metodista Ro-
experiencia colonial externa. Essas crises no poder imperial de- bert Wedderburn; William Davidson, filho do promotor-geral da
monstram sua continuidade. Parte de meu argumento consiste ero Jamaica, enforcado por sua participaco na conspiraco de Cato
que esta relaco interior/exterior deve ser reconhecida como uro Street para explodir O gabinete britnico em 1819 18 ; e o militan-
elemento mais poderoso, mais complexo e rnais contestado na te sufragista William Cuffay sao apenas os candidatos mais ur-
memria histrica, social e cultural de nossa naco gloriosa do gentes e bvios areabiiitaco, Suas biografias oferecem meios ines-
que anteriormente se supunha. timveis de verificar como o pensar e refletir por meio dos dis-
Estou sugerindo que mesmo as variedades louvveis e radi- cursos e imagens de "raca" aparecem mais no centro do que na
cais da sensibilidade cultural inglesa examinadas por Williams e margem da vida poltica inglesa. O discurso de Davidson no pa-
celebradas por Edward Thornpson e outros nao foram produzi- tbulo, antes de ser submetido a ltima decapitaco pblica na
das espontaneamenre por sua prpria dinmica interna e intrn- Inglaterra, por exemplo, urna comovente apropriaco dos direi-
seca. O fato de que algumas das concepces mais convincentes da tos dos ingleses dissidentes nascidos livres, que ainda hoje nao
anglicidade foram construdas por estrangeiros como Carlyle, amplamente lida.
Swift, Seott Gil Eliot deveria aumentar a nota de precauco aqui Desse trio mal-afamado, Wedderburn talvez O mais conhe-
emitida. Os mais hericos e subalternos nacionalismos e patrio- cido, gracas aos esforcos de Peter Linebaugh e Iain McCalman l 9 .
tismos contraculturais ingleses talvez sejam mais bem entendidos Filho de um traficante de escravos, James Wedderburn, e de urna
como tendo sido gerados em um padro complexo de relaces an- escrava, Robert foi criado por urna praticante de vodu de Kings-
tagnicas COID o mundo supra-nacional e imperial, para o qual ton, que atuava como agente de contrabandistas. Ele migrou para
as idias de "raca", nacionalidade e cultura nacional fornecem os Londres em 1778, aos 17 anos. Ali, tendo publicado vrios pan-
indicadores principais (embora nao os nicos). Esta abordagem fletos ultra-radicais e difamadores como parte de seus trabalhos
obviamente traria a obra de William Blake para um foco bastante polticos subversivos, ele se apresentou como encamaco viva dos
diferente do fornecido pela histria cultural ortodoxa e, como su- horrores da escravido em urna capela que abrigava debates po-
geriu Peter Linebaugh, esta reavaliaco mais que rardia pode ser lticos na Hopkins Street perto do Haymarket, onde ele pregava
prontamente complementada pelo mapeamento do envolvimen-
to, durante rnuito tempo negligenciado, dos escravos negros e seus
17 Peter Linebaugh, "AH the Atlantic Mountains Shook'', Labour/Le
Travailleur 10, outono de 1982, pp. 87121.

18 Peter Pryer, Staying Power. Londres: Pluto Press, 1980, p. 219.


16jenny Sharpe, "The Unspeakable Limits of Rape: Colonial Violen-
ce and Counter-Insurgency", Genders, n" 10, primavera de 1991, pp. 25-46, 19 The Horrors of Slavery and Other :Writingsby Robert Wedderburn,

e "Figures of Colonial Resistance", Modern Fiction Studies 35, n 1, prima- organizaco de Iain McCalman. Edimburgo: Edinburgh University Press,
vera de 1989. 1992.

50 o Atlntico negro o Atlntico negro como contracultura da modernidade 51

1
urna verso de anarquismo milenarista cristo, baseado nos en- 2l
an0 . Os detalhes precisos de como as ideologias radicais arti-
sinamentos de Thomas Spence e infundida de deliberada blasfe- culararn, antes da instituico do sistema fabril, a cultura dos po-
mia. Em um dos debates realizados nesse "palheiro em runas com bres de Londres com a cultura martima insubordinada dos pira-
duzentas pessoas da mais baixa condico", Wedderburn defen- tas e outros trabalhadores pr-industriais do mundo tero de es-
deu os direitos nerentes ao escravo caribenho de assassinar seu perar os trabalhos inovadores de Peter Linebaugh e Marcus Redi-
senhor, prometendo escrever para sua casa e "dizer-lhes que as- 2
ker2 . Entretanto, calcula-se que ao final do sculo XVIII um quar-
sassinem seus senhores tao lago o desejarern". Depois dessa oca- to da marinha britnica era eomposto de africanos para os quais
sio, ele foi processado e absolvido de urna acusaco de blasfe- a experiencia da escravido fora urna poderosa orientaco rumo
mia depois de convencer o jri de que ele nao estivera clamando as ideologias de liberdade e justica. Procurando padres simila-
por urna sublevaco mas somente praticando o "verdadeiro e in- res no outro lado da rede atlntica, podemos localizar Crispus
falvel genio da habilidade proftica,,20. Attucks na lideranc;a de sua "populaca variegada de meninos in-
particularmente significativo para o sentido de minha ar- solentes, crioulos, mulatos, teagues"; irlandeses e marujos bizar-
gumentaco global que Wedderburn e seu eventual parceiro Da- ros "23 , e po demos acampanhar D enmark Vesey smgrando. pelo
vidson tenham sido ambos marinheiros, circulando para l e para Caribe e colhendo histrias inspiradoras da revoluco haitiana (um
c entre naces, cruzando fronteiras em mquinas modernas que de seus colegas conspiradores testemunhou que ele havia dito que
eram em si mesmas microssisternas de hibridez-lingstica e pol- eles "nao deixariam um pele-branca vivo pas este era o plano que
tica. Sua relaco com o mar pode mostrar-se particularmente im- eles adotaram ern Sao Domingos'tj-", Tambm h o exemplo bri-
portante tanto para a poltica como para a potica do mundo lhante de Frederick Douglass, cujas autobiografias revelam que
atlntico negro, que desejo contrapar ao nacionalismo estreito de aprendera sobre liberdade no norte, com marinheiros irlandeses,
grande parte da historiografia inglesa. Wedderburn serviu na Ma- enquanto trabalhava como calafate de um navio em Baltimore.
rinha Real e como corsario, enquanto Davidson, que fugiu para Ele tinha menos a dizer sobre o fato ernbaracoso de que as ern-
o mar em vez de estudar direito, foi abrigado ao servico naval em barcaces que ele preparava para o oceano - veleiros de Baltmore
duas ocasies subseqentes. Davidson habitava a mesma subcul- - eram navios negreiros, os mais rpidos do mundo e os nicos
tura ultra-radical que Wedderburn e era participante ativo da Ma-
rylebone Reading Society, um grupo radical formado em 1819
depois do massacre de Peterloo. Ele conhecido por ter atuado 21 Perer Fryer, Staying Power, p. 216. Public Records Office, Londres:

como guardio de sua bandeira negra, que significativamente tra- PRO He 44/5/202, PRO He 42/199.
zia um crnio e ossos cruzados com a legenda "Que possamos 22 Seu artigo "The Many Headed Hydra", [oumal of Historical 50-

morrer como homens e nao sermos vendidos como escravos", em ciology 3, n" 3, serembro de 1990, pp- 225-53, apresenta urna amostra des-
ses argumentos.
urna assemblia ao ar livre em Smithfield, mais tarde, naquele
* Na Irlanda do Norte, nome pejorativo dado pelos protestantes aos
catlicos. (N. do T.)

20 Iain McCalman, "Anti-slavery and Ultra Radicalism in Early Nine- 23 John Adams, citado por Linebaugh em "Atlantic Mountains", p.112.
teenth-Century England: The Case of Robert Wedderburn", 5lavery and 24 Alfred N. Hum, Haiti's Influence on Antebellum Amrica. Baton
Abelitien 7, 1986. Rouge e Londres: Louisiana State Universiry Press, 1988, p. 119.

52 o Atlntico negro o Atlntico negro como contracultura da modernidade 53


1
artefatos capazes de correr mais do que o bloqueio britnico. morros e moribundos ao mar enquanto urna tempestade se apro-
Douglass, que desempenhou um papel negligenciado na ativida- xima foi exposto na Royal Academy para coincidir com a con-
de antiescravista inglesa, escapou da escravido disfarcado de venco mundial antiescravista realizada em Londres, em 1840. O
marinheiro e atribuiu este sucesso a sua habilidade de "conversar quadro, de propriedade de Ruskin durante cerca de 28 anos, era
como um velho lobo do mar,,25. Estes sao apenas alguns poucos bem mais do que urna resposta aos ausentes proprietrios cari-
exemplos do sculo XIX. O envolvimento de Marcus Garvey, benhos, que haviam encomendado ao seu criador o registro do
George Padmore, Claude McKay e Langston Hughes com navios esplendor maculado de suas casas de campo, as quais, como de-
e marinheiros do apoio adicional a sugesto premonitria de monstrou eloqentemente Patrick Wright, se tornavam um impor-
Linebaugh de que "o navio continuava a ser talvez o mais impor- tante sinalizador da essncia contempornea rural da vida nacio-
tante canal de comunicaco pan-africana antes do aparecimento na128. O quadro apresentava um protesto poderoso contra o rumo
do disco long-play"26. e o tom moral da poltica inglesa. Isso ficou explcito em urna
Navios e outros cenas martimas ocupam um lugar especial epgrafe que Turner extraiu de sua prpria poesia e que retinha
na obra de J. M. W. Turner, um artista cujos quadros represen- em si mesma urna inflexo poltica: "Esperanca, esperanca, trai-
tam, na viso de muitos crticos contemporneos, o apogeu da coeira esperanca, onde est agora o teu mercado?". Tres anos
escola inglesa de pintura. Qualquer turista em Londres testemu- depois de seu longo envolvimento na campanha para defender o
nhar a importancia da Clore Gallery enquanto instituico nacio- governador Eyre29, Ruskin ps venda na Christie's o quadro do

nal e do lugar de Turner como expresso duradoura da prpria navio negreiro. Conta-se que ele passara a achar muito doloroso
essncia da civilizaco inglesa. Turner foi colocado no topo da ava- conviver com o quadro. Nenhum comprador foi encontrado na-
liaco crtica por John Ruskin que, como vimos, ocupa um lugar quele momento e, tres anos mais tarde, ele vendeu O quadro para
de destaque na constelaco de grandes ingleses de Williams. O um americano. Desde ento, a pintura permanece nos Estados Uni-
clebre quadro de Turner de um navio negreiro-? lancando seu dos. O exilio do quadro em Boston mais um indicador da con-
figuraco do Atlntico como um sistema de trocas culturais. mais
importante, porm, chamar a atenco para a incapacidade de
25 O melhor relato feito por Douglass a respeito encontrado em Fre- Ruskin para discutir o quadro, exceto em termos da quilo que ele
derick Douglass, Li[e and Times of Frederick Douglass (Nova York: Mac-
millan, 1962), p. 199. Ver tambm Philip M. Hamer, "Crear Britain, the
United States and the Negro Seamen's Acts" e "British Consuls and the Ne-
gro Seamen's Acrs, 1850-1860" tjcurnal of Southern History 1, 1935, pp- rente da pintura de Turner dada ern Albert Boirne, The Art of Exclusion:
3-28,138-68). Introduzidas depois da rebelio do Denmark Vesey, essas inte- Representing Blacks in the Nineteenth Century (Londres: Tharnes and Hud-
ressantes pe;as legislativas exigiam que os rnarinheiros negros livres fossern son, 1990).
encarcerados enquanto seus navios estivessern atracados, como urna manei-
28 Patrick Wright, On Living in an Old Country. Londres: Verso,
ra de minimizar o contgio poltico que sua presenca nos portos fatalmente 1985.
transmitiria.
29 Bernard Semmel, [amaican Blood and the Victorian Conscience.
26 Linebaugh, "Atlantic Mountains", p. 119.
Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1976. Ver tambm GiIlian Work-
27 Paul Gilroy, "Art of Darkness, Black Art and the Problem of Be- man, "Thomas Carlyle and the Governor Eyre Controversy", Yictorian Stu-
longing to England", Tbrd Text 10, 1990. Urna incerpreraco muito dife- die, 18, n" 1, 1974, pp. 77-102.

54 o Atlntico negro O Atlntico negro como contracultura da rnodernidade 55

L
revelava sobre a esttica de pintar a gua. A inforrnaco de qu a mrio. Esses problemas no interior dos estudos culturais ingleses
ernbarcaco era um navio negreiro foi relegada por ele a urna nota se alinham, em seu ponto de junco, corn a prtica poltica pr-
de rodap no primeiro volume de Modern Painters'", tica e exemplificam dificuldades mais amplas com o nacionalis-
Apesar de lapsos como este, os membros da Nova Esquer- mo e com o deslizamento discursivo ou a ressonncia conotativa
da, herdeiros da tradico esttica e cultural a qual pertencem Tur- entre "raca", etnia e naco,
ner e Ruskin, combinaram e reproduziram seu nacionalismo e Problemas semelhantes se manfestam de forma um tanto
etnocentrismo negando a anglicidade imaginria e inventada ab- diferente nas literaturas africano-americanas ande um naciona-
solutamente quaisquer referentes externos. A Inglaterra d a luz lismo cultural popular igualmente populista transparece na obra
incessantemente a si mesma, aparentemente a partir da cabeca de de vrias geraces de estudiosos radicais e igual nmero de ou-
Britnta", As filiaces polticas e preferencias culturais desse gru- tras nao tao radicais. Mais adiante veremos que concepces ab-
po da Nova Esquerda amplificararn esses problemas. Eles sao solutistas da diferenca cultural aliadas a um entendimenro cul-
mais visveis e mais intensos na historiografa radical que forne- turalista de "raca " e etnia podem ser encontradas tambm neste
ceu urna contrapartida as sutis reflexes literrias de Williams. posicionamento ,
Apesar de todo o seu entusiasmo pela obra de C. L. R. James, o Em oposico as abordagens nacionalistas ou etnicamente
influente grupo de historiadores do Partido Comunista Britni- absolutas, quero desenvolver a sugesto de que os historiadores
c0 31 o culpado neste caso. Suas predileces pela imagem do culturais poderiarn assumir o Atlntico como urna unidade de an-
ingles nascido livre e o sonho do socialismo em um s pas que lise nica e complexa em suas discusses do mundo moderno e
orientavarn suas obras estaro ambos ausentes quando se trata utiliz-la para produzir urna perspectiva explicitamente trans-
de nacionalismo. Esta incmoda correspondencia pode ser encon- nacional e intercultural--. Alm do confronto com a historiografia
trada ao longo da obra de Edward Thompson e Eric Hobsbawm, e a histria literria inglesa, isso acarreta um desafio aos modos
escritores visionrios que tanto contriburam para as slidas fun- como as histrias culturais e polticas dos negros americanos trn
daces dos esrudos culturais ingleses e que compartilham urna sido at agora concebidas. Quero sugerir que grande parte do pre-
abordagern marxista nao redutora da histria econmica, social cioso legado intelectual reivindicado por intelectuais africano-ame-
e cultural, na qual a naco - compreendida como receptculo ricanos como substancia de sua particularidade , na realidade,
estve! para a luta de elasses contra-hegem6nica - o foco pri- apenas parcialmente sua propriedade tnica absoluta. Nao menos
do que no caso da Nova Esquerda inglesa, a idia do Atlntico
negro pode ser usada para mostrar que existern outras reivindi-
30 Volume 1, seco 5, captulo 3, seco 39. W. E. B. Du Bois reeditou
caces a este legado que podem ser baseadas na estrutura da dis-
este comentrio quando era editor de Tbe Crisis; ver vol. 15, 1918, p. 239. pora africana no hemisfrio ocidental. Urna preocupaco com o
* Alm de amigo nome romano da ilha da Or-Breranha, Britdna de-
Atlntico como sistema cultural e poltico tem sido imposta el
signa a figura de mulher sentada, com um tridente e capacete, empregada como
representaco simblica da Gr-Bretanha e o Imprio Britnico. (N. do R.)
31 Eric Hobsbawm, "The Historians' Group of the Communist Party", 32 Linebaugh, "Atlantie Mountains". esta tambm a estratgia ado-
em M. Cornforth (org.), Essays in Honour of A. L. Morton. Atlantie High- tada por Marcus Rediker em seu brilhanre Iivro Betu/een the Devil and the
lands, Nova Jersey: Humanities Press, 1979. Deep Blue Sea (Cambridge: Cambridge University Press, 1987).

l 56 o Atlntico negro o Atlntico negro como eontracultura da modernidade 57


historiografia e histria intelectual negra pela matriz histrica
respectivamente. Esta unidade formal de elementos culturais di-
e econmica na qual a escravido da plantation - "o capitalis- versos era mais do que apenas um smbolo poderoso. Concentrava
mo sem suas roupas" - foi uro momento especial. Os padres a intimidade diasprica ldica que tem sido caracterstica mareante
fractais de troca e transforrnaco cultural e poltica, que procura- da criatividade transnacional do Atlntico negro. O disco e sua
mos especificar por termos tericos manifestamente inadequados extraordinria popularidade proclamavam os Jacos de filiaco e
como crioulizaco e sincretismo, indicam como as etnias e ao afeto que articulavam as histrias descontnuas de colonos negros
mesmo tempo as culturas polticas trn sido renovadas de manei- no Novo Mundo. A injunco fundamental de "Keep On Moving"
ras que sao significativas nao s para os povos do Caribe mas, tambm expressava a inquietude de esprito que torna vital essa
tambm, para a Europa, para a frica, especialmente Libria e dispora cultural. O movimento contemporneo das artes negras
Serra Leoa, e, naturalmente, para a Amrica negra. no cinema, nas artes visuais e no teatro, bem como na msica, que
Vale repetir que as comunidades de colonos negros do Rei- fornecia o pano de fundo para esta liberaco musical, criou urna
no Unido forjaram urna cultura complexa a partir de fontes discre- nova topografia de lealdade e identidade na qual as estruturas e
pantes. Elementos de expresso cultural e sensibilidade poltica pressupostos do estado-naco trn sido deixados para trs por-
transmitidos da Amrica negra durante um langa perodo de tem- que sao vistos como ultrapassados. importante lembrar que esses
po foram reacentuados no Reino Unido. Eles sao centrais, con- fenmenos recentes do Atlntico negro podem nao constituir tanta
quanto nao mais dominantes, nas configuraces cada vez mais re- novidade quanto sugere sua codificaco digital pela forca trans-
centes que caracterizam urna outra cultura vernacular negramais nacional do Soul Il Soul do norte de Londres. O piloto de Colom-
nova. Esta nao se contenta em ser dependente nem simplesmente bo, Pedro Nino, tambm era africano. Desde ento, a histria do
imitadora das culturas da dispora africana da Amrica e do Ca- Atlntico negro, constantemente ziguezagueado pelos rnovimen-
ribe. A ascenso cada vez maior de Jazzie B e Soul Il Soul na virada tos de POyOS negros - nao s como mercadorias mas engajados
da ltima dcada constituiu um indicador vlido deste novo cli- em vrias lutas de emancipaco, autonomia e cidadania - , pro-
ma afirmativo. O Funki Oreds do norte de Londres, cujo prprio picia um meio para reexaminar os problemas de nacionalidade,
nome se baseia numa identidade recentemente miscigenada *, tem posicionamento [location], identidade e memria histrica. To-
projetado para o mundo a cultura e ritmo de vida distintos do dos esses problemas emergem com especial clareza se comparar-
Reino Unido negro. Sua canco "Keep On Moving" ["Continue mos os paradigmas nacionais, nacionalistas e etnicamente abso-
em Movimento"] foi notvel por ter sido produzida na Inglaterra lutos da crtica cultural encontrados na Inglaterra e na Amrica
por filhos de colonos caribenhos e depois remixada em formato com essas expresses ocultas, residuais ou emergentes, que ten-
(jamaicano) dub nos Estados Unidos por Teddy Riley, um afri- tam ser de carter global ou extranacional. Essas tradices apoia-
cano-americano. Ela incluiu segmentos ou samples de msica ti- ram contraculturas da modernidade que afetaram o movimento
radas de gravaces americanas e jamaicanas de JBs e Mikey Oread, dos trabalhadores, mas que nao se reduzem a isto. Elas fornece-
ram fundaces importantes sobre as quais se poderia construir.
A extraordinria pintura de Turner do navio negreiro con-
'* O termo "funk" designa um ramo da msica negra norte-america- tinua a ser urna imagem til nao s por seu poder moral auto-
na e dread associa-se a cultura rastafari. O autor refere-se a combinaco, consciente e o modo notvel pelo qual ela aponta diretamente para
num nico nome, de estilos do Caribe e dos Estados Unidos. (N. do T.) o sublime ern sua invocaco do terror racial, comrcio e degene-

58 O Atlntico negro o Atlntico negro como contracultura da modernidade 59

.lo
raco tico-poltica da Inglaterra. Deve-se enfatizar que os navos a
Midd/e Passage, micropoltica semilembrada do trfico de escra-
eram os meios vivos pelos quais se uniam os pontos naquele mun- vos e sua relaco tanto com a industrializaco quanto com a mo-
do atlntico. Eles eram elementos mveis que representava m os demizaco. Subir a bordo, por assim dizer, oferece um meio para
espacos de mudanca entre os lugares fixos que eles conecravam-". reconceituar a relaco ortodoxa entre a modernidade e o que
Conseqentemente, precisam ser pensados como unidades cultu- tomado como sua pr-histria. Fornece um sentido diferente de
rais e polticas em lugar de incorporaces abstratas do comrcio onde se poderia pensar o incio da modernidade em si mesma nas
triangular. Eles eram algo mais - um meio para conduzir a dis- relaces constitutivas com estrangeiros, que fundam e, ao mesmo
senso poltica e, talvez, um modo de produco cultural distinto. tempo, moderam um sentido autoconsciente de civilizaco ociden-
O navio oferece a oportunidade de se explorar as articulaces entre ta135 . Por todas essas razes, o navio o primeiro dos crontopos
as histrias descontnuas dos portes da Inglaterra, suas interfaces modernos pressupostos por minhas tentativas de repensar a mo-
com o mundo mais amplo i". Os navios tambm nos reportam a dernidade por meio da histria do Atlntico negro e da dispora
africana no hemisfrio ocidental.
No espirito aventureiro proposto por James Clifford em sua
.B "Existe espaco quando aigum leva em conta vetores de directo, velo-
influente obra sobre a cultura viajanre-"; quero considerar o im-
cidades e variveis de tempo. Dessa forma, o espaco composto de 'interse-
pacto que esta reconceituaco extranacional, transcultural, poderia
ces de elementos mveis. Em certo sentido, ele articulado pelo conjunto de
movimentos dispostos dentro dele". Michel de Ceneau, The Practice ofEvery- produzir na histria poltica e cultural dos negros americanos e
day Life. Berkeley e Londres: University of California Press, 1984, p. 117. na dos negros na Europa. Na histria recente, isso certamente sig-
34 Ver Michael Cohn e Michael K. Platzer, Black Men ofthe Sea (Nova
nificar reavaliar Garvey e o garveyismo, o pan-africanismo e o
a
York: Dodd, Mead, 1978). Recorri muiro antologia de George Francis Dow, Poder Negro como fenmenos hemisfricos, se nao globais. Na
Slaue, Ships and Slaving, publicaco da Marine Research Society, n 15 (1927; periodizaco da poltica negra moderna, ser necessria urna nova
reimpr. Cambridge, Md.: Cornell Maritime Press, 1968), que inclui excertos reflexo sobre a importancia do Haiti e sua revoluco para o
de material valioso dos sculos XVIII e XIX. Sobre a Inglaterra, achei muito
desenvolvimento do pensamento poltico africano-americano e os
til o estudo publicado anonimamente, Liverpool and Slavery (Liverpool: A.
movimentos de resistencia. Do lado europeu, ser indubitavel-
Bowker and Sons, 1884). Memrias produzidas por capites negros tambm
apontam para urna srie de problemas de pesquisas intercultural e trans- mente necessrio reconsiderar a relaco de Frederick Douglass com
cultural. O livro do capito Harry Dean, The Pedro Gormo: The Adventures os radicalismos ingleses e escoceses e meditar sobre o significado
of a Negro Sea Captain in Africa and on the Seven Seas in His attempts to dos cinco anos de William Wells Brown na Europa como escra-
Found an Ethiopian Empire (Boston e Nova York: Houghron Mifflin, 1929) vo fugitivo, na permanencia e nos estudos de Alexander Crummell
contm material interessante sobre a poltica concreta do pan-africanismo que
em Cambridge e nas experiencias de Martin Delany em Londres
nao sao registradas em outros trabalhos. A autobiografia do capito Hugh
Mulzac, A Star to Steer By (Nova York: International Publishers, 1963), in-
clui observaces valiosas sobre o papel dos navios no movimento Garvey.
Algumas indicaces sobre o que poderia envolver urna releitura da histria 35 Stephen Greenblatr, Marvellous Possessions (Oxford: Oxford Uni-
dos Rastafaris com base no Atlntico negro sao encontradas no importante versity Press, 1992). Ver tambm Pratt, Imperial Eyes.
ensaio de Robert A. Hil1, que acentua as complexas relaces ps-escravido
36 James T. Clifford, "Travelling Cultures", ero Lawrence Grossberg
entre a Jamaica e a frica: "Dread History: Leonard P. Howell and MiI-
lenarian Visions in Early Rastafari Religions in Jamaica", Epocb: [ournal et al., Cultural Studies, Nova York e Londres: Routledge, 1992; e "Notes on
of the History of Religions at ueLA 9, 1981, pp. 30-71. Theory and Travel", lnscriptions 5, 1989.

60 O Atlntico negro O Atlntico negro como contracultura da modernidade 61

,
no Congresso Estatstico Internacional de 186037. Exigir com- na Colonial Seamen's Association [Associaco dos Marinheiros
preenso de questes difceis e complexas como o interesse de W. Coloniais]41? E quanto a obra de Sarah Parker Remond como
E. B. Du Bois, desde sua infancia, por Bismarck, seu esforco para mdica na Itlia e vida de Edmonia Lewis42, escultora que fi-
que suas roupas e bigode seguissem o modelo do Kaiser Wilhelm xou residencia em Roma? Que efeitos produziram morar ero Pa-
II, seus provveis pensamentos ao assistir aos seminrios de Hein- ris para Anna Cooper, Jessie Fauset, Gwendolyn Bennett 43 e Lois
rich von T reitschke 38, e o uso que seus heris trgicos fazem da Maillou Jones?
cultura europia. Parece haver grandes questes quanto a direco e o carter
Notveis viajantes negros americanos, da poeta PhyllisWheat- da cultura e da arte negras se levarmos em conta os poderosos efei-
ley em diante, iam para a Europa e ah suas percepces da Amri- tos mesmo de experiencias temporrias de exlio, transferencia e
ca e da dominaco racial eram alteradas ero decorrncia de suas deslocamento. Como foi alterado, por exemplo, o curso da arte
experiencias. Isto trouxe conseqncias importantes para sua com- vernacular negra do jazz pelo que aconteceu a Quincy Jones na
preenso das identidades raciais. A jornalisra e organizadora po- Sucia e a Donald Byrd em Paris? Isso particularmente interes-
ltica radical Ida B. Wells tpica, descreyendo seus perodos pro- sante porque ambos desempenharam papis influentes na refor-
dutivos na Inglaterra como "estar nascendo de novo ero urna nova mulaco do jazz como forma popular no incio dos anos de 1970.
condi,ao"39. Lucy Parsons urna personalidade mais problem- Byrd descreve sua sensaco de atraco pela Europa como algo que
tica na histria poltica da Amrica negra 40, mas qual teria sido nasceu da viso do Canad, que ele desenvolveu quando jovem
o efeito de seus encontros coro William Morris, Annie Besant e criado em Detroit:
Peter Kropotkin ero urna nova escrita da histria do radicalismo
ingles? E quanto a relaco de Nella Larsen coro a Dinamarca, onde Era por isso que a Europa era tao importante para mimo
George Padmore foi mantido na priso durante o incio dos anos Morando em crianca defronre ao Canad do outro lado do
de 1930 e que tambm era a base de seu jornal banido, o Negro rio, eu costumava me sentar e olhar para Windsor, em Ont-
Worker, que circulou pelo mundo por meio de seus partidrios rio. Windsor representava a Europa para mimo Aquele era o
resto do mundo, o estrangeiro para mimo Por isso, eu sem-
pre tive urna percep<;a.o do estrangeiro, da coisa europia,
porque o Canad estava logo ali. Costumvamos ir at o
37 Manchester Weekly Advertiser, 21 de julho de 1860; Punch, 28 de
julho de 1860; The Morning Star, 18 de juIho de 1860; e F. A. Rollin, Life and Canad. Para os negros, o Canad era um lugar que nos tra-
Public Services af Marti. R. Delany (Lee and Shepard- Bastan, 1868), p. 102.
38 Peter Winzen, "Treitschke's Influence on the Rise of Imperialist and
Anti-British Nationalism in Germany", em P. Kennedy e A. Nicholls (orgs.), 41 Frank Hooker, Black Revolutionary: George Padmore's Path [rom
Nationalist and Racialist Movements in Britain and Germany before 1914. Communism to Pan-Africanism. Londres: Pall Mall Library of African Af-
Basingstoke: Macmillan, 1981. fairs, 1967.
39 Ida B. Wells, citada em Vron Ware, Beyond the Pale: White Women, 42 William S. McFeely, Frederick Douglass. Nova York: W. W. Nor-
Racism, and History. Londres e Nova York: Verso, 1992, p. 177. ton, 1991, p. 329.
40 Carolyn Ashbaugh, Lucy Parsons: American Revolutionary. Chica- 43 Michel Fabre, Black American Writers in Prance, 1840-1980. Ur-
go: Charles H. Kerr, 1976. Devo agradecer Tommy Lotr por esta referencia. bana e Chicago: Universiry of Illinois Press, 1991.

62 o Atlntico negro o Atlntico negro como contracultura da modernidade 63


tava melhor do que a Amrica, o norte. Para meu pai, Detroit manente, esses intelectuais e ativistas, escritores, oradores, poe-
era melhor do que o sul; para mim, nascido no norte, o Ca- tas e artistas articulam um desejo de escapar aos laces restritivos
nad era melhor. Pelo menos eraisso o que eu achava. Mais de etnia, idenrificaco nacional e, as vezes, at da prpria "raca",
tarde descobri que nao era assim mas, de qualquer maneira, Alguns falam, como Wells e Wright, em termos do renascimento
o Canad representava para mim alguma coisa estranha, ex- que a Europa lhes proporcionava. Quer dissolvessem sua sensi-
tica, que nao era os Estados Unidos. 44 bilidade africano-americana em um discurso explicitamente pan-
africanista ou no engajarnento poltico, sua relaco com aterra
A vida de Richard Wright no exlio, que foi descrita como natal e sua base etno-poltica foram absolutamente transforma-
urna traico de sua autenticidade e como um processo de sedu- das. A especificidade da forrnaco poltica e cultural moderna a
co pelas tradices filosficas supostamente fora de sua estreita que pretendo chamar Atlntico negro pode ser definida, em um
extenso tnica 45 , ser explorada mais adiante como um caso nvel, por este desejo de transcender tanto as estruturas do esta-
exemplar de como a poltica do posicionamento e a poltica de do-naco como os limites da etnia e da particularidade nacional.
identidade sao inscritas nas anlses da cultura negra. Muitas das Estes desejos sao pertinentes ao entendimento da organizaco po-
personalidades aqui arroladas sero abordadas em captulos pos- ltica e da crtica cultural. Eles sempre se sentiram pouco a von-
teriores. Sao todas candidatas potenciais a incluso no mais re- tade com as escolhas estratgicas impostas aos movimentos ne-
cente cnone cultural africano-americano, um cnone que con- gros e com indivduos imbricados em culturas polticas nacionais
dicionado e talvez exigido pela forrnataco acadmica dos estu- e estados-naces na Amrica, no Caribe e na Europa.
dos culturais negros. 46 O captulo 4 discutir qual versa o da po-
ltica e filosofia de W. E. B. Du Bois ser consrruida para esse
cnone a partir das ricas tessituras transnacionais de sua vida longa MARTIN DELANY
e nmade. As experiencias de viagem de Du Bois levantarn da E A INSTlTUl<;:AO DA PTRIA
forma mais aguda possvel urna questo comum as vidas de qua-
se todas essas personalidades que comecarn como africano-ame- A personalidade influente e importante de Martin Robison
ricanos ou caribenhos e depois sao transformadas em alguma outra Delany - jornalista, editor.trndico, cientista, juiz, soldado, in-
coisa que escapa a esses rtulos especficos e, com eles, a todas as ventor, fiscal de alfndega, orador, poltico e romancista - for-
noces fixas de nacionalidade e identidade nacional. Quer sua nece urna oportunidade para examinar os efeitos distintos produ-
experincia de exlio seja forcada ou escolhida, temporria ou per- zidos onde a poltica do posicionamento do Atlntico negro com-
pe o limiar da dupla consciencia. Sua vida tambm oferece urna
oportunidade mpar para considerar algumas das questes sus-
44 Ursula Broschke Davis, Paris without Regret. Iowa City: University citadas no mbito das histrias da cultura e da poltica negra, por
of Iowa Press, 1986, p. 102. meio da viagem ou da transferencia voluntria. Marcada por suas
4S Contesto esta viso no captulo 5. origens europias, a cultura poltica negra moderna sempre este-
46 Alguns problemas associados a esta estratgia foram discutidos por
ve mais interessada na relaco de identidade com as razes e o en-
Cornel West em "Minority Discourse and the Pitfalls of Canon Formation", raizamento do que em ver a identidade como um processo de
Yate [ournal of Criticism 1, n'' 1, outono de 1987, pp. 193-201. movimento e mediaco, que mais convenientemente abordado

64 o Atlntico negro o Atlntico negro como contraculrura da modemidade 65


por via das rotas homnimas", A consideraco de urna persona- urna mulher branca e tivera sua liberdade comprada por outros
lidade como Delany exige atenco cuidadosa a interaco entre es- dois. Isso fica muito claro a partir da passagem que encerra o
sas duas dimenses da ontologia racial. Sua vida revela um con- primeiro livro de Delany, The Condition, Elevation, Emigration
fronto entre seu nacionalismo e as experiencias de viagem que tm and Destiny of the Colored People ofthe United States Politically
sido geralmente ignoradas pelos historiadores, exceto onde elas Considered [A Condico, Elevaco, Emigraco e Destino do POyO
podem ser lidas como gestos etiopianistas ou emigracionistas con- de Cor dos Estados Unidos Politicamente Considerados], de 1852.
tra o racismo americano. Isto nao mais suficiente. Embora seu cristianismo assertivo possua urna nota um tanto des-
Delany crucial para os interesses deste livro por inmeras toante, a obra termina de modo comovente com um floreio cla-
outras razes, Ele ainda regularmente saudado como O principal ramente pan-africano que coloca as forcas da ciencia, o Iluminis-
progenitor do nacionalismo negro na Amrica. Embora lancasse mo e o progresso em harmonia com o projeto de regeneraco ra-
em 1879 os seus Principia of Ethnology [Principios de Etnologia l cial no perodo ps-escravido:
com urna dedicatria bajuladora ao Duque de Shaftesbury, o que
nao encontraria simpatia entre os africentristas de hoje, seus ar- "Do Egito viro os grandes; a Etipia estender as mos
gumentos nessa publicacc final antecipam de um modo descon- para Deus" (Ps, LXVIII, 31). Com f nesta prornessa aben-
certante o tom e o contedo do pensamento africolgico [Afri- coada, gracas a Deus; neste nosso grande advento para den-
calogica. Delany foi identificado por Molefi Kete Asante como tro da frica, nao queremos "Nenhum tirnbale nem flajols,
pioneiro neste campo47 e constitui um ancestral atraente para os gaitas de fole, trombones ou baionetas" mas com urna con-
africentristas gra;as a traeos apreciados como sua disposico ern fianca perseverante em Deus, nosso rei celestial, corajosamen-
vestir seu dashiki* * ao proferir palestras sobre a frica na pre- te avancaremos, cantando doces cances de redenco, na re-
feitura, igreja Batista e "escola de cor" em Chatharn, no Ontrio, generaco de nossa raca e na restauraco de nossa ptria, da
onde, no exlio, fixou sua residencia. Alm de suas propenses ma- melancola e das trevas de nossa superstico e ignorancia para
rinheiras e ideolgicas, a proximidade com a frica na histria a gloriosa luz de um brilho mais cristalino - a luz da mais
familiar de Delany produz o efeito de fazer suas opces polticas alta civilizaco divina. 48
parecerem austeras e ntidas. Elas sao bem menos ambguas, por
exemplo, do que as de seu ocasional colega Frederick Douglass, Delany urna figura de extraordinria complexidade cuja
que havia sido criado por um homem branco, alfabetizado por trajetria poltica pelos abolicionismos e emigracionismos, dos
republicanos aos dcmocrarasf", dilui quaisquer tentativas sim-

O autor se vale da homofonia, em ingls, de roots, razes, e routes,


>1-

rotas, estradas, mapas. (N. do R.) 48 Martin R. Delany, Principiao(Ethnology: The Races and Color, with

47 Molefi Kete Asante, Kernet, Afrocentricity and Knowledge. Tren- an Archeological Cornpendiurn o( Ethiopian and Egyptian Civilisation (rorn
ton, Nova Jersey: Africa World Press, 1990, p. 112. Years o(Careful Examination and Enquiry. Filadlfia: Harper and Brother,
1879, p. 95.
>1- >1- Dashiki urna vestimenta da frica Ocdenral que se tomaria ex-

tremamente popular entre os negros norte-americanos na dcada de 1960. 49 Ver a oposico de Delany a proposta para indicar um candidato ne-
Delany vestia-se desse modo cem anos antes. (N. do R.) gro a vice-presidencia (New York Trbune, 6 de agosto de 1867, p. 1).

66 o Atlntico negro O Atlntico negro como contraculrura da modernidade 67


plistas de defini-lo como conservador ou radical coerente. Em zado pela opinio mdica como urna doenca - drapetomania ou
terceiro lugar, a vida de Delany valiosa por causa de sua tem- dysaesthesia Aetheopis 52 - e em que J. Marion Sims estava aper-
porada de sete meses na Inglaterra-", seu exlio em Chatharn, suas feicoando os procedimentos de cirurgia ginecolgica nas mulhe-
viagens para o sul e pela frica, bem como seus sonhos de coloni- res que ele mantinha em servidao 53. Totalmente a parte de seus
zaco negra autnoma nas Amricas Central e do Su!' Ele justa- estudos mdicos de orientaco mais prtica, Delany conhecido
mente afamado por ter organizado e liderado a primeira expedico por ter estudado a frenologia em busca de respostas aos argumen-
cientifica a frica a partir do hemisfrio ocidenral: o Grupo de tos da etnologia racista. Sua obra nesta rea poderia ser utilizada
Exploraco do Vale do Niger de 1859 [Niger Valley Exploring para iniciar algumas interessantes pesquisas sobre a relaco en-
Party], comandado por Delany em conjunto com Robert Camp- tre razo cientfica e dominaco racial. Mais adiante veremos que
bell, um naturalista jamaicano que havia sido chefe do departa- suas aspiraces como homem culto das ciencias se entrelacavarn
mento de ciencias no Instituto para Criancas de Cor [Institute for de diversas maneiras com sua radicalizaco poltica. Ambas rece-
Colored Youth] na Filadlfia. Essas peregrinaces esto recodifi- beram um mpeto adicional pela amarga reaco de Delany ao lhe
cadas nas digress6es de Henrico Blacus/Henry Holland, o heri ser negado em 1852 o direito de patente por sua invenco para
do romance de Delany, Blake; or, the Huts of America [Blake; ou transportar loco motivas por terreno montanhoso porque, embo-
as Cabanas da Amrica], sua nica incurso pela ficco, publicado ra livre, ele nao era formalmente cidado dos Estados Unidos54
em partes na revista Anglo-African Magazine, durante 1859, e na Delany nasceu em Charlestown, Virginia, em maio de 1812,
Weekly Anglo-African ern 1861. Delany interessante tambm filho de pai escravo e me liberta que haviam aparentemente des-
por considerar a si mesmo como homem de ciencia S1 . Sua idia frutado dos benefcios do sangue africano, que nao era apenas pu-
de si mesmo como polmata aspirava, e de fato expressava, a urna ro mas tambm real, O av mandinga de Delany havia regressado
competencia interdisciplinar que o distingue como excepcional in- para a frica aps ser emancipado, e seu pai, Samuel, havia com-
telecto. Ele modelou sua carreira de acordo com metas caracteris- prado sua prpria liberdade no inicio dos anos de 1820. A famlia
ticamente masculinas, definidas no sculo XVIII por sbios e fil- fixara residencia em Chambersburg, Pensilvnia, Atuante nos cr-
sofos cujo legado, como veremos, foi imediatamente apropriado culos abolicionistas como orador, jornalista e escritor, Delany pu-
para suas teorias de integridade e cidadania raciais. Como William blicou Tbe Mystery [O Mistrio] em 1843 e, com Douglass, tor-
Wells Brown, Sarah Parker Remond e outros, ele foi um negro que nou-se ca-editor do North Star (1847). Passou a se encantar com
estudou e praticou a medicina em um perodo em que o desejo
dos escravos de fugir da escravido ainda era por vezes racionali-

52 Thomas Szasz, "The Sane Slave: An Historical Note on the Use of


Medical Diagnosis as justificatory Rhetoric", AmericanJournal of Psycho-
so R. Blackett, "In Search of Intemational Support for African Colo- therapy 25 (1971): 228-239; J. D. Guillory, "The Pro-slavery Arguments 01
S. A. Cartwright", Lousiana History 9, 1968, pp. 209-27.
nisation: Martin R. Delany's Visit to England, 1860", Canadian[ournal of
History 10, n" 3, 1975. 53 Ann Dally, Women under the Knife. Londres: Radius, 1991.
51 Urna amostra de Delany nesse estilo fornecida por seu "Comets", 54 Dorothy Sterling, The Making of an Afro-American: Martin Robi-
Anglo-African Magazine 1, n" 2, fevereiro de 1859, pp- 59-60. I son Delany, 1812-1885. Nova York, Doubleday, 1971, p. 139.

68 o Atlntico negro I o Atlntico negro como contracultura da modernidade 69


I
1.
o abolicionismo garrisoniano-v em urna idade precoce e com- haviam se combinado em Delany com urna batalha legal infrut-
plementou sua obra na causa antiescravista com suas atividades fera para reclamar a heranca de sua esposa foram mais tarde ela-
mdicas como aplicador de ventosas, sanguessugas e sangrias-", boradas em decorrncia dessa humilhaco adicional trazida por
Em 1850, tendo estudado medicina com urna srie de diferentes Harvard. Ele regressou a Filadlfia ansioso para lutar em favor
mdicos, matriculou-se em Harvard para formar-se em medicina da cidadania americana e em favor de um plano para a emigra-
e foi aceito juntamente com mais dois estudantes negros, Isaac ,ao negra para a Amrica Central ou do Sul, que seria anunciado
Snowden e Daniel Hunt, sob a condico de que fossem patroci- por seu prirneiro livro.
nados pela American Colonisation Society e apenas exercessem Publicado no quadragsimo aniversrio de Delany, The Con-
suas habilidades mdicas fora dos Estados Unidos, na Libria, dition temperava suas propostas emigracionistas com urna pol-
depois da graduaco-". Urna estudante branca, Harriot K. Hunt, mica contra a American Colonisation Society e seus planos de
que havia sido aprovada na mesma poca em que 05 tres negros, colonizaco liberiana. O livro notvel pelas elaboradas teorias
foi persuadida a desistir depois de reunies privadas com mem- da nacionalidade e da cidadania derivadas de urna leitura da his-
bros do carpo docente. Delany, Snowden e David Hunt comeca- tria europia e talvez, acima de tudo, por sua defesa explcita de
ram a assistir as aulas em novembro daquele ano mas foram so- um estado forte que poderia concentrar as aspiraces sionistas dos
licitados a deixar a faculdade pelo decano - Oliver Wendell Hol- negros americanos e ajudar na construco de seu contrapoder po-
mes, um clebre admirador de Crania Americana de Samuel Mor- ltico em oposico ao estado de supremacia branca. O livro co-
ton - ao final do curso de inverno, depois de protestos de estu- mecava comparando o destino dos negros na Amrica e o dos
dantes brancos furiosos que achavam que sua presen~a rebaixa- negros das naces de minorias destitudas de direitos civis encon-
ria os padres educacionais. A amargura e a justificada raiva que tradas na Europa.

o fato de que tem [sic] em todas as eras, em quase to-


da naco, existido urna naco dentro de urna naco - um
55 Nell Irvin Painter, "Martin R. Delany", em L. Lirwak e A. Meier pavo que, embora constituindo parte e parcela da populaco,
(orgs.), Black Leaders oi the Nineteenth Century. Urbana e Londres: Univer- ainda era, pela torca das circunstncias, conhecido pela po-
siry of Illinois Press, 1988. sico peculiar que ocupava, sem formar de fato, pela priva-
56W. Montague Cobb, "Martin Robison Delany" ,fournal oi the Na- co da igualdade poltica com os demais, nenhuma parte e,
tiona/ Medical Association 44, maio de 1952. quando muito, nada alm de urna parte restrita do carpo
57 Ver o material sobre Delany na Countway Library da Escala de Me- poltico de tais naces, tambm verdade. Sao assim os po-
dicina de Harvard. Registros da Medical Faculty of Harvard University, vol. loneses na Rssia, os hngaros na ustria, os escoceses, ir-
2, minutas das reunies de 4 e 23 de novembro de 1850. Os alunos enea- landeses e galeses no Reino Unido, e como tais tambm os
minharam abaixo-assinados contra a presenca de estudanres negros em 10 e
judeus espalbados por toda parte, nao S por toda a exten-
11 de dezembro. As experiencias de Delany em Harvard sao muito desfavo-
sao da Europa mas em quase todo o globo habitvel, man-
rveis quando comparadas com a siruaco agradvel dos tres jovens de cor
observada por William Wells Brown durante sua visita em 1851 a Escala de tendo suas caractersticas nacionais, e olhando adiante com
Medicina em Edimburgo. Ver sua Places and People Abroad. Nova York: e/evadas esperancas de ver odia em que poderiio regressara
Sheldon, Lamport and Blakeman, 1855, p. 265. sua posifio nacional anterior de autogoverno e independncia

70 o Atlntico negro O Atlntico negro como conrraculrura da modernidade 71


seja em que parte do mundo habitvel for... Tal ento a con- desvanragern mais subsrancialv''. Com seus apelas em favor da
dico de vrias classes na Europa; sim, naces, durante s- conquista de cidadania americana parecendo cada vez mais infru-
culos no interior de naces, mesmo sem a esperanca de reden- tferos, Delany deixou a Amrica em 1856. Entretanto, seguiu para
co entre aquelas que as oprimem. E por mais desfavorvel o norte e nao para leste, nao para a frica, mas para o Canadvl,
que seja sua condicao, nao h nada que se compare a das pes- Foi a partir desta nova posico que planejou sua viagem para a
soas de cor dos Estados Unidos. 58 [itlicos adicionados] frica e a Europa. Ele trocou o Novo pelo Velho Mundo em 1859,
chegando a Monrvia, capitalliberiana, no dia 12 de julho. L
Do ponto de vista da histria do conceito de dispora ex- encontrou-se com Alexander Crummell e outros dignitrios.
plorado no captulo 6, particularmente interessante que, embora O relatrio de Delany de 1859 sobre sua viagem, o Official
nao empregue esse termo crucial, Delany toma de imediaro as ex- Report of the Niger Valley Exploring Party 62, um documento
periencias judaicas de disperso como modelo para eompreender interessante que define sua viso de urna alianca dinmica, tanto
a histria dos negros americanos e, mais significativamente ain- comercial como civilizatria, entre o capital ingles, o intelecto
da, apresenta essa histria como meio de concentrar suas prprias negro americano e a torca de trabalho africana. Essas forcas ds-
propostas sionistas de colonizaco negra americana da Nicar- pares deveriam colaborar em benefcio mtuo na exportaco do
gua 59 e outras reas. A aquisico de urna ptria poderosa que algodo africano a ser beneficiado na Inglaterra. O Report mais
poderia garantir e defender os direitos dos escravos era, para De- interessante no contexto deste captulo pelos insights que forne-
lany, bem mais importante do que pequenos detalhes como urna ce sobre as estruturas de sentimento que podem ser denominadas
localizaco geogrfica dentro daquilo que seu colaborador Robert a dialtica interna da identificaco da dispora. Delany, sempre
Campbell chamava, em seu prprio relatrio da Expedico Ni- o mdico e racionalista, descrevia em detalhes a seqiincia de sin-
gria, aterra me africana. A primeira preocupaco de Delany nao tomas clnicos que ele experimentava a medida que seu entusias-
era com a frica como tal, mas siro com as formas de cidadania mo inicial ao chegar frica dava lugar a urna forma especial e

e filiaco originadas da geraco (e regeneraco) da nacionalidade caracterstica de melancolia:


moderna, na forma de uro estado-naco negro e autnomo. A Li-
bria era rejeitada neste papel porque nao era um veculo adequa- A primeira viso e impress6es da costa da frica sao
do ou suficientemente srio para as esperancas e os sonhos dos ci- sempre inspiradoras, produzindo as emoces mais agradveis.
dados soldados negros e suas famlias. Sua geografia era um fa- Essas sensaces agradveis continuam durante vrios dias,
tor desfavorvel, mas sua centralidade ao "esquema profundamen- mais ou menos at que se fundem em sentimentos de entusias-
te arraigado" dos donas de escravos americanos evidenciava urna

60 lbd., pp. 168-9.


5S The Condition, Elevation, Emigraton and Destiny of the Colored 61 C. Peter Ripley (org.), The Black Abolitionist Papers, vol. 2: Canad,
People of the United States Politically Considered. Filadlfia, edico do au- 1830-1865. Chape! Hill e Londres: UniversityofNorth Carolina Press, 1986.
tor, 1852, pp. 12-3. 62 Official Report of the Niger Valley Exploring Party, republicado
59 "A Amrica Central e do Sul sao, evidentemente, o destino final e como Search for a Place: Black Separatism and Africa, 1860, introduco de
futuro lar da raca de cor neste continente", ibid., cap. 21 e 22 passim. Howard H. Bell. Ann Arbor: University of Michigan Press, 1969.

72 o Atlntico negro o Atlntico negro como contracultura da modernidade 73


mo quase intenso... urna hilaridade de sentimento quase an- Mais do que qualquer pgina de Edward Wilmot Blyden,
loga ao comefo da embriaguez... como a sensaco produzida Alexander Crummell e seus outros pares protonacionalistas, os
pela ingesto de champanhe ... Os primeiros sintomas sao se- escritos de Delany registravam reaces contradirrias frica. Oa
guidos por um relaxamentc dos sentidos no qual h urna dis- lar arcaico, ancestral, simplesmente nao funcionaria como era. Ele
posico de se estirar, abrir a boca e bocejar de fadiga. Os se- possua urna consciencia aguda de que este lar teria de ser ampla-
gundos podem ou nao ser sucedidos por verdadeiros acessos mente refeito. Em parte, por meio de esquemas grandiosos de
febris ... mas quer esses sin tomas se sigam ou nao, existe um modemizaco, como a ligaco ferroviria comercial transafricana
mais notvel... Um sentimento de remorso por se ter trocado que ele havia proposto inicialmente em um extraordinrio apn-
o pas nativo por um pas estranho; um desejo quase frentico dice a The Condition. A supersrico e cultura paga africanas de-
de ver amigos e conterrneos; uro desanimo e perda da espe- veriam ser eliminadas. Esses planos revelavam que a misso pro-
ranca de tornar a ver aqueles que se ama. A esses sentimentos, posta de elevar o eu racial negro americano era inseparvel de urna
naturalmente, deve-se resistir e encar-los como urna mera segunda misso de elevar e esclarecer os africanos incultos, ofe-
afecco mrbida da mente ... Quando urna total recuperaco recendo-lhes os beneficios da vida civilizada: esgotos, moblia,
acontece, o amor pelo pas mais ardente e duradouro.v'' cutelaria, missionrios e

A ambivalencia quanto ao exlio e a volta para casa contida algum tipo de roupa para cobrir toda a pessoa acima dos
nesses comentrios possui urna histria que provavelmente tao joelhos, seja urna nica blusa ou camisa, em vez de um pano
antiga quanto a presenca de escravos africanos no Ocidente. Aqui, nativo salto Iancado em volta do carpo, para cair ao acaso,
necessrio considerar que o desconforto diante da perspectiva a qualquer momento expando toda a parte superior da pes-
de fissuras e falhas na topografia da filiaco, que fez do pan-africa- soa, cama na Libria, ande essa parte da pessoa inteiramente
nismo um discurso tao poderoso, nao era dimindo por referencias descoberta - estou cerro de que isto faria muito para impri-
a alguma essncia africana que pudesse magicamente conectar en- mir-lhes alguns dos hbitos da vida civilizada. 64
tre si todos os negros. Atualmente, esta idia poderosa freqente-
mente acionada quando necessrio considerar as coisas que (po- Se esta declaraco pode ser lida como um pequeno sinal do
tencialmente) conectam pessoas negras entre si em lugar de pensar compromisso prtico de Delany com os frutos da modernidade
seriamente sobre divises na comunidade imaginria da raca e nos euroamericana, menos surpreendente que suas posices polti-
meios de compreend-las ou supera-las, se que isto , de fato, cas pudessem rnais tarde mudar outra vez e novamente fundir seu
possvel. O perodo de Delany na frica confirmava as diferencas nacionalismo com urna variedade de patriotismo americocntri-
entre os idelogos africano-americanos e os africanos com que m ca. A guerra civil foi o catalisador desse processo. Ela reativou seu
eles tratavam. Dessa forma, nao surpreendente que, apesar de entusiasmo por um futuro americano para os negros da Amrica.
ao final de seu relato sobre suas aventuras africanas Delany pro- Delany foi incorporado como majar no exrcito da Unio, orgu-
meter retornar a frica com sua famlia, ele jamis o tenha feito. lhosamente assumindo o uniforme do primeiro negro oficial de

63 lbid., p. 64. 64 lbd., pp. 101-6.

74 o Atlntico negro o Atlntico negro como contracultura da modernidade 75


campo na histria dos Estados Unidos. O peridico que havia mentava na esfera pblica. O discurso de Delany hoje o de um
publicado B/ake agora oferecia a seus leitores, por 25 centavos, supremo patriarca. Ele buscava urna variedade de poder para o
gloriosos cartes postais fotogrficos de Delany em seu uniforme hornero negro no mundo branco, que apenas poderia ser erigida
azul escuro. nas fundaces fornecidas pelos papis de marido e pai. Parte des-
Sua deciso de permanecer dentro da concha desse patriotis- sa mesma atitude transmitida no modo como ele batizou seus
mo depois que a guerra terminou foi facilitada pela mesma verso sete filhos corn os nomes de figuras famosas de linhagem africa-
decididamente elitista do nacionalismo negro que havia animado na: Alexandre Dumas, Toussaint L'Ouverture, Rameses Placido,
seus projetos anteriores. Ela sublinhava a obrigaco dos negros Sao Cipriano, Faustin Soulouque, Charles Lenox Remond, Ethio-
de se aprimorarem por meio dos valores universais de sobriedade, pia Halle. Em urna seco sobre a educaco das meninas em The
moderaco e trabalho duro. Essa variedade de nacionalismo ne- Condition, Delany deixou ainda mais claras suas concepces so-
gro tambm havia se mostrado extremamente popular entre as bre o relacionamento adequado entre os sexos.
platias antiescravistas cujo movimento a visita de Delany havia
ajudado a revitalizar. Durante a primavera de 1860, ele chegou a Que nossas jovens mulheres tenham urna educaco:
Londres vindo da frica em busca de respaldo para os projetos que suas mentes sejam bem-informadas; bem-supridas de in-
de empreendimento colonial: "destemidos, corajosos e aventurosos formaces teis e proficincia prtica, ero lugar das aqui-
feitos de audcia,,65, que eram essenciais el realizaco do respei- sices leves e superficiais, popular e elegantemente chama-
ro todo especial que decorria da um posse de status nacional. das de realizaces. Desejamos realizaces, mas estas preci-
J destaquei que os relatos contrastantes fornecidos por De- sam ser teis.
lanye Campbell sobre as experiencias do Vale do Nger divergem Nossas mulheres devem ser qualificadas porque sero
em torno do genero de sua terra natal africana. Campbell via a as mes de nossos filhos. Como mes, sao as primeiras amas
frica como sua terra-me [mother/andJ, ao passo que Delany, e instrutoras das criancas; delas que as enancas, conseqen-
mesmo quando se referia africa com o pronome feminino, per- temente, obrm suas primeiras impresses, que por serem
sistia em chamar o continente de ptria [father/and]. Desejo su- sempre as mais duradouras, devem ser as mais corretas.w
gerir que essa obstinaco expressa algo profundo e caracterstico
sobre a percepco de Delany da relaco necessria entre nacio- As mulheres deveriam ser educadas, mas apenas para a rna-
nalidade, cidadania e masculinidade. Provavelmente ele tenha sido ternidade. A esfera pblica seria domnio exclusivo de urna cidada-
o primeiro pensador negro a produzir o argumento de que a in- nia masculina esclarecida, que parece ter se orientado pela concep-
tegridade da raca , primeiramente, a integridade de seus chefes co de Rousseau da vida civil em Esparta. Delany pode hoje ser
masculinos de domicilios e, secundariamente, a integridade das reconhecido como progenitor do patriarcado do Atlntico negro.
famlias sobre as quais eles presidem. O modelo que ele propu- Tendo em vista ainda a questo fundamental dos papis e das
nha alinhava o poder do cabeca masculino do domicilio na esfe- relaces de genero, desejo examinar sucintamente seu romance
ra privada com o status nobre do soldado-cidado que o comple- B/ake; or,The Huts ofAmericacomo urna narrativa de reconstruco

65 Delany, The Condition, p. 215. 66 bid., p. 196.

76 o Atlntico negro o Atlntico negro como conrracultura da modernidade 77

1
familiar. O ponro culminanre do livro fornecido pelo zelo com a frica como marinheiro em uro navio de escravos, escravizado
que seu heri se empenha em reconstruir e regenerar sua vida fami- nos Estados Unidos. Ele foge para o Canad, para depois retornar
liar. Essa luta apresentada como absolutamente anloga tanto el aos Estados Unidos a fim de encontrar a esposa - que havia sido
liberaco dos escravos como a regeneraco da frica, que Delany injustamente afastada dele por uro maligno senhor de escravos-
havia descriro da seguinre forma no relatrio do Vale do Nger: e para liderar ali a resistencia dos escravos. Ele a encontra em Cuba
e compra sua liberdade. Em seguida, visita a Africa novamente,
A frica nosso solo paterno lfatherland] e, ns, os dessa vez como tripulante veterano de um segundo navio de escra-
seus legtimos descendentes... H muito cresci para alm dos vos. Essa viagem, atravessando o Atlntico de oeste a leste - o
limites da Amrica do Norte e, com eles, tambm cresci para reverso da Middle Passage -, empreendida como parte de um
alm dos limites de seus domnios... A frica, para ser rege- grande plano para liderar urna revolucionria revolta escrava em
nerada, precisa ter um carter nacional e sua posco entre Cuba, que naquele momento est em risco de ser anexada pelos
as naces existentes do mundo depender principalmente do estados americanos do suJ. A topografia do mundo do Atlntico
alto padro que ela possa conquistar comparado com elas negro diretamente incorporada ao relaro de Delany. Seu heri via-
em todas as suas relaces, moral, religiosa, social, poltica jante, Blake, assume varios nornes nos diferentes locais que visi-
e comercialmente. ta, mas seu nome ingles certamente significativo por oferecer um
Decidi deixar para meus filhos a heranca de um pas, eco de um radicalismo mais antigo, explicitamente atlanticista.
a posse do domnio territorial, as bncos de urna educaco Os navios ocupam um lugar simblico e poltico primordial
nacional e o direito inquestionvel de autogoverno; para que na obra. Um captulo chamado "Transatlntico" e outro, o ca-
nao cedam ao servilismo e a degradaco a ns legados por ptulo 52, intitulado "The Middle Passage" e inclui urna cena
nossos pais. Se ns nao nascemos para as fortunas, devemos angustiante de um escravo lancando ao mar os mortos e mori-
repartir as sementes que germinaro e geraro fortunas pa bundos, tal como Turner havia retratado: em meio a fria da pr-
ra eles. 67 pria natureza. O uso que Delany faz da msica complexo e
audacioso e tem sido entendido como evidencia adicional de sua
Blake foi O quarto romance escrito por um negro america- relaco profundamente contraditria com a Amrica e sua cul-
no e certamente urna obra mais radical do que as outras tentati- tura. As pardias claras de cances patriticas e o material po-
vas iniciais camparveis na ficco, O livro tirava sua epgrafe de pular de Stephen Foster que seus personagem cantam podem ser
A cabana do Pai Toms, de Harriet Beecher Stowe, e era, como interpretados como ilustraces dos densos sincretismos culturais
sugere a aluso domiciliar no ttulo de Delany, urna resposta expl- que a dupla consciencia pode gerar 68.
cita e intertextual a esta obra. Tanto a estrutura do livro como Blake inclui alguns retratos extremamente compassivos de
seu mbito geogrfico atestarn a afirmaco de Delany de haver mulheres negras e oferece urna das poucas apresentaces da Middle
crescido para alm dos limites da Amrica do Norte. Blake foi
escrito no Canad e se refere a um cubano que, aps viajar para
68 William W. Austin, "Susanna", "[eanie" and "Tbe Old Folks at
Horne": The Songs of Stephen C. Foster [rom His Time to Ours. Urbana e
67 Delany, Report of the Niger Valley Exploring Party, pp. 110-1. Chicago: Universiry of Illinois Press, 1987.

78 o Atlntico negro o Atlntico negro como contracultura da modernidade 79

1
Passage e da vida nas senzalas encontradas na literatura negra do vados de urna teoria trabalhista do valor e, a partir dessa postura
sculo XIX. O livro torna visvel a experiencia africano-america- racionalista, os negros eram repreendidos por confundirem meios
na na ordem hemisfrica da dominaco racial. A verso de solida- espirituais e fins morais. Os negros americanos nao eram os ni-
riedade negra proposta por Blake explicitamente antitnica e cos oprimidos e, se quisessem ser livres, deveriam contribuir para
apee-se ao estreito excepcionalismo africano-americano em no- o estabelecimento do estado-naco supra-tnico forte e comple-
me de urna verdadeira sensibilidade pan-africana da dispora. Isto tamente sinttico, que Delany via como indispensvel ao embate
torna a negritude urna questo mais poltica do que cultural. O constante para derrotar a opresso racial em todos os lugares no
terror da escravido invocado com vigor, apenas parcialmente Novo Mundo e ao projeto de mais langa prazo de regeneraco
a partir das convences de um genero literrio abolicionista que africana. Esse racionalismo racial antimstico exigia que os negros
expressa um intenso fascnio pela imagem de famlias divididas. de todos os rnatizes, classes e grupos tnicos renunciassem as di-
A escravido vista el urna luz tica mas basicamente apresen- ferencas meramente acidentais - que serviam apenas para mas-
rada como um sistema de exploraco econmica de carter inter- carar a unidade mais profunda que aguardava ser construda-,
nacional. Delany era membro da Igreja Africana Metodista Epis- nao tanto a partir de sua heranca africana quanto da orientaco
copal, mas utilizou-se de seu heri Blake para transmitir crticas comum para o futuro produzido por suas lutas militantes contra
el religio em geral e ao cristianismo em particular, essa repre- a escravido, Diferencas tnicas e religiosas simbolizam no livro
sentaco da crenca religiosa que fornece a chave para a postura divises intra-raciais. A sobrevivncia negra depende da invenco
antitnica e pan-africana do livro. Blake se recusava a "ficar pa- de novas meios para formar aliancas acima e alm de questes
rado e ver a salvaco ", onde quer que ela lhe fosse oferecida: por menores como lngua, religio, cor da pele e, em menor extenso,
meio dos rituais da igreja branca da plantation, na Igreja Catli- genero. A melhor maneira de criar a nova identidade metacultural
ca ou nas superstices dos feiticeiros com quem ele interage du- demandada pela nova cidadania negra era fornecida pela condico
rante urna visita a Dismal Swamp. Seu ceticismo e sua orientaco abjeta dos escravos e ironicamente facilitada pela estrutura trans-
./ estritamente instrumental em relaco el religio, que ele encara- nacional do trfico de escravos em si mesmo. Abyssa, um escravo
va como urna ferramenta vlida para o projeto poltico que pro- sudans e ex-mercador de tecidos, trazido da frica na segunda
curava avancar, sao importantes porque a religio afro-americana viagem transatlntica de Blake; Plcido, um poeta revolucionrio
, com muita freqncia, o sinal central para a definico cultural- cubano que tambm primo de Blake; Gofer Gondolier, um co-
popular, estreitamente tnica da autenticidade racial que est sen- zinheiro das ndias Ocidentais que servia a um nobre espanhol em
da aqui contestada em nome de culturas rizomrficas69 e derro- Gnova, os abastados quadrar6es e oitaves de Cuba; o prprio
tadas da dispora. Blake; e, na verdade, seus apoiadores revolucionrios brancos
Tanto Delany como seu heri gabam-se de seus principios constituern algo como um exrcito multifrio para a ernancipaco
racionais, Roubar do senhor era racionalizado em termos deri- de homens e mulheres oprimidos do Novo Mundo. Urna vez que
a religio marca com particular clareza essas insignificantes dife-
rencas tnicas, sua superaco significa o passo utpico para alm
69 Gilles Deleuze e Flix Guarrari, "Rhizome", Ideology and Conscious- da etnia e o estabelecimento de urna nova base para a comunida-
ness 8, 1980, e A ThousandPlateaus (Londres: Athlone Press, 1988), pp. 3-25 de, mutualidade e reciprocidade:
[Ed. brasileira: Mil platos, 5 vals. Sao Paulo: Editora 34, 1995-97].

80 o Atlntico negro o Atlntico negro como contracultura da modernidade 81


Eu, a principio catlico, e minha mulher, criada como A POLTICA NEGRA E A MODERNIDADE
tal, somos ambos batistas; Abyssa Soudan, outrora pago,
foi convertido em sua terra natal el f metodista ou wesleya- Reler Blake desta maneira e considerar as trajetrias de seu
na; Madame Sabastina e famlia sao episcopais; Camina, de autor nacionalista nos remete de volta l questo de saber se as
longa residencia na colonia, presbiteriana, e Plcido um perspectivas nacionalistas sao um meio adequado para cornpreen-
crente das doutrinas de Swedenborg. Todos concordamos em der as formas de resistencia e acomodaco intrnsecas l cultura
nao reconhecer nenhuma seita, nenhuma denominaco que poltica negra moderna. A histria recente dos negros, como povo
nao urna religio em favor de nossa redenco da escravido no mundo ocidental moderno, mas nao necessariamente deste
e da degradaco... Nenhuma religio seno aquela que nos mundo - histria que envolve processos de organizaco poltica
trouxer a liberdade ser reconhecida; a nenhum Deus servi- de natureza explicitamente transnacional e internacional - , de-
remos alm daquele que nos considera como filhos. Os bran- manda que se considere muito atentamente a questo seguinte.
cos nao aceitam nada alm daquilo que promova seus inte- Afinal de contas, a que esto se opondo os movimentos de escra-
resses e felicidade, social, poltica e religiosamente. Eles des- vos e seus descendentes: l escravido? ao capitalismo? l indus-
cartariam urna religio, destruiriam urna igreja, derrubariam trializaco toreada? ao terror racial? ou ao etnocentrismo e ao soli-
um governo ou abandonariam um pas que nao fortalecesse psismo europeu que esses processos ajudam a reproduzir? Como
sua liberdade. Pelo grande e virtuoso nome de Deus nao es- devem ser pensadas as histrias descontnuas da resistencia da
taremos dispostos a fazer o mesmo?70 dispora levantadas em forma ficcional por B/ake e vividas por
figuras como o seu criador? Como essas histrias trn sido teo-
B/ake til argumentaco deste captulo contra os abso- rizadas por aqueles que experimentaram as conseqncias da do-
lutismos tnicos pois sua afirrnaco do intercultural e do trans- minaco racial?
nacional rnais do que suficiente para avancar a discusso da Na parte final deste captulo, desejo considerar mais espe-
cultura poltica negra para alm da oposico binria entre pers- cificamente as posices do estado-naco e a idia de nacionalida-
pectivas nacional e a da dispora. O modo sugestivo pelo qual o de nos relatos da oposico negra e da cultura expressiva, parti-
livro situa o mundo do Atlntico negro em urna rede entrelacada, cularmente a msica. Farei uso tambm de urna breve discusso
entre o local e o global, desafia a coerncia de todas as perspecti- da msica negra que antecipa um tratamento mais extenso des-
vas nacionalistas estreitas e aponta para a invocaco espria da ses temas no captulo 3 para levantar questes implcitas sobre as
particularidade tnica para reforc-Ias e garantir o fluxo unifor- tendencias rumo ao etnocentrismo e ao absolutismo tnico da
me dos produtos culturais em unidades ntidas e simtricas. Devo teoria cultural negra.
acrescentar que isso vlido, quer este impulso venha dos opres- O problema de ponderar as afirmaces de identidade nacio-
sores ou dos oprimidos. nal contra as variedades contrastantes de subjetividade e identi-
ficaco ocupa um lugar especial na histria intelectual dos negros
no Ocidente. O conceito de dupla consciencia de Du Bois j foi
mencionado e ser explorado em maiores detalhes no captulo 4.
70 Martin Delany, Blake; or, The Huts of America, parte 11, cap. 61. Trata-se apenas da mais famosa resoluco de um conhecido pro-
Boston: Beacon Press, 1970. blema que aponta para a dinmica central da opresso racial, bem

82 o Atlntico negro o Atlntico negro como contracultura da modernidad e 83


como para a antinomia fundamental dos negros da dispora. Co- Considere-se por um momento a impreciso com que o ter-
mo esta duplicidade, aquilo que Richard Wright chama de obie- mo "nacionalismo negro" empregado tanto por seus adeptos
tividade aterrorizanre/J, decorrente da situaco de ser interno e como pelos cticos. Por que urna linguagem poltica mais refina-
ao mesmo tempo externo ao Ocidente, afetava a conduta dos rno- da para lidar com essas questes cruciais de identidade, paren-
vimentos polticos contra a opresso racial e rumo a autonomia tesco, geraco, afeto e filiaco est sendo tao adiada? Um exem-
negra? As inevitveis pluralidades envolvidas nos movimentos dos plo modesto mas revelador pode ser tirado do caso de Edouard
POyOS negros, na frica e no exlio, algum dia sero sincroniza- Glissant, que contribuiu tanto para o surgimento de um contra-
das? Como seriam essas batalhas periodizadas em relaco a mo- discurso que pode responder a alquimia dos nacionalismos. A dis-
dernidade: a partir da interrnediaco fatal de capitalismo, da in- cusso desses problemas prejudicada quando seu tradutor ex-
dustrializaco e de urna nova concepco de democracia poltica? tirpa as referencias de Glissant a obra de Deleuze e Guattari da
Colocar estas perguntas dessa maneira significa algo mais do que edico inglesa de seu livro de 1981, Le discours antillais72 , pre-
a hesitante filiaco intelectual dos negros da dispora a urna abor- sumivelmente porque reconhecer esse intercmbio de algurn mo-
dagem que equivocadamente procura urna totalizaco prematu- do violaria a aura da autenticidade caribenha que urna moldu-
ra de batalhas infinitas, urna abordagem que em si mesma possui ra desejada em torno da obra. Esta recusa tpica em aceitar a
razes profundas e problemticas nas ambguas tradices intelec- cumplicidade e interdependencia sincrtica de pensadores negros
tuais do Iluminismo europeu que, em diferentes momentos, foi tan- e brancos recentemente passou a ser associada a urna segunda
to um salva-vidas como um grilho? dificuldade: as concepces superintegradas de urna cultura pura
A obra de Delany tem fornecido fortes indicaces de que a e homognea que significarn que as batalhas polticas negras sao
heranca intelectual da modernidade euroamericana determinou explicadas como sendo, at certo ponto, automaticamente ex-
e tal vez ainda determine a maneira pela qual a nacionalidade pressivas das diferencas nacionais ou tnicas coro as quais sao
entendida no interior do discurso poltico negro. Em particular, associadas.
esse legado condiciona a aspiraco contnua de adquirir urna iden- o sentido superintegrado da particularidade cultural e tnica
tidade "enraizada" supostamente autentica, natural e estvel. Esta muito popular hoje, e os negros nao o monopolizam. Ele mas-
identidade invariante , por sua vez, a premissa de um eu "racial" cara a arbitrariedade de suas prprias opces polticas na lngua-
["racial" selfJ pensante, socializado e unificado por sua conexo gem moralmente carregada do absolutismo tnico e isto coloca
com outras almas aparentadas normalmente encontradas, embora perigos adicionais porque desconsidera o desenvolvimento e a
nem sempre, dentro das fronteiras fortificadas das culturas tni- mudanca das ideologias polticas negras e ignora as qualidades
cas distintas que tambm podem coincidir com os contornos de inquietas e recombinantes das culturas polticas afirmativas do
um estado-naco soberano que garante sua continuidade. Atlntico negro. O projeto poltico forjado por pensadores como
Delany na difcil viagem do navio negreiro at a cidadania corre
o risco de ser destrocado pelo conflito aparentemente insolvel
71 Esta expresso tirada do romance de Wright, The Outsider (Nova
York: Harper and Row, 1953), p. 129. Em seu livro de ensaios, White Man
Listen! (Garden City, Nova York: Anchor Books, 1964), ele emprega a ex- 72 Edouard Glissant, Le discours antlais. Paris: Editions du Seuil,
presso "existencia dual" para mapear o mesmo terreno. Ver captulo 5. 1981.

84 o Atlntico negro o Atlntico negro como contracultura da modernidade 85


,

1
entre duas perspectivas distintas mas atualmente simbiticas. Elas policiariam a expresso cultural negra em nome de sua prpria
podem ser livremente identificadas como os pontos de vista essen- histria ou prioridades particulares sao corretamente repudiadas.
cialista e pluralista, embora sejam de fato duas variedades dife- O essencialismo de base ontolgica substituido por uma alter-
rentes de essencialismo: urna ontolgica, a outra estratgica. A nativa libertria, estratgica: a saturnal cultural que aguarda o fim
relaco antagnica entre essas duas perspectivas tem sido parti- de noces inocentes do tema negro essencial 73 Aqui, as qualida-
cularmente intensa nas discusses da arte negra e da crtica cul- des polifnicas da expresso cultural negra constituem a princi-
tural. A viso essencialista ontolgica tem sido geralmente carac- pal consideraco esttica, e muitas vezes h urna fuso incomoda
terizada por um pan-africanismo bruto. Ela tem se mostrado in- mas estimulante de tcnicas e estilos modernistas e populistas.
capaz de especificar com preciso onde se situa atualmente a es- Dessa perspectiva, as realizaces das formas culturais negras po-
sncia muitssimo apreciada mas tenazmente evasiva da sensibi- ... pulares, como a msica, sao urna constante fonte de inspiraco,
lidade artstica e poltica negra, mas isso nao obstculo a sua
Sao apreciadas por sua advertencia implcita contra as arapucas
circulaco popular. Essa perspectiva encara o intelectual e artis- do capricho artstico, A dificuldade com esta segunda tendencia
ta negro COmo um lder. Onde ela se pronuncia sobre questes que, ao deixar para trs o essencialismo racial por ver a "raca"
culturais, est freqentemente aliada a urna abordagem realista em si mesma como urna construco social e cultural, ela tem sido
do valor esttico que minimiza as questes polticas e filosficas insuficientemente consciente do poder de resistencia de formas
substantivas envolvidas nos processos de representaco artstica. especificamente racializadas de poder e subordinaco,
Sua concepco absolutista das culturas tnicas pode ser identifi- Cada perspectiva compensa as fraquezas bvias no outro
cada pelo modo como ela registra o incompreensivo desaponta- campo, mas at agora houve pouco debate franco e explcito en-
mento com as opces e os padres culturais efetivos da massa do tre elas. Seu conliro, inicialmente formulado em debates sobre a
povo negro. Ela tem pouco a dizer sobre o mundo profano e con- esttica negra e a produco culrural/", valioso como orientaco
taminado da cultura popular negra e, em vez disso, procura urna preliminar para alguns dilemas enfrentados pelos historiadores
prtica artstica que possa retirar da massa do povo negro as ilu- culturais e intelectuais da dispora africana moderna e ocidental.
ses pelas quais ele tem sido seduzido por sua condico de exilio Os problemas que ela levanta se tornam agudos, particularmente
e consumo impensado de objetos culturais imprprios, tais como para aqueles que procuram compreender acontecimentos cultu-
os produtos errados para tratamento de cabelo, msica pop e rou- rais e resistencias polticas que tm tido pouco respeito tanto pe-
pas ocidentais. A comunidade percebida como estando no ca-
las fronteiras modernas como pelas pr-modernas. Na pior das
minho errado, e a tarefa do intelectual lhe dar uma nova dire- hipteses, a invocaco negligente e casual do inclusivismo cultu-
co, primeiramente pelo resgate e, depois, pela doaco da cons- ral [cultural insiderism], que freqentemente caracteriza a vso
ciencia racial de que as rnassas parecem carecer. essencialista ontolgica, nao mais que um sintoma das crescen-

Essa perspectiva atualmente enfrenta uma posico pluralista tes clivagens dentro das comunidades negras. Nestas, porta-vo-
que afirma a negritude como um significante aberto e busca cele-
brar represcntaces complexas de urna particularidade negra in-
ternamente dividida: por c1asse, sexo, gnero, idade, etnia, eco- 73 Stuart Hall, "New Ethnicities", em K. Mercer (org.), Black Film:

nomia e consciencia poltica. Nao h aqui nenhuma idia unit- Brtsh Cinema. Londres: leA Documents 7, 1988, p. 28.
ria de comunidade negra, e as tendncias autoritrias dos que 74 Ver Ten 82, n" 3, 1992, edico intitulada The Critica Decade.

86 o Atlntico negro I
o Atlntico negro como contracultura da modernidade 87
,
I
J..
zes incmodos da elite negra - alguns deles comentaristas cul- tar a quem pode servir a forrnaco de tais cnones, ento a ques-
turais profissionais, artistas, escritores, pintores e cineastas, bem tao correlata sobre de onde vem o impulso para formalizar e co-
como lderes polticos - rrn fabricado uma perspectiva populista dificar elementos de nossa heranca cultural neste padro parti-
como expresso de sua prpria posico contraditria. Esse neo- cular pode ser urna questo melhor a ser investigada. Ser esse
nacionalismo parece fora de sintonia com o esprito da nova rou- impulso em direco ao protecionismo cultural o truque mais cruel
pagem africntrica na qual ela se apresenta hoje diante de ns. Ele que o Ocidente pode praticar sobre seus filiados dissidentes? O
incorpora comentrios sobre as necessidades e os desejos especiais mesmo problema do status desfrutado pelas fronteiras nacionais
das castas relativamente privilegiadas no interior das comunida- na elaboraco da histria cultural evidente em debates recen-
des negras, mas sua marca registrada mais comum a persistente
tes sobre a cultura hip-hop, o poderoso meio expressivo dos ne-
mistificaco das problemticas relaces desse grupo com os ne- gros urbanos pobres da Amrica, que criaram um movimento
gros pobres que, afinal de cantas, fornecem aelite o direito dbio jovem global de considervel importancia. Os componentes mu-
de falar em nome da clientela-fantasma do pavo negro em geral. sicais do hip-hop sao uma forma hbrida nutrida pelas relaces
A idia dos negros como um grupo nacional ou protonacional, sociais no South Bronx, onde a cultura jamaicana do sound-
com sua prpria cultura hermeticamente enclausurada, desempe- system foi transplantada durante os anos de 1970 e criou novas
nha um papel-chave nesta rnisrificaco e, embora raras vezes no- razes. Em conjunto com inovaces tecnolgicas especficas, essa
meada explcitamente, a idia deslocada de um interesse nacio- cultura caribenha expulsa e reenraizada acionou um processo que
nal invocada como meio de silenciar a dissenso e censurar o iria transformar a autopercepco da Amrica negra e igualmen-
debate poltico quando sao expostas as incoerncias e inconsis- te uma grande parcela da indstria da msica popular. Neste
tencias do discurso africolgico. ponto, devemos perguntar como uma forma que se gaba e exulta
Esses problemas assumem um trace especfico no Reino em sua prpria maleabilidade, bem como de seu carter trans-
Unido, que atualmente carece de algo que possa ser convincen- nacional, passa a ser interpretada como expresso de alguma es-
temente chamada de burguesia negra. Entretanto, nao esto con- sncia africano-americana autentica? Como discutir o rap como
finados a esse pas e nao podem ser desconsiderados. A idia de se ele brotasse intacto das entranhas do blues?6? Outra maneira
nacionalidade e as premissas do absolutismo cultural se juntam de abordar isto seria perguntar por que a elite literria da Am-
de outras maneiras", Deve-se enfatizar que ande a arqueologia rica negra precisa afirmar essa forma cultural diasprica de ma-
dos conhecimentos crticos negros entra na academia, ela geral- neira tao agressivamente naconalista"?
mente envolve a construco de cnones aparentemente feita em
bases exclusivamente nacionais - afro-americanos, caribenhos
anglfonos e assim por diante. Nao se trata de um apelo oblquo
76 Ne1son George, The Deatb of Rhythm and Blues. Londres: Omni-
em favor da legitimidade de um inventrio cultural negro ingles bus, 1988.
ou britnico igualmente distintivo. Se parece indelicado pergun-
77 Devo enfatizar que a assimilaco dessas formas culturais a urna
noco impensada de nacionalidade que constitu o objeto de minha crtica
aqui. claro que determinadas formas culturais se tornam articuladas com
75 Etienne Balibar e Immanuel Wallerstein, Race, Nation, Class. Lon- conjuntos de fatores sociais e polticos ao langa de perodos prolongados.
dres e Nova York: Verso, 1991. Pode-se considerar e conviver com essas formas como se elas fossem em-

88 o Atlntico negro o Atlntico negro como contracultura da modernidade 89


Urna rea adicional, e talvez mais profunda, de dificuldade Nao menos do que seu predecessor Martin Delany, os inte-
poltica passa a ser considerada quando o jargo em voga da di- lectuais negros de hoje tm constantemente sucumbido ao engo-
ferenca cultural absoluta, associado ao ponto de visra essencia- do dessas concepces romnticas de "raca", "povo" e "naco",
lista ontolgico, fornece um elo embaracoso entre a prtica dos encarregando a si mesmos, em lugar do pavo que supostamente
negros - que compreendem a poltica racial por meio deste ponto representam, das estratgias de construco da naco, forrnaco
de vista - e as atividades de seus oponentes repudiados - os ab- do estado e elevaco racial. Este ponto sublinha o fato de que o
solutistas tnicos da direita racista - , que abordam a dinmica status da nacionalidade e o peso preciso que devemos atribuir as
complexa de raca, nacionalidade e etnia por meio de um conjun- diferencas evidentes de lngua, cultura e identidade que dividem
to similar de equaces culturalistas pseudo-exatas. Essa conver- entre si os negros da dispora, para nao falar dos africanos, nao
gencia improvvel e parte da histria do hip-bop; pois a msica encontram soluco no mbito da cultura poltica, que promete um
negra , com muita freqncia, o principal smbolo da autentici- dia congregar os povos dispares do mundo do Atlntico negro.
dade racial. Analis-la nos leva, rpida e diretamente, de volta ao Alm disso, entre os intelectuais negros que tentaram lidar com
status da nacionalidade e das culturas nacionais em um mundo essas questes, certamente manifesta sua dependencia das refle-
ps-moderno, onde os estados-naces esto sendo eclipsados por xes tericas derivadas do cnone da modernidade ocidenral -
urna nova economia do poder que atribui a cidadania nacional e de Herder a Von Treitschke e outros posteriores. A obra de W.
as fronteiras nacionais um novo significado. Na busca de expli- E. B. Du Bois ser explorada mais adiante como um terreno des-
car a controvrsia sobre as origens do hip-hop, tambm ternos de sa filiaco, O caso de seu discurso de formatura em Fisk em 1888
investigar o modo como a abordagem absolutista e excludente da sobre Bismarck fornece um exemplo preliminar. Refletindo sobre
relaco entre "raca", etnia e cultura coloca no comando dos re- isto alguns anos depois em Dusk of Dawn, ele escreveu:
cursos culturais de seu prprio grupo como um todo aqueles que
afirmam ser capazes de resolver a relaco entre os discursos su- Bisrnarck era meu heri. Ele construiu urna naco a
postamente incomensurveis, caractersticos de diferentes grupos partir de urna rnassa de pavos em conflito. Ele havia contro-
raciais. Os intelectuais podem reivindicar esta posico de vanguar- lado todo o desenvolvimento do processo com sua force, at
da em virtude de urna capacidade para traduzir de urna cultura que coroou urn imperador em Versalhes. Isto antecipava em
para outra, conciliando oposices decisivas ao langa do percur- minha mente o tipo de coisa que os negros americanos deve-
so. Faz pouca diferenca que as comunidades negras envolvidas riam fazer, marchando em frente com forca e determinaco
sejam concebidas como naces inteiras e auto-sustentveis ou sob .lideranca trcinada.If
como coletividades protonacionais.
Este modelo de desenvolvimento nacional exerce urna atra-
co especial sobre os povos em disputa da dispora do Atlntico
negro. um componente essencial de suas reaces ao racismo mo-
blemas naturais da particularidade racial e tnica. Isto pode at ser um atri-
buto defensivo essencial das comunidades interpretativas envolvidas. En-
tretanto, a noco de nacionalidade nao pode ser tomada de emprstimo
como um meio pre-fabricado para entender a dinmica especfica desse 78 W. E. B. Du Bois, Dusk of Dawn, em Dubois Writings. Nova York:

processo. Library of Amrica, 1986, p. 577.

90 o Atlntico negro o Atlntico negro como contracultura da modernidade 91


i

1.
derno e inspirou diretamente seus esforcos de construir estados- por dois motivos: porque ultrapassam os referenciais da anlise
naces em solo africano e em outros lugares. A idia de naciona- nacional ou etnocntrica, com os quais ternos muito facilmente
lidade ocupa um lugar central, ainda que mutvel, na obra de nos contentado, e porque falar a srio sobre a poltica e a esttica
Alexander Crummell, Edward Blyden, Martin Delany e Frederick das culturas vernaculares negras exige um confronto ernbaraco-
Douglass. Este importante grupo de ps-iluministas, cujas vidas so com diferencas intra-raeiais substantivas, que tornam simples-
e sensibilidades polticas podem ser ironicamente definidas por um mente insustentvel o essencialismo cmodo a partir do qual a
persistente ziguezague entre fronteiras nacionais, rnuitas vezes pa- maioria das apreciaces crticas sao construdas. A medida que
rece compartilhar a crenca decididamente hegeliana de que a com- crescem essas divises internas, o preco desse embarace tem sido
binaco entre cristianismo e estado-naco representa a superaco um doloroso silencio.
de todas as antinomias. Para quebrar esse silencio, pretendo argumentar que a ex-
Os temas da nacionalidade, do exlio e da filiaco cultural presso musical negra tem desempenhado um papel na reproduco
acentuam a inevitvel fragmentaco e diferenciaco da questo daquilo que Zygmunt Bauman chamou de contracultura distin-
negra. Esta fragrnentaco recentemente se tornou mais comple- tiva da modernidade 79. Utilizarei urna breve consideraco do de-
xa pelas questes de genero, sexo e dorninaco masculina, que trn senvolvimento musical negro para dar uro passo adiante no enten-
se tornado inevitveis devido as lutas das mulheres negras e ma- dimento dos processos culturais que, conforme j sugeri, esto
nifestaces de gays e lsbicas negros. No posso tentar resolver atualmente dilacerados entre sua percepco ora como expresso
essas tcnses aqui, mas a dimenso da diferenciaco social e po- de uro eu racial essencial, imutvel e soberano, ora como efluente
ltica a qual se referem fornece um referencial para o que segue. de urnasubjetividade constituda que emerge casualmente do jogo
Como indicadores de diferenciaco, elas sao particularmente im- interminvel da significaco racial. Esta costuma ser concebida
portantes, porque os antagonismos intracomunais que se mani- exclusivamente em termos do modelo inadequado fornecido pela
festam entre os nveis locais e imediatos de nossas lutas e sua di- textualidade. A vitalidade e complexidade dessa cultura musical
nmica hemisfrica e global s podem aumentar. As vozes negras oferece um meio de ir alm das oposices correlatas entre essen-
de dentro dos pases superdesenvolvidos podem ser capazes de con- cialistas e pseudopluralistas, de um lado, e entre concepces rota-
tinuar a ecoar em harmonia com aquelas produzidas de dentro lizantes de tradico, modernidade e ps-modernidade, do outro.
da frica ou podem, com graus variveis de relutncia, desviar- Ela tambm fornece um modelo de performance que pode com-
se do projeto global de avance negro, urna vez concluda a libera- plementar e parcialmente deslocar o interesse pela textualidade.
,io simblica e poltica, se no a material e econmica, da fri- A impossibilidade da alfaberizaco para os escravos e seu
ca meridional. refinamento compensatrio na arte musical nao explica o compro-
Pretendo tornar esses pontos abstratos e complexos mais misso obstinado e consistente da msica negra com a idia de um
concretos e acessveis por meio da elaboraco de urna concluso futuro melhor. O poder da msica no desenvolvimento das lutas
para este captulo a partir de algumas das lices que aguardam negras pela cornunicaco de inforrnaces, organizaco da cons-
ser aprendidas da consideraco de elementos da .produ,io musi-
cal dos negros no Ocidente, o que ser explorado mais detalha-
damente no captulo 3. A histria e a importancia dessas msi- 79 Zygmunt Bauman, "The Left As rhe Counterculture of Modernity",
cas sao constantemente desconsideradas pelos escritores negros Telos 70, inverno de 1986-87, pp. 81-93.

92 o Atlntico negro
1 o Atlntico negro como contracultura da modernidade 93
ciencia e teste ou articulaco das formas de subjetividade exigi- sua crtica distintiva das relaces sociais capitalistass-, Aqui, por-
das pela atuaco poltica, seja individual ou coletiva, defensiva ou que desejo mostrar que sua acuidade crtica inclui mas tambm
transformadora, exige atenco tanto aos atributos formais dessa supera o anticapitalismo, necessrio tracar parte da dinmica
cultura expressiva como asua base moral distintiva. As qualidades filosfica interna dessa contracultura e explorar a conexo entre
forrnais desta msica esto se tornando mais bem conhecidas'' seu carter normativo e suas aspiraces utpicas. Sao aspectos
e, por isso, desejo me concentrar nos aspectos morais e em parti- inter-relacionados e at inseparveis um do outro e da crtica do
cular na disjunco entre o valor tico da msica e seu status como capitalismo racial 83 que essas culturas expressivas constroem mas
sinal tnico. tambm ultrapassam. Para compreend-las necessrio realizar
Nos termos mais simples possveis, colocando o mundo tal urna anlise do contedo das letras e das formas de expresso
como ele contra o mundo tal como os racialmente subordina- musical, bem como das relaces sociais ocultas nas quais essas
dos gostariam que ele fosse, essa cultura musical fornece urna prticas de oposico profundamente codificadas so criadas e
grande dose da coragem necessria para prosseguir vivendo no consumidas. A questo do contedo normativo concentra a aten-
presente. Ela , ao mesmo tempo, produco e expresso dessa co no que se poderia chamer de poltica de realizaco [politics
"rransvalorizaco de todos os valores", precipitada pela histria of fulfilment]84: a noco de que urna sociedade futura ser capaz
do terror racial no Novo Mundo. Ela contm urna teodicia mas de realizar a promessa social e poltica que a sociedade presente
a ultrapassa porque as dimens6es profanas desse terror racial tem deixado irrealizada. Refletindo a posico semntica fundante
tornam impossvel a reodicias '. Em outro trabalho, considerei da Biblia, este um modo discursivo de cornunicaco. Embora
nada literal, ele pode ser captado por meio do que dito, berra-
do, gritado ou cantado. A poltica de realizaco praticada pelos
80 A admirvel exposico de Anthony Jackson sobre o estilo de baixo descendentes dos escravos exige, como fez Delany, que a socie-
de James Jamerson , em minha opinio, sugestiva do tipo de trabalho crtico dade civil burguesa cumpra as promessas de sua prpria retri-
minucioso que precisa ser realizado sobre a forma e a dinmica da criatividade ca. Ela cria um meio no qual possam ser expressas as demandas

- musical negra. Seus comentrios sobre o uso de Jamerson da ambigidade


h~rmnica e rtmica e do emprego seletivo da dissonncia foram particular-
mente reis. Dizer que o livro a partir do qual isto tirado foi concebido mais
para as necessidades do msico intrprete do que para o historiador cultural
por metas como a justica nao racializada e a organizaco racional

acusar antes o estado atual da histria cultural do que a obra de Jackson e tambm relevante aqui. Ver The Theology ofAmerican Popular Music, urna
seu colaborador o Dr. Licks. Ver "An Appreciation of the Style", em Dr. Licks edico especial de Black Sacred Music 3, n" 2 (Durham, N.e.: Duke University
(org.), Standing in the Shadows of Motown. Detroit: Hal Leonard,1989. Press, outono de 1989). Nao disponho de espaco aqui para desenvolver mi-
81 Estou pensando aqui tanto na discusso perturbadora de Wright so-
nha crtica de Spencer.
bre as Dozens no ensaio sobre a "LiteraryTradition of rhe Negro in the United 82 Tbere Ain't No Black in the Union ]ack: The Cultural Politics ofRace
States" em White Man Listent, como nos comentarios de Levinas sobre o and Nation. Londres: Hutchinson, 1987, cap. 5.
sofrimento intil em um outro contexto: "sofrimentos inteis e injusrificveis
83 Cedric Robinson, Black Marxism. Londres: Zed Press, 1982.
[sao] expostos e manifestados... sem nenhuma sombra de urna teodicia con-
soladora". Ver "Useless Suffering", em R. Bernasconi e D. Wood (orgs.), The 84 Este conceiro e sua junco com a poltica da transfiguraco foram
Provocation of Leuinas (Londres: Routledge, 1988). A discusso criteriosa, adaptados de seu emprego no livro inspirador de SeyIa Benhabib, Critique,
porm ardorosamente crist, daquilo que ele chama de Teodicia do Blues Norm and Utopa (Nova York: Columbia University Press, 1987).

94 o Atlntico negro o Atlntico negro como contracultura da modernidade 95


dos processos produtivos. Ela imanente a modernidade e um domnio prontamente separvel. Seu desejo bsico conjurar e
elemento de seu contradiscurso valioso demais para ser sistema- instituir os novas modos de amizade, felicidade e solidariedade
ticamente ignorado. conseqentes com a superaco da opresso racial sobre a qual se
A questo de como as utopias sao concebidas mais com- assentava a modernidade e sua antinomia do progresso racional,
plexa, principalmente porque elas insistem continuamente em fugir ocidental, como barbaridade excessiva. Dessa forma, as artes ver-
ao alcance do meramente lingstico, textual e discursivo. A in- naculares dos filhos dos escravos do origem a um veredicto so-
vocaco da utopa referencia aquilo que, conforme a sugestiva bre o papel da arte, surpreendentemente em harmonia com as
indicaco de Seyla Benhabib, proponho chamar de poltica da reflexes de Adorno sobre a dinmica da expresso artstica eu-
transfiguraco, Esta poltica enfatiza o surgimento de desejos, re- ropa lago depois de Auschwitz:
Iaces sociais e modos de associaco qualitativamente novos no
rnbito da comunidade racial de interpretaco e resistencia e tam- A Utopia da arte, o porvir contrafactual, est drapeja-
bm entre esse grupo e seus opressores do passado. Ela aponta do em negro. Ela continua a ser urna lernbranca do possvel
especificamente para a forrnaco de urna comunidade de necessi- com acuidade crtica contra o real; urna espciede restitu-
dades e solidariedade, que magicamente tornada audvel na m- <;ao imaginaria dessa catstrofe que a histria do mundo;
sica em si e palpvel nas relaces sociais de sua utilidade e repro- urna liberdade que nao se submeteu ao feitico da necessida-
duco culturais. Criada debaixo do nariz dos capatazes, os dese- de e que bem pode jamaisse submeter.U
jos utpicos que alimentam a poltica complementar da transfi-
guraco devem ser invocados por outros meios mais deliberada- Essas dimenses irrns da sensibilidade negra, a poltica da
mente opacos. Esta poltica existe em urna freqncia mais bai- realizaco e a poltica da transfiguraco, nao sao co-extensivas.
xa, onde executada, dancada e encenada, alm de cantada e Existem tenses significativas entre e1as,porm, esto estreitamen-
decantada, pois as palavras, mesmo as palavras prolongadas por te associadas nas culturas vernaculares da dispora do Atlntico
melisma e complementadas ou transformadas pelos gritos que negro. Elas tambm podem ser usadas para refletir a dia de dupli-
ainda indicam o poder conspcuo do sublime escravo [slave su- cidade com que este captulo foi iniciado e que muitas vezes se afir-
blime], jamais sero suficientes para comunicar seus direitos in- ma como a forca constitutiva que d origem aexperiencia negra
a
dizveis verdade. Os sinais voluntariamente adulterados que no mundo moderno. A poltica da realizaco em geral se conten-
traem a poltica decididamente utpica da transfiguraco, portan- ta em jogar a raconalidade ocidental em seu prprio campo. Ela
to, transcendem parcialmente a modernidade, construindo tanto necessita de urna orientaco hermenutica que possa assimilar o
um passado imaginrio antimoderno como um vir-a-ser ps-rno- semtico, o verbal e o textual. A poltica da transfiguraco ern-
derno. Nao se trata de um contradiscurso mas de urna contra- penha-se na busca do sublime, esforcando-se para repetir o irrepe-
cultura que reconstri desafiadoramente sua prpria genealogia tve1,apresentar o inapresentvel. Seu foco hermenutico um tanto
crtica, intelectual e moral em urna esfera pblica parcialmente diferente avanca para o mimtico, o dramtico e o performativo.
oculta e inteiramente sua. A poltica da rransfiguraco, portan-
to, revela as fissuras internas ocultas no conceito de modernidade.
Os confins da poltica sao estendidos precisamente porque esta 85 T. W. Adorno, Aesthetic Theory. Londres: Routledge, 1984, p. 196

tradico de expresso recusa-se a aceitar que a poltica seja um [ed. brasileira: A teora esttica. Sao Paulo: Martins Fontes, 1982].

96 o Atlntico negro
1 o Atlntico negro como contracultura da modernidade 97
Parece particularmente significativo que as expresses cul- de escravos para o status de cidados os levou a indagarem quais
turais que essas msicas nos permitem mapear nao procuram ex- seriam as melhores formas possveis de existencia social e polti-
cluir a desigualdade ou fazer da justica racial urna questo exclu- ca. A memria da escravido, ativamente preservada como recur-
sivamente abstrata. Sua tica bastante fundamentada oferece, entre so intelectual vivo em sua cultura poltica expressiva, ajudou-os
outras coisas, um comentrio contnuo sobre as relaces sistem- a gerar um novo conjunto de respostas para essa indagaco. Eles
ticas e generalizadas de dominaco que condicionam sua existen- tiveram de lutar - muitas vezes por meio de sua espiritualidade
cia. Sua esttica, tambm bastante fundamentada, nunca se isola - para manterem a unidade entre a tica e a poltica, dicoto-
num domnio autnomo onde regras polticas familiares nao pos- mizadas pela insistencia da modernidade em afirmar que o ver-
sam ser aplicadas e onde, como muito bem diz Salman Rushdie, dadeiro, o bom e obelo possuam origens distintas e pertenciam
"a salinha da literatura,,86 pode continuar a desfrutar de seus pri- a domnios diferentes do conhecimento. Primeiro, a escravido
vilgios especiais como um recurso herico para os abastados ad- ern si mesma e, depois, sua mernria induziram muitos deles a
versrios do capitalismo liberal. indagarem sobre as bases da funda~ao da filosofa e do pensa-
Estou propondo, dessa forma, que facamos urna releitura e mento social modernos, quer viessem eles dos tericos dos direi-
repensemos essa contracultura expressiva nao s como urna su- tos naturais que procuravam distinguir entre as esferas da mo-
cesso de tropos e gneros literrios, mas como um discurso fi- ralidade e da legalidade, dos idealistas que desejavam emancipar
losfico que rejeita a separaco moderna, ocidental, de tica e es- a poltica da moral de sorte que aquela se tornaria urna esfera
ttica, cultura e poltica. O ensinamento tradicional da tica e da de aco estratgica, ou dos economistas polticos da burguesia
politica - filosofia prtica - chegou ao fim algum tempo atrs, que primeiro formularam a separaco da atividade econmica
ainda que suas agonias de morte sejam prolongadas. Esta tradi- tanto da tica como da poltica. Os excessos brutais da plantation
co havia mantido a idia de que a vida boa para o indivduo e escravista forneciam um conjunto de respostas morais e polti-
o problema de urna ordem social e poltica melhor para a coleti- cas para cada urna dessas tentativas. A histria e a utilidade da
vidade poderiam ser alcancadas por meios racionais. Embora ra- msica negra, discutidas no captulo 3, permitem que acompa-
ramente seja reconhecida ainda hoje, essa tradico perdeu seu di- nhemos parte dos meios pelos quais a unidade entre tica e pol-
reito exclusivo a racionalidade, em parte pelo modo como a es- tica tern sido reproduzida como urna forma de conhecimento
cravido se tornou interna el civilizaco ocidental e pela cumpli- popular. Esta subcultura muitas vezes se mostra como a expres-
cidade bvia que tanto a escravido da plantation como os regi- sao intuitiva de alguma essncia racial mas , na verdade, urna
mes coloniais revelaram existir entre a racionalidade e a prtica aquisico histrica elementar produzida das vsceras de um cor-
do terror racial. Sem perceber a condico residual dessa escravi- po alternativo de expresso cultural e poltica que considera o
do, os negros no Ocidente secretamente escutaram e depois as- mundo criticamente do ponto de vista de sua transformaco
sumiram urna pergunta fundamental a partir das obsesses inte- emancipadora. No futuro, ela se tornar um lugar capaz de satis-
lectuais de seus governantes esclarecidos. Seu avance do status fazer as necessidades (redefinidas) de seres humanos que emer-
giro quando a violencia - epistmica e concreta - da tipo logia
racial chegar ao fimo A raza o assim reunificada com a felicida-
86 Salman Rushdie, 15 Nothing Sacred? The Herbert Read Memorial de e a liberdade dos indivduos e o reino da justica no mbito da
Lecture 1990. Cambridge: Orante, 1990, p. 16. coletividade.

98 o Atlntico negro o Atlntico negro como contracultura da modernidade 99


J sugeri que h aqui um grau de convergencia com outros 2.
projetos rumo a urna teoria crtica da sociedade, particularmente SENHORES, SENHORAS, ESCRAVOS
o marxismo. Entretanto, onde a crise vivida e a crise sistmica se E AS ANTINOMIAS DA MODERNIDADE
juntam, o marxismo atribui prioridade a ltima, ao passo que a
mernria da escravido insiste na prioridade da primeira. Sua
convergencia rambm solapada pelo simples fato de que, no
pensamento crtico dos negros no Ocidente, a autocriaco social
por mela do trabalho nao a peca central das esperan,as de eman-
cipaco, Para os descendentes de escravos, o trabalho significa "Toda idia lancada na mente do negro entendida
apenas servido, misria e subordinaco. A expresso artstica, e percebida com toda a fcrca de sua vontade; mas esta per-
expandida para alm do reconhecimento oriundo dos rancorosos cepco envolve urna ampla destruico ... evidente que a
presentes oferecidos pelos senhores como substituto simblico necessidade de autocontrole distingue o carter dos negros.
Essa condico nao capaz de nenhum desenvolvimento ou
para a liberdade da sujeico torna-se, dessa forma, o meio tanto
cultura, e tal como ns os vemos hoje em dia, assim sem-
para a automodelagem individual como para a libertaco comu-
pre foram. A nica conexo essencial entre os negros e os
nal. Poisis e potica comecam a coexistir em formas inditas - europeus a escravido... podemos concluir que a escra-
literatura autobiogrfica, maneiras criativas especiais e exclusivas vido foi a ocasio do aumento do sentimento humano
de manipular a linguagem falada e, acima de tuda, a msica. As entre os negros. "
tres transbordaram os vasilhames que o estado-naco moderno G. W. F. Hegel
forneceu a elas.
"O modo como o homem lida com o homem vis-
to, por exemplo, na escravido dos negros, cujo objeto
ltimo o accar e o caf."
Arthur Schopenhauer

"Seria melhor que todos voces morressem _ mor-


ressem imediatamenre, do que viverem escravos e atrair sua
desgraca sobre sua prosperidade. Se quiserem ser livres
nesra geraco, esta sua nica esperanca."

Henry Highland Gamet

" ... as colinas livres da velha Esccia, ande o anti-


go 'Negro Douglass' outrora encontrou seus inimigos...
quase toda colina, rio, montanha e lago que foram torna.
dos clssicos pelos feitos hericos de seus nobres filhos.
Raro o riacho que nao esteja vertido em canto, ou a coli-
na que nao esteja associada a um conflito feroz e sangren-
to entre liberdade e escravido."
Frederick Douglass

.1
100 o Atlntico negro
1 Senhores, senhoras, escravos e as antinomias da modemidade 101