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Graa Aranha

Escritor brasileiro

Biografia de Graa Aranha


Graa Aranha (1868-1931) foi escritor brasileiro. Seu romance "Cana" abriu o perodo
Pr-Modernista, compreendido entre 1902 e 1922. Proferiu o discurso inaugural da
Semana de Arte Moderna.

Graa Aranha (1868-1931) nasceu em So Lus, Maranho, no dia 21 de junho de 1868.


Filho de famlia abastada e culta o que favoreceu e seu desenvolvimento cultural.
Estudou na Faculdade de Direito do Recife, na poca agitada das ideias de Tobias
Barreto. Formou-se em 1886 e mudou-se para o Rio de Janeiro, onde seguiria a carreira
de juiz. No mesmo ano da Proclamao da Repblica, 1889, j era magistrado em
Campos, estado do Rio. Em 1890, foi nomeado juiz municipal em Porto Cachoeiro,
Espirito Santo.

A permanncia no interior lhe permite recolher material para seu romance "Cana",
publicado em 1902. O romance retrata a vida em uma colnia de imigrantes europeus,
no Espirito Santo. Tudo gira em torno de dois personagens imigrantes alemes, com
diferentes vises de mundo. Enquanto Milkau acredita na humanidade e pensa encontrar
a "terra prometida" (Cana) no Brasil, Lentz tem dificuldade de se adaptar realidade
brasileira, voltada para a superioridade germnica e para a lei do mais forte.

Em 1897, antes da publicao do romance "Cana", foi precocemente eleito membro da


Academia Brasileira de Letras, no ano de sua fundao. Ocupou a cadeira n38, cujo
patrono foi Tobias Barreto. Em 1914, aps uma conferncia sobre "O Esprito
Moderno", desliga-se da Academia.

Entre 1900 e 1920, como diplomata do Itamarati, desempenhou vrias misses


diplomticas na Inglaterra, Itlia, Sua, Noruega, Dinamarca Frana e Holanda. Em
1920 regressou ao Brasil, convencido de que a literatura brasileira precisava mudar.
Passa a integrar o movimento que revolucionou o pas, a Semana de Arte Moderna. No
dia 13 de fevereiro de 1922, proferiu o discurso inaugural do movimento, "O Esprito
Moderno". De personalidade combativa, aderiu em 1930, Revoluo de Outubro, que
colocou Getlio Vargas no poder.

Jos Pereira de Graa Aranha morreu no Rio de Janeiro, no dia 26 de janeiro de 1931.

Obras de Graa Aranha


Cana, romance, 1902
Malazarte, teatro, 1911
A Esttica da Vida, ensaio, 1921
O Esprito Moderno, ensaio, 1925
Futurismo, manifesto, 1927,
A Viagem Maravilhosa, romance, 1927
O Meu Prprio Romance, autobiografia, 1931
O Manifesto dos Mundos Sociais, 1935

Graa Aranha
Jos Pereira da Graa Aranha
21/6/1868, So Lus (MA) - 26/1/1931, Rio de Janeiro (RJ)

Sua famlia era prspera e culturalmente rica, o que propiciou ao autor intenso
crescimento intelectual. Se graduou em Direito pela Faculdade de Recife, onde teve
como mestre o filsofo, poeta, crtico e jurista brasileiro Tobias Barreto, que o
influenciaria profundamente.

Assumiu o cargo de juiz de direito no Rio de Janeiro, ocupando depois a mesma funo
em Porto do Cachoeiro (hoje Santa Leopoldina), no Esprito Santo. Nesse municpio
buscou elementos necessrios para criar sua obra mais importante, "Cana". Um marco
do chamado pr-modernismo, publicada em 1902, junto com "Os Sertes", de Euclides
da Cunha.

O romance aborda a imigrao alem no estado do Esprito Santo, por intermdio do


conflito entre dois personagens principais, Milkau e Lentz, que representam diferentes
linhas filosficas. Milkau acredita que alcanou a terra prometida, ou melhor, Cana, o
paraso oferecido por Deus ao patriarca Abrao, histria presente no Antigo Testamento.
J Lentz cr na superioridade da raa ariana, alimentando um racismo e um preconceito
inconcebveis, no conseguindo se adaptar ao novo contexto. Para este personagem, os
mestios que habitam o pas so preguiosos e ociosos.

Cana pertence fase pr-modernista brasileira, que apresenta a renovao formal, a


nacionalizao, o regionalismo e a preocupao com a realidade brasileira. Reflete uma
situao histrica nova que diz respeito imigrao alem no Esprito Santo. Temas
como opresso feminina, imperialismo germnico, militarismo, corrupo dos
administradores pblicos, ostracismo e conflito de adaptao nova terra so tratados
no romance.

Na Frana publicou, em 1911, o drama "Malazarte". Em 1920, de volta ao Brasil


escreve A esttica da vida e, trs anos mais tarde conclu A correspondncia de
Joaquim Nabuco e Machado de Assis.

Suas influncias provm de origens distintas, tanto no campo filosfico quanto na esfera
cultural. Por sua atuao na diplomacia tem a oportunidade de percorrer diversos pases
da Europa, nos quais se atualiza artisticamente, entrando em contato com correntes ps-
simbolistas que ento despertavam no continente europeu. Assim, ao retornar para o
Brasil, traz consigo estes novos ideais e procura inseri-los na literatura brasileira.

Na famosa Semana da Arte Moderna, realizada no Teatro Municipal de So Paulo,


Graa Aranha empreende uma contundente crtica s instituies que tentavam ditar as
regras estticas da poca. Em 1924 ele no hesita em realizar na prpria Academia de
Letras uma palestra, intitulada O Esprito Moderno, na qual afirma ser este
estabelecimento um equvoco, pois no consegue absorver as mudanas. Depois de
1922 aderiu ao Modernismo, e seu rompimento com os tradicionalistas, agrupados em
torno de Coelho Neto, causou um verdadeiro escndalo.

Graa Aranha considerado um dos chefes do movimento renovador de nossa literatura,


fato que vai acentuar-se com a conferncia lida na Academia Brasileira de Letras, em 19
de junho de 1924. No mesmo ano rompe com a Academia a qual acusou de passadista e
dotada de total imobilismo literrio. Ele prprio chegou a declarar "se a Academia se
desvia desse movimento regenerador, se a Academia no se renova, morra a
Academia!".

Afonso Celso tentou, em 19 de dezembro promover o retorno de Graa Aranha. Este,


contudo, trs dias depois, agradeceu o convite.

Graa Aranha tambm publicou o romance A viagem maravilhosa, tentativa de


criao de um estilo novo. A morte interrompeu a autobiografia O meu prprio
romance, publicada postumamente.

CANA

Graa Aranha

Milkau, alemo, recm-chegado, o a uma colnia de imigrantes europeus, no Esprito


Santo, aluga um cavalo para ir do Queimado cidade de Porto do Cachoeiro. Junto com
ele vai o guia, um menino de 9 anos, filho de um alugador de animais, no Queimado.

O imigrante observa a paisagem e, ao passar por uma fazenda abandonada, entregue aos
poucos e pobres escravos, nota o ritmo daquela gente desamparada. Finalmente, chega
ao sobrado do comerciante alemo, Roberto Schultz, em Cachoeiro. Na parte inferior do
edifcio fica o armazm, onde negociada toda sorte de produtos, desde fazenda at
instrumentos agrcolas.

apresentado a outro imigrante, von Lentz, filho de um general alemo. Milkau deseja
arrematar um lote de terra para se estabelecer. Schultz apresenta-lhe o agrimensor,
Sr.Felicssimo, que est para ir ao Rio Doce fazer medies de terra. Milkau, desejando
a se estabelecer, decide se juntar ao agrimensor e convida o indeciso Lentz para
acompanh-lo.

Pelo caminho, Lentz e Milkau discutem a paisagem e a raa brasileiras. Milkau cr que
o progresso s se d quando os povos se misturam. V, na fuso das raas adiantadas
com as selvagens, o rejuvenescimento da civilizao. Enquanto acredita na humanidade,
pensa encontrar no Brasil Cana, "a terra prometida". Lentz s se ocupa da
superioridade germnica, ficando enaltecido com o triunfo dos alemes sobre os
mestios. Para ele, a mistura gera uma cultura inferior, uma civilizao de mulatos que
sero sempre escravos e vivero em meio a lutas e revoltas. Acrescenta que est no
Brasil, porque o estava forando a se casar com a filha de um general, amigo do pai.
Preferiu comear vida nova, longe dos deveres e obrigaes impostos por sua sociedade.
Milkau conta-lhe que tambm no encontrava graa no viver, ansiava por uma vida
mais independente, em que pudesse dar vazo sua individualidade.
noite, renem-se a Felicssimo e ouvem de alguns homens da terra e dos
trabalhadores alemes lendas, evocando o Reno e despertando saudades. Os planos dos
dois imigrantes diferem; Milkau deseja manter seu pedao de terra e anseia por uma
justia perfeita sem ganncias ou lutas. Lentz est determinado a ampliar sua
propriedade, ter muitos trabalhadores sob seu comando. Sonha com o domnio do
branco sobre o mulato, numa confirmao de seu poder.

Aps as medidas tomadas por Felicssimo, Milkau pode levantar sua casa e Lentz deixa-
se ficar, triste e angustiado, incapaz de abandonar o companheiro, dedicando-se s
viagens e compras da casa. No trajeto, encontra-se sempre com um velho colono alemo
taciturno, em companhia de seus ces ferozes, mas fiis. Mais tarde, encontrar esse
velho morto em casa, guardado pelos animais e devorado pelos urubus.

Um dia, ao retornar de Santa Teresa, Lentz traz a notcia de que, em Jequitib, o novo
pastor vai celebrar seu primeiro servio. Os colonos preparam uma festa e Milkau
resolve juntar-se a eles como forma de se familiarizar com os costumes do povo. Pelo
caminho, os amigos encontram famlias inteiras de colonos. As mulheres se vestem com
o modelo usado na partida para a nova terra, sendo possvel fixar, pelo vesturio, a
poca de cada imigrao.

Felicssimo os convida para, depois do culto, festejarem no sobrado de Jacob Mller.


Ouvem msica e vem o povo danando. Milkau diz a Lentz que era isso o que
buscava: uma vida simples em meio gente simples, matando o dio e esquecendo da
dor. Os homens de outras terras estavam possudos pelo demnio, devastando o mundo.
Lentz v em tudo aquilo uma existncia vazia e intil.

Milkau conhece, nesse dia, no sobrado de Mller, uma colona, Maria Perutz, que no
consegue mais esquecer o encontro com o rapaz. A histria de Maria triste e solitria.
O pai morreu antes que ela pudesse conhec-lo. A me viva, criada da casa do alemo
Augusto Kraus, logo falece e Maria fica sob os cuidados de Augusto, seu verdadeiro
amigo. Moravam com o velho, seu filho, a nora Ema e o neto, Moritz Kraus.
Repentinamente, Kraus falece e a situao na casa de Maria se modifica.

Ema e o esposo decidem separar a moa do filho, temendo uma aproximao amorosa.
A famlia quer ver Moritz casado com a rica Emlia Schenker e o enviam para longe de
Jequitib. O rapaz parte com certa alegria, deixando Maria desgostosa, pois os dois j
eram amantes.

Franz Kraus procurado por um Oficial de Justia que, desejando saber porque a morte
do velho no foi notificada, passa-lhe um documento sobre a necessidade de
arrolamento dos bens de Augusto Kraus. Solicita que lhe prepare alojamento e comida
para cinco pessoas, pois daro planto em sua casa, recebendo todos os que estiverem
na mesma situao de Franz.

O grupo se instala na casa e passa a chamar os colonos, amedrontando-os com extorses


e violncias. Aps a visita, cobram de Franz Kraus a alta importncia de quatrocentos
mil ris, alm de demonstrarem certo interesse em Maria, notadamente o procurador
Brederodes. Kraus sente-se ultrajado e roubado. A vida de Maria por essa poca piora.
Dia-a-dia, teme que seu estado se revele, por isso aguarda desesperadamente o retorno
de Moritz para lhe contar sobre o filho que espera.
Os pais do rapaz no tardam perceber o que se passa. Vendo-a mover-se pela casa
languidamente, sentem dio e temem pelo casamento do filho. Passam o dia a
cochichar, a tramar para se verem livres dela. Tratam-na com mais rigor, no lhe do
quase comida, dobram-lhe os trabalhos. Resignada, Maria resiste para desespero dos
velhos. Uma manh, trmula e exausta deixa cair um prato. Encolerizada, Ema grita
para que ela abandone a casa. O marido ameaa-lhe com um pedao de madeira.
Amedrontada, arruma uma trouxa e sai. Pede auxlio ao pastor, mas esse, dominado pela
cunhada, docemente afasta Maria que parte para a vila em busca de abrigo.

Ao verem a triste figura, os colonos tomam-na por louca, enxotando-a. Na floresta, seu
nico refgio, cai prostrada e adormece. No dia seguinte, encontra uma estalagem, onde
empenha a trouxa de roupa em troca de comida e abrigo. A dona do estabelecimento lhe
d dois dias para encontrar um emprego, mas a busca em vo. Certo dia, na hora do
almoo, Milkau reconhece Maria na estalagem. Ao saber de sua histria, prontifica-se a
ajud-la, levando-a para a casa de uns colonos. A moa aceita, mas tratada com
desdm.

Um dia, trabalhando, solitariamente, no cafezal, comea a sentir as dores do parto.


Temendo retornar casa e ser maltratada, resiste at cair e, esvaindo-se em sangue, d
luz ao beb. Alguns porcos, que estavam nas proximidades, correm para lamb-los,
mordendo o beb que falece. A filha dos patres chega nesse instante e, sem nada
perguntar, volta casa, dizendo que Maria tinha matado o beb e dado a criana aos
porcos. Dois dias depois, Perutz estava presa na cadeia de Cachoeiro.

A populao germnica, horrorizada com o crime de Maria, prepara-se para a vingana


e o exemplo. Roberto Shultz procura os mesmos representantes da Justia que
amedrontaram e extorquiram os colonos, durante o arrolamento de bens. Pede-lhes que
deixem a punio da me assassina para os alemes. O procurador Brederodes, ignorado
por Maria na poca, insiste em puni-la para que aprenda a no ser to orgulhosa. Chama
todos os alemes de hipcritas e parte, deixando Shultz desmoralizado.

Milkau fica sabendo do destino de Perutz e o encontro com ela em Cachoeiro choca-o.
Maria tinha a face lvida e os olhos cintilantes danavam ao sabor da loucura. Volta a
v-la dias seguidos, passando a ser olhado com desprezo e desconfiana, pois, talvez,
fosse o amante. Repelido pelos moradores, resigna-se com a condio de inimigo,
permanecendo ao lado de Maria.

Certa manh, estando em companhia de Felicssimo, Milkau encontra Maria, sendo


levada por dois soldados para o tribunal. Em cada fase do julgamento, apontada
culpada. Milkau acompanha todas as sesses, chegando a ficar amigo do juiz Paulo
Maciel. Este lhe diz que o final no ser feliz, pois os depoimentos no deixam brecha
para a inocncia. O imigrante e Maciel aproveitam os encontros para analisar a justia
brasileira, os brasileiros e seu patriotismo.

A avaliao no das melhores. O juiz impossibilitado de fazer justia por uma srie de
circunstncias observa que a decadncia ali existente um "misto doloroso de
selvageria dos povos que despontam para o mundo, e do esgotamento das raas
acabadas. H uma confuso geral". Milkau cr que se pode chegar a algo melhor.
Entretanto, medida que acompanha o definhar da amiga, vai se deixando tomar pela
tristeza.
Finalmente, numa noite, Milkau tira Maria da priso e foge com ela, correndo pelos
campos em busca de Cana, "a terra prometida", onde os homens vivem em harmonia.

No se passou muito tempo sem que o baile entrasse em plena animao. A sala, depois
que a noite avanara, fora mais iluminada, a msica no cessava de tocar, e todos se
divertiam alegremente. Agora que se podia ver a variedade de gente aglomerada na
casa de Jacob. Ali estavam negociantes do Cachoeiro, com as mulheres, caixeiros da
cidade, tropeiros, lavradores, criadas e todos reunidos numa grande promiscuidade, sem
separao de classes. Diante de Milkau que, sentado a uma janela aberta, acompanhava
a festa, passou, na srie de pares de uma marcha polaca, uma jovem de flexvel graa,
de movimentos ondulantes, voluptuosos, distinguindo-se do resto das outras raparigas,
desengonadas ou morosas, arrastadas com estrpito pelos seus pares. Um homem de
tosca figura, que estava ao lado de Milkau, referiu-se a ela.

No h nenhuma que seja capaz de chegar a Luza Wolf.

Realmente muito graciosa.

Ah! preciso conhec-la para saber que no s no baile; em tudo assim. Parece
que no cansa de levantar aquela cabecinha. Amanh estar trabalhando com o mesmo
ar...

- Naturalmente uma colona...

No; criada no Cachoeiro, e o patro dela aquele mesmo que o seu par... Martin
Fidel. No conhece?

No.

Pois admira, um dos negociantes mais ricos da cidade; a famlia est toda aqui. A
mulher j velha como ele... Ah! l vai ela ao brao daquele mocinho alto, de nariz
grande, no v? um colono e filho de colono no Jequitib. O pai dele tambm est
danando; aquele baixo, gorducho, barbado e de chapu na cabea; o par a criada,
uma desenxabida... como v.

Os danantes continuavam no compasso marcial da polaca, executando variadas figuras,


ora desenhando meias-luas, ora separando-se em alas, marchando frente a frente, ora
fazendo evolues de homens e mulheres, separados, para se reunirem depois de
diferentes voltas. Os movimentos eram tardos e pesados; dentro de sapatos grossos
ferrados, batendo fortemente os ps no assoalho, arrastando-se com esforo, faziam um
barulho seco, enorme, que dominava as vozes dos instrumentos. Quando a contradana
parava, os pares voltavam-se num mesmo instante como por uma combinao mgica, e
todos livres se moviam vagarosamente, procurando os bancos encostados s paredes das
salas ou aos cantos das janelas. Muitos saam at ao terreiro para se refrescar;
namorados passeavam ali no escuro, abraados; velhos fumavam o seu cachimbo,
resmungando conversas preguiosas, at que de novo a msica dava o sinal e todos
voltavam sala, em ordem, sem o menor embarao, passando a danar
automaticamente, de charuto ou cachimbo ao queixo, e chapu na cabea, enquanto as
mulheres amarravam lenos ao pescoo, por causa do suor que lhes escorria da fronte.

Milkau estava s; o seu informante tinha-o abandonado, farto de lhe relatar coisas da
colnia. Lentz desde muito tempo no aparecia na sala, e o amigo pensou que, fatigado
daquelas simples e montonas danas, estivesse no terreiro passeando solitrio.
Felicssimo no saa da sala de jantar, onde com amigos alemes continuava a cantar e a
beber. De vez em quando, ao menor silncio da msica, as vozes deles, alegres,
entoadas, entravam num grande alvoroo.

Junto de Milkau, no mesmo banco, sentaram-se duas mulheres. Numa delas reconhece
ele a mesma que na capela o fitara durante o seu sono. Estavam ali, a descansar bem
perto dele, aqueles mesmos olhos meigos e infinitos sobre os quais via boiar imagens
doloridas que seriam a vida e o amor da rapariga. Esta respirava ofegante, tinha um ar
fatigado e sentava-se num pesado abandono. Tambm da sua parte ela no deixou de
acompanhar a furto o vizinho e, s vezes, mesmo com certa ousadia, o mirava nos
olhos, plcida e inocente. Havia nela certa beleza, uma distino maior do que era
comum nos colonos; o porte era gracioso, o busto erguido, porm de um contorno farto,
as mos brancas, talvez longas demais, saam dos braos como cabeas de galgo. Mas o
que ela tinha de superior era a fronte aberta, era o cabelo louro, fofo, voltil, era a
expresso da boca, da sua boca descorada, mas mida e bondosa. Alguns minutos
depois, tocou de novo a msica uma valsa, e quase todos foram danar. Milkau ento
falou vizinha.

No dana?

Ela no se intimidou ouvindo a voz dele, at ento silencioso e tranqilo. Respondeu


prontamente:

No; no posso, pois no me sinto bem; mas, se quer um par, aqui tem esta minha
amiga, que uma das melhores na valsa.

E com gesto de carinho quase maternal, pegou na mo da outra rapariga, que se deixou
acariciar negligentemente, como habituada quelas maneiras da amiga.

Milkau ficou meio confuso e desculpou-se, confessando que no sabia danar. E a sua
interlocutora:

o que me acontece pretextar, quando no me sinto bem... Mas ningum me acredita.


Vejam s...

E sorriu levemente. A voz dela era um canto ntimo, sonoro, e como que rasgava um
tnue vu para mostrar a deliciosa paisagem da sua alma. E como em toda a voz
humana, o acento da sua era uma revelao da personalidade ntima; pela voz, que
traduz a msica do crebro, percebem-se as qualidades secretas de cada esprito,
conhece-se a nobreza ou a grosseria da raa ou do grupo moral a que pertencemos.
Um rapaz se aproximou, e sem dizer uma palavra, moda do lugar, tomou pelo pulso a
outra moa, arrastando-a para a dana. A rapariga ergueu-se e, voltando para a amiga,
disse radiante e rpido:

Maria, onde me esperas?... No quero me separar de ti. Tenho tanto que te dizer...

Por aqui mesmo. Neste banco ou na janela.

Quando a jovem partiu arrebatada pelo par, Maria disse a Milkau:

No lhe parece to boazinha? filha de um colono do Luxemburgo; h muito tempo


no nos vamos, e hoje tem sido um regalo...

Oh! desde manh andamos nesta roda-viva. Lembro-me de t-la visto na capela do
Jequitib, referiu Milkau.

Sim. verdade, recordo-me bem de que no estvamos muito longe um do outro.

Por sinal que eu dormi...

Maria enrubesceu, mas imediatamente retomou o fio da conversa.

Fazia um calor terrvel... E o pastor no o divertia, no verdade?

No sei... Ao contrrio, sentia um bem-estar imenso, e o sono me veio como um


arrebatamento feliz.

Deixe l, replicou meio confiada e ntima, que s vezes seria melhor passar a vida a
dormir...

J vejo que converso com uma grande preguiosa...

Eu? Nunca... volveu com vivacidade a rapariga. No por preguia... seria para
esquecer tantos aborrecimentos que desejaria um grande sono...

Acabou a frase com uma voz sumida e vagarosa.

Aborrecimentos? Imagino a que coisas simples d este triste nome, observou Milkau.

Ela no respondeu e ligeiramente abaixou os olhos; quando logo depois os ergueu,


mudou de assunto.

Como belo danar!

Com a sua mo fina fazia um aceno afvel s amigas que passavam, alucinadas no
movimento areo da valsa.
Milkau ia achando prazer em se entreter com a rapariga, que tambm ao seu lado no
sentia o menor constrangimento e se exprimia sem embarao, como a um velho
conhecido.

Quando a msica parou, os pares se desfizeram e cada um dos danantes tomou direo
diversa.

Tu vs, disse Maria amiga, no me mexi daqui tua espera.

Eu sabia. E agora queres dar um passeio ou preferes ficar aqui? perguntou a outra
arquejando de cansao e sentando-se instintivamente.

Oh! meu Deus! Passear, quando ests que no podes? No, amor, descansa um pouco.

Talvez, observou Milkau, fosse prefervel, para sua companheira, sentar-se janela; as
cadeiras ali esto desocupadas. Vamos para l: o ar fresco lhe dar foras.

Levantou-se, e as moas correram sfregas para as cadeiras indicadas, receosas de


perd-las. O primeiro olhar deles foi para o quadro de fora. toda a terra estava inundada
de um luar branco; as nuvens, descendo no cu, desmanchavam-se no horizonte, e o
grande campo vaporoso, livre, sem estrelas e desmaiado ia se transformando em um
pavimento de cristal, puro, rijo, transparente. O verde das rvores adoava-se luz
diamantina; a torrente rolava borbulhando, um vento manso balanava os ramos, e
destes as sombras ainda longas danavam inquietas.

Que isto? interrogou Maria, meio assustada por um grande barulho de vozes, que
vinha da sala de jantar para o lugar do baile.

Todos se precipitaram para indagar do que se passava. Havia grande discusso em vozes
altas e agudas mas tudo cortado por atroadoras e bruscas gargalhadas. Todavia, Maria e
a companheira no estavam tranqilas, pensando que uma grande rixa se travava ali.
Milkau saiu para ver o que se passava, e pouco tempo depois voltou.

No nada. O agrimensor Felicssimo entende que j basta destas danas estrangeiras


e que agora se deve passar s danas brasileiras... Os msicos no sabem como execut-
las, os rapazes protestam contra a inovao, que eles ignoram, o agrimensor insiste,
ensaia alguns passos, assobia, quer forar os msicos a tocarem...

E afinal? perguntou Maria.

Afinal parece que Felicssimo vencer, e veremos alguma dana da terra.

De fato, o agrimensor conseguira impor os seus desejos, e arranjara que os msicos de


experincia em experincia lhe dessem uma pea, cujos compassos seriam mais ou
menos os da dana que premeditara. Depois deste acordo, os msicos vieram para os
seus lugares, e a gente ansiosa correu para a sala, num burburinho de risadas, para
conseguir um bom lugar. Depois sucedeu um silncio de espera, ningum se movia mais
na sala, livre para a dana; quase todos estavam sentados, e muitos amontoados s
portas e janelas. Junto aos msicos, Felicssimo cantarolava o andamento. No tardou,
porm, que a orquestra, afora afinada, comeasse a tocar uma pea arrastada e
voluptuosa. Algum perguntou ao agrimensor o que ia ele danar. Felicssimo,
cambaleando, com os olhos tortos e compridos, saiu para o meio da sala, gritando com
voz difcil:

o chorado, meu povo!

E, erguendo e abaixando os braos, ensaiava estalar os dedos como castanholas. Mas


nenhum som produziam as suas mos dormentes. A msica suspirava gemidos
lnguidos, e o danarino s, no meio da casa, fazia trejeitos desconexos, desengraados,
medonhos. Rodava sobre si mesmo, acocorava-se, arrastava a perna, e jamais um gesto
se casava com o compasso da msica. riam em torno, achando aquilo estpido e
grotesco. A embriaguez do agrimensor era completa, e o inutilizava inteiramente.
Felicssimo deu mais algumas voltas, e afinal, como numa guinada de navio, o seu
corpo se arrojou rpido, violento contra a parede. Foi uma barafunda; todos gritavam de
susto, uns fugiam abandonando os lugares, outros riam do espetculo. O agrimensor
apoiou-se com a mo parede, livrando a cabea, e caiu brusco e pesado numa cadeira
vazia. Por entusiasmo, por prazer, a msica continuava. Felicssimo ainda tentou erguer-
se, mas os seus vizinhos o sustiveram na cadeira, com medo de alguma queda
desastrada. Ele deixou-se prender, agradecendo-lhes com o enternecido olhar de bbado
manso.

Durante algum tempo ningum se moveu e a musica prosseguia solitria nos seus largos
e chorosos compassos. Mas, de repente, como um fauno antigo, Joca pulou na sala e
principiou a danar. A sua alma nativa esquecia por um momento essa dolorosa
expatriao na prpria terra, entre gente de outros mundos. Arrebatado pela msica que
lhe falava s mais remotas e imorredouras essncias da vida, o mulato transportava-se
para longe de si mesmo e transfigurava-se numa altiva e extraordinria alegria. todo o
seu corpo se agitava num s ritmo; a cabea erguida tomava uma expresso de prazer
ilimitado, a boca entreaberta, com os dentes em serra, sorria; os cabelos animavam-se
livremente, ou empinados e eriados, ou moles caindo sobre a fronte; os ps voavam no
assoalho e, s vezes, paravam, sacudindo-se os membros numa dana desenfreada; as
mos, ora baixas, estalando castanholas, ora unidas, saindo dos braos retesados, ora
espalmadas no ar, e nesse gesto, brio de msica, perfilado nas pontas dos ps, ele
parecia, com os braos abertos, querer voar. Umas vezes, corria pela sala saracoteando o
corpo, com os ps juntos num passo mido e repinicado; outras obedecendo ao
compasso da msica, vinha lnguido, requebrado, de cabea inclinada e olhos
compridos, e achegava-se a alguma mulher, quase de rastos, suspenso, querendo
arrebat-la numa volpia contida, mas que se adivinhava febril, vertiginosa. Depois,
erguia-se num salto de tigre, retomava a sua doidice, como num grande ataque satnico,
agitava-se todo, convulso, trmulo, quase pairando no ar, numa vibrao de todos os
nervos, rpido, imperceptvel, que dava a iluso de um instantneo repouso em pleno
espao, como a dana de um beija-flor. Nesse momento a orquestra podia parar, fazer
um silncio que desequilibrasse tudo, Joca no perceberia a falta de instrumentos, pois
todo ele, no seu corpo triunfal, na sua alegria rara, no impulso da sua alma, vivendo,
espraiando-se na velha danada raa, todo ele era movimento, era vibrao, era msica.
A cena continuou algum tempo com esse nico personagem. Joca procurou um par, uma
mulher que acudisse aos seus apelos, que correspondesse aos seus movimentos.
Ningum veio, ningum sentiu o mpeto de sacudir-se, de remexer-se ao ritmo daquela
dana. todos tinham curiosidade e nada mais. Desolado, tomado de uma repentina
tristeza, de uma saudade das suas companheiras de mocidade, das mulheres negras, que
sentiam como ele, pouco a pouco foi cansando... O peito ofegava, as pernas morenas
no se retesavam com a mesma energia de pouco antes, com a flexibilidade vigorosa do
pau-d'arco...

Exausto, ele derreou o corpo combalido, e o ltimo intrprete das danas nacionais foi
cedendo o terreno aos vencedores, enquanto outra msica, outra dana, invadia o
cenrio. Era a valsa alem, clara, larga, fluente como um rio.

Na sala os pares voavam num frenesi. E entre estes se foi a amiga de Maria. Fora havia
mais luar, as sombras minguando se resumiam mais fixas. Numa das janelas um par
cochichava, esquecido de danar. Era uma longa, infindvel e sussurrante palestra. Um
momento a rapariga alteou a voz, e, toda entregue paixo, declamou como na velha
balada: Ob ich dich liebe? Frage den Stern... Maria estremeceu ouvindo o canto de
amor, e sem saber o que fazia, fitando com os olhos ardentes o cu, apontou a lua,
dizendo com voz sumida e trmula:

Que tristeza!

O pensamento de Milkau, como obedecendo a um chamado estranho, subiu ao astro


morto. Ela imaginou a solido de um mundo sem vida, essa terra deserta, marchando
como um cadver fantstico na estrada do infinito... Ele pensou que algum dia tambm,
aqui nesta terra radiante, viosa e feliz, toda a vida se acabaria, e uma imensa tristeza,
um grande silncio reinaria nestes mesmos cantos cheios de movimento e de alegria. E
para quantos no comeara o isolamento, princpio da morte... Pensou na sua prpria
vida, no seu destino, nesta solido em que ia passando a existncia, envolto como num
vu intangvel que o no deixava sair para o mundo nem permitia que o mundo viesse a
ele. Sua vida triste, sem uma companheira, sua vida casta e mstica, pior que o eterno
frio...

Acabara a dana e era a hora da separao. Um velho chegou janela onde estava Maria
e chamou-a. A moa despediu-se de Milkau, como de um antigo conhecido, que no dia
seguinte se tornaria a ver. Por sua vez, Milkau, j recomposto daquele instantneo
desfalecimento, foi procurar Lentz, encontrando-o, entre vrios colonos, no terreiro, ao
ar livre.

Oh! pensei que fosses o ltimo a deixar esta casa, gritou Lentz, recebendo jovial o
companheiro. No sabia que eras to grande apaixonado de festas.

Distra-me vendo os outros alegres e quis te dar a liberdade de te divertires ao teu


modo.
Aqui estive, a conversar sobre a Alemanha com estes amigos. E falamos tambm de
outra Alemanha que h de vir, no futuro... No verdade, camaradas?

Os outros aplaudiram a profecia.

Bem, disse Milkau, mas agora cuidemos de ir para casa.

A caminho! Adeus, amigos. At um dia!

Bateram durante horas e horas a mesma estrada de manh percorrida. Um momento,


depois de passarem por um grande cafezal belo em sua viosa negrura, na encosta de
uma montanha majestosa, comearam a ver cruzes pretas e pedras brancas por entre os
ps de caf.

Que isto? Perguntou Lentz.

Um cemitrio! respondeu Milkau.

E acrecentou:

V tu. No h em Cana lugar para a morte. A terra d o menos possvel aos tmulos;
eles, escassos e raros na fralda da montanha, no apagam a Luz nem do sombra sobre a
Vida, que os enlaa e domina na fora do seu triunfo.

ARANHA, Graa. Cana. So Paulo: tica, 1977

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