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RADIACIN ELECTROMAGNTICA:

Toda corriente elctrica variable o partcula cargada con movimiento acelerado producen campos
elctricos y magnticos que varan con el tiempo y se propaga a travs del espacio en forma de ondas
(ondas electromagnticas).
La radiacin electromagntica supone la propagacin de energa a travs del espacio sin soporte
material.

Caractersticas de las ondas electromagnticas

Longitud de onda: Es la distancia que hay de pulso a pulso (espacio entre dos crestas).
Frecuencia: Es el numero de veces por unidad de tiempo en que se repite la onda.
Fotn: es la unidad mnima de energa que transporta la onda.

Espectro electromagntico

Es el conjunto de todas las radiaciones conocidas.


Constituyen un espectro continuo, se extienden desde las ondas radioelctricas ms largas
hasta los rayos gamma mas energticos.

El campo elctrico y el campo magntico son las manifestaciones


de las interacciones debidas a las cargas elctricas, en reposo o
en movimiento. Ahora bien, en los temas anteriores has visto que
los campos elctricos y magnticos existen simultneamente y,
por tanto, en realidad lo que existe es un campo
electromagntico.

El campo electromagntico es ms complejo que la suma de un


campo elctrico y un campo magntico ya que no son
independientes entre s y cada uno depende de las variaciones del
otro.

El campo electromagntico es tal, que se propaga en el espacio


aunque est vaco. Se propaga en forma de onda
electromagntica a la velocidad de la luz. La propia luz es una
onda electromagntica.

La importancia de las ondas electromagnticas radica en su


amplio espectro, que permite multitud de aplicaciones, como en
las telecomunicaciones, el estudio del Universo, la medicina o la
industria.

En este tema conocers algo ms sobre la naturaleza de las ondas


electromagnticas y su espectro.

El descubrimiento de Oersted relacion el campo magntico con


las corrientes que lo crean. La ley de Faraday-Lenz muestra cmo
una variacin del campo magntico genera campo elctrico .

James C. Maxwell (1837-1879) intuy que si un campo magntico


variable en el tiempo lleva asociado un campo elctrico inducido,
un campo elctrico variable deba inducir un campo magntico. En
una labor muy importante, sintetiz todas las leyes bsicas de la
electricidad y el magnetismo en cuatro ecuaciones, que se
conocen bajo el nombre de ecuaciones de Maxwell y en 1873
public Treatise on Electricity and Magnetism, donde estableci su
teora electromagntica.

Entre otras aportaciones de su teora electromagntica, Maxwell


seal que la oscilacin de una carga elctrica crea un campo
elctrico variable y ste a su vez un campo magntico que varia al
unsono. El campo electromagntico que se produce se radia al
exterior, propagndose con velocidad constante. Este campo fsico
podemos desdoblarlo en dos vectores, y , perpendiculares
entre si y a su vez perpendiculares a la direccin de propagacin.

Como Maxwell no confirm experimentalmente su prediccin


terica de la existencia de las ondas electromagnticas, esta
teora no llam mucho la atencin de los cientficos hasta que
Heinrich Hertz comprob en 1888 que realmente dichas ondas
existen.

Ecuaciones de Maxwell:

Son cuatro las ecuaciones de Maxwell o ecuaciones del campo


electromagntico que representan de forma matemtica las leyes
de Coulomb, Biot y Savart, Ampere y Faraday-Henry

1 ecuacin: Ley de Gauss para el campo elctrico.

Describe el flujo del vector intensidad de campo a travs de


una superficie. Permite describir cmo las lneas de campo se
dirigen hacia las cargas negativas o salen de las positivas. Su
fundamento experimental es la ley de Coulomb.

2 ecuacin: Ley de Gauss para el campo magntico.

Describe el flujo del vector induccin magntica a travs de una


superficie cerrada. Corresponde a la evidencia experimental de
que las lneas del campo magntico no divergen ni convergen en
ningn punto del espacio, es decir, no existen polos magnticos
aislados.

3 ecuacin:Ley de Faraday-Henry.

Es la generacin de un campo elctrico por un campo magntico


variable. Su fundamento experimental es el fenmeno de la
induccin magntica.

4ecuacin: Ley de Ampre-Maxwell.

Establece la relacin cuantitativa entre el campo magntico y las


corrientes que lo producen. Maxwell la ampli de modo que
recogiera tambin la produccin del campo magntico por un
campo elctrico variable.
Las cuatro ecuaciones de Maxwell no slo permiten deducir todas
las leyes de la electricidad y del magnetismo conocidas, sino que
adems predicen hechos nuevos. De las ecuaciones de Maxwell se
desprende la existencia de las ondas electromagnticas.

Maxwell obtuvo una ecuacin de onda para el campo elctrico y


otra para el campo magntico, por combinacin de las leyes
anteriores, basadas en especulaciones puramente tericas.

Como solucin de las ecuaciones de Maxwell se obtiene que el


campo elctrico y el campo magntico se propagan en el vaco
con movimiento ondulatorio a la velocidad de la luz.

Las ondas electromagnticas estn formadas por un campo


elctrico y otro magntico variables que vibran en planos
perpendiculares entre s y, a su vez, perpendiculares a la direccin
de propagacin de la onda.

La frecuencia angular es , con la frecuencia de la


onda ; el nmero de onda es , con la longitud de
onda; la relacin es la velocidad de propagacin de la onda
electromagntica, :

Los valores del campo magntico y del campo elctrico estn


relacionados por: ( c = velocidad de la luz)

Imagen 3. Supermanu. Creative commons.

Las ondas electromagnticas son ondas transversales que se


propagan en el vaco a la velocidad de la luz (c). Una onda
electromagntica sinusoidal se propaga en la direccin del eje X,
sentido positivo. Su longitud de onda es de 100 m y el campo
elctrico vibra en el plano XY con una amplitud de 30 V/m.
Sabiendo que la velocidad de la luz es 310 8 m/s, cul es la
frecuencia de la onda electromagntica?

Imagen 4. JFMelero. Creative commons.

; Cul es el valor del campo


magntico B cuando el campo E tiene su valor mximo?

; Escribe las ecuaciones de variacin de


los campos E y B en funcin de x y de t. La frecuencia
ngular y el nmero de

ondas

Una onda electromagntica viaja por el espacio en la direccin del


eje X. Su frecuencia es de 93,5 MHz y el valor mximo del campo
elctrico en un punto 1000 V/m. Sabiendo que el campo
magntico oscila en el eje Z, y que la velocidad de la luz es
3108 m/s, Cul es la longitud de onda y el perodo de la onda
electromagntica?

Escribe las ecuaciones de la variacin, en x y t, del campo


elctrico y del campo magntico de esta onda.

;longitud de onda: ;

perodo:
La frecuencia ngular y

el nmero de ondas

nerga de las ondas electromagnticas

Animacin 1. Applets de Fsica Walter Fendt. Uso educativo

En una onda electromagntica, un campo magntico oscilante


induce un campo elctrico oscilante, el cual a su vez induce un
campo magntico oscilante y as sucesivamente. Esta
perturbacin se propaga a la velocidad de la luz.

Todas las ondas electromagnticas tienen la misma naturaleza y


se propagan con la misma velocidad, pero cada clase se
caracteriza por su longitud de onda( ) y su frecuencia( ).

Una de las caractersticas importantes de una onda


electromagntica es que puede transportar energa de un punto a
otro. En 1900, Max Planck afirm que la radiacin era emitida en
forma de cuantos, paquetes de energa de frecuencia
determinada, a los que Einstein llam fotones,y la energa de
un cuanto (fotn) est dada por:

donde h es la constante de Planck, de valor h = 6,6310-34 Js,


y la frecuencia de la radiacin.

La energa total de una determinada radiacin es igual al nmero


de fotones que contiene, N, por la energa de cada uno de ellos:
La potencia es igual al nmero de fotones por unidad de tiempo
por la energa de uno de ellos:

y la intensidad al nmero de fotones por unidad de rea y de


tiempo por la energa de uno de ellos:

Las ondas electromagnticas transportan tambin momento


lineal. Es decir, es posible ejercer una presin sobre un objeto
dirigiendo luz sobre l (presin de radiacin).

La radiacin solar en un punto de la superficie terrestre es de 1.1


kW/m2 de intensidad. Cul es la potencia luminosa que recibe
una placa solar de 2 m 2 de superficie, colocada
perpendicularmente a la direccin de los rayos?

; Qu energa recibe una piscina de


60 m2, si los rayos inciden perpendicularmente, en 6 horas?

Una onda electromagntica posee una


longitud de onda de 550 nm y una
intensidad de 100 W/m2. qu energa
posee cada uno de los fotones que
componen dicha onda? Cuntos fotones
por segundo y por metro cuadrado
atraviesan una seccin perpendicular a la
direccin de propagacin de la onda?

Imagen 5.Agonzalezarias. Dominio pblico

La velocidad de la luz en el vaco es 310 8 m/s. Constante de


Planck h = 6,610-34 Js
;

Una luz de 51015 Hz llega perpendicularmente a la superficie de


una mesa de 0,5 m2de superficie. La intensidad de la onda es de
500 W/m2 y la velocidad de la luz 3108m/s. (Constante de Planck
h= 6,610-34 Js) Calcula:

a) Su longitud de onda.

b) La energa de cada fotn que la compone.

c) El nmero de fotones que inciden sobre la mesa en un


minuto.

b)

c)

1.3 Produccin de ondas


electromagnticas
A finales del siglo XIX (1888), el fsico alemn R. Heinrich
Hertz confirm experimentalmente las predicciones de
Maxwell.
El experimento de Hertz consisti
en producir ondas electromagnticas en un circuito formado por
dos esferas conectadas a una bobina de induccin. Al producir
descargas o chispas elctricas oscilantes entre las esferas, se
originan radiaciones electromagnticas, pues toda carga elctrica
acelerada emite energa en forma de radiacin electromagntica.

Hertz dise un receptor o antena para detectar las ondas que


deban producirse. Estaba constituido por un cable curvado con
dos esferitas en sus extremos. Si las ondas electromagnticas
llegaban al receptor se produca en l una corriente oscilante que
haca saltar chispas entre sus esferitas.

Hertz movi el detector colocndolo en varias posiciones y


distancias del transmisor y as calcul la longitud de onda de la
radiacin. Con sus experimentos Hertz demostr que estas ondas
eran de origen electromagntico y que su velocidad era la de la
luz segn haba predicho aos antes Maxwell.

De las ecuaciones de Maxwell se deduce que, si una partcula


cargada se mueve con aceleracin emite ondas
electromagnticas. As, en el experimento de Hertz la chispa que
salta de una esfera a la otra est constituida por electrones
acelerados que emiten ondas electromagnticas. Puedes ver la
onda emitida por las partculas cargadas que saltan entre las
esferas pulsando en electromagnetic wave.

Un modelo simple de produccin de ondas electromagnticas es el


dipolo elctrico oscilante (dos cargas iguales y opuestas cuya
separacin vara armonicamente con el tiempo).

Si por un cable circula una corriente elctrica se estn moviendo


partculas cargadas. Sin embargo, las partculas no siempre se
aceleran; solamente en una corriente elctrica que vara al
transcurrir el tiempo, las partculas se aceleran. Esto sucede, por
ejemplo, con la corriente alterna.
Supn que conectas una varilla metlica a una fuente de corriente
alterna. Los electrones que circulan por la varilla estn acelerados
y, por lo tanto, emiten ondas electromagnticas. Las ondas as
emitidas tendrn la misma frecuencia que los electrones que
oscilan en la varilla. El emisor de las ondas electromagnticas es
la antena (varilla).

Si haces llegar la onda electromagntica emitida a otra varilla, se


inducir en ella una corriente elctrica que tendr la misma
frecuencia que la de la onda incidente. Esta otra varilla es la
antena receptora.

El mecanismo fundamental de la emisin de una onda


electromagntica es la aceleracin de una partcula cargada.
Siempre que una partcula cargada se acelera radia energa.

Circuito oscilante
Un procedimiento para producir ondas electromagnticas
de la frecuencia que necesitemos es utilizar un circuito
oscilante que est formado por una bobina y un
condensador. La frecuencia de oscilacin del circuito
depende de las caractersticas de la bobina y del
condensador. En el circuito se produce la transformacin
de un campo elctrico entre las placas del condensador,
en un campo magntico en el interior de la bobina. El
Imagen 7. Elaboracin propia.
proceso es el siguiente:

Inicialmente el condensador se encuentra cargado. Toda la energa


est en el campo elctrico. Al cerrar el circuito, el condensador se
empieza a descargar, en la bobina se produce una fem autoinducida
que se opone al incremento de intensidad. sto provoca que la
intensidad empiece a disminuir y en la bobina se produce una fem
que se opone a que la intensidad disminuya. Esta fem hace que el
condensador se cargue con un campo elctrico opuesto al anterior.
El campo magntico desaparece y comienza la descarga siguiendo
el proceso contrario al anterior.

Entenders mejor el proceso observando la animacin siguiente, en


ella vers como el campo elctrico del condensador desaparece y
aparece un campo magntico en la bobina, y viceversa, de tal modo
que se produce una conversin de energa elctrica en magntica y
al revs. Pulsando "energa" puedes ver esta conversin.
En este circuito oscilante la energa se transforma
de elctrica en magntica y viceversa, pero queda
almacenada en el circuito sin ser irradiada al
exterior. La energa se irradia al exterior separando
las armaduras del condensador, como se indica en
la animacin.

El campo elctrico deja de estar limitado al espacio


entre las armaduras del condensador y tiende a
ocupar todo el espacio. Al mismo tiempo, hace lo
mismo el campo magntico oscilante creado por la
bobina. Las ondas producidas tienen la frecuencia
de oscilacin del circuito. Esta frecuencia slo
depende de las caractersticas de la bobina y del
condensador.

En cada punto del espacio que rodea a la antena


emisora existe un campo elctrico variable (azul)
que crea a su alrededor un campo magntico
variable (rojo), y este campo magntico variable
origina un campo elctrico tambin variable, y as
sucesivamente. As se propaga la onda
electromagntica, generndose mutuamente los
campos elctricos y magnticos al moverse juntos
a la velocidad de la luz.

Animacin 4. Averse. Creative commons

Espectro electromagntico
Las ondas electromagnticas se diferencian en su frecuencia y su
longitud de onda. El conjunto de todas las ondas constituye el
espectro electromagntico.

El espectro electromagntico se divide en partes que reciben


nombres diferentes, aunque no existe una separacin clara entre
ellas.
Imagen 8. Crates. Dominio pblico.

Tipos de ondas electromagnticas

Rayos gamma

Su longitud de onda () < 0.1, donde 1 es igual a 10 -10 m. Se


originan en las desintegraciones nucleares que emiten radiacin
gamma. Son muy penetrantes y muy energticos.
Imagen 9. Paul Hermans. Creative commons.

Rayos X

Se producen por oscilaciones de los electrones prximos a los


ncleos.

0.1 < < 30

Son muy energticos y penetrantes, dainos para los organismos


vivos, pero se utilizan de forma controlada para los diagnsticos
mdicos.

Rayos UVA (Ultravioletas)

Se producen por saltos electrnicos entre tomos y molculas


excitados.

30 < < 4000

El Sol es emisor de rayos ultravioleta, que son los responsables


del bronceado de la piel. La radiacin ultravioleta es absorbida por
la capa de ozono, y, si se recibe en dosis muy grandes, puede ser
peligrosa ya que impide la divisin celular, destruye
microorganismos y produce quemaduras y pigmentacin de la
piel.

Luz visible

Es la pequea parte del espectro electromagntico a la que es


sensible el ojo humano.

400 nm < < 750 nm

Se producen por saltos electrnicos entre niveles atmicos y


moleculares.
Los cables de fibra ptica permiten utilizar la luz visible para
transmitir grandes volmenes de informacin a grandes
distancias, sobre todo con el uso del lser (luz monocromtica y
coherente).

Imagen 10. NASA/IPAC. Dominio pblico.

Radiacin infrarroja

Es emitida por cuerpos calientes y son debidas a vibraciones de los


tomos.

10-7 m < < 10-3 m

La fotografa infrarroja tiene grandes aplicaciones: en medicina


(termografas), en la industria textil se utiliza para identificar
colorantes, en la deteccin de falsificaciones de obras de arte, en
telemandos, estudios de aislantes trmicos, cocina vitrocermica
halgena, etc.

En la foto se observa la fotografa en infrarrojos de un perro.

El satlite meteorolgico Meteosat realiza de noche fotografas


infrarrojas.

Radiacin de microondas

Son producidas por vibraciones de molculas.

0.1 mm < < 1 m

Se utilizan en el radar, en radioastronoma, banda UHF de


televisin, enlaces de telefona mvil y en hornos elctricos.

Ondas de radio
Son ondas electromagnticas producidas por el hombre mediante
dispositivos electrnicos, sobre todo circuitos oscilantes, y se
detectan mediante antenas.

1 cm < < 1 km

Se emplean en radiodifusin (sistemas de radio y televisin).

Qu tipos de ondas electromagnticas tienen frecuencias


de 5107 Hz, 51010Hz, 51014 Hz y 51015 Hz?

Dato: Velocidad de la luz en el vaco, c = 3108 m/s.

Las frecuencias corresponden a las siguientes longitudes de onda:

ondas de radio.

microondas.

luz visible.

= 600 rayos ultravioleta.

2.1 Espectro visible


La parte del espectro electromagntico que el ojo humano es
capaz de percibir se denomina espectro visible, luz visible o
simplemente luz.
La luz visible est compuesta por radiaciones de longitudes de
onda comprendidas entre 400 y 700 nm ( 410-7 y 710-7 m). La
sensibilidad del ojo humano depende de la longitud de onda y
tiene un mximo en 550 nm. Algunas personas son capaces de
percibir desde 380 hasta 780 nm.

La luz visible es la base de la ptica y


de los instrumentos pticos y la ventana ms antigua para
observar el Universo.

La mayor parte de la radiacin electromagntica que llega a la


Tierra procede del Sol. El Sol emite energa en forma de
radiaciones electromagnticas y la que llega a la Tierra est
formada por rayos ultravioletas, luz visible y radiacin infrarroja,
entre 200 y 4000 nm de longitud de onda.

No toda la energa que llega a las capas altas de la atmsfera


llega a la superficie terrestre, slo las tres cuartas partes en un
da claro, y bastante menos en un da nublado, ya que aumenta
la absorcin en la zona del infrarrojo. Casi toda la radiacin
ultravioleta y una gran parte de la infrarroja son absorbidas por
la atmsfera, sobre todo por el ozono. La atmsfera no permite el
paso de radiaciones con longitud de onda inferior a 290 nm y con
longitud de onda superior a 2400 nm.

Problema:

Cul es el rango de frecuencias comprendido entre las longitudes de


onda de 290 nm y 2400 nm?A qu banda del espectro
electromagntico corresponden esas frecuencias?
Velocidad de la luz en el vaco, c = 3108 m/s

3.
Aplicaciones de las ondas
electromagnticas. Telecomunicaciones
Tras la obtencin de Hertz de las ondas electromagnticas en
1888, varios cientficos e inventores en diversos pases trabajaron
en su desarrollo. El ingeniero e inventor italiano G. Marconi
perfeccion el sistema y en 1901 consigui la primera transmisin
entre Europa y Amrica.

La transmisin de la voz humana y de la msica se consigui


cuando se descubri como modular la amplitud de las ondas
electromagnticas. Las ondas sonoras tienen frecuencias del
orden de cientos de herzios (Hz), mientras que las ondas de radio
tienen frecuencias de kHz y MHz. Es necesario un proceso
intermedio que permita transmitir una onda de baja frecuencia
usando una de mayor frecuencia. Este proceso se llama
modulacin.

La onda sonora se transforma en una seal elctrica en un


micrfono (la conversin contraria se hace en un altavoz). La
emisora produce una onda electromagntica de algunos MHz de
frecuencia (onda portadora). Esta onda debe alterar sus
caractersticas para incorporar la seal elctrica a la transmisin.
Una vez modulada la onda con la seal de audio (o de vdeo), se
propaga hasta el receptor, que la capta y desmodula para obtener
la seal.
Los sistemas de modulacin ms frecuentes son de amplitud
modulada AM y frecuencia modulada FM. En el sistema AM, la
seal se superpone a la amplitud de la onda portadora. En el
sistema FM, la amplitud de la onda portadora se mantiene
constante, pero su frecuencia vara segn la cadencia de las
seales moduladoras. Este sistema reproduce el sonido con mayor
fidelidad.

Los usos de las distintas bandas del espectro vienen determinadas


por el hecho de que, a mayor frecuencia de la onda, mayor
cantidad de informacin es capaz de transportar. Por esto se
utilizan mayores frecuencias en la televisin que enva seales de
imagen y sonido, que en la radio que slo enva seales de
sonido.

Las ondas emitidas por las antenas emisoras deben llegar a los
receptores. Las ondas se propagan por el espacio en todas
direcciones y llegan a los receptores directamente o mediante
reflexiones, en la superficie terrestre o en la capa de la atmsfera
llamada ionosfera. En la ionosfera se reflejan las ondas de radio,
sobre todo las de las bandas de LF y MF.

La absorcin y la atenuacin de las ondas hace necesario


establecer redes de repetidores y radioenlaces, tanto terrestres
como desde satlites de comunicaciones, entre los 800 MHz y los
42 GHz en la banda de microondas.
Los telfonos mviles tienen un emisor-receptor que enlaza con
un "radioenlace" que es capaz de recibir y reenviar los mensajes
dentro de su zona de cobertura. Los telfonos mviles utilizan en
Europa frecuencias entre 900 y 1800 MHz y cada nmero de
mvil corresponde a una frecuencia. Un problema importante es
cmo conseguir el mayor nmero de frecuencias disponibles,
evitando las interferencias entre ellas. El uso del telfono mvil
se inici en la Segunda Guerra Mundial y desde entonces se han
desarrollado varios sistemas hasta su popularizacin.
Actualmente se ofrece la tercera generacin (3G) con el sistema
UMTS (Universal Mobile Telecommunications System).