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O Dominante12

Roman Jakobson3

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JAKOBSON, Roman. Language in Literature. Harward University Press, 1987. Pp
41-46. http://books.google.com.br/books?id=5AEB8QfCtMMC&hl=pt-
BR&source=gbs_navlinks_
AN O 3 ED 5 | JU LH O D EZEMBR O 2014

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Com traduo de Fernando S. Vugman.
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Nascido dia 11 de outubro de 1896, o moscovita Roman Osipovic Jakobson foi
fundador e membro do Crculo Lingustico de Moscou (1915) e da Opoiaz (1920),
de onde se originaria o Formalismo Russo. Fundador e membro do Crculo
Lingustico de Praga, em 1926. Faleceu em 18 de julho de 1982, em Cambridge,
Massachusetts. Autor de obras aclamadas como A Fonologia em Relao com a
Fontica (1955) e Os Oxmoros Dialticos de Fernando Pessoa (1968).

Resumo

Este ensaio, apresentado por Roman Jakobson em 1935, numa palestra pblica na Masaryk
University, em Brno, Repblica Checa, apresenta o conceito do dominante, um conceito que desde
os anos 1920 j circulava nos debates e anlises literrias e poticas do grupo de linguistas que viria a
ficar conhecido como os Formalistas Russos. A importncia deste ensaio jaz no fato de que nele que
pela primeira vez este conceito explicado de uma forma completa e unificada e, por isto, torna-se o
texto de referncia para todos que desejem lanar mo desta ferramenta terica. Apesar de ter sido
inicialmente desenvolvido como uma ferramenta da teoria literria, o dominante logo se provou um
conceito bastante til e aplicvel na investigao das mais diversas reas das artes e das cincias
humanas.

Palavras-chave: o dominante; Roman Jakobson; Formalismo Russo; Teoria


Literria.

Abstract

This paper, presented by Roman Jakobson in 1935, at public lecture at Masaryk University in Brno,
Czech Republic, introduces the concept of the "dominant", a concept that had been around - in the
debates and literary and poetic analysis of the group of linguists that would be known as the Russian
Formalists - since the 1920s. The importance of this essay lies in the fact that it presents, for the first
time, this concept explained in a comprehensive and unified manner, therefore becoming a reference
text for those who are willing to make use of this theoretical tool. Although it was initially developed as
a tool of literary theory, the dominant soon turned out to be a useful and applicable concept to several
fields of arts and humanities research.
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Keywords: the dominant, Roman Jakobson, Russian Formalism, Literary


Theory.

Os primeiros trs estgios da pesquisa Formalista tm sido brevemente


caracterizados como se segue: (I) anlise dos aspectos sonoros de uma pea
literria; (2) problemas de significado dentro do quadro da potica; (3) integrao
do som e do significado num todo inseparvel. Durante este ltimo estgio, o
conceito do dominante (sic) se mostrou particularmente frutfero; foi um dos
conceitos mais cruciais, elaborados e produtivos da teoria do Formalismo Russo.
O dominante pode ser definido como o componente focal de uma obra de arte:
ele regula, determina e transforma os demais componentes. o dominante que
garante a integridade da estrutura.
O dominante especifica o trabalho. O trao especfico da linguagem
encadernada obviamente o seu padro prosdico, sua forma em verso. Pode
parecer que se trata de uma simples tautologia: verso verso. Entretanto,
devemos ter sempre em mente que o elemento que especifica uma dada
variedade da linguagem domina a estrutura inteira e, assim, age como seu
constituinte mandatrio e inalienvel, dominando todos os outros elementos e
exercendo influncia direta sobre eles. Por sua vez, o verso no um conceito
simples e no uma unidade indivisvel. O verso em si um sistema de valores;
como se d em qualquer sistema de valores, possui sua prpria hierarquia de
valores superiores e inferiores e um valor lder, o dominante, sem o qual (dentro do
quadro de um determinado perodo literrio e uma dada corrente artstica) o verso
no pode ser concebido nem avaliado como verso. Por exemplo, na poesia tcheca
do sculo XIV a marca inalienvel do verso no era o esquema silbico, mas a
rima, j que existem poemas com nmeros desiguais de slabas por linha
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(denominados versos imensurveis)4 que, apesar disto, eram concebidos como


versos, ao passo que versos sem rima no eram tolerados durante aquele perodo.
Por outro lado, na poesia tcheca realista da segunda metade do sculo XIX, a rima
era um recurso dispensvel, enquanto o esquema silbico era um componente
inalienvel, obrigatrio, sem o qual o verso no era verso; do ponto de vista

4
No original: measureless verses. NT.

daquela escola, o verso livre era julgado como inaceitvel arritmia (sic). Para o
tcheco atual, criado sobre o verso livre moderno, nem a rima nem o padro
silbico so obrigatrios para o verso; ao invs disso, o componente obrigatrio
consiste na integridade entonacional a entonao torna-se o dominante do
verso. Se fossemos comparar o verso regular medido do Alexandreis em tcheco
antigo, o verso rimado do perodo Realista e o verso medido rimado da poca
presente, observaramos os mesmos elementos nos trs casos rima, um
esquema silbico e unidade entonacional mas uma hierarquia diferente de
valores, elementos especficos indispensveis, obrigatrios, diferentes; so
precisamente esses elementos especficos que determinam o papel e a estrutura
dos outros componentes.
Podemos buscar um dominante no apenas no trabalho potico de um artista
individual e no somente no cnone potico, o conjunto de normas de uma dada
escola potica mas tambm na arte de uma determinada poca, vista como um
todo particular. Por exemplo, evidente que na arte da Renascena tal
dominante, o pice dos critrios estticos daquela poca, era representado pelas
artes visuais. Outras artes se orientavam para as artes visuais e eram avaliadas de
acordo com o grau de proximidade com aquelas. Por outro lado, na arte do
Romantismo o valor supremo era designado para a msica. Assim, a poesia
romntica se orientava para a msica: seu verso focado musicalmente; a
entonao do verso imita a melodia musical. Esse enfoque num dominante que
externo ao fazer potico transforma substancialmente a estrutura do poema
quanto textura do som, estrutura sinttica, imagem; altera os critrios
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mtricos e de estrofes, e sua composio. Na esttica Realista o dominante era a


arte verbal e a hierarquia dos valores poticos era modificada de acordo.
Ademais, a definio de uma obra de arte em comparao com outros
conjuntos de valores culturais se altera substancialmente to logo o conceito do
dominante se torna nosso ponto de partida. Por exemplo, a relao entre um texto
potico e outras mensagens verbais adquire uma determinao mais exata.
Equacionar um trabalho potico com uma funo esttica ou, mais precisamente,

com uma funo potica, conquanto lidamos com material verbal, caracterstico
daquelas pocas que proclamam a arte autossuficiente, a arte pura, lart pour lart.
Nos primeiros passos da Escola Formalista ainda era possvel observar traos
distintos dessa equao. No entanto, essa equao inquestionavelmente
errnea: um texto potico no est confinado somente funo esttica, mas
possui muitas outras funes. Na verdade, as intenes de um texto potico
esto, com frequncia, intimamente relacionadas filosofia, didtica social e
assim por diante. Assim como um texto potico no se esgota pela sua funo
esttica, a funo esttica, de modo similar, no se limita a textos poticos; a fala
de um orador, as conversas do dia a dia, as notcias dos jornais, publicidade, um
tratado cientfico todos podem empregar consideraes estticas, dar
expresso funo esttica e, frequentemente, usar palavras por si mesmas e
no meramente como um recurso referencial.
Em oposio direta ao ponto de vista monstico coloca-se a postura
mecanicista, que reconhece a multiplicidade das funes de um texto potico e
julga esse texto, intencionalmente ou no, como uma aglomerao mecnica de
funes. Como um texto potico possui tambm uma funo referencial, por
vezes considerado um puro documento de histria cultural, de relaes sociais
ou como biografia. Em contraste com o monismo unilateral e o pluralismo
unilateral, existe um ponto de vista que combina uma conscincia sobre as
mltiplas funes de um texto potico com a compreenso de sua integridade,
isto , aquela funo que unifica e determina o trabalho potico. Deste ponto de
vista, um trabalho potico no pode ser definido nem como preenchendo
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exclusivamente uma funo esttica, nem exercendo uma funo esttica junto
com outras funes; ao contrrio, o trabalho potico definido como uma
mensagem verbal, cuja funo esttica o seu dominante. claro que as marcas
que revelam a implementao da funo esttica no so imutveis, ou sempre
uniformes. Cada cnone potico concreto, todo conjunto de normas poticas
temporais, porm, possui elementos distintivos indispensveis, sem os quais o
trabalho no pode ser identificado como potico.

A definio da funo potica como o dominante de um trabalho potico nos


permite determinar a hierarquia de diversas funes lingusticas dentro do texto
potico. Em sua funo referencial, o sinal possui uma conexo interna mnima
com o objeto designado e, portanto, o sinal propriamente carrega uma
importncia mnima; por outro lado, a funo expressiva exige uma relao mais
direta e ntima entre o sinal e o objeto e, destarte, uma ateno maior estrutura
interna do sinal. Em comparao com a linguagem referencial, a linguagem
emocional, que cumpre primariamente uma funo expressiva, como uma regra
mais prxima da linguagem potica (que dirigida precisamente para o sinal
como tal). A linguagem potica e a linguagem emocional frequentemente se
sobrepem e, por isso, essas duas variedades de linguagem so muitas vezes
identificadas de forma bastante equivocada. Se a funo esttica o dominante
numa mensagem verbal, ento essa mensagem pode certamente utilizar muitos
recursos da linguagem expressiva; mas, ento, esses componentes so
submetidos funo decisiva do trabalho e so transformados por esse
dominante.
Os questionamentos quanto ao dominante tiveram consequncias importantes
para as vises do Formalismo sobre a evoluo literria. Na evoluo da forma
potica, no se trata tanto do desaparecimento de certos elementos e da
emergncia de outros, mas sim de mudanas na relao mtua entre os diversos
componentes do sistema; em outras palavras, uma mudana de dominante.
Dentro de um dado complexo de normas poticas em geral, ou especialmente
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dentro de um conjunto de normas poticas vlido para um gnero potico


determinado, elementos que eram originalmente secundrios se tornam essenciais
e primrios. Por outro lado, aqueles elementos que eram originalmente
dominantes, tornam-se subsidirios e opcionais. Nos primeiros trabalhos de
klovskij, um trabalho potico era definido como a mera soma dos seus recursos
artsticos, ao passo que a evoluo potica parecia nada mais que uma
substituio de certos recursos. Com o posterior desenvolvimento do Formalismo,

surgiu a concepo acurada de um trabalho potico como um sistema


estruturado, um conjunto hierrquico de recursos artsticos ordenado de forma
regular. A evoluo potica uma mudana nessa hierarquia. A hierarquia dos
recursos artsticos se altera dentro do quadro de um dado gnero potico; a
mudana, ademais, afeta a hierarquia dos gneros poticos e, ao mesmo tempo,
a distribuio de recursos artsticos entre os gneros individuais. Gneros que
constituam originalmente caminhos secundrios, variantes subsidirias, agora se
projetam para o primeiro plano, enquanto gneros cannicos so empurrados
para o fundo. Vrios trabalhos do Formalismo tratam de perodos individuais da
histria literria russa a partir desse ponto de vista. Gukosvskij analisa a evoluo
da poesia no sculo XVIII; Tynjanov e jxenbaum, seguidos por vrios de seus
discpulos, investigam a evoluo da poesia e da prosa russa durante a primeira
metade do sculo XIX; Viktor Vinogradov estuda a evoluo da prosa russa a partir
de Gogol; jxenbaum trata do desenvolvimento da prosa de Tolstoi em contraste
com a prosa russa e europeia como pano de fundo. A imagem da histria literria
russa muda substancialmente; torna-se incomparavelmente mais rica e, ao
mesmo tempo, mais monoltica, mais sinttica e ordenada do que eram as
membra disjecta5 da corrente acadmica literria anterior.
No entanto, os problemas da evoluo no se limitam histria literria.
Tambm surgem questes envolvendo mudanas na relao mtua entre artes
individuais e, aqui, o escrutnio das regies de transio particularmente
frutfero; por exemplo, uma anlise de uma regio de transio entre pintura e
poesia, como a ilustrao, ou a anlise de uma regio limtrofe entre a msica e a
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poesia, como se d no romance.


Finalmente, aparece o problema das mudanas na relao mtua entre as
artes e outros domnios culturais intimamente relacionados, especialmente com
respeito relao mtua entre a literatura e outros tipos de mensagens verbais.
Aqui, a instabilidade das fronteiras, a mudana no contedo e na extenso dos

5
Do Latim, significando fragmentos espalhados (tambm membro, ou restos espalhados) usado
para fazer referncia aos fragmentos de poesia antiga que sobreviveram. NT.

domnios individuais, particularmente iluminador. De especial interesse para os


investigadores so os gneros de transio. Em certos perodos esses gneros
so considerados extraliterrios e extrapoticos, enquanto em outros perodos
podem exercer uma importante funo literria porque possuem aqueles
elementos que esto para ser enfatizados pelas belas letras, enquanto as formas
literrias cannicas so privadas desses elementos. Esses gneros de transio
so, por exemplo, as vrias formas de littrature intime - cartas, dirios, cadernos
de notas, dirios de viagem que em certos perodos (por exemplo, na literatura
russa da primeira metade do sculo XIX), servem a uma importante funo dentro
do complexo total de valores literrios.
Em outras palavras, mudanas contnuas no sistema de valores artsticos
implicam em mudanas contnuas na avaliao de diferentes fenmenos da arte.
Aquilo que do ponto de vista do velho sistema foi desprezado, ou considerado
imperfeito, diletantismo, aberrante ou simplesmente errado, ou aquilo que foi
considerado hertico, decadente e sem valor pode, a partir do novo sistema,
aparecer e ser adotado como um valor positivo. Os versos dos lricos Tjutev e
Fet, do Romantismo Russo tardio, foram criticados pelos crticos do Realismo por
seus erros, pelo seu alegado descuido e assim por diante. Turgenev, que publicou
esses poemas, corrigiu exaustivamente seu ritmo e estilo, de modo que se
ajustassem norma existente. A verso desses poemas editada por Turgenev
tornou-se a verso cannica e foi somente com a chegada dos tempos
modernos que os textos originais foram reintegrados, reabilitados e reconhecidos
como um passo inicial em direo a um novo conceito de forma potica. O
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filologista tcheco J. Krl rejeitou os versos de Erben e elakovsk como errados e


gastos do ponto de vista da escola Realista de poesia, ao passo que a era
moderna louva esses versos precisamente por tais caractersticas, condenadas
anteriormente pelo cnone Realista. Os trabalhos do grande compositor russo
Musorgskij no correspondiam s exigncias da instrumentao musical corrente
nos fins do sculo XIX e o mestre contemporneo da tcnica composicional,
Rimskij-Korsakov, as remodelou de acordo com o gosto prevalente em sua poca;

entretanto, a nova gerao promoveu os valores pioneiros salvos pela


insofisticao de Musorgskij, mas temporariamente suprimidas pelas correes
de Rimskij-Korsakov e, naturalmente, removeram esses retoques de composies
como Boris Godunov.
A mudana, a transformao da relao entre componentes artsticos
individuais, tornou-se uma questo central nos estudos do Formalismo. Este
aspecto da anlise Formalista no campo da linguagem potica teve uma
importncia pioneira para a pesquisa lingustica em geral, considerando que
proporcionou impulsos importantes na direo da superao e criao de pontes
sobre o abismo entre o mtodo histrico diacrnico e o mtodo sincrnico de
corte transversal cronolgico. Foi a pesquisa Formalista que demonstrou
claramente que mudana e transformao no constituem apenas afirmaes
histricas (primeiro havia A, depois A surgiu e substituiu A), mas que a mudana
diretamente experimentada tambm como um fenmeno sincrnico, um valor
artstico relevante. O leitor de um poema, ou o apreciador de uma pintura, possui
uma conscincia vvida das duas ordens: o cnone tradicional e a novidade
artstica como desvio desse cnone. precisamente contra esse pano de fundo
da tradio que a inovao concebida. Os estudos Formalistas trouxeram o
entendimento de que essa simultnea preservao da tradio e a ruptura com
esta mesma tradio formam a essncia de todo novo trabalho de arte.
AN O 3 ED 5 | JU LH O D EZEMBR O 2014

Submetido em 13 de outubro de 2013 | Aceito em 20 de outubro de 2014