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Estresse

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COLEO CLNICA
PSICANALTICA
Ttulos publicados

1. Perverso Flvio Carvalho Ferraz

2. Psicossomtica Rubens Marcelo Volich


3. Emergncias Psiquitricas Alexandra Sterian
4. Borderline Mauro Hegenberg
5. Depresso Daniel Delouya
6. Paranoia Renata Udler Cromberg
7. Psicopatia Sidney Kiyoshi Shine
8. Problemticas da Identidade Sexual Jos Carlos Garcia
9. Anomia Marilucia Melo Meireles

10. Distrbios do Sono Nayra Cesaro Penha Ganhito


11. Neurose Traumtica Myriam Uchitel
12. Autismo Ana Elizabeth Cavalcanti
Paulina Schmidtbauer Rocha
13. Esquizofrenia Alexandra Sterian
14. Morte Maria Elisa Pessoa Labaki
15. Cena Incestuosa Renata Udler Cromberg

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16. Fobia Aline Camargo Gurfinkel
17. Estresse Maria Auxiliadora de A. C. Arantes
Maria Jos Femenias Vieira

18. Normopatia Flvio Carvalho Ferraz


19. Hipocondria Rubens Marcelo Volich
20. Epistemopatia Daniel Delouya
21. Tatuagem e Marcas Corporais Ana Costa

22. Corpo Maria Helena Fernandes


23. Adoo Gina Khafif Levinzon
24. Transtornos da Excreo Marcia Porto Ferreira
25. Psicoterapia Breve Mauro Hegenberg
26. Infertilidade e Reproduo Assistida Marina Ribeiro
27. Histeria Silvia Leonor Alonso
Mario Pablo Kuks
28. Ressentimento Maria Rita Kehl

29. Demncias Delia Catullo Goldfarb


30. Violncia Maria Laurinda Ribeiro de Souza
31. Clnica da Excluso Maria Cristina Poli
32. Disfunes Sexuais Cassandra Pereira Frana
33. Tempo e Ato na Perverso Flvio Carvalho Ferraz
34. Transtornos Alimentares Maria Helena Fernandes
35. Psicoterapia de Casal Purificacion Barcia Gomes e
Ieda Porchat

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36. Consultas Teraputicas Maria Ivone Accioly Lins
37. Neurose Obssesiva Rubia Delorenzo

38. Adolescncia Tiago Corbisier Matheus


39. Complexo de dipo Nora B. Susmanscky de Miguelez
40. Trama do Olhar Edilene Freire de Queiroz
41. Desafios para a Tcnica Psicanaltica Jos Carlos Garcia
42. Linguagens e Pensamento Nelson da Silva Junior

43. Trmino de Anlise Yeda Alcide Saigh


44. Problemas de Linguagem Maria Laura Wey Mrtz
45. Desamparo Lucianne SantAnna de Menezes
46. Transexualismo Paulo Roberto Ceccarelli
47. Narcisismo e Vnculos Luca Barbero Fuks
48. Psicanlise da Famlia Belinda Mandelbaum
49. Clnica do Trabalho Soraya Rodrigues Martins
50. Transtornos de Pnico Luciana Oliveira dos Santos

51. Escritos Metapsicolgicos e Clnicos Ana Maria Sigal


52. Famlias Monoparentais Lisette Weissmann
53. Neurose e No Neurose Marion Minerbo
54. Amor e Fidelidade Gisela Haddad

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Coleo Clnica Psicanaltica
Dirigida por Flvio Carvalho Ferraz

Estresse
Maria Auxiliadora de Almeida Cunha Arantes
Maria Jos Femenias Vieira

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2002, 2010 Casapsi Livraria, Editora e Grfica Ltda.
proibida a reproduo total ou parcial desta publicao, para qualquer finalidade, sem autorizao por escrito dos
editores.

1 a edio: 2002
2 a edio: 2003
3 a edio: 2006
1 a reimpresso revisada: 2010
Editores: Ingo Bernd Gntert e Jerome Vonk
Assistente Editorial: Aparecida Ferraz da Silva
Editorao Eletrnica e Produo Grfica: Fabio Alves Melo
Reviso: Arthur Vergueiro Vonk
Reviso Grfica: Lucas Torrisi Gomediano
Projeto Grfico da Capa: Yvoty Macambira
Produo Digital: Estdio Editores.com

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Arantes, Maria Auxiliadora de Almeida Cunha


Estresse / Maria Auxiliadora de Almeida Cunha Arantes, Maria Jos
Femenias Vieira. -- 3. ed. -- So Paulo : Casa do Psiclogo, 2010. --
(Coleo clnica psicanaltica ; 19 / dirigida por Flvio Carvalho Ferraz)

Bibliografia.
978-85-62553-99-8

1. Estresse (Psicologia) I. Vieira, Maria Jos Femenias. II. Ferraz, Flvio


Carvalho. III. Ttulo. IV. Srie.

09-11606 CDD-150.195

ndices para catlogo sistemtico:


1. Estresse : Clnica psicanaltica : Psicologia 150.195

Impresso no Brasil

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Printed in Brazil

Reservados todos os direitos de publicao em lngua portuguesa

Casapsi Livraria e Editora


Ltda.
Rua Santo Antnio, 1010
Jardim Mxico CEP 13253-400
Itatiba/SP Brasil
Tel. Fax: (11) 4524-6997
www.casadopsicologo.com.br

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Sumrio
Agradecimentos
Apresentao
Parte I por Maria Auxiliadora de Almeida Cunha Arantes
1 - Estresse ou stress?
Antecedentes
Revelando um percurso
Mltiplas questes
Outros olhares
Caminhos do estresse
Contribuies contemporneas
2 - Estresse, desamparo e angstia
Conversa entre Selye e Spitz: estresse em bebs
Estresse e angstia
Estresse e angstia: uma hiptese possvel
Sombra e angstia
Estresse e neuroses atuais: outra hiptese
Angstia, depresso essencial, desafetao
3 - Estresse e trabalho
Trabalho e desgaste
Estresse e condies de trabalho

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Comentando o quadro de estresse profissional
4 - Estresse e burnout
Burnout
Burnout e ocupaes mais vulnerveis
Burnout e patologias contemporneas: opinio de Dejours
Estresse: tentativas de cuidar
Referncias bibliogrficas da Parte I
Parte II por Maria Jos Femenias Vieira
5 - As funes orgnicas diante do estresse
O estresse uma condio da atualidade?
A medicina em diferentes civilizaes
Existe estresse aceitvel?
O co e o gato
Sistema nervoso: o que define a estratgia aps o estmulo
Hipotlamo: o maestro
Algumas manifestaes clnicas diante do estresse
Relao entre insatisfao no trabalho e aparecimento de doenas
Referncias bibliogrficas da Parte II

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Para Priscila
Para Andr

11
Homenagem a Flvio Carvalho Ferraz, que,
durante a organizao deste livro, ofereceu um
continuado estmulo que somente os pensadores
argutos e generosos so capazes de sustentar.

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Agradecimentos
A Maria Ceclia Del Vecchio Galli, que fez a traduo das referncias coligidas nas
bases de dados.
A Ceclia Luiza Montag Hirchzon, pelos comentrios preciosos sobre este texto, ento
ainda em elaborao.
A Suely Campos Cardoso e Marinalva de Souza Arago, do Servio de Biblioteca e
Documentao da Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo, que colaboraram
de forma decisiva para a pesquisa bibliogrfica dos ttulos. E a Suely, mais uma vez, que
auxiliou na diagramao final.
A Mary Tiernan, pela paciente e fraterna colaborao.

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Apresentao
A figura do estresse , sem dvida, a de maior circulao entre os saberes
contemporneos. Habita com a mesma desenvoltura as revistas cientficas, os textos
acadmicos, os espaos abertos pelos novos sistemas de telecomunicaes por satlite e a
cabo, os livros produzidos em diferentes campos de cincias que se ocupam do homem na
atualidade. Nos jornais, referncia usada pelos articulistas especializados em sade, em
poltica, em economia, em questes do trabalho; usada pelos comunicadores culturais,
pelos reprteres e pelos comentaristas esportivos. Falar de estresse entrar em uma
floresta de referncias emaranhadas e se perder nela. O estresse, que ultrapassou a filiao
originria, fsica, e ganhou o campo da experimentao cientfica, tendo em Hans Selye sua
paternidade reconhecida, foi incorporando sua formulao aportes destes campos
distintos. Saltou dos laboratrios para o campo da sade mental e encontrou no trabalho, e
no fazer profissional, sua ancoragem mais slida.
O estresse como outros assuntos atuais: uma figura ao mesmo tempo familiar e fugidia;
um sofrimento caseiro, mas pode tambm ser prenncio de acontecimentos fatdicos; um
tipo de acontecimento sobre o qual todo mundo tem alguma coisa a dizer e algum
procedimento para receitar. Esta irreverncia em relao ao estresse tem uma causa: a
paternidade, suficientemente flexvel. Hans Selye (1952), chamado de o pai do estresse,
aps seus achados, convocou a comunidade cientfica da poca para novas contribuies
ao conceito que construra. Ao compartilhar suas hipteses, possivelmente derramou sobre
o conceito do estresse o prprio termo com que o cunhou uma resposta inespecfica ou
no especfica do organismo aos agentes estressores. No prprio conceito de estresse h
um movimento suposto, que o deixa fluir. Foi um dos fios deste fluxo que puxei para
estruturar este livro.
Incluir o estresse em uma coleo de Clnica Psicanaltica , no mnimo, inslito. S
mesmo a ousada viso de Flvio Carvalho Ferraz, diretor da Coleo, pde querer que
este fosse um assunto compatvel com os ttulos que a compem. Eu mesma, durante muito

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tempo, achei uma impropriedade incluir este tema nesta roda psicanaltica, encontrando-o
mais pertinente a outros campos como o da psicossomtica e do trabalho, ou,
evidentemente, ao seu campo originrio, a medicina. O amadurecimento da proposta e a
certeza inamovvel do organizador da Coleo se sobrepuseram ao meu parecer inicial.
Ao decidir aceitar o convite de Flvio Carvalho Ferraz para escrever sobre estresse,
tinha duas concepes das quais no poderia prescindir: somar aproximao com a
psicanlise uma escrita sobre o estresse, na sua vertente mdica, e incorporar a viso
sobre o estresse como uma patologia do corpo e da mente, fertilizada no mundo do
trabalho.

Para atender primeira exigncia, relativa ao aspecto mdico do estresse, convidei


Maria Jos Femenias Vieira, mdica, doutora em Medicina na rea de concentrao de
cirurgia do aparelho digestivo pela Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo,
para elaborar um captulo que falasse sobre o estresse, incorporando os aspectos
especficos da rea. O resultado de seu precioso estudo est apresentado no captulo 5,
Parte II deste livro, com o ttulo As funes orgnicas diante do estresse.
Sobre as questes que vinculam o estresse psicanlise, encontrei em Jean Benjamin
Stora (1991) um estudo carrefour sobre o tema, que tomei como referncia para meu
trabalho. Busquei nas teorias da angstia em Freud, a partir dos magnficos estudos de Jean
Laplanche (1987) e de Zeferino Rocha (2000), subsdios para uma hiptese de
aproximao. Um curioso artigo de Spitz (1956), contemporneo s formulaes de Selye,
foi um passaporte para o trnsito no campo da psicanlise. Christophe Dejours foi o autor
necessrio para as incurses do estresse no mundo do trabalho; e sobretudo a convivncia
com Hans Selye, como um pesquisador inquieto, me permitiram a estruturao deste livro.
medida que fui avanando, novos autores ofereceram possibilidades de me apropriar
desta parceria heterodoxa; e, ao final, estou convencida de que o estresse permite
vizinhanas mltiplas e, seguindo a moda contempornea da transnacionalizao, mais do
que nunca, penso que estresse mesmo um conceito polivalente.
Pela multiplicidade de aportes, mantive muitas referncias aos autores citados como
balizadoras deste caminho que percorri, encontrando na rede eletrnica e em estudos

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precisos de revistas cientficas contribuies que se completam e que permitem perceber a
coincidncia de pontos de vista sobre o estresse, entre os que estudam o campo da sade e
do trabalho.

A incorporao da noo de burnout ao estudo do estresse , no dizer de Dejours, uma


inquietante constatao: a cilada psquica que a relao entre aquele que trabalha e o
cliente. Burnout uma expresso que designa um esgotamento que se manifesta na relao
entre aquele que cuida e o seu cliente ou usurio, presente sobretudo entre os profissionais
que trabalham em servios de sade ou de educao.

Como os demais livros da Coleo Clnica Psicanaltica, este um trabalho em que o


autor rene mltiplas referncias na construo do conceito expresso no ttulo de cada
livro. Nesse sentido, uma das ideias permitir que o leitor encontre, neste texto,
contribuies para uma familiarizao com o estresse e seus trajetos, e que possa ir um
pouco mais alm.
Na Parte II, Maria Jos Femenias Vieira apresenta subsdios para uma compreenso do
desempenho das funes orgnicas diante do estresse, e elabora um estudo original sobre
insatisfao no trabalho e o aparecimento de doenas.

Maria Auxiliadora de Almeida Cunha Arantes


So Paulo, maro de 2002

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Parte I
Maria Auxiliadora de Almeida Cunha
Arantes

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1.
Estresse ou stress?
Antecedentes
Hans Selye, pai do estresse, nasceu em Viena, em 1907, e faleceu em 1982. O percurso
de suas pesquisas, desde 1925, como estudante de medicina da Universidade de Praga,
revelava seu fascnio pelas reaes do organismo, chamadas reaes inespecficas ou no
especficas. Esta forma de reagir do organismo em relao a diferentes agentes agressores
era muitas vezes deixada margem, j que havia mais interesse, na medicina, em se buscar
o que era especfico na doena, visando cura precisa, direcionada aos sintomas. O que
no era especfico ficava de lado, embora fossem manifestaes comuns a muitas doenas
no relacionadas entre si. Para Selye, o que ele chama de sndrome de se sentir doente lhe
era mais instigante do que buscar uma cura especfica para uma doena especfica; ele
preferiu tentar entender o mecanismo do adoecer; estas eram suas preocupaes em 1925,
ainda estudante de medicina.
Posteriormente, Selye desenvolve em laboratrio estudos endocrinolgicos sobre o
papel dos hormnios sexuais em ratos. Embora direcionado a outros interesses, observa
que, diante de qualquer agresso, h mecanismos de adaptao do organismo semelhantes
entre si. Estuda, ento, os efeitos de diversos agentes agressores, como, por exemplo,
qualquer tipo de traumatismo, queimaduras, raios X, frio intenso, e descreve, em 1936, em
artigo publicado na revista britnica Nature, um conjunto de respostas no especficas
provocadas por um agente fsico, qualquer que seja, e formula o conceito que denominar
de General Adaptation Syndrome, expresso traduzida em portugus como Sndrome de
Adaptao Geral, e s vezes como Sndrome Geral de Adaptao. Adotaremos, neste
livro, a segunda forma.
Em 1952, j na condio de Ph.D. pela Universidade de Praga, torna-se professor e
diretor do Instituto de Medicina e de Cirurgia Experimentais da Universidade de Montreal

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(Canad) e publica The story of the adaptation syndrome told in the form of informal
illustrated lectures. Este texto, de 225 pginas, rene sete conferncias que tratam dos
seguintes temas: evoluo do conceito de estresse; dinmica da sndrome de adaptao; a
sndrome de adaptao pode produzir diferentes doenas, dependendo das circunstncias;
aumento de hormnios com efeito anti-inflamatrio; fatos revelados pelo conceito de
sndrome de adaptao e as dvidas suscitadas; resumo geral dos assuntos apresentados.
Selye chama de brochura ao conjunto destas Conferncias, talvez como justificativa
para uma publicao que ele diz ser totalmente informal, dirigida a um pblico interessado
em comunicaes que apresentem muito mais suas opinies e dvidas do que em um
relatrio formal e estatstico de seus achados. Na verdade, um livro precioso para quem
quer conhecer as inquietaes que permearam o construtor do conceito de estresse.
Na introduo do livro, Selye pede desculpas ao leitor pela informalidade e explica que
o texto o conjunto das transcries de suas conferncias, no qual foi preservada a
espontaneidade. Na verdade, seu objetivo responder aos m- dicos e aos estudantes de
medicina no Canad, nos Estados Unidos, na Europa e na Amrica do Sul, que vinham lhe
perguntando sobre as ideias e os caminhos que o levaram a chegar aos conceitos de
estresse e de sndrome geral de adaptao. Na sua opinio, o rpido crescimento e o
interesse pela fisiologia e pela patologia da sndrome do estresse se devia muito mais
informalidade e s subsequentes discusses e troca de opinies entre colegas do que s
extensas monografias apresentadas de maneira formal. Selye liberta a construo do
conceito de restritos parmetros, para deix-lo enriquecer-se com as releituras que at
hoje, passado mais de meio sculo, vm permitindo que o conceito de estresse se amplie
por diferentes campos tericos e prticos.

Revelando um percurso
Em 1935, trabalhando como bioqumico na Universidade McGill, no Canad, Selye
pesquisa em animais as correlaes neuroendocrinolgicas durante a gravidez, e tem como
colaborador seu primeiro orientando, Tom McKeown. Eles observaram que, aps certos

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procedimentos, os animais apresentavam anomalias no ciclo sexual, revelando uma falsa
gravidez, o que fugia dos resultados que esperavam, de acordo com as drogas e os
procedimentos adotados. Eram reaes totalmente no especficas, por isso foram deixadas
de lado. Entretanto, no deixaram de lado o esforo para interpretar o mecanismo deste
desarranjo sexual, concluindo que eram manifestaes inespecficas de estresse
causadas exatamente pelos procedimentos que esperavam que desaguassem em um
resultado distinto. Foi a primeira vez que se usou a palavra estresse com a seguinte
conotao: estado de tenso no especfico de um ser vivo, que se manifesta por
mudanas morfolgicas tangveis, em diferentes rgos, e particularmente nas glndulas
endcrinas (Selye, 1952, p. 20). Estas experincias sobre estresse foram ignoradas, ou
pelo menos a elas foi dada pouca ateno, pois o estudo no destacava este assunto, era
apenas um apndice de um trabalho publicado com o ttulo de Studies on the physiology of
the maternal placenta in the rat.
Erros e acertos nas pesquisas com hormnios em animais foram abrindo caminho para a
elaborao do conceito de sndrome de adaptao. Aos 28 anos de idade, Selye pensava
ter descoberto um novo tipo de hormnio ligado ao funcionamento dos ovrios, alm do
estrgeno e da progesterona. Decepcionado com o desenrolar dos achados, constatou que
no estava no caminho de um novo hormnio. E em uma chuvosa e escura tarde, na
primavera de 1936, diz:

Fiquei to deprimido que no consegui trabalhar por alguns dias. Ficava sentado no
meu laboratrio, meditando sobre o que deveria fazer. A nica coisa em que
pensava que deveria admitir a derrota, esquec-la o mais rapidamente possvel e
voltar aos procedimentos mais ortodoxos, em relao aos problemas
endocrinolgicos. (p. 26)
Selye acabou por se apropriar de novos pontos de vista em relao ao percurso que
vinha fazendo e se perguntou se no existiria alguma coisa, como uma reao singular,
inespecfica do organismo, como resposta a qualquer tipo de dano sofrido.
Realmente este caminho merecia ser explorado, pois a descoberta de uma sndrome de

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resposta aos danos, em si, pode ser mais importante do que a descoberta de um novo
hormnio sexual (p. 27). A sndrome de resposta aos danos, em si, foi reverberando e se
vinculando antiga sndrome de se sentir doente, que para ele era equivalente
sndrome experimental que obtivera nas experimentaes com os ratos. Poderia haver
manifestaes no ser humano, que acompanham o sentimento de se sentir doente, como
dores difusas nas juntas e nos msculos, distrbios gastrointestinais, perda de apetite, que
so equivalentes sndrome experimental que obtivera nos ratos com o uso de substncias
txicas. Poderia haver equivalncia entre os achados com as ratas, observadas por Selye e
McKeown, anos antes, e a ausncia de menstruao que ocorre nas mulheres durante
exposio a infeces, m nutrio e aos estados de tenso emocional? Se isto fosse
verdadeiro, as implicaes mdicas desta sndrome seriam enormes, diz Selye. Um certo
grau de danos no especficos , sem dvida, sobreposto sintomatologia especfica de
qualquer doena e a qualquer droga usada para tratar a doena (p. 27).
por isso mesmo que h sculos medidas genricas eram usadas para tratar os doentes,
como: repouso, dieta especial, cui- dado e evitao de esforos tanto fsicos quanto
mentais, proteo diante de alteraes climticas, cuidados especiais em relao
umidade e s correntes de ar, uso de uma mesma droga ou de diferentes procedimentos
como banhos de luz, raios ultravioleta, calor ou compressas frias, banhos em estaes de
guas, entre outros, para o alvio dos sintomas, presentes em diversas doenas, causadas
por diferentes agentes agressores. Ao longo do tempo, alguns destes procedimentos foram
abandonados, pois no se sabia como funcionavam ou, ao contrrio, por que davam certo.
Na verdade, o organismo tem um sistema de reao no especfico, geral, com o qual pode
fazer face aos danos causados por uma grande variedade de agentes patognicos em
potencial. Estas respostas de defesa facilitam uma anlise objetiva e cientfica para
elucidar o mecanismo de resposta pelo qual a natureza se defende contra os danos de
diferentes tipos. Conclui Selye, fascinado, que poderia aprender a melhorar estas defesas,
que no eram ainda as ideais, e diz:
Ao invs de desistir do problema do estresse e voltar endocrinologia ortodoxa,
estava, ento, preparado para passar o resto da minha vida estudando esta resposta

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no especfica. E nunca me arrependi desta deciso. (p. 29)

Sua deciso de permanecer em uma busca no ortodoxa, criticada por colegas que o
convidavam para uma conversa de corao aberto, foi minando suas certezas e
deixando-o com dvidas. Contudo, recebeu o incentivo decisivo do respeitvel cientista
canadense Sir Frederic Banting, ligado descoberta da insulina, que inclua, alm de um
modesto apoio financeiro, um substantivo apoio moral.

Mltiplas questes
Vrias perguntas se abriam diante de sua deciso de ir em frente:
At que ponto a sndrome realmente no especfica?
Alm do j observado, que outras manifestaes fazem parte da sndrome?
O tempo de evoluo da sndrome proporcional magnitude da doena ou h uma
ordem cronolgica a respeitar, segundo distintos estgios?
At que ponto as manifestaes no especficas (inespecficas) so influenciadas por
agentes especficos que as provocam?
O que podemos encontrar sobre a dinmica e o mecanismo destas reaes?
Estas e outras perguntas foram surgindo espontaneamente, a partir do momento em que o
conceito de sndrome de estresse foi se cristalizando, e Selye acreditou que em pouco
tempo respostas apareceriam. Decidiu que no usaria neologismos para nomear seus
achados, pois, na sua opinio, muitas vezes estes neologismos causam mais confuso do
que esclarecimento; porm, de qualquer maneira, precisava encontrar termos para nomear
duas aes:
as reaes no especficas propriamente ditas;
os estmulos que provocam estas mesmas reaes.
Selye chegou a escrever um artigo de 74 linhas, que foi publicado em 4 de julho de 1936
na revista britnica Nature, sob o ttulo A syndrome produced by diverse nocuous agents.

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Abandonou deliberadamente o termo estresse, pois havia sido muito criticado, pela
comunidade cientfica, pelo uso do termo, e adotou o termo ofensivo / nocivo (nocuous)
como um pseudnimo, um substituto para o termo estresse. Neste mesmo artigo sugeriu o
nome de reao de alarme para a resposta inicial do corpo, como se fosse uma
convocao geral para a defesa do organismo contra os agentes nocivos. Esta reao de
alarme no englobava toda a resposta, pois verificou experimentalmente que o tempo de
exposio aos agentes ofensivos poderia, antes de matar, provocar ainda uma reao de
adaptao e de resistncia, seguidas. Em poucas palavras: nenhum organismo vivo pode
ficar continuadamente submetido a um estado de alarme. Em pouco tempo, nas primeiras
horas ou nos primeiros dias, o organismo morre. Se o animal sobrevive, porque o estado
de alarme vem seguido por um estado que Selye chamou de estado de resistncia. Este
segundo estgio era bastante diferente do anterior, e at mesmo oposto a ele. E tambm este
segundo estgio no se mantm indefinidamente. Uma terceira fase se impe: o estado de
exausto, mais similar ao estado inicial, de alarme.
A partir desta configurao, Selye sente necessidade de nomear esse processo, e vem
batiz-lo de General Adaptation Syndrome.
A sndrome passa ento a ser conhecida como contendo trs fases:
a fase (ou reao) de alarme;
a fase de resistncia;

a fase de exausto.
Trata-se de uma sndrome geral, porque provocada por agentes que afetam grandes
pores do corpo, causando uma defesa generalizada, uma defesa sistmica. de
adaptao, porque ajuda na busca e na manuteno de um estado de equilbrio. E,
finalmente, chamada de sndrome, porque as manifestaes so coordenadas e
parcialmente interdependentes.
Ao final, Selye considera que os termos nocivo e ofensivo so pouco precisos para sua
concepo, e volta a adotar o termo estresse, que j era usado em ingls (stress) em fsica,
significando o somatrio de foras que agem contra a resistncia, no importando quais.

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Por exemplo, as mudanas produzidas nas tiras elsticas durante a trao.
Consequentemente, o estresse no sentido fsico uma reao inespecfica. As
manifestaes da sndrome de adaptao so o equivalente biolgico do estresse em
matrias inanimadas. Selye prefere usar o conceito como sendo um estresse biolgico. Este
termo no era um neologis-mo na medicina, j sendo usado por psiquiatras que falavam em
estresse e tenso, para se referir a um estado de tenso mental.
Inicialmente e com cautela, Selye passa a us-lo em conferncias e em debates, para
depois definitivamente incorpor-lo nos seus artigos. Continuou encontrando resistncias,
que argumentavam ser o estresse um termo muito abstrato, que no aparecia em seu estado
puro. E sobretudo, diziam seus oponentes, no podia ser isolado, como se requer em
experincias cientficas, a ponto de ser invocado como um pr-requisito para outros
procedimentos no mesmo campo. Logo, no se podia estudar o estresse, mas estudar, to
somente, seus efeitos. Selye afinal se impe, dizendo que a vida tambm uma abstrao e
nem por isso um conceito rejeitado pela biologia.
Mais do que as restries ao termo, seu uso foi disseminado, alcanou o senso comum e
se popularizou. O termo acabou sendo usado indiscriminadamente em dois sentidos: para o
agente que provoca a sndrome de adaptao e para a condio do organismo, aps ser
exposto ao agente agressor. O termo foi ento desdobrado, e Selye usou estressores para o
aspecto ativo e causador da sndrome e estresse para o estado do organismo aps ser
exposto aos estressores. Logo, h um sentido ativo, uma causa, um estressor, e h um
resultado, decorrente do estressor, que chamado de estresse.
Selye diz ainda que o termo stress no podia ser traduzido com preciso em outros
idiomas. Ele pde perceber isto quando, em 1946, foi convidado para uma srie de
conferncias sobre a sndrome de adaptao, no Collge de France. Conta que ficou
pensando em como fazer jus lngua de Claude Bernard, em um ambiente acadmico, e se
aconselhou com um franco-canadense. Acaba se decidindo por manter a palavra inglesa.
Houve um acalorado debate aps a conferncia e vrias alternativas foram pensadas, como
agresso, tenso, desamparo, e muitas outras, equivalentes, mas no satisfatrias. Havia a
necessidade de se cunhar uma nova palavra. Decidiu-se que em francs o termo seria do

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gnero masculino, e finalmente em bom francs foi adotado le stress. Posteriormente,
outras novas palavras, em francs, apareceriam, e esta experincia parisiense o fez adotar
comportamento semelhante na Alemanha, Itlia, Portugal, Espanha, usando um
deslizamento do le stress francs, para der stress, lo stress, o stress, el stress,
considerando que afinal estava enriquecendo todos estes idiomas com um novo termo. Por
fim, Selye batizou definitivamente seu nascente conceito. De acordo com Stora (1991), o
termo oriundo do latim, stringere.
Em portugus, usaremos o termo estresse, embora muitas vezes ainda o encontremos
com a grafia inglesa. Afinal, o Novo Dicionrio da Lngua Portuguesa, de Aurlio
Buarque de Holanda Ferreira, j tem cunhado o termo estresse (do ingls stress),
substantivo masculino, conjunto de reaes do organismo a agresses de ordem fsica,
psquica, infecciosa e outras, capazes de perturbar a homeostase. E ainda, estressor: agente
produtor de estresse.

Outros olhares
Dentro do formato com que Selye faz suas Confern- cias, reunidas no texto de 1952,
ele termina por reconhecer que, como um conceito nascente, com um p na generalizao e
outro na experimentao, haveria ainda um campo vasto a ser explorado e pede a seus
interlocutores que o faam. Ou seja, autoriza, aos que se interessam pelo conceito de
estresse, que o ampliem. Estabelece debates com seus crticos, pois sendo um pesquisador
deveria seguir os padres tcnicos e tericos balizadores da teoria da cincia da poca, e
sobretudo deveria evitar aspectos de generalizao e de abstrao malvistos pela pesquisa
em medicina.
A proposta do pai do estresse difundiu-se e cresceu com liberdade, e acabou sendo
incorporada a vrios campos do saber. Desde ento, no s a medicina, mas a psicologia, a
sociologia e sobretudo as cincias que se preocupam com a sade ambiental e no local de
trabalho, com a qualidade de vida em geral, vm produzindo trabalhos, textos e pesquisas
utilizando-se do conceito de estresse. Isto explica a abundncia de ttulos sobre o assunto,

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e conforme Stora (1991) j chegam a mais de 100.000 artigos e mais de 200 livros sobre
o tema.
Hoje[1], via internet, um simples acesso aos bancos e bases de dados revela uma
quantidade alarmante de referncias ao estresse. Na Medline, que uma base de dados de
literatura internacional da rea mdica e biomdica, contendo 4 mil ttulos de revistas nos
Estados Unidos e em mais 70 pases, referentes aos ltimos 10 anos (1990 a 2000),
encontramos 20.305 vezes as palavras estresse e psicologia, em uma pesquisa de
ttulos e resumos que contenham este cruzamento. O estudo do estresse descrito nestas
publicaes padronizado em relao ao levantamento dos dados, quantificado a partir da
aplica- o de testes e de sua interpretao. Em geral, os estudos tm mais o carter
investigativo do que a apresentao de propostas de tratamento ou de condutas preventivas.
Dos 60 resumos descritos neste levantamento, h os seguintes: estudo sobre estresse em
estudantes de medicina relacionando depresso, ansiedade e o fato de cursar medicina e o
apoio social e familiar, ascenso acadmico e tipo de personalidade; estudo sobre o
impacto de acontecimentos vitais, pessoais e sociais como fatores estressantes,
relacionados a sofrimentos psquicos e somticos; estudo com adolescentes de 12, 13 anos
de idade no meio urbano, relacionando categorias de alta e baixa renda e a exposio a
agentes estressores, concluindo que o estresse maior quando os fatores de estresse so
crnicos e no eventuais; desempenho sexual em adultos de meia-idade, sobretudo aps
descobrirem que a sexualidade no casamento supe a presena de filhos, e o papel do
desempenho profissional como fator de autoestima, na busca do equilbrio do desempenho
sexual do casal; relaes entre os relatos e queixas de pais e funcionamento familiar, a
partir dos filhos entre 2 e 16 anos que buscam centros de sade mental, revelando alta
relao entre pais com problemas e crianas com problemas e concluindo que os
problemas dos pais afetam mais as crianas do que o contrrio; recursos psicossociais
como otimismo, autoestima, autocontrole como amortecedores do impacto do estresse
sobre a sade, evidenciando que a eroso destes recursos favorece o estado de estresse;
depresso e estresse em crianas de rua em comparao com outras crianas, e o uso de
lcool e drogas (Canad); estresse em pessoas que coabitam com idosos e o impacto da

26
relao cuidador e cuidado, e a necessidade de programas de apoio a parentes de pessoas
idosas; relao entre o estresse crnico e o enfraquecimento da memria; estresse em
pessoas que cuidam de uma negociao fracassada, a partir de pesquisa entre cuidadores
de pessoas desabilitadas (sul da Frana); estresse em pessoas que cuidam de pacientes
com Alzheimer, evidenciando ainda alto ndice de depresso e de perdas imunolgicas
entre os cuidadores; significado dos acontecimentos vitais negativos sobre adolescentes
tardios, 18 anos, e a relao com o apoio da famlia e de amigos, apontando efeitos mais
negativos quando no havia apoio e tambm quando os eventos negativos duravam mais
tempo; estudo sobre a adaptao de trs diferentes geraes de migrantes vietnamitas e
preditores de estresse entre migrantes mais velhos, de meia-idade e jovens em relao a
conflitos familiares, insatisfao com a vida nos Estados Unidos, aculturao,
biculturalismo, depresso, ansiedade, fatores estressantes pr-migratrios (os jovens eram
na maioria mais aculturados, mais biculturais, e apresentavam uma autoavaliao mais
saudvel, embora relatassem maior insatisfao com a vida nos Estados Unidos e
revelassem maiores conflitos familiares); relao entre os conceitos de estresse e
ansiedade, esclarecendo que embora o conceito de ansiedade seja muito melhor
configurado do que o conceito de estresse, em palestras proferidas por mdicos e por
psiclogos, os dois conceitos aparecem muitas vezes de forma confusa e pouco
discriminada; impacto do estresse interpessoal e relacional entre pessoas que tm
restries dietticas e o aparecimento de distrbios de alimentao; estresse em migrantes
iranianos nos Estados Unidos e a relao com depresso; desconforto mental em cuidados
de enfermagem e a relao com o paciente.
No Dedalus, banco de dados bibliogrficos da Universidade de So Paulo, h estudos
que relacionam estresse e medicina, estresse e psicologia, trabalhos relativos a estresse e
esporte, es-tresse e trabalho, estresse e acidentes, estresse e sade mental, entre muitos
outros.
Diante desta vastido, podemos nos perguntar se h algum aspecto do estresse ainda a
ser coberto com um trabalho que se pretende singular.
Este livro tem um objetivo preciso: dentro dos estudos sobre o estresse, em seus

27
achados mais contemporneos, fazer uma ligao com o pensamento psicanaltico e
possibilitar ao leitor uma aproximao extramuros: alguns aspectos do estresse e alguns
conceitos da psicanlise; mais precisamente, estabelecer uma aproximao entre a fase de
resistncia do estresse e o conceito de angstia, conforme uma leitura psicanaltica. H
tambm a inteno de destacar a relao do estresse com o local de trabalho.

Caminhos do estresse
H trs trabalhos elaborados na Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo
que enriquecem a abordagem deste tema. Seus autores so Nelson Massini, do
Departamento de Medicina Legal, tica Mdica e Medicina Social e do Trabalho, Ricardo
Amaral Rego e Lys Esther Rocha, ambos do Departamento de Medicina Preventiva.
Rego (1987), ao se referir ao conceito de estresse em sua dissertao Trabalho e sade:
contribuio para uma abordagem abrangente, fala sobre a no existncia de uma
unidade terica em relao s pesquisas sobre estresse, opinio compartilhada por outros
estudiosos do tema, o que permite classificaes e abordagens metodolgicas diferentes,
de acordo com a prioridade conferida aos aspectos fisiolgicos, psicolgicos (a partir de
1950), ou aos aspectos sociolgicos (apud Rego, 1987). O autor considera, contudo, que
uma das concepes mais difundidas a de Selye, conforme o que foi publicado em 1936
na revista Nature, ou seja, o estresse como resposta inespecfica aos estmulos internos e
externos (1987, p. 111). Refere-se tambm aos aspectos agradveis e desagradveis do
estresse.
Ainda sobre o bom e o mau estresse, Lys E. Rocha (1996) menciona o conceito de
Marianne Frankenhaeuser (1989), que utilizou as expresses happy stress e distress.
Happy stress designa situaes em que os estmulos do ambiente esto em
equilbrio com as capacidades pessoais de atravessar situaes difceis sem efeitos
prejudiciais sade; por outro lado, distress (uma expresso) utilizada para
designar o estresse negativo, que aparece quando no se tem escolha e deve-se
aceitar uma grave situao. (apud Rocha, 1996, p. 25)

28
Na formulao de Massini (1984), exposta na tese de livre-docncia Estudo das
cardiopatias coronarianas sob o ponto de vista da lei de acidentes do trabalho,
encontramos:

A busca de uma definio correta para o termo estresse muito difcil, pois ele a
sntese de vrios fatores, que foram estudados isoladamente por mdicos,
psiclogos, socilogos e filsofos. O estresse uma palavra-chave, que indica um
fator ou a juno de vrios fatores [...] e o que permitiu a unio de todos estes
fatores em uma nica palavra, estresse, foi que eles so capazes de gerar no
organismo uma resposta que para todos eles semelhante. (p. 17)

Em relao s alteraes somticas, a resposta a situaes estressantes uma resposta


complexa, que envolve o sistema endcrino, cardiovascular e respiratrio (p. 18).
Massini tambm considera que Selye foi o primeiro que definiu o estresse como sndrome,
e diz:
Em um sentido mais amplo, estresse uma sobrecarga dos recursos do corpo, a fim
de responder a alguma circunstncia ambiental [...] a reao de estresse uma
mobilizao das defesas do corpo, um antiquado mecanismo bioqumico de
sobrevivncia, que foi aperfeioado no decurso do processo evolutivo, permitindo
aos seres humanos adaptarem-se a fatos hostis ou ameaadores. (p. 18)
Massini considera as trs fases de alarme, resistncia e exausto, como intrnsecas ao
conceito de estresse, seguindo Selye, bem como o distresse e o euestresse como qualidades
integrantes do conceito.
Distresse o estresse excessivo conduz debilidade fsica e psicolgica de
intensidades variveis, no permitindo resposta adequada aos estressores, tornando
o indivduo vulnervel, e seu sistema nervoso torna-se menos capaz de suportar a
sobrecarga, levando deficincia comportamental, que contribui para o
agravamento do quadro. Euestresse uma situao de equilbrio alcanada aps um
estmulo estressor, onde o indivduo supera os estmulos negativos e ao mesmo
tempo cria imunidades ante futura sobrecarga estressante. Foras com que enfrentar

29
podem ser conseguidas por meio de capacidades fsicas e psicolgicas,
convertendo os estressores em oportunidades de crescimento e vigor psicolgico.
(p. 20)

Marilda E. Novaes Lipp (2001), autora de vrios estudos sobre estresse, no texto
Stress: conceitos bsicos, em Pesquisas sobre stress no Brasil: sade, ocupaes e
grupos de risco, refere-se ao conceito elaborado por Selye, reafirmando que sua
[...] nfase era na resposta no especfica do organismo a situaes que o
enfraquecessem ou fizessem-no adoecer, a qual chamou de sndrome geral de
adaptao ou sndrome do stress biolgico, comumente conhecida tambm como
sndrome do simplesmente estar doente. (p. 18)

Podemos dizer, afinal, que a pedra fundamental do conceito do estresse est nas
pesquisas de Hans Selye, que a partir de seu laboratrio rompeu as barreiras da ortodoxia,
e como todo criador, sem renunciar a ela, devidamente respaldado pela sua formao como
experimentador, no pde deixar margem as variveis que se interpuseram a seus
achados. Apossou-se destas variveis, tentou compreend-las e formulou um conceito que,
pela sua prpria irreverncia, foi ganhando a adeso de pesquisadores de outros campos
do saber. Sendo um conceito referenciado ao ser humano, foi atravessado pela sombra da
alma e tingido implacavelmente pelo campo dos afetos e pelas descobertas de Sigmund
Freud sobre o inconsciente. O conceito contm trs etapas alarme, resistncia/busca do
equilbrio e exausto/colapso , ampliado com os aspectos de bom estresse e mau estresse.
Todos os autores de estudos sobre estresse concordam em relao ao papel do estresse
na manuteno da vida, e esta concepo deriva-se das afirmaes de Claude Bernard
sobre a busca do equilbrio interno do organismo, a homeostase, como um mecanismo de
adaptao: O estresse fisiolgico necessrio ao ritmo biolgico, coeso do meio
interno; consequentemente, a privao ou ausncia do estmulo ou ausncia de estresse
seria a morte. Esta foi a constatao que deu origem crena de um eustress (Stora, 1991).
Contudo, o excesso de estimulao nocivo e perigoso quando se torna maior do que a
capacidade do organismo em assimil-lo e adapt-lo na busca do equilbrio.

30
Contribuies contemporneas
Ultrapassando o laboratrio, os estudos se espraiam pelo campo da psicologia, das
cincias sociais e encontram no local de trabalho e nas relaes de trabalho campo frtil
para se desenvolver. A partir da Segunda Guerra, novas contribuies viro luz. Com o
desenvolvimento da melhor compreenso das relaes do psquico com o somtico,
sobretudo a partir de 1950, abandonando de vez o modelo linear biolgico e optando por
um modelo multilinear que engloba todas as dimenses do meio ambiente (Stora, 1991, p.
6), um novo conceito do adoecer ganha adeso dos pesquisadores, principalmente de
mdicos com formao em psicanlise, que vm a construir uma compreenso
psicossomtica do adoecer.
Jean-Benjamin Stora, psicanalista e psicoterapeuta no Hospital do Instituto de
Psicossomtica de Paris, inicia seu livro Le Stress, publicado em 1991, com a seguinte
frase de Selye: Complete freedom from stress is death. Podemos compreender ento que
o conceito de estresse estar presente em todos os campos em que se debate a vida. O
aspecto multifacetado do conceito vai envolver aspectos ativos, passivos e dinmicos.
Stora apresenta neste texto de 1991 as distintas acepes que o conceito de estresse foi
adquirindo, sem que sejam excludentes. So maneiras diferentes de se referir ao estresse
que acabaram ganhando vida prpria, balizando estudos complementares e mutuamente
enriquecedores. Stora toma Selye como referncia de seu trabalho e diz que o estresse
pode, hoje, ser compreendido como:

1) uma fora que produz uma tenso, uma deformao no objeto sobre o qual aplicada.
Neste caso, trata-se de um estmulo externo, um agente fsico (barulho, calor, frio), ou
pode ser um agente psicolgico (um luto, uma perda). Este o sentido ativo do
estresse;
2) o resultado da ao de um agente fsico e/ou psicolgico e/ou social; estresse o
resultado dos agentes estressores. Neste caso, o resultado se refere s consequncias
biolgicas, mentais ou psquicas sobre a sade das pessoas. A ao, causada pelos
estressores, pode ser pontual ou permanente, ter um perodo de latncia, antes que

31
apaream os sintomas da doena. Esta latncia pode durar horas ou meses, ou mesmo
anos, como o caso das doenas autoimunes;
3) ao mesmo tempo o estressor e o resultado em diferentes dimenses individuais. Esta
acepo deu origem multiplicidade e difuso do conceito de estresse, que acabou
sendo aplicado por diferentes pesquisadores na rea da sade nos ltimos 40 anos,
alm do prprio Selye;
4) no mais confinado exclusivamente sua dimenso biolgica, passa a ser considerado
como um conceito dinmico, ao mesmo tempo interno e externo.

O estresse , pois, um agente externo percebido num espao de tempo, pelo


indivduo, que pe em jogo defesas mentais. Os automatismos biolgicos
acompanham simultaneamente o jogo das defesas mentais. A vida psquica
individual pode se desorganizar (Pierre Marty) por esta ao, correndo riscos de
somatizao, conforme o estado da estrutura psquica e do contexto somtico e
social. (Stora, 1991, p. 7)
Ao externa e reao individual conforme a dinmica psquica prpria de cada
indivduo so as vertentes atuais dos estudos sobre estresse. No campo da medicina, por
exemplo, as correlaes entre o estresse e imunidade facilitaram as pesquisas que
estabelecem interaes entre o sistema nervoso central e o sistema imunitrio, abrindo as
vertentes do conceito de neuro-imunomodulao (Stora, 1991). Um outro campo que se
beneficiou com os estudos do estresse foi o do trabalho, com o desenvolvimento do
conceito de estresse profissional e/ou estresse ocupacional.
A relao estresse e psicologia, estresse e psicossomtica, estresse e psicanlise,
encontrou boa acolhida entre estudiosos destes campos. Os estudos sobre doenas do
estresse causadas por acontecimentos excepcionais e situaes do mundo contemporneo,
em situaes extremas, so outra vertente que toma como estressores aspectos do meio
social e ambiental. Por exemplo: situaes decorrentes de catstrofes naturais, que causam
choque to grande que toda a estrutura psquica de um conjunto da populao se
desorganiza, dando aparecimento a desorganizaes mentais acompanhadas de

32
somatizaes.
O prottipo clssico deste acontecimento a guerra, qual se somam os desastres em
estradas de ferro, naufrgios, incndios, terremotos, erupes vulcnicas, inundaes,
acidentes em usinas nucleares. Numerosos autores descreveram as reaes psicolgicas a
estes choques, apontando uma demora entre o acontecimento e o aparecimento de
patologias psicossomticas. Todos concordam com a seguinte sequncia: uma fase de
impacto com o choque; uma fase de inibio, de negao; uma fase de ruminaes
repetitivas; uma fase de recuperao progressiva; uma fase de aceitao e o comeo de
integrao do acontecimento traumtico com resduos de memria esquecidos. A partir de
trabalhos sobre o estresse e a guerra, principalmente estudos com os soldados norte-
americanos combatentes na Guerra do Vietn, houve uma sistematizao do comportamento
e das manifestaes decorrentes do poderoso e devastador efeito sobre os envolvidos com
a guerra: a manifestao de um conjunto de sintomas angstia, depresso, distrbios do
sono com recurso repetitivo medicao, ao lcool e ao cigarro, acompanhados de
manifestaes funcionais: distrbios digestivos, cardiovasculares, dores de cabea,
enxaqueca, alergias. Stora (1991) refere-se ainda a experincias vividas por prisioneiros
de campos de concentrao e s experincias de refns e a acontecimentos ligados guerra
do Lbano. Aponta ainda os estudos com cosmonautas e tripulantes de submarinos, que
fazem supor experimentao de extremo estresse. H tambm referncias ao desgaste, fruto
do desempenho profissional, observado em atletas, principalmente em esportes que exigem
resistncia e em esportes de alta competitividade. Esta constatao pode ser hoje
cotidianamente acompanhada, sobretudo a partir do volume crescente de informaes
divulgadas pelos rgos de comunicao que monitoram as competies esportivas
internacionais, as olimpadas e os jogos que envolvem disputas mundiais.
Referncia necessria feita aos estudos sobre o estresse em portadores de doenas
como o cncer e a aids, que abriram vasto campo no s para a observao do estresse,
como para a construo de procedimentos, sobretudo psicoteraputicos, que acompanham
as condutas mdicas no cuidado de pacientes destas doenas.
Ao longo deste livro, retomarei as contribuies de J. B. Stora, principalmente na

33
abordagem da relao do estresse com o desempenho profissional no local de trabalho.

[1] Este texto foi redigido no ano de 2000.

34
2.
Estresse, desamparo e angstia
Conversa entre Selye e Spitz: estresse em
bebs
Ren A. Spitz, mdico pediatra vinculado a um instituto psicanaltico, foi um dos
primeiros a reconhecer, nas contribuies de Selye, um recurso para o estudo do
comportamento de bebs, o que pode ser comprovado no seu comovente trabalho Some
observations on psychiatric stress in infancy, publicado no Fifth Annual Repport on
Stress (1956).
O propsito de Spitz (1956), ento docente no Instituto Psicanaltico de Nova York e
consultor de pesquisa e de psiquiatria peditrica no Hospital de Lenox Hill, de Nova York,
o de apresentar uma srie de observaes clnicas referentes a uma forma de distrbio
psiquitrico em crianas, a que chamou de hospitalismo.
A pesquisa fundamental de meu estudo j foi descrita alhures. poca, interpretei
minhas observaes segundo o modelo conceitual de conflito e defesa de Freud.
Vrios anos mais tarde, quando encontrei as publicaes de Selye relativas a seu
modelo de estresse, percebi que sua abordagem fisiolgica e minha abordagem
psiquitrica mutuamente se confirmavam. (p. 193)
Este estudo, editado por Selye, certamente explicita uma aproximao entre os dois,
fazendo imaginar que a conversa entre eles possa ter tido outros frutos alm dos revelados
neste trabalho. Faz pensar que o fato de Selye, um pesquisador de laboratrio, ter se
aproximado do que est alm do que mensurvel, respeitando os percursos do
inconsciente, possa ter sido enriquecido nesta relao entre colegas.
Partindo de comentrios sobre a histria da psiquiatria, Spitz (1956) destaca a

35
importncia do trabalho de Freud, de 1894, As neuropsicoses de defesa. Para ele, a partir
deste trabalho e durante mais de meio sculo, a psiquiatria psicolgica, em contraponto
com a abordagem exclusivamente orgnica, refletiu as ideias de Freud, e as demais
abordagens psicolgicas, na sua opinio, foram decorrncias e modificaes das
concepes freudianas, enfatizando aspectos ou fazendo uma restrio seletiva s ideias de
Freud. A psiquiatria acadmica clssica esforava-se por influenciar os sintomas, enquanto
a concepo psicanaltica pretendia tratar a doena. Prevaleceu durante muito tempo, na
psiquiatria acadmica, a tentativa de influenciar os sintomas, usando procedimentos
farmacolgicos, eltricos e cirrgicos. Faltava uma teoria abrangente do psiquismo, e com
isso faltava uma abordagem fecunda da etiologia da doena psiquitrica.
Uma mudana nesta situao ocorreu, pela primeira vez, por uma contribuio da
fisiologia experimental. Selye, por meio de seu conceito global, foi capaz de
desenvolver um modelo tanto para o funcionamento, quanto para os desarranjos da
fisiologia humana. Este modelo semelhante ao modelo psicolgico de Freud;
baseia-se no conceito de defesa diante do perigo. Selye e sua escola foram capazes
de revelar uma compreenso da especificidade do rgo, com o auxlio das
mensuraes exatas dos experimentos em laboratrios. (p. 194)
A partir da constatao de que Selye, aps o estudo dos estressores fsicos, aceitou
tambm a existncia de estressores emocionais, Spitz (1956) diz que percebeu que, em
suas observaes sobre o hospitalismo, tambm investigara, quase inadvertidamente, as
consequncias de uma forma de estres- se emocional na infncia (p. 194).
Ao relatar suas observaes, comea por estabelecer as diferenas existentes entre as
duas abordagens. A de Selye, diz ele, se refere a um conceito geral, e as situaes de
estresse observadas aplicam-se a todas as fases da vida orgnica. A sua se refere a alguns
aspectos do funcionamento do modelo de Selye, no ser humano, e as respostas ao estresse
emocional aplicam-se especificamente a uma fase crtica, biolgica e psicolgica do
desenvolvimento da criana.
Seu estudo apresentado a partir da observao de 91 crianas, nas quais a privao
emocional e afetiva agia como estressor. Spitz verificou que a sndrome clnica

36
apresentada por estas crianas progredia proporcionalmente privao afetiva, e que, a
partir de determinada etapa da privao, as manifestaes clnicas tornavam-se
irreversveis.

A instituio-cenrio para o estudo apresentava j uma rotina no cuidado com as


crianas, rotina que no foi modificada para a sua pesquisa. Este estudo durou, ao todo,
dois anos; a observao mais direta durou trs meses, tendo sido o restante do tempo
dedicado a um acompanhamento por meio de outros recursos. A Casa da Criana
Abandonada era um ti- po de instituio existente h mais de cinquenta anos, com poucos
recursos financeiros e que, todavia, estava instalada em um edifcio bem situado, em lugar
agradvel, fora dos Estados Unidos. As crianas eram filhas de mulheres casadas, que
pagavam modesta quantia para a criao dos filhos, e a instituio ainda abrigava crianas
filhas de mes solteiras. Os bebs desta casa foram amamentados por suas mes at os 3
meses de idade. Aps o terceiro ms, cada criana era removida para um cubculo
individual, onde partilhava com outras crianas a ateno de cinco enfermeiras
competentes e bem treinadas. Spitz (1956) relata que teve acesso a vrias instituies, e
inclusive acompanhou crianas em seus ambientes familiares, mas o que lhe chamou
ateno nesta casa foi a aparncia incomum das crianas, muito menores, muito menos
ativas, muito mais quietas e pouco interessadas na entrada de um estranho em seu meio.
Comparando o que encontrou nesta instituio, disse que este comportamento era
totalmente distinto do comportamento de outras crianas, da mesma idade, em qualquer dos
outros ambientes ou instituies j frequentados por ele. Nesta casa, os cuidados de
enfermagem e de higiene eram adequados, mas as crianas recebiam ateno pessoal
durante muito pouco tempo, pois as cuidadoras eram poucas para as 91 crianas
observadas, e cada enfermeira tinha a seu encargo de 8 a 12 delas. Comparando o que
observava nestas crianas e o que observava naquelas mantidas em seus lares, em contato
com a me, na relao pessoal no cuidado dirio, o pesquisador verificava que mesmo as
relaes me-criana mais desfavorveis eram melhores do que nenhuma. Chamou de
suprimentos emocionais a relao que se estabelece entre a criana e quem cuida, que
no precisa ser a me verdadeira, mas algum que possibilite trocas ternas e afetuosas com
a criana, alm de brincar e lhe dar ateno, mesmo que, s vezes, a ateno seja hostil. As

37
crianas da Casa da Criana Abandonada sofriam severa privao afetiva.
Spitz (1956) observou um declnio clnico nestas crianas, compatvel com uma
sndrome caracterstica de doenas causadas por deficincia emocional, que pode ser
dividida em dois subgrupos:
[...] o primeiro mostra o quadro fenomenolgico da depresso. Chamei-o de
depresso anacltica, pois sua estrutura diferente da depresso observada em
idades posteriores. O segundo quadro clnico o do marasmo. No usei este termo
para a entidade clnica, pois ele na realidade designa um sintoma caracterstico dos
estgios terminais, de todas as condies de falncia. Em vez disso, chamei o
segundo subgrupo de hospitalismo. (p. 196)
Na depresso anacltica, diz, a recuperao rpida se o objeto de amor retorna
criana dentro de um perodo de trs a cinco meses. Neste estudo, um dos grficos
apresentados descreve a alta taxa de mortalidade destas crianas, que ficaram sem um
cuidado mais direto e afetivo, sem trocas emocionais significativas, por mais de cinco
meses consecutivos. Aps dois anos de acompanhamento destas crianas, um dos aspectos
quefoi menos atingido nas crianas que no sucumbiram, e que no puderam ser
reencaminhadas s suas famlias ou a famlias cuidadoras, foi o aspecto relativo ao
controle social. Embora este tenha sido o fator desencadeante do hospitalismo, houve um
esforo surpreendente de compensao por parte das crianas.

Elas procuraro alcanar os suprimentos emocionais, indiferentes sua origem ou


natureza. Este aspecto, portanto, drenar as energias de todos os outros setores de
suas personalidades. (p. 200)
A proposta de estabelecer uma comparao entre a Sndrome Geral de Adaptao de
Selye e seu estudo sobre o estado de privao afetiva total, a que chamou de hospitalismo,
revelada no minucioso inventrio em que apresenta as etapas de reao ao estressor, de
resistncia e finalmente a instalao do estado de colapso. Spitz (1956) descreve
minuciosamente as modificaes observadas nos bebs, que evoluem desde o choramingo
como uma manifestao de pedido de ateno, avanando para o retraimento, quando a

38
ateno no foi concedida, evoluindo para movimentos contrados, at a imobilidade, com
perda de interesse no ambiente e insnia. H falta de apetite e diminuio do peso, com
riscos aumentados de infeco. O desenvolvimento intelectual tem rebaixamento
significativo, e ao final aparecem movimentos atpicos dos dedos, rigidez facial e
sobrevm o colapso final. Aps cinco meses de privao afetiva, as mudanas verificadas
nos bebs so irreversveis e a taxa de mortalidade significativa. Spitz observa ainda o
aspecto do autoerotismo:
No primeiro ano de vida, tanto a criana normal quanto as crianas relativamente
feridas mostram grande nmero de atividades autoerticas de natureza bastante
variada, que podem ir desde a suco do polegar at as brincadeiras genitais. Nas
crianas da Casa da Criana Abandonada, entretanto, percebi que as atividades
autoerticas de toda espcie, at mesmo a suco do polegar, desapareciam
progressivamente do quadro medida que a idade da criana aumentava. Quando
estavam separadas de suas mes h mais de cinco meses, as atividades autoerticas
eram praticamente inexistentes. Isto corresponde ao achado de Selye, de que na
reao de alarme inicia-se a perda de libido, que persiste, ou aumenta, no estgio
de contrachoque. (p. 202)
Para ilustrar suas afirmaes, o autor as apresenta em uma tabela com o ttulo:
Correspondncia entre a Sndrome Geral de Adaptao (de Selye) e a Sndrome de
Privao Afetiva (de Spitz).

A relao com o modelo de Selye mais significativa quando se chega fase de


exausto. As fases de alarme e de resistncia tambm acorrem. Spitz estabelece a distino
entre seu estudo e os de Selye:
O agrupamento dos sintomas feito por Selye segue as trs entidades da Sndrome de
Adaptao Geral, quer dizer, um mecanismo fisiolgico de validade universal, no
mundo orgnico. Meu agrupamento clnico, centrado em torno do problema de
reversibilidade e irreversibilidade das mudanas patolgicas. Assim, no esbocei
quaisquer outras linhas de separao rgidas para a sequncia da deteriorao. H,
entretanto, uma diferena mais fundamental entre os conceitos universalmente

39
vlidos de Selye e as minhas observaes. A Sndrome de Privao Afetiva s
encontrada na criana em desenvolvimento, isto , em um ser imaturo, em estado de
mudana progressiva. observvel entre os 6 e os 18 meses de vida, etapa do
desenvolvimento do primeiro rudimento do ego, juntamente com o estabelecimento
da primeira relao objetal, me-beb; estes dois aspectos ainda no esto
suficientemente desenvolvidos para suprir uma autonomia, mesmo que temporria,
da criana. (p. 202)

Nesta etapa de desenvolvimento, h uma fuso entre os recursos afetivos, psquicos e


fsicos do beb, que so um organizador do desenvolvimento psquico que dever ser
desdobrado nos nove meses seguintes. Ao fim deste perodo, aos 18 meses
aproximadamente, um outro organizador ter de ser negociado. Entre o primeiro
organizador e o segundo h um perodo crtico, pois existe uma grande vulnerabilidade do
beb, e neste momento que h uma facilitao para o desenvolvimento da Sndrome de
Privao Afetiva. Depois deste perodo crtico, o desenvolvimento da locomoo
independente, de facilidade verbal e de ao fundada em processos de pensamento, a
criana j est infinitamente mais resistente influncia da separao; a influncia da
separao a prejudicar, mas no a matar (p. 203).
Neste estudo, o autor demonstra como a privao afetiva age como um agente estressor,
e o quadro clnico avana em proporo extenso da privao.

Este e outros estudos sobre bebs e crianas foram feitos por Spitz ao longo de sua vida.
Em 1965, vrios destes trabalhos so apresentados no seu livro The first year of life,
traduzido para o portugus com o ttulo O primeiro ano de vida.
O prefcio de Anna Freud, bastante elogioso, entre outros comentrios, diz o seguinte:

Ao contrrio do que comumente acontece com as publicaes de psicanalistas, esta


descrio minuciosa e cuidadosa das inter-relaes emocionais entre me e filho
destina-se a um amplo crculo de leitores. O modo de observao empregado, a
documentao reunida nas fotografias e filmes, bem como os testes utilizados pelo
autor, so suficientemente precisos para atrair a ateno dos especialistas. Suas

40
premissas tericas e concluses so to estritamente psicanalticas, que no podem
deixar de atrair a ateno de todos os analistas e dos analistas de crianas
favorveis a uma abordagem factual da idade que ainda a mais desconhecida do
ser humano. Realmente, suas exposies iniciais sobre hospitalismo e depresso
anacltica permitiram-lhe chegar a estabelecer o valor dos mtodos de observao,
mesmo para muitos psicanalistas at ento relutantes. (Freud apud Sptiz, 2000)
No prlogo, escrito pelo autor, h uma homenagem a Freud:
Em 1935, quando iniciei minhas investigaes sistemticas em psicologia
psicanaltica infantil servindo-me das observaes diretas, eu era um elemento
isolado. Dez anos mais tarde, outros estudiosos se interessaram pelo assunto. (Spitz
2000)

Falando especificamente sobre os Trs ensaios sobre a teoria da sexualidade, diz que
durante muitos anos de pesquisa com centenas de crianas pde confirmar a genialidade de
Freud:
[...] e com profunda satisfao que tive a oportunidade de participar deste
empreendimento, aplicando o mtodo de observao direta ao trabalho de meu
mestre, Sigmund Freud. (Spitz, 2000)

Estresse e angstia
Ainda pouco comum o casamento do estresse com a psicanlise. Com o passar dos
anos, o estresse foi sendo utilizado como conceito, ora como um termo genrico, ora
vincula- do a manifestaes somticas observadas pela clnica mdica e, na sua
generalidade, amplamente incorporado pelos meios de comunicao. O trabalho de Spitz
(1956), embora datado, uma contribuio histrica significativa, pioneira talvez, da
aproximao do estresse com a psicanlise.
Ao aproximar estresse de desamparo, podemos dizer que estamos casando duas figuras
alinhadas no campo do sofrimento psquico com consequncias somticas irrefutveis, se

41
tomarmos Spitz como referncia. A figura do desamparo, to cara psicanlise, descrita
nestes relatos, no seu desvelamento radical, no campo inicialmente circunscrito ao beb,
no qual o desamparo se espraia como uma manifestao pr-simblica. O prprio autor
assevera que, depois dos 18 meses, com a locomoo independente, a facilidade verbal e
de ao fundada em processos de pensamento, a criana j est infinitamente mais
resistente influncia da separao da me.
Hoje, a releitura do desamparo o traz para a primeira cena, no necessariamente
prerrogativa dos bebs. Desamparo evoca pnico, sofrimento severo, que passa a ser
objeto de estudos minuciosos de psicanalistas contemporneos.

Mrio Eduardo Costa Pereira (1999), em seu livro Pnico e desamparo, relaciona
desamparo e pnico, texto de referncia obrigatria para os estudiosos do tema. No
captulo 5, A noo de desamparo no pensamento freudiano, o autor diz que, para
Freud,
[...] o desamparo no se esgota na referncia ao estado de insuficincia psicomotora
do beb nem se resume a uma condio meramente acidental do funcionamento
psquico. Muito mais do que isso, a Hilflosigkeit freudiana constitui o horizonte
ltimo de todo processo no qual a linguagem est engajada. Nesta perspectiva, o
pnico representa uma das possibilidades afetivas de se fazer face aos momentos
de constatao crua e incontrolvel da realidade desse substrato fundamental de
falta de garantias sobre o qual a vida psquica se desenrola. (p. 125)
Pereira considera que o desamparo para Freud no um conceito nitidamente definido e
determinado, preferindo consider-lo mais

[...] da ordem da noo do que um conceito, respeitando assim o seu carter


referencial e no saturado. mais plausvel considerar que o desamparo tenha-se
tornado uma noo necessria, mas no totalmente formalizada medida que a
referncia a ele parecia se impor emergindo quase que por si s, do cerne de certas
questes terico-clnicas das mais decisivas tais como a teoria da angstia que
exigiam formulaes cada vez mais agudas e mais especificamente

42
metapsicolgicas. (p. 126)

Estresse e angstia: uma hiptese possvel


Supondo que a angstia seja um estressor, ela ter, necessariamente, um papel ativo no
desencadeamento do estresse. Se for considerada uma manifestao do estado de exausto
e de colapso, ocuparia o lugar de manifestao ltima desta sndrome. Poderamos
consider-la, ainda, como o principal ingrediente da fase de resistncia, elemento no de
paralisia mortfera e letal, mas um organizador, inquieto, do enfrentamento dos estressores.
Ocupando a angstia destaque na sndrome do se sentir doente, nome genrico para a
sndrome do estresse, podemos supor que ela possa ter um papel peculiar na etapa de
resistncia ao estresse, desde que possa ser assimilada como um organizador,
prenunciando que alguma coisa vai acontecer. Por que esta hiptese? Pensando na
angstia como um afeto intrnseco e fundante do psquico, do qual no se pode escapar,
poderamos supor que a angstia pode ter um lugar no estado de resistncia do estresse,
mais do que um lugar na etapa de colapso, o que a configuraria como uma doena do
estresse.
Neste sentido, o estresse est sendo qualificado na sua vertente psquica, ou seja, um
estresse no registro do psquico e com o sofrimento psquico da decorrente, podendo ser
tambm somaticamente manifestado. Isto possvel? Pode o um se dividir em dois?
No caso, qual o um? Penso ento que o um pensar o indivduo, o ser humano,
constitudo indivisivelmente em psquico e somtico.
A angstia um conceito nodal para a psicanlise, porque o para o ser humano, no
dizer do prprio Freud.
A angstia um ponto nodal para o qual convergem as mais importantes questes
da pesquisa psicanaltica, e a reflexo sobre seu enigma deve projetar uma torrente
de luz sobre nossa vida psquica. (Freud, 1980a)
Recorrendo a Zeferino Rocha (2000), vemos que a angstia uma das experincias e
das palavras que, como outras,

43
[...] fazem parte do patrimnio lingustico comum da humanidade, pois esto
relacionadas com experincias tanto de ordem fsica quanto psquica, que so
verdadeiramente universais. Em todos os tempos e nas tradies culturais mais
diversas, os homens utilizaram a palavra angstia, ou um dos seus equivalentes,
para descrever suas experincias profundas de medo, temor, terror, desespero e
desamparo. (p. 24)

Sendo um enigma para a existncia humana, a angstia est inscrita como marco zero na
caminhada pela vida, por isso mesmo objeto de estudo da psicanlise e, antes dela, da
mitologia, da filosofia, de toda a cincia que se preocupa com o humano e dos que se
preocupam com o demasiadamente humano, mote para o escritor e para o poeta. Ao trazer
a angstia para um estudo sobre o estresse, a inteno lanar novos olhares na
compreenso do estresse e aproxim-lo de questes, que h tempos, afligem os
psicanalistas.
H autores que concedem angstia o lugar de um resultado e no de um agente
estressor, ou seja, a angstia j uma manifestao de estresse. Penso que uma
demarcao rgida de territrios, do ponto de vista psquico, que tenta circunscrever aqui
comea o estressor, como causa, e depois dizer aqui comea o estresse, como
resultado, pouco flexvel.
A soluo negociada seria pensar que, sendo o estresse um processo dinmico, ele
contm, nas diferentes etapas de sua manifestao, contedos que sero paulatinamente
desconstrudos, at finalmente serem neutralizados e, na melhor das hipteses, eliminados.
Em relao aos contedos afetivos, sabemos que sempre deixam um resduo. E os
especialistas nesta rea so os psicanalistas! Vejamos o que eles dizem sobre a angstia.
Angstia o efeito de um excesso de estmulos Reize represados devidos no
satisfao pulsional [...]; o excesso de Reize vivido pelo sujeito como algo avassalador
que o leva a um estado de medo, de desamparo, a Hilflosigkeit (Hanns, 1996, p. 62). Luiz
Hanns (1996), rastreando a palavra angstia, informa que Angst literalmente significa
medo e

44
[...] traduzido para o portugus como ansiedade (seguindo a vertente inglesa,
anxiety) ou como angstia (de acordo com a tendncia francesa, angoisse). Nem
sempre possvel diferenciar os termos medo, ansiedade, e angstia entre si.
Conforme o texto, tanto Angst (medo) como Furcht (temor, palavra tambm
ocasionalmente empregada por Freud) podem corresponder a ansiedade e mais
raramente a angstia. (p. 62)
O termo Angst um dos mais polmicos entre os tradutores de Freud. Por que problemas
de traduo? o prprio Hanns quem diz:

Se psiquitrica e psicanaliticamente, por uma questo de tradio, Angst, angoisse


e anxiety se equivalem como termos tcnicos para designar os mesmos quadros
patolgicos, por que se deveriam considerar as diferenas entre estas palavras do
ponto de vista lingustico? (p. 72)

Ainda seguindo Hanns,


[...] ocorre que Freud transita, s vezes num mesmo pargrafo, de um uso coloquial
para o uso tcnico, bem como frequentemente emprega os termos de maneira que se
possa fazer uma dupla leitura (ora como designao nosolgica, ora como afeto).
Alm disso, Freud transcende o quadro estrito da nosologia psiquitrica, abarcando
psicanaliticamente dimenses ligadas lngua e cultura. (p. 72)
Contudo, a questo principal, para a psicanlise, est na prpria concepo
metapsicolgica da angstia, no que se convencionou chamar de duas teorias da angstia.
Na organizao dos textos sobre angstia, na Edio Standard Brasileira das Obras
Psicolgicas Completas de Sigmund Freud, h uma referncia ao ano de 1893, com a
elaborao do Rascunho B, como o marco inicial dos inmeros escritos de Freud que
tratam predominantemente, ou em grande parte, deste assunto. Em alguns casos, os
trabalhos foram publicados alguns anos depois, em relao data aqui informada. H trs
textos provavelmente escritos em 1894, Rascunho E, Rascunho F e Obsesses e Fobias:
seu mecanismo psquico e sua etiologia; escritos em 1895, Sobre os critrios para
destacar da neurastenia uma sndrome particular intitulada neurose de angstia e Uma

45
rplica s crticas do meu artigo sobre neurose de angstia; em 1909, Anlise de uma
fobia em um menino de 5 anos de idade; em 1910, Psicanlise silvestre; em 1914,
Histria de uma neurose infantil; em 1917, Conferncia 25 intitulada A ansiedade, em
Conferncias introdutrias psicanlise; em 1925, Inibies, sintomas e ansiedade; em
1932, Conferncia 32, tendo como ttulo Ansiedade e vida instintual, apud Novas
Conferncias introdutrias psicanlise.
Zeferino Rocha (2000) tem uma compreenso minuciosa a respeito dos textos e das
datas que separam a primeira da segunda teoria freudiana da angstia. Seu magnfico
estudo sobre angstia, Os destinos da angstia na psicanlise freudiana, conduz o leitor a
um seguro percurso no labirinto da metapsicologia sobre a angstia. Rocha utiliza como
referncia para seu estudo trs etapas essenciais em que se divide a obra de Freud: os
escritos iniciais (1892-1900) e a primeira tpica (1900-1920), como dois momentos da
primeira teoria; os ltimos escritos (1920-1938) subsidiam a segunda teoria da angstia.
Seguindo o roteiro proposto por Rocha, no primeiro tempo da primeira teoria da
angstia, encontramos no Manuscrito E que Freud escreve a Fliess, provavelmente em
1894, referncia necessria para o estudo da origem da angstia. A leitura deste texto nos
permite dizer que a origem da angstia sexual, e que ao acmulo de tenso sexual fsica
corresponde a neurose de angstia, e que ao acmulo de tenso sexual psquica
corresponde a melancolia.

Na neurose de angstia [...] a tenso fsica aumenta e atinge o valor limtrofe em


que capaz de despertar o afeto psquico; no entanto, por diversas razes, a ligao
psquica que lhe oferecida permanece insuficiente: o afeto sexual no pode
formar-se, pois falta algo nos determinantes psquicos. Por conseguinte, a tenso
fsica, no sendo psiquicamente ligada, transforma-se em angstia. (Freud, 1986)

Mas por que a transformao se d especificamente em angstia? Continua Freud:


A angstia a sensao do acmulo de outro estmulo endgeno, o estmulo da
respirao, estmulo este que no passvel de ser psiquicamente elaborado alm
da prpria respirao; [...] alm disso, quando se examinam mais de perto os

46
sintomas da neurose de angstia, encontram-se na neurose partes desconexas de um
grande ataque de angstia, a saber, dispneia simples, palpitaes simples, a simples
sensao de angstia e uma combinao desses elementos. Examinadas com maior
preciso, essas so vias de inervao que a tenso sexual fsica comumente
atravessa, mesmo quando est em via de ser psiquicamente elaborada. A dispneia e
as palpitaes so prprias do coito; e embora comumente sejam empregadas
apenas como vias complementares de descarga, passam a servir, neste caso, por
assim dizer, como as nicas vlvulas de escape da excitao. (p. 80)

Para Rocha (2000), no primeiro tempo da primeira teoria,

[...] a angstia inscreve-se no corpo, quando abordada no contexto das neuroses


atuais, e de modo particular na neurose de angstia, e sem deixar da ser inscrita no
corpo se inscreve tambm no registro do psiquismo, quando considerada no
contexto das psiconeuroses de defesa. (p. 10)

Evidentemente, no se trata de um corpo orgnico ou biolgico.

Em psicanlise, o corpo em questo sempre um corpo ergeno, ou seja, o corpo


que, de um modo ou outro, j objeto de investimento libidinal. verdade que nem
sempre o que vivido neste corpo libidinalmente investido pode ser representado
ou simbolizado pelo sujeito. (Rocha, 2000, p. 43)
Em 1917, na Conferncia 25, considerada pelos exegetas da obra freudiana um texto-
ponte ou de ligao entre a primeira e a segunda teoria da angstia, Freud afirma que
[...] a ansiedade realstica atrai nossa ateno como algo muito racional e
inteligvel. Podemos dizer que ela uma reao percepo de um perigo externo,
isto , de um dano que esperado e previsto. Est relacionada ao reflexo de fuga e
pode ser visualizada como um instinto (pulso) de autopreservao. Em geral, a
reao ao perigo consiste numa mistura de afeto de ansiedade e de ao defensiva
[...] a primeira coisa pertinente o estado de preparao para o perigo que se
manifesta por meio de um aumento da ateno sensria e da tenso motora. Deste
estado decorre, por um lado, a ao motora fuga, no primeiro caso, e, em nvel

47
mais elevado, defesa ativa e, por outro, o que sentimos como um estado de
ansiedade. Se um animal est com medo e em perigo, ele foge, e no fica com medo,
no fica parado! E o homem, perguntamos, tambm foge sempre ou fica paralisado?
(Freud, 1980a)
Afinal, o que o real ou o realstico de que fala Freud, ao se referir angstia?
Tudo o que Freud diz, nesta conferncia, gira em torno da distino entre a
Realangst (angstia diante de um perigo real externo que conscientemente se
percebe) e a neurotische Angst (angstia neurtica que aparentemente nada
justifica). (Rocha, 2000, p. 81)

Convivem neste texto a compreenso de dois modos de desenvolvimento de reao da


angstia diante de um perigo real: um estado de prontido que prepara para o perigo e o
processo de desenvolvimento da angstia, que pode se limitar a produzir um sinal, o qual
tem, como finalidade, mobilizar as defesas do ego, a fim de que a reao de angstia seja
controlada (Rocha, 2000, p. 82). E ainda, neste texto, h subsdios que falam da relao
da angstia com o medo e o pavor, alm de reflexes sobre a angstia infantil e sua relao
com o estado de angstia do adulto.
Na Conferncia 26, A teoria da libido e o narcisismo, Freud (1980a) fala de
entrelaamentos de afetos e decises:
Enfim, no acreditam os senhores que algum foge porque sente ansiedade? No.
Sente-se ansiedade e foge-se por um motivo comum, que decorrente da percepo
do perigo. As pessoas que enfrentaram um grande perigo de morte nos contam que
no sentiram medo, absolutamente, mas simplesmente agiram.

Atravessando a ponte, lanada pela Conferncia 25, e chegando aos textos que
constituem o contedo da segunda teoria da angstia, Inibies, sintomas e ansiedade
(Freud, 1980b) e Conferncia 32, da srie Novas conferncias introdutrias psicanlise
(1980c), Freud, seguindo seu modo peculiar de escrever (quase nada se perde, tudo pode
se transformar), modifica a teoria anterior e passa a atribuir angstia no mais o lugar de
uma transformao da libido recalcada, mas tambm passou a consider-la como um

48
elemento estruturante do existir humano, atribuindo-lhe uma funo defensiva diante dos
perigos que ameaam a existncia (Rocha, 2000, p. 13). Ao introduzir a dimenso
existencial da angstia, Rocha mergulha no que lhe familiar pela sua formao filosfica
e diz: sei que para alguns psicanalistas isso pode parecer estranho. A psicanlise nada
tem a ver com a dimenso existencial da angstia. Esta tarefa compete aos filsofos e no
aos psicanalistas (p. 13).
A angstia no mesmo uma propriedade de um campo: ultrapassa os horizontes dos
saberes afins e, na magnfica metfora de Rocha, uma sombra do ser. Assim sendo, no
pode ser por ele dispensada e nem mesmo dela pode o homem se esquivar.

Freud, na construo do percurso da angstia, transita, no perodo de 1893 a 1932, entre


a libido fsica e a libido psquica, conferindo ao recalque primeiro um lugar da causa da
angstia. Mais tarde, diz que porque tem medo da angstia que o homem recalca seus
desejos inconscientes, quando se tornam ameaadores para o ego. Ou seja, a angstia j
estava desde o comeo como um repertrio para posterior utilizao. Esta figura, podemos
pensar, que permite compreender o desamparo, estado to primeiro e anterior a qualquer
organizao de defesas do ego, possibilitando ento entender porque o beb pode sucumbir
a este estado.
Fonte necessria ao estudo da angstia o trabalho A angstia, primeiro volume da
srie Problemticas, de Jean Laplanche (1987).

Laplanche (1987) diz que a angstia


[...] o afeto menos elaborado e mais prximo da descarga energtica pura, mas
tambm , todavia, susceptvel de certa elaborao. A angstia no algo a cujo
respeito nada possa ser dito e, particularmente, ela pode ser transformada num
elemento eminentemente significante em sinal; [...] para indicar que alguma coisa
vai acontecer. (p. 32)
Laplanche distingue nveis de elaborao: a elaborao sob forma de afeto
[...] que no implica a ligao a representaes, mas, simplesmente, uma ligao
significante a reaes somticas. Depois, a ligao a representaes, sendo estas

49
mais ou menos susceptveis, por sua vez, de ser objeto de um certo trabalho
psquico. Tomemos o exemplo da fixao da angstia a objetos fbicos [...] e a
ligao de grupos de representaes uns aos outros. (p. 32-33)

Sobre as duas teorias da angstia, o autor menciona a primeira como estruturada nos
textos freudianos que consideram a angstia uma energia sexual no elaborada,
qual foi recusada a via de uma certa elaborao, e que se descarrega de maneira
mais ou menos anrquica [...]. Ou ainda: uma libido, desta vez no mais no
elaborada, mas desligada de suas representaes, especialmente pelo processo de
recalque, liberada, e que novamente se descarrega sob a forma de angstia; o
segundo processo seria, grosso modo, aquele que se verifica nas neuroses de
transferncia. A segunda teoria da angstia apresentada no estudo de 1924
intitulado Inibies, sintomas e ansiedade. muito mais complexa de definir em
uma palavra. Suas coordenadas essenciais so, por um lado, a noo de perigo: a
angstia colocada na perspectiva da reao ou da preparao para o perigo; por
outro lado, a noo de ego, indicado no s como lugar da angstia, mas como
podendo ser at a causa da angstia, como podendo repetir a angstia por sua
prpria conta, pelo menos como sinal. Por conseguinte a primeira teoria uma
teoria econmica, a segunda teoria ser uma teoria mais funcional [...], uma teoria
mais histrica, j que a angstia como sinal, ou como smbolo, dever ser
relacionada com outras experincias angustiantes que ela repete, sem deixar de
constituir uma espcie de vacinao contra o retorno ( a ideia de sinal), portanto
uma teoria que d acesso a uma concepo muito mais simblica da angstia. Mas
tambm pode ser uma teoria muito mais objetivista, a qual faria da angstia
neurtica a repetio de um perigo ou de uma reao ao perigo objetivo [...],
considerando pessoalmente negativo pretender vincular toda a angstia, ainda que
fosse apenas em ltima anlise, a um perigo externo. (p. 42-43)

O ponto de vista econmico, ao qual se refere o autor, consiste, para a teoria


psicanaltica, em tomar em considerao os investimentos na sua mobilidade, as variaes
de sua intensidade, as oposies que entre eles se estabelecem.

50
Econmico qualifica tudo o que se refere hiptese segundo a qual os processos
psquicos consistem na circulao e repartio de uma energia quantificvel
(energia pulsional), isto , susceptvel de aumento, de diminuio, de equivalncias.
(Laplanche; Pontalis, 1985, p. 167)

Ainda sobre sinal de angstia, Laplanche e Pontalis (1985), no Vocabulrio da


psicanlise, dizem que este conceito conden- sa a contribuio essencial segunda teoria
da angstia j ligada segunda tpica que configura a noo de ego. Vinculando este sinal
de angstia ao ego, uma nova funo da angstia faz dela um motivo de defesa do ego.
Este sinal pode funcionar como um smbolo mnsico de uma situao que no est ainda
presente e que se quer evitar. O sinal de angstia reproduz de forma atenuada a reao de
angstia vivida primitivamente em uma situao traumtica, o que permite desencadear
operaes de defesa (p. 632).
Ao esquadrinhar as duas teorias da angstia, Laplanche se pergunta qual a relao que
haveria entre elas: alternativa ou dialtica? Penso que alternativa supe uma escolha: ou
esta ou aquela. J dialtica supe um terceiro movimento que contm parte das duas,
permitindo um salto adiante. Laplanche (1987) afirma que a primeira teoria vale enquanto
primeira, na origem do processo, e que a segunda teoria uma teoria segunda (p. 235), e
ainda: uma teoria em que ele (indivduo) se elabora mas tambm se tranquiliza; uma
teoria que, segundo o lado para o qual se inclina, pode apresentar-se como simbolizao
ou como sintoma (p. 235).

O que une angstia e estresse a possibilidade de ampliar a compreenso de que a


angstia, que aparece em tantos textos e debates sobre estresse, tem em Freud e na
psicanlise uma abordagem privilegiada que, no desconhecendo as aflies do corpo,
debrua-se sobre as aflies da alma e desenrola uma investigao cuidadosa do texto, do
palco, da encenao e dos bastidores da angstia. Pensando em duas felizes expresses
destes dois estudiosos da angstia em Freud, retomo de Rocha a concepo de que a
angstia a sombra do ser, e de Laplanche a compreenso de que a angstia permite que o
indivduo se elabore, mas tambm se tranquilize.

51
Sombra e angstia
Da sombra no se pode escapar. E esta uma crena antiga que impedia os homens
primitivos de sarem ao sol do meio-dia, pois deixariam de ver sua sombra: ela que lhes
garantia o algo que havia dentro deles e que deveriam preservar. A sombra permite este
prolongamento de si mesmo e, ao mesmo tempo em que intriga, um atestado de existncia.
Assim como assusta, pode tambm tranquilizar, pois fala de um corpo prprio, confere uma
materialidade ao que no visto sem a luz. A ideia de que a angstia tambm tranquiliza
um paradoxo, porque sendo angstia, faz supor sofrimento.

Contudo, a volta cena de uma dor j vivida, agora revisitada, fala de um limite
necessrio que, sendo da ordem do viver, exige um prosseguir. A angstia acaba sendo esta
pauta por onde transitam os afetos mais somticos e as dores mais psquicas. Por isso
mesmo que a angstia, com toda sua majestade e a realeza do mundo das sombras, se
impe como uma condio e no como uma escolha. Desse modo, seria melhor que fosse
possvel dela se apropriar na vertente estruturante, do que sucumbir vertente do
sofrimento sem sada. A angstia fica ento como uma hiptese, neste lugar de resistncia,
como uma vacina-sinal (Laplanche), inerente etapa que no concei- to do estresse
aquela em que o corpo convoca suas defesas para no sucumbir ao ataque sofrido. Sendo
do registro do psquico, poderia ser elaborada, e no necessariamente ficar refm de
uma repetio que oprime. Sendo somtica, poderia deixar escoar no corpo sua dor, e
no necessariamente entrar em um colapso irreversvel. Sendo originria, traz a marca do
humano do qual no se pode escapar.
A angstia faz parte do elenco de conceitos e figuras que transitam pelos territrios
desenhados pelos seus limites, e, utilizando a metfora de Rocha, resgato para esta
vizinhana o conceito de sombra, que no curioso estudo de Casati (2001), pesquisador nas
reas de filosofia e psicologia da percepo e da representao espacial, tem uma
abordagem peculiar, formulada no seu livro A descoberta da sombra: de Plato a Galileu.
A histria de um enigma que fascina a humanidade.
A lio que podemos tirar dos relatrios lingusticos, etnogrficos e literrios diz

52
respeito constelao de imagens que se forma em torno do conceito de sombra. O
que tais relatrios parecem nos dizer que a sombra fascina, e no difcil
compreender por qu. A sombra faz coisas estranhas. A sombra uma imagem do
corpo e permite reconhecer os traos de seu dono. Depende do corpo, est
firmemente presa a ele. Mas uma imagem abstrata e imaterial: a sombra no tem
cor, plana (talvez seja o nico objeto no abstrato verdadeiramente
bidimensional). A sombra cresce e decresce, desaparece e reaparece, presa ao
corpo e, no entanto, no se deixa capturar. A sombra parece habitar um
compartimento da mente que se comunica com o departamento dos objetos as
sombras so coisas fsicas e ao mesmo tempo se abre para o departamento da
psique as sombras so imagens da alma. Nesta duplicidade se aninha
provavelmente a explicao cognitiva da riqueza das metforas e das histrias da
sombra. A sombra uma testemunha do encontro entre o mundo das coisas materiais
e um mundo em que a matria no parece to importante. Um mundo caprichoso a
sombra vai e vem sem que se possa interferir nos seus planos e seguramente
evanescente e misterioso. um mundo de coisas e de pessoas cujas caractersticas
fundamentais so substancialmente as mesmas em todas as culturas. (Casati, 2001,
p. 45-6)

Estresse e neuroses atuais: outra hiptese


Pensando nas neuroses atuais, sabemos que estas so formaes sintomticas, em que a
causa atual, no duplo sentido de presente no tempo e atualizada em ato; (...) existe uma
fonte de excitao somtica incapaz de encontrar sua expresso simblica (Laplanche,
1987, p. 34). Comparadas com as psiconeuroses que tm sua causa no passado, ou em
eventos passados, reativados pelo presente, expresso de um conflito essencialmente
interiorizado, no qual a formao dos sintomas faz-se por mediao simblica, as
neuroses atuais acabaram fertilizando o solo para a constituio da psicossomtica como
um corpo prprio de pensamento sobre o somtico, em ressonncia com o psquico.
Pensando sobre o que seria essencialmente somtico e o que seria essencialmente

53
psquico, encontramos no texto de Freud, aqui comentado por Laplanche, uma
circunscrio precisa:
O recorte do corpo que afetado por uma paralisia ou por um sintoma somtico
qualquer, na histeria de converso, no coincide em nada com os trajetos da
anatomia nervosa ou da anatomia em geral: uma mo pode estar paralisada ao nvel
do pulso, embora os nervos e os msculos que a comandam o faam por territrios
muito mais complexos. Inversamente, poder-se-ia dizer que, em relao
converso, a somatizao psicossomtica se faz por vias muito mais fisiolgicas.
(p. 39-40)

Pensando no destino dado angstia, nestes sujeitos, Laplanche vai dizer que eles no
produzem uma neurose de angstia pura e simples, mas investem a energia no elaborada
no corpo. E aqui aparece uma diferena, na minha opinio radical, entre as possibilidades
apresentadas pelo repertrio da fantasia, pelo repertrio fantasmtico e imaginarizado, e
o repertrio somtico, gentico, hereditrio. H uma diferena, embora constituinte de um
mesmo sujeito, entre seu repertrio psquico e seu repertrio gentico. Em alguns, os
recursos psquicos prevalecem como possibilitadores para dar conta do conflito, do
sofrimento; h uma possibilidade de escolha-da-neurose. Nas psiconeuroses possvel
uma eleio do sintoma, individual, singular, extremamente determinada em seus prprios
detalhes, deste ou daquele sintoma. Em uma manifestao somtica, h uma cama para a
somatizao, este o nome de Laplanche (1987) para o que dado de antemo, o
repertrio hereditrio e gentico, que sobredetermina a resposta somtica. Embora seja
uma afirmao de Pierre Marty (1993) de que no h escolha de rgo, para a somatizao,
tambm no h um descarte do psquico, pois
[...] objetivo do esforo teraputico repsiquicizar o conflito e o sintoma, que
no faltam em cada um (no existe ningum sem fantasia); neste caso, a psicoterapia
dos pacientes psicossomticos desemboca frequentemente em uma verdadeira
psicanlise, necessitando s vezes de um perodo prvio que comece a mobilizar e
a ressimbolizar aquilo que o prprio paciente exclura de sua vida psquica.
(Laplanche, 1987, p. 42)

54
Neste sentido caminham psicanalistas, como Joyce McDougall (1983), que receberam o
sofrimento somtico em seu div como uma instigante possibilidade de desvelar o
sofrimento psquico enclausurado no sintoma somtico. McDougall cunhou o termo
desafetao, que em ltima instncia fala de um congelamento dos afetos que, no setting
psicanaltico, pode se liquefazer, encontrando, para os afetos, palavras que os possam
nomear. A pobreza da vida mental, evidenciada em pacientes somatizadores, pode sofrer
novos destinos e se enganchar em uma histria individual que esteja em ressonncia com o
psquico. Por outro lado, a sobredeterminao gentica sendo uma herana fatdica, isto
inexorvel, da qual no se foge, pode e merece ter novos destinos. Estou me referindo, a
partir de McDougall (1997, p. 129), concepo de fado e de destino, concebida por
Christopher Bollas (1992), que a autora toma de emprstimo para sua clnica, dizendo: do
fado ningum pode escapar; o destino que dado, o fado que se recebe, que torna
possvel, em ltima instncia, viver. Isto no novo, nem prerrogativa de autores
contemporneos pensar sobre estes cruzamentos, fado, destino, ou seja, cama hereditria
e escolha do sintoma e formas de enfrent-los.
Em toda e qualquer neurose,
[...] em toda e qualquer psiconeurose, alm dos sintomas especficos, que
encontram precisamente sua explicao simblica na histria do indivduo,
observa-se com muita frequncia um desfile de sintomas vagos, no especficos,
fadigas, dores indefinveis, certa tristeza que talvez no meream a ateno do
intrprete, ou que s possam ser interpretados de um modo muito geral, porque
representam uma ressonncia secundria, atual, da psiconeurose. (Laplanche, 1987,
p. 39)

A distino entre psiconeuroses e neuroses atuais continua cara aos psicanalistas, e estes
estudos esto enriquecidos com a contribuio dos que tomaram as neuroses atuais para
estudo mais cuidadoso. Das neuroses atuais psicossomtica um texto de Flvio
Carvalho Ferraz (1997), na coletnea Psicossoma: psicossomtica psicanaltica, que
versa especificamente sobre o percurso do pensamento freudiano e as contribuies
contemporneas ao tema.

55
O que delimitaria o domnio das chamadas neuroses atuais no seria apenas esta
peculiar relao de temporalidade. Seriam tambm as caractersticas somticas da
sintomatologia. assim que, na neurastenia, podiam ser encontrados sintomas tais
como: presso intracraniana, inclinao fadiga, dispepsia, constipao,
irritao espinhal etc.. Em outro subgrupo das neuroses atuais, o das chamadas
neuroses de angstia, esse tipo de sintomatologia teria menos importncia; os traos
sintomatolgicos proeminentes estariam todos gravitando em torno do sintoma
nuclear da angstia e seriam: sobressalto, inquietude, ansiedade expectante,
ataques de angstia completos, rudimentares ou suplementares, vertigem
locomotora, agora- fobia, insnia, maior sensibilidade dor etc.. A ideia de
neurose atual, sobre a qual Freud despendeu tantos esforos, foi silenciosamente
perdendo sua importncia e caindo, pouco a pouco, no abandono. (p. 25)
Contudo, continua Ferraz, alguns
[...] insigths freudianos a respeito das peculiaridades das neuroses atuais podem,
hoje, ser considerados de alta importncia terica. Dentre elas, destacam-se a
afirmao da sintomatologia somtica em oposio sintomatologia psquica das
psiconeuroses e a especificidade de relao de temporalidade entre sintoma e
causa precipitante. (p. 28)

Muitos destes aspectos enfatizados por Freud so referncia para a psicossomtica


contempornea:
[...] a sintomatologia somtica; o carter atual do fator etiolgico; a no satisfao
da libido como causa precipitante do sintoma; e a transformao direta da causa do
sintoma, sem a mediatizao simblica do recalque. (p. 29)

Angstia, depresso essencial, desafetao


Pierre Marty (1993) confere angstia papel determinante no aparecimento da
depresso essencial, que, de todas as formas de sofrimentos descritos, a que est mais
submetida ao campo da pulso de morte, quando o ego submerge a qualquer possibilidade

56
de defesa, perdendo o interesse pelo passado e pelo futuro. Descrevendo a depresso
essencial, diz ter criado este termo para designar o que vinha chamando de depresso
psicossomtica, uma depresso sem objeto,

[...] que se define pela falta: apagamento, em toda a escala, da dinmica mental
(deslocamentos, condensaes, introjees, projees, identificaes, via
fantasmtica e onrica). No se encontra, nessa depresso conveniente, a relao
libidinal regressiva e ruidosa das outras formas de depresses neurticas ou
psicticas... Menos espetacular que a depresso melanclica, sem dvida leva mais
certamente morte... A DE se estabelece quando acontecimentos traumticos
desorganizam um certo nmero de funes psquicas, cuja capacidade de
elaborao transborda... angstias difusas frequentemente precedem a DE.
Automticas no sentido clssico, importunas, traduzem aflio profunda do -
indivduo, aflio provocada pelo afluxo de movimentos instintuais no dominados
[...]. O ego submerso mostra assim... sua desorganizao. A angstia no representa
ou no apresenta mais o sinal de alarme... Ela o alarme... Automticas, essas
angstias difusas reproduzem um estado arcaico de transbordamento. (p. 19)

Sob diferentes ngulos, a angstia como libido transformada, a angstia realstica e a


neurtica, a situao traumtica e as situaes de perigo, a angstia como sinal, a angstia
e o nascimento, so pontos do percurso dos escritos de Freud sobre a angstia.

H uma possibilidade de se pensar em perigo e de resoluo deste perigo por meio de


uma ao, e outra possibilidade leva a pensar que o perigo tem uma representao
simblica desencadeando uma resposta que se traduz em um sintoma psquico. Se houver
uma mediao simblica entre a causa e a resposta, o que pode ocorrer uma formao
sintomtica psquica. Se no houver esta possibilidade, a resposta aparece como uma ao
motora ou como uma reao somtica, que tambm so respostas sintomticas, ou
psicossomticas. Ora a angstia, o medo, o susto se traduzem em resolues psquicas, se
houver um repertrio simblico e psquico disponvel. Se este repertrio no existir ou se
estiver congelado, na expresso de McDougall, pode aparecer uma resposta somtica,
psicossomtica, que uma maneira arcaica e precoce de dar conta do sofrimento, do

57
desgaste ou da privao. A constituio do repertrio psquico segue um longo percurso, e,
nos estudos anteriormente referidos de Sptiz, vemos que o beb no dispe destes recursos
e acaba sucumbindo, literalmente, privao emocional, embora esteja sendo cuidado
materialmente.
Podemos tambm pensar que h respostas somticas e h respostas psquicas, que na
verdade nunca so puras, so respostas em que pode prevalecer um ou outro contedo. Na
primeira houve uma leso fsica, na segunda houve uma leso do rgo da mente.
Monzani (1989) corrobora a afirmao de que o susto, o golpe, a surpresa, tm o poder de
desarranjo do funcionamento psquico, e quando isto acontece e esse arranjo violado, o
aparelho psquico ir funcionar de acordo com as exigncias primitivas, at conseguir
resolver a desarrumao (apud Arantes, 1994, p. 171).
Em outra pauta, Joyce McDougall descreve sua compreenso de que a resposta
psicossomtica, bem como toda e qualquer organizao sintomtica, psictica ou neurtica,
uma tentativa de organizar uma resposta ante o agente desorganizador. Embora no sendo
original a afirmao de McDougall, o que singular sua insistncia de que o indivduo
faz o que pode para dar conta do sofrimento. um ato de resistncia que o enlouquece,
neurotiza-o ou fisicamente o adoece. O sintoma e a resposta psicossomtica so os mais
devastadores, levam falncia do corpo e, como consequncia, contaminam o aparelho de
pensar. So uma forma arcaica e precoce de responder ao sofrimento psquico, e so
precoces e arcaicas porque, historicamente, so as de que dispe, mais precocemente, o
ser humano, ainda beb. Quando o adulto recorre a esta forma arcaica de responder a um
desorganizador, de se supor que suas possibilidades psquicas no esto disponveis, ou
no se desenvolveram, ou esto congeladas, ou esto empobrecidas. Em Teatros do corpo,
McDougall (1996) afirma que todos temos tendncia a somatizar toda vez que as
circunstncias internas ou externas ultrapassam os nossos modos psicolgicos de
resistncia habituais (p. 3).

58
3.
Estresse e trabalho
A concepo de estresse, germinada dentro da ideia de desgaste e por oposio de
resistncia, traz para a cena do dia a dia, do trabalho, do fazer, do ir e vir, do simples estar
acordado, a imperiosa necessidade de dar conta do avano do relgio do tempo, que supe
um relgio biolgico e um programa a ser executado.

Escolhi estender ao campo do trabalho este estudo do es-tresse, pois este o campo do
fazer humano necessrio, do qual muito poucos conseguem escapar. O trabalho, ao mesmo
tempo que uma conquista, traz, para quem trabalha, o germe do seu desgaste. O trabalho
supe relaes e laos sociais.
Num leno de seda pode encerrar-se uma quantidade maior de trabalho do que num
tijolo. Mas como se medem as quantidades de trabalho? Pelo tempo que dura o
trabalho, medindo este em horas, em dias [...]. Para produzir uma mercadoria tem-
se que inverter nela, ou a ela incorporar, uma determinada quantidade de trabalho. E
no simplesmente trabalho, mas trabalho social. Aquele que produz um objeto para
uso pessoal e direto, para consumi-lo, cria um produto e no uma mercadoria [...].
Mas para produzir uma mercadoria no s se tem que criar um artigo que satisfaa
uma necessidade social qualquer, como tambm um trabalho nele incorporado
dever representar uma parte integrante da soma global de trabalho invertido pela
sociedade [...]. Uma mercadoria tem um valor por ser uma cristalizao de um
trabalho social. A grandeza de seu valor, ou seu valor relativo, depende da maior ou
menor quantidade dessa substncia social que ela encerra, quer dizer, da quantidade
relativa de trabalho necessrio sua produo. (Marx, 1978)

Quanto trabalho necessrio ento para produzir uma mercadoria? Quem a produz?
Quanto ganha pelo que produz? Estas perguntas so objeto de longo trajeto terico e
cientfico, e, no que nos diz respeito, nossa preocupao pensar que o trabalho uma

59
condio de estar no mundo, no mundo social; um jeito de os homens se relacionarem
entre si e em produo comum. O trabalho como exerccio especificamente humano
pressupe que quem o exerce constituiu-se como ser humano, ultrapassou as etapas
necessrias para sua constituio somtica e psquica e se apresenta como quem pode
produzir, criar produtos e mercadorias. Para a criao da mercadoria, homens e mulheres
vendem sua fora de trabalho, e em torno desta venda que as relaes de trabalho se
estabelecem. H necessidade e demanda. A mercadoria tem um valor, e o trabalho nele
invertido tem um valor. O que o trabalhador recebe como salrio ou como pagamento pelo
seu fazer o que vincula o homem vida e produo, com permanente e continuado
desgaste. O que poderia ser imaginado como um bem, a possibilidade de tirar do trabalho
o sustento para si e para os seus, torna-se um campo de continuados e memorveis
conflitos, j que sempre o trabalhador trabalha, em geral, para algum que lhe paga. A
diferena entre os interesses e a expectativa de cada um, a do trabalhador e a de quem lhe
paga, so a marca dos ltimos sculos. A organizao do trabalho torna-se fonte de
desgaste, pois envolve a diviso do trabalho, o contedo da tarefa, um sistema hierrquico
de poder, modalidades de comando, a distribuio das responsabilidades. organizao
do trabalho se somam as condies de trabalho, estas, mais ainda, fonte de adoecimento.
Estas condies de trabalho aliadas organizao do trabalho tornaram-se objeto de
preocupao e de interveno de todo o conjunto de profissionais que se formaram dentro
do campo da sade, e, no nosso caso, da sade mental, preocupados com o sofrimento
decorrente do trabalho.
Os sentidos do trabalho, de Ricardo Antunes (2001), traz uma contribuio atualizada
sobre o trabalho e a classe-que-vive-do-trabalho, que a forma de ser da classe
trabalhadora hoje. Esta expresso tem como objetivo
[...] conferir validade contempornea ao conceito marxiano de classe trabalhadora
[...], e pretende dar [...] amplitude ao ser social que trabalha. Classe-que-vive-do-
trabalho, a classe trabalhadora, hoje inclui a totalidade daqueles que vendem sua
fora de trabalho, tendo como ncleo central os trabalhadores produtivos, engloba
os trabalhadores improdutivos, aqueles cujas formas de trabalho so utilizadas

60
como servio [...], inclui todos aqueles e aquelas que vendem sua fora de trabalho
em troca de salrio, incorporando, alm do proletariado industrial, dos assalariados
do setor de servios, tambm o proletariado rural, que vende sua fora de trabalho
para o capital. Esta noo (ampliada) incorpora o subproletariado moderno, part-
time, os trabalhadores da chamada economia informal (sem carteira assinada, os
trabalhadores individuais por conta prpria que prestam servio de reparao,
limpeza), alm dos trabalhadores desempregados, expulsos do processo produtivo e
do mercado de trabalho. (p. 102-104)
O autor fala no crescimento do terceiro setor, que decorre da retrao do mercado
industrial do trabalho e tambm da reduo do trabalho no setor de servios, e cujas
atividades vm caracterizando a economia solidria (ONGs). E finalmente, h, no mundo
contemporneo, a expanso do trabalho em domiclio, propiciada pela desconcentrao
do processo produtivo (p. 112-113) e com a expanso da telemtica, que o mesmo que
teleinformtica, que surgiu da convergncia entre os novos sistemas de comunicao por
satlite e a cabo, as tecnologias da informao e a microeletrnica (Chesnais apud
Antunes, 2001, p. 114).
Christophe Dejours (1987), em A loucura do trabalho, ao se referir s condies de
trabalho, diz que preciso levar em conta, antes de tudo, o ambiente fsico (temperatura,
presso, barulho, vibrao, irradiao, altitude), o ambiente qumico (produtos
manipulados, vapores e gases txicos, poeiras, fumaas), o ambiente biolgico (vrus,
bactrias, parasitas, fungos), as condies de higiene, de segurana e as caractersticas
antropomtricas do posto de trabalho. O trajeto que vai do trabalhador ao seu
comportamento diante do trabalho, oscilando entre prazer e sofrimento, foi estudado por
Dejours, que se preocupou principalmente com o que chamou de anulao muda e
invisvel de um comportamento livre do operrio, dando lugar a um comportamento
estereotipado do operrio-massa, submetido organizao autoritria do trabalho, na qual
h excluso radical do seu desejo.
A fsica gestual e comportamental do operrio-massa est para sua personalidade
assim como o aparelho administrativo do ocupante est para as estruturas do pas

61
invadido. As relaes de um e de outro so primeiramente de dominao, e depois
de ocultao. Dominao da vida mental do operrio pela organizao do trabalho.
Ocultao e coarctao de seus desejos no esconderijo secreto de uma clandestini-
dade imposta. (p. 26)

No captulo Trabalho e medo, o autor destaca o medo gerado pelas condies


desfavorveis e de risco a que so submetidos diariamente muitos operrios que em seu
trabalho tm riscos relacionados com a integridade fsica.
A angstia uma produo individual, cujas caractersticas s podem ser
esclarecidas pela referncia contnua histria individual, estrutura de
personalidade e ao modo especfico de relao objetal. Mas nosso assunto aqui o
medo, um conceito que no propriamente psicanaltico, e que responde por um
aspecto concreto da realidade e exige sistemas defensivos especficos,
essencialmente mal conhecidos at hoje. A psicopatologia do trabalho encontra-se
muito bem colocada para ressaltar esta problemtica nova, na medida em que
constitui uma abordagem especfica da relao do homem com a realidade. (p. 63)

Sobre os riscos, h uns que so inerentes s condies fsicas, como nos eletricistas de
rede area ou que trabalham em subterrneos, os trabalhos na construo civil, em alto-
mar, em plataformas martimas, em indstrias que manipulam produtos txicos, entre
outras. Os riscos so cotidianos e constantes: de queimaduras, de ferimentos, de cortes, de
incndio, de descargas eltricas de alta voltagem. Muitas vezes os riscos so coletivos,
independem da habilidade do operrio, apesar das orientaes de segurana. O medo no
trabalho surge da oposio entre a natureza coletiva e material do risco residual e a
natureza individual e psicolgica da preveno a cada instante do trabalho (p. 64). H
uma suposio de que os trabalhadores, para enfrentar no dia a dia o medo, acabam por
desenvolver estratgias defensivas, e defesas especficas, que quando so eficazes no
revelam nenhum trao de medo no discurso do trabalhador. Esta observao de Dejours, a
partir de sua investigao com operrios submetidos a situaes de riscos a sua
integridade fsica, revelou que esta estratgia de no ter medo uma defesa que permite
que o trabalhador continue trabalhando, apesar de presenciar acidentes graves e muitas

62
vezes fatais com seus colegas. Como poderia voltar no dia seguinte ao trabalho? Esta
defesa emocional e psquica acaba tendo um custo tambm somtico, com o aparecimento,
entre outras, de alteraes do sono, do humor, alm de um conjunto de manifestaes
musculares, dores difusas, lombalgias, e um conjunto de manifestaes de ansiedade. A
ansiedade aparece tambm nas condies de trabalho que envolvem tarefas repetitivas
para trabalhadores de escritrio, onde a organizao do trabalho, o controle hierrquico,
as ambguas relaes de poder, ora de seduo ora de submetimento, e a competitividade
entre colegas so dirios.
No trabalho de escritrio no se consegue efetivar controle mediado pelo
cronmetro da fbrica. Ento, a permanncia do controle deve ser lembrada por
outros meios: assim a rivalidade e a discriminao asseguram um grande poder
superviso. (p. 76)

Embora o contedo do trabalho possa proporcionar uma sublimao, na verdade, supe


Dejours, o que ocorre uma alienao, no sentido em que Marx a compreendia em seus
Manuscritos econmico-filosficos, de 1844. Esta alienao uma submisso gradativa
organizao do trabalho que vai contra seus desejos, sua necessidade e sua integridade
fsica e psquica. A ela se soma uma alienao no sentido psiquitrico,
[...] de substituio da vontade prpria do Sujeito pela do Objeto [...]. A alienao
uma verdade clnica que, no caso do trabalho, toma a forma de um conflito onde o
desejo do trabalhador capitulou frente injuno patronal. (Dejours, 1987)
Esta constatao levou este autor a desenvolver uma compreenso das manifestaes
decorrentes do arranjo que acaba sendo feito pelo trabalhador para resolver o conflito a
que est diariamente submetido. O aparecimento de modos de funcionar maneira de um
rob, desprovidos de afeto, aparentemente normais, um jeito de se vincular ao trabalho
exageradamen- te e de maneira compulsiva, vo dar origem a alteraes e modos de
funcionamento que se tornam uma forma de adico ao trabalho, tambm chamados de
workaholic, ou ainda normticos, desafetados ou operatrios, usando expresses de
McDougall (desafetado), Pierre Marty e M. MUzan (pensamento operatrio).

63
O conceito de pensamento operatrio PO foi apresentado em 1962 no Congresso de
Barcelona por Marty e MUzan.
O PO um pensamento consciente, sem ligao com movimentos fantasmticos
(representativos) apreciveis [...]. As relaes do sujeito com seus interlocutores
habituais ou particulares traduzem-se por uma relao branca [...]. O PO surge
desprovido de valor libidinal, nem sempre permite a exteriorizao de uma
agressividade... sugere a precariedade da conexo com as palavras e sugere assim
um processo de investigao de nvel arcaico. (Marty, 1993, p. 17)

A noo de vida operatria substituiu em 1980 a noo de pensamento operatrio e


explicita um arranjo frgil, um estado instvel, que se instala no decorrer de uma
desorganizao progressiva lenta, repleta de incidentes e acidentes somticos (p. 17).
O conceito de desafetao, cunhado por McDougall, embora vizinho do pensamento
operatrio, supe uma organizao prpria que remonta s etapas precoces, quando os
afetos ficaram congelados por alguma razo e impossibilitados de se expressar. McDougall
(1997) supe que existiram ligaes em algum momento, que foram coarctadas e
impedidas de se manifestar. O resultado o aparecimento, em seu lugar, de sintomas e de
manifestaes somticas, uma tentativa de autocura, muitas vezes como um delrio do
corpo.
Os sintomas somticos invariavelmente envolvem o colapso da capacidade de
simbolizao do indivduo e, portanto, da capacidade de elaborar mentalmente o
impacto das situaes de estresse. Quando a angstia, a aflio, a fria no
reconhecida, o terror ou a excitao incomum so somatizados em vez de serem
reconhecidos e processados mentalmente, o indivduo submerge em uma forma
primitiva de pensamento. (p. 169)

McDougall (1997) verificou tambm, a partir da frtil observao de seus pacientes, que
muitas vezes estes apresentavam um comportamento aparentemente normal e se embrenha-
vam nas tarefas e afazeres do dia a dia, em uma busca altamente intelectualizada que mais
parecia um escudo protetor do que um comportamento prazeroso. Nomeou de

64
pseudonormalidade esta forma de se comportar, parecida, muitas vezes, com o jeito de se
comportar dos robs. Em inmeros casos, estes indivduos, robotizados, apresentavam
grande vulnerabilidade psicossomtica.

Em Teatros do corpo (1991), a autora diz que encontrou auxlio considervel nos
trabalhos dos
[...] psicossomatistas analistas Marty, MUzan e David; Nemiah e Sifneos, que
foram os primeiros pesquisadores a construir hipteses para explicar o fato de que
alguns pacientes pareciam conseguir viver consigo mesmos e comunicar-se com
outras pessoas sem nenhum afeto [...] levando aos conceitos de pensamento
operatrio, alexitimia e neurose de comportamento. Embora bastante perplexa
quanto validade destes conceitos no que dizia respeito a meus prprios pacientes,
minhas observaes levaram-me a constatar que esse tipo de funcionamento
psquico parecia algumas vezes intensificar sensivelmente a tendncia
somatizao em alguns deles. Estes trabalhos me ajudaram a tomar conscincia do
fato de que pacientes que eu havia chamado de normopticos, personalidades
adictivas, e desafetados, frequentemente tendiam a somatizar em situaes de
stress. (McDougall, 1997, p. 114)

Flvio Carvalho Ferraz (1998), no artigo O mal-estar no trabalho, retoma a anlise


das relaes do homem com o trabalho e os processos de sofrimento desencadeados,
perguntando se a alienao no seria um fenmeno mais amplo e um elo representativo de
uma cadeia maior.
A questo seria: ser que a sociedade capitalista contempornea, com seus valores
supremos atrelados ao consumo, no estaria produzindo uma espcie de
despersonalizao que viria a reboque do fenmeno de massificao? Vivemos em
uma cultura cujos imperativos favorecem o aparecimento da doena normtica? (p.
172)

Ainda a respeito do conceito de normopatia, referncia necessria o mais recente


trabalho de Ferraz (2002)[2]. Neste novo livro, Normopatia: sobreadaptao e

65
pseudonormalidade, o autor faz uma abordagem rigorosa do conceito, percorrendo
construes da psicanlise e permitindo a compreenso mais refilada deste modo de
funcionamento psquico. McDougall retomada mais uma vez:
Se Joyce McDougall foi uma pioneira na designao de uma normalidade
sintomtica, como vimos, isso no quer dizer que essa figura clnica no tenha feito
apario antes de ser abordada por ela. claro que, em McDougall, o conceito
aparece elaborado, com uma proposta de compreenso terica acompanhada de
consideraes clnicas dela decorrentes. Entretanto, a prpria autora confessa que
foi a partir de impasses na clnica que ela pde isolar a problemtica da normopatia
como objeto de reflexo. Diga-se de passagem, esta sempre foi a via rgia para
todas as descobertas psicanalticas, desde o impasse que representava a histeria
para a medicina, que foi enfrentado por Freud e acabou dando origem psicanlise.

Trabalho e desgaste
Ana Cristina Laurell e Mariano Noriega (1987) publicaram Processo de produo da
sade: trabalho e desgaste operrio, estudo que explicita a importncia da investigao
da sade a partir das relaes do trabalho com o desgaste operrio. Na introduo,
referem-se s questes metodolgicas das investigaes neste campo nos pases latino-
americanos, apontando a enorme riqueza e diversidade terico-metodolgica e o nmero
expressivo de estudos. As contribuies das cincias sociais, da medicina e da engenharia
ofereceram subsdios para investigaes nesta rea, mas os autores vo alm, integrando a
concepo de que a produo do conhecimento do prprio operrio tem o peso de conter
os elementos que podero ser realmente os que sero transformadores da realidade. Assim,
o operrio no apenas fonte de informao, mas sua relao com os pesquisadores pode
ser determinante no processo de investigao com vistas s modificaes desejadas. Esta
abordagem tem sido negligenciada e a ela se acresce a pouca ateno dada a investigaes
que levem em conta a organizao social dos trabalhadores com relao ao processo de
desgaste.

66
Isto , apesar de o processo de trabalho ser o espao cotidiano do confronto de
classes, estudou-se muito precariamente como a correlao de foras entre trabalho
e capital gravita em torno do desgaste gerado no espao fabril. (p. 13)

Laurell e Noriega so docentes pesquisadores em medicina social na Universidade


Autnoma do Mxico, e o estudo foi possvel com o apoio do Sindicato Mineiro. O
trabalho de investigao se deveu preocupao dos trabalhadores a respeito da
deteriorao acelerada de sua sade, na Sicartsa, uma siderrgica que possui sistema
computadorizado de alto-forno e conversores. O trabalho dos autores retoma as
concepes da corrente de estudos latino-americanos sobre medicina social, privilegiando
o carter histrico do processo sade-doena. proposto o conceito de
[...] processo de produo entendido como a unidade entre o processo de
valorizao e o processo de trabalho como a categoria analtica central para a
compreenso do trabalho, na sua relao com a sade na sociedade capitalista. Em
funo disto, fundamenta-se a necessidade de usar o conceito de cargas de
trabalho, em vez do conceito de risco, e o de desgaste, em vez de doena. O
desgaste pode ser definido como a perda da capacidade afetiva e/ou potencial,
biolgica e psquica. Ou seja, no se refere a algum processo particular isolado,
mas sim ao conjunto dos processos biopsquicos [...] e pode ou no se expressar no
que a medicina reconhece como patologia. (p. 115)

Sendo o desgaste um conceito que transita pelo somtico e pelo psquico, aparecendo
tanto como potencialidade ou como uma manifestao, muitas vezes inespecfico e no
demonstrvel e ou mensurvel. possvel ser inferido por meio de indicadores globais ou
ainda de indicadores de processo. Por exemplo,

[...] um desses indicadores de processo poderia ser a reao prolongada de estresse


e outros parmetros, como o gasto e a ingesto calrica. A construo terica da
relao entre processo de valorizao, processo de trabalho, cargas de trabalho e
processo de desgaste confere certa capacidade de predio com relao ao que
caracteriza o padro de desgaste de um determinado grupo de trabalhadores. (p.

67
117)
Edith Seligmann-Silva (1994) escreveu Desgaste mental no trabalho dominado a partir
de estudos sobre as repercusses das condies laborais e de vida sobre a sade mental de
trabalhadores industriais. Referindo-se a uma rede interdisciplinar em torno do tema, ela
organiza em dois grandes grupos as disciplinas que se preocupam com as relaes sade
mental e trabalho. No primeiro conjunto do primeiro grupo esto as disciplinas que
centralizam seus estudos nos
[...] processos mentais e/ou na dinmica da sade/doena do ser humano submetido
a diferentes condies de trabalho: medicina do trabalho, psicologia do trabalho,
psicopatologia do trabalho, toxicologia e ergonomia. O segundo subgrupo
formado por disciplinas [...] como a fisiologia em suas vertentes da psicofisiologia
e neurofisiologia (englobando estudos dos aspectos neuroendcrinos) e as
disciplinas do mbito clnico, como a neurologia, a psiquiatria e a medicina
psicossomtica. Ocupando um lugar especial junto a esse primeiro grupo de
disciplinas, encontramos tambm a psicanlise. (p. 51)

No segundo grande grupo esto todas as disciplinas que estudam o trabalho humano, sem
que a sade tenha sido formalmente proposta como objeto. Dizem respeito s implicaes
e s determinaes socioeconmicas, polticas e culturais para exerccio do trabalho.
Seligmann-Silva (1994) reconhece em Dejours, em Marty, em Selye e na psicanlise
contribuies significativas para este campo:
[...] noes como sofrimento mental e prazer conectado ao trabalho, utilizadas em
psicodinmica do trabalho, so relacionadas, respectivamente, angstia e ao
desejo, estudados pela psicanlise. (p. 52)

Em relao ao conceito de estresse, a autora faz referncia s contribuies de Selye e


de Cannon, destacando a evoluo do conceito que inicialmente estava mais relacionado a
situaes agudas de ameaa ou de agresso e sua repercusso no sistema neuroendcrino e
outros setores (cardiocirculatrio; musculatura estriada; aparelho digestivo, entre outros),
caracterizando a fase de alarme, e sua decorrente modificao em reao de luta ou de

68
fuga, conforme Cannon. Mais tarde que passaram a ser estudadas situaes no agudas,
como desencadeadores de estresse, ou como estressoras, ao longo do tempo. concepo
estritamente fisiolgica, somaram-se outras vertentes de investigao, centradas em
aspectos cognitivos, abrindo campo para o desenvolvimento de novas possibilidades de
adaptao e de lidar com estes agentes. A autora destaca a importncia dos estudos que
tomam fatores sociais vinculados ao trabalho, work-stress, e a contribuio de Kalimo
(1987) que, aps criteriosa reviso bibliogrfica, organizou a lista dos estressores at
ento estudados e os dividiu em 9 categorias (1994, p. 74-75):
1. estressores relacionados s exigncias para a realizao das tarefas;

2. estressores ligados organizao e ao gerenciamento;


3. Work-role (papis desempenhados), ambiguidade e conflitos;
4. problemtica referente carreira;
5. horrios de trabalho inconvenientes destaque para turnos de revezamento;
6. estressores vinculados limitao de contatos interpessoais;
7. pouca segurana no emprego;
8. riscos fsicos e qumicos;
9. problemas da interface trabalho-lar.

Estresse e condies de trabalho


Embora o conceito de estresse no tenha nascido vinculado a uma anlise do trabalho, a
prpria expresso derivada de um conceito da metalurgia, significando uma deformao
produzida por uma fora, uma presso, por analogia foi ampliada para nomear qualquer
manifestao de desgaste tanto somtica quanto mental. Passou de uma concepo fsica a
uma concepo mdica e psicolgica, abrindo campo para a ausculta e escuta dos
sofrimentos tanto somticos quanto psquicos decorrentes, tambm, do trabalho.
Jean-Baptiste Stora (1991), em seu livro Le stress, faz uma minuciosa anlise sobre a

69
relao entre estresse e trabalho e estresse e vida profissional. Os estudos sobre estresse
que vm sendo realizados h mais de 40 anos, conforme Stora, tiveram tambm como
objetivo demonstrar que o custo do estresse muito mais alto do que a sua preveno.
Pesquisas ligadas aos locais de trabalho, patrocinadas por empresrios ou por instituies
vinculadas sade do trabalhador ou a organizaes sindicais, so unnimes em afirmar o
alto preo pago pelas so- ciedades industrializadas com o desgaste de seus trabalhadores e
de suas empresas. Houve uma tendncia em reagrupar doenas ligadas ao trabalho como
decorrentes de situaes de estresse, o que explica o volume de estudos e ttulos sobre
estresse recorrentemente publicados referidos nos meios de comunicao: jornais, rdio,
televiso e internet. Conforme a poca e o local de origem das pesquisas, a focalizao
dos agentes estressores estar necessariamente vinculada forma de organizao do
trabalho em seu ambiente, levando em conta os trabalhadores ali envolvidos. As
referncias apresentadas por Stora (1991) so fruto de estudos realizados com pilotos de
aviao comercial; com trabalhadores em plataformas de petrleo e de gs; com pessoal
que trabalha em centrais nucleares; com trabalhadores da rea de sade; com dirigentes
executivos; com mulheres que trabalham e sua dupla jornada trabalho e lar, entre outros. A
partir do trabalho feito por Cary L. Cooper (1986), Stora apresenta um diagrama sobre
estresse profissional. A estruturao do quadro tem componentes similares aos indicados
por Kalimo (1987) e que tambm foram citados por Seligmann-Silva (1994).
As fontes de estresse no trabalho fazem referncia tanto organizao quanto s
condies de trabalho. So apontadas seis fontes de estresse:
1. em relao funo exercida;
2. em relao ao papel dentro da organizao;
3. em relao ao desenvolvimento na carreira;
4. as relaes de trabalho;
5. relao entre a estrutura e o clima organizacional;
6. a interface trabalho-famlia (apud Stora, 1991)[3].

70
71
A grande contribuio desta sistematizao a compreenso do estresse como resultado
de um processo e, sendo assim, passvel de preveno. Este modelo foi possvel depois
que os conceitos sobre estresse estavam mais precisos, permitindo ao professor Cooper a
construo deste modelo simplificado. As situaes de trabalho, tanto em escritrio quanto
em ambientes isolados, envolvendo riscos fsicos e dificuldade de relacionamento
profissional, auxiliam na concepo de que, ao final, o processo de desgaste atinge no s
o indivduo que trabalha, mas repercute tambm no local de trabalho, na empresa, qualquer
que seja sua estruturao. A compreenso de que a etapa final do estresse, o colapso e a
falncia da resistncia so prenunciados pelos sintomas tanto somticos quanto psquicos
torna possvel uma ao preventiva. O mesmo ocorre em relao anlise do clima
organizacional e o prenncio de desgastes que, pelo desempenho medocre e mau controle
de qualidade, facilitaro a ecloso dos acidentes que, frequentes, podem vir a se tornar
fatais. Esta compreenso pode ser uma baliza para o trabalho das comisses internas de
preveno de acidentes de trabalho dentro das empresas.
O acidente de trabalho individual, tanto como o acidente de trabalho em grupo quando
este envolve riscos fsicos , pode ser entendido como um estresse organizacional que
envolve o indivduo e a empresa. A anlise dos acidentes termina, em geral,
responsabilizando a falha humana pelo resultado desastroso. Ora, a partir desta
compreenso podemos verificar que a dita falha humana precedida por um cortejo de
sintomas organizacionais e no s individuais e, se individuais, altamente perceptveis
pelo olhar dos especialistas da rea de sade, mdicos, psiclogos, assistentes sociais,
engenheiros de segurana do trabalho, entre outros, em contato com o trabalhador dentro
das empresas. Uma anlise cuidadosa pode prevenir um acidente. A fatalidade est alm,
mas o cotidiano analisvel, e aes preventivas so possveis.

Comentando o quadro de estresse profissional


Fontes de estresse profissional
Intrnsecas ao trabalho

72
As fontes de estresse ligadas ao local de trabalho dizem respeito tambm ao ambiente de
trabalho, como, por exemplo, a atividade exercida dentro de cabines e/ou em locais
isolados, facilitando o sentimento de excluso. Ambientes muito refrigerados ou
extremamente quentes, a presena de fumaa ou de emanaes txicas, o nvel de barulho,
so fatores de desgaste tanto maior quanto mais longo for o tempo de exposio ou de
permanncia no local. Contrariamente ao suposto, medidas de segurana e de proteo,
como os protetores auriculares em ambientes ruidosos, por exemplo, prximos de turbinas
de geradores de energia em empresas de eletricidade, ou dentro de galpes com
equipamentos ruidosos, so s vezes sentidas entre os trabalhadores como medidas,
embora necessrias, tambm propiciadoras do sentimento de excluso. O equipamento e
sistemas de alarme, quando muito sofisticados, podem gerar rebaixamento da ateno dos
encarregados.
Estudos em centrais nucleares nos Estados Unidos assinalaram que a instalao de
salas de controle um fator de estresse; particularmente no grave incidente de
Three Mile Islands, a importncia excessiva dos sistemas de alarme parece estar na
origem da baixa ateno dos empregados e engenheiros encarregados de seguir as
operaes. (Stora, 1991, p. 11)
Cabines isoladas, no controle de trfego areo, ou em estaes e subestaes de rede
eltrica, so sentidas como locais de excluso, e adices como tabaco e lcool so
frequentes, prenunciando doenas coronarianas.

A responsabilidade por vidas humanas mais estressante do que a responsabilidade por


equipamentos valiosos, j que haver necessidade de reunies frequentes e permanente
manejo de situaes de conflito.
Papel na organizao
A ambiguidade na distribuio de papis dentro da organizao fonte de estresse, j
que h uma dupla mensagem em relao expectativa do trabalhador e s possibilidades
concretas de exercer seu trabalho. H uma oscilao entre o que ele pensa ser sua
responsabilidade e o que a organizao acha que , sem que esta informao esteja clara

73
para o trabalhador. Este tipo de situao origem de conflitos, j que no h definio de
responsabilidade, tanto quando alcanado algum sucesso, tanto quando h erros de
desempenho. A ambiguidade de papel definida como a ausncia de clareza sobre o
papel do indivduo no trabalho, sobre os objetivos a alcanar, e sobre o campo de sua
responsabilidade (Stora, 1991, p. 16).
Desenvolvimento na carreira
O desenvolvimento na carreira e a expectativa de promoo so significativos
estressores, sobretudo com a implantao de polticas de avaliao de desempenho a partir
de pontuaes conferidas pelos superiores em comparao com a autoavaliao do prprio
indivduo. O desenvolvimento na carreira, supondo estgios e steps, almejado, j que
estes envolvem ganhos salariais. Muitas vezes, esta promoo condicionada pela
aproximao do tempo de aposentadoria e por situaes que envolvem concorrncia com
colegas.
Relaes profissionais
As relaes entre colegas, com os superiores e com os subordinados, conforme a
estrutura organizacional, geram desgaste, levando o indivduo a se refugiar no seu posto de
trabalho e evitar contato para que no seja desestabilizado em seu desempenho. Muitas
vezes, este isolamento impede uma substituio temporria, um pedido de auxlio, por
temer perda da funo. Em relao aos chefes, aparece a incapacidade de delegar tarefas;
entre os colegas, a rivalidade e a competio, enfraquecendo-os; em relao aos
subordinados, surge o exerccio do autoritarismo como fonte de tenso.
Minzberg revela que, no uso do tempo em grandes organizaes, 22% do tempo
dedicado a reunies de trabalho, 6% gasto em comunicao telefnica, 59% em reunies
planejadas, 10% em reunies no previstas (apud Stora, 1991, p. 20). Atualmente pode-
se acrescentar o uso das redes de computador, a intranet e a internet como fonte de contato
e reunies, alm das reunies telefnicas e em ambiente de rede.
Estrutura e clima organizacional
Por ltimo, e no menos importantes, so os processos de participao na poltica geral

74
da empresa e o poder diante dos processos de deciso. Dentro da atual forma de
organizao globalizada, com o avano dos processos de terceirizao e de fragmentao
das empresas, ou, ao contrrio, as megafuses de empresas tomam propores
inimaginveis, e o poder de deciso no est mais dentro da empresa e muitas vezes fora
do pas. um poder transnacionalizado e em rede. O desenvolvimento desta vertente
organizacional, delirantemente globalizada, tem trazido quadros assustadores de
manifestaes de estresse, envolvendo no s os trabalhadores produtivos, os alijados dos
processos de deciso empresarial, mas os prprios executivos e chefes, que se tornaram
tambm vulnerveis e refns de decises extramuros e transnacionalizadas.

Caractersticas individuais
Diante das fontes de estresse no trabalho, a constituio do indivduo e suas
possibilidades de lidar com estas fontes passam a ser a vertente na qual se deve apostar, j
que a organizao do trabalho est muito alm das possibilidades pessoais de in-
terveno. Nesta coluna do diagrama h referncia ao que caracterizado como
personalidades Tipo A, cujas caractersticas so: agressividade, ambio, esprito de
competio, frequentemente vulnerveis a manifestaes e doenas cardacas. Alm destes
indivduos com estas caratersticas, h um conjunto de indivduos que podem ser
desafetados ou robotizados (McDougall, 1983), aparentemente normais ou operatrios
(Marty, 1993), normopatas ou aqueles que apresentam estratgias coletivas de defesa,
negando o medo, o perigo e arriscando-se, sem sofrimento aparente. Todas estas
estratgias, j apontadas, fazem parte do elenco de tentativas de lidar com o desgaste no
trabalho ou do trabalho. Este tipo de comportamento pode ser bem-sucedido por um tempo,
mas no o tempo todo.
Interface trabalho e famlia
Holmes e Rahe, em 1967, organizaram uma tabela a partir de um questionrio aplicado a
2.000 marinheiros norte-americanos, com 43 situaes experimentadas sobre as mudanas
ocorridas nos ltimos 10 anos de suas vidas. Em uma escala des- cendente, o fator mais
importante apontado nesta escala como responsvel por sofrimento intenso a morte do
cnjuge. Em seguida aparecem divrcio, separao conjugal, priso e outros itens ligados

75
relao com a famlia do cnjuge, nas- cimento de filhos, seu crescimento e desempenho
escolar, dificuldades financeiras, pedidos de emprstimos, compras a prestao e ainda
frias e festas de Natal. O objetivo destes pesquisadores foi demonstrar estatisticamente a
significativa relao entre o nmero e a intensidade de acontecimentos da vida individual e
a probabilidade de doenas em um futuro prximo. Aliados ao estresse cotidiano, estes
acontecimentos poderiam prever consequncias somticas: morte sbita como
consequncia de ataques cardacos; acidentes de diferentes tipos; ferimentos em prticas
esportivas; tuberculose; leucemia; diabete; e grande conjunto de queixas somticas menos
importantes. Alm destes, os pesquisadores encontraram significativas manifestaes de
doenas mentais. Crticos dos achados de Holmes e Rahe dizem que no h significativa
ligao entre estas ocorrncias como preditivas de doenas futuras. De qualquer modo,
um jeito estatstico de chamar a ateno para o fato de que o indivduo que trabalha tem
uma histria pessoal e familiar que pode ajud-lo a enfrentar o desgaste no trabalho ou
enfraquec-lo. Uma outra crtica dos que argumentam que a tabela faz uma abstrao dos
sistemas sociais vigentes que podem aumentar ou amparar melhor os indivduos,
diminuindo a incidncia de manifestaes somticas severas. E h ainda a enorme
possibilidade singular e pessoal de lidar com os acontecimentos do destino, mesmo que
sejam inexorveis, que a tabela no incorpora como analisador. De qualquer forma, um
inventrio utilizado fartamente em todos os estudos sobre estresse, referido em vrias e
diferentes pesquisas, tanto realizadas nos Estados Unidos como na Europa e na Amrica
Latina em geral, incluindo o Brasil.

Sintomas de sade
Na terceira coluna esto os sintomas de estresse fsicos, mentais e organizacionais[4].
Em relao aos sintomas organizacionais, a grande novidade deste trabalho a de
relacionar o estresse organizacional como uma forma de adoecimento empresarial,
intimamente ligado ao adoecimento individual. O absentesmo elevado, o medocre
controle de qualidade e a rotatividade de mo de obra so prenncio de adoecimento
empresarial.

76
Doenas
O acidente frequente e fatal aparece como manifestao de doena empresarial. As
greves, instrumento essencialmente econmico, social e poltico, neste estudo, so
arroladas como doenas empresariais, e so formas de defesa tanto das demandas
individuais como, sobretudo, das demandas coletivas. O desempenho medocre tambm
figura como uma doena da organizao.
Ao lado destas doenas da estrutura organizacional, as doenas coronarianas constituem
a fase do estresse como doena, desenvolvidas ao lado de outras manifestaes de
estresse[5] .

[2] Apresentado, em parte, no III Simpsio de Psicossomtica Psicanaltica, promovido


pelo Curso de Psicossomtica do Instituto Sedes Sapientiae, So Paulo, em novembro de
2001.

[3] Stora apresentou este quadro traduzido para o francs. A presente traduo do texto
para o portugus de minha autoria. Este estudo foi apresentado em um quadro publicado
em 1986 por C. L. Cooper em Job distress: Recent and emerging role on the clinical
occupational psychologist, Bulletin of the British Psychological Society, 39:325-31,
1986

[4] Sobre os sintomas somticos e os aspectos fisiolgicos do estresse, remeto leitura do


captulo 5, de Maria Jos Femenias Vieira, especialmente elaborado sobre este aspecto e
apresentado na Parte II deste livro.

[5] A respeito destas manifestaes, ver Parte II. Outros aspectos relacionados ao estresse,
como a sade mental, foram objeto dos captulos 2 (Estresse, desamparo e angstia), do
captulo 3 (Estresse e trabalho) e do captulo 4 (Estresse e burnout).

77
4.
Estresse e burnout
Burnout
Foi nos anos 70 que o termo burnout voou do campo da cincia dos foguetes para o
campo das cincias da sade. Expresso originalmente usada em 1940 para se referir ao
colapso dos motores dos jatos e dos foguetes, foi importada por Herbert Freudenberger, em
1973, para o campo da sade mais especificamente, para o campo da psiquiatria para
designar a manifestao mais radical do estresse em sua fase mais aguda e de esgotamento.
Burnout passa a ser uma designao para o que at ento era referido como depresso e
colapso nervoso, ou ainda, esgotamento da resistncia fsica ou emocional, ou da
motivao, geralmente resultado de estresse ou frustrao prolongados (Felton, 1998, p.
237).
As informaes sobre a sndrome de burnout aqui apresentadas esto descritas no artigo
de Felton (1998): Burnout as a clinical entity: its importance in helthcare workers.
Burnout , na essncia, o mesmo que
[...] exausto fsica e emocional, em geral causada pelo estresse no trabalho, sendo
frequentemente mais afetados os profissionais da rea de servios humanos. Como
um resultado adicional do estresse ocupacional inicialmente descrito nos anos 50
por Hans Selye, como a resposta no especfica do corpo a alguma exigncia
feita a ele tem-se falta de coragem (desnimo) no local de trabalho. visto
tambm como um conjunto de respostas psicolgicas (tenso) para o estresse
especfico decorrente da interao constante com pessoas carentes. (Felton, 1998,
p. 238)
O mesmo autor sintetiza sua compreenso sobre o estresse relembrando que estressor
o estmulo que causa o estresse; estresse a tenso mental e corporal resultante de fatores

78
que tendem a alterar um equilbrio existente, ou ainda, estresse a soma de reaes
biolgicas a um estmulo adverso, fsico, emocional ou mental, interno ou externo, que
tende a perturbar a homeostase do organismo. Felton considera que hoje h uma
uniformidade maior na caracterizao do conceito de estresse; j se passaram quase 70
anos, desde a comunicao de Selye na revista Nature (1936), e esto preservadas suas
trs fases: alarme, resistncia e colapso. O termo estressor tambm foi incorporado como
uma qualificao ativa tanto de origem ex- terna quanto interna. Falta agora esperar algum
tempo para que o mesmo ocorra com burnout.
O estudo de Felton teve como desencadeante as decises finais de uma conferncia
realizada em 1985 nos Estados Unidos, patrocinada pelo Instituto Nacional para a Sade e
Segurana Ocupacionais e pela Associao de Escolas de Sa- de Pblica, que
estabeleceu estratgias para as 10 principais doenas e danos relacionados ao trabalho.
Publicadas em 1988, estas estratgias incluam uma Proposta de estratgia nacional para
a preveno de distrbios psicolgicos, e entre os distrbios de interesse atual foram
includas a depresso, a ansiedade e a insatisfao no trabalho. Felton direcionou seu
interesse para esta rea, insatisfao no trabalho, e seu estudo escrito em 1997 foi aceito
pela Occupational Medicine e publicado em 1998. O autor destaca, neste trabalho, como
uma das contribuies mais significativas sobre burnout, o estudo que foi realizado pela
Northwestern National Life of Minneapolis (Estados Unidos) utilizando entrevistas por
telefone com 600 trabalhadores norte-americanos. Todos os que responderam entrevista
estavam altamente estressados, tinham notado burnout e aumento de problemas fsicos,
manifestando ainda decrscimo de produtividade, absentesmo crescente ao trabalho e
gastos altos com tratamentos de sade causados por estresse. Um tero destes entrevistados
pensavam seriamente em 1990 em abandonar o trabalho por estresse; um tero achava
que apresentaria burnout em futuro prximo; 14% tinham sado ou trocado de emprego nos
ltimos dois anos, como decorrncia de estresse ocupacional, considerado por muitos
deles como o mais alto de suas vidas. Burnout significativo foi detectado quando a
empresa cortou benefcios e mudou de dono, exigindo horas extras frequentes para cobrir o
nmero significativo de demisses de empregados. Esses fatores etiolgicos, acrescidos
do mau desempenho empresarial, com ocorrncia de falncias mensais, aumentaram nos

79
anos seguintes, quando houve no- vas fuses e incorporaes de empresas, e, como
decorrncia, a substituio de empregados fixos e de carreira por empregados
terceirizados ou temporrios, sem benefcios. Dos entrevistados, 82% acreditavam que os
empregados que manifestaram burnout deveriam ser indenizados e receber pagamento pela
incapacidade detectada. Muitos entrevistados referiram sintomas tais como: exausto,
62%; raiva, 62%; dores musculares, 60%; dores de cabea, 45%; insnia, 45%; doenas
respiratrias, 40%; distrbios gastrointestinais, 38%; depresso, 33%; hipertenso, 9%
(Felton, 1998).
De acordo com o pesquisador, perto da metade dos entrevistados apresentava
manifestaes somticas, entendidas como um padro para caracterizao da sndrome de
burnout. Tambm relataram que a tenso ocupacional tinha efeitos significativos em sua
presso arterial, que se manifestavam quando voltavam para casa, e que esta tenso
tambm era importante causa de insnia. Verificou-se que a presso sangunea era mais alta
para os homens no local de trabalho e a situao das mulheres merecia melhor
investigao.

Burnout e ocupaes mais vulnerveis


Felton (1998) apresenta ainda neste artigo uma relao das ocupaes mais vulnerveis
ao aparecimento de burnout. Os indivduos que trabalham com o pblico em geral so
mais vulnerveis ao burnout. Destes, os que lidam com populaes especiais, tais como
pessoas portadoras de doenas graves, de deficincias ou comprometimentos fsicos ou
mentais, que trabalham com crianas, com presos ou com populaes carentes, ficam mais
expostos ao aparecimento das manifestaes que so hoje consideradas como indicativas
do que chamado de burnout. Ao mesmo tempo, pessoas que trabalham em funes que
envolvem risco de vida, funes que exigem preciso de movimentos, que trabalham em
turnos de revezamento, ou seja, pessoas que esto permanentemente ligadas ao que
precisam fazer, sem que o trabalho possa significar uma atividade prazerosa, tornam-se
tambm mais vulnerveis. Destas ocupaes, os profissionais da rea da sade formam um
conjunto significativo, que vem sendo estudado pelos pesquisadores deste campo como um

80
grupo altamente exposto ao aparecimento deste comportamento de exausto e colapso. Isto
, suas possibilidades de resistncia vo sendo permanentemente minadas, j que a
caracterstica de sua ocupao cuidar de quem sofre, ou seja, cuidam de algum que
supe encontrar neste profissional da rea da sade a cura para sua queixa. Em geral, estes
profissionais tm menos oportunidade de desenvolver estratgias defensivas eficazes.
Dentro deste conjunto destacam-se os mdicos, enfermeiros e enfermeiras, assistentes
sociais, dentistas, prestadores de servios de sade em oncologia, profissionais de sade e
que atendem pacientes com aids, pessoal de servios de emergncia, trabalhadores em
servios de sade mental, fonoaudilogos e outros profissionais especializados em
servios de cuidados de idosos, em servios de cuidados com bebs, terapeutas
ocupacionais e terapeutas em geral e nas demais reas de reabilitao, em casas de
repouso e em instituies asilares.
Entre os enfermeiros e enfermeiras que lidam mais de perto com os pacientes, a
exposio doena, agonia e morte mais repetitiva. Pacientes so em geral exigentes
com os enfermeiros e com os que so encarregados dos cuidados dirios com eles,
depositando na medicao a importncia da cura, negligenciando sentimentos de gratido e
de agradecimento em relao aos enfermeiros; h muitos casos de violncia contra estes
profissionais durante a realizao de suas tarefas.
Provavelmente, a declarao mais devastadora relativa a alguns dos efeitos do
burnout o fato de que os trabalhadores nos servios de sade americanos
cometem duas vezes mais suicdios, um possvel resultado de seu envolvimento
com a doena e a morte. (Felton, 1998, p. 241)

Trabalhadores em servios sociais, como os assistentes sociais, podem manifestar os


mesmos sinais de burnout de outros prestadores de servio na rea de sade, como a
grande variedade de sintomas fsicos, diminuio de autoestima, suspenso das atividades
ocupacionais e extracurriculares, alm de tambm estarem sujeitos a atos de violncia
similares aos praticados contra os demais profissionais de sade. O trabalho social foi
definido

81
[...] como uma das vrias atividades ou mtodos profissionais concretamente
preocupados com a prestao de servios sociais, particularmente envolvidos com
a investigao, tratamento e ajuda material dos economicamente carentes e
socialmente desajustados. (Felton, 1998, p. 242)
A situao real de seu trabalho muitas vezes limitada pelas condies institucionais ou
dos planos de sade de que dispe o cliente. Outras vezes, seu servio no reembolsvel,
sendo oferecido em carter voluntrio, o que passa paulatinamente a ser desgastante, pois
seu trabalho praticado em parcerias com outros profissionais da sade, a quem caber,
na maioria das vezes, a deciso de alta do paciente e outras condutas, limitando e
questionando a prpria autonomia do papel do assistente social.
Entre dentistas a situao de burnout propiciada por duas fontes. A primeira vem do
paciente em geral, temeroso desde criana do contato com o dentista, sendo sempre muito
arredio ao entrosamento com estes profissionais. Prevalece a ansiedade centrada no
equipamento brocas e agulhas e preocupaes com reaes embaraosas durante o
tratamento. Alm disto, o trabalho exercido pelo dentista pouco observvel
explicitamente, a no ser por outro profissional, deixando margem ingredientes para
aumento de autoestima profissional. A outra fonte de desgaste decorre das condies
ergonmicas para o desempenho profissional.
O trabalho difcil e realizado em uma posio desconfortvel, de lado, em relao
a uma cadeira. Fresse (1987) observou que a odontologia uma das mais
estressantes de todas as ocupaes. Se uma prtese complicada no fica boa, o
dentista informado imediatamente pelo usurio. (apud Felton, 1998, p. 242)

Prestadores de servios para pacientes de oncologia e para pacientes de aids so


preditores de burnout, j que estas enfermidades apresentam quadro de sofrimento severo,
cuja possibilidade de remisso mnima, o que sabido tanto pelo profissional quanto
pelo paciente e seus familiares. Alm das hipteses de contgio, no caso de aids, tambm
associadas tuberculose, a morte prematura de jovens pacientes traz graus de desgaste
semelhantes aos experimentados na clnica de oncologia com pacientes crianas. O

82
trabalho destes profissionais est atravessado, no dia a dia, pela morte iminente destes
pacientes.
Pessoal que trabalha em servios de emergncia, sejam

[...] mdicos, paramdicos, tcnicos em emergncia mdica, ou bombeiros


especialmente treinados, esto todos sujeitos s chamadas catstrofes fsicas,
apresentando situaes emocionais de alto risco. esperado que estes profissionais
estejam preparados para responder rpida e adequadamente em circunstncias de
vida ou de morte. (p. 243)

Para neutralizar os efeitos destas situaes estressantes, Felton tambm relata que o
pessoal que lida com emergncia recorre ao humor, frequentemente doentio e mrbido,
fruto de uma cultura existente desde a poca de estagirios nestes ser- vios, repassada
pelos companheiros mais experientes. Os paramdicos experientes definiram o humor
usado como uma forma de enfrentar o estresse e seus efeitos; seu uso foi uma sa- da para o
bombardeio de doenas, traumas, mortes, misria social que eles enfrentavam quase
diariamente. O uso do humor entre profissionais que lidam cotidianamente com a morte
tambm referido nos estudos de Stora (1991).
No estudo de Felton (1998), paramdicos e bombeiros observados revelaram
significativa fadiga fsica e emocional, apatia, sentimentos de desesperana, sentimentos de
desamparo, sentimentos de culpa, sensao de inadequao, certa desiluso, atitudes de
resignao e de indiferena. Apesar destes sentimentos considerados negativos,
frequente a realizao de tarefas altamente arriscadas, muitas vezes hericas e
reconhecidas com premiaes pblicas.
Poderamos pensar que em parte estes sentimentos so poderosas defesas psquicas, j
que a imperiosa necessidade de permanecerem nas suas ocupaes uma exigncia para o
exerccio profissional e seu meio de ganhar a vida.
O reconhecimento de burnout como uma manifestao de estresse em fase de
esgotamento tornou-se uma evidncia preocupante, sobretudo quando se torna uma
manifestao comum entre profissionais da rea de sade e que cuidam de outras pessoas.

83
A prpria qualificao do profissional traz inerente ao desempenho de sua funo a
necessidade de que possa receber o paciente e/ou o cliente com seu equilbrio preservado,
pois quem deve ser amparado o paciente. H uma concepo neste estudo de Felton
(1998) de que as polticas de sade e a administrao dos profissionais institucionalizados
so responsveis por grande parte do estresse nestes profissionais. Este foi o resultado
revelado com a aplicao da escala de Holmes e Rahe[6], responsabilizando a fraqueza
administrativa e organizacional como a principal causa de estresse em psiquiatras de um
grande hospital psiquitrico. Aparece ainda uma incompreenso de que profissionais que
atendem pacientes mentalmente doentes apresentam um grau de estresse prprio e
individual, decorrente do atendimento, muitas vezes minimizado nas instncias gerenciais,
que exigem desempenho e resultados quantitativamente comprovveis.
Seguindo a orientao geral que levou Felton (1998) a elaborar sua pesquisa, a de
propor medidas de preveno e tratamento, h um conjunto de sugestes como a de
trabalhos e estudo em grupo, busca de assessorias externas, grupos internos para troca de
sugestes, alm do atendimento individual, pessoal ou em grupo, de carter de apoio ou
teraputico. Propostas de desenvolvimento e aprimoramento profissional, como
qualificao e desenvolvimento pessoal, aparecem como medidas desejadas e bem-
sucedidas.

Burnout e patologias contemporneas:


opinio de Dejours
Christophe Dejours (2001), em entrevista para a Revista Latino-americana de
Psicopatologia Fundamental, realizada por Rubens Volich, diz:
[...] hoje falamos muito de burnout, no mundo inteiro, um esgotamento profissional
que encontramos em muitas profisses e, mesmo que critiquemos este termo, ele tem
a vantagem ao menos de mostrar que o que est no centro desta nova patologia a
relao entre aquele que trabalha e o cliente; a relao com o cliente uma cilada
psquica, pois as pessoas so pegas numa relao que, de um lado, traz um excesso

84
de carga de trabalho imposta pela prpria relao e que, ao mesmo tempo, cria uma
forte agressividade reativa que , entretanto, barrada pela forte culpabilidade que
faria descarregar a agressividade contra o cliente. (p. 160)

Nesta mesma entrevista, Dejours (2001) se refere s patologias contemporneas


decorrentes das novas formas de trabalho, sobretudo s atividades em que os trabalhadores
usam equipamentos de informtica, fruto do triunfo da robotizao, da informtica, da
automao, que deveriam trazer a emancipao dos homens em relao ao trabalho. o
contrrio o que observamos. L onde as tarefas de manuteno deveriam ter diminudo,
onde, segundo o que nos anunciavam h pouco tempo, o trabalho desapareceria, tudo seria
feito pelas mquinas, o que vemos, na realidade, uma exploso de patologias de
sobrecarga (p. 159). Uma destas patologias a Leso por Esforos Repetitivos (LER), que
se tornou uma verdadeira epidemia.
So tambm recorrentes os transtornos de cognio, que fazem com que, em situaes
relativas organizao do trabalho, o adulto no consiga mais distinguir aquilo que bom
daquilo que ruim, o que justo do que injusto, e mesmo aquilo que verdade daquilo
que falso na prpria natureza do trabalho (Dejours, 2001, p. 161). So frequentes os
problemas de memria, e h crescente dificuldade de abstrao; como se houvesse um
entorpecimento da capacidade de pensar e de julgar. No local de trabalho, as pessoas so
interrompidas por correios eletrnicos, pedidos, ordens anotadas em quantidade cada vez
maior, pequenos recados e lembretes em post-it. Dejours (2001) relata o caso trgico,
ocorrido na Frana, em que um homem cobriu todo o corpo com post-it e se matou!
O elenco destas patologias contemporneas a ltima gerao das novas formas de
adoecimento no trabalho. Apesar das conquistas trabalhistas, econmicas, sociais e
polticas, ao longo dos ltimos sculos, o homem continua submetido a condies de
trabalho penosas e ao que foi descrito por Antunes (2001), em Os sentidos do trabalho,
como transnacionalizao do capital e de seu sistema produtivo que trazem consequncias
na reconfigurao tanto do espao, quanto do tempo da produo, dada pelo sistema
global do capital (p. 117). Alm do adoecimento individual, no trabalho surgem com
vigor conflitos no s na relao vertical, com o poder, mas h uma fragmentao crescente

85
em funo do processo de internacionalizao do capital, abrindo clivagens entre os
trabalhadores estveis e precrios, homens e mulheres, jovens e idosos, brancos e negros,
qualificados e desqualificados, includos e excludos, todos aqueles que vivem do
trabalho.
De qualquer forma, a escolha do trabalho como fazer humano essencial, como fonte,
originria, primria de realizao do ser social (Antunes, 2001) e por isso mesmo objeto
de estudo de todos os que se dedicam a compreender o homem, e compreend-lo em sua
totalidade, nos d a convico de que um estudo do estresse, neste campo, pode ajudar a
construo de novos cuidados com quem trabalha, no seu local de trabalho, no dia a dia.

O trabalho [...] mostra-se como uma experincia elementar da vida cotidiana, nas
respostas que oferece aos carecimentos e necessidades sociais. Reconhecer o papel
fundante do trabalho na gnese e no fazer-se do ser social nos remete diretamente
dimenso decisiva dada pela esfera da vida cotidiana. (p. 168)
Esta concepo certamente a que leva estudiosos como Christophe Dejours (2001) a se
manterem vigilantes e preocupados com as questes colocadas pela relao entre a sade
mental e o trabalho. O fim do sculo XX e o incio do sculo XXI caracterizam-se, do
ponto de vista da psicopatologia do trabalho, e da psicodinmica do trabalho, pela
[...] vitria mundial do liberalismo econmico, que se traduz aproximando-nos do
funcionamento psquico individual pela apario de novas formas de dominao
[...] que se tornam cada vez mais duras para a populao; as pessoas se defendem e,
finalmente, o trabalho no mais o lugar de autorrealizao. um lugar onde se
esvaem todas as energias em um mesmo sentido: aquele de proteger-se. Proteo de
si no a mesma coisa que autorrealizao. Chegamos, ento, a paradoxos e coisas
que so extremamente preocupantes no somente para cada um de ns, mas para o
futuro da sociedade. (p. 162)

Estresse: tentativas de cuidar


Comentrios finais

86
A primeira reviso extensiva da literatura a respeito de programas de controle do
estresse ocupacional foi publicada em 1979, feita por Newman e Beehr; em 1989, Frank e
Cooper fizeram nova reviso, concluindo ter havido substancial progresso em relao aos
achados anteriores. Esta informao prestada por H. van der Hek e H. N. Plomp (1997).
Os autores informam que os programas de controle tornaram-se mais sistemticos e
rigorosos, o que j fora observado em 1989, e seu trabalho examina programas de controle
at 1994. Os programas so concentrados no trabalhador individualmente, no grupo de
trabalho, na organizao do trabalho ou na organizao como um todo. So indicadas as
categorias dos trabalhadores: enfermeiros, professores, psiclogos, mdicos re- sidentes,
trabalhadores de escritrio, pessoal de manuteno e de limpeza em hospitais, entre outras.
Os programas desenvolvem treinamentos em conjuntos, que variam entre grupos de 8 a 22
integrantes, cuja periodicidade tambm varia. Houve programas com trs sesses de
treinamento ou de atendimento em grupo por semana durante trs semanas; programas com
uma sesso por semana durante oito semanas; programas de duas sesses de 50 minutos
por semana durante trs semanas, e outras variaes de durao e tamanho de grupo.
Houve uma variao muito grande quanto durao de tempo no atendimento individual:
de nove minutos at doze horas, por trabalhador, dentro de diferentes programas.
Foram relatados tambm grupos de relaxamento com msica e outros recursos. Apesar
do aumento de programas de controle do estresse, conforme Hek e Plomp (1997), no
possvel identificar quais tcnicas e intervenes so as mais eficientes ou recomendveis.
Eles consideram que a abordagem da organizao, como um todo, traz mais e melhores
resultados para o trabalhador, individualmente, do que uma interveno apenas individual.
Quando a organizao apoia administrativamente o programa, h um impacto maior e os
resultados so mais evidentes.
De uma perspectiva metodolgica, entretanto, no est claro exatamente o que causa
os efeitos: o compromisso e a boa vontade da administrao em investir em
recursos humanos, a qualidade dos componentes de um nico programa, ou
simplesmente a combinao de todos estes fatores. (Hek; Plomp, 1997)
O fato de os programas serem muito diferentes dificulta uma avaliao correta da

87
eficcia e pertinncia da proposta, lembrando que indispensvel dirigir o programa para
os trabalhadores que esto em atividades ocupacionais de risco. H necessidade de
envolver tanto a administrao quanto o trabalhador na etapa de preparao, para um
melhor resultado, conforme as anlise feitas.
Uma outra experincia, no exatamente um programa de controle do estresse, mas de
preveno do estresse, foi a experincia de que participei na rea de sade e de segurana
do trabalho, em uma empresa de gerao e de distribuio de energia eltrica[7]. O
programa proposto tinha como objetivo a preveno do estresse no local de trabalho, como
decorrncia de casos de afastamento por motivos de acidente de trabalho e queixas como
hipertenso arterial, problemas cardiovasculares e relativos ao aparelho digestivo, alm
de outras, como LER, detectadas nos exames peridicos de sade feitos pelo servio de
atendimento mdico da empresa. O programa foi desenvolvido pelos departamentos de
treinamento e desenvolvimento de pessoal, em parceria com o departamento de sade e
segurana no trabalho da prpria empresa. A populao-alvo foi o corpo gerencial e de
administradores, e tambm os trabalhadores de escritrio e em servios internos. A
preocupao era o estresse revelado j como adoecimento. A proposta foi sustentada,
tambm, em parceria com as Comisses Internas de Preveno de Acidentes (CIPAs) para
abordagem do estresse desenvolvido pelos trabalhadores em reas de risco de segurana
(rede de energia area ou subterrnea) e para os empregados que lidavam com
equipamentos de informtica (telefonistas, escriturrios, entre outros). Para a realizao da
proposta foi estabelecida uma programao em conjunto com a rea de treinamento da
empresa, que constou de realizao de palestras e inmeras reunies com trabalhadores de
escritrio, operadores de telefonia que atendem no servio de reclamaes dos usurios e
clientes da empresa, digitadores, e ainda com o corpo gerencial, totalizando 300 gerentes.
Os treinamentos mais prolongados duravam em mdia trs dias e eram realiza-dos em
centros de treinamento fora do local de trabalho.
Em parceria com as CIPAs, as reunies foram mais pontuais, realizadas durante o
perodo de trabalho, dentro da empresa e ainda durante as atividades das semanas
dedicadas segurana, as SIPATs (Semana Interna de Preveno de Acidentes de

88
Trabalho). Apesar de a totalidade de empregados atingida ser maior, em relao ao
trabalho realizado fora da empresa, com dirigentes e coordenadores, teve um alcance mais
superficial. Contudo, o trabalho das equipes de profissionais que participaram destas
atividades de preveno do estresse, ou mesmo de deteco de estresse, pde ser
continuado internamente na empresa, uma vez que os servios de treinamento,
desenvolvimento e sade eram permanentes e de livre acesso aos empregados e dirigentes.
Alm do atendimento especfico no ambulatrio de sade, tanto pelos mdicos como pelos
psiclogos na empresa, foram constitudos grupos na rea de desenvolvimento para
assessoria dos dirigentes. Na equipe havia psiclogas, mdicos, professores de educao
fsica e assistentes sociais, e foi utilizado o quadro/diagrama Fontes do estresse
profissional[8] e a tabela Holmes e Rahe. O resultado do programa no foi mensurado
posteriormente, no sendo possvel uma avaliao quantitativa e/ou qualitativa. O
principal motivo se deveu mudana no quadro de direo da empresa, que passou a ter
outras prioridades e outros programas. O que se assimilou, contudo, como uma concepo
relevante foi a compreenso, amplamente debatida nos treinamentos tanto com os
dirigentes como com os trabalhadores operacionais, de que os acidentes de trabalho so
fruto de um processo de desgaste/de estresse, que pode ser previsto e eventualmente
contornado. Tornou-se tambm evidente que estas aes s so possveis com a anuncia
da administrao das empresas, pois todas as intervenes/treinamento foram realizadas
durante horrio de trabalho, necessitando rodzio para que todos os trabalhadores dos
setores que eram o pblico-alvo pudessem participar dos grupos de treinamento, que se
prolongaram por mais de dois anos consecutivos.
Brown e Campbell (1991) relatam serem recorrentes referncias s manifestaes de
estresse em trabalhadores de servios de emergncia, tais como: dificuldade em dormir,
falhas na concentrao, sonhos recorrentes com as situaes traumticas dos acidentes que
atenderam, alm de sentimento de culpa por terem se salvado. Estes sintomas esto
associados elevada presso sangunea, aumento do hbito de fumar, estados emocionais
depressivos, doenas cardacas coronarianas e distrbios na sade mental, de acordo com
os autores.

89
Evidentemente, a melhor forma de prevenir e controlar o estresse, sobretudo em relao
ao trabalho e s atividades ocupacionais, vai exigir dois pressupostos: uma anlise da
situao do trabalho e o cuidado com o indivduo que trabalha.

Ampliando a possibilidade de cuidado com o indivduo, tanto o que est vinculado a


uma empresa, a uma instituio, a uma sociedade ou associao, ou pensando em qualquer
indivduo que pessoalmente esteja vivendo uma situao de exausto e de falncia das
foras de resistncia ao estresse, todos podem se beneficiar com um tratamento assistido
por profissionais da rea da sade. Os programas de estresse ocupacional esto referidos a
indivduos que trabalham e, por isso, tm preservadas suas possibilidades e capacidades
de enfrentar o dia a dia, de produzir, de viver em grupo, e em geral tambm mantendo laos
de famlia e laos afetivos de amor, de companheirismo e de amizade. Por isso, tambm,
que o estresse ganhou terrenos e espaos maiores na mdia, na literatura especializada,
pois h uma demanda crescente de que o sofrimento e as patologias relacionadas ao
trabalho sejam, sempre e cada vez mais, objeto de intervenes de sade.
Por um lado, h o avano dos estudos dos profissionais e cientistas que se ocupam do
trabalho como um fazer essencial ao homem. H um conjunto cada vez mais ampliado de
saberes que vm se ocupando do homem e da mulher que trabalham e, mais ainda, se
ocupando com as possibilidades de ajuda individual no enfrentamento das situaes de
desgaste, do dia a dia. Este campo constitudo, hoje, por vertentes das cincias sociais,
econmicas e polticas; das cincias da sade, com destaque para a medicina; das cincias
ligadas psicolo- gia, psicanlise e suas interfaces com a medicina, como o caso da
psicossomtica. So todos saberes que se preocupam com o ambiente fsico do trabalho e
as condies materiais para exerc-lo, que se preocupam com a natureza, com as
condies ambientais para o exerccio do trabalho e com as condies de vida. Sabemos
tambm que todo o investimento das empresas e de organizaes em programas de
preveno do estresse tem intenes mltiplas: cuidar do indivduo e do desempenho
empresarial. Neste sentido, h o conjunto de anlises e pesquisas que demonstram que a
empresa pode gastar menos com a preveno do estresse, mesmo que os programas sejam
continuados, envolvendo todos os trabalhadores, tanto em postos gerenciais e de comando

90
como em postos operacionais, do que gastar com afastamentos do trabalho por motivos de
sade, bem como por motivos de acidentes de trabalho.
Pensando no estresse como uma concepo de sofrimento pessoal e tambm coletivo e
organizacional, podemos concluir que o recurso a um tipo de apoio resolve uma parte, mas
no o todo. As contribuies da psicanlise e da psicologia devem estar alinhadas s
contribuies da medicina, da psiquiatria, da psicossomtica e das demais reas da
engenharia, da economia, e tambm ancoradas em uma interveno poltica para que o
estresse possa ser prevenido e tratado. Sendo um fenmeno universal, demanda ateno
das cincias, dos empresrios, dos governos. Como uma noo carrefour, cunhada por
Stora (1991), requer um elenco de aes que s possvel pensar a partir de uma
interveno compartilhada. Se ns, dentro do campo da sade, sabemos como trat-lo,
cabe sociedade, s entidades e organizaes dos trabalhadores e ao governo a deciso de
preveni-lo. Sabemos os limites dos mecanismos individuais psquicos e somticos de
resposta ao estresse. Podemos, mais do que sugerir, propor aes comuns que resgatem, na
sade, o cidado.

[6] Referida no captulo 3, Estresse e trabalho.

[7] Agradeo especialmente a contribuio de Rita Aparecida Lorenc na recuperao


destas informaes. Rita foi integrante da equipe de implantao e operacionalizao deste
programa.

[8] Veja o captulo 3.

91
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96
PARTE II
Maria Jos Femenias Vieira
Aps tantas encruzilhadas na medicina e na vida com as quais espero continuar
deparando , encontrei o grupo de professores do Curso de Psicossomtica do Instituto
Sedes Sapientiae, com o qual tenho o privilgio de compartilhar, atual- mente, a atividade
docente. Em meio s diversidades, temos encontrado a unidade. Esta convivncia
possibilitou-me integrar minha prtica mdica o verdadeiro cuidado com o doente. Foi o
que sempre busquei, desde a poca de estudante, em que pouca importncia era dada aos
aspectos emocionais do paciente. No me foi necessrio abdicar da especialidade
cirrgica, a qual exero com responsabilidade, respeito e delicadeza. Pode parecer mais
fcil lidar com a dor do corpo do que com a dor da alma. Entretanto, extremamente
gratificante enxergar o paciente como um todo, e no como um homem-mquina, portador
de uma patologia. Agradeo muito aos professores do Curso de Psicossomtica do Instituto
Sedes Sapientiae.

Maria Jos Femenias Vieira

97
5.
As funes orgnicas diante do estresse
O estresse uma condio da atualidade?
O estresse ocorre em pessoas de qualquer idade. A resposta a ele individual, uma vez
que atua na unidade psique-soma. Seu conceito pode ser considerado abstrato: segundo
Luiz Miller de Paiva (1996), ele no existe em estado puro e, tal como a vida, muito
difcil de ser definido. O estresse em uma rata ou em um homem no existe como tal; ele
aparece se combinando com algo, isto , depende de um agente especfico para ser
produzido.
Pode-se considerar que o estresse sempre existiu; porm, antes do advento das
civilizaes modernas, as manifestaes relacionadas ao estresse eram relacionadas
sobrevivncia diante dos perigos concretos na luta pela prpria manuteno da vida.
A via de descarga motora era a mais utilizada por nossos ancestrais que lutavam contra
os perigos da natureza, contra as guerras, contra os animais selvagens; lutavam pela terra e
contra as alteraes climticas. Para o homem moderno, as ameaas ainda existem, apesar
de se manifestarem de diferentes formas; a organizao biolgica, no entanto, continua a
mesma, mas a via de descarga motora no utilizada com a mesma frequncia que outrora.
As reaes fisiolgicas iniciais ao estresse visam manuteno do corpo e so as
mesmas dos nossos ancestrais, apesar de as ameaas serem diferentes. Estas eram mais
concretas para o homem primitivo e hoje se apresentam de forma mais abstrata, como a
insegurana em relao perda de emprego, riscos da violncia urbana, ou seja, sensaes
de ameaas que talvez nem venham a ocorrer; porm, as reaes orgnicas so as mesmas,
independentemente das ameaas serem fsicas ou da ordem mental, e o organismo no sabe
diferenci-las.
As alteraes orgnicas associadas ao estresse so tidas como um mecanismo normal

98
em todos os seres, cujo objetivo a defesa contra eventuais agresses. O estresse uma
condio do ser vivo que precisa de algum tipo de reao diante das agresses de qualquer
natureza. Estas modificaes orgnicas ocorrem para a prpria sobrevivncia, no em um
nico rgo ou sistema. Atualmente, sabe-se que o sistema nervoso e o endcrino
desempenham importante papel na adaptao do organismo, porm todo o corpo pode se
encontrar alterado na tentativa de manter o organismo apto para viver.
O estresse importante para a sobrevivncia e, portanto, sempre existiu. Se no
existisse, talvez nem estivssemos aqui.

A medicina em diferentes civilizaes


Segundo Roberto Margotta (1998), em cujo livro Histria ilustrada da medicina este
captulo est fundamentado, a medicina a tentativa consciente do homem em combater a
doena, sendo to antiga quanto a prpria conscincia. Ela parece ter se originado de
prticas mgicas e sacerdotais. O homem primitivo provavelmente percebia coisas
visveis fenmenos da natureza e tambm coisas invisveis e desconhecidas, mas
capazes de ameaar a sade, gerando doenas e culminando com a morte. A medicina,
ento, evoluiu de prticas intuitivas: sua histria esteve ligada a religies, cultos de magia
e tentativas de ligaes com espritos superiores, j que a maioria dos desequilbrios
orgnicos ocorria sem causas especficas.

A evoluo da medicina ocorreu paralelamente ao desenvolvimento do prprio mundo, a


exemplo do que se deu com as outras cincias. As doenas ocorriam, mas os nossos
ancestrais no sabiam explic-las nem tampouco trat-las. Quando a doena e a morte
decorriam de alteraes da natureza ou de agresses sofridas, no causavam tanto temor
como nos casos em que eram vistas como manifestaes inexplicveis. Da se atribuir o
aparecimento das doenas ira dos deuses. Pode-se supor que situaes estressantes
ocorriam nos primrdios, tal como hoje, e determinavam manifestaes clnicas que
acabavam ficando sem explicaes. Posteriormente ao advento das civilizaes dos
sumrios, dos assrios e dos babilnios, que exerciam a arte de curar especialmente por

99
mtodos empricos, os gregos, os egpcios, os israelitas e os persas desenvolveram esta
arte de forma menos emprica, levando em considerao conceitos de higiene e maior
conhecimento tcnico. Contudo, tinham ainda a religio a permear esta prtica.

A medicina na Grcia, aps a guerra de Tria, desenvolveu-se paralelamente filosofia,


no sendo exercida por sacerdotes, mas por leigos que deram incio a investigaes no
mais baseadas em magia. A mais antiga fonte de informaes sobre a medicina grega a
obra de Homero: O mdico vale muitas vidas, inigualvel na remoo de flechas das
feridas e na cura com blsamos preparados de ervas (Margotta, 1998). Mesmo assim, a
influncia oriental permaneceu e as curas eram muitas vezes atribudas aos deuses.

O culto a Esculpio ou Asclpio, considerado o deus da medicina, pode ter evoludo de


uma destas divindades. Foi este culto que fez com que os gregos comeassem a dar
importncia a um aspecto especfico da doena, podendo-se dizer que a psicoterapia,
libertada dos rituais de exorcismo, teve seu incio nos santurios (Margotta, 1998). A
partir do sculo VI d.C., a medicina passou a ter um carter mais profissional, s podendo
ser exercida aps verificao do desempenho do estudante na escola.
Os gregos possuam uma mente inquiridora. Encaravam os problemas da vida de
maneira mais vigorosa e tentavam, por meio da filosofia, compreender o homem e seu
mundo. Alcmeon, mdico contemporneo de Pitgoras, foi quem elevou a medicina
categoria de cincia.

Hipcrates, pai da medicina e profundo conhecedor do sofrimento humano, buscava


colocar o mdico a servio do pa- ciente, afirmando que o seu lugar era ao lado do
enfermo. Ele demonstrou que o sofrimento podia ser aliviado no s por intermdio de
magia. Em uma de suas obras, recomenda:
[...] necessrio observar como vivem as pessoas, do que elas gostam, o que
comem e bebem, se fazem exerccios fsicos [...] Tudo isto o mdico precisa saber,
se quiser realmente compreender as queixas dos pacientes e se colocar em uma
posio em que possa receitar o tratamento adequado. (Margotta, 1998)

Outros mdicos gregos puderam contribuir para o avano da medicina. Mas, com o

100
domnio do imprio romano, a arte da medicina ficou sob outras influncias. Com a queda
de Roma, a cincia mdica entrou em declnio, pois o pensamento racional era difcil em
meio corrupo poltica, pobreza e epidemias que se alastravam. Estas condies
impossibilitavam a atuao dos mdicos. Permaneceu uma mistura de deuses e homens, e
as supersties voltaram a ocupar o espao do pensamento cientfico. Por este motivo, a
medicina passou por fases de ascenso e fases de trevas, ambas relacionadas com as
condies do meio e as circunstncias histricas.
Progressivamente, o pensamento mdico tornou-se mais liberto das doutrinas antigas,
mas, por muito tempo, manteve suas razes ligadas aos deuses. As cincias exatas passaram
a ter grande influncia na tentativa de criar um ambiente de vitria sobre as doenas.
Mesmo assim, os perodos de descobertas continuaram intercalando-se com momentos de
estagnao.
Depois que os estudos de anatomia e a dissecao de cadveres tornaram-se possveis,
houve um avano em relao a conhecimentos mais abrangentes do corpo humano e
consequentemente das doenas.
No entanto, por uma contingncia da prpria evoluo tecnolgica e pelos inmeros
conhecimentos que aumentam em progresso geomtrica, o doente foi dividido em partes, e
as vrias especialidades foram praticamente uma imposio. Em razo da grande
influncia exercida pelo pensamento de Descartes, responsvel pela fragmentao do
homem em corpo e alma, a enfermidade tanto a mental como a corporal passou a ser
investigada e abordada sempre como algo do campo da fsica. O corpo era considerado,
por assim dizer, estranho ao indivduo (Perestrello, 1989).
Capra (1988) tambm atribui esta fragmentao a Descartes, afirmando que a maioria
dos terapeutas atentava para a interao de corpo e alma, e tratava seus pacientes no
contexto do seu meio ambiente social e espiritual. apenas no momento em que uma nova
concepo de homem e uma nova estruturao social aparecem, que os mdicos, achando
mais difcil lidar com a interdependncia de corpo e mente, aderem ao modelo homem-
mquina (Sousa, 1992). A abordagem completa do doente tornou-se cada vez mais difcil,
diante da contnua ramificao do conhecimento.

101
Do ponto de vista histrico, Franz Alexander (1989) assevera que
[...] o desenvolvimento da psicanlise pode ser considerado como um dos
primeiros sinais de uma reao contra o desenvolvimento analtico e unilateral da
medicina na segunda metade do sculo XIX, contra o interesse especializado em
mecanismos detalhados, contra a negligncia do fato biolgico fundamental de que
o organismo uma unidade e de que a funo de suas partes s pode ser
compreendida do ponto de vista do organismo como um todo. (p. 30)

A medicina foi uma cincia em expanso, que saiu do empirismo e adentrou a


tecnologia, possibilitando estudos metodolgicos mais acurados.
Na dcada de 1920, o fisiologista Walter Cannon (1929) confirmou que a reao de
estresse parte de um sistema unificado mente-corpo. Ele observou que em situaes de
frio intenso, falta de oxignio e fortes emoes, h um estmulo do sistema nervoso
simptico, que libera substncias que determinam reaes orgnicas adaptativas, as quais
denominou luta ou fuga (fight or flight).
Hans Selye (1936) ampliou, a partir destes estudos, o conceito de estresse. Ele iniciou
suas pesquisas em modelos experimentais e transps os seus achados aos seres humanos.
Este pesquisador acreditava que existiam substncias, ainda no definidas, que estariam
relacionadas com o desenvolvimento de algumas doenas. Inmeros avanos haviam
ocorrido nesta poca, que foi considerada a era moderna na histria da medicina.

No momento em que estas pesquisas estavam em curso, Pasteur j havia descoberto os


lactobacilos e viria a descobrir, logo em seguida, as bactrias. Este pesquisador declarava
que, no campo das observaes, os eventos favorecem somente aqueles que estiverem
preparados; Robert Koch descobriu o bacilo da tuberculose; Paul Ehrlich e Elie
Metchnikoff ganhavam o prmio Nobel por seus trabalhos em imunologia; Alexander
Fleming descobria a penicilina; Wilhelm Konrad Roentgen descobria o raio X, o que
proporcionou o uso teraputico do rdio, desenvolvido inicialmente por Pierre e Marie
Curie.

102
Em meio medicina que se desenvolvia, Selye, por meio de estudos experimentais,
elaborou o conceito de estresse. Ele era um pesquisador que possua uma capacidade
mental criadora e costumava questionar os achados dos seus estudos experimentais, no
definindo se estes eram especficos a uma determinada situao. Foi ele quem descreveu a
Sndrome Geral de Adaptao (1946). Chamou-a de sndrome, porque ela continha vrias
manifestaes orgnicas individuais, coordenadas ou parcialmente interdependentes. O
termo geral foi includo no nome desta sndrome, porque ela provocada por agentes que
causam reaes, afetando vrias partes do corpo, com fenmenos que agem na defesa
orgnica. Pelo fato de auxiliar na aquisio e manuteno do estado e capacidade de
tolerncia a situaes desagradveis, o termo adaptao foi tambm includo no nome
desta sndrome (Selye, 1952).
Nascia, ento, uma nova maneira de encarar o organismo. As respostas orgnicas no
eram isoladas, mas estavam intimamente relacionadas entre os diversos sistemas. Passou-
se a observar que as manifestaes iniciais das doenas poderiam ser diferentes das finais.
Aps os trabalhos de Selye, muitos outros foram desenvolvidos. Os primeiros estudos
que consideravam a influncia da suprarrenal foram realizados por Pincus et al. (1943),
que observaram aumento da excreo urinria de hormnios desta glndula em pilotos de
avio. A relao entre estresse e aterosclerose foi pesquisada experimentalmente em
coelhos, demonstrando-se que quando havia estresse emocional, ocorria maior
possibilidade de ateromas generalizados (Myasnikov, 1958). Outros trabalhos
experimentais (Fessel, 1963) possibilitaram uma melhor compreenso dos mecanismos
fisiopatolgicos envolvidos em determinadas doenas.
Atualmente, so inmeras as publicaes sobre o estresse, e o ponto comum entre todas
o fato de existir uma falha nos mecanismos de adaptao, por dificuldade de enfrentar
uma situao inesperada, indesejada ou mesmo desconhecida, quer fsica, quer psquica.

Existe estresse aceitvel?


Pode-se dizer que existe um estresse aceitvel em que estas alteraes somticas

103
cumprem a sua funo para manuteno da vida. No entanto, quando estas agresses se
tornam repetitivas, intensas ou mesmo contnuas e prolongadas, o soma pode entrar em uma
situao de esgotamento de energia. O organismo pode at conseguir manter a vida, mas h
um consumo dos mecanismos de adaptao, sobrevindo desequilbrio da harmonia
corprea, com alteraes orgnicas secundrias aos mecanismos iniciais, que antes
ocorriam para a sobrevivncia. Por este motivo, podem ocorrer manifestaes orgnicas e
efeitos indesejveis de diversas naturezas.
O esforo para adaptao muito intenso na luta do organismo contra os agentes que
causam dano. Na realidade, o organismo precisa sobreviver e a vida tem de ser mantida; e
o corpo tem de reagir ao que ameaa a sua integridade.
O estresse , portanto, a reao orgnica que ocorre aos agentes agressores. Como estes
agentes agressores podem se manifestar a qualquer instante e em qualquer situao, o
estresse uma condio que tambm pode se manifestar em qualquer instante ou situao.
O emprego dos termos estresse negativo e positivo pode ser paradoxal, uma vez que
consideramos que o estresse ocorre para manter a homeostase, ou seja, a estabilidade do
meio interno orgnico em suas fases iniciais. Neste momento h possibilidade de manejar
de forma mais criativa e eficiente as mudanas e eventos estressores. Isto deixa de ser
normal quando as reaes a estes eventos tornam-se crnicas, podendo gerar doenas.

O co e o gato
Hans Selye definiu o conceito original de estresse a partir de experimentos com animais,
que respondiam de forma regular diante de situaes agressivas. Descreveu a Sndrome
geral de adaptao, que evolui em trs estgios sucessivos. O primeiro estgio foi
denominado reao de alarme. nesta fase que se desencadeia a srie de reaes para a
sobrevivncia orgnica, sem envolvimento de um rgo especfico. Selye (1952) referiu
que nenhum organismo vivo poderia permanecer continuamente em estado de alarme. Se o
agente desencadeante fosse mantido, isto seria incompatvel com a vida, sobrevindo a
morte precocemente. Se o animal sobrevivesse, a fase de alarme seria seguida pela de

104
resistncia, como se o organismo no sasse da fase de alarme, mas ainda conseguindo um
certo equilbrio. Ele demonstrou as alteraes que ocorrem no crtex da suprarrenal e
observou que, aps exposio prolongada a estes agentes nocivos, a adaptao adquirida
tornava-se insuficiente e o animal entrava na fase de exausto, cuja sintomatologia era
similar s reaes iniciais de alarme.
Diante de uma agresso fsica ou qualquer condio que ameace a integridade do
organismo, este lana mo de reaes por meio de mecanismo complexo para a
manuteno do equilbrio interno. As reaes descritas nos seres humanos so as mesmas
que ocorrem nos animais. Pode-se utilizar o exemplo da reao que o gato sofre ao
encontrar um co. Apesar de repetitivo e de parecer simplificado demais, ele ser utilizado
como ilustrao, pois a partir de eventos desta natureza que manifestaes mrbidas
podem ocorrer. Conforme j foi dito, o que acontece com o gato ocorre tambm com o ser
humano em situaes de agresso ou de possibilidade de agresso. Trata-se de reaes que
visam a preparar o corpo para a contrarreao aps a tomada de deciso. Este exemplo
simplificado permite, ento, vislumbrar o que ocorre no organismo. Ao visualizar um co
(e este precisa ser assustador), o gato desencadeia uma srie de reaes para a luta ou a
fuga, tais como: as pupilas dilatam para aumentar o campo visual e ter mais noo de
espao; os pelos eriam para assustar o agressor, que poder fugir; ocorre aumento da
frequncia cardaca (taquicardia), hipertenso arterial e aumento da frequncia respiratria
(taquipneia). Estas alteraes tm a finalidade de enviar um maior aporte de sangue para
os msculos e crebro, pois necessria uma atividade mental mais intensa para agir
rapidamente. Ocorrem um aumento da glicemia, para a produo de mais energia, e uma
liberao dos esfncteres anais e urinrios, com a finalidade de eliminar as secrees
urinrias e fecais para espantar o agressor. H tambm um aumento do nmero de
linfcitos, para defender o organismo de possveis danos, alm de aumentar os fatores de
coagulao, caso ocorra alguma leso corporal com hemorragia. Por causa do aumento do
fluxo sanguneo para os msculos, para uma atividade motora mais rpida, h diminuio
deste fluxo para as vsceras (intestinos, rins), diminuindo os movimentos peristlticos e a
diurese. Estas modificaes preparam o corpo para se defender. Uma vez cessado o
estmulo que desencadeou estas alteraes, os sistemas e rgos voltam sua atividade

105
habitual, at que sobrevenha mais um estmulo.
O mesmo acontece com o ser humano em uma situao de agresso ou possibilidade de
agresso, o que uma reao favorvel pelo fato de estar relacionada com a prpria
sobrevivncia. Outros sintomas e sinais relacionados com a descarga de adrenalina so:
sudorese, mos frias, secura na boca, dor de estmago, dores de cabea, palidez cutnea,
presso no peito, aperto na mandbula e dores musculares pela tenso muscular.
Qualquer acontecimento que altere o ritmo que o indivduo mantinha, de forma a
necessitar encontrar meios para se adaptar nova situao, desencadeia esta srie de
sintomas e sinais. Eles no s ocorrem diante de agresses fsicas, mas tambm diante de
situaes cotidianas, mas que geram desconforto interior, pois o indivduo de certa forma
pode se sentir ameaado, ou mesmo tendo de se adaptar a uma nova condio.
No quadro a seguir (Ballone, 2001), realizou-se a correlao das causas dos sintomas na
fase de alerta do estresse, reaes estas comuns aos animais e seres humanos, em qualquer
situao que demande reaes de adaptao diante de presses externas e internas.

Causas Sintomas

Aumento do aporte de sangue Aumento da frequncia cardaca (taquicardia) e hipertenso


para o crebro e msculos arterial

Aumento do aporte de oxignio


Aumento da frequncia respiratria (taquipneia) e broncodilatao
aos rgos

Aumento do campo visual Dilatao das pupilas

Controle da temperatura
Sudorese fria e mos frias
corporal

Aumento da produo de cido Dor de estmago (epigastralgia)

Afastamento do agressor Relaxamento dos esfncteres

Fornecimento de energia para


Aumento da glicemia
os msculos e para o crebro

106
Tenso e enrijecimento muscular Dores no corpo

Combate a agentes externos Aumento do nmero de linfcitos

Controle da hemorragia em Aumento dos fatores


leso corporal de coagulao

Diminuio do suprimento
sanguneo para o aparelho Dificuldade de digesto
digestivo

A diferena entre o ser humano e o animal em relao s reaes ao estresse neste


primeiro estgio que, aps o evento estressor, o animal volta ao seu cotidiano e esquece
o ocorrido, enquanto o ser humano pode manter a presena do agressor na memria, mesmo
que este tenha ido embora.
Caso no ocorra interrupo do agente agressor, mesmo na memria, sobrevm o
segundo estgio, denominado fase de resistncia, em que as reaes fsicas tornam-se mais
intensas. A presso arterial pode permanecer continuamente mais alta, assim como o ritmo
cardaco. Os sintomas desta fase so irritabilidade, dificuldade para relaxar, isolamento
social, difi- culdades sexuais, infeces de repetio, queda de cabelos, alteraes
cutneas e alteraes no ritmo do sono. Nesta fase h necessidade de ajuda profissional,
pois podem ocorrer baixa autoestima e dificuldade para superar esta nova situao pela
prpria queda de produtividade, tentando evitar que estes sintomas se tornem crnicos ou
entrem na fase de exausto, na qual podem ocorrer manifestaes orgnicas mais graves.
Quando existe uma falha do mecanismo de adaptao ou permanece o mesmo fator
agressivo, sucede o terceiro estgio, designado como fase da exausto ou esgotamento. O
indivduo se torna mais vulnervel a doenas, h disfunes fisiolgicas, irritabilidade
excessiva, depresso, baixa autoestima, aumento de colesterol. Se esta situao
permanecer, h o aparecimento de doenas graves como gastrite, lceras gstricas ou
duodenais, infarto do miocrdio, hipertenso arterial, cncer, acidente vascular cerebral,
asma brnquica, depresso e doenas autoimunes.

107
Sistema nervoso: o que define a estratgia aps
o estmulo
O sistema nervoso o grande comandante das funes orgnicas e sua organizao
processa a regulao das funes corpreas. De acordo com Moreira e Mello Filho
(1992),
[...] a resposta ao estresse d-se atravs da ao integrada dos sistemas nervoso,
endcrino e imune, num processo de alterao e recuperao da homeostasia.
Quando a reao de adaptao ao estresse no adequada ou suficiente, aparece a
doena, mediada por alteraes no funcionamento daqueles sistemas.

O sistema nervoso, com o endcrino e o imunolgico, prov a maior parte das funes
de controle para o corpo. De acordo com Castro et al. (1999),
[...] muitos dados demonstram que informaes na forma de citocinas,
neurotransmissores ou mesmo impulsos nervosos, so permutados entre os diversos
rgos durante o estresse. Tanto o estresse quanto a resposta imune so mecanismos
de adaptao que apresentam elementos comuns na filognese.
Desta forma, o sistema nervoso recebe pequenos sinais de informao provenientes dos
diferentes rgos sensoriais e os integra em sua totalidade, para determinar as respostas a
serem elaboradas pelo organismo, sejam elas contraes musculares, eventos viscerais ou
secreo de algumas glndulas. Isto realizado por meio de cem bilhes de neurnios que
constituem o sistema nervoso central e que se interligam por meio de sinapses, propagando
a informao para clulas musculares e secretoras.
Os receptores sensoriais, tais como viso, audio e tato, podem provocar uma reao
imediata ou sua memria pode ser guardada no crebro por minutos, semanas ou anos.
H um sistema semelhante, que controla os msculos lisos e as glndulas, denominado
sistema nervoso autnomo. chamado autnomo porque opera por si mesmo para
influenciar o funcionamento interno do organismo, incluindo batimentos cardacos, digesto

108
e atividade glandular (Myers, 1998). Ele est relacionado, de forma mais abrangente, com
as reaes orgnicas que se desenvolvem em situaes de estresse. Este sistema controla o
funcionamento visceral do organismo, participando do controle da presso arterial e
temperatura corporal, motilidade e secreo gastrointestinal, esvaziamento da bexiga e
outras funes. composto por dois grandes componentes (Guyton, 1988). O sistema
nervoso simptico, cujo mediador principal a adrenalina, tem funes especialmente
importantes como:

controle do grau de vasoconstrico (contrao vascular) na pele, o que permite a


perda de calor pelo corpo;

controle da intensidade da sudorese pelas glndulas sudorparas, o que tambm parte


do controle da perda de calor;
controle da frequncia cardaca;
controle da presso sangunea arterial;
inibio das secrees e dos movimentos gastrointestinais;
aumento do metabolismo na maior parte das clulas do corpo.
O sistema nervoso parassimptico tem como mediador a acetilcolina. As fibras
parassimpticas, de acordo com a localizao, controlam a focalizao dos olhos e a
dilatao das pupilas, a secreo salivar, a frequncia cardaca, a secreo gstrica e
pancretica, esvaziamento da bexiga e do reto.
As diferenas entre estes dois sistemas, alm da distribuio anatmica distinta, so que
os efeitos estimulantes deles so muitas vezes antagnicos um ao outro. Portanto, enquanto
um estimula, o outro inibe com o intuito de manter o equilbrio orgnico.
Por estas consideraes, observa-se a relao entre a fisiologia do estresse em suas
diversas fases e o sistema nervoso autnomo, que exerce ao sobre diversos rgos. Na
fase de alerta, relatou-se que ocorrem alteraes que levam a aumento do campo visual.
Isto realizado pelo sistema simptico, que dilata as pupilas, permitindo a entrada de
maior quantidade de luz, enquanto o sistema parassimptico faz com que se contraia,

109
diminuindo a quantidade de luz que penetra em seu interior. Alm disso, controla o
msculo ciliar, que focaliza o cristalino para viso de longe ou de perto (Guyton, 1988).
H atuao sobre as glndulas salivares e gstricas, especialmente pelo sistema nervoso
parassimptico. A estimulao do sistema nervoso simptico aumenta a atividade cardaca,
podendo a frequncia cardaca atingir trs vezes o seu valor basal. O sistema nervoso
parassimptico, ao contrrio, faz com que a frequncia cardaca diminua.
A maior parte dos vasos sanguneos contrai-se pela estimulao simptica, regulando o
dbito cardaco e a presso arterial. O parassimptico praticamente no atua dilatando os
vasos sanguneos.
Considerando-se que nas fases de resistncia e exausto do estresse h um estmulo
maior do que o organismo capaz de suportar, entende-se que h um fracasso adaptativo e,
consequentemente, a possibilidade do desenvolvimento de patologias de diversas
naturezas.
O preparo do organismo para se defender das agresses atua na suprarrenal por meio do
elo do sistema simptico-adrenal, ou seja, o meio interno mantido em estado uniforme, o
que facilita as respostas orgnicas de luta e fuga, especialmente na fase de alerta do
estresse. As consequncias biolgicas da ativao deste sistema determinam alteraes
cardiovasculares, hormonais, pulmonares, cutneas, musculares, entre outras, ou seja, de
todos os rgos e sistemas se encontram envolvidos para que o corpo possa superar o
desafio a que foi submetido com a finalidade de manter a vida. Mesmo que o resultado seja
um aumento da presso arterial, elevao da frequncia cardaca, alteraes no
metabolismo da glicose, diminuio dos movimentos peristlticos, o conjunto destas
alteraes se constitui na defesa inicial que impede a falncia orgnica e morte.

Hipotlamo: o maestro
Pouco se sabe sobre os centros do encfalo que regulam as funes autonmicas pelos
sistemas simptico e parassimptico, porm, sabe-se que o hipotlamo pode excitar a
maioria do sistema nervoso autnomo. O estresse fsico ou emocional ativa reas do

110
sistema lmbico, que estimula a resposta hormonal do hipotlamo, fazendo liberar os
hormnios que estimulam a hipfise, que por sua vez estimula as glndulas suprarrenais.
Estas compreendem a medula, que secreta adrenalina e nor-adrenalina, e o crtex, que
secreta aldosterona e cortisol.
Por estes motivos, o hipotlamo atua diretamente sobre o sistema nervoso autnomo, que
desencadeia as reaes da fase de alerta e as reaes de longa durao pela via hormonal.
Ele tambm regula o sistema cardiovascular, a temperatura e a gua corporal, e a tambm
se localizam os centros da saciedade e da fome. Como j foi dito, ele est intimamente
relacionado com vrias estruturas do sistema lmbico, considerado, por sua vez, a sede das
emoes. Nesta regio inicia-se a avaliao dos eventos agressores e ocorrem as mltiplas
interaes entre os sistemas nervoso, endcrino e imunolgico.
O hipotlamo est situado na base do crebro e regula diversas funes
neurovegetativas. Coordena funes como o automatismo muscular, visceral, equilbrio
trmico e hdrico, funes endcrinas, estados emocionais e as funes de sono e viglia.
contguo glndula hipfise, que est relacionada ao estmulo de secrees internas, entre
elas o fator liberador da corticotrofina (CRF), que aumenta a produo do hormnio
adrenocorticotrfico (ACTH), que por sua vez aumenta a produo do cortisol e das
catecolaminas: so substncias res- ponsveis pela resposta fisiolgica ao estresse.
Pesquisas experimentais (Suarez et al., 1999) demonstraram que determinadas reas do
sistema lmbico regulam a funo do crtex da suprarrenal em situaes basais e de
estresse. Observou-se que o aumento da densidade dos receptores beta-adrenrgicos nas
ratas submetidas a estresse crnico aparece como consequncia de um aumento do
hormnio adrenocorticotrfico (ACTH) (Guyton, 1988; Myers, 1998).
Alm destes, outros hormnios esto envolvidos, como o antidiurtico, a prolactina,
hormnios de crescimento e peptdeos cerebrais, como o caso das endorfinas, que
modificam o limiar de dor.
O hipotlamo atua diretamente no sistema nervoso autnomo, agindo sobre as diversas
estruturas orgnicas, estimulando-as ou inibindo-as. Age tambm nas glndulas
suprarrenais que secretam os hormnios que possibilitam a reao ao estresse, que,

111
conforme j referido, produzem adrenalina, noradrena- lina, aldosterona e cortisol.
A partir de estudos experimentais (Suarez et al., 1999), observou-se que as mesmas
reas enceflicas que regulam o comportamento emocional tambm regulam o sistema
nervoso autnomo. Este fato significativo se considerarmos que as emoes no ser
humano se expressam em grande parte por meio de manifestaes viscerais (choro,
salivao excessiva) e so geralmente acompanhadas de alteraes da presso arterial, do
ritmo cardaco ou do ritmo respiratrio. Portanto, o hipotlamo controla a maioria das
funes vegetativas, que so condies internas do corpo, como temperatura corporal,
impulso para comer e beber, controle de peso, as funes endcrinas do corpo, bem como
muitos aspectos do comportamento emocional, pelas vias de comunicao com todos os
nveis do sistema lmbico.
O hipotlamo lateral est relacionado com a raiva; o ventromedial, com a saciedade e a
tranquilidade; a zona periventricular, com o medo e as reaes a punio, e o hipotlamo
anterior e posterior, com o impulso sexual. Observa-se, portanto, que todo o corpo pode
estar envolvido quando o fsico e o emocional se encontram implicados na defesa do
organismo.
Em muitas situaes, o sistema nervoso simptico descarrega como se fora uma s
unidade, o que chamado de descarga macia. Frequentemente, isto ocorre quando o
hipotlamo ativado por um susto, medo ou por dor muito intensa. A reao que sobrevm
a este estmulo chamada reao de alarme ou resposta ao estresse do sistema nervoso
simptico (Guyton, 1988).
Os neuropeptdeos so substncias de origem proteica liberadas a partir de terminaes
nervosas de diversos rgos, incluindo o hipotlamo. Elas so produzidas por neurnios e
modulam a funo imunolgica. Atuam na proliferao de linfcitos, imunoglobulinas e
atividade das clulas de defesa. Por estarem distribudas por todo o organismo, tm ao
bem definida na resposta inflamatria, quando o organismo fica em contato com
substncias estranhas.

112
Algumas manifestaes clnicas diante do
estresse
A etiologia das doenas est relacionada com diversos fatores, tais como o gentico, o
emocional e o ambiental.
As doenas relacionadas ao estresse aparecem em todo o corpo, uma vez que as
respostas a ele ocorrem pela ao integrada dos sistemas nervoso, endcrino e
imunolgico, em um processo que tenta manter o equilbrio do organismo. Falhando esta
tentativa, pode ocorrer o desencadeamento de doenas.
O surgimento de doenas e o estresse esto vinculados aos sistemas nervoso, endcrino
e imunolgico, que se inter-relacionam com as manifestaes fisiolgicas e orgnicas desta
situao. As reaes orgnicas so variveis e o estabelecimento de patologias estar
relacionado com a predisposio individual de cada um.
As modificaes descritas permitem que o indivduo se defenda diante dos inmeros
estmulos e agresses com que se depara durante a vida. Por outro lado, a manuteno
contnua destas alteraes possibilita o desenvolvimento de sintomas, acompanhados ou
no de patologias orgnicas. As doenas relacionadas ao estresse podem ocorrer em
qualquer parte do corpo, uma vez que o sistema endcrino controlado por meio do
hipotlamo, que atua na hipfise, a qual, por sua vez, libera os hormnios, que no se
movimentam no corpo com a mesma rapidez que os impulsos nervosos, porm tm efeitos
mais duradouros.
A obesidade, apesar de no se tratar de uma doena, mas sim uma condio mrbida
associada a outras patologias, pode ser desencadeada pelo estresse de longa durao
(Rosmond et al., 1998; Cachelin et al., 1998), uma vez que vrias substncias esto
envolvidas, como o hormnio de crescimento, corticoides, glucagon e outras relacionadas
com a reteno de gordura. Sintomas relacionados aos hormnios tambm podem ser
desencadeados ou piorar em situaes de estresse, tais como diabetes mellitus, alteraes
menstruais, galactorreia, esterilidade.

113
As reaes ao estresse atuam nos glbulos brancos, que so clulas responsveis pela
defesa do corpo diante de agresses de diversas naturezas, impedindo e resistindo s
infeces. Os glbulos brancos e o sistema reticuloendotelial combatem os agentes
infecciosos que tentam invadir o corpo. Eles agem de duas formas diferentes com este
propsito: pela destruio destes agentes ou pela formao de anticorpos contra eles. No
primeiro caso, esta ao se d por meio de tipos de glbulos brancos, que destroem as
clulas agressoras pelo processo da fagocitose, ou seja, atacando de forma rudimentar,
englobando-as e destruindo-as pela ingesto. Isto pode no ocorrer de forma adequada em
situaes de estresse. Por outro lado, a funo de outro tipo de glbulo branco, o linfcito,
a de se fixar a organismos invasores especficos e destru-los, fazendo parte do sistema
de imunidade. H uma deficincia na produo dos anticorpos que facilitam a destruio
dos agentes invasores pelos glbulos brancos e o organismo fica vulnervel s infeces
mais variadas.
Os linfcitos so mais especializados, tendo grande importncia por estarem
intimamente relacionados com a capacidade de sobrevivncia e respostas imunolgicas
aos ataques a que se est exposto. O termo imunidade define a capacidade do corpo de se
proteger contra agentes estranhos especficos, como bactrias, vrus, toxinas ou corpos
estranhos (Guyton, 1988). H dois tipos de linfcitos: linfcitos T e B, cujos nomes esto
relacionados a suas origens. Eles so produzidos no timo e na medula ssea e so clulas
com memria, que em contato com o mesmo agressor reagem na tentativa de combat-lo. O
sistema dos linfcitos B forma anticorpos para a destruio dos agentes invasores. Os
linfcitos T agem da mesma maneira, porm, em vez de formar anticorpos, esse sistema
produz clulas T sensibilizadas. Os linfcitos T que estimulam a produo de anticorpos
so chamados auxiliadores e os que reprimem, supressores. Quando h situaes
estressantes, ocorre diminuio dos linfcitos T, tornando o organismo mais propenso s
infeces. As manifestaes do herpes so exemplos desta situao.
Os linfcitos so capazes de destruir clulas defeituosas, como as clulas malignas, por
meio de substncias chamadas linfocinas. No caso do estresse, como h uma alterao do
sistema imunolgico, existe uma falha no combate ao crescimento de clulas anormais e o

114
cncer pode se desenvolver sem controle. H uma supresso da atividade das clulas
denominadas natural killer (NK), e o cncer aumenta progressivamente no local de origem
ou mesmo a distncia, com o aparecimento das metstases, pois as clulas passam a se
dividir sem nenhum controle.
O organismo dispe de um sistema de combate quando exposto a agentes infecciosos e
txicos, que causam doenas de diversas gravidades. As clulas responsveis por isto,
conforme referido, ou atuam na destruio efetiva dos agentes invasores ou formam
anticorpos ou clulas sensibilizadas, que destroem o invasor. Nas situaes estressantes,
ocorre uma incapacidade de reagir a substncias estranhas. H uma inibio da atividade
das clulas envolvidas na defesa orgnica e diminuio na formao dos anticorpos.
O mesmo sucede em relao aos quadros alrgicos, por causa do efeito do sistema
nervoso autnomo em que h incapacidade de liberao de mediadores por clulas
denominadas mastcitos, que esto largamente distribudas pelo corpo e so as principais
responsveis pela resposta inflamatria a substncias estranhas ao organismo. Quando uma
substncia estranha ao organismo entra em contato com ele, h uma ativao dos anticorpos
para combat-las. Esta reao denominada tipo I ou anafiltica. Em situaes de estresse,
como h supresso destas clulas, as crises de alergia, asma e dermatites podem ser
desencadeadas ou se tornarem mais graves e frequentes.
Nas doenas autoimunes, as reaes so do tipo II (citotxica) ou III (imunocomplexos).
No primeiro caso, h formao de anticorpos que atacam o prprio organismo, como na
tiroidite. J as doenas como lpus eritematoso sistmico, retocolite ulcerativa, artrite
reumatoide e algumas alteraes cutneas so consideradas do tipo III, em que h formao
de complexos, que se depositam nos tecidos ou na circulao. Em consequncia, ocorre
destruio celular e necrose tissular, em funo do rgo lesado ou do prprio organismo.
Acredita-se que isto acontea nas situaes de estresse, pois a ao neuroendcrina pode
modificar as atividades das clulas T supressoras. Fessel (1960) e Solomon (1981)
correlacionaram alteraes emocionais que se manifestavam no incio e no curso de
algumas doenas autoimunes, como lpus eritematoso sistmico, artrite reumatoide e
tiroidite, devendo-se deixar claro que estas doenas podem no se originar propriamente

115
do estresse, mas serem desencadeadas ou agravadas por ele. As doenas inflamatrias
intestinais, retocolite ulcerativa e doena de Crohn so caracterizadas por perodos
recorrentes de dor e destruio da mucosa, e os perodos de piora so influenciados por
diversos fatores, entre eles o estresse (Anton et al., 1998).
Mesmo fazendo parte do cotidiano, alguns acontecimentos podem gerar situaes de
estresse, no sendo incomum observarem-se, mesmo nas crianas, dor abdominal, diarreia,
nuseas e vmitos, tique nervoso, gagueira, dor de cabea, hiperatividade, enurese noturna,
falta de apetite e ranger de dentes quando se deparam com situaes difceis ou excitantes,
como uma prova na escola. Deutsch et al. (1998) alertam para a possibilidade de
ocorrncia de lcera pptica em recm-nascidos internados em UTI, por causa do uso de
vrias medicaes e de vrias intervenes diagnsticas e teraputicas. Hanke et al.
(1998) descreveram um caso de hemorragia digestiva causada por lcera pptica
duodenal, em que situao de estresse psicossocial estava presente. Na minha experincia
pessoal, tenho observado em crianas e adolescentes uma frequncia aumentada de
sintomas digestivos, especialmente representados por azia, dor de estmago, nuseas e
vmitos. Atribuo estes sintomas a hbitos alimentares nocivos, associados a uma tendncia
pessoal e hereditria ao aparecimento de determinadas patologias. Quando possvel
identificar situaes emocionais conflitantes, a abordagem clnica e teraputica mais
adequada, o que possibilita melhora mais rpida da sintomatologia.
A civilizao moderna trouxe consigo muitas vantagens e avanos; por outro lado, as
exigncias que faz so muitas, mesmo para as crianas e adolescentes. Os adultos tambm
podem experimentar aumento do ritmo intestinal ou mesmo uma diarreia antes de uma
viagem ou de falar em pblico. comum, durante o exame fsico de paciente normotenso,
este apresentar presso arterial elevada pela tenso que experimenta durante o contato com
o mdico.
O estresse um fator importante que afeta a funo cardaca. Okano et al. (1998)
observaram correlao entre o estresse e as funes hemodinmicas, com deteriorao do
ventrculo esquerdo.
O aparecimento de hipertenso arterial favorecido em situaes de estresse, que

116
estimulam por meio do hipotlamo a liberao de catecolaminas e corticosteroides, seja
por ao direta sobre o sistema simptico, seja por ao indireta sobre as suprarrenais. A
liberao excessiva destas substncias, alm da hipertenso arterial e da dor pr-cordial
(Roghi, 2000), determina o aparecimento de arritmias cardacas, aterosclerose
coronariana, isquemia ou necrose miocrdica e insuficincia cardaca. Evidentemente, no
somente o estresse o responsvel pelo desenvolvimento de doenas cardiovasculares,
uma vez que suas origens so multifatoriais, resultantes de um desequilbrio entre a
manuteno de um fluxo sanguneo adequado e as necessidades tissulares.
As cefaleias, especialmente as enxaquecas com dor e fotofobia, podem ocorrer nos
casos de estresse em consequncia da vasoconstrico e vasodilatao. As cefaleias
tensionais podem ter causa orgnica em razo da tenso por transtornos neuromusculares
ou de um estado de estresse que provoca excesso de contrao muscular a nvel cervical
ou por vasoconstrico prolongada (Mosqueras, 1998).
O estresse desencadeia ou piora a sintomatologia dolorosa que pode estar presente em
diversas doenas (Dohrenbusch et al., 1997), ou mesmo quando nenhuma disfuno
orgnica propriamente dita diagnosticada. A substncia P (pain production substance) e
outros neuroreceptores, como betaendorfina, encefalina, neurocina (Arai, 1988), entre
outros, exercem evidente influncia no processo da dor.
O estresse pode desencadear sintomas e doenas que se assestam em vrios rgos.
Graas aos avanos tecnolgicos, os diagnsticos tm sido cada vez mais precisos com a
propedutica armada de que hoje se dispe, que, de certa forma, ditam a postura do mdico
perante um paciente com sintomas muitas vezes sem causa orgnica. Poucos so os
profissionais da rea mdica que colocam as mos nos pacientes, que os tocam, auscultam
e escutam. Os aparelhos modernos e de alta tecnologia transitam e interferem na relao
mdico-paciente.
Considerando que somos uma unidade psique-soma, a alta tecnologia no tem acesso ao
invisvel, quilo que no se v, mas, a despeito disso, existe.
Alm do real, h aquilo que se imagina. A causa de uma patologia pode ser um

117
parasita, um microorganismo, um trauma, uma m-formao congnita ou gentica,
deficincia enzimtica, abuso de lcool, etc. As causas do imaginrio so
subjetivas, resultado do que o sujeito viveu, experimentou [...] As palavras que
saem dos doentes so, alm da queixa, uma teia de significaes, pedidos, desejos.
Por isso mesmo que saem e como se no sassem, so s o expelido: palavras
imaginrias, de dor vivida no corao. (Sousa, 1992)

Relao entre insatisfao no trabalho e


aparecimento de doenas
As observaes que passo agora a relatar foram realizadas no Centro de Check-up do
Hospital Alemo Oswaldo Cruz, na cidade de So Paulo, onde exero atividade como
mdica colo-proctologista. A maioria dos pacientes que frequenta este centro compe-se
de executivos de grandes empresas. Como sempre tive interesse na relao entre estresse e
trabalho, e muito se tem escrito sobre isto (Dejours, 1986; 1988; Arantes, 1998; Ferraz,
1998; Sato, 1998; Frana, 1997; Faria, 1998), pas- sei a observar de forma emprica que
os indivduos que tinham mais sintomas e doenas eram aqueles que estavam insatis- feitos
com o ritmo de vida profissional, especialmente com a falta de tempo para dedicar-se a
atividades no ligadas ao tra- balho propriamente dito. Observava que a principal questo
no era o tempo livre em que estivesse na atividade profissional, mas o conflito que se
estabelecia quando havia insatisfao de no dispor de tempo suficiente para exercer
atividades pessoais consideradas aprazveis. Verifiquei que eles apresentavam uma
dificuldade de adaptao s tenses do dia a dia, alm de falta de flexibilidade na
administrao do tempo para exercer as atividades no relacionadas com a profisso.
Movida pela curiosidade e na tentativa de constatar algo de forma mais concreta,
desenvolvi esta pesquisa com o objetivo de verificar se havia correlao entre insatisfao
quanto ao tempo exercido na atividade profissional, que eles consideravam um fator
desencadeante de estresse, e o aparecimento de sintomas e/ou doenas.
Realizei uma avaliao aleatria de 26 pacientes do sexo masculino, com idade entre 30

118
e 58 anos. A pesquisa foi feita questionando-se qual o percentual de tempo dedicado
atividade profissional e quanto gostaria que fosse, demonstrado em grfico em forma de
pizza. Os resultados obtidos em um dos pacientes esto representados nos grficos que
seguem.

Vinte e um pacientes (80%), que chamei grupo A, trabalhavam mais do que 70% do
tempo e o restante ficava distribudo em atividades no ligadas profisso. Ao serem
questionados sobre como gostariam que fosse esta distribuio, demonstraram necessidade
de organizar de forma mais adequada o tempo para atividade profissional, sem
comprometimento da qualidade. Todos eles apresentavam conflito em relao pouca
disponibilidade para prtica de esportes, lazer e contato com a famlia. Alguns destes
pacientes diziam ter vontade de pedir aposentadoria, pois se consideravam incapazes de se
organizar de outra maneira.
Estes pacientes foram avaliados quanto s doenas associadas e observou-se a seguinte
porcentagem das principais condies mrbidas: dislipidemia (aumento do colesterol e
triglicrides) 19 (90.4%), sobrepeso 16 (76.2%), dermatite 14 (67%), gastrite 9 (42.8%),
hipertenso arterial 9 (42.8%).
Outras condies observadas menos frequentemente foram: dor em regio lombar,
diabete, impotncia sexual, relacionando agravao dos sintomas e sinais clnicos com o
estado de estresse.
Cinco pacientes (20%), que chamei de grupo B, trabalhavam entre 50 e 60% do tempo e

119
estavam satisfeitos, no demonstrando conflitos ou tendncia a mudanas. As condies
clnicas destes pacientes eram melhores. Nenhum apresentava hipertenso; dois eram
obesos e um paciente era portador de bronquite desde a infncia.

Algumas frases citadas pelos pacientes do grupo A foram: tenho pnico; o estresse
violento; quero me aposentar; tenho medo de perder o emprego; trabalho muito tenso;
como mal; no tenho tempo. As frases do grupo B foram: gosto do que fao; trabalhar
prazer; desligo-me da empresa; desligo-me no fim de semana; conheo-me bem; no
tenho conflitos.

Muitos dos pacientes diziam-se estressados, quando este termo, na realidade, muito
genrico, habitualmente usado para descrever sentimentos de ansiedade ou profunda
emoo. Mas o uso que faziam deste termo estava relacionado com a incapacidade de
melhor administrar eventuais conflitos emocionais particulares que pudessem estar
interferindo e contaminando o seu comportamento adulto e racional e, obviamente, sua
sade orgnica, uma vez que o ser humano, do modo como o concebemos, constitui-se
como uma unidade corpo-mente.
Apesar desta pesquisa ter sido muito simplificada, visto que no envolveu questes
como tabagismo, alcoolismo e insnia, pude concluir que h, de fato, uma clara correlao
entre a insatisfao no trabalho especialmente por dificuldade de administrar melhor o
tempo em atividades, de acordo com a necessidade pessoal e o aparecimento de sintomas
e/ou de doenas.

120
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