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Discussion et conclusion http://coop-ist.cirad.

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Public cible : chercheurs

Rdiger les sections Discussion et Conclusion

de larticle scientifique
en 7 points

1. Dans la discussion, donnez du poids votre travail


2. Mettez toujours en valeur vos rsultats par rapport ceux des autres, et non linverse
3. Placez les arguments les plus importants au dbut de la discussion
4. Pensez mentionner les limites de ltude
5. Aprs la discussion, concluez votre travail
6. crivez en style scientifique et construisez des paragraphes arguments
7. Quand rdigerez-vous la discussion et la conclusion ?

1. Dans la discussion, donnez du poids votre travail


La discussion demande un effort de rflexion trs attendu par le rdacteur en chef et les relecteurs
de la revue. La discussion met en valeur vos rsultats par votre interprtation scientifique
argumente : vous montrez la pertinence de votre travail et son apport original (nouveau, innovant).

Dans la discussion, vous expliquez vos rsultats, cest--dire que vous en donnez la signification
scientifique. La signification scientifique est linterprtation que vous faites des rsultats obtenus par
votre exprimentation, en relation avec les objectifs de ltude dfinis en introduction. Cette
interprtation vous permet de montrer en quoi ces rsultats sont originaux.
En interprtant vos rsultats, vous dpassez la simple observation dun fait, ou le simple constat
dun processus : vous lanalysez dans un contexte scientifique de connaissances dj acquises, cest-
-dire dj publies.

La discussion permet aussi de pointer des donnes marginales ou auxquelles vous ne vous
attendiez pas : pouvez-vous en donner la signification scientifique, ou, au contraire, posent-elles des
questions la science ?

la suite de cette interprtation argumente, vous donnerez les consquences de vos rsultats (on
parle aussi dimplications), leurs applications et vos recommandations : quoi cela sert, et qui (les
chercheurs, les agriculteurs, les dcideurs, dautres bnficiaires) ?
Lorsque vous parlez des consquences de vos rsultats, n'extrapolez pas trop : laissez le lecteur
extrapoler lui-mme.

Pour mener bien ce travail dargumentation, vous devez donc comparer les rsultats dj publis
dans la littrature scientifique avec vos rsultats.

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vitez...
dintroduire une donne nouvelle concernant le matriel, la mthode ou les rsultats ;
daller au-del des objectifs dfinis dans lintroduction ;
doublier un de ces objectifs ;
de pousser les interprtations trop loin ;
de transformer la discussion en un historique du sujet ;

2. Mettez toujours en valeur vos rsultats par rapport ceux des autres, et non
linverse
La bibliographie utilise dans la discussion sert mettre en valeur vos arguments. Exposez vos
rsultats dabord avant de faire cas de ceux des autres.
Exemple : Nous avons montr A : nos rsultats sont donc soutenus par ceux de Xxx (2011).
OU : Nous avons obtenu A, rsultat qui est confirm par ceux de Xxx (2011).
Et surtout pas : Xxxx (2011) a montr B, ce qui soutient nos rsultats.
OU Xxxx (2011) a montr B, ce qui est confirm par nos rsultats.

Lorsque vous confrontez les rsultats des autres vos rsultats, montrez en quoi ils sont
diffrents : cest cette dmonstration qui fait avancer la science.
Si vous ne pouvez pas expliquer une diffrence, dites-le.

Spcifiez toujours QUI dit QUOI afin dviter toute confusion quant la paternit des rsultats ou
des interprtations.
Exemples : Nous pensons que. - Yyyyy (2007) a suggr que. - Nos rsultats montrent
que - Nos rsultats confirment ceux de Zzzz (2011).

vitez...
de faire dire un auteur cit ce quil na pas crit ;
de citer un auteur sans donner la rfrence bibliographique correspondante.

3. Placez les arguments les plus importants au dbut de la discussion


La discussion introduit les arguments du plus important au moins important : le plus important est
toujours au dbut de la discussion.

Au dbut de la discussion, placez les arguments qui se rapportent directement au rsultat majeur,
qui rpond lhypothse prsente en introduction. Ces arguments montrent loriginalit de vos
rsultats.
Logiquement, ce sont ces arguments qui prennent la plus grande place dans la discussion : si ce nest
pas le cas, soit les arguments sont mal tris, soit lhypothse nest pas la bonne, soit il y a de quoi
crire un second article

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4. Pensez mentionner les limites de ltude


crivez toujours un ou plusieurs paragraphes ou une sous-section Limites de ltude. De multiples
limites sont possibles et ne manqueront pas dtre releves par les relecteurs : devancez-les ! Mais
nen faites pas trop : il ne sagit pas que le relecteur ait envie que vous recommenciez vos essais.
Les limites classiques sont certaines conditions de lexprimentation, la petite taille de la population
chantillonne, la dure courte de lessai...

Toute limite a un avantage ou une compensation : dites-le aprs avoir expliqu la limite.
Inconvnients dabord, atouts ensuite : le lecteur reste sur une impression favorable.
Lorsque vous placez les limites de ltude au dbut de la discussion, vous faites votre autocritique et
vous devancez les questions du relecteur.
Si vous placez les limites de ltude en fin de discussion, vous dsamorcez les questions du relecteur.
Vous pouvez aussi discuter des limites au moment de largumentation de chaque rsultat.

5. Aprs la discussion, concluez votre travail


La conclusion conclut le travail de lauteur de larticle et uniquement cela : elle reprend le message
principal de larticle.
La conclusion nest plus un lieu de doute. Si vous y introduisez de la spculation, cest que votre
discussion nest pas acheve. Revoyez alors la discussion, valuez si ces ajouts sont utiles pour
donner du poids votre interprtation scientifique.
La conclusion peut prendre deux formes : soit elle est le dernier paragraphe de la discussion, soit
elle forme une rubrique spare. Dans les deux cas, appliquez les conseils suivants :
faites une conclusion courte ;
redonnez le point fort, cest--dire le rsultat majeur et son apport original dans le champ
scientifique concern : Nos rsultats ont montr que... ;
ne terminez jamais sur les travaux des autres, car cela met en doute la validit du travail
prsent et cela en diminue la porte. En consquence, la conclusion ne comporte aucune
rfrence bibliographique ;
vitez les formules du type : il se pourrait que Il serait possible de Il pourrait tre suggr
ventuellement ;
vitez de suggrer des tudes plus grande chelle ! Cela sous-entend quelles doivent tre
conduites pour vrifier ce que vous avez fait ;
vitez de terminer par : Nous sommes en train d'tudier Le relecteur rpliquera : Plutt que
de publier cet article, attendons les rsultats !

Si la revue a lhabitude de terminer ses articles par une ouverture vers des axes de recherche future
induits par les rsultats prsents, alors ces nouveaux axes devront avoir un lien direct avec les
objectifs explicits dans lintroduction.

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6. crivez en style scientifique et construisez des paragraphes arguments


Pour discuter, appliquez le style scientifique (reportez-vous aux deux fiches Adopter un style prcis et
clair et Argumenter dans le paragraphe du site coopIST). La discussion utilise tous les atouts de la
rdaction dun bon paragraphe, avec sa phrase-sujet, son dveloppement, ses transitions.

Commencez toujours votre discussion par un paragraphe rsumant la rponse lhypothse, cest-
-dire le rsultat majeur (reportez-vous la fiche Rdiger la section Rsultats de larticle scientifique
du site CoopIST).
Exemples : Nos rsultats ont montr que - Nous avons montr

Avant de rsumer le rsultat majeur, certaines revues commencent la discussion par une courte
introduction redonnant lhypothse et lexprience. Si la revue na pas cette habitude, alors vitez
dintroduire de cette manire la discussion.

7. Quand rdigerez-vous la discussion et la conclusion ?


En mme temps que la section Rsultats ou juste aprs. Ne dites jamais : Jy reviendrai plus tard.
Cest le meilleur moyen de ne pas finir larticle.

Ccile Fovet-Rabot,
Dlgation linformation scientifique et technique, Cirad
juin 2012

Information
Comment citer ce document :
Fovet-Rabot, C. 2012. Rdiger les sections discussion et conclusion de larticle scientifique, en 7 points.
Montpellier (FRA) : CIRAD, 4 p.
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