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UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS

FACULDADE DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS DE MINAS GERAIS

JOS CARREIRA DE OLIVEIRA

SUBSTNCIA E FUNO EM ERNST CASSIRER:

UMA CONSTRUO DE CONCEITOS NAS CINCIAS NATURAIS EXATAS

BELO HORIZONTE

2011
2

100 Oliveira, Jos Carreira de


O48s Substncia e funo em Ernst Cassirer [manuscrito] : uma construo
2011 de conceitos nas cincias naturais exatas / Jos Carreira de Oliveira. -
2011.
193 f.
Orientadora : Patricia Maria Kauark Leite
Dissertao (mestrado) Universidade Federal de Minas Gerais,
Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas.

.
1.Cassirer, Ernest, 1874-1945. 2. Filosofia - Teses 3. Cincia Filosofia -

Teses. 4. Lgica - Teses. I.Leite, Patricia Maria Kauark. II. Universidade Federal

de Minas Gerais. Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas. III. Ttulo


3

JOS CARREIRA DE OLIVEIRA

SUBSTNCIA E FUNO EM ERNST CASSIRER:

UMA CONSTRUO DE CONCEITOS NAS CINCIAS NATURAIS EX ATAS

Dissertao apresentada ao Departamento


de Filosofia da Faculdade de Filosofia da
Universidade Federal de Minas Gerais,
como requisito parcial obteno do ttulo
de Mestre em Filosofia. rea de
concentrao: Filosofia da cincia e lg ica.
Orientadora: Professora. Dra. Patrcia
Maria Kauark Leite.

BELO HORIZONTE
2011
4

FOLHA DE APROVAO
Universidade Federal de Minas Gerais
Faculdade de Filosofia
Departamento de Filosofia

Jos Carreira de Oliveira


Substncia e Funo em Ernst Cassirer: Uma construo de conceitos nas
cincias naturais exatas

Dissertao apresentada Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas da


Universidade Federal de Minas Gerais, como requisito parcial obteno do ttulo
de Mestre em Filosofia.

Aprovado em _________

Banca Examinadora

Profa. Dra. Patrcia Maria Kauark Leite -UFMG

____________________________________________________
Prof. Dr. Carlos Roberto Drawin -FAJE

Prof. Dr. Tlio Roberto Xavier Aguiar -UFMG


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SUMRIO

INTODUO...................................................................................... 7

1 CRTICA TEORIA CLSSICA DE CONCEITO ......................14


1.1 Introduo..................................................................................... ..............14
1.2 Aspectos relevantes da teoria aristotlica do conceito .........................14
1.2.1 Substncia e abstrao em Aristteles ..................................................... 14
1.2.2 Lgica e metafsica ............................. ....................................................... 19
1.2.3 Funo da doutrina aristotlica do conceito .............................................. 24

1.3 Aspectos relevantes da teoria mentalista moderna................................ 26


1.3.1 Aspectos ontolgicos e psicolgicos do conceito ...................................... 26
1.3.2 Dupla explicao de Mill para conceitos matemticos .............................. 28

1.4 Crtica de Cassirer teoria clssica ......................................... ...............30


1.4.1 A reforma da lgica................................................................................... 30
1.4.2 Conceitos filosficos e matemticos ......................................................... 33
1.4.3 Aspecto psicolgico da abstrao aponta o caminho ............................... 35
1.4.4 Lei que une os elementos: funo ............................................................ 36
1.4.5 Teorias de conceitos comparadas ....................................................... .....38
1.4.6 Exemplos: na lgebra e na qumica........................................................ 40
1.4.7 Objetos de primeira e de segunda ordem............................................ 44

2 OS CONCEITOS MATEMTICOS COMO FUNES ...............46


2.1 Introduo................................................................... ...............................46
2.2 O conceito de nmero............................................................................... 50
2.2.1 Fundamentao lgica do conceito de nmero................................... .....50
2.2.2 As sries e suas geraes ............................... ....................................... ..62
2.2.3 A posio de Cassirer sobre o conceito de nmero ..................................66
6

2.3 Espao e geometria................................................................................... 81


2.3.1 Geometrias. .............................................................. ................................81
2.3.2 A Posio de Cassirer sobre a geometria....................................... ........101
2.3.3 A posio de Cassirer sobre o espao real.................... ........................107

3. FUNO NOS CONCEITOS DE CINCIA NATURAL .............111


3. 1 Introduo................................................................................................ 111
3.2 Construo de conceitos na Fsica ...................................... ..................114
3.2.1 O ideal da fsica........................................................ .............................. .114
3.2.2 Evoluo do conceito de matria na f sica................................. .............135
3.2.3 Espao, tempo e energia........................................................................ 147

3.3 Construo de conceitos na Qumica ...................................................165

3.4 Conceito da cincia natural e realidade........................................... ..176


CONCLUSO .............................................................. ................................183

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS......................................................190
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LISTA DE ABREVIATURAS

OBRAS DE CASSIRER CITADAS:

SF - Substance and function.

ETR - Einsteins theory of relativity.

EPC - El problema del conocimiento en la filosofa y en las ciencias modernas.

DI - Determinism and Indeterminism in modern physics.

FFS - Filosofa de las formas simblicas.

AFFS - A filosofia das formas simblicas .


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INTRODUO
O objetivo do trabalho aqui proposto apresentar e discutir um dos

aspectos importantes do pensamento de Cassirer, onde o autor expe luz de

mudanas conceituais ocorridas na fsica e na matemtica uma nova abordagem

sobre o tema da formao de conceitos .

A filosofia sempre teve uma estreita relao com a cincia, em especial,

com a matemtica e a fsica. Houve poca em que grande parte dos

conhecimentos humanos estava inc luda sob o ttulo de filosofia a quem cabia a

tarefa de fornecer uma estrutura apri orstica do mundo. A cincia, muitas vezes,

comparecia nesses registros apenas exercendo um papel secundrio e

complementar. Quando se constatou falha nessa abordagem, o s cientistas

passaram a no esperar nada de bom da filosofia. Uma simples meno da

palavra filosofia era recebida com desdm e ironia (Bunge, 2000, p. 11).

Entretanto, com a revoluo cientfica que culminou no sculo XVII, houve

uma mudana de perspectiva na produo cientfica alterando a relao entre a

filosofia e a cincia. Esses saberes passaram ocupar domnios quase excludentes.

Hoje, afortunadamente, uma posio mais saudvel est sendo estabelecida entre

essas duas reas do conhecimento humano , mormente nos domnios da Fsica.

Atualmente, cientistas j percebem que a eliminao de hipteses filosficas de

suas pesquisas impossvel, pois, quando pensam que esto banindo a Filosofia

do campo cientfico, esto apenas substituindo uma hiptese filosfica explcita

por uma implcita, e algumas vezes, ingnua ou imatura.

Hoje se reconhece a impossibilidade da existncia de uma fsica

autnoma, na qual, todo fenmeno s eria explicado at a exausto. Essa


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impossibilidade se aplica de fato a qualquer cincia, na qual, em ltima instncia,

algum pressuposto filosfico sempre admitido . Mesmo adotando-se o

materialismo metodolgico que reduz os fenmenos a corpos materiais e seus

movimentos, como fundamentos cientficos menos contaminados filosoficamente,

mesmo assim, tal pressuposto no carece de neutralidade filosfica como muitos

supem.

Como Arthur Schopenhauer (1788-1860) nos chama ateno o

materialismo metodolgico uma filosofia que, paradoxalmente, pressupe o

Idealismo. Quando um filsofo materialista de forma coerente explica os

fenmenos mentais atravs de uma longa cadeia de arg umentos que pressupem

a hiptese do movimento da matria, perceber que o ponto de chegada era

exatamente o pressuposto inicial de sua pesquisa, pois, quando ele supunha que

estava partindo exclusivamente da matria, na realidade, partia da mente que

percebe a matria (Schopenhauer, 2005, p. 72).

Em contraposio ao materialismo o Idealismo alemo surgiu atravs de

um dilogo crtico com Immanuel Kant (1724-1804). Para os defensores deste

Idealismo a crtica kantiana no foi completa. O kantismo mantinha a inda uma

srie de dualismos tais como: matria -forma, sensibilidade-entendimento, intuio -

conceito e o principal deles; fenmeno -coisa em si, que o invalidavam como

Idealismo coerente. Para superar este impasse, a idia central considerar a

espontaneidade do esprito que se autoconstri (Porta, 2004, p. 130). Com

essa postura, a cincia no um conhec imento acabado e completo, mas um

processo contnuo que a transcende.


10

consenso o fato de que a cincia atual notoriamente bem sucedida.

Em face do seu sucesso, ela impe uma viso ontologicamente materialista do

mundo coerente com uma epistemologia do tipo naturalizada. A cincia

contempornea parece bater de frente contra o pressuposto idealista e a priori de

uma mente que cria a realidade. O mo vimento de volta a Kant (Zurk zu Kant) no

interior do qual emerge a filosofia de Cassirer deve ser entendido dentro desse

contexto de oposio entre o Materialismo e o Idealismo. O objetivo principal do

movimento que se denomina de Neokantismo , por um lado, reatar os laos com

a cincia e, por outro, mostrar que a cincia no elimina o Idealismo, muito pelo

contrrio; ela sempre o supe nos seus mtodos de descoberta (Porta, 2004, p.

131). O progresso da matemtica e da fsica colocou a filosofia diant e de um novo

factum, e o Neokantismo uma tentativa de reviso do programa kantiano em

face desse novo fato (Porta, 2004, p. 132).

Em Substance and function 1, percorrendo o desenvolvimento histrico do

pensamento cientfico Cassirer defende que a separa o entra cincia e filosofia

extremamente danosa. Ele prope mostrar que se pode fazer jus ao progresso

das cincias sem suprimir a tarefa especfica da filosofia. Sob este aspecto, uma

de suas metas uma completa e radical desontologizao da filosofia . Para

Cassirer, a maior fraqueza do sistema kantiano est na considerao das cincias

como um fato acabado e completo. preciso reconhecer que a geometria

euclidiana e a fsica newton iana no atingiram a verdade final como pesava

Kant. A histria do desenvolvimento de ambos os saberes ensejou a Cassirer


11

exibir o processo pelo qual este desenvolvimento se efetua. H por isto, uma

premente necessidade de tomar Kant como ponto de partida e, ao mesmo tempo,

ultrapassar o kantismo como tal. Quando assim se aborda Kant, Cassirer pretende

oferecer uma justificativa transcendental, rejeitando ao mesmo tempo o kantismo

estrito e o dogmatismo cientificista presente na Crtica da razo pura.

A sua primeira obra sistemtica , Substance and function insere-se na

corrente neokantiana da chamada Escola de Marburgo 2. O objetivo central dessa

escola a reconciliao da cincia com o idealismo atravs de uma reformulao

do mtodo transcendental. Esse mtodo transfere a reflexo sobre as coisas para

o conhecimento delas. O foco principal desse mtodo deixa de ser o objeto da

experincia como em Kant e passa a ser a objetividade da prpria cincia (Porta,

2004, p. 132). Tal mtodo consiste em partir do factum da nova cincia e se elevar

condio lgica de possibilidad e da mesma. Os princpios assim estabelecidos

tm um carter a priori, logo, seu fundamento no pode ser a experincia. Desta

forma, o a priori o ideal e, portanto, a idealidade o sustentculo de toda

objetividade, onde unicamente pode ser formul ado o problema do real. Este o

objetivo precpuo do Neokantismo: Mostrar que a verdade do conhecimento do

real supe o ideal, o a priori (Porta, 2004, p. 133). Para o neokantismo, o que

est em discusso se a cincia, ao assumir uma posio ontologicamente

materialista, refuta ou no o idealismo.

1
Foi usada nessa pesquisa a traduo americana Substance and function. Esta traduo, ainda
em manuscrito, foi lida e aprovada pelo autor que tambm escrevia e publicav a no idioma ingls.
2
O neokantismo se divide em trs escolas principais, a saber: Marburgo cujos principais
representantes so Cohen, Natorp e Cassirer; a de Baden onde se destacam Windelband, Rickert
e Lask; e finalmente a chamada de realista represen tada por Riehl.
12

Os temas epistemolgicos abordados pela escola de Marburgo

comearam com as reflexes de Hermann Cohen (1842 -1918) sobre o clculo

infinitesimal. Para ele, a matemtica no uma teoria sobre certos tipos de

objetos, mas, apenas um mtodo com vrios instrumentos com os quais se podem

objetivar os fenmenos naturais. A fsica, para ele, o produto de uma concepo

construda e nunca uma mera recepo de dados; assim, h uma linha de

continuidade entre a ma temtica e a fsica, que denominada fsico -matemtica

(Cohen, 1977, p. 150). No corpo do presente trabalho, ser explicitado com o

Cassirer em Substance and function explora com mestria essas linhas do

pensamento de Cohen.

Paul Natorp (1854-1924) o responsvel, no seio da escola, pela

introduo da temtica d a subjetividade. Ele executa ess a tarefa preservando o

princpio transcendental sem cair nem no psicologismo nem no dualismo

metafsico. A dualidade sujeito -objeto torna-se ento, subjetivao-objetivao. O

seu interesse precpuo a objetivao, uma vez que, o sujeito apenas o outro

plo do processo. Para Natorp, o factum da cincia torna-se num fazer-se. O dado

a ser refletido no transcendental no um saber fixo e determinado. Com o

cancelamento da intuio ingnua, a cincia torna -se cada vez mais distante da

viso cotidiana que se tem do mundo e a continuidade entre a matemtica e a

fsica visa transferir a idealidade da primeira para a ltima (Natorp, 1912, p. 196).

Essa posio se mostrar extremamente fecunda na obra de Cassirer, como ser

explicitado ao longo desta pesquisa.

As mudanas ocorridas na cincia desde os dias de Kant o que motiva

os representantes do neokantismo, entre eles Cassirer, a favor de uma evoluo


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da posio kantiana. A objetividade da cincia estabelecida por Kant era fundada

na lei. Para Cassirer, a objetividade da cincia no mais fundada na lei como em

Kant, mas na teoria. Toda teoria pressupe , no entanto um conjunto de entidades

tericas que no podem ser eliminadas, e menos ainda, reduzidas a fatos

estabelecidos pela observao. As teorias no funcionam sem entidades tericas

e a cincia no avana sem teorias. A cincia lana mo de smbolo s cuja

objetividade no se reduz existncia de objetos exter iores, mas que se justifica

dentro, de um sistema fsico-matemtico da natureza. Is to significa reduzir o real a

uma trama bem urdida de relaes lgicas. Se por um lado a epistemologia de

Kant parte de uma reflexo sobre a mecnica de Newton, a de Cassir er por sua

vez tem como ponto de partida uma reflexo sobre o eletromagnetismo de

Maxwell. Em obras posteriores Cassirer vai se dedicar Teoria da Relatividade de

Einstein e a Teoria Quntica (ETR e DI). A queda do mecanicismo abriu caminho

para uma nova posio da cincia. Para Cassirer, a Fsica nunca ser uma cpia

da realidade e muito menos um simples ordenamento da intuio a priori.

A viso fsico-matemtica do mundo no intuitiva e o objetivo da fsica

no dar uma imagem ( Bild) do universo, mas reduzir toda a multiplicidade do

sensvel a um sistema nico de funes.

A presente pesquisa mostrar como Cassirer atravs do conc eito de

funo matemtica pode abordar o fluxo das variaes conceituais ocorridas na

cincia sem postular uma metafsica baseada no conceito de substncia. Na

introduo do primeiro captulo, ser exposta a base aristotlica a partir da qual

Cassirer faz incidir sua crtica aos conceitos de substncia e abstrao. Em

seguida, ser evidenciado, como a supresso do conceito de substncia


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aristotlica, deixa o campo livre para uma reformulao da lgica e o

estabelecimento de uma nova teoria da formao dos conceitos desvincu lada da

ontologia aristotlica.Tambm ser explicitado como o aspecto lgico -matemtico,

atravs do conceito de funo, elimina os aspectos negativos da teoria tradicional

e termina com uma nova leitura do que seja um universal e um particular.

Na primeira parte do segundo captulo, ser apresentado o conceito de

nmero como o supremo princpio do conhecimento . Na fundamentao da

matemtica no sculo dezenove houve uma necessidade de um conceito preciso

de nmero, e isto passou pelas mos de Fre ge, Russell e Dedekind . Cassirer fica

com a posio desse ltimo que toma a ordinalidade como prioritria sobre a

cardinalidade. O conjunto dos nmeros naturais d ireciona para a abordagem das

sries e suas formaes tendo a ordem como um invariante.

Ser tambm evidenciado como Cassirer advoga um conhecimento a

priori inspirado na induo matemtica.

Na segunda parte do mesmo captulo ser exposto como a base terica

da geometria aplica-se aos objetos do mundo natural. Aqui, na evoluo do

conceito de espao, ser constatada a ordem como um invariante. O captulo

tentar expor tambm como que, na evoluo do conceito de e spao, o conceito

de substncia substitudo pelo conceito de funo.

O captulo final abordar a anlise que Cassirer faz do conceito de funo

na fsica e na qumica. Ao longo da histria dessas cincias, seus conceitos s se

consolidaram em clareza e p reciso atravs do conceito de funo. Assim, a

anlise de Cassirer da construo de conceitos na cincia natural revela ser um

antdoto contra o positivismo e o realismo ingnuo adotado pelos cientistas .


15

1 Crtica teoria clssica de conceito

1.1 Introduo
Entende-se por teoria clssica do conceito tanto a teoria aristotlica

quanto a mentalista adotada por filsofos como Locke, Berkeley e Mill.

Inicialmente, sero expostos de forma breve e sucinta os conceitos de substncia

e abstrao nos escritos de Aristteles e tambm o liame entre a lgica do

Estagirita e sua ontologia. O objetivo deste levantamento, que no pode por

motivos bvios ser exaustivo, mas, ser o suficiente para evidenciar o ponto de

partida sobre o qual Cassirer vai edificar sua crtic a ao conceito clssico de

substncia. Em seguida, tambm de forma sucinta, ser exposta a soluo anti -

substancialista dos empiristas modernos. Por ltimo ser entendido que, se por

um lado a teoria aristotlica a fonte de muitos equvocos por outro lado as

solues mentalistas no resolvem o problema. Cassirer discorda de Mill

totalmente, e, de Berkeley, em parte. O primeiro, por afastar -se do princpio de sua

filosofia empirista; e o segundo, por no distinguir a idia geral de conceito . No

final do captulo tenta se mostrar os primeiros passos do autor por uma teoria que

considere a evoluo dinmica dos conceitos cientficos .

1.2 Aspectos relevantes da teoria aristotlica do conceito

1.2.1 Substncia e abstrao em Aristteles


O interesse do pensament o grego por substncia, em parte, surgiu pela

questo levantada pelos filsofos denominados de pr -socrticos na procura da

causa verdadeira da constituio do mundo. Para Aristteles, ess e conceito se

reveste de fundamental importncia, pois o fulcro de sua ontologia. Aristteles


16

define a metafsica, ou filosofia das causas primeiras, como a doutrina do ser

enquanto ser (Met., IV, 1 1003 a 24). O estabelecimento desse ser era

exatamente o objeto das pesquisas dos pensadores pr -socrticos,

evidentemente, cada um a seu modo. Veja -se o que diz o prprio Aristteles:

Se, pois, andavam em busca desses mesmos princpios aqueles


filsofos que pesquisaram os elementos das coisas existentes,
necessrio que esses sejam elementos essncias e no acidentais do
ser. Portanto, do ser enquanto ser que tambm ns teremos que
descobrir as primeiras causas. Em muitos sentidos se pode dizer que
uma coisa , mas tudo que relaciona a um ponto central, uma
espcie definida de ser e no se diz que por simp les analogia. Tudo
que salutar relaciona-se sade, isto no sentido de preserv -la, aquilo
no de produzi-la, aquiloutro no de construir um sintoma de sade ou
ainda de comport-la. E o que mdico relaciona com a arte da
Medicina, certas coisas s o assim chamadas porque a possuem, outras
por lhe serem naturalmente afins, e outras ainda por serem uma funo
da arte mdica. E no faltam palavras que, como estas, tenham diversos
usos. De modo tambm so vrios os sentidos em que dizemos que uma
coisa , mas todos eles se referem a um s ponto de partida; algumas
coisas so pelo o fato de serem substncias, outras por serem
modificaes da substncia, outras por representarem um trnsito para
ela, a destruio, a privao ou uma qualidade dela ou pe lo fato de a
produzirem ou gerarem, ou por serem termos relativos substncia, ou
negaes de um desses termos ou da prpria substncia. por essa
razo que do prprio no-ser dizemos que no-ser (Met. , IV, 1 1003 a
30 ; 1003b 10).

Nessa passagem da Metafsica nota-se que a ousia, isto , a substncia,

o centro que unifica os diversos significados de ser. Em grego, o termo ousia est

intimamente ligado ao verbo ser, o que no ocorre com o termo substncia, que

de origem latina e est ligado ao verbo substare que significa literalmente a

permanncia debaixo de. Disso segue que, em Aristteles, se a substncia

excluda, consequentemente, se excluem todos os significados de ser. O

Estagirita, contudo, no usa a palavra substncia em um sentido unvoco. Para

ele, substncia, analogamente ao ser, tambm, se diz de muitas maneiras. Por

isso, h um uso imprprio da palavra. Trata -se, entre outros casos, das
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substncias segundas. Espcie e gnero so por ele denominados de substncias

segundas, mas nenhuma delas coincide com a substncia primeira que est alm

do gnero e da espcie. Em seu tra tado sobre as categorias pode -se confirmar

esse outro uso da palavra substncia.

Substncia, em sua acepo mais prxima e mais estrita, na acepo


formal do termo, aquilo que no dito de um sujeito nem em um
sujeito. A ttulo de exemplos podemos tomar este homem em particular
ou este cavalo em particular. Entretanto, realmente nos referimos a
substncias secundrias aquelas dentro das quais - sendo elas espcies
- esto includas as substncias primrias ou primeiras e aquelas dentro
das quais sendo estas, gneros - esto contidas as prprias espcies.
Por exemplo, inclumos homem particular na espcie denominada
humana e a prpria espcie por sua vez includa no gnero
denominado animal. Estes, a saber, ser humano e animal, de outro modo
espcie e gnero, so, por conseguinte substncias secundrias ( Cat.,
5, 2 a 15).

Os diversos significados de ser, para Aristteles, podem ser ordenados


em quatro grupos de significados, a saber: 1) ser, segundo as diferentes
categorias; 2) ser, segundo ato e potncia; 3) ser, como verdadeiro ou falso e, po r
fim; 4) ser, como acidente (Met. , VI 2 1026 a 30; 1026 b 1 -3). Aristteles diz
enfaticamente que o ser pertence s diversas categorias, mas no do mesmo
modo e nem em mesmo grau.

Ou dar-se- que definio, como o que uma coisa , tenha vrios


significados? Num sentido, o que uma coisa significa a substncia e o
isto; noutro sentido, um ou outro dos predicados: quantidade, qualidade
etc. Porquanto, assim com o ser pertence a todas as coisas, porm no
no mesmo sentido, mas a uma espcie de coisas primariamente a outra
de modo secundrio, tambm o que uma coisa pertence em sentido
pleno substncia, mas num sentido limitado s outras categorias ( Met.,
VII, 4 1030 a 20).

Constata-se pelas passagens acima citadas que, o significado do ser est


atrelado s categorias e se os significados das demais categorias dependem da
primeira, que a substn cia, ento a busca do significado de ser se reduz busca
do significado de substn cia. Diante disto, o que se deve entender por substncia?
Esclarece Aristteles:
18

Ora, em vrios sentidos se diz que uma coisa primeira, e em todos


eles o a substncia: (1) na definio, (2) na ordem de conhecimento, (3)
no tempo. Com efeito, (3) salvo a substncia, nenhuma das demais
categorias pode existir independentemente . E (1) tambm na definio
ela primeira, pois na definio de cada termo deve entrar a da sua
substncia. Por fim, (2) julgamos ter conhecimento de uma coisa quando
sabemos o que ela , p. ex., o que o homem ou o fogo, e no quando
lhe conhecemos a quantidade, a qualidade, ou o lugar, uma vez que
tambm s conhecemos cada um dest es atributos quando sabemos o
que a quantidade ou a qualidade (Met. ,VII, 1 1028 a 30-38 ; 1 1028 b
1-4).

Aristteles denomina tambm de substncias os elementos, tais como:


terra, gua, fogo e ar ( Met. , V, 8 1017 b 10-25). Em sua doutrina da matria,
forma e composto, Aristteles, a ttulo diverso, atribui e qualifica de substncia
ora a forma, ora a matria, ora o composto ( Met. , VII, 3 1029 a 1-8). Do exposto,
pode-se constatar que, a substncia em Aristteles no algo simples e linear.
Foge ao escopo desse tra balho levantar a razo que levou esse filsofo a aplicar o
termo substncia (ousia) em vrias acepes. Cassirer, porm, em sua obra
Substance and function , sempre usa o termo substncia no sentido de forma
(eidos), ou seja, a natureza essencial das coisas (SF: 7).
O conceito de substncia em Aristteles no pode ser desvinculado da
sua doutrina de abstrao. Esse termo e seus correspondentes em grego e latim
foram sempre usados por filsofos antigos e medievais, mas o presente interesse
se volta para o uso que dele fez o Estagirita. Em Aristteles, tanto o substantivo
abstrato como o verbo abstrair passaram a ter um s ignificado mais preciso, pode -
se at mesmo dizer, mais tcnico ou especializado. A abstrao fica
caracterizada na ao ou efeito de sepa rar mentalmente as propriedades das
coisas, em si mesmas, no separveis. Esse processo uma prerrogativa do
intelecto. De incio, para Aristteles, os sentidos tambm abstraem. Ele faz
referncia, por exemplo, a um nariz recurvo. Enquanto curvo, no se pode pens-
lo sem carne, porm, em ato, pode-se faz-lo (De anima, III, 431 b 12ss). Em
Aristteles, o processo de abstrao est intimamente ligado ao processo de
induo. Para ele, se aprende de duas maneiras: pela induo e pela
demonstrao. A primeira maneira tem como ponto de partida os particulares e
nela reside a importncia da abstrao. J a segunda maneira parte do s
19

universais, esse um processo dedutivo que dependente do anterior. (Ana.


Post. , I, 18, 81 a 40 ss). Como aconteceu com a substn cia, a abstrao
aristotlica tambm apresenta dificuldades no estabelecimento das distines
entre os seus vrios significados. Embora Aristteles no tenha escrito um tratado
especificamente sobre a abstrao pode -se garimpar as diferentes nuances
deste conceito em alguns de seus escritos. Em Analticos posteriores no Livro I l-
se:
Entretanto, impossvel ter uma viso dos universais, salvo por meio de
induo (visto que mesmo o que chamamos de abstraes s podem ser
aprendidas via induo, porque e mbora no sejam desassociveis,
algumas delas so inerentes a classes particulares de objetos, na medi da
em que cada classe possui um a natureza definida) e estamos
impossibilitados de utilizar a induo se nos faltar a percepo sensorial,
uma vez que a percepo sensorial que apreende os particulares.
impossvel conquistar conhecimento cientfico de [objetos] particulares,
uma vez que nem podem ser apreendidos a partir dos universais sem
induo, nem atravs da induo separadament e da percepo
sensorial (Ana. Post. , I, 18 81 b 1-9).

Nessa passagem, o longo parntese usado pelo autor confirma o


processo de abstrao como parte fundamental na aquisio de conhecimento.
J no segundo livro do mesmo tratado, onde Aristteles aborda a maneira pela
qual se adquiri conhecimentos, ele estabel ece que a percepo sensorial d
origem memria, e esta, por ser mltipla, d origem experincia. Esclarece
Aristteles:

E a experincia, que universal quando estabelecida como um todo na


alma o singular que corresponde ao mltiplo, a unidade que est
identicamente presente em todos os sujeitos particulares outorga o
princpio da arte e da cincia: arte no domnio da criao e c incia no
domnio do ser (Ana. Post. , II, 19 100 a 3-10).

Aristteles afirma que o matemtico, para estabelecer o objeto de sua


cincia, usa o processo abstrativo e que o filsofo procede da mesma maneira
quanto ao ser, que o objeto da cincia por excelncia, a metafsica. Aristteles
diz:
Assim como o matemtico se aplic a a abstraes (pois antes de iniciar a
sua investigao elimina todas as qualidades sensveis, como o peso e a
leveza, a dureza e o seu contrrio, o calor e o frio, e as demais
contrariedades sensveis, deixando unicamente o quantitativo e o
20

contnuo quer em uma, quer em duas, quer em trs dimenses, e os seus


atributos enquanto quantitativo e contnuo; e, sem os considerar sobre
qualquer outro aspecto, examina as posies relativas de alguns desses
atributos, as comensurabilidades e incomensurabilidades d e outros e as
relaes de terceiros; e, no entanto, para tudo isto postulamos uma s e
a mesma cincia, a Geometria) pois bem, assim como procede o
matemtico com relao quantidade e ao contnuo procedemos n s em
relao ao ser (Met. , XI, 3 1061 a 28 ; 1061 b 1-5).

Essa passagem mostra o objeto da metafsica, ou seja, o ser. Porm, a


comparao que Aristteles faz entre o matemtico e o filsofo, ele, em um longo
parntese, descreve o processo de abstrao que usado tanto na matemtica
quanto na filosofia. A eficcia da abstrao para adquirir conhecimento como
aparece nas passagens citadas anteriormente, especialmente na Metafsica (Met.
, XI, 3 1061 a 28 ; 3 1061 b 1 -5) ser precisamente o alvo da crtica de Cassirer
em Substance and function , principal fonte da presente pesquisa. A estreita
relao entre o conceito de subst ncia e a doutrina da abstrao revela uma
articulao intrnseca entre a lgica e a metafsica aristotlica. o que a seguir se
explora.
1.2.2 Lgica e metafsica
Aristteles no incluiu a lgica em sua classificao das cincias. Isto no
casual, pois, para ele, ela no tem em vista a produo de algo e nem tem
contedo determinado. Ele a considerou como uma propedutica geral todas as
cincias, tanto as poiticas, como as teorticas e, portanto, um vestbulo filosofia
(Ana. Post. , I, 24 a 10 ss). Sendo assim, poderia parecer que, a lgica apenas
usada na argumentao de prova de suas doutrinas, ou seja, ela seria externa ao
sistema aristotlico. Entretanto, isto no v erdadeiro, pois, ela est visceralmente
ligada ontologia do Estagirita. Como assinalado na introduo desse captulo, a
lgica aristotlica no est desassociada de sua metafsica. Cassirer afirma: A
lgica aristotlica, em seus princpios gerais, uma verdadeira expresso e
espelho de sua metafsica (SF: 4).
No uso posterior da lgica aristotlica, sua ontologia pode ter sido
esquecida, mas, suas marcas profundas permaneceram. Um exemplo marcante
desta unio inicial a formao da prpria teoria de c onceito. De fato, a
21

significao bsica que atribuda teoria de conceito na estrutura da lgica,


aponta para esta conexo (SF: 4).
Como se referiu acima, um dos significados do ser contemplado nas
categorias o ser como verdadeiro ou falso. Em seu breve tratado sobre as
categorias Aristteles diz:

Cada uma das palavras ou expresses no combinadas significa uma


das seguintes coisas: o que (a substncia), quo grande, quanto (a
quantidade), que tipo de coisa (a qualidade), com o que se relaciona (a
relao), onde (o lugar), quando (o tempo), qual a postura (a posio),
em quais circunstncias (o estado ou condio), quo ativo, qual o fazer
(a ao), quo passivo, qual o sof rer (a paixo) (Cat. , 4, 1 b 25-27).

Deve-se lembrar que, do ponto de vista metafsico, as categorias


representam os diversos significados do ser, mas do ponto de vista lgico, elas
so os supremos gneros aos quais devem ser remetidos os termos de uma
proposio. Segundo a passagem acima citada, quando se decompe uma
proposio vazada na forma s p, necessariamente cada um de seus termos
encaixa-se em uma das categorias. Se os termos da proposio forem
considerados isoladamente, nada se pode dizer sobre eles, no que tange ao
aspecto lgico, ou seja, se so verdadeiros o u falsos. Veracidade ou falsidade s
pode ser atribuda aos juzos que o s une na proposio. Aristteles diz:

Nenhum desses termos em si mesmo positivamente assertivo.


Afirmaes, bem como negaes, somente podem surgir quando esses
termos so combinados ou unidos. Toda assero, afirmativa ou
negativa, tem que ser verdadeira ou falsa, o que - ao menos isso - est
facultado a todos, mas uma palavra ou expresso no combinada
(exemplos: homem, branco, corre ou vence) no pode ser nem
verdadeira nem ser falsa (Cat. , 4, 2 a 4 -10).

Como se percebe, os contedos das categorias no contemplam apenas


o resultado da decomposio dos termos de uma dada proposio. As categorias
representam os aspectos metafsicos e lgicos do ser. Esses dois aspecto s
perpassam todas as categorias a partir da primeira, que a substncia e, da qual
todas as demais dependem. Do exposto, decorre que uma mudana na categoria
22

substncia implica em uma mudana na lgica. Uma estrita ligao entre a


ontologia e a lgica ari stotlica pode ser claramente percebida atravs do
processo aristotlico de estabelecer definies.
Para que haja uma definio vlida necessrio que a essncia da coisa
definida seja expressa atravs do gnero prximo e da diferena especfica.
Nesse contexto, a definio aristotlica de homem : O homem um animal
racional, onde animal gnero prximo e racional uma diferena especfica.
Uma exposio bem detalhada do que seja defini o, segundo Aristteles, pode -
se ler em sua Metafsica (Met. , VII, 12, 1037 b 24 ss). Com base nesse esquema
aristotlico no se pode dizer se uma definio verdadeira ou falsa, mas apenas,
se vlida, ou invlida, caso obedea ou no as normas acima estabelecidas.
Veracidade ou falsidade s se aplica a os juzos e s proposies que os
expressam, porque s neles so unidos ou separados os conceitos. Uma segunda
maneira de perceber a ntima ligao da lgica com a ontologia a gnesis do
princpio do terceiro excludo, que para Aristteles, o fundamento do estudo do
ser. Evidentemente, pois, tal princpio o mais certo de todos; qual seja ele, o
que vamos dizer agora: o mesmo atributo no pode, ao mesmo tempo, pertencer e
no pertencer ao mesmo sujeito com rela o mesma coisa; (...) ( Met. , IV, 3
1005 b 15-25). A contrapartida dessa lei do ser uma lei psicolgica que se
impede de pensar o mesmo atributo pertencendo e no pertencendo a uma
mesma coisa, ao mesmo tempo, e sob as mesmas circunstncias. O princpio do
terceiro excludo considerado p or Aristteles como o axioma primeiro da lgica.
O Estagirita diz: Eis por que [sic] todos os que empreendem uma demonstrao a
reduzem a este princpio como axioma primeiro, pois ele o ponto de partida
natural de todos os demais axiomas ( Met. , IV, 3 1005 b 30). Percebe -se assim
como a ontologia Arist otlica determina sua lgica, sobre a qual se assenta a
formao de conceito em sua filosofia. Uma terceira evidncia da ligao da lgica
aristotlica com sua ontologia a conhecida questo dos universa is, e soluo da
questo do estatuto dos mesmos. Segundo Jacques Maritain esse o primeiro e
o mais grave dos problemas filosficos (Maritain, 1966, p.106).
23

Como j se mencionou as pressuposies metafsicas de Aristteles


atreladas por ele sua lgica, permanecem, mesmo quando no mais
subscrevemos sua ontologia (SF: 9). Essa posio refletida na disputa sobre os
universais, entre as posies nominalistas e realistas, tentando estabelecer o
estatuto ontolgico dos mesmos. A questo , para Cassirer, no pode ser resolvida
por nenhuma das faces, pois ambas usam uma lgica contaminada pela
ontologia aristotlica. As duas faces s esto interessadas no aspecto
metafsico dos conceitos, negligenciando co mpletamente o aspecto lgico dos
mesmos. Ambos lados admitiam que o conceito um gnero universal, isto , um
elemento comum abstrado de um dado conjunto de coisas particulares, com uma
existncia factual separada dessas coisas, mas, apontadas sensorialmente nelas.
Sem essa suposio todo conflito deixa de ser inteligvel (SF: 9).
O pressuposto sobre o qual Aristteles fundamentou sua lgica sobreviveu
sua metafsica, por isso, quando se retira da sua lgica o recheio ontolgico,
fica uma brecha enorme entre o universal e o particular. Como s er mostrado
mais a frente, na nova teoria de conceito, universal passa significar a ligao e a
ordem dos particulares. O universal ser o princpio que estabelece uma srie e o
particular, um membro dela. Nota -se que, assim entendida a universalidade, no
permanece mais presa ao significado vago da palavra que a expressa. (SF: 224 e
225).
Conceitos sempre foram usados pelos filsofos, mas nem sempre foram
estabelecidos de modo metdico e sistemtico. Aristteles foi o primeiro que
teorizou sobre o tema, para ele, o conceito a expresso mental da essncia das
coisas. Nessa abordagem se evidencia a existncia de dois planos, um ontolgico,
outro lgico. A essncia de uma coisa, enquanto est nela a sua forma,
enquanto est em nossa mente, atravs do u niversal, o seu conceito. Para
Aristteles, o universal no a forma, esta, bem mais do que a matria e o
composto, pois, ela que estrutura a primeira e por consequ ncia o segundo. O
prprio filsofo diz: Por matria entendo o bronze, por exemplo, por forma o
contorno da sua figura, e pela composio dos d ois a esttua, o todo concreto.
24

Portanto, se a forma anterior a matria e mais real, ser tambm pela mesma
razo, anterior composio de ambas ( Met. , VII, 3 1029 a 4-7).
Segundo a maioria dos intrpretes de Aristteles, essa separao que ele
fez no reduz a questo uma abordagem d o ser meramente a um plano
lingustico, e, por conseguinte, lgico mas; atinge, eminentemente, o plano
ontolgico. Aristteles est colocando essncia e conceito em planos diferentes.
Assim, o estatuto de ousia-eidos no pode ser confundido com o estatuto do
universal abstrato, que um gnero. Aristteles no tematizou explicitamente
esses dois planos e suas diferenas, e, em muitos casos, passa
inconscientemente de um plano para o outro (Reale, 2001, Vol. I, p. 103 e 104).
Segundo J. H. Lessher, considerar o universal com um sentido unvoco colocar
Aristteles em contradio 3.
Para Aristteles, o plano ontolgico prioritrio e determina o plano
lgico como j foi assinalado, de modo que, uma alterao no primeiro implica
uma alterao no segundo.
Foi com essa leitura de Aristteles em mente que Cassirer, em Substance
and function 4, inicia sua pesquisa histrico -sistemtica pormenorizando a anlise
de como so construdos os conceitos nas cincias naturais. Para Cassirer a
ligao entre a ontologia aristotlica e sua lgica exige uma reformulao da
ltima quando se abandona a primeira. Com esses preliminares, pode-se adentrar
na formao de conceito em Aristt eles e mostrar porque esta formao hoje,
segundo Cassirer, no pode ser mais aceita.

3
Segundo J. H. Lessher em Metafsica (Met. , VII, 13) Aristteles estabelece uma inconsistncia
quando relaciona universal com ousia. A tese : 1) Nenhum universal ousia. 2) A forma ousia.
3) A forma universal. Para Lucas Angioni, a nica sada dessa inconsistncia considerar a
mudana de sentido de universal nas afirmativas 1 e 3 (Angioni, 2008, p. 84 -89).
25

1.2.3 Funo da doutrina aristotlica do conceito


Em Aristteles, o conceito no representa apenas a caracterstica comum
de um grupo de coisas, e sim, sua forma, o eidos delas (Veja nota 3). Aristteles
desenvolveu a idia de que so nessas formas que a realidade se distribui e o que
surge, metafisicamente falando, o conceito que a mente produz com base na
abstrao das percepes. Se sua doutrina restringisse apenas lgica e
linguagem, o conceito seria apenas um esquema desprovido de qualquer atributo
teleolgico ou causal das coisas. Seu ponto de partida era a linguagem, mas sua
meta era a substncia, ou seja, uma essncia necessria. Como assinalado
anteriormente, Aristteles transita inconscientemente entre o plano lgico e o
metafsico em suas categorias. As espcies biolgicas so um exemplo claro
desse trnsito, pois, por um lado, nelas, ele contempla a finalidade e a fora
imanente que desenvolve o individuo v ivo, e por outro, sua classificao lgica
dentro das espcies. Os conceitos e as definies so gerados dentro desse
quadro. Agora, se considerada a lgica aristotlica desvinculada de sua ontologia,
ser percebido que ela apre senta lacunas. Esses vazios no so de incio
claramente vistos, porque foram automaticamente preenchidos pela ontologia
aristotlica. Para Aristteles, h o campo lgico e o metafsico, e a funo da
doutrina do conceito, segundo Cassirer, uni-los (SF: 7). Cassirer infere essa
unio em Aristteles: A seleo do que comum permanece um jogo vazio de
idias se no assumido que, o que assim gan hado , ao mesmo tempo, a real
Forma que garante a conexo causal e teleolgica das coisas particulares (SF:
7).
Para Aristteles, o co nceito um universal que define a natureza de
uma coisa, a saber, sua essncia ou sua substncia ( ousia). Prossegue Cassirer:

A determinao do conceito de acordo com o seu gnero superior


imediato e sua especfica diferena reproduz o processo pelo qual a real
substncia essencialmente revela a si mesma em sua particular forma de
ser. Assim esta concepo bsica de substncia que as teorias
puramente lgicas de Aristteles fazem referncia. O sistema completo

4
As obras de Cassirer identificadas pelas abreviaturas: SF, ETR e DI o original est em ingls e as
identificadas pelas abreviaturas: EPC e FFS o original est em espanhol e AFFS, em portugus.
26

de definies cientficas seria tambm uma completa expresso das


foras substanciais que controlam a realidade (SF: 7 e 8).

O conhecimento na lgica aristotlica est condicionado ao entendimento


do ser. Suas categorias so concebidas para abrigar as diversas divises dos
seres. Aristteles destingiu expressamente a existncia do ser estabelecido em
uma sntese conceitual da existncia de algo concreto, ou seja, uma coisa. Em Da
interpretao (I, 16 a 12-18 e III, 16 b 19-25) ele fez uma distino ntida entre:
significar algo e significar a e xistncia de algo. interessante notar que,
Aristteles nunca formula, no estabelecimento do processo de formao de
conceito, qualquer questionamento sobre primazia da categoria substncia. Este
conceito apenas postulado como se fosse um substrato fixo para receber todas
as variaes lgicas e gram aticais do ser em geral. Sobre as categorias
aristotlicas Cassirer comenta:

Quantidade e qualidade, determinaes de espao e tempo no existem


em si e neles mesmos, mas meramente como propriedade de reali dades
absolutas que existem por si mesmas. A categoria de relao
especialmente forada a uma posio subordinada e dependente desta
doutrina metafsica e fundamental em Aristteles (SF: 8).

A categoria relao dependente do ser real e considerad a uma adio


que, na realidade, no afeta o ser real. Cassirer chama ateno especialmente
para esta categoria, pois ela, fora do esquema cat egorial de Aristteles, assume
uma posio fundamental na teoria cassireriana do conhecimento.
A relao entre uma coisa e suas propriedades , a partir de ento, o norte desse
novo ponto de vista. Relao deixa de ser uma mera mediao entre as
propriedades de um sujeito.
A pesar de toda transformao sofrida pela teoria aristotlica da formao
de conceitos, ao longo do tempo, os traos que a ligam sua ontologia, ainda
permanecem. E Cassirer conclui:

Aqui aparece uma distino metodolgica de grande s ignificao. As


duas principais formas de lgica que esto em especial oposio uma a
outra no desenvolvimento cientfico moderno so distinguidas como se
27

tornar claro pelos diferentes valores que so colocados sobre os


conceitos coisa e os conceitos relao (SF: p. 8 e 9).

O conceito de coisa subentende o conceito de substncia, e o conceito


de ralao aponta para o conceito de funo. No desenvolvimento da presente
pesquisa esses dois aspectos tornar -se-o cada vez mais evidentes. Antes,
porm, deve-se considerar a teoria mentalista moderna sobre a formao de
conceitos.
1.3 Aspectos relevantes da teoria mentalista moderna
1.3.1 Aspectos ontolgicos e psicolgicos do conceito
A teoria da abstrao e forma o dos conceitos na modernidade sofre uma
inflexo radical em direo ao sujeito. Em sua obra Ensaio acerca do
entendimento humano, John Locke (1632-1704) tem o objetivo de explicar como
surge o nosso conhecimento ; para explicar o processo de formao dos conceitos
ele enfatiza mais o plano psicolgico do que o ontolgico. Para ele, no existe
idia inata, a mente uma tabula rasa e todo o nosso conhecimento, em ltima
instncia, derivado da experincia (Locke, 1988, p. 27). O elemento primordial
escolhido no processo de abstrao, deixa de vir do objeto externo, situando-se no
seu correspondente na mente. Entretanto, em relao a tradicional doutrina
aristotlica h apenas uma substituio de objetos externos por suas imagens
mentais, e isso, no leva soluo do problema. Os conceitos genricos
pretendem atingir o ncleo das coisas reais, mas, Cassirer salienta que sua
eficcia apenas aparente.

O conceito no existe, exceto como parte de uma apresentao


concreta aliviada de todos os atributos da representao. O que lhe d a
aparncia de valor independente, e carter psicolgico original
meramente a circunstncia que nossa ateno, sendo limitada em seu
poder, nunca capaz de iluminar o todo da representao e tem
necessidade de limit-la mera seleo de partes (SF: 10).

Embora a explicao psicolgica de abstrao no resolva a questo,


ela til para indicar o caminho que leva significao lgica de qualquer
conceito. Ela mostra a capacidade da mente de reproduzir representaes de
28

objeto independente de sua presena fsica. Ne ssas reprodues de objetos, e


reprodues de reprodues, os elementos diferentes tendem a desaparecerem,
e, os semelhantes, a se acentuarem. Na percepo , os elementos comuns das
coisas so marcados em nossa mente. Em funo de repetidas percepes,
traos caractersticos comparecem de novo em nossa mente, agora sem a
presena do objeto. Cassirer a firma:

A progressiva solidificao destas caractersticas concordantes, sua


fuso em um todo indivisvel e unitrio, constitui a natureza psicolgic a
do conceito, que est, consequentemente, na origem, em funo de uma
mera totalidade de resduos memoriais que tm sido deixados em ns
por percepes de coisas e processos reais (SF: 11).

Diante desse processo, o conceito passa a ser apenas um resduo menta l


de elementos concordantes acumulados, tendo como pano de fundo uma
sombra de diferenas esquecidas. Os elementos concordantes so agora
considerados como o ncleo substancial da coisa, e no h diferena significativa
entre a concepo de conceito do p onto de vista ontolgico e psicolgico. o que
afirma Cassirer: As diferenas entre as posies ontolgicas e as psicolgicas
so meramente que, as coisas do escolasticismo eram seres copiados no
pensamento, enquanto aqui [verso psicolgica do conceit o] os objetos significam
nada mais que contedos da percepo (SF: 11). Do ponto de vista metafsico,
ainda que ambas posies sejam diferentes, o aspecto lgico da questo o
mesmo.
Cassirer ressalta que a crtica de George Berkeley (1685-1753) teoria da
abstrao de Locke no resolve tambm o problema.
Referindo-se teoria de conceitos abstratos Berkeley afirma que, so os
prprios filsofos os causadores das dificuldades suscitadas pelo tema, pois,
levantam a poeira, e depois se queixam de no enxe rgar (Berkeley, 2005, p.10).
Para Berkeley, quando, nos processos abstrativos so abandonados os
dados sensveis, s se produz deturpaes nos objetos. A idia geral abstrata
base de todo engano e erro. O conceito fundamentado nas idias gerais abstratas
no atinge a essncia das coisas, por isso, em vez de aguar a mente do
29

pensador, a embota. As idias gerais, para Berkeley, so fices e artifcio s do


esprito. Ele questiona o fato da idia geral abstrata de tringulo designar todos
os tipos de tringulos e, ao mesmo tempo, nenhum deles, (Berkeley, 2005, p.16).
Cassirer, no entanto considera que faltou a Berkeley considerar a distino entre
conceito, e idia geral abstrata. A crtica de Berkeley atingiria somente a idia
geral abstrata e no o conceito. Cassirer comenta o famoso exemplo do conceito
de tringulo:

A idia geral do tringulo, isto , a imagem de um tringulo que no


5
nem retngulo [sic] , nem issceles, nem escaleno, porm, ao mesmo
tempo tem que ser todos eles, mera fico. C ontudo ao recusar esta
fico, contra sua prpria inteno, Berkeley prepara o terreno para outra
concepo mais profunda de conceito, j que, ainda que combata a
representao geral, deixa inclume a generalidade da fun o
representativa (FFS: 341 ).

No conceito de tringulo, seus elementos devem ser considerados como


variveis de uma funo. Ela a regra unitria de transformao de onde so
derivados todos os casos particulares (FFS: 342). Em sua crtica psicolgica,
Berkeley enfatiza a contradio da imagem, no da regra (Berkeley, 2005, p.17).
Nesse sentido, Cassirer salienta que, mesmo no desenvolvimento da teoria
moderna de conceito, ainda no se atinou com o fato de que os conceitos
cientficos, na fsica e na matemtica, possam ter outros propsi tos do que
aqueles concedidos na velha escolstica (SF: 9).
1.3.2 Dupla explicao de Mill para conceitos matemticos
John Stuart Mill (1806-1873) para ser fiel manuteno da experincia
como princpio supremo de sua filosofia, quer fundamentar verdades matemticas
em fatos empricos. como se a proposio 1+2=3 apenas descrevesse um
processo experimental que fora algum ver trs coisas como o resultado do
ajuntamento de duas, com uma outra. Segundo Mill, esse processo seria vlido
tambm para as relaes espaciais, pois, um quadrado -redondo um conceito
contraditrio somente porque nunca se tem a experincia da redondeza de um

5
Para coerncia do raciocnio em lugar de retngulo deveria constar equiltero nessa passagem.
30

objeto permanecer simultaneamente com os seus quatro cantos. O aparecimento


da impresso de redondeza s surge quando desaparece a impresso dos
quatro cantos. Assim o contedo, tanto da aritmtica, quanto da geometria, seria
visto como afirmativas sobre as representaes das coisas do mundo natural.
Segundo Cassirer, Mill explica o significado da experincia de numerar e
medir, apoiando-se na preciso e na confiabilidade das imagens em nossa mente
(SF: 13). De acordo com Mill, a imagem retida na memria substitui pl enamente o
objeto sensvel. Dessa maneira, novas verdades matemticas podem ser geradas
sem o concurso de objetos externos. Cassirer assim explica:

Desta maneira pode ser concebido que, a fim de atingir novas verdades
geomtricas ou aritmticas, ns no necessitamos de renovar as
percepes de objetos fsicos; a imagem -memria, em virtude de sua
clareza e distino, hbil para suplantar o prprio objeto sensvel (SF:
13).

No entanto, as relaes entre as proposies matemticas so


estabelecidas de maneira hipottica. Logo, nenhuma coisa concreta precisa
concordar com definies ou contedos da aritmtic a ou da geometria. No
existem pontos, retas ou planos concretos. A dupla explicao fornecida por Mill
para fundamentar a aritmtica e a geometria, destri a si mesma. Ele estabelece
uma similaridade entre as idias matemticas e as impresses sensveis o riginais,
porm, esta similaridade no existe, pois as idias matemticas no so inerentes
s coisas. Assim Cassirer afirma: Na definio de matemtica pura, como a
explanao do prprio Mill mostra, o mundo das coisas sensveis e suas
representaes so, no s reproduzidas, como transformadas e suplantadas por
uma ordem de outra espcie (SF: 14).
Nas definies da matemtica pura os dados das impresses no so
apenas reproduzidos na ordem em que eles ocorrem, mas, uma ordem diferente
lhes imposta. Essa nova ordem, analisada mais profundamente, nos revela
vrias funes e com isto, o conceito fica muito alm da abstrao tradicional. E o
que vlido para os conceitos da matemtica tambm vale para os da fsica.
Nessa cincia os conceitos no so copi as dos objetos estudados. O que a fsica
31

faz colocar em lugar de uma multiplicidade do sensvel, outra multiplicidade


coerente com as condies tericas pr -estabelecidas. A pergunta chave que
agora se deve responder , se a teoria de conceito, como foi concebida por
Aristteles, e, posteriormente pelos mentalistas modernos, confivel e
adequada aos procedimentos das cincias concretas? A reposta a essa pergunta
evidentemente negativa (SF: 11 e 12).

1.4 Crtica de Cassirer teoria c lssica


1.4.1 A reforma da lgica
Segundo Cassirer, a evoluo da cincia nas ltimas dcadas (lembrando
que ele escreveu Substance and function em 1910) apresentava um quadro bem
diferente daquele que, no passado, recebeu a influncia da lgica tradicional (SF:
3).
A despeito da grande variedade de sistemas filosficos, desde a
antiguidade clssica at agora, a lgica formal neles empregada, permaneceu
sem alteraes significativas at bem pouco tempo. Cassirer chama ateno para
uma mudana de rumo na modernidade. Qu ando se observa de uma maneira
reflexa o desenvolvimento da cincia moderna, constata -se o surgimento de uma
nova lgica formal. A lgica clssica, como instrumento usado na formao de
muitas doutrinas filosficas, vai aos poucos cedendo lugar a essa nova lgica.
Essa nova lgica emergente resultado de uma sntese bem conduzida entre a
lgica clssica e a teoria da multiplicidade, que tem como caso particular, a teoria
dos conjuntos. O importante que essa teoria no se limita a solucionar
problemas apenas no mbito da matemtica. Diante disso, a certeza incondicional
oferecida pela lgica clssica s continua de p mediante os ajustes propostos por
essa nova lgica. Assim, a base do conhecimento ideal teve que ser revista (SF: 3
e 4).
Para Cassirer, a reforma moderna da lgica embora tenha produzido
muitos frutos, ainda no atingiu o mago do problema. Uma simples inverso da
ordem entre teoria do juzo e teoria do conceito, ainda que bem vinda, um
expediente superficial. Qualquer tentativa para tran sformar a lgica precisa
32

concentrar, acima de tudo, sobre este ponto: toda crtica da lgica formal est
contida na crtica da doutrina da construo de conceitos ( Begriffsbildung) (SF: 4).
E mais, segundo Cassirer, s se ter o conceito natural do mundo quando se
atacar sua prpria substncia , em outras palavras, sua forma global (FFS: 332).
Ao estilo kantiano, Cassirer estabelece um novo tribunal. Eis suas prprias
palavras. Todos os testemunhos anteriores da realidade, por seguros e
fidedignos que sejam, a sensao, a representao, a intuio, so agora
citados ante um tribunal e interrogados ( FFS: 332). Que novo tribunal esse? O
prprio Cassirer responde:

Este tribunal do conceito e do pensamento puro no constitudo no


mesmo momento em que se inicia a prpria reflexo filosfica seno que
corresponde j aos comeos de toda considerao cientfica do mu ndo,
pois j aqui o pensamento no se contenta simplesmente em traduzir
para sua linguagem o dado na percepo ou intuio, seno que efetua
uma transformao caracterstica do dado, uma reformulao ideal (FFS:
332).

O aparato matemtico que rege a transformao que a mente impe aos


dados sensoriais para construir conceitos vlidos objetivamente, ser mais
frente explicitado.
Agora, passa-se a elucidar os propsitos e a natureza da formao dos
conceitos genricos. Evidentemente, o ponto de partida o aspecto multplice das
coisas no mundo e o poder da mente para identificar e selecionar as que
apresentam uma caracterstica comum, segundo um dado interesse.
Atravs da reflexo, quando vrios objetos particulares so percorrid os, a fim de
determinar uma caracterstica comum, entra em cena o processo de abstrao.
Esse processo elimina dos objetos selecionados os elementos que no so
similares, uma vez que tem em vista a unidade do conceito, e isto, feito a
qualquer custo. De incio, j fica claro que este procedimento s apresenta um
aspecto da realidade fenomnica que pretende conceituar .
No supremo gnero de um grupo de objetos somente esto presentes as
caractersticas que foram preservadas, e as espcies so definidas em funo
delas. Essas caractersticas mantidas estabelecem a extenso do conceito.
Quando se desce de um nvel mais alto para um mais baixo, essas
33

caractersticas aumentam e quando se sobe, elas diminuem. Assim, quanto mais


geral um conceito, menos con tedo especfico ele tem. O nvel mais alto de um
conceito , portanto, o mais pobre e vazio de todos. Esta vacuidade de um
conceito supremo levanta a primeira suspeita sobre a teoria tradic ional da
formao dos conceitos (SF: 6).
Para Cassirer, h um hiat o entre os conceitos envolvidos nas leis
cientficas e os conceitos filosficos que examinam os fundamentos dessas leis.
Ser detalhado mais a frente como esse hiato ser preenchido pelo conceito
matemtico de funo. Esse conceito servir de ponte que pos sibilitar a
transferncia da preciso do conceito matemtico para o filosfico.
O que se espera de um conceito uma especificao qu e no d
margem a nenhuma ambigui dade. A teoria tradicional da formao de conceitos
quando comparada com a form ao dos conceitos cientficos deixa dvidas sobre
sua validade e aplicabilidade. Como j se antecipou, Cassirer afirma: Se o alvo
final deste mtodo de formao de conceitos inteiramente vazio, ento todo o
processo que conduz a ele deve levantar suspeita (SF: 6).
Um conceito cientfico no pode apresentar indefinio ou ambigu idade.
Assim, o processo tradicional de formao de conceito est longe de evitar esse
inconveniente, logo, no oferece garantia, pelo menos no que tange sua
aplicao no campo da cin cia. Quanto maior o avano no processo de formao
de um conceito cientfico, mais ele se torna determinado e preciso. O inverso se
d na formao tradicional dos conceitos; quanto mais um conceito aproxima -se
da meta final, mais vago e impreciso fica. Do ponto de vista lgico, defronta -se
agora com um problema que se instala no ncleo da formao dos conceitos.
Quando uma propriedade similar de vrios objetos eleita para representar a
essncia deles, em realidade, esta se tomando uma parte pelo todo, e o processo
no oferece nenhuma garantia que a propriedade escolhida re presente a real
essncia do objeto. Alm do mais, o conceito superior deve explicar o inferior, o
que no caso, no ocorre. Cassirer afirma:

O conceito mais alto visa tornar inteligv el o mais baixo, estabelecendo


na abstrao o fundamento da sua forma especial. De qualquer modo, a
34

regra tradicional para a formao do conceito genrico no contm em si


nenhuma garantia que este fim ser realmente atingido (SF: 6).

Fica claro que esse processo no garante que a propriedade comum


escolhida seria exatamente aquela que determina a estrutura de t odos elementos
do conjunto. Disso evidencia que, o processo de formao do conceito tradicional
insuficiente e precisa ser complementado. O p rocesso de subida perfeitamente
vlido, mas insuficiente, na medida em que, pura e simplesmente, vai
abandonando as caractersticas particulares do objeto. Por outro lado, h uma
necessidade de preservar o particular no universal para, a qualquer momento,
voltar a ele sem ambigu idades.
1.4.2 Conceitos filosficos e matemticos
Como citado anteriormente, em Aristteles, os conceitos visavam
descrever e classificar objetos das cincias naturais. Porm, fora dessas cincias
sua teoria de conceito no apresentou o sucesso esperado (SF: 12). Um fato que
exemplifica essa inadequao da teoria aristotlica fora da biologia sua
aplicao aos conceitos de entes geomtricos. Eles no podem ser abordados
eficazmente pela teoria aristotlica. Aps uma breve argume ntao sobre a
anterioridade da substncia ao atributo, Aristteles conclui:

claro, pois, que nem o resultado da abstrao tem anterioridade, nem


o que se produz pelo acrscimo de determinantes tem posteridade
substancial; pois, pelo acrscimo de um determinante a plido que
falamos no homem plido. O que procede basta para provar que os seres
matemticos no so substncias em grau mais eminente do que os
corpos; que no so anteriores aos sensveis quanto ao ser, mas apenas
quanto definio; e que no pode ter em lugar algum uma existncia
separada. Mas, como tampouco possvel que existam nos sensveis,
torna-se evidente que no existem em absoluto, ou existem em algum
sentido especial ou restrito. Com efeito, existir tem muitas significae s
(Met. , XIII, 2 1077 b 14-19).

Aqui, evidentemente, Aristteles est se posicionado contra a hiptese


das idias de Plato, mas ele no probe de tratar os entes matemticos como se
fossem idealizados; um a vez que, conceitos tais como ponto, linha e superfcie
no so abstraes de coisas reais porque eles no existem nestas coisas.
35

Os conceitos matemticos so gerados por definies genticas 6 (SF: 12)


e se apresentam com caractersticas completamente diferentes dos conceitos
construdos pelo process o de abstrao tradicional. Enquanto esses ltimos
procuram encaixar em uma unidade toda a similaridade das coisas, os primeiros
criam uma multiplicidade atravs de uma sntese progressiva de conexo
construtiva que executada pelo intelecto ( FFS: 338). Esse novo processo de
abstrao aparece aqui em oposio a uma abstrao vazia, como um ato do
prprio pensamento construindo um sistema de relaes. Cassirer assim afirma:

Aparece aqui, em oposio a uma vazia abstrao, um agir do prprio


pensamento, uma livre produo de certos sistemas relacionais. Pode ser
facilmente entendido que, a teoria lgica da abstrao, mesmo em suas
formas modernas, tem frequ entemente tentado apagar esta oposio,
pois neste ponto que questes como o valor e a unidade interna da
teoria da abstrao precisam ser decididos (SF: 12).

A teoria da formao de conceitos tem um aspecto lgico, um aspecto


psicolgico e, por ltimo, um aspecto metafsico. O processo de abstrao
matemtica descarta os aspectos metafsicos e p sicolgicos do conceito e se
atm apenas ao aspecto lgico do mesmo. A separao requerida no processo
abstrativo tem um carter lgico -lingustico e no ocorre na mente, e sim no
discurso. A abstrao feita atribuindo definies aos entes matemticos. P or
exemplo, esfera uma superfcie idealizada formada po r todos os pontos do
espao, equidistantes de um chamado centro. Esse conceito abstrado de
qualquer corpo arredondado, idealizando-lhe a superfcie, e impondo -lhe uma
definio que estabelece a co ndio de igual distncia da superfcie ao centro
(Silva, 2007, p. 225). Se, alm disto, quando a definio matemtica indica o mo do
pelo qual a figura gerada , ela se diz gentica.
Privilegiar o aspecto lgico da formao de conceitos representa, para
Cassirer, um divisor de guas: Ou a doutrina da abstrao [tradicional] perde a

6
A definio real ou gentica, diferentemente de uma definio nominal, garante por si s a
existncia do que definido (FFS: 419,430 e 431). Uma esfera, por exemplo, definida como o
slido geomtrico gerado pela rotao completa de um semicrculo em torno do seu dimetro.
36

sua validade universal, ou perde o seu carter lgico especifico que, de origem,
lhe pertence (SF: 12).
1.4.3 Aspecto psicolgico da abstrao aponta o caminho
Os mesmos problemas gerados pela abstrao tradicional comparecem
tambm em toda viso ingnua do mundo. Os conceitos de mltiplas espcies e
gneros surgem por suposio das similaridades dos elementos contra a s suas
diversidades. Enquanto as primeiras aparecem em toda s as coisas, as segundas
mudam de caso para caso. A similaridade pode ser frutfera ou julgada como tal,
porm; ela incapaz de resolver a questo. A caracterstica principal da abstrao
o ato de identificao que liga um contedo observado no passado, a outro
similar no presente, atravs de uma sntese que no tem nenhum correlato na
percepo. Apesar da inadequao da teoria psicolgica da abstrao,
anteriormente salientada, ela fornece uma pista valiosa para a soluo do
problema: uma impresso do p assado ligada a uma impresso similar no
presente, e esta identificao o fundamento de toda a abstrao, mas
dependendo do tipo de sntese, o mesmo contedo pode ter apreenses de
formas diferentes.
Esse postulado da psicologia da abstrao garante que os elementos da
percepo possam ser ordenados, para consideraes lgicas, em sries de
similares (SF: 15). O conceito de objetos abstratos, sem estes arranjos, jamais
poderia surgir. Alm disso h um processo de dependncia entre os membros da
srie.

Dizemos que uma multiplicidade sensorial conceitualmente


apreendida e ordenada, quando seus membros no permanecem
prximos um ao outro, sem relao, mas, procedem de um definido
princpio, de acordo com uma fundamental rela o geradora, em
necessria sequncia. a identidade desta relao geradora, mantida
atravs das mudanas nos contedos particulares, que constitui a
especfica forma do conceito (SF: 15).

A representao das coisas com seus elementos semelhantes, como o


lado psicolgico da questo, no afeta o conceito com acima entendido. Assim, a
pobreza da teoria da abstrao tradicional, vista por outro ngulo, aparente,
37

pois, comporta uma riqueza quando sugere diversas maneiras possveis de


ordenar o contedo. S quando esses contedos so ordenados conservando
suas qualidades e peculiaridades que se atinge o verdadeiro significado de
conceito. Se, por um lado, sries com elementos estritamente semelhantes so
concebidas, por outro, pode -se tambm conceb-las com elementos que
apresentam certo grau de diferena entre si. Assim, so concebidas sries
ordenadas de acordo com: igualdade, desigualdade, nmeros, magnitudes
espaciais e relaes temporais ou causais. Cassirer aponta um carter de
necessidade entre os elementos relacionados:

A relao de necessidade assim produzida um caso decisivo; o


conceito meramente a expresso e invlucro dela, e no a
representao genrica que pode surgir incidentalmente sob
circunstncias especiais, mas, que no entra como um efetivo elemento
na definio de conceito (SF: 16).

1.4.4 A lei que une os elementos: f uno


Como constatado na citao anterior, o ncleo do conceito segundo
Cassirer a relao de necessidade. Ele afirma que o c onceito apenas uma
casca. O seu ncleo uma relao de necessidade entre os elementos do
contedo que, de mod o geral, aparece ocultada por expresses ambguas tais
como; comparar contedos. H ento uma necessidade de aprofundamento no
que deve ser entendido por comparao de contedos. Nesse aprofundamento
percebe-se a existncia de diversas funes camufladas por nomes coletivos. A
abstrao costumeira obscurece a questo, um a vez que ela favorece a
ambiguidade, confundindo a definio do contedo da percepo com as partes
do prprio contedo (SF: 16). Alm disso, tanto a similaridade , quanto a
diversidade, no so componentes da sensao, so inferidas pela mente.
As qualidades de uma coisa e a relao entre elas so colocadas no
mesmo nvel e misturadas. A tarefa do pensamento como sempre foi suposto,
de unicamente selecionar o elemento comum em vrias coisas. Essa seleo da
propriedade comum presente em diversas coisas apenas uma, entre outras
vrias possibilidades de conexo. Essa tarefa no se resume apenas em
38

identificar um elemento comum pela si milaridade em uma srie. A conexo dos


membros de uma srie atravs de uma propriedade comum apenas uma
possibilidade lgica. Por exemp lo, na srie ar, as, at, (... ), o elemento comum a
abstrado, mas, pode ser ligado a outra srie a, b, c, d, (...). E m uma dada srie,
embora o contedo de cada termo seja diferente, as regras de ligao so as
mesmas.
A ligao entre os membros de uma srie estabelecida por uma lei que
possibilita uma sucesso. O que une vrios elementos de uma srie no um
novo elemento, e sim, uma regra de sequ ncia7 que independente dos
elementos e no contm nenhum deles. Essa lei uma funo. F(a, b) liga a com
b. F(b, c) a mesma funo, mas agora li ga b a c e assim sucessivamente (SF:
17). A unidade do contedo conceitua l extrada dos elementos, mas, ess e
processo deve ser entendido como efetuado sobre a conexo dos elementos
constituintes, e nunca no sentido de que a regra seja por algum construda, quer
negligenciando algumas partes, quer fazendo smula de algumas de scobertas e
que, seja por fim, imposta aos elementos da srie. Desse modo, a abstrao
feita sobre a conexo dos elementos e no entre os elementos. Com isso, uma
prioridade da relao sobre os elementos estabelecida. Essa representao
funcional dos conceitos ser retomada e aprofundada no segundo captulo desta
dissertao.
Na construo dos conceitos, o aspecto lgico aparece na relao entre o
todo e a parte. J o conceito genrico supe a relao entre a coisa e seus
atributos, mas pretende equiv aler ao aspecto lgico baseado em auto -evidncia
que no existe, uma vez que, o que parece ser dado, na realidade inferido.
Aqui se tem o incio de um processo que abrange o conceito do todo e de suas
partes, bem como, o conceito de coisa e seus atrib utos inseridos em um sistema
de categorias lgicas. Afirma Cassirer: Os atos categricos com os quais
caracterizamos os conceitos do todo e de suas partes, e da coisa e seu atributos,
no esto isolados, mas pertencem a um sistema de categorias lgicas qu e,
contudo, no intentam exaurir (SF: 18). Assim, por um lado, para descrever um
39

fato no mundo natural, a categoria coisa fornece apenas uma viso ingnua e, por
conseguinte imprecisa. Por outro lado, a matemtica pura oferece um conceito
preciso onde, no incio, as propriedades das coisas so desconsideradas. Partindo
do estabelecimento do sistema lgico de relaes, todas as propriedades da coisa
que foram inicialmente desconsideradas pela abstrao matemtica sob o aspecto
psicolgico, podem ser perfeit amente determinadas, pois foram preservadas sob o
aspecto lgico.
1.4.5 Teorias de conceitos comparadas
A doutrina tradicional da formao de conceitos, em virtude do seu
processo abstrativo apresenta um lado sumamente negativo, principalmente,
quando ascende do particular para o universal. Nessa subida sero excludos os
elementos diferentes por consider -los irrelevantes no objeto alvo da abstrao.
A capacidade de esquecimento d a mente favorece tal processo, pois, ela tende
naturalmente a desconsid erar as particularidades.
As similaridades constatadas em vrios objetos representados na mente
devem ser retidas. Isto se deve exclusivamente fraqueza das imagens
reproduzidas pela memria. A comparao feita entre um atributo de um objeto
presente com um ausente representado na mente, nunca se apresenta com uma
similaridade absoluta. H sempre uma diferena de grau entre o mesmo atributo
de objetos diversos. Assim, quanto maior a concentrao na intuio dos
elementos sensveis de um objeto, maior a in capacidade de estabelecer seu
conceito pelo processo tradicional, pois; quanto mais ntido se torna um atributo do
objeto considerado, mais diferente ele aparece do seu similar em outros objetos.
Se os aspectos parciais dos objetos, em cada nova percep o, fossem
acumulados at atingir sua totalidade em uma imagem na memria, no haveria
condies de escolher nenhum deles, uma vez que, apresentariam graus de
diferena de uma para outra percepo. Assim, a formao tradicional de
conceitos fruto de uma debilidade da mente (SF: 18).

7
Sequncia, em matemtica, uma sucesso de termos ligados por uma lei bem definida.
40

em sua precisa definio e clareza que o aspecto lgico -matemtico


dos conceitos se diferencia dos aspectos ontolgicos ou psicolgicos. Cassirer
contrasta a preciso dos primeiros, quando comparados com os ltimos.
Uma frmula matemtica contm, no apenas todos os casos particulares
que pertencem ao seu domnio, mas, a possibilidade de deduo de cada um
deles a partir dela. Aqui se evidencia a maneira diferente da construo dos
conceitos na matemtica e na ontologia, p rincipalmente na escolstica.
Enquanto que os primeiros levam consigo, na ascenso para o universal, todos os
casos particulares bem como a possibilidade de os deduzirem a qualquer
momento; os segundos fazem sua ascenso exclu indo os casos particulares.
Para Cassirer, em verdade, nos conceitos ontolgicos, o universal aparece
simplesmente como uma palavra que deixou para trs os casos particulares que
seu significado abrangia. J no conceito matemtico o universal aparece c omo
uma ligao necessria entre os elementos particulares, e, o que constitui a
universalidade a regra que une esses elementos. Cassirer cita como exemplo
expressivo, sem detalhar, a equao que representa o crculo e a elipse. Quando
uma superfcie cnica cortada por um plano, dependendo de sua posio em
relao ao plano da base, podem ser formadas as curvas: hiprbole, elipse,
crculo, parbola (cnicas no -degeneradas) ou ainda: duas retas paralelas, uma
nica reta ou um ponto (cnicas degeneradas ou imaginrias). Todos estes entes
geomtricos esto includos na equao geral de uma seco cnica. Para
deduzir uma curva ou outra basta colocar a equao em sua posio padro que a
caracterstica peculiar da curva aparece. Cassirer, contrastando os do is tipos de
conceitos, afirma: Aqui o conceito mais universal mostrou -se tambm o mais rico
em contedo (SF: 20). E conclui:

evidente de novo que, a estrutura caracterstica do conceito


no a universalidade da representao, mas a validade do pr incpio de
ordem de uma srie. Ns no isolamos qualquer parte abstrata da
multiplicidade que est diante de ns, mas criamos para os seus membros
uma definida relao, ao pens -los como unidos por uma lei que os
inclua (SF: 20).
41

Entretanto, deve ser salientado que, o conceito lgico -matemtico no


invalida o tradicional uso do conceito de universal na linguagem. Sem o uso de
universais qualquer lngua fica inviabilizada (Russell, 1969, Vol. I, p. 141).
1.4.6 Exemplos: na lgebra e na qumica
Os lgicos modernos, se gundo Cassirer, tm abordado ess a questo,
opondo-se abstrata universalidade do conceito concreta universalidade das
frmulas matemticas. Enquanto o gnero negligencia toda a especificida de, a
frmula matemtica a estabelece sistematicamente no todo. Cassirer cita outro
exemplo, agora na lgebra, para evidenciar a superioridade do conceito
matemtico sobre o ontolgico. Ess e exemplo tirado da pgina 22 do livro Neue
darstellung der Logik de Drobisch 8 (SF: 20). O problema consiste em determinar
dois nmeros inteiros cuja soma vinte cinco, e que um deles seja divisvel por
dois, e o outro por trs.
Para tornar o exemplo mais til e significativo deve -se considerar que:
quando o autor diz nmeros inteiros, quer dizer nmeros naturais. Alm disto, ele
pede apenas um par de nmeros nas condies dadas, porm no enunciado,
deveria pedir todos os pares de nmeros que so a soluo do problema.
Isto o que pode ser deduzido pela so luo que ele apresenta logo em seguida.
Como existem poucos pares de nmeros naturais que adicionados
totalizam vinte cinco, (primeira condio), eles podem ser todos listados para a
escolha dos que satisfazem segunda condio. So eles: vinte e dois e trs,
dezesseis e nove, dez e quinze, e finalmente, quatro e vinte e um. Assim, todas as
solues so possveis, porm, se o conjunto universo for os nmeros reais, este
processo ser invivel. Ento, neste caso, usa -se um processo algbrico:

x + y = 25 (1)
x =2z e y = 3z (2)

8
Trata-se de Wilhelm Moritz Drobisch (1802 -1896). Foi um destacado membro da escola de
Herbart. Interessou-se por lgica e psicologia.
42

Nesta soluo, x e y so parametrizados em funo de z, que fornecer


um parmetro comum para satisfazer a segunda condio imposta pelo problema,
isto , x ser divisvel por dois e y ser divisvel por trs ou vice -versa. Substituindo
em (1) os valores de (2) vem:

2z+3z = 25, ou seja, 5z = 25, logo z = 5

De posse do valor de z, e substituindo -o em (2) obtm-se:

x = 2.5 =10 e y = 3.5 = 15.


Esta apenas uma, dentre as quatro solues j conhecidas. Esta ,
evidentemente, uma soluo particularizada pela a obteno do parmetro z,
comum aos nmeros divisveis por dois e por trs. Uma soluo geral e completa
deve ser feita atravs de operaes com funes.
Todos os valores do primeiro nmero x sero representados pela fun o
A(z) e todos os valores de y por B(z). Para satisfazer a primeira condio usa -se:

A(z)+B(z)=25 (1).

Para satisfazer a segunda condio, que exige ser o primeiro nmero


mltiplo de dois, por conseguinte par, e o segundo, mltiplo de tr s e mpar usam-
se:
A(z) = 2z (2).
B(z) = 3(2z+1) = 6z+3 (3).

A equao (1) reescrita e B(z) substit uda por seu valor (3) encontra -se:

A(z)+6z+3 = 25 e isolan do A(z) no primeiro membro obtm -se;


A(z) = 25-6z-3 = 22-6z (4).
43

Agora todos os valores das funes A(z) em (4) e B(z) em (3) podem ser
encontrados atribuindo a z os valores dos quatro primeiros nmeros naturais, 0, 1,
2, 3.
A(z)=22-6z B(z)=6z+3
A(0)=22 B(0)=3
A(1)=16 B(1)=9
A(2)=10 B(2)=15
A(3)=4 B(3)=21

Assim so encontrados todos os valores que solucionam o problema


dentro das condies impostas. Considerando a adio dos dois nmeros
algebricamente, o domnio da funo pode ser ampliado para todos os nmeros
naturais.
Na primeira soluo dess e problema, uma vez que seu universo era
restrito a poucos valores, foi possvel achar os nmeros listando todos os casos.
Na segunda soluo, atra vs de um sistema de equaes paramtricas, um nico
par de nmeros que atende as condies encontrado. Na terceira soluo,
porm, obtm-se, todos os pares de nmeros que atendem s duas condies
anteriormente apresentadas .
As funes que possibilitaram esse tipo de soluo poderiam ainda ter
seus domnios ampliados para todos os nmeros naturais e o resultado seria de
infinitos pares cuja adio algbrica totaliza vinte e cinco.
A frmula expressa ness as funes apresenta uma concreta
universalidade, pois abrange todos os casos possveis e tambm qualquer caso
particular, bastando para isto, a indicao de um parmetro.
Cassirer endossa Drobisch que conclui: Toda funo matemtica
representa uma lei universal que, em virtude de sucessivos valores que a varivel
pode assumir, contm dentro de si todos os casos particulares para os quais ela
um suporte (SF: 21). Para Cassirer, aqui est uma porta aberta para o
desenvolvimento da nova lgica. Isto pode ser observado em suas prprias
palavras:
44

Se, entretanto, isto uma vez reconhecido, um campo completamente


novo aberto para lgica. Em oposio lgica do conceito genrico,
que como ns vimos, representa o ponto de vista e a influncia do
conceito de substncia, agora aparece lgica do conceito matemtico
de funo. (SF: 21).

Para o autor, essa forma de lgica ultrapassa, em muito, o mbito da


matemtica. Ela abarca todo e qualquer conhecimento da natureza, pois o
conceito de funo constitui o esquema geral e modelo, de acordo com o qual, o
moderno conceito de natureza tem sido modelado em seu progres sivo
desenvolvimento histrico (SF: 21).
Cassirer cita ainda outro exemplo para ilustrar a formao de conce ito
segundo o esquema funcional. Trata -se do conceito de metal partindo d o ouro,
prata, cobre e chumbo. Pelo proce sso tradicional de abstrao ess es elementos
vo perdendo suas caractersticas individualizantes e retendo apenas a
caracterstica comum a todos eles. Evidentemente, no conceito genrico de metal,
no pode conter, por exemplo, a cor do ouro, da prata, do cobre e do chumbo etc.
Se, por um lado, no processo de subida, para conseguir o conceito de metal,
abandonam-se as caractersticas particulares dos elementos e nisto se obtm
xito, por outro lado, quando h a necessidade de p recisar um elemento, o
processo de decida para o particular, que vai identificar um metal, fica totalmente
inviabilizado.
Cassirer cita livremente Lotze 9 sobre uma crtica que o mesmo faz sobre
teoria tradicional da abstrao. O autor pondera: Como ele [Lotze] explica, a real
prtica do pensamento na formao dos conceitos no segue o curso prescrito por
esta doutrina; pois ela nunca satisfatria ao avanar para o conceito universal,
negligenciando as propriedades particulares sem reter um equivalente para elas
(SF: 21).
Essa crtica chama ateno sobre os elementos que so abandonados no
processo de subida. As caractersticas abandonadas devem ser substitudas por

9
Rudolf Hermann Lotze (1817 -1881), filsofo e mdico, interessou -se na possibilidade de
integrao de dados das cincias com o pensamento filosfico.
45

algo equivalente a elas e, que garanta uma precisa identificao no movimento de


descida. Aquilo que abandonado de uma maneira, por no poder figurar
explicitamente no conceito geral, ter que ser preservado de outra, para posterior
identificao do particular. A colorao amarela do ouro no pode figurar no
conceito geral de metal. E ssa marca, caracterstica do ouro, substituda por
uma varivel que registra todas as cores que metais possam ter. Isto tambm
deve ser feito para as demais caractersticas de todos os metais.
Na nova teoria, o abandono das peculiaridades de um objeto apenas
aparente, pois, no esquema funcional elas so preservadas e podem ser
reconstitudas sempre que necessrio. O que cancelado de uma maneira
mantido por outra, segundo um novo esquema lgico. Nesse tipo de abstrao
verificado um real ganho, pois, as propriedades fixadas na srie por regra
universal possibilitam a pesquisa de todas as determinaes possveis. De uma
dada srie: abc, ade, afg, etc . que representa um objeto qualquer onde, o
elemento a comum, e os demais, diferentes, porm vari veis, temos: A
propriedade b estaria em funo de x; B (x). A propriedade c em funo de y; C(y).
A propriedade d em funo de z, D(z), e assim sucessivamente. Os membros
desta srie podem ser unificados em a, x, y, z, (...), que contempla a totalidade de
seus membros (SF: 23).
1.4.7 Objetos de primeira e de segunda ordem
Como se tornou evidente, o conceito matemtico de funo deve
contemplar todos os elementos essenciais do objeto abstrado. Nele, no so
abandonados os elementos diferentes, como no exemplo dos metais citados, para
conservar apenas os que lhes so comun s. Todas as caractersticas dess es
metais so substitudas por variveis que expressam todo o domnio de cada
caracterstica. O conceito assim construdo uma totalidade concreta que c ontm
uma indexao para todos os casos particulares. J no processo tradicional de
abstrao, que depende da acuidade visual de perceber uma caracterstica
comum entre vrios objetos, extremamente frgil. Quanto maior a concentrao
e confiana nas intuies sensoriais, tanto mais, os objetos exibem similaridades
que parecem diferentes, e, por conseguinte, devem ser postas de lado segundo o
46

processo de abstrao tradicional. E assim, ao infinito. Constata -se que, o


elemento similar a vrios objetos a presenta diferenas, ele se desqualifica com
elemento que deve ser preservado . Esse aspecto subjetivo contraditrio com o
conceito de um universal. J no processo funcional de conceito isto no ocorre,
pois as diferenas so todas objetivamente preserv adas atravs das variveis da
funo. Na abstrao funcional, as diferenas no so desprezadas, pois elas
integram o objeto construdo que equivale ao intudo. Assim, surge um novo objeto
que substitui o objeto da percepo sensorial. Nesse novo objeto, q ue Cassirer
denomina objeto de segunda ordem, o objeto da percepo sensorial seria o de
primeira ordem, o seu contedo expresso atravs de relaes definidas por
seus elementos particulares.
Na progressiva formao deste tipo de conceito a uniformi dade pura e
simples complementada por uma conexo de necessidade que dispensa
infindas repeties. Esse o esquema que faz com que, qualquer objeto se
apresente como unificado. Contudo nada impede falar de abstrao, porm, o
significado agora a co nstruo atravs da funo matemtica de um novo objeto
que apresenta uma universalidade concreta con tendo todas as diferenas
especficas (SF: 23 e 24)
Em concluso constata-se que a reforma da lgica clssica atravs da
insero de elementos da teoria do s conjuntos de Cantor ensejou uma nova teoria
da formao de conceitos. Essa teoria exibe uma estrutura matemtica
tipicamente funcional possibilitando a formao de um novo tipo de objeto que
dispensa a intuio e a abstrao exigida s na formao tradicional de conceitos.
Assim, no lugar de objetos intudos so colocados objetos construdos, e a
estrutura matemtica que possibilita essa substituio ser detalhada no prximo
captulo.
47

2 Os conceitos matemticos como funes

2.1 Introduo

A estrutura matemtica necessria para a abordagem de qualquer objeto,

de acordo com a nova teoria dos conceitos , parte na noo de nmero. Para

Cassirer, impossvel qualquer viso profunda sobre a estrutura dos nmeros fora

de um contexto epistemolgico, pois seu conhecimento um caso particular da

teoria do conhecimento. Cassirer categrico: Se no existisse nmero, nada

poderia ser entendido nas coisas, quer nelas mesmas, que r em sua relao com

as outras (SF: 27).

Pitgoras (Sc. V a.C.) teria dito: O n mero o princpio de todas as

coisas. Um de seus discpulos, Filolau de Crotona, confirma esta concepo do

mestre (AFFS: 244 e 245, Vol. II). Em um dos fragmentos de sua obra intitulada

Sobre a natureza ele afirma: E realmente tudo o que conhecido te m nmero;

pois nada possvel pen sar ou conceber sem ele (DK, 44 B 4).

Cassirer enfatiza dois pontos importantes que permanecem ainda hoje na

posio pitagrica. O primeiro que a idia de nmero est dotada de uma

capacidade que permite traduzir dados sensveis em determinaes lgicas

(FFS:333). O segundo diz que, quando se aprofunda no conceito de nmero,

passa-se a perceber que: nele est enraizada a substncia do conhecimento

racional. Mesmo quando, o ncleo metafsico dos objetos no mais nele v isto, o

conceito de nmero permanece sendo a primeira e a mais verdadeira expresso

do mtodo racional em geral (SF: 27).


48

No mundo grego, a primeira noo de nmero se limitava ao que hoje se

chama de nmeros naturais. Para operar com nmeros racionais (f raes), os

gemetras gregos usavam o que eles denominavam de propores numricas . Os

pitagricos acreditavam que todas as coisas eram expresses de nmeros; e a

relao entre elas, por conseqncia, era estabelecida media nte essas

propores numricas (E ves, 2004, p. 104 e 105), logo, o nmero, para os

pitagricos, estava na origem tanto da aritmtica como da geometria ( FFS: 333).

Pelo teorema de Pitgoras, o comprimento da diagonal de um quadrado de

lado unitrio raiz quadrada de dois, mas, o nmero a ssim obtido no racional.

Essa descoberta desencadeou uma crise no pitagorismo, e, de modo geral, na

filosofia grega, pois suas consequncias no atingiram apenas a matemtica. Uma

aplicao do teorema de Pitgoras deixou claro que , o lado do quadrado (c ateto

do tringulo) e sua diagonal (hipotenusa do tringulo) so incomensurveis, ou

seja, no admitem uma medida comum. Assim, foi constatada a existncia de

nmeros cuja natureza difere radicalmente da natureza dos nmeros admitidos at

ento. Com essa constatao, evidenciou -se que o tema no fora tratado de uma

maneira completa.

Na viso de Cassirer, os pitagricos esto corretos, mesmo quando

trataram o nmero como figuras espaciais, pois , O nmero tem originalmente

uma natureza tanto geomtrica como aritmtica (FFS: 333). Assim, passar da

aritmtica para a geometria no p enetrar em territrio estranho, pois a s figuras

no so desassociada s de medida e essa de nmero . Na construo de

conceitos, o alvo do conhecimento atingido quando, comeando pela lgica, e


49

passando pela matemtica (aritmtica e geometria) chega-se aos objetos fsicos

empricos (FFS: 447).

O aparecimento de novas geometrias no sculo dezenove, denominadas

de no-euclidianas, provocou impacto tanto na matemtica, como na filoso fia

(Silva, 2007, p. 26). A chamada crise dos fundamentos levou matemticos e

filsofos reverem os fundamentos da matemtica. Nessa tarefa, sobressaem

Bertrand Russell (1872-1970) e Gottlob Frege (1848-1925) que procuraram

fundamentar a matemtica na lgi ca moderna. Essa lgica , com j se mencionou,

mantm princpios da lgica clssica, acrescidos de elementos da teoria dos

conjuntos de Georg Cantor (1845-1918). Esse matemtico estabeleceu em sua

obra, Fundamentos de uma teoria geral da multiplicidade , (1883), o conceito de

nmero relacionado-o ao conceito de classe. Essa posio direcionava -o para a

adoo da teoria cardinal. Na lgica assim suplementada, Russell viu o

fundamento para toda matemtica e, Frege, apenas para a aritmtica. Contudo,

para ambos os filsofos, um maior rigor na deduo do conceito de nmero se

fazia necessrio.

Na aritmtica, Cassirer optou pela teoria ordinal de nmero, deduzida por

Richard Dedekind (1831-1916), contra a cardinal de Fege -Russell, porque, para

ele, a ordinalidade que traduz a essncia original do nmero, e no a

cardinalidade, que , em verdade, derivada. Do ponto de vista estritamente

matemtico, para analisar nmero, no faz diferena se , se parte do nmero

cardinal ou ordinal, desde que se contemplem os dois aspectos do nmero (EPC:

91 e 92 Vol. IV). Mas, A concepo filosfica fundamental sobre a qual,


50

substancialmente descansa a teoria ordinal tem sido caracterizada por Dedekind

de modo mais simples e acurado (EPC: 99 e 100 Vol. IV).

J a geometria, para Cassirer, um saber que repousa essencialmente em

invariantes. As propriedades legitimamente geomtricas so apenas aquelas que

permanecem aps adequadas transformaes projetivas. Essa posio faculta a

Cassirer uma nova significao da s propriedades geomtricas de uma figura .

Assim, a matemtica no mais uma cincia da quantidade, e sim, da relao.

Alm disso, tanto na aritmtica, como na geometria, Cassirer mostra uma nova

verso do sinttico a priori kantiano.

No presente captulo, sero acompanhados os esforos de Frege, Russell e

Dedekind para estabelecerem um conceito de nmero mais convincente. Cassirer

aceita a deduo de nmero estabelecida pelo ltimo. Entretanto, ele vai alm da

posio de Dedekind, pois, para ele, nmero no apenas o ponto de partida da

aritmtica, mas a base da prpria racionalidade (SF: 27), o princpio supremo do

conhecimento (EPC: 101 Vol. IV). Na deduo de nmero feita por Russell,

apesar dos avanos em relao posio de Plato e Aristteles, esposada por

Euclides10; Cassirer ainda v presente resqucio do substancialismo aristotlico.

J no sculo dezenove, a posio fregeana, ainda que pese seus avanos lgicos,

no logrou atingir a essncia de nmero, que, segundo Cassirer, uma posio

bem definida em uma srie ordenada. 11 Da sua irrestrita adoo a teoria ordinal

10
Para Aristteles, o um significa a medida de pluralidade e o nmero a pluralidade de medida.
(Met., XIV, 1 1087 b 35 1088 a 10). Euclides, em Os elementos, Livro VII, definio 2,
semelhante Aristteles define: E nmero uma qu antidade composta de unidades (Euclides,
2009, p. 269).
11
Em matemtica, Cassirer est ruturalista (Porta, 2004, p. 152 e 153). O estruturalismo uma
verso recente do platonismo (Silva, 2007, p. 71).
51

de Dedekind. No presente captulo, ficar explcita a viso de Cas sirer sobre a

formao dos conceitos da matemtica em seus ramos mais elementares ,

aritmtica e geometria, contemplando respectivamente, nmero e espao.

2.2 O conceito de nmero

2.2.1 Fundamentao lgica do conceito de nmero

As investigaes realizadas por Frege foram de suma importncia para a

lgica e para a matemtica, pois seu trabalho era tipicamente fundacional. Ele

pretendia fundamentar a aritmtica na lgica. Sua primeira tarefa foi ampliar a

lgica clssica que, segundo ele, alm de insuficiente, estava contaminada pela

ambiguidade da linguagem comum. A lgica clssica exibia algumas

caractersticas que deviam ser r evisadas. So elas: 1) bivalente, ou seja,

apresenta apenas dois valor es lgicos, verdadeiro ou falso; 2) normativa, isto ,

evita o falso e procura o verdadeiro; 3) est vinculada a uma metafsica

essencialista, assim o que lgico expressa ne cessariamente a realidade ltima

das coisas; 4) ela presa fcil da ambiguidade da linguagem comum (Frege,

1989, p. 80 e 81).

Alm de Frege, Mill tentou fundamentar a matemtica a partir da aritmtica,

mas, a teoria milliana tem, como vis, a teoria tradicional da abstrao (SF: 29).

Rejeitada essa, a teoria de Mill deve ser igualmente rejeitada. o que fez Frege .

Para ele, o fundamento da aritmtica no pode ser nem emprico , nem

psicolgico. Somente a lgica capaz de oferecer fundamento seguro para a

aritmtica. Sua tese maior pretende mostrar que toda a aritmtica se reduz

lgica. Essa tese deriva da analiticidade da aritmtica . Frege entende


52

diferentemente de Kant esse conceito. Para ele, a analiticidade de uma proposio

derivada de sua fundamentao e m princpios lgicos e no, como supunha

Kant, baseado no contedo expresso no juzo (Silva, 2007, p. 127 e 128).

Frege se posicionou frontalmente contra a deduo que Mill fe z de nmero.

Arranjos espaciais de pedrinhas ou sementes no podem fundamentar a evidncia

convincente das operaes da aritmtica (SF: 28 e Frege, 1989, p. 115). Se, para

valores pequenos, esses arranjos poderiam ter uma aparente evidncia; para

valores maiores, o processo exibe toda sua impossibilidade. No se pode ter uma

intuio precisa de um nmero grande, seu antecessor e seu sucessor, a travs de

um monte de pedrinhas (SF: 29).

Para mostrar que a aritmtica reduzvel lgica, Frege traduz suas

expresses em termos lgicos. Em seguida, mostra que essas expresses podem

ser deduzidas dos princpios da lgica, emoldurados na teoria dos conjuntos

(Silva, 2007, p. 126 e 127). Frege comea sua investigao sobre n mero

examinando o que seus predecessores disseram sobre o assunto. Antes de entrar

no assunto propriamente dito, estabel ece certos princpios gerais que, segundo

ele, so sempre negligenciados pelos matemticos. So eles: Sempre separar ,

com rigor, o lgico do psicolgico, o subjetivo do objetivo; abordar as palavras no

contexto das proposies em que so usadas e nunca iso ladamente; e por fim,

no confundir o conceito com o objeto. O mtodo usado por Frege o da

demonstrao das noes mais elementares que , antes eram tidas com evidente,

mas, agora provadas, o conduzir ao conceito de nmero (Frege, 1989, p. 92 e

93).
53

No pargrafo quarenta e cinco de Os fundamentos da a ritmtica Frege

apresenta uma sntese de toda sua investigao anterior. Nela listado o que foi

esclarecido e o que resta esclarecer. A concluso a que chega , nesse primeiro

momento de sua investigao para conceituar nmero, negativa. Sua concluso

expressa o que nmero no (Frege, 1989, p. 128). Logo em seguida, o autor

apresentar sua prpria definio. Para ele, a unidade de anlise lgica no o

conceito, e sim a proposio. ess a ltima que lhe proporcionar o

estabelecimento do conceito de nmero. Formalmente ele define: O nmero que

convm ao conceito F a extenso do co nceito equinumrico ao conceito F

(Frege, 1989, p. 142). Nessa definio, o autor pressupe que se saiba o que

extenso de um conceito. Para Frege, o conceito de nmero deve ser deduzido do

conceito de igualdade numrica. A matemtica elementar parte do pressuposto

que os nmeros esto bem definidos , e atravs deles, estabelece-se a igualdade

ou desigualdade, conforme o caso (Frege, 1989, p.137 e 138). Na explanao

fregeana a direo invertida. Ele parte de um juzo que pode ser interpretado

como uma igualdade, e que em cada um dos seus membros, figura, um nmero.

Para ele, nmero aquilo que considerado com igual. Va le salientar que, a

metodologia desta abordagem j sinaliza com a possibilidade da origem do

nmero estar inserida dentro de uma estrutura que o determina. Se uma equao

numrica reduzida igualdade da extenso do conceito , e se essa igualdade

regulada por critrios lgicos, qualquer equao numrica uma igualdade lgica ,

e assim, a aritmtica pode ser reduzida lgica (Silva, 2007, 130 e 131).

No entanto todo o trabalho de Frege pressups a teoria dos conjuntos,

na qual, Russell descobriu um paradoxo. Essa descoberta invalidou o trabalho de


54

Frege (Eves, 2004, p. 674 e 675). Aps longo exame do problema, Russell chegou

concluso que a questo de carter lgico e no matemtico. A lgica que

deve ser revista. Russell parte ento para construir sua teoria dos tipos como um

antdoto aos paradoxos, e Frege abandona seu projeto logicista. Frege reconhece

que o paradoxo de Russell invalida no s sua obra , mas qualquer tentativa de

fundamentao da aritmtica que faa uso de extenso de conceitos, das

classes, dos conjuntos (Blanch, s. d. p. 323) .

Quando abandonada a teoria que estabelece as verdades aritmticas

provindo de objetos externos, o caminho est aberto para admitir que essas

verdades tm fonte mental. O nmero, quando visto por ess e ngulo, est livre de

todas as limitaes que lhe so impostas. Na origem do nmero est presente o

mesmo processo de formao de um objeto mental que o pressuposto para

formao de um universal.

A tentativa de ter o conceito como uma copia da realida de externa


diretamente abandonada; mas no lugar desta realidade externa
aparece sua forma fenomenal em nossa mente. O ato da
enumerao no fornece as relaes das coisas nelas mesmas,
mas somente a maneira na qual elas so refletida s na
compreenso do nosso ego (SF: 32).

Mas, diante disso, a deduo de nmero ainda apresenta um problema a

ser resolvido. Sendo o nmero um contedo mental que pode variar de indivduo

para indivduo, de uma circunstncia para outra, como ele pode adquirir uma

objetividade invarivel? O conceito lgico de nmero no deve ser confundido com

o contedo psicolgico de sua apresentao. Assim afirma Cassirer:


55

As relaes caractersticas que prevalecem nas sries de


nmeros no so pensveis como propriedade de contedos
dados na apresentao. De uma apresentao, sem significado
dizer, que uma maior ou menor do que a outra, o dobro ou o
triplo dela, que uma divisvel pela outra, etc. (SF: 33).

O caractere com o qual se representa o nmero , s vezes, denominado

numeral. Nenhuma alterao no numeral atinge o nmero. O numeral o lado

psicolgico da representao, o nmero o lad o lgico, o primeiro mutvel,

subjetivo e cultural, o segundo imutvel, objetivo e indep ende de cultura.

Cassirer considera que a disti no entre o ato da apresentao e o seu prprio

contedo no suficiente para atingir o pleno significado as pecto psicolgico do

nmero. Essa apenas uma condio para tal. Cassirer esclarece :

O ato, pelo qual ns definimos unidades, e a sntese pela qual as


reunimos em novas formas constituem somente a condio sobre a
qual podemos falar da multiplicidade de elementos e de suas
conexes. A atividade de diferenciao e conexo, sozinhas, nem
qualquer contedo particular subsequ entemente derivado delas
podem ser o desejado correlato psicolgico do conceito numrico.
No com objetos da realidade, quer interna, quer externa , mas
com atos da apercepo que a determinao numrica
conectada e para qual vol ta para o seu real significado (SF: 33).

Para Cassirer, a universalidade atingida pelo nmero estabelecida com

atos da apercepo, e isto inaugura um novo ponto de vista para a fundamentao

de nmero.

Desse ponto de vista, nmero chamado de universal no


porque ele est contido como uma proprie dade fixa em cada
particular, mas porque ele representa uma constante condio de
julgamento concernente a cada individual como individual. A
conscincia desta universalidade no obtida por percorrer uma
indefinida pluralidade de casos, mas porque j est pressuposto
na apreenso de cada um dele s; pois, os arranjos desses
particulares em um todo que os inclui somente possvel pelo fato
de que o pensamento est na posio de reconhecer uma regra,
na identidade conceitual, a despeito de todas as diferena s e
peculiaridades da aplicao (SF: 34 ).
56

Emana dessa citao um conceito de nmero bem diferente do

estabelecido por Frege e especialmente de Russell que se aborda a seguir.

Para Russell, toda aritmtica, do ponto de vista formal pode ser derivada de

trs idias e cinco proposies primitivas, alm, claro , da lgica pura (Russell,

1974, p.12). Essa sua posio diz respeito aos axiomas de Dedekind -Peano12.

Contudo ele pensa que s esses axiomas no bastam para a axiomatizao da

aritmtica, porque neles , fica livre a interpretao dos termo s zero, nmero e

sucessor (Veja nota doze). Russell pensa que nmeros no s o apenas para

verificar frmulas da matemtica, mas devem tambm, de certo modo, dizer

respeito s coisas concretas (Russell, 1974, p. 16). Essa sua postura em no

desvincular em sua teoria , nmero de objetos concretos , compromete uma

exposio consistente da mesma.

Russell assim define nmero: O nmero de uma classe a classe de to das

as classes similares a ela (Russell, 1974, p. 24). Essa sua definio de um

nmero determinado. Ele, em seguida, mostra sua definio geral de nmero : Um

nmero qualquer coisa qu e seja nmero de alguma classe (Russell, 1974, p.

25). O prprio autor antecipa a acusao de uma circularidade.

Tal definio tem aparncia verbal de ser circular, mas na


realidade no o . Definimos o nmero de uma determinada
classe sem usar a noo de nmero em geral: podemos, portanto,
definir nmero em geral em termos de o nmero de uma
determinada classe sem cometer qualquer erro lgico (Russell,
1974, p. 25).

12
Os axiomas so: 1) Zero um nmero. 2) O sucessor de qualquer nmero um nmero. 3)
No h dois nmeros com o mesmo sucessor. 4) Zero no sucessor de nmero algum. 5)
Qualquer propriedade que pertena ao zero, e tambm ao sucessor de todo nmero que tenha
essa propriedade, pertence a todos os nmeros. Esses axiomas valem para qualquer significado
dos termos em negrito. Eles foram estabelecidos por Dedekind, mas divulgados por Peano com
outra notao, por isso eles so mais conhecidos como axiomas de Peano (Silva, 2007, p. 144).
57

Entre o conceito de nmero estabelecido por Frege e o de Russell h

semelhanas significativas. Russell garante que estabeleceu sua definio de

nmero sem conhecer a de Frege (Russell, 1960, p. 55). En quanto a definio de

Frege estabelecida apoiando se no conceito equinmero das classes atravs de

uma funo proposicional, a de Russell baseada na similaridade das classes.

Duas classes so similares quando seus elementos podem ser relacionados um a

um. O nmero, para Russell, uma propriedade entre as classes. Um nmero,

em geral, um conjunto de classes dotadas de uma propriedade chamada de

similaridade (Russell, 1960, p. 56). A diferena entre os dois filsofos foi

minimizada com uma mudana de posio efetuada por Russell. Pode -se ver isso

em suas prprias palavras:

conveniente, na matemtica pensar -se em classes e, durante


longo tempo, julguei necessrio distinguir entre classes e funes
de proposio. Todavia, cheguei, afinal, a conclus o de que
desnecessria tal distin o, salvo como recurso tcnico (Russell,
1960, p. 55).

H, entretanto, uma diferena com relao natureza do nmero nas

definies de ambos os filsofos. Frege provou em Os fundamentos da aritmtica ,

que a natureza do nmero de carter ideal contra a noo emprica de nmero,

defendida por Mill, porm, Russell tende a resolver o problema do nmero ligando -

o a objetos concretos, o que complica por demais o problema (Russell, 1974,

p.16). Levando em considerao es se aspecto, Russell est aproximado

inconsciente e contradit oriamente da concepo milliana (Manno, s.d., p. 84).

Russell lista vrias vantagens de sua definio de n mero. Entre elas ressalta: 1)

resolver os problemas do zero e do um; 2) vencer as dificuldades relativas a um e


58

o mltiplo; 3) no permitir que nmeros sejam tratados como entidades

metafsicas; 4) reduzir todas as questes sobre nmeros aos termos lgicos o u,

no, todos e alguns; 5) por fim s questes de nmeros infinitos (Russell,

1960, p. 56).

de suma importncia ressaltar que ambas as definies , em ltima

instncia, tem por fundamento a teoria dos conjuntos, que, apesar de sua

simplicidade, se revelou problemtica, pois dela emergiu , pelo menos, um

paradoxo que invalidou o traba lho de Frege e de Russell sobre nmero , como j

se ressaltou. Mesmo com a teoria dos tipos 13, criada por Russell para evitar esse

paradoxo, sua posio no fica a salvo das crticas.

A concepo de nmero estabelecida por Russell foi baseada na

equivalncia das classes. Nelas, a ordem14 no essencial, logo os elementos

podem ser listados aleatoriamente. J na concepo de Dedekind , a ordem

essencial, mas a posio relativa do nmero no significa de modo algum uma

limitao ao carter objetivo do mesmo. Para Cassirer, a teoria dos nmeros um

caso particular da teoria das formas. O nmero sendo um tpico da matemtica

pura, no deve envolver com as coisas contadas. Nmero emana das leis puras

do pensamento, esta a base filosfica da deduo de Dedekind, citada por

Cassirer.

13
A teoria dos tipos estabelece uma hierar quia entre os predicados das pro posies, limitando a
teoria dos conjuntos. Por ela, vedado a falar de pertinncia entre entidades de nveis diferentes
(Blanch, s. d., p. 330).
14
Russell se posiciona ra dicalmente contra a teoria ordinal. Na contagem, necessrio tomar os
objetos contados em uma certa ordem, como primeiro, segundo, terceiro etc., mas a ordem no
da essncia do nmero: um acrscimo irrelevante, uma complicao desnecessria do pont o de
vista lgico (Russell, 1974 , p. 23).
59

O conceito de nmero segue sendo, a partir deste ponto de vista,


uma emanao direta das leis puras do pensamento, j que a
funo fundamental do pensamento consiste precisamente na
operao encaminhada a relacionar umas coisas c om outras,
fazendo que, a uma coisa corresponda outra ou que reproduz ou
copia a outra funo esta sem a qual no s eria possvel
pensamento algum (EPC: 100 Vol. IV).

Como j se salientou, n mero o princpio supremo do conhecimento.

Essa, e outras verdades defendidas pelos pitagricos so plenamente endossada s

por Cassirer (AFFS: 244, 245, 249, 250, 251, 253 e 262 , Vol. II). O

estabelecimento dos nmeros naturais o fundame nto de todo o edifcio

numrico, pois, ao logo da histria da matemtica, todos outros tipos de nmeros

surgiram a partir deles. Entretanto, mesmo nos meios matemticos sempre houve

oposio criao de novos nmeros. Ess as criaes eram vistas como algo

arbitrrio e fantasioso pelos seus opositores. O fundamento da objeo no era

matemtico, e sim ontolgico, pois, o novo tipo de nmero realmente resolvia o

problema a que se propunha. Pensava-se que, ao criar novos nmeros, os

matemticos estavam criando novos seres. A inverso da fundamentao

ntica do nmero para a metodolg ica possibilitou, sem criar novos problemas,

uma nfase legtima sobre o nmero ordinal cuja significao no outra seno , a

de relaes recprocas. Assim , o perigo de criar novos entes est afastado.

Cassirer cita como exemplo, a deduo dos nmeros irracionais por Dedekind

(EPC: 102 Vol. IV).

Nmero ordinal um ser de relao, e nessa perspectiva a criao de

novos nmeros no problemtica. O processo criativo consiste em avanar na

estrutura de um sistema de relaes. Para a deduo dos nmeros ir racionais, o

pressuposto uma mudana de relaes seguida de uma ampliao do campo


60

das operaes. Pode-se constatar isso: Nmeros naturais sempre tm um

antecessor e um sucessor, exceto o zero, para o caso do antecessor. Essa uma

propriedade estrutural deles. J para os nmeros racionais isto no acontece. Um

nmero racional no tem nem antecessor nem sucessor. A estrutura anterior

quebrada. O mesmo acontece com os nmeros irracionais e com os imaginrios.

A estrutura de cada tipo sempre outra. No c aso dos complexos, a estrutura

perde a propriedade da ordenao. Entre ess es nmeros no faz sentido falar em

estar entre, ou seja, dizer que um complexo maior ou menor do que o outro.

Com essa abordagem, os nmeros perdem por c ompleto seu carter meta fsico

ou misterioso. Contudo a criao de nmeros no est sujeita subjetividade e

nem ao arbtrio do matemtico, pois, d o ponto de vista operacional, c ada conjunto

numrico tem que ser redutvel ao caso anterior sem contradio. Entretanto , o

princpio da no contradio, que necessrio, no suficiente. Os novos

nmeros criados so sinais de determinadas conexes sistemticas que j podem

manifestar-se dentro do seu campo original (EPC: 111 Vol. IV).

Na deduo dos nmeros irracionais onde se constata, com toda clareza,

que o princpio envolvido no estabelecimento de nmero essencialmente mental.

Mesmo quando esse estabelecimento tiver como ponto de partida as extenses

geomtricas, como no caso da di agonal do quadrado e seu lado, ou do

comprimento da circunferncia e seu dimetro, fica completamente fora de

cogitao estabelecer um nmero irracional apelando para medida emprica. A

constituio de um nmero irracional no parte de algo dado atravs das

dimenses dos segmentos , e sim de leis das construes geomtricas, claro,

para os irracionais ligados figura geomtrica.


61

O processo de ampliao dos nmeros aparece em sua forma mais pura na

deduo do nmero ir racional feita por Dedekind . Esses nmeros so

apresentados como cortes no co njunto de nmeros raciona is, que, por seu turno,

so definidos com uma proporo que contempla apenas a relao ordinal, sem

nenhum apelo para extenses , mensurveis e divisveis . Observa-se, por

exemplo, o estabelecimento do nmero irracional raiz quadrada de dois. Qualquer

nmero pertencente ao conjunto dos racionais o divide em dois subconjuntos.

Denominam-se esses subconjuntos de A e B. O nmero irracional raiz quadrada

de dois ser sempre maior do que qualquer nmero que pertena ao subconjunto

A, por maior que ele seja. Por outro lado, ele ser sempre menor do que qualquer

nmero do subconjunto B, por menor que ele seja. Mantendo a ordem do

conjunto, nenhum nmero racional pode efetuar ess a diviso. Assim nasce o

nmero irracional cuja caracterstica intr nseca exatamente a precis o da

diviso. Cassirer confirma o surg imento no arbitrrio de sse nmero:

O novo nmero, nessa forma de derivao, no arbitrariamente


concebido, nem introduzido como um mero smbolo; mas ele
aparece como a expresso de todo um complexo de relaes que
foram primeiramente deduzidas com estrita l gica. Ele apresenta,
desde o incio, um definido sistema lgico de relaes e como tal,
pode ser de novo ampliado (SF: 59).

A objeo mais frequente dirigida a Dedekind que su a deduo do

nmero irracional supe a existncia de um nico nme ro determinado pelo

corte. Essa objeo vem tanto de filsofos com de matemticos. Para ilustrar o

corte, Dedekind faz uma analogia com uma reta, que fica dividida em duas

partes distintas e bem definida por um s de seus pontos . Essa propriedade da

reta chamada axioma. Dedekind aprofunda a comparao entre os nmeros


62

racionais e os pontos da reta no pargrafo segundo de sua obra; Continuity and

irrational numbers 15. Cassirer concorda com Dedekind que todo nmero s

apresenta o que dele foi estabelecido por definies conceituais. Assim , onde o

corte foi feito deve existir um nico nmero. Cassirer explana e argumenta que , o

uso do axioma desnecessrio, pois o corte tem uma existn cia lgica

garantida.

O que aqui determinado com absoluta preciso a definio


em si. Quando o sistema racional dividido em duas classes A e
B, por qualquer espcie de regra conceitual, ns podemos decidir
com absoluta certeza, considerando qualq uer um de seus
elementos, se ele pertence a uma classe ou a outra; e, alm disto,
podemos mostrar que esta alternativa no deixa nenhum membro
fora da conta; isto , a diviso resultante completa e exaustiva. O
corte, como tal, tem assim indubitvel rea lidade lgica e no
necessita ser confirmado por um postulado (SF: 60).

Estando os nmeros racionais ordenados, os vrios cortes que do

origem aos nmeros irracionais , tambm se apresentaro ordenados (Russell,

1974, p. 58). O que de fundamental interesse aqui, que, de um dado sistema

ordenado, nasce outro sistema mais complexo de determinaes arranjadas , mas

ordenadas. Para Cassirer, a gerao de nmero no surge por adies

sucessivas.

Ns vemos como a idia fundamental da teoria ordinal d e nmero


aqui verificada. A noo de nmero , que surge por sucessivas
adies de unidades, e que, a sua verdadeira natureza conceitual
baseada nesta operao, deve ser abandonada (SF: 61).

O carter gerador de outras sries atravs dos nmeros irrac ionais como

estabelecido por Dedekind o princ pio pelo qual o todo ordenado. Cassirer

conclui: O ser conceitual de um nmero individual desaparece gradualmente, e

15
Esse tratado de Dedekind est includo em Essays on the theory of numbers.
63

claramente aparece sua peculiar funo conceitual (SF: 61). A teoria ordinal

parte do conceito de um com uma posio estabelecida com ponto de partida,

e uma relao geral de sucesso em srie. Logo, a teoria ordinal pressupe

sries e suas geraes. Cassirer pondera que, embora isso seja uma limitao

lgico-formal, sob o ponto de vista do conhecimento, no tira o valor da teoria

(EPC: 99 Vol. IV).

2.2.2 As sries e suas geraes

A axiomatizao da aritmtica feita por Dedekind garante que o conjunto

dos nmeros naturais o menor sistema bem -ordenado que satisfaz toda

propriedade hereditria 16. Cassirer, ao adotar esse resultado de Dedekind, fica de

posse da forma serial que tem a capacidade de gerar mltiplas outras com igual

propriedade. Assim a multiplicidade de fenmenos poder ser expressa atravs da

multiplicidade dessas formas seriais, e nelas, o que importa a lei que as

estrutura, e no os elementos considerados neles mesmos.

O conjunto dos nmeros naturais pode ser considerado como uma srie

infinita. Uma propriedade interessante dessa srie, uma progresso, por exemplo,

possuir um nmero serial mega17, que pode ser alterado sem que se

acrescente ou se subtraia termo srie. Isto acontece por um simples rearranjo de

seus elementos. Como exemplo , toma-se a srie dos nmeros naturais :

1, 2, 3, 4, 5,........n,......

16
Entende-se por hereditria a propriedade do primeiro elemento do sistema e que herdada pelo
sucessor de qualquer elemento que a sat isfaa.
17
Nmero serial expressa a quantidade de sries que podem ser geradas a partir de uma dada
srie. O nmero mega o menor dos nmeros seriais infinitos
64

O rearranjo comea removendo o elemento dois para o final, e m seguida o quatro,

o seis, e assim por diante. As sries assim se apresentaro:

1, 3, 4, 5, 6,.........n,...............2.

1, 3, 5, 6, 7,.........n+1,...........2, 4.

1, 3, 5, 7, 8,.........n+2. ............2, 4, 6.

Generalizando o processo, tem -se:

1, 3, 5, 7, 9,.......... 2n+1........2, 4, 6, 8,........2n.

Os nmeros seriais dessas sries so denominados de: mega, mega

mais um, mega mais dois, seguindo essa ordem, e, finalmente, dois megas.

Esse processo pode prosseguir dessa forma indefinidamente, gerando e

rearranjando novas sries. Por exemplo, quando se lista os nmeros mpares,

depois o dobro deles, em seguida o dobro desses ltimos e assim

sucessivamente, se obtm as sries:

1, 3, 5, 7, ....... 2, 6, 10, 14, ...... 4, 12, 20, 28,...... 8, 24, 40, 56,......

Pode-se perseguir indefinidamente ness e processo de formao de

progresses partindo da srie dos nmeros naturais. Ess a srie vale lembrar,

satisfaz os axiomas de Peano (Silva, 2007, p. 198). As progresses que compem

a srie anterior so aritmticas, porm , se houver um rearranjo, tomando cada

termo, segundo sua posio , em cada uma delas, forma m-se progresses

geomtricas, assim:

1, 2, 4, 8,...... 3, 6, 12, 24,...... 5, 10, 20, 40,...... 7, 14, 28,

56,..... (Russell, 1974, p. 90-92).


65

Como essas sries so progresses de progresses, o nmero serial

mega ao quadrado. O processo pode prosseguir indefinidamente obtendo a

classe composta de: mega elevado segunda potncia, terceira, quarta, etc.

at mega elevado a mega. O fato mais marcante de toda ess a construo

que a estrutura de ordem do conjunto gerador sempre transmitida para o

conjunto gerado. Russell mostra d etalhadamente a transmisso dessas

propriedades no captulo sexto (Similaridade das relaes) de sua obra,

Introduo filosofia matemtica. Esse autor, depois de uma longa exposio

onde retoma conceitos explicados anteriormente, conclui: Portanto, se uma [das

relaes] serial a outra tambm ser serial (Russell, 1974, p. 58). Cassirer

comenta esse processo gerador atravs da srie de potncias de mega.

E esses [os tipos de ordem] no so assim introduzidos como


meros smbolos arbitrrios, mas so sinais de dete rminaes e
diferenas conceituais, que so realmente dadas e que podem ser
com preciso apontadas no campo dos infinitos grupos. A forma de
enumerao tambm a nica expresso de uma necessria
diferenciao lgica, que a primeira a ganhar adequada
interpretao lgica nessa forma (SF: 64).

Esse processo gerador tambm aplicado aos nmeros transfinitos 18. Para

Cassirer, com esse expediente os problemas com o infinito atual tornam -se

irrelevantes. O conflito entre os conceitos de infinitude e realid ade no est aqui

instalado, pois, todas as construes so ideais. Os nmeros transfinitos so de

natureza lgico-conceitual e, portanto, podem ser considerados in finitos sem

nenhum problema. Esse conceito est realmente livre da enumerao com o o

18
Para Cantor, o nmero de pontos que h em um segmento dado por dois elevado a alef-zero
que o cardinal do conjunto dos nmeros naturais. Alef-zero seguido por alef-um e assim
66

termo entendido no sentido ordinrio. Sob esse aspecto, a aritmtica transfinita

foge aos processos usuais. Nesse caso, Cassirer endossa Cantor:

Cantor expressamente distingue a funo lgica sobre a qual o


transfinito baseado do processo de sucessivas construes e
snteses de unidades. O nmero no o resultado de uma
perptua adio renovada de elementos particulares, mas um
meio para ser meramente uma expresso para o fato que, o
completo e ilimitado sistema de nmeros naturais, no qual no h
ltimo nmero, dado em sua natural sucesso de acordo com
sua lei (SF: 65).

A funo aqui representada definida por Cantor como sendo o segundo

princpio da gerao de nmeros. Esse princpio frutfero no apenas porque

uma nova maneira de gerar nme ros, mas, principalmente, porque ele conduz o

pensamento na sua inevitvel tendncia de apoiar-se em nmero. Assim, como

esse nmero engloba toda a multiplicidade que lhe anterior, ele o ponto inicial

que gera uma multiplicidade similar quela que ele representa.

Para o pensamento matemti co, a relao fundamental que inclui


dentro de si todos os membros que procedem dela, a torna um
novo elemento, uma espcie de unidade fundamental da qual uma
nova forma de construo de nmeros tem seu ponto de p artida. A
totalidade sem fim dos nmeros naturais, na medida que dada
por uma lei, isto , na medida que tratada como unidade , torna-
se um ponto de partida para uma nova construo. De uma
primeira ordem surgem outras mais complexas que usam a
primeira como material bsico. Mais uma vez mais vemos a
liberao do conceito de nmero como uma coleo de unidades.
Tentar entender o nmero como um agregado de unidades
individuais, seria um contra-senso e negaria o seu conceito
essencial (SF: 66).

Vale salientar que, como se mencionou anteriormente, a ordem pertencente

ao conjunto original transmitida ao novo conjunto gerado. Porm, a sucesso

sucessivamente formando o conjunto dos nmeros transfinitos. Esses nmeros estabelecem uma
67

estabelecida por essa ordem no est ligada sucesso temporal. Nela h

apenas uma sequncia lgica (SF: 67). Essa interpretao deve nortear a relao

entre os nmeros finitos e transfinitos. O fato do nmero vir depois dos nmeros

finitos (conjunto dos nmeros naturais )19, significa apenas uma dependncia na

ordem da fundamentao dos nmeros. Os nmeros que vieram posteriormente

aos nmeros naturais, tais como: negativos, irracionais, transfinitos no so, como

alguns querem, simplesmente a dicionados ao sistema. Eles so gerados por um

desdobramento contnuo da funo lgica que j est contida no conjunto inicial.

Esse o primeiro princpio da gerao de nmero. Por isso, para Cassirer, o

interesse no mais a fundamentao das leis gerai s de uma nica srie, mas a

unificao de uma pluralidade de sries, das quais cada uma dada por uma

definida relao geradora (SF: 67).

2.2.3 A posio de Cassirer sobre o conceito de nmero

Cassirer concorda com Frege em sua refutao teoria de Mil , porm, a

presena do elemento sensvel na deduo do nmero no totalmente

descartada. Sua participao deve sim, ser claramente identificada. Para entend -

la, pode-se partir de um conceito geral qualquer. Quando se v um objeto

triangular, percebe-se algo sensorial que corresponde palavra trs. Alguma

coisa no sensorial [a noo de trs] teria algo sensorial como propriedade.

Comenta Cassirer a citao de Frege: Ns no vemos trs imediatamente nela [a

palavra triangular], mas vemos alguma coisa que uma atividade intelectual pode

hierarquia entre os diversos tipos de infinitos (Tiles, 2004, p. 1).


19
Cantor considerava o conjunto dos nmeros naturais como nmeros finitos, porm varivel.
Para ele, infinitos verdadeiros so os conjuntos dos nmeros transfinitos (EPC: 90 e 91 Vol. IV).
68

captar e que conduz a um julgamento no qual o nmero trs aparece (SF: 30).

Esse julgamento, que aparece na deduo de nmero, o responsvel pelo

encobrimento de muitos absurdos que a posio de Mill acarreta. Para Cas sirer,

admitir que verdades aritmticas mais complexas seriam simples generalizaes

de verdades mais elementares, estabelecidas por observaes de objetos fsicos,

alm de no resolver os problem as j existentes, criam outros.

O conceito de nmero em Russ ell mostrou-se estritamente dependente do

conceito de classes. Inicialmente, o autor define classe como uma multiplicidade

de quaisquer indivduos que apresentam uma caracterstica ou qualidade comum .

Russell definiu os nmeros cardinais como classes de c lasses, aplicando esta

definio, no sem problemas, ao zero, classes das classes nulas , e ao um

classes das classes unitrias. Porm, o posicionamento de Russell em ligar

nmeros aos objetos concretos lhe causa problemas. O zero, como classe nula,

no pode ser ligado a objetos concretos. O conceito de nmero deve ser

estabelecido de maneira exclusivamente lgica. Isto significou igualar n mero ao

conceito de classe. Ess e ponto de partida supe a teoria tradicional da formao

de conceitos na qual todo s os objetos, reais ou ideais, esto submetidos s

classificaes de gnero e espcie. Se o interesse no est em um conceito geral

de nmero, e sim no conceito de um determinado nmero , isto j constitui um

problema, pois, resultaria em um conceito universal e no um conceito particular.

Cassirer argumenta contra tal posio:

H somente um dois, somente um quatro e ambos possuem


certas propriedades matemticas que no so compartilhadas com
nenhum outro objeto. Se a reduo de nmero ao conceito de
classe possvel a despeito disto , ento outra direo precisa ser
tomada. Para determinar de acordo com sua pura essncia, o que
69

um nmero , no devemos tentar analis -lo diretamente em suas


partes constitutivas mais simples, mas perguntar primeiramente o
que significa igualdade de nmeros (SF: 45).

De acordo com Ambrogio Giacomo Manno, Russell cai num crculo vicioso:

quer constituir os nmeros com base nas classes, enquanto as classes

numricas exigem o nmero como base (Manno, s. d., p. 88). Essa crtica

completamente refutada por Russell (Russell, 1974, p. 25). Entretanto, em

realidade, podem ser percorridas classes equivalentes como se bem entender,

que no ocorrer a menor noo de nmero no sentido comum da palavra. Afirma

Cassirer:

O especfico significado de quatro ou sete nunca poderia


resultar do fato de colocar juntos alguns grupos de quatro ou sete
elementos; os grupos individuais precisam primeiro ser colocados
numa determinada sequncia de elementos, com os nmeros , no
sentido da teoria ordinal (SF: 48).

A teoria russelliana despreza a posio dos nmeros, pois est interessada

apenas na cardinalidade, ou seja, q uantos elementos h no conjunto . Por isto, ela

est em fragrante oposio teoria ordinal que v a essncia do nmero

determinada exclusivamente por sua posio. Cassirer enfatiza a dependncia do

conceito de nmero, do conceito de ordem:

uma caracterstica fundamental da teoria ordinal, que nela, o


nmero individual nunca significa alguma coisa por si s, mas um
determinado valor somente atribudo a ele por sua posio no
sistema total. A definio de um nmero individual determina
imediata e diretamente a relao que ele mantm com o s outros
nmeros do campo; e ess a relao no pode ser eliminada sem
perda do inteiro contedo do particular conceito numrico. Na
deduo geral de nmeros cardinais que ns estamos exami nando
essa conexo eliminada (SF: 48).
70

Fica claro que a deduo russelliana dos nmeros elimina a rela o de um

nmero com o todo. Essa relao, que excluda da deduo do nmero, quando

parte das classes similares, exatamente a marca na qual o nmero tem a sua

mais profunda raiz. Ademais, quanto aos nmeros, o que os matemticos esto

realmente interessados so as propriedades que fundamentam os conjuntos

numricos. O que o nmero possa significar em si mesmo no vem ao caso. O

interesse do matemtico o desenvolvimento do nmero em forma de

progresso. E progresso qualquer srie em que so verificados os axiomas de

Peano. Essa uma boa definio, pois liga a progresso diretamente sua

fundamentao axiomtica. Os axiomas de Peano apresentam, em linguagem

formal, as propriedades das sequ ncias-mega que so geradas pe lo nmero

ordinal do mesmo nome (Silva, 2007, p.198).

Suposto isto, a teoria ordinal dos nmeros apresenta uma maior

simplicidade lgica em relao a teoria cardinal que foi estabelecida pelo

expediente das classes similares. A determinao dos nmeros cardinais pela

equivalncia de classes pressupe a existncia dessas classes como pluralidade,

e que elas tenham uma relao entre si com uma correspondncia biu nvoca entre

seus membros. Desse processo nascem os nmeros cardinais. Os nmeros, na

teoria ordinal, podem ser estabelecidos sem a passage m pela equivalncia das

classes. Para isto, basta apenas assumir a possibilidade de diferena e uma

sequncia de construes puramente mental, pela s diferentes relaes a um

certo elemento tomado com ponto de partida. Assim, a teoria ordinal pressupe

o mnimo como base inicial. Toda teoria lgica da formao dos nmeros deve
71

supor algo como ponto de partida. Sendo assim, que ess a base seja a mais

simples possvel (SF: 53).

Comparando as teorias que se candidatam a definir nmero , constata-se

uma disputa semelhante quela verificada entre a formao de conceito genrico

e do conceito relaciona l, abordada no captulo anterior. A teoria cardinal, pelo

seu percurso atravs da equivalncia das classes, no consegue remover os

obstculos srios que aparecem, pois as objees abordadas anteriormente

evidenciam isso. Seu fracasso confirma a falta de adequao da teoria do conceito

genrico como base para uma teoria do conhecimento aceitvel. Se a teoria

cardinal sasse plenamente vitoriosa em face das objees que lhe so lana das,

ento a teoria do conceito genri co estaria justificada, o que infere Cassirer. Isso

implicaria que o alvo de todo conhecimento seria uma ordenao de coisas

individuais em uma hierarquia de espcies. Segundo Cassirer, a conexo entre a

teoria cardinal e a teoria da formao de conceitos genricos tradicional, bem

clara.

Frege e Russell consideram com mrito decisivo de suas


doutrinas, que nelas, nmero no aparece como uma propriedade
de coisas fsicas, mas com uma afirmativa que diz respeito a certas
propriedades de classes; que nelas, portanto , os objetos no
entram na base de juzos numricos, mas ante s os conceitos
destes objetos. incontestvel que, comparada com a
interpretao sensorial, uma extraordinria liberao do
pensamento e aumento da profundidade conquistada por esta
transformao. No obstante, ela no suficiente para enfatizar o
carter puramente conceitual das afirmativas numricas, uma vez
que, conceitos de coisas e conceitos funcionais so colocados no
mesmo plano. Nmero aparece, de acordo com ess a viso, no
como a expresso da condio fundamental que primeiro torna
possvel toda pluralidade, mas como uma marca que pertence
dada pluralidade de classes e que pode ser separada dess a ltima
por comparao. Assim , a deficincia fundamental da doutrina da
abstrao repetida (SF: 53 e 54).
72

De acordo com as afirmaes anteriores, Cassirer considera fracassada a

teoria de Russell e consequentemente a de Frege. Disto, ele infere uma prova

adicional contra a teoria arist otlica da formao de conceitos. Em Frege, no que

tange ao conceito de n mero, Cassirer abona apenas os argumentos que esse

produziu contra Mill, sem , contudo, concordar com uma completa eliminao da

intuio na formao do conceito.

Para melhor elucidar a posio de Cassirer sobre nmero, Kant ser

explorado como ponto de partida. O filsofo de Knigsberg estabeleceu o seguinte

conceito de nmero:

O esquema puro da quantidade (quantitatis) como


conceito do entendimento , contudo, o nmero, que uma
representao que enfeixa a sucessiva adio de um a um
(homogneos). Portanto, o nmero no seno a unidade
da sntese do mltiplo de uma intuio homognea em
geral, mediante o fato de que produzo o prprio t empo na
apreenso da intuio (Kant, 1999, p. 147).

Nessa definio, o entendimento e um processo criativo de sntese so

enfatizados por alguns, ao passo que, outros enfatizam a sensibilidade e a

intuio irracional. Cassirer se alinha aos integrantes da primeira interpretao

opondo-se queles pensadores que desenvolvem a segunda posio ; a saber, os

representantes do empirismo, intuic ionismo e lgicos aristotlicos (Smart, 1958, p.

243). Para Cassirer, o conceito de nmero no a origem e base da aritmtica.

Harold R. Smart enfatiza: Tomemos, por exemplo, o conceito de nmero que

Cassirer significativamente declara no ser a mera base da cincia especial da

matemtica, mas a primeira e verdadeira expresso do mtodo racional em geral


73

(Smart, 1958, p. 242 e 243). Bem como o uso subsequente das sries numricas

feitos por ele:

Na linguagem kantiana, a atividade sinttica do


conhecimento um processo que gera relaes , isto ,
conhecer relacionar, e relacionar, assim Cassirer
continua, introduzir ordem em uma multiplicidade ou
sries; e ordem serial, nesse estrito sentido da palavra,
encontra a sua primeira e fundamental express o nas
sries dos nmeros ordinais. O idealismo lgico e crtico
mantm, em resumo, que nada h de mais ltimo para o
pensamento do que pensar a si mesmo, e pens ar consiste
em estabelecer relaes (das Beziehungssetzen) (Smart,
1958, p. 244).

Smart aqui enfatiza a categoria relao kantiana na qual Cassirer introduz a

ordem atravs de sries ligando pensamento relacional e nmeros. Da a

importncia da teoria ordinal.

Todo o percurso que Cassirer faz na histria da matemtica, no que tange o

conceito de nmero, visa defender a posio que, nmeros ordinais precedem, do

ponto de vista lgico, os cardinais . Por outro lado, ele reconhece que a posio

ordinal no resolve todo o problema , pois chega a afirmar: Fundamental como o

momento conceitual de ordem , todavia ele no exaure o completo contedo do

conceito de nmero (SF: 41).

Uma vez que a intuio no era mais inteiramente confivel, como ficou

patente com a legitimidade das geometrias no -euclidianas, igualmente, o

conceito de nmero tambm no poderia ser fundamentado na intuio como

queria Mill. Para fundament-lo, deve-se usar exclusivamente premissas lgicas,

como pensa Dedekind:

O conceito de nm ero segue sendo, a partir deste ponto


de vista, uma emanao direta das leis puras do
pensamento, j que a funo fundamental do pensamento
consiste precisamente na operao de relacionar uma s
coisas com outras, fazendo uma coisa corresponder
74

outra ou que reproduza ou copie a outra, funo sem a


qual no seria possvel pensamento algum (Dedekind
apud Cassirer, EPC: 100 Vol. IV).

Cassirer comenta essa passagem:

O ponto de partida aqui parece ser a doutrina da


pluralidade das coisas da lgica tradicional e o poder da
mente de copi-las; no obstante torna-se evidente, com
um entendimento mais aprofundado, que os velhos termos
ganharam uma nova importncia e novo significado (SF:
36).

Conforme Cassirer, o termo coisas que Dedekind usa no deve ser

entendido como objeto s separados, e considerados como anteriores a qualquer

relao. O termo coisas de uma relao e no pode aparecer isoladamente,

somente numa coleo ideal. De igual modo, o termo copiar tem uma nova

acepo. Ele significa um processo de transformao e no uma mera

reproduo. No se trata de uma c pia das impresses externas. Ess e processo

de copiar um arranjo intelectual. O copiar no produz uma nova coisa, mas

sim, uma nova e necessria ordem entre as operaes do pensa mento e os

objetos do pensamento (SF: 36).

A certeza que o nmero oferece descansa sobre a relao, ou seja, a

posio de cada nmero no sistema determinada pelos demais. Disso decorre a

prioridade da ordinalidade. Dedekind, em Qu son y para qu sirven los nmeros?

estabelece, por abstrao, o conjunto dos nmeros naturais. A palavra abstrao

usada com um sentido comple tamente novo. No significa a separao de uma

qualidade da coisa submetida essa operao. O processo abstrativo , nessa

acepo, visa trazer conscincia o significado de uma certa relao ,

independente de todos os casos particulares , onde ela possa aparecer. Assim ,


75

Cassirer aponta a real funo do nmero. Toda a diversidade a que ele est ligado

deve ser desconsiderada, para que fique evidente o carter dessa funo. Desse

modo, a abstrao ganha novo e real significado . Essa posio importante

porque descarta toda a presso psicolgica sobre a corrente subjetiva da

apresentao. A deduo de nmero feita por Dedekind baseada, no no seu

contedo, mas em sua posio, por isso ele criticado. Quando se alega que um

nmero deve apresentar uma propriedade interior para se distinguir do outro,

como, por exemplo, um in stante no tempo difere do outro, Dedekind responde que

o contedo interno de um nmero a sua relao. Cassirer expressa esta idia

claramente: A essncia dos nmeros completamente expressa em suas

posies (SF: 39). A ordem entre os nmeros no vem deles entre si. O trs

no segue o dois como o trovo ao relmpago, nenhum deles possui qualquer

espcie de realidade temporal, mas meramente uma constituio lgica ideal (SF:

40).

Os nmeros so construdos de uma maneira puramente intelectual , mas,

tem como consequncia, uma importante aplicao plural idade e ao processo de

contagem. O ltimo nmero natural de um conjunto completo listado em ordem

no expressa apenas sua posio, mas tambm a card inalidade desse conjunto,

ou seja, o nmero de elementos que ele possui. Cassirer faz referncia em nota

de p de pgina ao teorema (pargrafo 161), demonstrado por Dedekind em sua

obra: Qu son y para qu sirven los nmeros ? Nesse teorema fica fundamentada

a transio da ordinalidade para a cardinalidade.

O nmero n, que foi primeiramente considerado como


caracterizando o ltimo elemento, pode assim ser
76

considerado, de outro ponto de vista, como caracterstico


de todo o sistema: ns podemos cham -lo de nmero
cardinal do sistema considerado e agora dissemos que o
sistema consiste de n elementos (SF: 41).

A partir da posio de um nmero , em um conjunto finito e ordenado, deriva

a cardinalidade desse conjunto. A ordem, no derivada da impresso dos

sentidos, mas exclusivamente por relaes inerentes ao intelecto , produz smbolos

correspondentes a objetos concretos. O fato que , smbolo no deve ser

entendido como uma c pia das coisas, e sim como uma relao entre as idias

que correspondem s coisas.

Cassirer lembra Gottfried Leibniz (1646-1716): A base da verdade, como

ele [Leibniz] cita, nunca est no smbolo, mas nas rela es objetivas entre as

idias (SF: 43). Uma aritmtica baseada ape nas em smbolos seria falsa, como

prova Frege em: Os fundamentos da aritmtica.

No sculo dezenove, graas aos trabalhos de vrios matemticos elaborou-

se uma teoria unificada dos nmeros. Essa teoria demonstra que, tanto os

nmeros mais elaborados, bem como todas as operaes a que eles so

submetidos, podem ser definidos com base nos nmeros naturais e nas

operaes que se lhe atribuem. Dentro dessa teoria, os nmeros perdem toda sua

aurola de mistrio. Com esta reduo de qualquer espcie de nmeros , aos

naturais muito se ganhou, pois todas as perplexidades filosfica s geradas pelos

diversos tipos de nmeros se concentraram agora, nos naturais (EPC: 104 Vol.

IV).
77

Giuseppe Peano (1858-1932) juntamente com Dedekind apresentou as leis

que regem os nmeros naturais atravs de cinco axiomas . O quinto axioma de

fundamental importncia, pois, estabelece a induo matemtica que assim se

expressa:

1) a funo que se quer provar dever ser verdadeira para o argumento

um;

2) supe-se que ela seja verdadeira para um valor k qualquer. (hiptese de

induo);

3) prova-se que, valendo para f(k), tambm ser verdadeira para f(k+1).

Verificados esses trs passos, a funo ser v lida para todos os valores

naturais do seu argumento. Essa induo nada tem a ver com qualquer

generalizao emprica onde, no final, executa-se um salto injustificado. Alm

disso, a induo matemtica, tambm denominada de induo completa, no

lgica no sentido clssico do termo. Cassirer concorda com Henri Poincar (1860-

1934) que afirmou ser essa regra o verdadeiro tipo de um juzo sinttico a

priori. Ela a base da verdadeira sntese a priori (FFS: 439). Poincar salienta

que o sucesso da regra se deve a ela no fazer referncia natureza das

coisas, mas capacidade fundamental do nosso esprito (EPC: 116 Vol. IV).

Cassirer igualmente se faz porta voz do matemtico Hermann Weyl (1885 -

1955). Tambm Weyl insiste em que a induo c ompleta introduz na

demonstrao matemtica um fator completamente novo , peculiar e alheio

lgica aristotlica, pois, nela reside a verdadeira alma da a rte probatria das

matemticas (EPC: 117 Vol. IV).


78

A induo matemtica, de fato, no tem origem e mprica e no derivada

dos princpios de identidade ou contradio da lgica clssica. Quanto ao a priori

matemtico, Cassirer afirma:

O carter apriorstico dos juzos matemticos e sua


evidncia especfica no podem ser fundamentados por
meio de relaes de coisas, seno somente por meios de
postulaes puras, isto , relaes que se baseiam em
funes de postulao de unidade e postulao de
diversidade, de ordenao e de correlao (FFS: 439).

Explicitado o juzo sinttico a priori na aritmtica, analisa-se agora, de forma

geral, o a priori em Cassirer.

Kant foi, sem dvida, um divisor de guas na filosofia com sua distino

radical entre fenmeno e a coisa em si, e, respondeu ao ceticismo de Hume que

tanto o incomodava. H uma conexo necessria entre os fenmenos, assim

como, a que h entre as idias. Ess a , em essncia, a questo do a priori que

fundamenta o kantismo . A certeza apoddica na conexo das idias impera

tambm no mundo dos fenmenos. Assim , Hume teria sido respondido . No

entanto, os avanos na matemtica, fsica e lgica lanaram s rias dvidas sobre

o a priori kantiano (Porta, 2004, p. 134).

Como Cassirer um herdeiro de Kant deve -se explicitar o seu

redimensionamento do a priori kantiano. O tema no simples, pois , sua posio

sobre o assunto apresentada de forma diluda em sua vasta obra. Tomam-se de

incio as palavras de I. K. Stephens:

A doutrina de Kant sobre o a priori e a ingenuidade com a


qual ele a aplicou na tentativa de resolver o problema de
Hume parece ser para Cassirer, com tem sido para muitos
outros kantianos, uma fonte de inspirao e guia til na
formulao de sua prpria doutrina do a priori. Como ele
mesmo colocou, ele v em Kant no um fim, mas um
79

sempre novo e frutfero comeo para a crtica do


conhecimento (Stephens, 1958, p. 153).

O que Cassirer v em Kant, no o coroamento final da crtica do

conhecimento, mas sim um comeo promissor para a ampliao dessa crtica.

Para Cassirer, a tarefa maior da filosofia fazer uma anlise crtica do

conhecimento, ligada uma explicao do a priori. Em Cassirer, o a priori

apresenta duas fases distintas de desenvolvimento. A primeira a fase de

Substance and function (1910), e a segunda prende -se Filosofia das formas

simblicas (1923). Na primeira fase a fundamentao do a priori estabelecida

atravs de uma anlise crtica da histria do desenvolvimento da fsica e da

matemtica. Nesse momento, a doutrina do a priori intimamente ligada teoria

da construo dos conceitos em matemtica. Na aritmtica, a aprioridade

encontrada na induo matemtica ; na geometria, na teoria dos invariantes .

Assim, Cassirer aprofunda a aprioridade kantiana tanto no aspecto temporal com o

no espacial.

A segunda fase da fundamentao do a priori encontra-se em uma obra

posterior: A filosofia das formas simblicas (1915-1923), onde apresentada uma

anlise crtica da cultura como um todo.

A presente pesquisa apenas focaliza a primeira fase da fundamentao do

a priori, que instrumento indispensvel para o conheciment o nas cincias

exatas.

Cassirer concorda com Kant que o a priori deve somente ser deduzido a

partir de uma anlise crtica do conhecimento. Deduzi -lo de um princpio


80

fundamental impossvel, por no se ter a condio de apresentar seus limites, ou

seja, a impossibilidade de definir onde ele comea nem onde termina.

A grande questo que surge ao rastrear o a priori atravs da anlise do

desenvolvimento do conhecimento, estabelecer um critrio que o identifique

quando ele aparece. Para Cassirer, o process o claro, pois o a priori um

elemento da forma que sempre est presente no processo criativo da mente e

que permanece invarivel atravs das variaes do contedo da experincia. Em

Substance and function (1910), Cassirer faz uma anlise crtica do

desenvolvimento da matemtica, fsica e qumica trazendo tona a forma

invariante que jaz atravs das diversas etapas de desenvolvimento dess as

cincias. Esse elemento invariante e formal exatamente o a priori para Cassirer.

Kant deduziu seu a priori considerando a mecnica de Newton como o

estgio ltimo e definitivo da fsica. Entretanto, para Cassirer, o que estabelecido

em um dado estgio de desenvolvimento da cincia inadequado para traduzir

um estgio posterior. Um sistema de conceitos que estab elece um nvel mais alto

no avano da cincia, ao substituir o sistema anterior no o aniquila totalmente,

pois, algo permanece. Entre um estgio e outro h uma conex o lgica, e o que

preservado transforma-se em um tribunal comum a que ambos esto sujeitos.

Esse tribunal consiste no conjunto dos elementos do supremo princpio da

experincia em geral.

J que, tratando-se do a priori os sistemas no podem ser comparados com

os fatos, s podem ento ser comparados com outros sistemas e , para essa

progressiva comparao necessrio um constante padro de medida dos

princpios supremos da experincia em geral (SF: 268).


81

As formas constituem os elementos a priori do conhecimento, uma vez

que, so os ltimos fundamentos de toda determinao de uma con exo em geral,

de acordo com a lei natural (Stephens, 1958, p.157 e 158). Para Cassirer, a tarefa

da cincia descobrir ess es conceitos, e o mtodo da descoberta o mesmo

usado na matemtica.

A unidade, no fluxo sensorial da experincia , s pode ser obtida atravs

dessas formas transcendentais. A aplicao dessas formas traz aos fenmenos

atravs da experincia , o mesmo grau de necessidade e universalidade atingido

nas proposies matemtica s. Assim, os objetos no so conhecidos como

objetos dados, mas, conhecidos objetivamente pela produo e fixao de certos

limites dos elementos constantes dentro do fluxo da experincia.

Estabelecido corretamente o conceito relacional de nmero, vale dizer; uma

posio dentro de uma estrutura serial pode se gerar outras sries com as

mesmas propriedades da srie geradora. A tarefa de Cassirer volta agora para o

conceito matemtico de espao que est lig ado realidade externa. Com ess e

expediente, abre-se o caminho para a prxima abordagem que ser a formao

dos conceitos das cincias naturais exatas. A questo agora levantada : como o

nmero, que surgiu na pureza das constantes lgicas , aplicado a coisas

concretas do mundo externo com sucesso? Esse o lado epistemolgico do

problema da fundamentao do nmero , que, foi negligenciado pelos matemticos

envolvidos na sua fundamentao. No perceberam que o nmero pode

converter em um verdadeiro p rincpio de conhecimento desse mundo (EPC: 117

Vol. IV). Segundo Cassirer, para dar conta dessa questo, a matemtica tem que
82

ampliar seu raio de ao em direo lgica das cincias naturais exatas (EPC:

118 Vol. IV).

2.3 Espao e geometria

2.3.1 Geometrias

O conceito de nmero adotado por Cassirer norteou-se pela desvinculao

de qualquer objeto concerto , assim, nele, no h nenhuma correlao imediata

aos objetos fsicos, mas para se atingir a concreta realidade deve -se lanar mo

do modelo da pura forma da geometria, o espao. Precisamente aqui se encontra

a deciso crtica para toda teoria lgica do conceito (SF: 68). Cassirer ento

segue essa direo enfatizando que o conhecimento sinttico a priori constatado

at aqui, na aritmtica, tambm aparece na geometria; precisamente no carter

primitivo do espao (EPC: 79 Vol. IV).

Em sua origem, na Babilnia e Egi to, os conhecimentos geomtricos

tinham um carter eminentemente prtico (Eves, 2004, p. 60 e 67) .

Diferentemente, para os gregos, as verdades geomtricas passaram a ser objeto

de especulao terica com Tales de Mileto (Eves, 2004, p. 129). O interesse do s

pensadores gregos pela geometria levou -os ao conceito de medida desvinculado

de aspectos empricos e pragmticos. Esse conceito era a chave para a

descoberta do tesouro oculto da geometria (EPC: 74 Vol. IV). Essa atitude foi

evidentemente influenciada pela concepo do mundo como um cosmo, isto , um

caos no qual foi aplicada a medida. De forma elementar, medida 20 uma relao

entre a grandeza a ser mensurada e uma unidade arbitr ria qualquer. Alm disso,
83

para alguns filsofos, a medida era um critrio, um cnon para medir o bem.

Plato, no Filebo, viu na medida, a ordem e harmonia das coisas ( Fil. 24 c-d). Para

Aristteles, a medida o cnon das virtudes ticas ( Et. Nic. III, 4, 1113 a 33).

Essas referncias comprovam que o pensamento grego clssico so bre o conceito

de medida excedia, em muit o, ao seu aspecto emprico e pr tico.

Cassirer chama ateno para mudana de orientao com relao ao

conceito de medida, no Renascimento :

O conceito de medida conservou ao longo dos sculos


essa primazia no pensamento matemtico e filosfico. S a
partir do Renascimento comea a manifestar -se na
orientao intelectual das matemticas uma mudana que,
no desprezando a importncia do conceito, deixa de ver
nele o objeto exclusivo, e, o nico foco do qual se irrad ia o
saber metdico (EPC: 74 e 75 Vol. IV).

A definio da matemtica como cincia das grandezas e das formas, que

vinha desde a antiguidade clssica, hoje, j no mais sustentvel. Atualmente, a

matemtica deve ser considerada a cincia das relaes; o que indica sua

estreita ligao com a lgica.

Especialmente, em geometria, para Leibniz, a orientao projetiva deveria

se impor orientao mtrica. A geometria projetiva seria uma linguagem

puramente universal e abarcaria as demais geometrias, como c asos particulares.

Dentro dessa viso, o conceito de medida passa para um plano secundrio e, em

primeiro plano, aparece o conceito de ordem. O modelo que a construo de

conceitos cientficos deve seguir torna -se agora, evidente na geometria.

Cassirer remontando aos primrdios da filosofia clssica afirma: Conceito e

forma so sinnimos; eles estavam unidos sem distino no significado de eidos

20
Em matemtica, a teoria geral sobre medidas um captulo da topolog ia.
84

(SF: 68). Assim toda multiplicidade sensvel externa ordenada atra vs das

formas espaciais. A construo dos conceitos se faz agora atravs das formas

geomtricas que passam ser a expresso e confirmao daquilo que intuitivo.

Para Cassirer, nova confirmao da formao do conceito genrico aqui se

apresenta. O princpio da lgica do conceito genrico confi rmado de um novo

ngulo; e, dessa vez, ele no uma viso popular do mundo, nem a estrutura

gramatical da linguagem, mas uma estrutura da cincia matemtica sobre a qual

ele fundamentalmente descansa (SF: 69).

Atravs da geometria as formas de vrios obj etos podem ser reconhecidas,

e possibilitam a elevao dessas percepes ao gnero que subsume todos esses

esboos geomtricos particulares.

O caminho percorrido na formao do conceito de nmero, agora deve ser

feito nos domnios da geometria. Cada elemento na geometria clssica apresenta

uma essncia bem definida. Seu conceito genrico obtido quando essa

essncia atingida. Tudo isso pressup e uma inalterabilidade desses

elementos.

H autores que acusam a matemtica grega de ignorar o problema do

movimento. Segundo Cassirer, excetuando Euclides, isso no corresponde

realidade grega de um modo geral. A viso, em verdade, que o problema da

mudana era em geral alheio ao esprito da matemtica dos G regos, tem sido

completamente refutado pelas invest igaes de fontes histricas (SF: 69).

As curvas: crculo, elipse, parbola e hiprbole, por suas expresses

visuais, no poderiam pertencer a um conceito nico. A geometria prova

resultados especficos para cada uma delas, mas , isto s possvel porque todas
85

elas so derivadas do conceito de seces cnicas fornecedoras de uma estrutura

geral para todas. Elas tm propriedades particulares diferentes, mas , tudo isso

est inserido dentro da mesma estrutura geral.

Como a geometria clssica considerou os e ntes geomtricos isoladamente ,

havia uma necessidade de sanar esse defeito. Um novo mtodo de tratamento

das figuras geomtricas comeou com Pierre De Fermat (1601-1665), mas foi com

Ren Descartes (1596-1650), que ele adquiriu uma maior expresso (Eves, 2 004,

p. 389). Esse trabalho hoje conhecido como Geometria Analtica.

Poderia parecer que a fixidez das figuras na geometria clssica

proporcionaria uma melhor abordagem para a captao do contedo geomtrico

das mesmas, mas, isto enganoso.

Uma soluo inicial a cartesiana. Descartes desenvolveu sua geometria

analtica tendo por conceito fundamental o movimento. No se trata do movimento

emprico dos corpos que a fixidez da geometria clssica procurava evitar. No

plano cartesiano, o ponto move des crevendo as curvas planas atravs de

combinaes de movimentos verticais e horizontais. Quaisquer movimentos so

assim reduzidos a esses dois movimentos bsicos que so assinalados em uma

srie numrica nos eixos referenciais x e y. Trata -se de um movimento ideal.

Dentro desse sistema, o conceito de movimento ligado ao conceito de nmero.

Conforme relata Cassirer:

Aqui, o conceito de movimento, como anteriormente o


conceito de nmero, serve simplesmente como um
exemplo do conceito geral de srie. O pont o individual do
plano primeiro determinado por sua distncia a duas
linhas fixas e ganha aqui seu lugar sistemtico dentro da
totalidade das posies possveis. Esses pontos
individualizados que so caracterizados por valores
86

numricos definidos, no esto meramente prximos um


do outro, mas so diferentemente ligados de acordo com
vrias regras complexas de arranjos , e, so assim trazidos
unificados em formas. A representao do movimento dos
pontos somente um smbolo sensorial desse ato lgico
de arranjo (SF: 72 e 73).

No grfico, o movimento do ponto seguindo o formato da curva no uma

cpia do movimento emprico, que aqui anulado para que possa surgir em seu

lugar uma lei serial aritmetizada. Esse expediente traduz o movimento emprico

em uma funo matemtica no domnio dos nmeros inteiros. Com todo avano

alcanado at aqui, o que Descartes conseguiu era ainda limitado. Porm, quando

os eixos cartesianos tornaram -se eixos reais, isto , contendo todos os nmeros

reais; a geometria analtica avanou para uma geometria diferencial , possibilitando

estudar as propriedades locais de curvas e superfcies. O fato de existir uma

infinidade de pontos entre dois pontos quaisquer, por mais prximos que estejam

no um impedimento para determinar a curva. Cassirer afirma:

No avano para a geometria diferencial aparece um novo


e decisivo momento. uma multiplicidade infinita de
correspondncia que produz a curva com um conceito do
todo. O mtodo de anlise infinitesimal claramente mostra,
de incio, que essa infinidade de determinao no destri
toda a determinidade, mas que possvel antes unificar as
determinaes de novo em uma concepo geomtrica
(SF: 74).

Na geometria analtica, cada ponto do plano determinado por um par

ordenado de nmeros chamado de coordenadas do ponto. Na geometria

diferencial, os infinitos pontos compreendidos entre dois pontos quaisquer so

determinados por um nmero infinito de coordenadas que so relacionadas

atravs das equaes diferencias. Nessas equaes, um a funo se relaciona

com uma ou mais de suas derivadas. Quando ela de primeira ordem o


87

relacionamento apenas com a derivada primeira. Se de segunda ordem, com a

derivada primeira e segunda e assim sucessivamente. Estas equaes se

expressam assim: F (x, y, y) = 0 e F (x, y, y, y) = 0. Onde x e y so as

coordenadas da funo primitiva e y e y so respectivamente as derivadas

primeira e segunda de y em relao a x. A partir da derivada, pelo processo de

integrao descobre-se a funo que a gerou, ou seja, a funo primitiva.

Entende-se por derivada a taxa de variao de um fenmeno qualquer. O conceito

de universal como contendo todos os casos particulares, com vi sto no primeiro

captulo, tem inspirao nes se processo de integrao (Cohen , 1977, p. 102).

Exemplo: Quando integrada a funo velocidade, recupera-se a funo primitiva,

ou seja, a funo horria entre o espao e o tempo. A velocidade assim uma

relao de dependncia entre uma srie infinita de valores do espao

correspondendo a uma srie infinita de valores de tempo. Cassirer conclui

enfatizando o ponto de vista relacional do processo. Logicamente considerada, a

velocidade no uma propriedade absoluta de algo que move, mas meramente

uma expresso dessa relao recproca de depend ncia (SF: 75).

Isso no significa que se est estabelecendo uma indicao de movimento

real, e sim, traando a trajetria ideal de um ponto atravs das leis das

correspondncias entre valores do espao e do tempo. Assim, a velocidade

introduzida na geometria atravs do processo de integrao que permite computar

infinitos pontos de uma srie espacial , que correspondem aos infinitos pontos de

uma srie temporal. Por isso o clculo infinitesimal enseja um tratamento

adequado para a questo do infinito a tual.


88

O aparecimento das geometrias no -euclidianas abriu o caminho para a

possibilidade da existncia de vrias geometrias. A criao da geometria projetiva

se deve aos trabalhos de Jean Victor Poncelet (1788 -1867), que, em sua obra,

Trait des proprits projectives des figures apresentou os fundamentos dessa

geometria.

A geometria projetiva pode ser considerada com uma ampliao da

euclidiana na qual so acrescentados os elementos ditos imprprios. Com a

insero desses elementos, o espao euclidiano pas sa a ser um espao projetivo

(Eves, 2004, p. 590 e 591). O mtodo usado nessa geometria consiste num

emprego generalizado de perspectivas e de seces planas nas transformaes

geomtricas. A representao de uma figura sobre outra se denomina

transformao projetiva.

A geometria projetiva tem por objeto as proposies que expressam as

propriedades invariveis nas transformaes projetivas, e , isso o que caracteriza

o contedo geomtrico da figura. Essas propriedades invariveis so os

determinantes do contedo geomtrico.

Contrapondo a geometria projetiva, est a geometria mtrica que considera

as propriedades das proposies quanto ao tamanho das figuras como

invariantes. O movimento nessa geometria rgido, isto , na transladao, a

figura no se deforma. Alm de Poncelet, vrios matemticos contriburam para

tornar a geometria projetiva uma disciplina matemtica pura. Porm, Karl G. C.

Von Staudt (1798-1867), em sua Geometrie der lage, foi o primeiro a tornar a

geometria projetiva livre de aspecto s mtricos, tais como: distncia, ngulos , etc.

(Eves, 2004, p. 594). Coube a Christian Felix Klein (1849-1925), atravs de seu
89

discurso Erlanger Programm, traar os rumos dessa geometria independente de

medidas. Com a posio de Klein h um avano de uma geometria mtrica para

uma geometria de posio. Isso parece uma oposio geometria analtica de

Descartes que contempla as relaes mtricas nas figuras. Por isso, a intuio

parece recobrar seus direitos, porm, seu uso mudou de foco. Esse novo uso

bem diferentes daquele que era empregado na geometria clssica. Trata -se do

objeto sobre o qual ela atua, que no so mais figuras isoladas, e sim a relao

que elas mantm com o espao puro. uma abordagem tipicamente relacional.

Assim, o caminho est a berto para atingir o espao puro, ou seja, um conceito

puro de forma. Cassirer afirma:

Assim o desenvolvimento [da geometria moderna]


nos levou de volta do conceito abstrato de nmero
para o conceito puro da forma, q ue nela descansa
um novo motivo, no sentido filosfico, o prprio
Descartes descobriu e afirmou. Ele viu nos
mtodos de Desargues, que contm a primeira
abordagem para um tratamento projetivo e
concepo de formas espaciais, uma indicao
geral das metafsicas da geometria (SF: 76).

Cassirer assim enfatiza, apoiando-se em Descartes, que a abordagem de

Grard Desargues (1591 -1662), contm a essncia da geometria, ou seja, a pura

forma. Desargues contribuiu para a geometria projetiva com o seu teorema sobre

o tringulo. Em sntese, tra ta-se do seguinte: Dados dois planos, que podem ser

paralelos ou no, se for construdo em um deles um tringulo qualquer e projeta do

no outro atravs de uma projeo central, o prolongamento dos trs lados de cada

um dos tringulos sobre a reta comum aos dois planos (no caso de serem

concorrentes), ou sobre uma reta qualquer fora desses planos (no caso de serem

paralelos), incidiro sobre os mesmos pontos e na mesma ordem (Eves, 2004, p.


90

360). Essa ordem nunca varia, mesmo quando so alteradas as medidas d os

lados do tringulo ou sua posio. Ela , portanto um invariante nessa

transformao projetiva.

O contedo geomtrico agora fornecido pela intuio completamente

diferente daquele visado na geometria elementar. Quando se acompanha a

disputa entre o uso da intuio nas duas geometrias nota-se claramente o novo

uso da mesma. A intuio, na geometria projetiva, no uma aderncia ao que

h de sensorial na figura dada, e sim uma livre gerao da figura com princpios

unificados.

Os vrios casos sensor ialmente possveis de uma figura


no so, como na geometria grega, individualmente
concebidos e investigados, mas todo o interesse
concentrado sobre a maneira na qual eles mutuamente
procedem um do outro . Assim a intuio no est
interessada com a figura particular e seu contedo
acidental, mas ela , de acordo com Jakob Steiner,
direcionada para a mediao de dependncia das formas
geomtricas umas das outra s (SF: 78).

As propriedades descobertas por Poncelet atingem a essncia das figuras

e livram o matemtico de procurar propriedades individuais nas mesmas. A

dependncia da forma sensorial assim , banida no estudo da geometria.

Descartes tambm pensou assim, mas foi Poncelet que levou a idia s ltimas

consequncias. As figuras individuais d evem ser consideradas como ponto de

partida para descoberta do seu verdadeiro contedo geomtrico, ou seja, o

contedo invariante de toda a famlia das figuras de determinado grupo. O que

interessa agora aos matemticos a estrutura comum de todas as figu ras que

pertencem mesma famlia, pois, essa estrutura o princpio gerador das


91

propriedades das mesmas. A fundamentao de uma demonstrao geomtrica

realizada atravs desses invariantes do sistema , segundo o princpio de

continuidade. Constata-se isto nas prprias palavras de Cassirer:

A fora e a conclusividade de uma prova geomtrica


sempre repousa ento nos invariantes do sistema, no ao
que peculiar a membros individuais como tais. esta
interpretao que Poncelet caracteriza pela expresso
princpio de continuidade e que ele formula mais
precisamente como o princpio de relaes matemticas
(SF: 80).

Os contedos particulares nessas relaes no so importantes. Depois de

uma figura ser tomada como ponto de partida, passa -se por vrias transformaes

previstas pelo mtodo, suas propriedades invariantes ficam evidentes. Cada uma

delas pode ser atribuda a qualquer fase da figura. Assim, uma propriedade

individual est umbilicalmente ligada ao todo. Esse resultado anlogo ao obtido

nas sries numricas. O caso geral no negligencia os particulares. O geral, para

Poncelet, no apenas um agregado de particulares, mas as propriedades do

gnero nas quais as coisas particulares esto ligadas. A concluso desse

universal uma inferncia das p ropriedades das conexes dos casos particulares

para os objetos conectados . Essa inferncia vai do princpio da s sries aos

membros de cada srie (SF: 82).

Em sntese, o mtodo da geometria projetiva procura separar os elementos

mtricos dos descritivos , que permanecem imutveis atravs das projees. Com

isto, j se evidencia que a pertinncia ou no de um elemento no conceito

genrico no se d pela similaridade das partes de uma figura, pois , o que

permanece so os invariantes, e esses, no so percebido s sensorialmente nas


92

figuras das quais partimos. As transformaes evidenciam o grupo ao qual as

diferentes figuras pertencem.

As formas, unidas dessa maneira num grupo, podem


pertencer a tipos totalmente diferentes em suas sensoriais
estruturas intuitivas; na verdade, elas podem estar privadas
de qualquer referncia semelhante tipo, de maneira que
no h nenhuma existncia geomtrica correspondente a
elas, no sentido da intuio direta (SF: 82).

Dentre as projees, h uma que pode ser chamada de imaginria. Atravs

dela, algumas partes da figura desaparecem inteiramente. Dadas uma

circunferncia e uma reta que lhe secante, pode -se submet-las a vrias

projees, de tal forma que, no final a reta secante aparea externa

circunferncia. Nesse arranjo, a direo e os raios da circunferncia determinados

pela secante so expr essos por valores imaginrios. Cassirer faz essa

constatao: A correspondncia da figura com o original no mais est ligada por

elementos realmente presentes e observveis, mas, meramente por elementos

intelectivos; ela tem transformado em si mesma , uma pura correlao ideal (SF:

83).

Cassirer mostra que a carncia dessa correlao do ideal com o imaginrio

exatamente o defeito da geometria clssica que considerava so mente grandezas

absolutas nas figuras. Era como se a grandeza de uma figura apresentasse uma

existncia quase fsica. O real e o imaginrio podem ser considerados dentro

dessa perspectiva como elementos similares. Com eles, as verdadeiras relaes

geomtricas podem ser expressas. O desaparecimento de elementos da figura

atravs de projees no deve ser considerado algo negativo, como se poderia

pensar primeira vista, pois o elemento imaginrio serve para fazer a conexo
93

entre opostos reais que, mostrar -se-iam completamente heterogneos e, por

conseguinte, sem nenhuma ligao um com o outro. Assim, o imaginrio existe e

cumpre o seu papel de elemento de ligao entre elementos reais no sistema de

proposies geomtricas. Essa produo do imaginrio atrav s das projees ,

em princpio, do mesmo carter que a produo de novas sries no reino do

nmero.

Para se compreender a questo dos pontos imaginrios parte se da

definio de potncia de um ponto em rela o a um crculo. Potncia desse ponto

o produto da distncia do mesmo at o primeiro ponto d a secante ao circulo

pela distncia dele at o segundo ponto da mesma.

Outro conceito que ser til para compreender a questo dos pontos

imaginrios o conceito de eixo radical de dois crculos. Defin e-se por eixo radical

o lugar geomtrico dos pontos que apresenta sempre a mesma potncia em

relao a dois crculos dados. Quando dois crculos secantes apresentam uma

corda comum, e so submetidos a transformaes projetivas , eles no mais se

apresentam com secantes e uma reta perpendicular reta que une o centro

desses crculos seu eixo radical. Nesse eixo , os pontos que anteriormente

seccionava o crculo podem ser considerados como pontos imaginrios. As

projees, nessa geometria, produzem assim , elementos que no so reais, mas

possuem uma ntima conexo com os elementos reais.

importante salientar que essa produo de elementos imaginrios

propicia a descoberta de propriedade que no so intuitivamente evidentes nas

figuras reais.
94

Segundo a geometria projetiva, duas paralelas se encontram no infinito, no

chamado ponto imprprio. Considerando apenas os aspectos lgicos, ponto no

uma coisa em si, caracterizado apenas pelas proposies que o relaciona com

os demais entes geomtricos. Assim, pontos no infinito esto perfeitamente

caracterizados e no representa contradio alguma compar -los aos pontos

reais.

Do exposto pode-se concluir que, na geometria projetiva, pontos reais e no

reais esto plenamente justificados.

A medida do comprimento de um segmento a base da geometria mtrica.

Na geometria projetiva, a contrapartida desse aspecto o conceito de razo dupla

ou anarmnica de quatro pontos colineares. Dados quatro pontos A, B, C, D,

sobre uma reta qualquer se define razo dupla como o quociente entre outras

duas razes, a saber: AC/BC e AD/BD. A razo dupla no um comprimento nem

a diviso de dois comprimentos. a razo de dois quocientes. A razo dupla ou

anarmnica mostra-se um invariante quando os quatros pontos da reta so

submetidos a projees (Eves, 2004, p. 211).

Aqui se verifica o mesmo que aconteceu com o nmero ordinal, nada foi

ligado s grandezas mensurveis. A ordem dos pontos concebida da mesma

maneira que a dos nmeros.

A geometria projetiva pode ser considerada como a cincia a priori do

espao. Confirmando a definio de Leibniz para o espao: a forma de ordenao

de coexistncia (EPC: 57 Vol. IV).

A geometria projetiva s ter completa independncia e unificao quando

for derivada independentemente dos aspectos m tricos decorrentes do teorema


95

da razo dupla. Para atingir ess e objetivo, o teorema do quadriltero completo ou

de Staudt ser utilizado. Esse quadriltero uma figura composta de quatro

retas quaisquer, no congruentes trs a trs e dos seis pontos em que elas se

interceptam De cada interseco dessas retas traam se trs diagonais.

Prolongando uma dessas diagonais sobre uma terceira, que foi previamente

escolhida, ser determinado um ponto harmnico entre os dois extremos dessa

diagonal. E prolongada agora a terceira diagonal sobre o prolongamento da que

foi previamente escolhida , ser obtido um quarto ponto harmnico com os trs

anteriores. Cassirer afirma:

Assim, sem qualquer aplicao de conceitos mtricos , a


relao fundamental da posio estab elecida por um
procedimento que usa meramente o traado de retas. O
ideal lgico de uma construo puramente projetiva da
geometria assim reduzido mais simples exigncia, ele
seria preenchido mostrando a possibilidade de deduo de
todos os pontos do espao em determinada ordem como
membro de uma totalidade sistemtica por meio dessa
relao fundamental e sua repetida aplicao (SF: 86).

Todos os pontos do espao projetivo sero gerados dessa maneira. A

gerao do espao projetivo e a dos nmeros apr esentam o mesmo princpio.

Quando da derivao dos nmeros, part iu-se de uma unidade e de certas relaes

nas quais todos outros nmeros so fixados em uma sequ ncia ordenada, o

mesmo tambm ocorre aqui na geometria projetiva. Cassirer cita Russell em The

foundation of geometry , concluindo: Nessa conexo [nmero e espao] a

geometria projetiva tem sido, com justia, considerada uma cincia universal e a

priori do espao e deve se alinhar ao lado da aritmtica em rigor dedutivo e

pureza (SF: 88).


96

No sculo vinte, a geometria projetiva recebeu vrios tratamentos

postulacionais, e isso deu ensejo ao aparecimento de diversos mtodos

geomtricos. A classificao das diversas geometrias, segundo algum princpio, se

fazia necessria. Uma classificao foi feita por Felix Klein em seu Erlanger

Programm. Quando se usa a teoria de grupo para classificar as diversas espcies

de geometrias, adquire-se uma importante perspectiva lgica para a percepo do

todo e dos seus elementos, tanto no aspecto individual , quanto no estrutural.

Agora pode se entender ento, o que o contedo geomtrico de uma figura.

Trata-se do conjunto das propriedades geomtricas que permanecem imutveis

atravs das transformaes projetivas. Assim, do ponto de vista lgico, esto

justificadas todas as geometrias que so deduzidas da projetiva.

Cassirer atenta novamente para a obra de Felix Klein. Como F. Klein tem

mostrado em detalhes, as mais diversas espcies de geometrias podem ser

metodicamente fundamentadas e similarmente deduzidas proc edendo de um dado

grupo para um sistema mais amplo por meio de uma regra definida (SF: 90).

Na realidade, isso feito atravs da teoria dos invariantes aplicada a um

determinado grupo.

No sculo dezenove, com o aparecimento das geometrias no-euclidianas

instalou-se uma crise sobre os fundamentos da matemtica. Para os filsofos

matemticos a verdade ficaria comprometida, se fosse estabelecida a legitimidade

das geometrias no-euclidianas. A admisso dessas geometrias, para eles,

implicaria negar o conceito de verdade, pois, para a maioria de pensadores da

poca, principalmente Kant, a posio geral era que a geometria de Euclides lhes
97

fornecia a nica forma possvel para uma correta abordagem da realidade (EPC:

41 Vol. IV).

O primeiro problema levantado em face das geometrias no-euclidianas foi

a questo da consistncia. Pensava -se que, de uma hora para outra, poderiam ser

provadas duas proposies contraditria s como verdadeiras, e isto era uma

indicao clara da inconsistncia do sistema . Essa hiptese despertou os

matemticos e lgicos pa ra um fato de suma importncia , nunca levado em

considerao antes.

As geometrias no-euclidianas partiam dos quatro primeiros postulados da

euclidiana e de uma negao do quinto. Ora, se ficasse evidente uma

inconsistncia em uma delas, esse fato invalidaria a prpria geometria euclidiana.

(Barker, 1976, p. 72).

No incio, no se percebeu que a geometria euclidiana participa da mesma

sorte das no-euclidianas, mas isso verdade. Cassirer apia-se em Felix Klein

para mostrar esse destino comum das geometrias :

Em seu estudo sobre a chamada geometria no -


euclidiana (1871), demonstrou Feliz Klein em termos
absolutamente gerais, que todo o sistema dessa geometria
pode projetar-se perfeitamente sobre a euclidiana. (Klei n,
Mathematische Abhandlungem , t. i, pp. 244 ss). Esta
projeo faz com que se torne ilusria qualquer vantagem
de valor que pudesse reconhecer uma forma sobre a outra.
Demonstra que todas compartilham da mesma sorte no
que sua verdade se refere, e que qualquer contradio
que possa encontrar em um dos sistemas aparece
inevitavelmente outra igual nos de mais. Hilbert pde
completar e confirmar esta prova ao demonstra r em seus
Fundamentos da geometria , que, as proposies das
distintas geometrias no s p odem traduzir umas nas
outras, como tambm podem ser vertidas nas proposies
da anlise pura da teoria dos nmeros reais, por onde
todas e cada uma das contradies que naquelas podem
ocorrer tem que se manifestar necessariamente nestas
(EPC: 43 Vol. IV).
98

Os postulados e axiomas euclidianos que foram considerados por vrios

sculos como prottipos de verdades eternas passam agora, a serem vistos

como verdades relativas.

Na filosofia antiga, especialmente em Plato, o c onceito filosfico de

verdade estava ligado ao conceito da verdade geomtrica. A obra de Euclides foi

considerada como a realizao das aspiraes platnicas. O processo de intuir

as idias platnicas (eidos) passa necessariamente pela geometria (EPC: 38 e 39

Vol. IV). Esse processo de intuio no foi substancialment e alterado na filosofia

moderna. Como Descartes, Leibniz tambm se interessava por matemtica e

filosofia, mas no concordava com o critrio cartesiano de verdade. O motivo

principal da discordncia era o apelo cartesiano intuio. Vrios exemplos

matemticos levavam Leibniz a suspeita r da intuio como fonte d e evidncia da

verdade. As curvas que tm assntotas so um deles. Na representao grfica de

uma funo, a curva por ela descrita aproxima -se indefinidamente de um a reta,

porm, sem alcan-la. No caso, diz-se que a curva aproxima -se assintoticamente

da reta. Seguindo essa intuio espacial, acredita-se que as curvas se encontram,

mas, em verdade, matematicamente, elas no se encontram. Isto se deve ao fato

de que, entre a equao da reta assntota e a da curva , no h nenhum ponto em

comum. O sistema formado pelas equaes de ambas no tem soluo.

A crise da intuio, como ficou conhecida, no re sultou do abandono

radical dessa fonte de conhecimento, mas , alerta do seu uso de uma maneira

simplista.Tudo aquilo que a intuio sugere deve ser submetido ao crivo da lgica.

Ela um dos expedientes que pode conjeturar a verdade sobre algo, ma s a prova
99

dessa verdade no pode dispensar a instrumentalidade da lgica (EPC: 41 e 42

Vol. IV).

Para alguns pensadores da poca reconhecer geometrias no -euclidianas

seria em ltima instncia renunciar a razo, pois s e a geometria de Euclides era

um produto da razo pura, no poderia agora, essa mesma razo, produzir vrias

geometrias com idntica validade. Assim, o aparecimento dessas geometrias

afetou a filosofia (EPC: 41 Vol. IV).

A matemtica , para a maioria dos matemticos modernos, uma teoria de

relaes. Cassirer endossa plenamente ess a posio. Ela trata apenas das

relaes existentes entre as formas e no as formas tomadas nelas mesmas, e

nunca se pronuncia sobre a existncia ou no dos entes que so objetos de seu

estudo. A forma se (...) ento, com a qual se expressa um teorema, evidencia

isso. As diversas geometrias s falam das relaes entre seus objetos e no

desses objetos em si mesmos.

Em sua geometria analtica, Descartes, como matemtico, liga o espao

aos nmeros (pares ordenados). Aqui , deixa transparecer que o espao uma

forma de ordenao. J em sua meta fsica, o espao algo absoluto, pois tem um

estatuto de substncia extensa. A postura dos filsofos que combatiam as

geometrias no-euclidianas nascia de um equvoco. Em vez de tratar a questo do

espao como um problema lgico -epistemolgico, o tratavam como um problema

ontolgico. Em sntese, eles raciocinavam da seguinte forma: se existem vrios

sistemas geomtricos axiomticos, existem ento, vrios espaos e,

consequentemente, vrios universos. Ora, tudo isto lhes parecia um ataque ao


100

corao da filosofia que sempre se apresentou no passado como portadora de um

conhecimento, nico, rigoroso e universal da realidade.

A principal crtica feita pelos oponentes era de que a existncia de vrios

espaos transgride o postulado fundamental que est imp lcito a priori, no prprio

conceito de espao. Segundo ess e postulado, o espao deve ser nico e os

espaos no-euclidianos estariam desmentindo tudo iss o. Cassirer reconhece a

validade da crtica, mas faz um reparo fundamental:

No cabe dvida de que essa objeo fundamentada, e ,


ainda mais, irrefutvel se nos mantemos em uma posio
substancialista do espao. O espao aparece ento
como algo que existe por si s e a geometria deve
reconhecer isto, no sentido de nos fornecer uma imagem
fiel e completa dele. Pois bem, se as distintas geometrias
nos fornecem distintas imagens do espao, se uma delas
mantm, por exemplo, que a curvatura do espao igual a
zero, e a outra, que ela uma quantidade positiva ou
negativa, ento no cabe dvida de que desa parecero,
irremediavelmente, a unidade e preciso original; e se
tentamos determinar este espao, n os veremos envolvidos
em antinomias. No difcil co mpreender, no obstante,
que essas antinomias no gravitam sobre o conceito
geomtrico, seno que nascem de uma falsa colocao do
problema, que de fora se impe a ess e conceito. A
geometria uma pura teoria de relaes: no versa sobre
o conhecimento de coisas e caractersticas de coisas, de
substncias e propriedades de substncias, mas,
simplesmente sobre ordenaes (EPC: 56, Vol. IV).

Descartada a posio substancialista do espao, sua unidade s afetada

formalmente, e nisto no h nenhum problema, conclui Cassirer , chamando

ateno para o abandono da posio substancialista de espao nos sistemas

filosficos do sculo dezessete e dezoito. O prprio Leibniz, antes de Kant, j

havia declarado que o espao uma forma pura. O espao, para Leibniz a

forma de ordenao do coexistente e o tempo a f orma de ordenao do

sucessivo (EPC: 57 Vol. IV).


101

Muito se ganhou na matemtica, quando a exposio dos seus contedos

foi tratada atravs da estrutura de grupo (Eves, 2004, p. 536). Sabe-se que um

conjunto tem a estrutura de grupo, se existe uma lei de composio interna

definida, possuindo as propriedades associativas e a existncia de elemento

neutro e inverso. Com a adoo do conceito de grupo, em realidade, passa-se do

conceito de nmero para o de operao que muito mais abrangente. Com essa

passagem, desliga-se completamente da intuio. Cassirer afirma:

O conceito de grupo , manifestadamente, caracterstico


das matemticas puramente intelectuais, desligadas de
toda a intuio, uma pura teoria das formas, na qual no se
combinam quantidades nem imagens delas, que so
nmeros, mas apenas objeto s intelectuais, coisas da
mente, as quais podem corresponder objetos reais ou
relaes entre eles, porm no n ecessariamente (EPC: 50
Vol. IV. Cassirer apud Klein).

O conceito de grupo tem relao com a teoria dos invariantes 21 que se

aplica tambm geometria. Com a aplicao dos conceitos derivados de ssa

teoria, torna-se possvel estabelecer as diferenas espec ficas de cada geometria.

Toda geometria , por seu conceito e funo geral, uma teoria de invariantes com

respeito a um determinado grupo e, a eleio destes grupos depende da estru tura

especial que aquela adote (EPC: 51 Vol. IV). Da, como j se referiu o que se

classifica realmente de geomtrico no qualquer contedo de geometria.

Geomtricas sero consideradas apenas as propriedades que se mantiverem

invariveis, diante de determinadas transformaes.

21
Em lgebra, trata da funo dos coeficientes que no afetada pelas operaes que so
realizadas com as variveis da funo (Eves, 2004, p. 560).
102

2.3.2 A posio de Cassirer sobre o espao geomtrico

O desenvolvimento da geometria, desde a idade clssica at a moderna,

lana luz sobre um importante problema filosfico. Trata-se da relao entre a

permanncia e a mudana . Aquilo que no muda est intimamente ligado ao

conceito de substncia, que teve um longo percurso na hist ria da filosofia, e a

mudana est ligada ao conceito de funo que, por seu turno, tambm teve um

longo percurso na histria da matemtica.

Em sua origem histrica, o conceito matemtico de funo , curiosamente

parte do conceito de lugar geomtrico 22. Cassirer enfatiza como os gregos

buscavam sempre resolver o problema da permann cia e da mudana.

Se a geometria fosse definida, na linguagem platnica ,


como aquilo que possui o ser eterno e, se fosse
verdadeiro que a prova exata fosse somente possvel do
que sempre mantido em si mesmo e na mesma forma,
ento a mudana s poderia ser tolerada com um conceito
auxiliar e nunca poderia ser usada como um princpio
lgico independente (SF: 90).

A considerao de figuras geomtricas que no sofrem varia es, o que,

em princpio preservaria o seu ser eterno, tornou-se um veculo para ocultar o

ser real da figura, pois, escondia a relao dinmica que existe entre figuras

diferentes. A anlise atravs da teoria dos grupos aplicada geometria mostra

isto. Cassirer prossegue:

A explicao platnica agora confirmada em um novo


sentido. Geometria, como a teoria dos invariantes, trata
de certas relaes imutveis, mas esta imutabilidade no
pode ser definida a menos que entendamos com o seu
pano de fundo ideal, certa mudana fundamental em

22
Um lugar geomtrico o conjunto de todos os pontos de uma figura que gozam de uma mesma
propriedade.
103

oposio a qual ela ganha a sua validade. As propriedades


geomtricas imutveis no so como tais em si mesmas ,
mas, somente em relao a um sistema que ns
implicitamente assumimos (SF: 90 e 91).

Do exposto segue que, p ermanncia e mudana s adquirem significado

com relao uma outra. A permanncia no significa uma propriedade absoluta

dos objetos, mas, somente uma operao mental com relao a um sistema

referencial previamente escolhido.

Dentro da teoria dos grupos , que exerce o papel codificador das

geometrias, a mudana tem um limite pr-determinado, ela no atua fora da

estrutura que caracteriza o grupo (Eves, 2004, p. 606).

Assim, toda mudana tem um mbito de ao. J a permanncia, no

ligada a durao das coisas e de suas propriedades, mas trata -se de uma

independncia relativa dentro do grupo cujos elemento s esto em uma

dependncia funcional (SF: 90).

Na histria da geometria ficou caracterizada, de maneira bem clara, a

evoluo do conceito de espao. Cassirer concorda com Leibniz que admite a

eliminao dos aspectos mtricos na geometria. Para ambos, o espao pura

ordem de coexistncias possveis. A estrutura dess a ordem aparece pela

construo harmnica com a qual so gerados os pontos do espao projetivo .

Os entes geomtricos primitivos, ponto, reta e plano s apresentam uma

existncia relacional. Eles so estab elecidos pelos postulados que expressam as

propriedades que se decide atribuir-lhes. Para Leibniz, a matemtica no a

cincia da quantidade e sim da qualidade, assim , para ele, a arte combinatria

torna-se fundamental (EPC: 75 Vol. IV). No se trata do nmero de combinaes


104

possveis de formao com elementos dados; e sim das conexes possveis entre

as formas. Essa estrutura relacional no a propriedade dos elementos em si

mesmos. Figuras diferentes , tais como, pontos e retas por um lado , e crculos e

esferas por outro, apresentam ligaes comuns no percebidas intuitivamente ,

mas que sero vistas aps as transformaes adequadas. Cassirer afirma:

Essa conexo dedutiva constitui um a formal e distinta


determinao que pode ser separada do seu fundament o
material e estabelecida por si mesma em seu sistemtico
carter. Os elementos particula res nessa construo
matemtica no so vistos de acordo com o que eles so
em si mesmos, mas, simplesmente como um a certa forma
universal de ordem e conexo; mate mticos, por fim,
reconhecem neles no outro ser do que aquele que lhes
pertence pela participao nesta forma. Pois, somente
esse ser que entra na prova, no processo de inferncia e ,
assim acessvel para a plena certeza que matemticos
do a seus objetos (SF: 93).

Essa posio de Cassirer confirmada por David Hilbert (1862-1943): a

geometria uma doutrina de relao. Aquilo que a intuio bruta oferece

apenas um hipottico ponto de partida que ser ve para a fixao do aspecto lgico

da relao e o descarte do aspecto psicolgico. A lei que conecta os elementos

o que estabelece o que h de real na geometria. Por isso os elementos

geomtricos no podem ser conside rados isoladamente. Cassirer a firma:

A intuio parece captar o contedo como u ma existncia


isolada e contida em si mesma, mas to logo
prosseguimos para caracterizar a existncia em um juzo , o
mesmo se envolve em um rede de estruturas relacionadas
que mantm umas as outras. Conceito e juzo conhecem o
individual somente como um m embro, como um ponto na
sistemtica multiplicidade; aqui, como na aritmtica , a
multiplicidade, como oposta a toda estrutura particular,
aparece como a real lgica prioritria (SF: 94).
105

A mesma caracterstica relacional constatada na relao dos nmero s

dentro de uma sequncia-mega agora, verificada na relao invariante entre

elementos geomtricos.

O desenvolvimento da matemtica na modernidade mostra que, ela no

est restrita ao estudo de nenhuma classe de objetos particulares. Descartes, com

sua mathesis universalis, deixou claro que todos os problemas da matemtica

dizem respeito ordem e medida. Leibniz, prosseguindo com a idia, salienta

que, o papel importante na matemtica a ligao lgica entre as combinaes

dos tipos possveis.

Cassirer cita Russell afirmando, em Principles of mathematics , que

quantidade no ocorre na matemtica pura. E o que ocupa o lugar da quantidade

a ordem (Russell, 1996, p. 419).

A geometria mtrica e a projetiva tambm caminham ness a direo, mas, o

que mais enfaticamente aponta para essa direo a teoria dos grupos. Nessa

teoria, os sistemas de operaes , em suas dependncias mtua s so

examinados. Com esse expediente, nota-se grande avano e economia devido a

teoria ser uma espcie de forma de classificao genrica. Previamente so

definidas todas as propriedades estruturais do grupo, depois quaisquer elementos

matemticos, por mais diferentes que sejam , mas que tenham as mesmas

propriedades, pertencero ao grupo.

A seguir, Cassirer alerta para a tarefa da matemtica diferentemente

daquilo que, com relao a ess a cincia, , popular e escolarmente concebido.


106

Em seu significado geral, a tarefa da matemtica no


consiste em comparar dividir ou computar grandezas
dadas, mas antes, em isolar as prpria s relaes
geradoras, sobre as quais todas as possveis
determinaes de grandezas descansam , e em determinar
a mtua conexo dessas relaes. Os elementos e todos
os seus derivados aparecem como um resultado de certas
regras originais da conexo que, devem ser examinadas
na sua especifica estrutura, bem como no carter que
resulta de sua composio e interpretao (SF: p. 95).

Com o advento das geometrias no -euclidianas o estudo da geometria

passou por um processo que a libertou de suas amarras, ou seja, as

propriedades das figuras so agora estudadas atravs dos invariantes .

Na contra-mo de tudo que vem sido exposto at aqui aparece a

fundamentao da geometria em objetos empricos, mas essa posio

semelhante que Mill tentou fazer para o conce ito de nmero. interessante

notar que, essa fundamentao emprica da geometria j se desqualifica quando

se inquire pela fundamentao das geometrias com mais de trs dimenses. A

fundamentao dessas geometrias se apresenta eliminada a priori, e essa

eliminao no vem de uma questo factual, mas apenas de uma questo

metodolgica. Os postulados e axiomas da geometria euclidiana no so

estabelecidos com cpias vindas da observao externa. O material bruto vindo

por meio da impresso dos sentidos til como ponto de partida , mas, na

formao dos conceitos , no ele que confere a objetividade e nem impe limites

para o desenvolvimento da geometria. Os contedos sensoriais so apenas

pontos de partida.

Eles [os contedos sensoriais] servem como o primeiro


incentivo, mas como tal, no entram no sistema da prova
dedutiva que deve ser formada em estrita independncia.
Mas, no estabelecimento dessa, o tema j decidido do
ponto de vista da crtica do conhecimento; pois , tal crtica
107

no questiona a origem dos conceitos, mas somente o que


eles significam e se valem a pena como elemento de prova
cientfica (SF: 103).

Hoje, os matemticos tm a liberdade pa ra criar seus conceitos, mas ess a

liberdade no irrestrita, pois ela limitada pela consistncia do contedo do

sistema.

O espao euclidiano tornou -se mais claramente definido a partir do

momento em que comeou a ser comparado com outras formas criadas de

espao. Quando se considera a metageometria , a geometria de Euclides aparece

com uma posio inicial passvel de desenvolvimento. Por ou tro lado, do ponto de

vista da crtica do conhecimento , ela representa o fim de uma s rie de

representaes intelectuais.

A investigao da origem da idia de espao mostra que no pode ser

confundido o espao da percepo sensorial, com o espao da geometria. O

espao sensorial apresenta direes opostas, tais como : abaixo, acima,

direita, esquerda, etc. J o espao geomtrico neutro, seus pontos nada

indicam acerca de direes, pois o princpio da homogeneidade do espao nega

essas diferentes direes. Cassirer enfatiza a diferena entre os dois espaos.

A aparncia que a continuidade do espao uma


propriedade sensorial fenomenal tem sido definitivamente
colocada de lado por uma mais prof unda anlise
matemtica do contnuo, que tem sido efetuada atravs
da moderna teoria da multiplicidade. O conceito de
contnuo usado pelos matemticos no de maneira
alguma obtido da indefinida imagem de espao que nos
oferecida pela intuio sensvel (SF: 105).
108

Ao longo da histria da matemtica , a geometria euclidiana foi considerada

por muitos como a descrio do espao emprico. Ess e fato conhecido como o

mito de Euclides (Davis, 1986, p. 364), mas isso h muito j no sustentado.

A geometria euclidiana , em realidade, um sistema racional dedutivo composto

de condies (axiomas, postulados e definies), dedues (teoremas) e

inferncias (corolrios). No que tange ao conceito de espao, nem mesmo a

doutrina kantiana ficou livre de objees. Kant acusado de manter um resduo do

sensorial em sua intuio pura do espao. Segundo Cassirer , essa objeo

procede, uma vez que, s os aspectos lgicos dos conceitos fundamentais so

confirmados pela extenso moderna do campo da matemtica.

A regra pela qual ns podemos ainda atribuir a


experincia, no jaz na fundamentao dos sistemas
particulares, mas na seleo que ns temos que fazer
entre eles. argumentado que, como tod os os sistemas
so igualmente vlidos em estrutura lgica, necessitamos
de um princpio que nos guia em sua aplicao. Esse
princpio s pode ser procurado na realidade , visto que,
no estamos aqui interessados em meras possibilidades,
mas, com o conceito e o problema do prprio real; em
resumo, ele pode ser somente procurado na observao e
experincia cientfica. Experincia assim nunca serve
como uma prova ou mesmo um suporte do sistema
matemtico de condies, pois , tais sistemas precisam
descansar sobre eles mesmos; mas aponta o caminho da
verdade dos conceitos para sua realidade (SF: 106 e
107).

Com essas ponderaes Cassirer parte para a abordagem do espao real.

2.3.3 A posio de Cassirer sobre o e spao real

Agora, o problema ultrapassa as fronteiras da matemtica pura e se

localiza na fsica que lida com o espao real dos objetos concretos.
109

A questo dever ser res olvida pela anlise dos mtodos de

procedimentos da fsica. A experincia , tomada no sentido de experimentum

crusis de Bacon 23, no pode ser usada para decidir se o sistema matemtico de

hipteses deve ser mantido ou rejeitado. No existe experincia pura, uma

anlise mais atenta da chamada experincia pura mostra-la- hbrida. A teoria

abstrata nunca permanece de um lado, enquanto do outro , permanece o material

da observao como ele em si mesmo e sem qu alquer interpretao conceitual

(SF: 107).

Quando se efetua uma medio, em um processo experimental , deve-se ter

sempre em mente, que est ligado a esse processo um conjunto de

pressuposies que abrigam concepes de espao e relaes entre os corpos

envolvidos que podero ou no confirmar essas pressuposies. Quando h

contradio entre o valor exigido pela teoria e o valor obtido pela a experincia ,

restam dois caminhos. Ou muda-se o modelo matemtico, ou o modelo terico da

fsica. Cassirer pensa que, no se deve mudar de geometria quando surgem

problemas com medidas usadas; sem antes revisar as pressuposies da teoria

fsica.

A escolha de uma geometria e consequ entemente, o seu espao para a

abordagem dos fenmenos fsicos, no fica, contudo, entregue ao capricho do

fsico. H critrios na escolha. A consistncia geral de um sistema apenas um

deles.

23
Francis Bacon (1561-1626), em Novum. Organum, II, 36, usou essa expresso referindo aos
experimentos que possibilitam a escolha da hiptese verdadeira entre todas que so possveis na
explicao do fenmeno.
110

O espao euclidiano evidentemente o mais simples, ele apresenta uma

curvatura constante igual a zero. J o espao r iemaniano apresenta uma curvatur a

positiva e no constante . Entretanto, ele pode ser estabelecido a partir do espao

euclidiano atravs de um processo constr utivo sinttico, mediante acrscimos de

novas condies. Vale lembrar que, tanto a geometria euclidiana, como as no -

euclidianas so casos particulares da geometria projet iva. Assim como os

nmeros naturais geram outras sries, analogamente, o espao euclidiano pode

gerar outros espaos.

Dentro de um sistema matemtico lgico formal, podem-se escolher

postulados que permitem estabel ecer o carter do que inteligvel no mundo real.

Esse sistema pode ser simples, como o euclidiano, mas no exclui outros

sistemas que tm por objetivo interpretar situaes mais complexas que possam

surgir. Mesmo neste caso, quando no pode ser fe ita a reduo de uma geometria

outra, no se exclui a aplicao dessa geometria em termos concertos . O fato

que, todos esses contedos geomtricos trabalhados nas diversas geometrias

expressam sistemas de relaes, nos quais , no estabelecida qualquer

essncia para elementos individuais . Assim, completamente irrelevante se o

elemento possa ser isolado e intuitivamente representado. Cassirer afirma:

O sistema da geometria universal mostra que,


essa esfera de problemas no afeta o carter lgico do
conhecimento matemtico como tal. Mostra que o conceito
puro por si mesmo est preparado e apto para toda
mudana concebvel no carter emprico das percepes;
A universal forma de srie o meio pelo qual toda
ordem do emprico para ser entendida e logicame nte
controlada (SF: 111).
111

Essas palavras de Cassirer enfatizam o controle da ordem emprica pela

matemtica. Assim, deve se dar um passo adiante a fim de analisar a importncia

dada por ele ao carter relacional e funcional dos conceitos empricos que so

matematicamente articulados para a composio das teorias das cincias

naturais.
112

3 Funo nos conceitos de cincia natural

3. 1 Introduo

Para melhor compreenso da nova teoria da formao de conceitos

proposta por Cassirer se fa z necessria a introduo de alguns aspectos

psicolgicos da mesma. Cumpre explicar como os elementos da pura lgica se

fazem presentes na conscincia, uma vez que, no h uma equivalncia entre

eles e os contedos da percepo. Uma mera experincia sensv el no d conta

da unidade do objeto e essa unidade o ncleo do seu conceito. Por mais

repetidas que sejam as percepes, elas no fornecem a unidade requerida por

um conceito. E, alm disso, a ateno, p or mais refinada que seja , perde toda sua

funo no estabelecimento do conceito diante de uma fenomenologia mais

exigente (SF: 24).

Na nova teoria do conceito proposta por Cassirer, o papel desempenhado

pela ateno diferente daquele com o qual ela atua na teoria tradicional . Nessa

ltima, a ateno se direciona para o objeto com espcie, na nova teoria, ela

focaliza o objeto considerando -o dentro da estrutura que ele est inserido. essa

mudana de funo que reveste o contedo da percepo de sentido lgico. H

uma grande diferena quando a consci ncia percebe um elemento de um objeto

complexo e o considera separado, e da percepo do mesmo elemento como

parte da estrutura do todo. Cassirer cita dois exemplos: Uma coisa a ateno

focalizar a cor vermelha como parte de um objeto, outra coisa, con siderar o

vermelho como espcie. Outro exemplo vem da aritmtica, uma coisa considerar
113

o nmero quatro como parte de uma srie numrica, outra coisa consider -lo

isoladamente na intuio de qualquer conjunto de quatro elementos.

No primeiro caso h uma relao na qual conceito s empre determinado

por atos lgicos, mas o que ocorre no segundo caso um simples aqui e agora

(SF: 24 e 25). O significado, no conceito, deriva da estrutura sensorial do

contedo, mas ele produzido por aes intencionais da mente, segundo uma

forma lgica. Essas aes executadas pela mente so distintas da unidade

sensorial dos contedo s, mas imprimem sobre eles um sentido lgico . Nesse

processo abstrativo pode-se manter a utilizao da palavra abstrao, mas ,

evidentemente, em outro sentido. Cassirer afirma:

Por abstrao, no mais entendida uma uniforme e


indiferenciada ateno (attention) para um dado contedo,
mas, uma inteligente realizao dos mais diversificados e
mutuamente independentes atos de pensamento; cada um
dos quais, envolve uma espcie particular de significado do
contedo, uma direo especial da referncia objetiva (SF:
25).

As doutrinas empiristas do conceito, cuja base a semelhana entre os

elementos em vrios objetos, na viso de Cassirer, so falhas. Seu fracasso

resulta do fato de no se conseguir uma semelhana perfeita do elemento

escolhido nos objetos focalizados mesmo com uma fenomenologia mais exigente.

Na nova teoria de conceito, os elementos esto ligados no por semelhana, mas ,

por uma lei que os une em vista do todo. Essa lei geralmente expressa por uma

funo serial na qual os elementos comuns a vrios objetos so ordenados,

diferentemente das teorias empiristas em que os elementos simplesmente

aparecem, um ao lado do outro. Cassirer afirma:


114

A forma de uma srie F(a, b, c...) que conecta os


membros de uma multiplicidade, obviamente, no pode ser
pensada de maneira que se refira a um individual a, b, ou
c, sem perder deste modo, seu peculiar carter (SF: 26).

Nessa perspectiva pode -se dizer que a nova teoria de conceito rompe com

os pressupostos da ontologia aristotlica, ao deslocar a nfase do conceito de

coisa para o conceito de relao. A forma (eidos) das coisas ser atingida, tanto

quanto possvel, por meio das funes. O novo processo abstrativo substituir as

caractersticas particulares dos objetos por elementos equivalentes, impedindo o

conceito universal de apresentar -se vazio. Para cada caracter stica desprezada,

h uma funo que abrange toda a extenso da variao peculiar a essa

caracterstica. A lei que conecta os contedos dessa funo o universal, e seus

valores individuais, o particular (SF: 224). A representao funcional uma forma

de srie, e dentro dela, h dois planos que no podem ser confundidos. O

princpio da srie um, os seus membros, o outro. Alm disso, segundo Cassirer,

a totalidade e a ordem de puras formas seriais expressam o ncleo dos sistemas

das cincias, especialmente das exatas, sem apelar para pressupostos

psicolgicos ou metafsicos (SF: 26).

O resultado acima exposto deve sempre estar presente no processo de

anlise, que ser explicitado em alguns tpicos importantes da fsica e d a qumica.

No presente percurso selecionam-se os exemplos histricos mais comprobatrios

da teoria de Cassirer para formao de conceitos na fsica e na qumica.


115

3.2 Construo de conceitos na Fsica

3.2.1 O ideal da Fsica

Em oposio a formao aristotlica de conceito, a represent ao dos

objetos da natureza como seres ideais encontra na matemtica um campo

perfeitamente propcio para o pensamento ir muito alm do dado emprico .

primeira vista, a matemtica parece no fornecer um instrumento para expressar

os contedos das cin cias naturais, pois ela, na sua estrutura geradora, est

confinada dentro do seu prprio campo de ao. Manter ambos campos

separados e afirmar que o conceito construtivo da matemtica no procura, e ,

consequentemente; no atinge os conceitos das cincias naturais, no faz jus

questo. A adoo de uma posio unilateral no a soluo. Somente com a

considerao dos dois lados pode -se atingir a funo plena dos conceitos, pois, a

questo, quanto ao significado e funo do conceito ganha sua final e defi nitiva

formulao somente no conceito de natureza (SF: 113).

Os conceitos dos elementos da natureza parecem confirmar o processo de

formao de conceitos da lgica tradicional. Ele s apresentam-se com copias na

percepo. Assim, o pensamento teria um papel meramente passivo e no

exerceria nenhuma liberdade ativa na arquite tnica do conceito. Cassirer constata

essa posio.

O conceito somente a cpia do dado , ele somente


significa certas caractersticas que esto presentes e que
podem ser indicadas na percepo como tal. (Conf. p. 5). A
concepo do significado e tarefa da cincia natural
tambm corresponde completamente a essa viso. O
inteiro significado e certeza do conceito como encontrado
na cincia natural, depende consequ entemente da
condio de que ele no contenha nenhum elemento que
no possua seu preciso co rrelato no mundo da realidade
(SF: 113).
116

Um conhecimento completo no deve ficar atrelado a essa concepo na

cincia natural. Pode-se constatar que a atual filosofia da fsica endossa ess a

viso das cincias naturais, apenas apresentando -a, com maior rigor. Para

Cassirer, isso reflete plenamente a posio metafsica de buscar a essncia das

coisas; como se Kant nunca tivesse existido. Cassirer enfatiza que a tarefa da

filosofia moderna bem mais modesta, pois , visa apenas uma descrio real e

completa dos fenmenos . Essa postura foi adotada para fugir de postulaes de

carter metafsico na cincia natural (SF: 114).

Quando a cincia lana mo de conceitos tais como: tomos, molculas,

energia, etc. ela est apenas usando uma maneira cmoda de agrupar os dados

dos sentidos. Esses conceitos funcionam como redutores de elementos

heterogneos a uma unidade. O alvo dessa filosofia da fsica a substituio dos

conceitos que entram em suas te orias pelas percepes sensoriais , como se elas

fossem a plenitude concreta de fatos empricos (SF: 114). Assim, o verdadeiro

ideal da fsica pautaria pela excluso de todos os elementos que no possuem

uma correlao direta com os sentidos em suas teori as (SF: 114). Diante disso,

Cassirer significativamente pergunta, se seria esse o ideal da fsica. Sua resposta

evidentemente negativa.

Uma importante questo a ser decidida se com o atual procedimento da

cincia, fundamenta-se ou no em uma teoria geral do conhecimento. As teorias

historicamente apresentadas so uma col eo de observaes alinhavadas ou

apresentam elementos lgicos que so de ordem completamente diferente de


117

fatos observveis? Prevalecendo esse ltimo caso , faz-se necessrio um novo

tipo de fundamentao para os fenmenos.

A exatido matemtica de uma teoria da fsica s atingida quando se

pode numerar ou medir os fatos que so relacionados nela. Uma simples

descrio do dado j exige numerao e medida. Quando considera do o

princpio da construo conceitual da matemtica, um problema fundamental

defrontado. Trata-se da aplicao da matemtica cincia em geral (Silva, 2007,

p. 26). Como a construo matemtica, que d exatido aos dados, pode resolver

tal problema, sendo conquistada de forma independente desses dados? Se a

matemtica um conhecimento exclusivamente a priori, como pode fornecer

garantia da exatido das cincias naturais? Ao traduzir os dados dos sentidos ,

no estaria ela descaracterizando-os a favor de uma pura fico mental? Esse tipo

de pergunta demanda uma resposta precisa. Realmente h possibilidade de

falsificao e essa hiptese no pode ser descartada ; j que, qualquer fato

espao-temporal, para ser objetivamente tratado, exige aplicao de nmero e

medida.

Partindo da viso ingnua do nmero como parte das propriedades fsicas

dos corpos, tais como: cor, brilho, dureza, etc., pode -se concluir que, medida

que a construo matemtica se torna mais complexa, a via natural de acesso s

coisas sensoriais torna-se incua. Cassirer volta exemplificar com as cnicas. Elas

foram aplicadas ao movimento dos corpos celestes, mas suas propriedades no

so inerentes ao movimento desses corpos como, ingenuamente, se poderia

concluir pelas leis de Kepler.


118

Na primeira lei, tem-se um exemplo da forma (geometria). Na terceira, um

exemplo da grandeza (aritmtica). De incio, no h nenhum problema

epistemolgico aqui, mas quando o caso aprofundado o problema aparece. Foi o

fenmeno que determinou a propriedade da cnic a ou foi a propriedade dela que

determinou como o fenmeno conhecido? Qual a verdadeira direo exata do

conhecimento? Esse exemplo, entre outros, leva Cassirer a defender uma teoria

cientfica, no importando a rea de sua atuao, como sendo uma tess itura entre

o real e o no real. Assim, ele conclui:

To logo damos um passo alm da primeira observao ingnua


de fatos isolados, to logo n os perguntamos pela conexo e a lei
do real, ns transcendemos os estritos limites prescritos pelas
exigncias positivistas (SF: 117).

Qualquer teoria mecnica, a exemplo da newtoniana, tem que utilizar um

conceito de movimento. No estabelecimento desse conceito, no se pode ater

somente aos dados da percepo, sob pena de jamais se ter uma teoria

cientfica. Movimento a razo entre o espao e o tempo no sentido matemtico

dos termos, logo, desvinculado dos espaos e tempos empricos. O movimento,

do ponto de vista cientfico, vai alm da experincia sensvel. Os seus elementos

constitutivos tais como: pont o material, velocidade uniforme ou variada e

acelerao so todos ideais e no vieram da experincia. O fsico considera tudo

isso como vindo dos dados sensveis, mas , para o epistemlogo, a coisa no se

passa assim. Veja o que diz Cassirer:

Todos esses conceitos podem justificadamente servir ao


fsico matemtico como dados imediatos e fixos; mas eles
no so assim para o epistemlogo. Para esse ltimo,
existe uma natureza na qual, movimentos so fundados
como objetos descritveis, somente como um resul tado de
uma inteira transformao intelectual do dado (SF: 119).
119

A transformao operada pela mat emtica e assumida pelo fsico constitui

um problema original e real para o episteml ogo. H uma necessidade de explicar

o estatuto dessa transformao, uma vez que, existe uma substituio do sensvel

pelo ideal, para, em seguida, o resultado voltar a ser ap licado ao sensvel com

sucesso. Essa abordagem implica em movimentos que s so inteligveis dentro

dos parmetros idealizadores.

Do ponto de vista estritamente sensorial, o movimento paradoxal. Para

uma teoria exata do movimento dos corpos empricos , eles devem ser substitudos

por corpos rgidos e ideais; ou seja, geomtricos. Cassirer concorda com Karl

Pearson (1857-1936) em sua obra, The grammar of science onde esse autor

concluiu que o movimento no um fato de sensao, mas de pensamento; no

percepo mas concepo (SF: 121). O movimento resultado no de uma

realidade passiva, mas de uma atividade espontnea do pensamento que conc ebe

formas geomtricas se deslocando em um espao e tempo absoluto.

Por isso Cassirer chama a ateno para as contradies em que a

mecnica se envolveu ao tentar aplicar suas leis aos movimentos empricos. Um

exemplo marcante o caso da existncia do te r que foi concebido como um meio

para explicar a propagao da luz. Albert Einstein (1879-1955) provou sua

inexistncia por experincias que estabeleciam contradi es na propagao da

luz, quando se considera o ter como um meio material de propagao da m esma

(Einstein, 1983, p. 12). Cassirer afirma:

Essas contradies desaparecem, logo que aprendemos a


no confundir dados imediatos com elementos conceituais,
(...).
120

E em seguida conclui:
To logo ns lemos este completo mundo do
pensamento diretamente do mundo dos sentidos, to logo
ns transformamos suas suposies lgicas nas partes da
realidade, que assim seriam apreendidas pela sensao,
ns cairamos, uma vez mais, em todas as antinomias que
so inerentes este tipo de dogmatismo , quer fsico, quer
metafsico (SF: 121).

Diante do exposto, por um lado, como conceber a cincia como uma

descrio de contedos da percepo de uma forma exclusiva? E por outro , se os

dados dos sentidos tm que ser transformados, como a cincia adquire sua

objetividade?

Para responder essa questo , deve ser considerado que o problema da

formao dos conceitos nas cincias naturais em linhas gerais uma substituio

da multiplicidade dos sentidos por uma multiplicidade ideal considerada em seu

limite (SF: 122). Essa multiplicidade ideal ser vazada em estrutura d e sries e

limites matemticos. Na matemtica, os irracionais e e pi, dentre outros, tm sua

existncia assegurada sem estarem ligados a qualquer fato emprico . A

existncia desses nmeros uma representao em qualquer sujeito que

percebe e pensa, mas esse fato no garante sua existncia objetiva . A existncia

do nmero e significa nada menos do que, dentro de um sistema ideal de

nmeros, uma e somente uma posio , que determinada sem dvida e com

necessidade objetiva pela srie que usamos em sua definio (SF: 124).

Diante de uma srie, a primeira questo que se deve indagar se ela

converge ou no. No caso de convergncia , existir o limite finito que, por sua

definio, deve ser nico. A srie convergente que estabelece o nmero e : e = 1

+ 1/1! + 1/2! + 1/3! +... Essa srie a adio dos inversos dos fatoriais dos
121

nmeros naturais. Semelhantemente ao processo de corte com o qual Dedekind

estabeleceu o nmero irracional raiz quadrada de dois, aqui o n mero e divide o

conjunto dos nmeros racionais em dois subconjuntos distintos. Logo, esse

nmero mantm uma precisa relao de antes e depois com os demais. Todos

os nmeros anteriores a ele so menores e todos os posteriores, maiores. Com

esse processo estabelecida a existncia do nmero e como nico e distinto de

todos os demais. Dessa forma, Cassirer conclui:

Aqui ns no apelamos de maneira alguma para a


faculdade de separa representaes e contedo de
particulares semelhantes na conscincia; n s
estamos interessados de ambos os lados com
conceitos puros que so suficientemente
separados um do outro por condies lgicas que
sua definio lhes impe (SF: 125).

Quando a posio empirista assumida, a determinao do limite em seu

significado geomtrico exibe a deficincia dess a posio. O limite, do ponto de

vista algbrico, no apresenta nenhum problema, mas , se representado

espacialmente em um eixo, o caso muda de figura.

Em uma srie de pont os, quando se assinala o ponto avanando para o

limite, medida que se aproxima do mesmo, os pontos se sobrepem uns aos

outros e nenhum esforo da intuio consegue distingui-los (SF: 125). Isso porque

os pontos no tm existncia espacial em si, e sim u ma existncia relacional com

os demais pontos. O mesmo princpio que rege a essncia dos nmeros, que

sua posio, vale tambm na formao dos pontos. De acordo com Cassirer:

O ser do ponto geomtrico no diferente em


princpio do ser do puro nm ero e no pertence a
122

nenhuma outra esfera lgica. A construo da


multiplicidade geomtrica toma lugar, isto visto , de
acordo com leis inteiramente anlogas quelas do
desenvolvimento sistemtico do sistema de
nmeros. Aqui, como ali, comeamos com uma
postulao de unidade e, assim, o progresso
intelectual consiste na integrao no sistema de
todos os elementos ligados com o original por um a
relao conceitual sem ambigui dade ou uma
cadeia de tais relaes (SF: 126).

Assim, os pontos no tm nenhuma re alidade espacial em si, eles so

apenas vlidos, na medida em que, expressam uma relao com os demais.

Semelhantemente aos nmeros sua relao co m os demais que os tornam reais

(SF: 83 e 84).

Com respeito idealizao das representaes , todos os dados do

sentido precisam ser ligados em um sistema necessrio de conceitos e leis. Esse

agrupamento no uma mera combinao, mas transformao das partes. Na

formao desse mosaico concorre uma atividade independente e criativa , sem

qual o mosaico, na realidade, seria um caos. Os prprios empiristas admitem essa

forma de idealizao, mas, no admitem que ela possa ser projetada de volta

sobre os dados dos sentidos para substitu -los. Quando o empirista argumenta

que no existe uma linha reta ide al e o que objetivamente existe so linhas mais

ou menos retas, ipso facto, ele est pressupondo a reta ideal c omo termo de

comparao. Por isso Cassirer se posiciona: Para a existncia do real, que pode

ser afirmada e defendida criticamente, nada mais significativo do que a objetiva

necessidade lgica da idealizao (SF: 129). O uso da palavra limite refere-se a

algo que no pode ser representado na intuio. Objees nomin alistas esto fora

de propsito, e Cassirer retoma: Esse nominalismo, no entanto, falha na


123

explicao do conceito de limite como j tinha falhado n a explicao dos nmeros

puros (SF: 129).

Cassirer finalmente argumenta afirmando que o conceito de limite no se

vincula apenas a um nome, uma vez que, na definio do nmero e, por exemplo,

esto somente relacionadas idias com i dias e no idias com palavras (SF:

129). Qualquer tentativa de considerar o conceito de cincia natural com

simplesmente um agregado de fatos desconexos est fadada ao fracasso.

Nenhuma teoria cientfica est ligada a os fatos, mas est ligada aos limites ideais

que os substituem intelectualmente (SF: 130). O estudo dos gases relacionando

presso, temperatura e volume de um gs ideal confirma a posio aqui

assumida. O problema agora em questo se tal procedimento da cincia

consiste apenas nessas substituies pelos limites ideais. Da Cassirer ponderar:

Todavia, em verdade, a relao entre os elementos


tericos e factuais, bsicos da fsica, no podem ser
descritos desta maneira simples. uma relao bem mais
complexa, ela um entrelaamento peculiar e mtua
interpretao dos dois elementos; que prevalece na atual
estrutura da cincia e reclama por uma mais clara
expresso lgica da relao entre princpio e fato (SF:
130).

A cincia, considerada como uma de scrio pura e fiel dos fatos, uma

concepo moderna. De acordo com tal concepo, haveria uma completa e

radical separao entre o que fsico e o que metafsico (SF: 131). Nesse

posicionamento, entretanto , h um mal-entendido, pois, a reflexo terica e o

trabalho cientfico produtivo nunca estiveram separados (Bunge, 2000, p. 28).


124

Para atingir um desempenho satisfatrio no mundo dos fatos, os fsicos

muito lutaram para conseguir um mtodo corre to de abordagem dos fenmenos.

No entanto, Cassirer defende que a oposio entre o fsico e o metafsico faz

parte do mtodo, e nenhum dos dois aspectos pode ser eliminado.

Plato foi o primeiro a separar radicalmente o fenmeno, do reino do logoi,

negando que este pudesse ser entendido nos fenmenos (SF: 132). Porm, para

Cassirer, essa diviso no radical, isto , o domnio do fenmeno no exclui o

domnio do logoi (SF: 133).

O ceticismo negou a possibilidade de conhecer a lguma coisa alm do

fenmeno e que a tarefa da cincia seria simplesmente org anizar os fenmenos

entre si, atravs de sinais ou smbolos. As reais c ausas de suas origens

permaneceriam desconhecidas. Para Ca ssirer, as consequncias dessa posio

so apenas prticas. Hoje, o empirismo cientfico se expressa da mesma maneira

que o antigo. Cassirer afirma:

Essas consequncias permanecem essencialmente as


mesmas, quer logicamente compreend endo como um
evento surge do outro, ou meramente aceitamos o fato de
certa coexistncia ou sucesso emprica, e apoia mos nele
(SF: 133).

O empirismo prope que haja uma disjuno entre um conhecimento

emprico e o racional. Estariam as verdades de fato de um lado, e, as verdades de

razo, do outro. David Hume (1711-1776) defendeu que s em matemtica as

verdades so necessrias , por serem apodticas, mas, no mundo dos fatos, a

aparente necessidade mero hbito (Hume, 2000, p. 61). Em Plato, h uma

correspondncia entre os dois tipos de conhecimento.


125

Na alegoria da caverna ( Rep. VI 509 d a VII 517 c), a sequncia das

sombras tem sempre uma contrap artida no mundo das idias. Segundo Cassirer,

quando uma sombra isoladamente examinada, significados diferentes so

obtidos; da a variedade de opinies. O verdadeiro conhecimento s surge quando

h uma conexo teleolgica na sequncia das sombras. N esse contexto, um

elemento sempre exige o outro. A explicao cabal de um fenmeno no pode

excluir o componente ideal a favor do sensorial, pois, nenhuma conexo sensorial

dos fenmenos pode explic-la satisfatoriamente. Cassirer faz uma analogia com

a recusa de Scrates em fugir da priso. A no ocorrncia da fuga no explicada

pela inrcia de seus me mbros, mas por seu ideal tico (SF: 133).

Para Plato, a intermediao entre os dois tipos de conhecimento feita

pela matemtica. O caos dos sentidos da percepo precisa ser confinado em

estritos limites, pela aplicao de puros conceitos de quantidade, antes que eles

possam tornar os objetos do conhecimento (SF: 134). O ser um cosmo, ou seja,

um todo estruturado dentro das leis matemticas (Philbe 16 24 f). Cassirer

conclui: A ordem matemtica condio imediata e a base da existncia da

realidade; ela a determinao numrica do universo que gar ante sua interior

preservao (SF: 134).

Aristteles separou as duas linhas de pensamento que foram vistas juntas

em Plato. Na fsica aristotlica, o motivo matemtico afastado para um pano de

fundo e o teleolgico dominante. Para o Estagirita, a relao emprica entre os

corpos depende apenas de suas essncias, que esforam para atingir suas

finalidades. Os corpos esto sempre arranjados em graus de afinidades. Assim,

para eles, h um lugar natural prescrito por suas propriedades. Os aspectos


126

quantitativos expressos pela matemtica atingem apenas os acidentes e nunca a

essncia das coisas. Fica destruda assim, por Aristteles, a unidade que reinava

entre o mtodo matemtico e o teleolgico (SF: 134 e 135).

Coube ao astrnomo Johannes Kepler (1571-1630) reverter essa situao.

A matemtica no podia fica r limitada apenas uma funo calculadora , pois, ela

oferece, atravs de suas estruturas, modelos adequados para uma leitura eficaz

dos dados sensoriais. A hiptese matemtica cria uma c onexo ideal entre os

fatos, e serve para testar a validade dos dados vindos atravs dos sentidos. As

hipteses matemticas adequadas oferecem as seguintes vantagens: expanso

da teoria cobrindo as lacunas da observao e substituio de fatos isolados pel os

sentidos por uma conexo contnua de consequ ncias racionais. Kepler no

estava interessado em uma substitui o do fenmeno matematicamente

caracterizado por suas causas absolutas, mas por um entendimento quantitativo

vindo da percepo dos fatos. O fsico no precisa preo cupar, segundo Cassirer,

com as foras originais que modelam o ser; sua preocupao apena s substituir

uma coleo de observaes por uma es tatstica abarcante do universo (SF: 136).

Em concluso, Cassirer afirma: De acordo com essa viso, a legtima funo do

conceito no consiste em revelar um caminho para uma nova realidade no

sensorial; mas ele representa sua regra na concepo da realidade do empirismo

matemtico e lhe d referida forma lgica (SF: 136).

Como foi dito anteriormente, as hipteses adequadas, em cincia natural ,

so formuladas tentando evitar a entrada de elementos metafsi cos; logo, tendem

acentuadamente, para uma fundamentao emprica neutra. Nessa perspectiva,

os aspectos lgicos das hipteses so deixados em plano secundrio. A


127

experincia pura, segundo essa posio, impediria a entrada de elementos

metafsicos na cincia natural, mas isso um equvoco. importante lembrar que,

para Isaac Newton (1642-1727), a induo fonte de certeza nos domnios da

fsica. Kepler tambm a defendeu e preservou a investigao emprica contra as

intromisses da metafsica ; no obstante, ao mesmo tempo, ter reabilitado a

teleologia platnica. As idias matemticas so modelos eternos e arqutipos de

acordo com os quais, o d ivino arquiteto ordena o cosmo (SF: 136).

A essncia de um corpo atingida pelo processo de induo mai s do que

uma generalizao de um fato emprico, mas a aquisio dessa essncia no

pode levar o fsico a uma hiptese especulativa. Veja o que diz Cassirer:

Questo como atrao recproca de massas csmicas,


no pode ocupar o fsico, como tal, e atra -lo para
hipteses especulativas; a atrao, para ele, nada mais
do que um certo valor numrico que contm a medida da
acelerao de um corpo que passa por cada ponto do seu
caminho. A lei da mudana desse valor de ponto para
ponto, contm a resposta de todas as questes que
possam surgir, com justificao cientfica , considerando a
natureza do peso (SF: 137).

Essa lei, referida por Cassirer, o ncleo da funo que rege o fenmeno

por ela modelado.

Em uma experincia cientfica, quando se descobre a funo que rege um

fenmeno, no h mais nada a ser procurado. Essa posio de Newton foi

generalizada para toda cincia natural, e isto que r dizer que a fsica, sem hiptese,

pretende realizar o ideal descritivo da mesma. Contudo, uma fsica baseada em

definies que visam descobrir a essncia dos processos naturais , apenas

camufla o entendimento do fenmeno. Entretanto , se realmente as hipteses, em


128

seu mais lato sentido , fossem alijadas da fsica e , esse mtodo fosse levado s

ltimas consequncias; estar-se-ia realmente cancelando todo o campo da

percepo, e isto implicaria na rejeio da prpria mecnica de Newton. Os

conceitos de tempo e espao absolutos so pontos de partida dessa mecnica,

porm, se rejeita todo tipo de hiptese, conforme pretendia Newton, esses pontos

devem tambm ser rejeitados.

O conceito de fsica como descrio do fenmeno se mostra ambguo por

pretender evitar hipteses, no temor de que elas contenham elementos

metafsicos. Porm, no estabelecimento dos fatos fsicos, que pret enderiam ser

puramente emprico, h pressuposies e, por conseguinte , hipteses que, sem

crtica, podem abrigar tais elementos te midos. Essa inconsistncia constatada no

desenvolvimento histrico da cincia ainda persiste hoje. Da a necessidade de

estabelecer clara e distintamente qual a definio do fenmeno. Se ele um

objeto indefinido da percepo, ou, se ele um objeto da fs ica matematicamente

construda (SF: 139).

Deve ser lembrado aqui o objeto de primeira e segunda ordem descrito no

primeiro captulo. claro que Cassirer esposa a segunda alternativa, e assim

permanece na obrigao de mostra r a possibilidade e as condies desta

construo. E essa uma nova questo epistemolgica.

No desenvolvimento da F sica, no que tange ao mtodo, h pa ra Cassirer,

uma concordncia metodolgica entre Mayer 24, Galileu e Newton. Da a lgica

usada no ser alterada quando se introduz o princ pio de energia na remodelao


129

dessa cincia. A tarefa da fsica entender o fenmeno e no explic-lo,

definindo que entender relacionar diversos fenmenos entre si ; e, explicar

procurar suas causas remotas. No possvel saber o que o calor, eletricidade,

magnetismo e demais fenmenos em suas essncias interiores, mas , pode-se

conhecer a relao entre eles (SF: 139).

Qualquer fenmeno s corretamente compreendido quando se consegue

relacion-lo quantitativamente com outro. Assim se expressa Cassirer:

luz dessa concepo, somente nmero, somente


determinaes quantitativas do ser, e por fim, do processo,
permanecem como uma firme posse da in vestigao. Um
fato entendido quando medido: um simples nmero
tem mais verdadeiro e permanente valor do que uma
dispendiosa biblioteca de hipteses (SF: 140).

Um fenmeno explicado, segundo a metodologia aqui comentada,

quando ele conhecido pelas suas relaes. Logo , o conhecimento no pode ser

de um fato isolado. A eletricidade esttica j era conhecida desde a antiguidade

atravs da experincia de atritar o mbar, porm, esse fenmeno, por permanecer

isolado, no constitua um conhecimento do fenmeno eletromagntico. Um

fenmeno realmente conhecido quando tratado por um processo que o

incorpora ao grupo dos demais fenmenos estruturalmente ligados a ele. E isso s

alcana a plena evidncia quando se possui sua expresso numrica. As

constantes fsicas que caracterizam os fenmenos no tm valor em si mesmas.

Elas s so importantes quando esto relacionadas com outros valores presentes

nas relaes em que aparecem. Isso acontece porque elas esto relacion adas

24
Julius Robert Von Mayer (1814 -1878) demonstrou a equivalncia entre calor e trabalho
mecnico. Em 1842 estabeleceu o princpio da conservao da energia.
130

com certas proposies lgicas que so a base da enumerao e da medida. Uma

hiptese adequada consiste em um princpio e um meio de se obter medidas.

Cassirer conclui:

Ela [a medida] no introduzida depois que o fenmeno j


conhecido e ordenado como grandeza, com a finalidade
de adicionar uma conjectura referente s suas causas
absolutas a guisa de suplemento, mas, sua introduo
para fazer possvel a prpria ordem. Ela no vai alm do
reino do factual, a fim de atingir um transcendental alm,
porm; ela aponta o caminho pelo o qual avanamos da
multiplicidade sensvel das sensaes para a multiplicidade
intelectual da medio e do nmero (SF: 141).

A posio mantida pelo qumico alemo Wilhelm Ostw ald (1853-1932),

contra o uso de hipteses aclara a posio de Cassirer. Esse qumico faz distino

entre hiptese como frmula ou como imagem. Quando tod as as grandezas so

mensurveis est-se diante de uma frmula que expressa uma lei da natureza.

Se, as grandezas que aparecem na frmula, no so passiveis de medio, ento

se est apenas diante de possibilidades matemticas (SF: 141). Cassirer ope a

essa distino argumentando ser err neo supor que a obteno de uma medida

seja um procedimento puramente emprico. Mensurar um fenmeno um

resultado de uma operao conceitual que deve ser explicada em todos os

detalhes, e isso no ocorre no reino das impresses sensoriais. N o h

possibilidade de medir sensaes tais como: calor, cores, etc., mas sim, objetos

com os quais essas sensaes esto asso ciadas. Temperatura e presso so

conceitos e no cpias de percepes. Pode-se tomar como exemplo, a trajetria

do conceito cientfico de temperatura. Ainda hoje, na linguagem comum, usa -se a

palavra calor quando o correto seria a utilizao do termo temperatura. Calor

uma sensao subjetiva que s pode ser medido atravs da temperatura.


131

A fsica trilhou um longo caminho , partindo da sensao de calor para

estabelecer o conceito de temperatura, que visa quantificar esse fenmeno.

Assim, foi estabelecida uma relao entre o calor e uma extenso graduada, ou

seja; uma escala termomtrica. Se certo volume de mercrio corresponde a um

ponto da escala denominado de zero grau e, em outro ponto da mesma escala,

corresponde um volume maior do mesmo mercrio , chamado de cem graus, com

divises intermedirias, ento se assume que a temperatura varia linearmente, ou

seja, uma grandeza diretamente proporcional. Se usa do outro lquido, que no o

mercrio, deve-se utilizar uma funo mais complexa, que contemple a variao

de volume do novo lquido , pois cada lquido tem um ndice de dilatao diferente.

Esse simples exemplo de confeco de um termmetro mostra que a

determinao quantitativa de um fenmeno fsico estabelecida dentro de uma

rede de pressuposies te ricas (SF: 142).

Para Cassirer, o discernimento entre um fato fsico e uma teoria fsica, deve

ser estabelecido de uma maneira simples e clara. Uma coisa a ingnua

observao do fato, esse tipo de abordagem no produz cincia. Outra coisa, bem

diferente; uma observao conduzida e controlada quantitativamente em um

laboratrio, isto pode produzir cincia. Pode -se exemplificar essa questo com a

lei dos gases de Boyle -Mariotte. Essa lei estabelece que a uma temperatura

constante, a presso e o volume de um gs so inversamente proporcionais. Isso

significa que, quando o volume do gs dobra , a presso se reduz pela metade e

quando o volume triplica , a presso tem a reduo de um tero e assim

sucessivamente.
132

Quem faz uma experincia cientfica no pode e star preso s observaes

como elas inicialmente so percebidas. O cientista tem ao seu dispor instrumentos

que aumentam, em muito, sua capacidade de percepo. Assim , ele pode medir e

perceber a variao das medid as atravs desses instrumentos. A variao ou

permanncia da coluna de mercrio no termmetro lhe d a temperatura, a

mudana do ponteiro no manmetro lhe d a presso. O juzo emitido pelo

investigador no sobre o que se passa no instrumento , e sim sobre o que ocorre

nos objetos medidos. Isso possvel porque foi estabelecida uma relao, entre o

que ocorre no instrumento e o que ocorre no fenmeno que se pretende medir.

A multiplicidade sensorial do fenmeno foi substituda por uma

multiplicidade ideal. Assim, a variao do volume de mercrio no termmetro

mede a temperatura do corpo. Observa-se que o fenmeno, aqui como objeto da

percepo, j no algo sensorial, mas est modelado objetivamente pelo

instrumento de medida. A funo caracterstica e peculiar do conceito cientfico

encontrado nessa transio do que diretamente oferecido na percepo do

elemento individual, para a forma que ele ganha fina lmente na proposio da

fsica (SF: 143).

Assim, os fenmenos sero controlados somente quando forem

quantificados e medidos , mas para medi-los existe a necessidade da utilizao de

unidades, pois, sem uma unidade constante no faz sentido medir. No entanto,

qualquer unidade que seja adotada estabelecida atravs de postulados e

definies; logo, no faz parte da percepo. Um exemplo ma rcante est na

definio de espao e tempo , especialmente desse ltimo. Um aprofundamento


133

sobre o tema foge ao escopo da presente pesquisa. Entretanto, algumas

consideraes sero necessrias.

No caso da medida de tempo descartada qualquer ajuda sensori al.

Quando um espao emprico qualquer medido, a intuio percorre esse espao

do ponto inicial at o ponto final. No caso do tempo, no so dados esses dois

pontos. O nico meio que pode ser utilizado para medir o tempo atravs de outro

conceito, a velocidade. Se dois pontos -massa percorrem espaos iguais , eles tm

que fazer o percurso em tempos iguais (SF: 145).

A fsica contempornea possui maneiras precisas para estabelecer a

unidade de medida para tempo e espao. Unidades de espao e de tempo so

agora definidas atravs de fenmenos peridicos dos elementos subatmicos.

Porm, qualquer que seja o processo, h sempre a pressuposio de

indestrutibilidade e inalterabilidade do fenmeno que utilizado como unidade. As

medidas de um fato fsico servem para estabelecer uma lei que posteriormente

verificada atravs das medidas de outros fatos. Esse crculo lgico parece uma

petio de princpio, mas no . Quando uma lei estabelecida, isto no feito de

maneira definitiva, pois se trata apenas de uma posio inicial (SF: 146). Seu

estabelecimento uma pergunta inicial e no uma resposta final. Um conceito em

fsica no baseado em contedos reais, e sim , em uma conexo articulada com

outros conceitos. Assim, os conceitos da fsica so extenso e co ntinuao dos

conceitos da matemtica. A confirmao de um conceito da fsica no pode ser

feita isoladamente, deve ser efetuada dentro de um todo terico mais abrangente

e complexo. No h conceito fsico separado de fato fsico. S existem os fatos

atravs da totalidade dos conceitos e esses s surgem atrav s da totalidade da


134

experincia (SF: 147). Da Cassirer afirmar: erro fundamental do empirismo

Baconiano no compreender esta correlao; ele concebe os fatos como

entidades isoladas, existindo por si mesmas, que o nosso pensamento tem

somente que copiar, to fielmente quanto possvel (SF: 147).

Em seguida, Cassirer pode concluir:

Experincia pura, no sentido de uma mera coleo


indutiva de observaes isoladas, nunca pode fornecer o
andaime da fsica porque lhe negado o poder de uma
forma matemtica (SF: 147).

Vale aqui ressaltar o aparente paradoxo do processo. Quanto mais o

cientista trabalha na elaborao de uma teoria, mais se afasta da intuio de uma

sensao imediata. Por isso, ele acaba sendo acusado de estar simplesmente

substituindo fatos por smbolos. Com isso , se estabelece uma porta aberta para

o nominalismo da escolstica se instalar na fsica. Entretanto, a acusao no

procede, pois, ela nasce da maneira errnea d e entender a abstrao na formao

do conceito. Cassirer relembra aqui o ncleo da aut ntica maneira de formar

conceitos.

No estamos interessados com a separao do elemento


comum de uma pluralidade de impresses similares, mas,
com o estabelecimento de um prin cpio pelo qual sua
diversidade apareceria. A unidade do conceito no tem
sido encontrada em um grupo fixo de propriedades, mas
em uma regra que representa a mera diversidade como
uma sequncia de elementos de acordo com a lei (SF:
148).

Para Cassirer, a constituio de sries matemticas, como abordadas no

segundo captulo; um arranjo ideal e necessri o para expressar os conceitos da

fsica. Assim como nas sries matemtica s, o mais importante no o elemento


135

em sua individualidade, assim tambm, nas sries de fatos fsicos, o fato isolado

carente de significado. Ele s tem significado quando inserido em um sistema de

constantes fsicas.

A fim de distinguir um objeto dentre outros e subsumi -lo


sob um fixo conceito de classe, precisamos atribuir -lhe um
volume definido e uma massa definida, uma gravidade
especifica definida, uma capacidade calorfica definida,
uma eletricidade definida, etc. (SF: 148).

Por esses nmeros distingue -se um objeto dos demais, e eles no so

dados na impresso sensorial. As constantes que so expressas por estes

nmeros so obtidas teoricamente e imposta s multiplicidade da percepo. S

se tem o objeto da fsica quando o objeto das impresses transformado em uma

determinao serial. A coisa agora mudada de uma som a de propriedades

para um sistema matemtico de valores que fazem referncia a alguma escala de

comparao (SF: 149).

Com esse arranjo, o caos das impresses dos sentidos transformado em

um sistema de nmeros, que pleno de significado dentro do siste ma de

conceitos e, por sua vez, foram estabelecidos por um padro de medidas.

Assim, fica justificado plenamente o afastamento das objetividades das

impresses sensveis iniciais em direo aos smbolos matemticos. O que

perdido com as primeiras impresses sensoriais compensado com ganho do

estatuto dos membros do sistema.

A relao fundamental entre os fatos fsicos e a teoria fsica pode ser

rastreada e confirmada atravs da prpria teoria psicolgica do conceito. Cassirer

a denominou de conexo aperceptiva (SF: 149). a expresso individual da


136

totalidade da experincia que estabelece uma unidade de conscincia , sem a

qual o individuo no perceberia o objeto. Contudo, somente quando se obtm o

objeto mensurado que ele ganha padr o, forma e propriedades. Os parmetros

massa, movimento, energia, etc., que so expressos por medidas, so os

elementos das sries que estabelecem o ser para o cientista. Cassirer conclui:

Quanto mais profundamente entramos nesse


procedimento, tanto m ais claro se torna o carter do
conceito cientfico de coisa e sua diferena do conceito
metafsico de substncia. A cincia natural, em seu
desenvolvimento tem em todo lugar usado a forma deste
ltimo conceito, todavia em seu progresso tem preenchido
essa forma, com um novo contedo, e eleva -o para um
novo nvel de confirmao (SF: 151).

Aqui se constata que, mesmo utilizando o termo substncia, os cientistas de

diversas reas esto pensando em outro contedo, mas, se o contedo j foi

alterado atravs de uma discreta desubstancializao, no justifica mais a

manuteno do nome com suas conotaes metafsicas.

3.2.2 Evoluo do conceito de matria na Fsica

Sem duvida alguma a matria constitui o principal princpio da realidade

natural, a saber, os cor pos. Seu conceito, tanto no aspecto filosfico como

cientfico, sofreu, ao longo do tempo, progressivas mudanas em direo a um

esvaziamento do seu significado inicial. Na cincia, a rigidez e inrcia tradicionais

foram cedendo lugar a uma abordag em funcional expressa por leis. J na filosofia

moderna, Schopenhuer a considerou como a propriedade de fazer efeito

(wirksamkeit) (Schopenhuer, 2005, p. 54). Na cincia Ostwald considerou o

conceito de matria intil para a cincia da natureza e props sua substituio


137

pelo conceito de energia, assim, nos domnios cientficos o energismo realiza o

ponto de vista de Schopenhuer.

O conceito de substncia , ainda que latente marca a distino entre a

narrativa mtica sobre o mundo e o discurso filosfico. Segundo Cassirer:

A concepo lgica de substncia permanece no pinculo


da viso cientfica do mundo em geral. o conceito de
substncia que, historicamente marca a linha divisria
entre investigao e mito. A filosofia tem sua pr pria
origem nesta realizao (SF: 151).

O princpio do ser assim concebido como um todo ordenado, do qual se

pode derivar a multiplicidade da realidade sensorial. Para os Jnios , a substncia

era concebida como algo passvel de confirmao sensorial, mas logo se

evidenciou a inadequao da escolha privilegiada de um dos elementos da phisis

como arch. O aperon de Anaximandro j sinalizava a tendncia em direo

caracterizao do desenvolvimento abstrato de substncia em oposio s

definies em termos de elementos materiais . Para Cassirer:

O reino material, em geral, no abandonado; ele , pelo


contrrio, precisamente a pura abstrao da prpria
matria que ganha a primeira expresso na infinita e
indeterminada substncia de Anaximandro (SF: 151).

Essa unidade pensada por Anaximandro est evidentemente ligada a uma

antecipao da explicao lgica, sem apresentar ainda uma fundamentao

adequada. Para o aperon ser algo homogneo , deveria possibilitar o

cancelamento das propriedades opostas da multiplicidade das coisas por ele

abarcadas. Anaxgoras explica as qualidades particulares com a introduo da

noo de movimento. Assim, as mltiplas propriedades dos corpos so


138

conduzidas aos seus fundamentos de origem, tais como: mido e seco, claro e

escuro, quente e frio, etc. O que faria a diferena entre os objetos dos sentidos

seria a predominncia de uma das propriedades originais. A doutrina sumaria da

na tese: Tudo est em tudo (SF: 152).

As propriedades em Anaxgoras so transformadas em causas

substanciais. Essa hipost atizao 25 das qualidades sensveis, ora aparecem, ora

desaparecem, dependendo da presena preponderante de uma ou de outra

propriedade. Essa doutrina est tentando estabelecer um ser permanente sem ir

alm daquilo que dado. Tal posio marca um passo a frente entre os Jnios.

A funo que, para eles, era exercida por gua, ar, etc., substituda pela relao

entre as propriedades atravs de uma funo que estabelece no corpo, a

preponderncia de uma propriedade sobre as demais. Para Cassirer:

A hipostatizao destas propriedades leva suas


naturezas fixas; verdade que elas ganham uma diferente
significao metafsica, mas em princpio, elas no vo
alm do carter de coisas sensveis (SF: 153).

Em Aristteles, a hipostatizao das propr iedades continua. A diferena

que, no sistema aristotlico, as infinitas partculas de Anaxgoras so

transformadas em meras propriedades tais como frio e calor, mido e seco, etc.,

geradas da combinao elementos: gua, terra, ar e fogo. Cassirer tenta mostrar

que a emergncia do conceito de substncia constitui na filosofia grega um

processo cuja origem anterior sistematizao proposta por Aristteles. Em

suas palavras: Assim a estrutura dessa fsica descansa sobre o mesmo

25
O termo hipostatizao derivado hipstase ( hypostasis) que consiste em transformar uma palavra
ou coisa em substncia.
139

procedimento que converte propriedades relativas da sensao em pro priedades

absolutas das coisas (SF: 153).

Se for tomada em considerao a histria da cincia natural, constata -se

que a alquimia e a qumica, no perodo medieval, s fazem sentido quando o

sistema aristotlico pressuposto. As qualidades podem ser transformadas em

essncias e, quando separadas de um corpo, serem transferidas para outro . A

distino entre o estado slido, lquido e gasoso estabelecida atravs da

presena de certa prop riedade inerente a cada esta do (SF: 154). A mudana de

estado significa a perda de uma propriedade e aquisio de outra. Os alquimistas

pretendiam transformar metais menos nobres em ouro. O mercrio seria

transformado em ouro se fosse possvel retirar dele os elementos que

estabelecem sua fluidez e volatilidade (SF: 154). Se esses elementos fossem

substitudos por outros, conseguir-se-ia o ouro.

J nos tempos modernos, Francis Bacon (1561-1626) mantm a mesma

abordagem em sua fsica, ou seja, os elementos comuns podem ser separveis

nas coisas. Assim, por exemplo, a forma de calor existe com algo peculiar que

est presente em todas as coisas quentes. A tarefa do fsico seria reduzir o

complexo sensorial das coisas em um feixe de qualidades abstratas. Outro

exemplo significativo aparece na qumica, quando o elemento enxofre passa a ser

considerado como uma expresso da propriedade de combusto dos corpos. De

igual modo, o sal foi considerado como a expresso da solubilidade dos corpos. J

o mercrio, expressa toda a propriedade dos metais. Cassirer sintetiza:

A propriedade de combusto que percebemos


sensorialmente em vrios corpos transformada, pela
140

26
admisso do flogisto , em uma substncia particular que
est misturada com os corpos; e , dessa admisso, antes
de Lavoisier, toda a estrutura da qumica segue como uma
necessidade interna. (SF: 155 ).

Na filosofia, para resolver os desafios deixados por Parmnides e Zeno

(515-450 a.C.) sobre a indivisibilidade infinita do espao, Demcrito (460 -360 a.C.)

chegou elaborao do co nceito de tomo, que por sua vez, exigia o conceito de

vazio para justificar o seu movimento . O conceito de espao vazio (kenon)

primordial no sistema de Demcrito, segundo Cassirer, remonta aos pitagricos

para os quais o nmero, alm do seu aspecto aritm tico, tinha tambm um

aspecto geomtrico, por conseguinte espacial (FFS: 333). A fim de conseguir a

passagem do nmero para existncias concretas faz-se necessrio o conceito de

espao que deve ser entendido segundo Cassirer com uma imagem pura do

nmero (SF: 156). Enquanto Tales (624-545 a.C.) e Anaxmenes (596-525 a.C.)

tomavam com princpio um elemento fsico, Pitgoras acreditava que esse

princpio era o nmero. Com j referido, o ser no mais procurado nas coisas

sensveis, mas revelado no conc eito puro de nmero. Para os pitagricos

sobre o nmero que descansa toda a conexo e harmonia interior das coisas,

precisamente por esta razo, ele caracterizado como substncia das coisas,

pois somente ele fornece elas um definido e conhecvel carter (SF: 155). Os

gregos posteriores souberam descartar os aspectos msticos inerentes ao conceito

de nmero defendido pelos pitagricos, com o princpio de todas as coisas.

26
Na qumica, anterior a Antoine L. Lavoisier (1743 -1794), flogisto era um fludo hipottico inerente a
todo corpo inflamvel. Ele causava a combusto quando deixava o corpo.
141

Na construo do atomismo no h qualidades tais como: amargo, doce,

frio, quente, etc. Em seu lugar entra m determinaes quantitativas exatas e as

propriedades sensrias foram afastadas, pois elas no contm certeza objetiva,

apenas uma opinio subjetiva. Cassirer afirma:

O abstrato esquema-nmero dos pitagricos agora, de


qualquer maneira, suplementado com um novo elemento
que o capacita para que ele desenvolva o seu pleno efeito.
A fim de avanar do nmero para a existncia fsica
necessrio ter a mediao do conceito de espao. O
espao, contudo, aqui tomado em um sentid o que o
transforma na pura imagem do nmero. Ele representa
todas as propriedades e preench e todas as condies de
nmero (SF: 156).

No sistema de Demcrito, os tomos so apenas representaes abstratas

da realidade fsica, e isto na medida em que eles representam determinaes de

grandezas. O prprio Galileu Galilei (1564-1642), no incio da cincia moderna,

assim entendia o conceito de tomo (SF: 156). Para ele, o conceito de matria se

reduz forma, lugar e movimento. As demais propriedades desse con ceito podem

ser afastadas sem causar qualquer prejuzo para experincia. A sensao do

branco, amargo, liso, etc., no tem nenhum correlato objetivo fixo. Cassirer afirma:

A substncia do corpo fsico exaurida na totalidade das


propriedades que a aritm tica e a geometria e a pura
teoria do movimento, que remonta a ambas, pode m
descobrir e estabelecer nele (SF: 156).

Com a aceitao do atomismo o problema est bem colocado em termos

gerais, porm, ainda carece de uma soluo especfica definitiva. A r azo pela

qual os tomos de Demcrito tm diferentes formas e tamanhos no explicada.

A relao dinmica entre os tomos tambm const itui um problema. As oposies


142

como duro e macio, leve e pesado so mantidas atravs do condicionamento

matemtico, mas, mesmo assim, constituem um resduo das propriedades

estabelecidas pelos sentidos. Esses dualismos, uma vez admitidos, so causa da

antinomia entre o conceito fsico de ser e a lei fsica do processo.

Com relao ao movimento tem -se o seguinte problema. A lei da

conservao da energia exige que ela no seja alterada no processo de

transferncia do movimento de um corpo para o outro. A aplicao dessa lei entre

os tomos inadmissvel, pois sendo eles absolutamente duros, ou seja,

inelsticos, no haveria possibilidade de transferncia de energia . Logo, esse

processo no poderia lhes ser aplicado. Um outro problema vem da continuidade

do processo. Quando um corpo mais lento atingido por um corpo mais rpido,

aps a coliso ambos avanam com a mesma velocidade. Verifica-se uma adio

algbrica das velocidades. Um mvel perde e o outro ganha igual quantidade de

velocidade. No momento do impacto, no havia com definir a velocidade, e ela

fundamental na determinao da energia, pois o clculo apresenta uma

indeterminao de zero dividido por zero. O conceito de velocidade mdia para

esse fim inoperante, o que resolve o conceito de velocidade instantnea, que

usa a teoria de limite quando o dividendo e divisor tendem a zero . Hoje, no mundo

atmico, colises fsicas so sem sentido, pois tomos so construes racionais

do pensamento e no se pode projetar neles propriedades dos corpos sensveis.

Do ponto de vista da teoria do conhecimento, esse procedimento deve ser

abandonado. Com o advento da teoria d inmica da matria de Roger J. Boscovich

(1711-1787), em vez de uma extensa e indivisvel partcula, apenas postulado

um simples ponto de fora. Assim as propriedades sensveis do lugar a uma


143

fora. Cassirer afirma: A grandeza e a forma dos tomos agora desapareceram; o

que os diferencia apenas a posio que eles mutuamente determinam dentro de

um sistema dinmico de ao e reao (SF: 159). E conclui: O tomo, que em

sua origem remonta ao conceito de nmero, aqui volta sua origem, depois de

mltiplas transformaes; ele nada mais do que um membro de uma

multiplicidade geral. Todo contedo que podemos subscrever -lhe brota das

relaes das quais ele o centro intelectual (SF: 159). No escopo do presente

trabalho explicitar todos os aspectos da n ova teoria da formao dos conceitos,

mas apenas o seu aspecto relacional, por ser esse, o fundamento para a

substituio do conceito de subst ncia pelo de funo. Esse aspecto relacional

que possibilita a dessubstancializao no conceito das coisas qu e Cassirer

explicita na histria da formao dos conceitos nas teorias da Fsica e da Qumica.

Assim a transformao de tomo na fsica moderna confirma a sua

natureza relacional. Esse processo pode ser constatado no conflito entre o

atomismo e o energismo . Cassirer cita Ludwig Boltzmann (1844-1906), que tentou

derivar a hiptese atmica da cincia natural terica. Para isso , ele usa equaes

diferenciais.

Se ns no nos enganamos concernente ao significado de


uma equao diferencial, ele explica -nos, no podemos
duvidar que o esquema do mundo, que assumido com
ela, , em essncia, de estrutura atomstica (SF: 159).

Assim como uma equao diferencial parte de um valor inicial e determina

toda a curva de um dado fenmeno , j particularizado entre outros similares pela

constante de integrao , analogamente, o tomo considerado como membro de

uma multiplicidade geral com um contedo composto de relaes das quais ele
144

o centro (SF: 159). O procedimento do c lculo infinitesimal exige a transio de

um corpsculo extenso para um ponto de massa e isso tem uma analogia com a

imagem do tomo. Nesse sentido tomo, de acordo com o significado fsico

fundamental, no definido e postulado como parte da matria, mas como um

objeto de possveis mudanas. Ele considerado somente como um ponto

intelectual de aplicao para possveis relaes (SF: 161). Segundo Boltzmann,

os tomos no so dedutveis de fatos empricos, mas desse mtodo de trabalho

da fsica exata. No que diz respeito aos tomos, no interessante aqui

consider-los como o fundamento ltimo das coisas, mas apenas no aspecto

relacional do qual qualquer processo possa ser deduzido. Essas relaes no

constituem um substrato material, mas uma permanente forma de mudana.

Cassirer compara o conceito de tomo com o conceito de inrcia que foi

inicialmente considerada como propriedade dos corpos e posteriormente deduzida

das leis da eletrodinmica: Assim , (...) o tomo, que era material at aqui, se

divide e reduz a um sistema de eltrons (SF: 162). E mais: O eltron individual

no tem mais qualquer substancialidade no sentido de que ele per se est et per se

concipitur; ele existe somente em sua relao com o campo, como um lugar

singular nele (DI:178).

Com o advento da radioatividade , o conceito de matria foi alterado;

modelos novos foram criados, mas sempre expressando posies de

relacionamento, e no mais como um substrato imutvel da realidade.

Conforme visto, o conceito de tomo tem mudado muito atravs dos tempos,

porm; sua funo de definir as condies de conhecimento permanece imutvel e

frutfera.
145

Semelhante ao desenvolvimento do conceito de matria ocorreu com o

conceito de ter. Por sua definio, ele tem que ser um flu do perfeito e, ao

mesmo tempo, um perfeito corpo elstico. Com isto, o ter abordado

analogamente aos objetos dos sentidos. Assim, tm-se duas direes a seguir:

considerar o ter como um fludo perfeito ou como um corpo perfeitamente

elstico. Porm, no h dilema se considerado como um smbolo de relaes

fsicas e no como um meio material para a propagao da luz. Sob esse aspecto,

Einstein mostrou que ele n o existe (Einstein, 1983, p.12) . Quando coordenadas

so atribudas aos pontos do espao as distncias entre eles so apresentadas

por determinaes numricas e , isto a idia de ter, ou seja, uma rede de

nmeros.

Espao vazio que somente representa um princpio de


arranjo agora, em certo sentido, coberto com riqueza de
outras determinaes; essas, entretanto so todas
mantidas juntas pelo fato de que certas dependncias
funcionais subsistirem entre elas. Tudo que a fsica ensina
sobre o ser do ter pode, de fato, ser reduzido a juzos
sobre tais conexes (SF: 163).

O conceito de substncia sofreu mudanas desde sua origem es peculativa

at seu uso atual, mas ; o que fica patente nesse processo o progressivo

empobrecimento da realidade por ele fundamentada. Todas as propriedades dos

objetos tais como: cor, gosto, cheiro etc. so perdidas, alm da forma e da

extenso. O corpo passa a ser um mero ponto. Diante do exposto, a meta da

cincia natural no pode ser, com alguns advogam, uma simples c pia da

realidade externa. De fato, alm dos dados dos sentidos, a cincia cria uma

representao da realidade de acordo com certas leis.


146

Todo trabalho de um cientista seria em vo se ele apenas reproduzisse

uma cpia da realidade. O mundo seria apenas duplicado e no interpretado. Em

realidade, o que um cientista faz obrigar a natureza falar dentro de um esquema,

matemtico. tomo e ter, massa e fora so exemplos de tais esquema e

preenchem seu propsito tanto melhor, quanto menos eles contivere m contedo

de percepo direta (SF: 165).

Um fato e sua representao no criaro um dualismo metafsico se for em

vazados no esquema matemtico, pois, nele, o que se expressa tem apenas

carter relacional. Uma coisa pode perder todas as suas propriedades, mas, sob

esse esquema; quanto maior a perda em propriedades, maior ser o ganho em

possibilidades de relaes. Desse modo, uma coisa pode ser plenamente

compreendida, uma vez que, ligada a outras, conecta -se com a totalidade da

experincia. Cassirer relata:

Os objetos da fsica: matria e fora, tomo e ter


no podem mais ser mal entendidos como novas
realidades de investigao cuja essnc ia interior
para ser penetrada, uma vez que eles so
reconhecidos como instrumentos produzidos pelo
pensamento, com o propsito de compreender a
confuso dos fenmenos como um todo ordenado
e mensurvel (SF: 166).

Sem dvida, Demcrito foi o criador do primeiro esquema de concepo

cientfica do mundo. Ao criar seu sistema , compreendeu um problema filosfico

que est latente em qualquer sistema cient fico. Os tomos deveriam movimentar,

mas, movimento requer o vazio que nunca dado por percepes senso riais.

Logo, o sistema eletico que admitiu apenas o ser insuficiente. O conceito de

no-ser fundamentalmente necessrio, e por isto, inevitvel para uma


147

representao adequada na cincia natural. Sem ele, no seria possvel entender

o fenmeno na sua multiplicidade e mutabilidade. Assim entendido, o no-ser

perde toda a construo dialtica e protege a fsica de construir q ualquer

idealismo especulativo. Em realidade, a propriedade dos corpos percebida atravs

dos sentidos no exaure o todo de sua obje tividade. Dado que os sentidos so

individuais e limitados, somente podem fornecer uma inteira descrio do corpo,

as ligaes estabelecidas por funes matemticas .

Segundo Cassirer, Galil eu se une a Arquimedes (287-212 a. C) e a

Demcrito; ao primeiro pela fsica e ao segundo pela filosofia. Galileu estabeleceu

que o conceito de natureza tem carter de necessidade. Alm do mais, para ele, o

conceito de verdade difere do conceito de realida de. As propriedades da espiral de

Arquimedes permanecem verdadeiras mesmo que nenhum corpo na natureza se

movimente segundo ela.

Quando Galileu fundamentou sua dinmica , foi suposto o movimento

uniformemente acelerado de um determinado ponto. Depois disso, ele deriva

todas as consequncias tericas desta posio. Se tal movimento no for mais

tarde confirmado, essa posio no perde sua validade, pois , nela no est a

garantia de uma real existncia.

O mesmo acontece com a lei da inrcia , que tem um cart er

eminentemente matemtico e faz parte do mtodo de resoluo dos problemas do

movimento. As suas condies no vieram da realidade emprica, simplesmente

porque l, elas no existem.


148

Para Galileu, a constituio material de um corpo acidental e assim , no

pode ser invocada como prova contra o princpio da inrcia. Ca ssirer liga Galileu a

Demcrito.

Inrcia , para Galileu, o que o espao vazio para


Demcrito, ou seja, um postulado que no podemos
dispensar na exposio cientfica dos fenmenos , e no,
um processo concreto e sensvel da realidade externa. Ele
[O postulado] denota uma idia concebida com o propsito
de ordenar os fenmenos, todavia no permanece n o
mesmo plano desses fenmenos (SF: 169).

O conceito de matria na fsica deve ser vist o sob a mesma tica. A matria

no um objeto de uma percepo e sim de uma concepo. Quando , espao e

matria esto em questo, esse s conceitos sempre so transformados em

smbolos geomtricos. As concepes de forma e volume no mundo real so

projetadas e identificadas com as realidades sensveis. So esses corpos

formados pelas projees de forma e volume que se admite moverem no espao.

As propriedades sensveis no mais esto neles. O peso, que parecia inerente

ao volume, se transforma em massa, ou ainda, no que tange ao movimento, em

centro de massa. Cassirer conclui: Matria tornou-se idia, sendo crescentemente

limitada por concepes ideais que so produzidas e confirmadas pela

matemtica (SF: 170).

3.2.3 Espao, tempo e energia

Sendo a mecnica clssica um caso particular de uma teoria bem mais

geral, a mecnica quntica relativista, natural a evoluo na fsica. As foras

que variam com a posio das partculas em sua vizinhana, como, por exemplo,

as foras gravitacionais, bem como a dete rminao do movimento dessas


149

partculas, trouxeram consigo o conceito de trabalho e energia cintica. O teorema

que relaciona trabalho com a energia constitui o ponto de partida para ampla

generalizao da fsica. A mecnica clssica se estruturou sobre os conceitos de

espao e tempo, mas sua estrutura poderia ser estabelecida de outra maneira.

primeira vista, espao e tempo parecem ter sido derivados d as coisas

concretas, uma vez que eles no apresentam desligados de nossas sensaes,

mas somente quando so abordados dentro das determinaes matemticas

que suas verdades so bem fundamentadas (SF: 170 e 171).

As definies de espao e tempo so as que determinam o pro blema da

objetividade em geral. H uma oposio entre as determinaes de espao e

tempo que vem dos sentidos, e daquela que vem da abordagem matemtica.

A questo retorna aqui a posio de Newton que fundamentou sua fsica em

espao e tempos absolutos. O que deve significar e spao e tempo absolutos, se

no se tem nunca uma e xperincia que os fundamente? Pode essa posio ser

verdadeira quando lhe vedada uma confirmao experimental? Estas so

importantes perguntas feitas por Cassirer (SF: 171).

No curso da histria das cincias naturais a questo tem sido tratada em

termos ontolgicos radicalizando os conceitos de absoluto e relativo. Mas,

fcil perceber que, quando Newton considera espao e tempos absolutos, ele no

exclui toda e qualquer espcie de relatividade dos mesmos. Isso aparece na

representao matemtica na qual espao e tempo no so considerados em si

mesmos. No h sentido em conceber um lugar sem ao mesmo tempo relacion -

lo a outro. Um aqui s ganha significado com um ali. O mesmo vale para o tempo.
150

Um agora s tem significado atravs de um depois ou mais tarde (AFFS: 54 e 55

Vol. I). Nesta colocao, Cassirer segue Hegel e conclui:

Nenhuma determinao fsica que venhamos adotar em


nossos conceitos de espao e tempo pode impugnar estes
conceitos lgicos fundamentais. Eles so e permanecem
sistemas de relao no sentido de que, toda construo
particular denota sempre unicamente um ponto individual
que ganha sua plena significao, somente atravs de sua
conexo com a totalidade dos membro da srie (SF: 172).

O movimento absoluto no deve ser entendido como contraditrio. Nenhum

fsico interpreta movimento sem q ualquer sistema de referncias. Cassirer afirma:

O postulado do movimento absoluto no significa a


excluso de qualquer relao, mas antes contm uma
suposio de natureza corr elativa que aqui determinada
como puro espao, separado de todo contedo material
(SF: 173).

Diante disso, necessrio explicitar qual o tipo de espao que os fsicos

utilizam: o espao constitudo por um agregado de impresses sensoriais ; ou

aquele construdo por processo intelectual? Evidentemente , a ltima opo foi

escolhida; mas, ela levanta o problema da mediao entre a construo ideal da

fsica e os seus resultados. Cassirer pondera:

Os elementos sensoriais e intelectuais permanecem, de


incio, em oposio abstrata e requerem uma unificao
sob um ponto de vista geral para determinarem suas partes
num nico conceito de objetividade (SF: 173).

Qualquer movimento s faz sentido quando analisado dentro de sistema

de referncia. No caso da i nrcia, o movimento retilneo uniforme deixa de ter

sentido se a terra no for tomada com referncia , ou qualquer outro sistema

rigidamente ligado a ela. Como a terra tambm est em movimento, assim, para

que seu movimento tenha um referencial absoluto, ad otaram-se estrelas fixas


151

com ponto de referncia, e assim , tratam-se corretamente os fenmenos do

movimento dentro da preciso qu e os juzos empricos comportam (SF: 173).

As leis tericas da fsica expressam casos que nunca foram dados na

experincia, uma vez que a lei expressa o objeto da percepo no seu limite ideal.

Um bom exemplo est no clculo da energia fornecida por um gs qualquer

atravs do modelo de gs ideal. O tratamento vetorial do impacto dos diversos

tipos de molculas seria invivel at ravs das leis de Newton. Com uma

abordagem estatstica , o clculo torna-se possvel e correto, independentemente

do que se passa em realidade dentro do recipiente. Sobre a independncia do

movimento Cassirer cita livremente Duhem:

O conceito de movimento retilneo uniforme aqui introduzido no


cinemtico sentido abstrato, ele no est ligado a nenhum corpo
material, mas meramente ao esquema oferecido pela geometria e
a aritmtica. Se as leis que ns deduzimos de tais idias e
concepes so aplicveis a o mundo da percepo, isso precisa
ser decidido inteiramente pela experincia; o significado lgico e
matemtico de uma lei hipottica independente dessa for ma de
verificao no dado real (SF: 175).

A lei da inrcia pode prescindir do referencial das estrelas fixas sem

nenhum prejuzo para o seu contedo, o referencial dela passa a ser o espao

absoluto. Cassirer cita extensivamente a experincia intelectual com parte do

mtodo geral da fsica como defendido por Ernst Mach 27 (1838-1916). No cabe

neste trabalho detalhar a posio defendida por Mach. Porm, quando espao e

tempo so considerados como idias matemticas , evitam-se todas as objees

feitas contra a lei da inrcia. Espao e tempo absolutos envolvem problemas de

27
Mach foi professor de fsica em Graz e em Praga, (1867 a 1895) em Viena (1895 a 1901) on de
tambm lecionou filosofia. Seu interesse foi a anlise da natureza e o papel desempenhado por
conceitos e princpios fsicos da mecnica.
152

existncia semelhante ao nmero puro da aritmtica representado em uma reta. O

prprio Galileu enfatizou que, na fsica, o movimento diz respeito matemtica

pura, e nada tem a ver com a matemtica aplicada.

O conceito de movimento uniforme e de movimento


uniformemente acelerado no contm nada de
propriedades sensoriais de corpos materiais, mas
meramente define uma relao entre grandezas espaciais
e temporais que so geradas e relacionadas umas as
outras de acordo com um princpio ideal de construo
(SF: 181).

Desse modo, pode-se contar com um sistema conceitual de referncia no

qual se coloca toda a determinao requerida. H uma criao de um sistema

inercial e uma escala inercial de tempo.

Assim no h hipostatizao do espao e do tempo


absolutos em coisas transce ndentes, mas ao mesmo
tempo, ambos permanecem com funes puras, pelas
quais um exato conhecimento da realidade emprica
possvel. A fixidez que precisamos atribuir ao original e
unitrio sistema de diferenas no uma pr opriedade
sensorial, mas lgica. Isto significa que um conceito
estabelecido a fim de consider-la idntica e imutvel
atravs de toda transformao de clculo (SF: 182).

Contudo, s a experincia capaz de dizer se esse esquema ideal pode

ser aplicado realidade das coisas e dos p rocessos com sucesso. atribudo a

um corpo um repouso absoluto ou uma absoluta fixidez, mas, sabe-se que isto

verdade apenas com certa aproximao. O que vale para o espao vale para o

tempo. Dentro dessa perspectiva sempre est aberta a possibilid ade de escolher

um novo ponto de referncia que seja mais exato no sistema de observao ou

deduo.

Essa relatividade , em verdade inevitvel, pois ela


descansa no verdadeiro conceito de objeto da experincia.
Ela a expresso da necessria diferena q ue permanece
153

entre as leis conceituais exatas, que formulamos, e a suas


empricas realizaes (SF: 183).

Do exposto decorre que , espao e tempo absolutos no esto

completamente isentos de toda e qualquer relatividade, mas o sistema pelo qual

se orienta no um algo individual e perceptvel. Ele um sistema de regras

tericas e empricas sobre as quais a totalidade de fenmenos concebida de

forma independente.

Cassirer lembra que as questes atinentes ao espao e tempo absolutos

tiveram sua origem na filosofia moderna com Leibniz. Para esse ltimo, extenso

espacial e determinao temporal so impostas ao sujeito, mesmo que nenhum

processo de regularidade se verificasse na natureza, ou ainda , que no seja

verificada a fixidez ou imobilidade de qualqu er corpo. Esse fato possibilita uma

posio vantajosa, pois , conhecendo as regra s de um movimento no uniforme,

possvel medi-lo atravs de um movimento uniforme apenas concebido. Essa

posio expressa na fala de Tefilo (Leibniz) no captulo XIV de Novos ensaios

sobre o entendimento humano (Leibniz, 2004, p. 131).

Ainda sobre o espao e o tempo, Cassirer ch ama ateno para a mecnica

de Rudolph H. Hertz (1857-1894), onde traz a mais clara expresso moderna da

relao entre teoria e experincia. Para He rtz, afirmaes sobre espao e tempo

tm o sentido idntico ao que Kant lhes atribuiu. No existe nessas afirmaes

nenhum apelo a corpos sensveis.

Quando unidades fixas de medida so tomadas, um princpio de

correspondncia obtido, e, por esse meio, as sensaes ou impresses so

traduzidas em linguagem de smbolos.


154

Assim, enquanto uma perfeita definio de todos os


elementos possa ser atingida com estruturas gera das pelas
leis da intuio e pensamento, no campo dos fenmenos
empricos isso merament e postulado. A realidade de
nossas experincias medida pela verdade de nossos
conceitos e princpios que so abstratos e dinmicos (SF:
185).

A ordem cinemtica no mundo seria baseada na pressuposio da

imobilidade das estrelas fixas. Mesmo isto no sendo uma realidade objetiva, a

considerao de espao e tempo no afetada, pois eles no so dados, mas

apenas pensados. Por isso a considerao de espao e tempo relativos no

significa que esses conceitos so tomados no sentido que o positivismo dogmtico

lhes confere (SF: 185).

Leibniz admite que atribudo ao conceito de corpo mais do que a

extenso, mas no significa que essa extenso seja diferente da extenso

geomtrica. Assim como nmero diferente das coisas contadas, a extenso do

corpo diferente da extenso geomtrica. Podemos igualmente dizer que no se

devem imaginar duas extenses, uma abstrata, o espao, outra concreta, o corpo,

visto que o concreto s tal pelo abstrato (Leibniz, 2004, p. 99).

Na sequncia, Leibniz completa s ua idia atravs do personagem Tefilo.

Com efeito, o tempo e o lugar constituem apenas espcies de ordem e nessas

ordens o lugar vacante (que se denomina vazio em relao ao espao) , se

houvesse, marcaria a possibilidade somente do q ue falta com sua relao atual

(Leibniz, 2004, p. 99). Cassirer agora conclui:

Ns inscrevemos os dados da experincia em nosso


esquema construtivo e assim obtemos um quadro da
realidade fsica, mas esse quadro sempre permanece um
plano, no uma cpia, e assim sempre capaz de
mudana, no obstante suas principais caractersticas
155

permanecerem constantes nos conce itos de geometria e


cinemtica (SF: 186).

Pareceria arbitrrio fundamentar a reflexo sobre a realidade introduzindo

construes tais como conceito de sistema ine rcial. Com esse expediente, apenas

seria introduzida uma convenincia para tornar a abordagem dos fatos mais fcil ,

e no teria nenhuma correspondncia nenhuma realidade emprica, m as essa

objeo, segundo o idealismo cr tico de Cassirer, no tem fundame nto.

A cincia tem como critrios inalienveis a verdade, a unicidade e a

harmonia na construo sistemtica da experincia. Quando o objeto cai fora

desse campo, a cincia tem que transcender e mostrar a possibilidade de outro

tipo de objetividade que n o a postulada pelo empirismo. Cassirer diz:

A caracterizao das criaes dos conceitos ideais como


convenes tem de incio um significado inteligvel, ela
envolve um reconhecimento que o pensamento no
procede de uma maneira meramente imitativa e rec eptiva
nela, mas desenvolve uma espontaneidade original e
caracterstica (Selbstttigkeit) (SF: 187).

Verifica-se aqui a mesma liberdade que um matemtico usa para definir ou

criar uma operao em sua cincia. A construo, embora livre, no arbitrria ,

pois deve harmonizar-se com o corpus dessa cincia, alm de ter obviamente, um

objetivo determinado. Assim so excludos elementos subjetivos, individuais e

caprichosos, pois h uma lei que progressivamente dirige a criao. Cassirer

conclui:

Essa lei o critrio ltimo da objetividade, por nos


mostra que o mundo sistematizado pela fsica, mais e
mais, exclui todos os acidentes de juzos tais como, os
vistos inevitavelmente do ponto de vista do observador
individual, e descobre em seu lugar aquela n ecessidade
156

que universalmente o ncleo do conceito do objeto (SF:


187).

Para uma descrio adequada da realidade, o conceito de energia to

necessrio quanto o conceito de espao e de tempo. Embora esses dois ltimos

sejam fundamentais, no que tange a ordem e as formas, h necessidade de um

contedo que as preencham. Esse contedo a energia, que comeou com o

conceito de matria, opondo -se ao conceito de vazio em Demcrito , evoluindo de

maneira lgica at sua definio moderna. Aqui se tem a base da realidade que

apresenta uma existncia , independente, eterna e indestrutvel. Por isso o

energismo28 apresenta vantagem sobre o tomo e a matria da cincia natural

antiga.

Enquanto tomo e matria so reduzidos abstrao do pensamento, o

mesmo no ocorre com a energia, pois ela pode marcar sua presena de uma

maneira sensorial, sem inter mediao de smbolos. Todos o s sentidos so de uma

maneira ou de outra, afetados diretamente pelas as diversas formas de energia.

Cassirer resume: A coisa, como um su bstrato passivo e indiferente, agora

posta de lado, o objet o o que aparece ser a soma das maneiras reais e

possveis de agir (SF: 188).

Essa vantagem da energia diante de tomo e mat ria deve ser bem

entendida. Do ponto de vista lgico, esses conceito s esto sobre o mesmo plano.

to ingnuo pensar que a energia pode ser vista ou ouvida, quanto pensar que a

28
Doutrina filosfica que faz da energia a fonte e o fim supremo de todas as coisas. Essa doutrina
foi sustentada pelo qumico alemo Wilhelm Ostwald.
157

matria possa ser tocada. Tudo que dado ao sujeito so qualidades diferentes

tais como: calor, frio, doce, amargo, etc., mas sem quantificao alguma.

Para uma percepo ser medida ela deve assumir outra forma de ser que

tem pressupostos tericos de mensurao. A grande vantagem da energia sobre a

matria no est na ausncia de pressupostos tericos, que so essenciais para a

quantificao das propriedades, mas sim porque, em sua abordagem, torna -se

impossvel transformar tais hipteses em propriedade absoluta das coisas, como

acontece no materialismo dogmtico (SF: 189). Assim, o energ ismo est salvo

da hipostatizao de princpios abstratos. Ele remonta no ao conceito de espao,

mas ao conceito de nmero que o ncleo de uma lei unificadora da

multiplicidade dos sentidos. Cassirer, contudo ressalva:

Nmero, entretanto, no pode ser entendido como substncia, a


menos que retornemos ao misti cismo do Pitagorismo, mas ele
significa meramente um ponto de vista geral, pelo qual ns
fazemos uma multiplicidade dos sentidos, unitria e uniforme na
sua concepo (SF: 189).

Contudo, o primeiro passo para conquistar a objetivao de alguma coisa

dada conceb-la sob o conceito de srie matemtica. Essa coisa torna -se objeto

do conhecimento quando tem um definido lugar numa multiplicidade ordenada e

graduada. A insero de cada uma das qualidades em uma srie matemtica

ainda no garante o estabeleci mento dessa coisa de forma objetiva. No basta

expressar suas qualidades em termos de nmeros, pois um objeto significa mais

que a soma de suas propriedades. Para sua objetividade necessrio que essas

propriedades sejam apresentadas em suas relaes rec procas formando uma

unidade. Assim, os campos de diferentes proprie dades so membros de um

sistema (SF: 190).


158

Como j se mostrou no segundo captulo, de uma srie podem ser geradas

vrias outras. Na fsica, se for possvel ligar os membros de uma srie a uma

escala numrica e estabelecer uma constante que faa a transio de uma srie

para outras, tem-se a posse de um sistema matemtico que capaz de expressar

todos os lados de um determinado fenmeno .

Experimentalmente foi constatado que movimento com a trito gera calor.

Alm disto, constatou-se que possvel estabelecer uma relao bem definida

entre a quantidade de movimento e a quantidade de calor. Esse quantum comum

ao movimento e ao calor, atravs da correspondncia das sries, pode ser

estendido a outros fenmenos tais como: eletricidade, atrao qumica, etc. Esse

quantum estabelece um denominador comum definido como trabalho.

Para comparar a eletricidade com a atrao qumica, por exemplo, no

um processo realizado diretamente, mas sim, atravs de uma srie que representa

o trabalho. Assim, a energia pode ser medida.

A energia abordada dessa maneira no um novo ente fsico, no uma

nova coisa, mas um sistema unificado de referncia para os diversos campos

da fsica. Os fenmenos fsicos tais como: luz, calor, eletricidade e magnetismo

aparecem agora como uma correlao objetiva mediante o conceito de energia. O

real significado e funo do conceito de energia conseguir uma equao que

permite igualar fenmenos diversos em um mesmo processo.

Se a energia fosse concebida como uma coisa particular, equivaleria

exatamente ao conceito de substncia. o que conclui Cassirer:

Concebida como uma coisa particular energia seria algo


que, tanto poderia ser movimento e calor, magnetismo e
eletricidade e, todavia nenhuma dessas coisas. Em
159

princpio, ela no significa nada mais que um ponto de


vista, a partir do qual todos os fenmenos podem ser
medidos e assim serem trazidos a um sistema a despeito
de toda sensorial diversidade (SF: 192).

No mbito das questes da filosofia da natureza, deve m-se fazer algumas

observaes gerais sobre a lgica.

O conceito de energia depende da natureza da construo de conceitos

que so adotados. Energia pode ser considerada como substncia ou como uma

expresso da relao causal.

No primeiro caso, a lgica tradicional e o processo de abstrao so

utilizados; o que idntico ou similar separado nas percepes. O contedo da

propriedade assim obtida a natureza do objeto. O conceito est de a cordo com a

representao comum. Concebida como uma coisa particular energia seria algo

que era, ao mesmo tempo, movimento e calor, magnetismo e eletricidade, e ,

todavia nenhum deles (SF: 192). J no segundo caso, quando se estabelece o

conceito de energia, percebe -se cada vez mais uma invaso do elemento formal

na matria.

William J. M. Rankine29 (1820-1872) props o uso do termo energia em

termodinmica, e em mecnica fez a distino entre energia cintica e potencial,

mas, em sua abordagem, ele usa apenas consideraes metodolgicas. Para ele,

a fsica difere metodologicamente das cincias abstratas, como, por exemplo, a

geometria, pois no primeiro caso, possvel apontar uma existncia concreta de

um objeto o que no acontece no segundo. Assim o verdadeiro conceito cientfico

29
William John Macguaran Rankine foi engenheiro e fsico escocs.
160

deve apontar uma propriedade comum a uma classe de objetos concretos. Sero

expostas aqui duas maneiras desta ocorrncia.

H, em geral, uma dupl a maneira de separar tais


propriedades. Podemos, por um puro mtodo abstrativo
separar de um grupo de coisas dadas ou fenmenos, o
grupo de determinaes que so co muns a todos os
membros da classe, e que pertencem a ela dir etamente,
em sua sensorial aparncia; ou podemos ir a lm do
fenmeno com certas hipteses para explicao do
campo dos fatos fsicos em questo (SF: 193).

Na fsica, outro tipo de formao de conceitos consiste na anlise dos

conceitos matemticos. Nesse caso, os dados no devem ser separados na

formao das classes, mas sim construir o objeto dentro de um postulado da

unidade atravs de uma lei. Essa oposio entre os dois tipos de formao de

conceitos aparece agora pronunciadamente na formulao do princpio de

energia.

Dessas duas maneiras de deriva o do conceito de energia, somente a

primeira atende, segundo Cassirer, crtica cientfica e filosfica, pois est livre do

perigo de que hipteses alheias abordagem dos fatos sejam introduzidas. Por

exemplo, dentro dessa abordagem, o calor no visto como um movimento de

molculas, nem o magnetismo como um flu do. Ambos os fenmenos so

abarcados pelo conceito de energia na forma em que eles so oferecidos nossa

percepo. Sob esse aspecto, energia aquela capacidade de operar mudanas.

Essa capacidade a mais universal determinao que pode ser atribuda aos

corpos, sem tais mudanas no existiria nenhum fenmeno.

O lado histrico do desenvolvimento do conceito de energia feito por

Rankine no o objetivo de estudo deste trabalho, mas, o lado lgico do

desenvolvimento de suma importncia para a filosofia ; uma vez que, o conceito


161

de energia estabelecido para todos os ramos da fsica com um carter

substancial. o que afirma Cassirer:

As leis da energia, ns vemos, devem sua universalidade


circunstncia de que a propriedade das coisas, que ns
temos chamado de energia, difundida atravs do
universo fsico e de alguma maneira anexada a todo corpo
como tal. Nenhuma parte da realidade pode escapar a
essas leis porque cada parte conhecida como real
somente por essa distinta propri edade. Essa forma de
deduo sempre determina a categoria intelectual geral
sobre a qual energia concebida aqui. Ela, em princpio,
est no mesmo plano das coisas perceptveis. Energia ,
como se fosse, a prpria concreta substancialidade, um
ser indestrutvel e eterno (SF: 194 e 195).

Sempre foi constatado um hiato entre os conceitos cientficos e filosficos.

No caso de Rankine, esse hiato apresenta -se mais proeminente em seu mtod o

do que na sua fsica. Segundo esse autor, os objetos da fsica se distinguem pela

capacidade de produzir ou receber efeito, ou seja, tem que haver entre eles uma

relao causal. E isto o que caracteriza suas objetividades.

Os crticos, tanto racionalistas como empricos, concordam que , em

qualquer experincia, no h impresses de causa e efeito. Rankine concorda que

essa relao no faz parte das impresses imediata s que se tem dos objetos. Ora,

se assim, o seu processo de abstrao no consegue definir energia, uma vez

que ele a considera uma relao de causa e efeito. Para Cassirer, o real ponto de

interesse nessa questo, no se trata de determinar se as energias tm o poder

de produzir efeitos, mas, sim o mtodo pelo qual elas so medidas , e para isto, um

mtodo puramente abstrativo insuficiente. Por outro lado, a fundamentao

matemtica envolve a construo de sries que no so fundamentadas sobre

uma simples abstrao (SF: 195).


162

A lgica moderna substituiu o tradicional princpio da abstrao por outro,

cujo procedimento no consiste em isolar das diversas coisas, uma caracterstica

comum. Tudo que nele abstrado uma relao entre os conceitos. Toma-se,

por exemplo, a relao R e um nmero qualquer de membr os de uma srie: a, b,

c, etc. Aplicando a relao a os membros da srie, tm-se as relaes: aRb, bRc,

etc. e suas simtricas: bRa, cRb, etc. Essas relaes podem tambm ser

expressas quando se tem um novo elemento x e uma no va relao R. Posto isto,

tem-se as relaes: aRx, bRx, cRx, etc. A relao R uma relao assimtrica

de muitos por um, ou seja, a, b, c, etc. relac ionam-se apenas com x. Isso acontece

quando as sries tm a propriedade da similaridade, ou seja, cada membro de

uma srie S tem um nico correspondente na sri e S e vice-versa; cada membro

da srie S tem um nico membro correspondente na srie S. A rela o de um

para um em ambos sentidos. Trata -se de uma correspondncia biun voca. Como

consequncia, se um elemento x de S precede um elemento y tambm de S,

ento na srie S, o elemento x preceder o elemento y e assim sucessivamente.

Assim, a pluralidade das sries S e S pode ro ser ligadas atravs das relaes

simtricas e transitivas. O que foi estabelecido com apenas duas sries pode ser

estendido a qualquer nmero delas.

Com base nessa similaridade entre as sries pode-se abstrair um tipo de

ordem comum a todas. Eis a um novo tipo de abstrao, no mais das

caractersticas comuns de diversas coisas, mas de um determinado tipo de srie.

Com esse tipo de abstrao no se corre risco de criar uma nova entidade. Se

ns agora aplicamos esse resultado de uma construo fsica de conceitos, uma


163

caracterstica essencial do moderno conceito de energia claramente revelado

(SF: 196).

Para a aplicao desse no vo princpio de abstrao , inicialmente sero

relacionadas fisicamente sries empricas. Nota-se ento uma equivalncia entre

os membros de cada srie como, por exemplo, a equival ncia entre movimento e

calor. Isto verificado de uma maneira geral, depois descoberta uma lei que

quantifica a relao de cada membro de um a srie com o seu correspondente na

outra. Nesse caso, essa lei estabelece quantitativamente a relao entre

movimento e calor. Estabelecida essa relao , possvel aplic-la a outros

campos da fsica desde que as novas sries sejam simtricas e transitivas. Esse

processo desemboca no estabelecimento de uma nova relao: valor trabalho, ou

seja, certa quantidade de energia que precisamente estabelecida quando

comparadas s sries assim relacionadas. Esse novo ser no tem nenhuma

significao isoladamente. Sua plena significao s se justifica d entro do sistema,

ou seja, sua essncia emana das leis das conexes. Cassirer conclui:

Se seguirmos a doutrina tradi cional da abstrao, ento


somos quase necessariamente forados a uma
interpretao substancialista da energia, como mostra o
exemplo de Rankine; enquanto a teoria funcional de
conceitos encontra o seu correlato natural na
determinao funcional da suprema realidade fsica. Em
um caso, a considerao finaliza na suposio de um a
propriedade comum a todos os corpos, e no outro, a
criao do mais alto padro de medida comum para todas
as mudanas em geral (SF: 197 ).

No processo que se vem comentando, a f ora transformada em

movimento e esse, por sua vez, em calor. H por isso uma relao entre grupo s
164

de fenmenos diferentes, e o mais interessante a possibilidade dessa relao

ser quantificada.

A questo de saber o quanto d e um fenmeno equivale ao outro obtida

atravs da lei que rege a transformao. Se um cientista pode apontar essa lei de

equivalncia, mesmo que os fenmenos tenham as mais diferentes propriedades,

ele estaria atingindo a essncia desses fenmenos. Cassirer concorda com

Mayer para o qual energia ento um puro sistema de relaes e no pode

transformar em uma entidade absoluta (SF: 197).

Em a natureza, mudanas so constantemente verificadas, porm, as

frmulas matemticas que estabelecem as relaes entre essas mudanas e,

consequentemente, todo o verdadeiro conhecimento da natureza. Cassirer

conclui: Assim, com o avano do conhecimento, a energia e o tomo so, cada

vez, mais despojados de significado sensorial. Esse desenvolvimento aparece

mais claramente no conceito de energia potencial, que mesm o em seu nome

geral, aponta um peculiar problema lgico (SF: 198).

O fato de que energia potencial seja transformada em cintica, no implica

em sua substancialidade, trata -se apenas de um fenmeno com duas polaridades.

Se uma fase positiva, a outra negativa. Esse fato confirma o conceito

relacional da energia, pois, uma substncia negativa um contradictio in termis.

H uma evidente vantagem da energtica sobre a mecnica, pois permite igualar

quantitativamente fenmenos de campos diferentes.

A abordagem quantitativa de dois campos de fenmenos diferentes exige a

introduo de um elemento intelectual mediante uma regra numrica. D este modo,

Cassirer conclui: Energia capaz de instituir uma ordem entre a totalidade dos
165

fenmenos, porque ela em si no est no plano dos mesmos; porque carecendo

de toda concreta existncia, energia somente expressa uma pura rela o de

mtua dependncia (SF: 200).

Assim, a concluso evidente que, para ordenar fenmenos naturais, s se

pode faz-lo por algo que transcenda o plano dos mesmos. Do ponto de vista

epistemolgico, o energismo estaria com uma tendncia de voltar anlise

aristotlica do mundo. um erro ver nele um retorno s qualidades fsicas como

foram estabelecidas por Aristteles. O que deve ser le vado em conta, que as

qualidades atribudas por Aristteles aos corpos algo completamente diferente

das qualidades que a fsica moderna atribui aos mesmos. Em Aristteles, essas

qualidades eram apenas hipstases das qualidades sensoriais, j na fsica, essas

qualidades so estabelecidas atravs de um sistema conceitual da matemtica

que revestido de uma forma lgica.

Pode-se considerar calor como uma indefinida sensao de mais ou menos

quente, mas o que estabelece sua objetividade a quantidade d e graus da

temperatura. Assim, o que abandonado a propriedade sensorial subjetiva e o

que vale a peculiaridade de sua forma serial matemtica. Cassirer conclui : No

esquema da fsica terica, um definido sistema sob investigao recolocado por

um sistema numrico de valores que expressam seus vrios elementos

quantitativos (SF: 201).

importante salientar que a opo pela quantidade no exclui a qualidade.

Em verdade, s h uma fsica qualitativa na medida em que h um tratamento

matemtico da qualidade. O desenvolvimento da matemtica, que, segundo

Leibniz, atingiu seu pice na geometria projetiva e na teoria de grupos, oferece ,


166

segundo Cassirer, um campo frutfero para a abordagem de uma fsica qualitativa,

sem ter que se rejeitar valores numricos. Isso pode ser feito independentemente

de qualquer interpretao mecnica do fenmeno.

Com a equivalncia numrica entre fenmenos, tais como movimento e

calor, no significa e nem pressupe ter descoberto a unidade da essncia

deles. O que ocorre realmente que a fsica matemtica comea por estabelecer

um exato valor numrico que a base da homogeneidade do processo e que no

pode ser sensorialmente reduzido um ao outro (SF: 203).

3.3 Construo dos conceitos na Q umica


A anlise de Cassirer s obre o processo de construo dos conceitos na

cincia natural exata estaria incompleta se ele no levasse em conta as etapas

construtivas da qumica, uma vez que, essa cincia comea com observaes

empricas e prossegue at estabelecer seus conceitos (SF : 203). Suas leis, como

por exemplo, as leis das massas e das fases pertencem ao mesmo tipo

matemtico das proposies da fsica. No entanto, algumas diferenas devem ser

traadas. Cassirer parte do ideal da fsica de Galileu e Newton at chegar

qumica moderna (SF: 204). A fsica hoje visa estabelecer leis puras de relao

entre conceitos que j foram propostos, na mecnica e dinmica . J a qumica, no

primeiro plano, investe na abordagem das coisas individuais. Os conceitos d essas

coisas, como estabelecidos pela fsica e a matemtica no so adequados para a

soluo dos problemas da qumica. Tanto em matemtica com em fsica, o

conceito apenas um smbolo de uma forma de conexo ond e o contedo

material perdido.
167

Segundo Cassirer no h necessidade de um princpio diferente daquele que

rege fsica para a formao do conhecimento na qumica.

Antes de Lavoisier, imperava na qumica a doutrina do flogisto, que era um

elemento genrico pertencente a todos os membros de um grupo. Esse elemento

determinava as propriedades perceptveis desse grupo. A rigor , havia apenas uma

hipostatizao das qualidades sensoriais dos corpos. Alguns exemplos

esclarecem melhor a teoria. O enxofre, presente no corpo, garante sua

combustibilidade, o sal, a solubilidade, o merc rio, as propriedades dos metais, e

assim por diante.

Para a diviso dos corpos mediante suas propriedades genricas os

qumicos defrontaram com uma nova tarefa, a saber, eles se viram diante da

necessidade de determinar a exata proporo dos elementos e s uas relaes

mtuas dentro de um corpo. Essa questo da determinao quantitativa um

avano importante dentro da qumica. Cassirer afirma: A lei das propores

definidas, pela qual elementos diferentes so conectados uns com os outros, o

ponto de partida da moderna teoria qumica ( SF: 205).

Essa lei foi estabelecida independente da constituio da matria em geral

e da hiptese atmica em particular. Ela inicialmente foi estabelecida por Jeremias

B. Richter30 (1762-1807). Considerando uma srie de c idos, Richter atribui a

cada um deles um nmero. O mesmo ele fez com uma srie de bases. A maneira

com que cada cido combinado com a base correspondente determinada por

uma relao entre o nmero atribudo ao cido e base respectivamente. Richter


168

procurou provar, em detalhes, que a srie dos pesos das bases forma uma

progresso aritmtica e, a srie dos pesos dos cidos, uma progresso

geomtrica. nessa relao que est o fundamento da lei. Alm disto, ele viu uma

analogia entre essas sries e a di stncia dos planetas ao sol em nosso sistema

solar. Cassirer atribui essa descoberta ao pri ncpio da harmonia pitagrica:

Essa concepo [Distncia dos planetas ao sol] no foi


provada de maneira satisfatria empiricamente, mas, ela
, no obstante, car acterstica e significativa em sua
tendncia geral. Ela , como vemos, a doutrina geral
Pitagrica da harmonia do cosmo que aqui est presente
no bero da qumica moderna, como tambm est
presente no bero da fsica moderna. Nesta conexo,
Richter pode ser comparado a Kepler, que , se no
considerarmos toda a sua realizao, mas meramente sua
tendncia intelectual, pois, com Kepler, ele compartilha da
concepo do perfeito fluir do arranjo numrico do
universo, que verificado em todos os camp os
particulares dos fenmenos (SF: 206).

Na qumica, um novo passo de suma import ncia foi dado por Dalton, e

teve incio com lei das propores definidas (Lei de Proust). Essa lei estabelece

que, independentemente do modo com o qual preparado um composto ou d e

sua fonte de obteno, os elementos constituintes da substncia combinam

sempre na mesma proporo de massa. Como exemplo dessa lei tem-se que um

grama de hidrognio combinado com oito gramas de oxignio produz nove gramas

de gua. Logo, dez gramas de hi drognio que so combinadas com oitenta

gramas de oxignio produziro noventa gramas de gua.

Assim Dalton passou aplicar a lei de Proust aos tomos, que passam a

formar seus compostos no mais baseados em seus tama nhos ou formas, mas

30
Jeremias Benjamin Richter foi um qumico alemo que mostrou a existncia de relaes fixas entre as
massas dos elementos constituintes dos sais e dete rminou as massas equivale ntes dos diversos sais e
bases. (Lei de Richter).
169

sim, em suas massas. Com isto, foi criado um grande problema para qumica da

poca. Qual seria a frmula adequada de um composto? A questo foi resolvida

com o peso atmico dos elementos, tomando como unidade de medida o peso

atmico do hidrognio. Cassirer afirma:

Aqui, de incio, somente afirmado que h um nmero


caracterstico equivalente para cada elemento e que,
quando dois ou mais elementos entram em combinao
suas massas so ligadas com todos os mltiplos desses
nmeros. Mas esta regra de proporo mltipla
combinada por Dalton com uma certa interpretao e s
desta maneira que entra no sistema das doutrinas
qumicas. O conceito de combinao de peso
transformado no de peso atmico (SF: 206).

Cabe aqui ressaltar o aspecto relacional dos elementos, no havendo lugar

para valores absolutos dos mesmos. O peso atmico do oxignio tanto poderia ser

oito como qualquer um de seus mltiplos: 16, 32, ... , etc. Em cada caso, nas

frmulas, os tomos de oxignio seriam dobrados, quadruplicados, etc.

No desenvolvimento da investigao sobre tomos, abstrados os detalhes,

evidencia-se um problema epistmico geral. Inicialmente, nota-se que o

pressuposto dos diversos tipos de tomos tem por finalidade descobrir as

propriedades da matria. A riqueza explicativa do s fenmenos medida em

funo de uma maior preciso na descrio de suas propriedades, e isto

revelado pela interioridade substancial do tomo , que passa a ser considerado

como um ponto fixo e tangvel em uma viso geral.

Atravs de seus nmeros e comb inaes os tomos geram um quadro

estrutural na qumica. Mas, Cassirer pondera : Torna-se claro que o tomo nunca

dado como ponto de partida, mas sempre s dado como meta das nossas

afirmaes cientficas. A riqueza do contedo que ele ganha no progres so da


170

investigao cientfica nunca lhe pertence fundamentalmente, mas ligada outra

espcie de sujeito emprico (SF: 208).

Sem qualquer considera o pela existncia metafsica, os tomos podem

ser considerados como o centro de referncia comum a toda multiplicidade dos

fenmenos. As propriedades das coisas particulares so aparentemente ligadas

aos tomos para que o sistema de relao seja perfeito. Sobre tal fenmeno,

Cassirer diz:

Na verdade, no estamos interessados na relao das


diversas sries do tomo, mas antes com a relao
recproca entre elas atravs da mediao do conceito
de tomo. Aqui aparece o mesmo processo intelectual
que ns previamente encontramos. As complicadas
relaes entre certos sistemas no so expressas por
nossa comparao entre cada sistema individualmente
com todos os outros, mas por coloc -los todos em
relao a um nico e idntico termo (SF: 208).

J se referiu anteriormente a essa ordem comum das s ries que detm um

mesmo tipo de propriedade , so elas as sries similares. A investigao do peso

atmico no se detm nela mesma, mas possibilita descobrir critrios para o

tratamento dos fenmenos fsico -qumicos. medida que essas determinaes

avanam, o ciclo das relaes empricas avana tambm. Se a determinao do

peso atmico fosse final e absoluta eliminaria a oportunidade de avanar em

novas descobertas. O carter relacional desse valor fundamental possibilita novos

avanos do conhecimento . Pois no conceito de tomo esto pressupostas todas

propriedades empricas da matria, assim ele fora o pensamento a descobrir

propriedades ainda desconhecidas. O pensamento avana assim, do conhecido

para o desconhecido .

Estas multiplicidades j descobertas e definidas de


acordo com a lei, funcionam como uma fixa unid ade lgica
171

em oposio a outras multiplicidades a serem


descobertas; e esta unidade, do ponto de vista da
fundamental conexo, que torna possvel nossa suposio
de um ltimo e idntico sujeito para a totalid ade das
possveis propriedades (SF: 209).

Aqui est claramente evidente que o conhecimento emprico da qumica

no pode evitar o conceito de substncia. No entanto, o progresso filosfico do

conhecimento deve fixar esse conceito em novas bases. Ele perde sua fixao

adquirindo gradativamente uma dimens o relacional.

Dentro de uma abordagem ingnua, o tomo pode ser visto como o ncleo

substancial do qual possvel distinguir e separar as propriedades. No entanto, se

se toma um ponto de vista crtico em relao ao desenvolvimento das idias

cientficas v-se que estas propriedades e suas relaes formam o real dado

emprico para o qual o conceito de tomo criado. Assim o tomo da qumica

uma Idia no estrito significado que Kant deu a este termo (SF: 210).

O tomo apenas um ideal regulador e essa sua funo permanece

sempre, mesmo que haja mudana de contedo. Cassirer conclui:

Assim, por exemplo, o tomo da matria tornou -se tomo


da eletricidade, o eltron. Precisamente , esta espcie de
mudana mostra que, o que essencial no conceito , no
consiste em alguma propriedade material, mas em um
conceito formal, que pode ser preenchido por um
contedo mltiplo de acordo com o estado da nossa
experincia (SF: 211).

Aps a concepo de tomo e peso atmico atribudo a todos elementos, a

construo dos conceitos qumicos lana mo de outro valor numrico que

denominado valncia. Como nos outros casos analisados, o tomo de hidrognio

tomado como padro de unidade, sendo assim atribudos valores comparados


172

aos outros elementos: o tomo de cloro tambm ser um, o oxignio ser dois, o

nitrognio trs e o carbono quatro . Isto significa que o carbono tetra valente, ou

seja, num composto que entra carbono e hidrognio, cada tomo de carbono

exige quatro de hidrognio na combinao. Assim, h mais uma caracterstica

constante para cada elemento.

A valncia dos elementos a expresso de uma definida propriedade

neles, que lhes pertence indepen dente de sua afinidade qumica (SF: 211).

Segundo esse novo princpio, os elementos qumicos po dem ser agrupados em

tipos de acordo com suas valncias. Logo, os elementos podem ser distribudos

em diversos tipos e, por uma progressiva substituio, eles podem ser obtido s uns

pelos outros, atravs das regras de valncia (SF: 212).

Na qumica, mesmo no sendo to importante , a teoria dos tipos exibe as

mesmas caractersticas da anlise da formao dos conceitos cientficos, pois ela

se apresenta com paradigma de relaes lgicas. Sua base conceito de srie e

no conceito genrico. Assim Cassirer afirma:

As diferentes combinaes pertencentes a um tipo no


so assim concebidas por causa da externa similaridade
de suas propriedades sensoriais, ou por causa de sua
direta concordncia em suas funes qumicas. Elas esto
juntas, na medida que podem se r mudadas umas nas
outras, por meio de relaes que subsistem entre a
valncia de tomos individuais, ao passo que, os remotos
membros das sries no necessitam uma adicional
analogia, do que aquela que estabelecida pela prpria
lei da derivao (SF: 212).

Conceito, em qumica, difere do conceito em matemtica, porque esse

ltimo procede de uma maneira construtiva, enquanto o primeiro vem da relao

de equivalncia entre elementos onde descoberta uma relao emprica entre


173

eles. Ignorando esta diferena de origem, a construo de conceitos em ambas

teorias segue a mesma direo.

Aqui, uma vez que o princpio geral da coordenao


tenha sido definido, nosso interesse est em levar este
princpio atravs de toda a multiplicidade dos materiais
dados pela observao e assim transformando o ltimo
agregado em um sistema com o qual n s aprendemos a
ao recproca e a independncia dos membros
particulares de acordo com regras fixas (SF: 213).

A teoria dos tipos permite deduzir propriedades de um elemen to a partir das

propriedades dos outros possibilitando agrupar a multiplicidade dos corpos em

poucos princpios gerais. A heterogeneidade transforma -se em homogeneidade

quando so estabelecidas certas relaes numricas. o aspecto numrico e

relacional que de novo decisivo, pois constitui genuinamente a propriedade

caracterstica da interpretao cientfica do conceito qum ico (SF: 214).

A valncia, diante do exposto, seria uma qualitas occulta. No sabido

porque um tomo de hidrognio combina com um de cloro, dois de oxignio e

quatro de carbono, por exemplo. O conceito de valncia no resolve esta questo,

pois no penetra na natureza interior da conexo de um tomo com outro.

A constituio da frmula qumica, de incio, parece


oferecer um direto e intuitivo quadro de uma ordem serial
e posio dos tomos entre si; mas o que finalmente
obtido no o conhecimento do ltimo e absoluto
elemento da realidade, antes, uma geral anlise dos
corpos e matrias da experincia (SF: 214).

As frmulas dos compostos no oferecem apenas a relao dos elementos

que as compem. Elas tambm exibem a insero desses elementos em vrios

tipos de sries, e assim, aponta para a totalidade da estrutura em que esses


174

elementos esto inseridos. Isso um indicativo para outras combinaes que

podem ser obtidas a partir dessa maneira.

A questo de como os elementos constituem um composto abandonada,

em favor de descobrir uma regra geral de relaes mensurveis que contemple,

do incio ao fim, a transformao qumica. Conclui Cassirer fazendo referncia a

Ostwald: To logo esta fase atingida a qumica toma seu lugar no plano geral

dos energticos e assim passa de um crculo de cincia descritiva empric a para o

da cincia matemtica (SF: 216).

Torna-se assim evidente o papel da qumica no plano geral de

desenvolvimento dos conceitos cientficos. Ao acompanhar o seu desenvolvimento

histrico possvel constatar as etapas, atravs das quais, chega m-se aos

conceitos cientficos que devem dar conta da multipli cidade dos corpos. Os

diversos materiais que formam os corpos passam a ser considerado atravs do

peso atmico de seus elementos. Esse nmero traz para o conceito toda a riqueza

das propriedades empricas desses corpos.

A reduo da multiplicidade fenomn ica a determinaes numricas tem

uma grande vantagem metodolgica; porm , como o nmero desenvolvido a

partir de uma estrutura inicial de acordo com leis, torna -se necessrio a aplicao

destas determinaes tanto na fsica quanto na qumica. Se, por um lado esse

expediente facilita as coisas, por outro, levanta um problema. Esses valores

numricos devem ser representados em sequ ncias de transformaes atravs de

uma lei precisa. Se os elementos esto representados por nmeros segundo uma

lei, podem ser reunidos em um sistema peridico. Assim, suas prop riedades

aparecem ordenadas ness e sistema. Cassirer afirma:


175

As vrias propriedades dos corpos simples, suas durezas


e maleabilidades, fusibilidades e volatilidades, suas
condutibilidades trmicas e eletri cidade, etc., agora
aparecem como funes peridicas de seus pesos
atmicos (...). O lugar de um elemento nessas sries
fundamentais e necessrias determina em detalhe sua
natureza fsico-qumico (SF: 216).

Em princpio, o que ocorre que a matria est sendo agora tratada com

uma varivel e no mais como constante , como sempre o foi. As qualidades da

matria podem ser concebidas quando podem ser arranjadas em sries atravs

de uma lei definida de progresso.

Pode-se compreender mais claramente o processo de deduo dos

conceitos na qumica, quando se compara a abordagem metafsica com a fsico-

matemtica da natureza. Em sua analise sobre o conhecimento Locke

estabeleceu a conhecida distino entre as propriedades primrias e secundrias.

Essas ltimas, dadas atravs dos sentidos, seriam subjetivas e s as primri as

seriam inerentes ao corpo e , portanto, objetivas. Para Locke, todas as

propriedades s dariam um conhecimento realmente universal se fosse possvel

estabelecer uma conexo de necessida de entre essas propriedades. Em

contraposio a essa posio de Locke , Cassirer pondera: No importa quantas

propriedades de uma substncia podemos descobrir pela observao e

investigao, [sem] a questo de suas conexes inte riores no avanamos um

passo (SF: 218).

De uma propriedade do ouro, outras no podem ser deduzidas. Locke

percebendo esta impossibilidade postula uma substncia essencial da qual

poderiam ser derivadas todas as propriedades do corpo . A conexo dessas

propriedades permite a descoberta de outras partindo de uma que tida como


176

certa. Sem essa conexo importantssima as propriedades seriam apenas um

agregado de descobertas inteis.

Como, de uma assumida propriedade fundamental


seguemse outras, de um definido peso atmico resulta
uma definio de maleabilidade e dureza, fusibilidades e
volatibilidade, permanece, em verdade, sem resposta. No
obstante, o fato dessa dependncia ser usada na tentativa
de calcular e prever certas propriedades especiais sobre a
base de certos dados especiais. A conexo funcional
assim estabelecida contm, em verdade, menos do que a
percepo metafsica das essncias ltimas, mas, ao
mesmo tempo, ela oferece mais do que uma conexo
emprica de particulares desconectados (SF: 218 e 219).

patente que isto no possibilita atingir a interioridade das coisas, mas

permite descobrir regras que medem a conexo entre os corpos.

Mas o problema, que agora se deve enfocar a passagem dos valores

discretos usados na qumica para os valores contnuos , como eram aplicados nos

fenmenos fsicos. Com a resoluo desse problema possvel construir os

conceitos cientficos de uma maneira abrangente. Assim, ao invs de um

aparecimento simultneo de propriedades isoladas, aparece uma lei matemtica

unificada que representa a dependncia entre as variaes das grandezas, ou

seja, uma funo. O peso atmico e, por conseguinte, as caractersticas dos

elementos que no poderiam passar, sem o salto, de um para o outro, no seria m

mais representados por constantes como em qumica. Sob esse aspecto, o

conceito qumico se igualaria ao fsico. Cassirer ressalta essa tendncia na

Qumica:

A ltima fase da cincia natural que tem resultado da


considerao de fenmenos da radioatividade parece
testificar tal mudana diretamente ; por aqui, a cincia
assume uma contnua transformao de uns elementos
em outros e, para ela, o material sensorial com sua
definio pelos sentidos somente um ponto de transio
na dinmica do processo (SF: 219).
177

Em sntese, a pesquisa qumica part e de uma pluralidade observada que

no apresenta uma conexo. Essa multiplicidade fixada por determinaes de

nmeros e medidas que esto ligados em sries, e que, por sua vez, so

determinadas por leis pelas quais os ltimos membros podem ser determinad os

pelos primeiros. Da surge um novo problema, que consiste em reduzir as leis das

estruturas de relaes a uma mais profunda lei causal do processo de

fundamentao de uma e de outra. Nesse avano do processo emprico, a

peculiaridade do processo lgico fica evidenciada, e o conceito, na medida que

respeita os fatos, ganha o domnio sobre eles (SF: 220).

3.4 Cincia natural e realidade

Do exposto torna-se evidente que, como na formao de conceitos da

qumica, a relao entre o particular e o universal colocada sob nova luz. Na

fsica terica, a meta a lei geral do fenmeno, os casos particulares servem de

constatao da lei universal. J na qumica, a realidade apresentada em coisas

ou eventos particulares, enquanto que a concepo mesma dos conceitos

relativos a essas coisas ou eventos cai fora desta esfera. Assim se evidencia

aquela antinomia que, segundo Cassirer, emana do sistema aristotlico. Ele

afirma: Todo conhecimento procura ser conhecimento universal e somente se

realiza nesta meta, ao passo que o ser verdadeiro e original no pertence ao

universal, mas s substncias individuais na dinmica sucesso de suas relaes

(SF: 220).
178

Esse antagonismo entre o conceito abstrato e o real concreto, latente na

teoria do conhecimento e na metafs ica de Aristteles reaparece em forma de

conflito como um dos aspectos d a disputa medieval entre nominalismo e

realismo.

Contemporaneamente, segundo Cassirer, foi Heinrich Rickert 31(1863-1936)

que, em sua teoria da construo de conceitos, mostrou de m aneira bem precisa

esta oposio ao denunciar a relao de excluso mtua entre a direo do

pensamento sobre o conceito e sua direo sobre o real. medida que o conceito

cumpre sua tarefa, o campo dos fatos perceptuais desaparece. H cada vez mais

um empobrecimento do significado da realidade.

Para Rickert, a cincia, com seus conceitos, cria e aumenta o fosso entre o

pensamento e o fato, porque nada de individual, que intuitivo, entra no contedo

do conceito cientfico. Cassirer , no entanto se coloca contra essa posio. Em

primeiro lugar, ele argumenta que todo o investigador emprico acreditou e

acredita que sua principal tarefa mais e mais se acercar do concreto. A pergunta

que se segue , como pode essa exigncia de retratar cada vez mais o con creto

ser satisfeita, se os conceitos parecem afastar dele? No processo abstrativo da

lgica tradicional os elementos no comuns ficam eliminados e, por conseguinte ,

no tm condies de representar o particular em seu aspecto conc reto. Isso a

princpio parece favorecer a posio de Rickert. Alm do mais, a formao de um

conceito ficaria atrelada ao significado de uma palavra e dependente da oscilao

desse significado. Sobre isso afirma Cassirer:


179

Por exemplo, no h inteiramente definida uma intuio


no contedo correspondente palavra pssaro, mas, h
somente um vago esboo da forma junto a uma vaga
representao do movimento de asas, de modo que uma
criana pode chamar de um besouro voando ou uma
borboleta, o mesmo originalmente verdadeiro para t oda
nossa representao universal (SF: 222).

O conceito cientfico surge originalmente debaixo das mesmas condies

de abstrao, mas diferente em funo do procedimento adotado em sua

formao. A abstrao, no atinge o universal , eliminando as caractersticas do

particular, antes pelo contrrio, estas caractersticas so inseridas aps as devidas

transformaes como se explicitou no captulo primeiro. Assim: Os conceitos

cientficos exatos somente continuam o processo intelectual j efetivo no

conhecimento da matemtica pura. (SF: 223).

Os elementos que na abstrao tradicional so descartados, no novo

processo, so registrados numa srie que estabelecida atravs de uma lei. Cada

nmero, ou seja, cada lugar na srie representa um elemento que, n o processo

tradicional, descartado.

Para o conceito, neste sentido, a antinomia sobre a qual


Rickert fundamenta seu argumento no aparece. Aqui
nenhuma brecha surge entre o universal e o particular,
pois o universal em si no tem outro significado e
propsito do que representar e tornar possvel a conexo
e ordem do particular em si. Se considerado o particular
como um membro da srie e o universal como o princpio
da srie, imediatamente claro que, os dois momentos
no sobreporo um ao outro e d e nenhuma maneira sero
confundidos, ainda que refiram a todo tem po um ao outro
em suas funes (SF: 224).

31
Rickert foi um representante da escola neokantiana de Baden. Seu interesse principal foi a fundamentao
epistemolgica das cincias com base num exame filosfico crtico de sua estrutura e de suas relaes
mtuas.
180

Sem brecha entre o universal e o particular no haver uma universalidade

vazia no sentido comum da palavra . Cassirer assim conclui: O individual em sua

peculiaridade somente ameaado por uma universalidade e uma imagem

genrica obscurecida, enquanto que a universalidade de uma definida lei de

relao confirma essa peculiaridade e a faz conhecida em todos os lados (SF:

225).

Em realidade as coisas individuais no passam por cima das universais,

mas, as determinaes do agregado emprico so unidas em uma vlida conexo,

e esse processo privilegia o conceito-relao sobre o conceito -coisa. A passagem

para a universalidade no diz respeito formao de conceitos que , em fim,

uma sntese onde a necessidade se impe. A verdade que, entre os conceitos

cientficos e a realidade h uma separao. Nada de fundamental do conceito

pode ser apresentado como uma parte da percepo sensorial. No existe entre

eles uma exata correspondncia: Quanto mais o pensamento cientfico estende

seu domnio, mais ele forado para concepes intelectuais que no possuem

nenhuma analogia no campo das sensaes concretas (SF: 227 e 228).

No se deve pensar que se trata apenas de conceito s altamente hipotticos

tais como, ter e tomo. Conceitos tais como matria e movimento , que aparecem

na investigao cientfica como dado, no passam de uma mescla do real com o

no-real. Esse direcionamento no signifi ca que a cincia est afastando -se

cada vez mais de sua tarefa de oferecer uma construo concreta da existncia

emprica. Esse afastamento necessrio para que ela volte sobre a realidade

melhor equipada para abord -la de uma nova maneira. Essa volta tor na possvel

uma experincia que agora mais rica que a primeira. O conceito assim
181

construdo no uma cpia das coisas individuais. Alm do mais, o processo de

ida e volta evita o perigo de transformar a relao entre as coisas e seus conceitos

em uma oposio metafsica.

Na construo de conceito dentro de uma forma matemtica h uma

exigncia de ligao das propriedades da coisa conceituada . Um bom exemplo

citado por Cassirer o conceito de energia. Esse conceito no retrata uma coisa

homognea em que as diferenas particulares ou os diversos tipos de energia

foram descartados, e sim, um princpio unitrio de liame que s pode ser

verificado em qualitativa diferena. Ele afirma : No h assim contradio entre

unidade universal de princpios e a exist ncia das coisas particulares, porque no

h no fundo, rivalidade entre as duas . Elas pertencem a dimenses lgica

diferentes, assim nenhuma pode dire tamente tomar o lugar da outra (SF: 22 9).

A relao entre a validade do universal e a existncia particul ar das coisas

mais claramente definida no campo da matemtica. Somente quando constantes

numricas so inseridas nas frmulas das leis gerais que a multiplicidade da

experincia pode tornar-se natureza. S assim que a construo cientfica da

realidade est completa. O princpio da conservao da energia s tem utilidade

no domnio da natureza quando h uma equivalncia entre os diversos tipos de

energia. E assim com essa equivalncia definida numericamente pode -se imigrar

para os diversos campos da cincia atravs do conceito de energia. Essas

constantes rompem com o esquema da lgica tradicional do conceito genrico,

pois sob constantes diferentes h pluralidade de tipos. Cassirer exemplifica:

O dois ou o quatro no existe como um gnero que


realizado em todos os dois ou quatros objetos concretos,
mas um membro fixado na srie de unidades e ocorre
182

uma nica vez e no padece dvida de sua carncia de


qualquer atributo sensorial, pois ele apenas um ser
puramente conceitual (SF: 230 e 231).

Fundamentado em constantes numricas o conceito cientfico satisfaz os

dois lados. Ao contemplar o lado do particular, no o faz de uma maneira isolada,

pois o individual registrado em uma srie de multiplicidade ordenada atravs de

uma lei. A universalidade da regra funcional somente representada em

constantes numricas particulares e as particularidades dessas constantes so

somente representadas na universalidade de uma lei que mutuamente as conecta

(SF: 231).

Toda cincia natural deve parti r de fatos particulares bem definidos e isto,

no pode prescindir da idia de lei. No h uma separao rgida entre o conceito

cientfico genrico e o conceito particular de uma coisa, ambos os conceitos

interpenetram um ao outro. Isto o que pode ser constatado no desenvolvimento

histrico da cincia. A diviso entre o universal e o particular no corresponde a

uma diviso efetiva na cincia . Se nos coletamos sob o conceito genrico todos

os procedimentos cientficos histricos que so direcionados pa ra ganhar os

fatos puros, mesmo assim de nenhuma maneira mostrado que o conceito

produzido representa a verda deira unidade metodolgica (SF: 232).

impossvel, portanto dividir o nosso conhecimento em universal de um

lado e puramente particular do outro. Somente a relao entre os dois momentos,

somente a funo preenchida pelo universal em conexo com o particular, fornece

o verdadeiro fundamento da diviso ( SF: 232).


183

A posio aristotlica de que s h cincia no universal e nunca no

particular no fica completamente anulada com a posio de Cassirer. A cincia

continua no universal, mas esse, agora, entendido com um princpio que une os

particulares nele inseridos atravs de sries matemticas. Cassirer admite que

esse mtodo cientfico de co nceitos relacionais nunca vai atingir o mago do

particular, mas o individual, como ponto infinitamente distante, determina a

direo do nosso conhecimento (SF: 232).

Assim, o conflito entre o universal e o particular solucionado em

condies de complementaridade e fornece a condio de estabelecer o que

realidade.
184

Concluso

Das vrias concepes tericas sobre a formao de conceitos, duas se

impuseram ao longo da histria da filosofia. Delas, a mais antiga a que postula a

adequao do intelecto coisa. A mais recente que encontra em Ernst Cassirer

(1874-1945) um de seus maiores defensores uma concepo funcional. As

duas tentam resolver o problema do conhecimento atuando em sentidos opostos.

Na primeira, a mente se dirige ao objeto como algo dado, pronto e acabado. J na

segunda, o objeto no dado, ele construdo (EPC: 94 Vol. IV). Evidentemente,

essa ltima posio de inspirao kantiana e o ponto de partida do

neokantismo de Cassirer.

A filosofia anterior a Kant esta va comprometida com uma teoria do

conhecimento que postula va um acordo entre a realidade e o pensamento, mas a

filosofia crtica de Kant rompe com essa posio. O objeto do conhecimento

humano no dado, mas sim construdo, por isso no h nenhuma necessidade

de conexo do conhecimento com a realidade como tal. Mas, ele no construdo

aleatoriamente, pois requer elementos apriorsticos que so invariantes no que

tange ao nmero e ao espao.

Conforme tentou-se mostrar no primeiro captulo, o objeto do conhecimento

no algo dado, do qual, a mente extrai propriedades. Ao contrrio, na construo

do conhecimento, o caminho no do objeto para mente, e sim, dessa para o

objeto, construindo-o em uma sequncia ascendente.

Cassirer afirma: A determinao da i ndividualidade dos elementos no o

incio, mas o fim do desenvolvimento conceitua l, ele o alvo lgico que n os


185

aproxima por uma progressiva conexo das relaes universais (SF: 94). Se por

um lado, a trajetria do conceito de funo tornou-se um modelo de tratamento

matemtico das leis da cincia natural exata ; por outro lado a trajetria do conceito

de substncia na histria da filosofia aponta para seu prprio esvaziamento.

Para Russell, substncia apenas o sujeito permanente de predicados

variveis. Segundo ele, esse conceito foi introduzido na filosofia apenas para

fazer jus aos argumentos de Parmnides sobre o ser, sem negar a evidncia dos

fatos cotidianos (Russell, 1969, Vol. I p. 61). Russell afirma: A concepo de

substncia, como a de essncia uma transferncia para a metafsica do que

apenas uma convenincia lingu stica (Russell, 1969, Vol. I p. 233). Segundo esse

filsofo, substncia simplesmente um modo conveniente de re unir

acontecimentos em feixes. O termo um nome coletivo para muitas ocorrncias.

Garante Russell que, se usa do o termo alm desse significado, denotar algo

incognoscvel. E mais, afirma tambm: Substncia, numa palavra, um erro

metafsico, devido a transferncia para a estrutura do mundo da estrutura de

sentenas compostas de um sujeito e um predicado (Russell, 1969, Vol. I p. 235).

Para Descartes existem duas espcies de substncias distint as, a extenso

e o pensamento, j para Baruch Espinosa (1632-1677), s pode existir uma. Esse

ltimo define: Por substncia entendo o que existe em si e por si concebido, isto

, aquilo cujo conceito no carece do conceito de outra coisa do qual deva ser

formado (Espinosa, 1997, p. 150).

Como se v, o conceito de substncia, atravs dos sculos, sempre

apresentou variaes conforme o filsofo que o definia, mas, nele, o atributo de


186

necessidade sempre esteve presente. Em Espinosa, esse atributo identificado

com as leis da natureza.

Cassirer salienta uma questo que j preocupava Kant em seus escritos

pr-crticos. Trata-se da questo da causalidade; como entender que, pelo fato de

algo ser, algo mais tambm deve simultnea e necessariamente ser. Cassirer diz:

Se, de acordo com a metafsica dogmtica, tomamos o


conceito de existncia absoluta como ponto de pa rtida,
esta questo, em ltima anlise, deve -se se afigurar
insolvel. Porque um ser absoluto exige tambm
elementos ltimos absolutos, cada um dos quais constitui
em si mesmo uma substncia esttica e deve ser
compreendido por si mesmo. Este conceito da substncia
no apresenta nenhuma passagem necessria, ou ao
menos compreensvel para a multiplicidade do mundo,
para a diversidade dos seus fenmenos particulares.
Tambm em Spinoza a transio da substncia
concebida como aquilo que in se est et per se concipitur -
para a sequncia dos diversos modi, dependentes e
mutveis, no algo deduzido e sim co nquistado por
artimanhas (AFFS: 49 Vol. I).

Eis a questo: Como contemplar todas as multiplicidades variveis, partindo

do atributo de necessidade de um nico princpio? Aqui volta-se para a

matemtica. O raciocnio baseado na induo matemtica estabelece o conjunto

dos nmeros naturais de uma maneira completamente a priori e essa forma de

raciocinar est desvinculada da lgica aristotlica. Isto significa que no h apelo

a algo emprico e consequ entemente no tem sentido falar da substancialidade

dos nmeros. Como ficou explicitado o conceito de nmero, em Russell, foi

fundamentado na similaridade das classes. J a Frege, coube -lhe o mrito de

entender que a derivao de nmero s pode ser resolvida dentro das sentenas

onde ele ocorre. Aqui ele rompe com o esquema S p da lgica escolstica e o

nmero passa a ser entendido como o recheio de uma funo. Dedekind com
187

sua teoria do corte, alm de fundam entar o nmero irracional, mostra que a

essncia do nmero sua posio. Assim, o nmero perde qualquer vestgio de

substancialidade e sua natureza intrnseca estabelecida por sua relao com os

demais. Nessa deduo a teoria ordinal tem primazia sobre a cardinal. A

fundamentao do nmero de uma maneira puramente lgica, feita por Dedekind,

segundo Cassirer, a melhor, pois trata de uma teoria mais simples , uma vez que,

parte apenas da capacidade da mente humana de ligar uma coisa com outra

(EPC: 100 Vol. IV). Isto , em outras palavras, funo. A lei espec fica que liga

uma coisa outra o ncleo da funo.

Como citado anteriormente, Cassirer usa o termo funo importado da

matemtica, para descrever o comportamento de uma realidade que formada de

relaes. Para vrios filsofos, no mundo natural, h um primado do devir sobre o

ser. Esses filsofos construram seus sistemas tendo esse primado como

premissa. Cassirer comunga com esta tendncia e considera a substituio de

substncia por funo in evitvel. Se, em realidade no existem coisas, e sim

processos, ento a substncia deve ceder lugar para a funo. A base para essa

mudana o conceito relacional de nmero que caracterizado pela posio que

ocupa numa estrutura serial. Com o estabe lecimento lgico do conceito de

nmero, volta-se a lembrar a questo: Como pode o nmero, estabelecido

puramente a priori, ter uma aplicao eficaz no mundo emprico? Ou, por outra,

como se pode, com sucesso, e isso um fato consumado, aplicar seus princ pios

ao mundo real? Como se viu anteriormente, a objetividade do conceito de nmero

garante essa aplicao, pois o nmero uma forma de cognio por excelncia.

Ele um captulo particular na teoria do conhecimento (EPC: 101 Vol. IV). E a


188

matemtica a ponte de ligao entre a lgica pura e os objetos empricos .

Assim, ela sai do seu domnio a priori puro para transformar-se na lgica

matemtica das cincias naturais exatas (FFS: 447).

Como ficou evidenciado, atravs do percurso que se fez na primeira p arte

de Substance and function, a construo dos conceitos nas cincias naturais

exatas mostrou-se anloga ao mesmo processo na matemtica. A anlise do

conceito de nmero e de espao evidenciou a passagem da subst ncia funo

no contexto da aritmtica e geometria. Essa anlise no poderia contar com a

lgica tradicional cujas estruturas no permitem rastrear o percurso exigido para a

construo dos conceitos matemticos. Como foi salientado, Cassirer aceita a

insero de conceitos matemticos, tais como sries e limites dentro da lgica

tradicional, tornando-a apta a respaldar a formao de conceitos nas cincias

naturais exatas. A lgica assim ampliada e enriquecida no fica confinada apenas

no campo da matemtica, mas extravasa para as cincias naturais .

Cassirer, em sua exposio, mostrou que a fsica apesar de

metodologicamente materialista , paradoxalmente, pressupe o idealismo . O

problema do ideal e do sensvel solucionado mediante a funo transformadora

da matemtica que possibilitou quantifica r fenmenos e, ao mesmo tempo,

desvincul-los de entidades ontolgicos. O processo evolutivo da fsica atingiu seu

pice no conceito de energia , que se tornou moeda de troca entre os mais

diferentes fenmenos naturais que ela aborda , e isto, de uma maneira precisa e

quantitativa. Essa segundo Cassirer, a forma adequada de estabelecer a cincia

natural. A partir de uma fsica ideal, Cassirer chega formao de conceitos na

qumica moderna. A investigao de fenmenos qumicos, diferentemente dos


189

fsicos, parte de casos particulares. Porm, sob o aspecto lgico da matemtica e

de seu uso, essa investigao faz o mesmo percurso que se observou na fsica, e

isto confirma a tese de Cassirer. A fsica e a qumica assim entendidas passam a

dar conta da multiplicidade dos fenmenos naturais e estabelecem um conceito de

cincia despida de qualquer vestgio de entidades ontolgicas . Na abordagem

tradicional os ganhos obtidos com o conceito de universal s sero atingidos

atravs da perda de propriedades dos partic ulares. Esse processo exige uma

opo exclusivista: ou se tem o universal ou o particular.

Na nova abordagem os elementos particulares so mantidos com os

universais, e no se verifica a excluso anterior, assim, so mantidos ganhos de

uma e da outra opo. Com esse novo aparato de origem matemtica verifica -se

um radical redimensionamento no significado dos termos universal e particular na

soluo do problema do conhecimento.

Todas essas mudanas tiveram como ponto de partida a substituio do

conceito de substncia, que determinava a estrutura da lgica aristotlica, pelo

conceito matemtico de funo. Dessa substituio resultou a inexistncia de uma

estrutura sistemtica e fixa em cincia. Quando se muda a perspectiva lgica que

suporta essa estrutura , a cincia tambm altera a estrutura que a estabelece.

Cassirer usando a mudana de perspectiva que insere aspectos fundamentais da

lgica matemtica na lgica tradicional constatou que esse aparato construtivo de

conceito aplicado nas cincias exatas nat urais possibilita uma nova concepo de

realidade. Para o autor, ficou assim plenamente justificada a cincia matemtica

da natureza. Cientistas modernos concordam com essa posio. Entre outros se

pode citar Roland Omns:


190

Com a relatividade, a teori a do conhecimento cessou,


sem dvida para sempre, de se moldar na representao
intuitiva, para se fundamentar apenas em conceitos cuja
nica formulao digna de f passa a ser um formalismo
matemtico (Omns, 1996, p. 157).

O afastamento do conceito de substncia e consequente reformulao da

lgica tradicional tornaram -se um produtivo foco irradiador que reformula conc eitos

filosficos e matemticos. O resultado dessa reformulao tem conseqncias

importantes para a teoria do conhecimento e permite uma nova abordagem no

significado da relao entre o universal e o particular.


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