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DOSSI ESPECIAL: GT Comunicao e Cultura (COMPS - 2009)

A escrita e seus efeitos culturais*


RESUMO O presente trabalho discute a relao entre tecnologia de
O presente trabalho discute a relao entre tecnologia de comunicao e cultura, tomando o caso especfico da
comunicao e cultura, tomando o caso especfico da escrita e de seus efeitos socioculturais amplos. Assume-
escrita e de seus efeitos socioculturais amplos. Assume- se assim o pressuposto de que a escrita deve ser conside-
se assim que a escrita deve ser considerada tecnologia rada tecnologia de comunicao e de que enquanto tal
de comunicao. Sero abordados notadamente seus, afeta o meio em que opera. Concordamos com um dos
da escrita, efeitos econmicos, administrativos, legais, autores de que nos ocuparemos, que chega mesmo a
religiosos e, finalmente, macrossociais. Trabalharemos sustentar que at a poesia uma tecnologia, tecnologia
especialmente com um conjunto de trs autores canni- da palavra falada, anterior tecnologia da palavra es-
cos para esta discusso, tentando ordenar suas posies crita (Havelock, 1996, p. 101) esta representada especial-
heterogneas num plano conceitual comum. Ao final mente, para este autor, pelo alfabeto grego [...] pea de
sero levantadas algumas questes acerca do modo como tecnologia explosiva, revolucionria por seus efeitos na
teorizamos sobre a relao entre escrita e cultura, de cultura humana, de uma maneira que nada tem de exa-
modo que se trata aqui, tambm, de uma discusso do tamente comum com qualquer outra inveno (Havelo-
carter epistemolgico das teorias que operam sobre o ck, 1996, p. 14). Sero abordados notadamente seus, da
jogo escrita e cultura, e, mais amplamente, tecnologia de escrita, efeitos econmicos, administrativos, legais, reli-
comunicao e contexto cultural. giosos e, finalmente, macrossociais. Trabalharemos es-
pecialmente com um conjunto de trs autores cannicos
PALAVRAS -CHAVE para esta discusso, tentando ordenar suas posies
escrita heterogneas num plano conceitual comum. Ao final
meio de comunicao sero levantadas algumas questes acerca do modo como
cultura teorizamos sobre a relao entre escrita e cultura, de
modo que se trata aqui, tambm, de uma discusso do
ABSTRACT carter epistemolgico das teorias que operam sobre o
The paper discusses the relationship between communication jogo escrita e cultura, e, mais amplamente, tecnologia de
technology and culture, focusing specifically on writing and comunicao e contexto cultural. O horizonte maior do
its effects. In doing so, writing is considered as a communica- presente trabalho , portanto, a epistemologia da comuni-
tion technology. We discuss its economic, administrative, le- cao, e envolve uma discusso dos paradigmas bsicos
gal, religious and macro social impacts. The discussion is do tratamento da relao entre comunicao e cultura.
centered in three canonical scholars for the subject and their Os autores de que nos serviremos so Jack Goody
respective theories. Finally, some of the epistemologic proble- (1987), Eric Havelock (1996, 1996b) e Marshall McLuhan
ms concerning theories linking writing and culture or, more (1977, 2005).
generally, communication technology and culture, are consi- Goody, o menos abordado pelos tericos da comuni-
dered. cao brasileiros, um antroplogo interessado nos efei-
tos sociais da escrita, no necessariamente escrita fon-
KEY WORDS tica, e trabalha comparando as sociedades da
writing Mesopotmia Antiga, contemporneas ou imediatamente
media posteriores inveno da escrita, com as sociedades
culture orais africanas do sculo passado.
Havelock cuja penetrao junto aos pesquisadores
brasileiros do campo da comunicao fica entre a de
Goody e a de McLuhan um terico da literatura que
se ocupa dos efeitos da escrita fontica na Grcia Antiga.
Note-se assim uma diferena em relao a Goody: este
trabalha com escritas no fonticas, aquele com alfabti-
cas. A introduo da escrita alfabtica, dada sua eficcia
e facilidade de ensino, permitiu, para Havelock, o letra-
mento da sociedade grega, que passa de um modo de
transmisso cultural oral, marcado pela poesia, para
outro baseado na escrita, que vai tornar possvel, entre
Mrcio Souza Gonalves outras coisas, a filosofia ocidental.
Professor da UERJ/RJ/BR McLuhan, bem mais conhecido nos meios comunica-
marcio67@oi.com.br cionais brasileiros do que os dois primeiros, faz uma

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leitura da histria humana considerando os meios de antigas que o senso comum rapidamente tende a enca-
comunicao, escandindo nosso passado (e presente) rar como sociedades excessivamente simples: a comple-
em trs momentos diferentes: as sociedades tribais pri- xidade na realidade grande.
mitivas, orais; a Galxia de Gutemberg, cujos dois gran- A administrao da complexidade da economia, ou
des motores so a escrita fontica e a prensa tipogrfica; outra, por seu turno, supe a presena da escrita. Pense-
a Aldeia Global, atravessada pelos meios eletrnicos de mos no templo como uma instituio nodal no fluxo de
comunicao. pessoas, mercadorias, terras: recebe doaes as mais
Cada um a seu modo pensa o que nos interessa, o variadas, produz em suas terras, o que depende de mo
modo como a escrita produz efeitos sociais nas culturas de obra externa, gere grandes quantidades de oferendas,
em que age. deve sustentar uma classe improdutiva economicamen-
Sero tratados inicialmente a economia, a administra- te de sacerdotes... ora, gerir essa imensa massa de infor-
o e o direito, ao que se seguir uma abordagem dos maes impensvel sem a escrita. Da no ser exagera-
aspectos religiosos e o que aqui se nomeia macrossocial, do sustentar, como faz nosso autor, que a contabilidade
a saber, uma apreenso global do conjunto da socieda- e formas primitivas de livro-caixa surgem nas socieda-
de. Considerando que Goody o menos conhecido dos des antigas mesopotmicas. Por outro lado, o palcio
trs autores citados, a ele ser dada uma ateno ligeira- tem semelhantes necessidades de mecanismos objetivos
mente maior do que aos outros dois. de registro para que possa cobrar impostos, se adminis-
trar, sustentar sua nobreza etc. Mas a administrao tem
Economia, administrao e direito ainda um lado civil, ligado aos mercadores, que do mes-
Goody sem sombra de dvida o autor que mais se mo modo que o palcio e o templo necessitavam de
detm sobre o problema dos efeitos sociais da escrita modos materiais de armazenagem de informao para
sobre a economia e a administrao. Em primeiro lugar, efeitos de gerenciamento. A escrita torna assim possvel
deve-se destacar que tanto uma como a outra devem ser uma mutao nas formas de administrao.
pensadas levando-se em conta a dimenso religiosa e a Goody refere-se tambm aos modos como o exerccio
dimenso estatal, o templo e o palcio encarnando duas do direito foi afetado pela presena da lei escrita, em
formas coexistentes e eventualmente conflitantes de poder. oposio lei oral tradicional.
A economia tem um lugar de honra na medida em que a Todo grupo social necessita normas, no sentido geral
gnese de escrita se deu ligada a questes econmicas1. da palavra, independente de serem implcitas ou expl-
Comparando as sociedades orais africanas com as soci- citas, que regem seu funcionamento. O ideal da socieda-
edades com escrita da Mesopotmia Antiga, depreende- de primitiva livre assim, nada mais do que iluso: toda
se que o efeito global da escrita permitir uma maior sociedade por definio regrada. A inveno da escrita
complexidade (tamanho, durao temporal, distribui- opera primordialmente explicitando normas que anteri-
o espacial) das transaes econmicas. A ausncia de ormente existiam de modo implcito. Ora, essa explicita-
escrita, uma vez que faz depender o registro das operaes o engendra uma srie de consequncias fundamen-
exclusivamente da memria humana, limita a complexi- tais, que nosso autor detalha com bastante cuidado.
dade do que se pode realizar em termos econmicos: Assim, por exemplo, a lei oral bastante mais dinmi-
ca, flexvel a adaptvel do que a escrita:
Nas sociedades orais certamente possvel encon-
trar analogias, precursores, de todas as prticas Mas escrevam-se as normas na forma de um cdigo
dos mercadores do Mdio Oriente, mas a escrita ou decreto, e tero ento de fazerem-se esforos deli-
permite um desenvolvimento em termos de comple- berados e conscientes para fazer qualquer altera-
xidade que seria de outro modo impossvel (Goody, o. Quer isto dizer, o governo nas culturas escritas
1987, p. 103).2 tem de ocupar-se de legislar em relao a alteraes
na lei que o costume teria adaptado mais ou menos
Na medida em que torna explcito o implcito (lema automaticamente. E onde a lei escrita no foi for-
maior da interpretao de Goody dos efeitos da escrita), malmente alterada recorre-se s fices legais e ou-
na medida em que materializa o que de outro modo tras fontes da lei para adaptar s situaes efetivas
ficaria retido apenas no crebro humano, a quantidade (Goody, 1987, p. 161).
de informaes que pode ser armazenada e processada
aumenta brutalmente, e com essa quantidade a comple- mobilidade quase imperceptvel da lei oral se contra-
xidade das operaes. Assim, por exemplo, podemos pe a imutabilidade da presena objetiva da lei escrita.
pensar co-participao por aes, operaes de crdito Essa maior flexibilidade , como dito acima, tambm,
bancrio, seguros (Goody, 1987, pp. 91-97) como tan- correlata das diferenas no modo de alterao da lei em
tas operaes econmicas complexas para as quais a culturas orais e escritas. Nas orais a lei muda impercep-
escrita imprescindvel, tanto hoje quanto na Mesopot- tivelmente, se adaptando s sutis mudanas sociais,
mia Antiga. Nota-se assim, com a presena da escrita, culturais, ambientais. Sua mudana cotidiana, grada-
uma vida econmica surpreendente nestas sociedades tiva. Nas culturas escritas a mudana dos cdigos su-

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pe situaes especiais (pensemos por exemplo numa impressa. Em suma, Harold Innis foi o primeiro a
constituinte), que duram um tempo preciso: ao invs de perceber que o processo de mudana estava implci-
alteraes constantes um lapso preciso de tempo dentro to nas formas da tecnologia dos meios de comunica-
do qual a alterao possvel. o. Este meu livro representa apenas notas de p
Outro trao importante que decorre da presena da es- de pgina sua obra, visando explic-la (Mcluhan,
crita a criao de um grupo especfico especializado em 1977, p. 82).
lidar com a lei, com seus rituais, jarges, maneirismos.
O modo como McLuhan fundamenta suas notas de
A escrita afeta no s as fontes da lei e da argumen- p de pgina pode ser percebido. De modo geral, os
tao jurdica como tambm a organizao da lei. A processos fonticos (e posteriormente a prensa) afeta-
relao da lei com a sociedade formaliza-se com o ram a organizao subjetiva dos homens dando maior
advento da escrita. Como j no existe uma adapta- valor ao visual, o que engendra uma mentalidade linear
o praticamente homeosttica de normas, a lei es- e fragmentada, racional, o que, em ltima instncia, vai
crita adquire uma espcie de autonomia muito pr- ter efeitos amplos em toda a cultura e corpo social (inclu-
pria, tal como seus rgos. O tribunal judicial indo-se a direito, administrao e economia). Assim
separa-se gradualmente do tribunal rgio ou do teramos uma economia, um direito, uma administrao
chefe, adquirindo os seus prprios especialistas al- operando como dimenses separadas e independentes
tamente instrudos, alguns dos quais so peritos na do conjunto da sociedade, baseando-se em tcnicas cujo
apresentao oral de casos, argumentando e defen- modo de operao seria a linearizao, a fragmentao,
dendo a causa do cliente, outros na prestao de a racionalizao. O rompimento da unidade tribal, por
conselho. [...] A organizao interna do tribunal efeito em primeiro lugar da escrita fontica (e posterior-
tambm se torna elaborada porque o uso de prece- mente da prensa tipogrfica) tambm econmico, ad-
dentes, e qui a lei feita pelos prprios juzes a ministrativo e legal.
qualquer escala, exige a manuteno de registros. Havelock, finalmente, parece se assemelhar bastante
[...] Os registros escritos implicam a presena de a McLuhan. Os diversos modos como a escrita alfabtica
escritores cujo trabalho d uma forma permanente afetou, para Havelock, a conscincia e a epistemologia
aos pleitos e decises verbais. Tambm os juzes gregas se refletem, claro, em vrios outros campos, inclu-
precisam compreender a palavra escrita medida indo-se administrao, economia e direito. Assim por
que a lei cada vez mais incorporada em resumos e exemplo, especificamente,
summae. Sob estas circunstncias, a profisso de
jurista torna-se uma ocupao para especialistas [] em The greek concept of justice: From its shadow in
letrados, e a lei cada vez mais retirada das mos Homer to its substance in Plato, Havelock tratou do
amadoras do homem da rua (Goody, 1987, pp. movimento que Plato levou ao ponto crtico. A
164-165). objetividade analtica com que Plato tratou do con-
ceito abstrato de justia no pode ser encontrada
Se Goody especificamente se referiu administrao, em nenhuma das culturas puramente orais conhe-
economia e ao direito, o mesmo no se pode dizer de cidas (Ong, 1998, pp. 121-122).
Havelock e McLuhan, que se detiveram mais em outros
aspectos (alguns dos quais no discutiremos aqui sub- A escrita permitiria uma racionalizao do direito,
jetividade e epistemologia , outros sim aspecto ma- num sentido que parece prximo do de McLuhan. Se-
crossocial). guindo pela mesma linha perfeitamente compreens-
McLuhan se apia em Innis, autor fundamental que vel que a administrao e a economia sejam, indireta-
no trataremos aqui por razes de espao e tempo, para mente, afetadas pelas alteraes provenientes da
compreender as transformaes scio-econmicas da presena do alfabeto.
inveno da escrita:
Religio e aspecto macrossocial
Harold Innis, em Empire and Communications, foi o O esquema bsico de explicao de McLuhan que vimos
primeiro a tratar desse tema e a explicar com preci- acima em ao pode ser estendido para o campo da
so o verdadeiro significado do mito de Cadmo. O religio, opondo de um lado o mundo mgico integrado
rei grego Cadmo, que introduziu o alfabeto fontico e holista das culturas orais a um mundo escrito desen-
na Grcia, segundo se conta, teria semeado os den- cantado e separado, o eletrnico religando o que o im-
tes do drago e deles brotaram homens armados. presso e o alfabtico separaram.
(Os dentes do drago talvez se refiram s antigas Pense-se por exemplo na experincia das crianas,
formas de hierglifos.) Innis tambm explicou a ra-
zo por que a palavra impressa gera nacionalismo [...] isto , uma criana em qualquer meio ocidental
e no tribalismo; e por que cria sistemas de preos e est cercada por uma tecnologia visual abstrata e
mercados tais que no podem existir sem a palavra explcita de tempo uniforme e de espao contnuo e

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tambm uniforme, em que a causa eficiente e reconhecer aquilo de que o autor est a falar (Have-
contnua e as coisas se movimentam e acontecem lock, 1996, p. 94).
em planos distintos e em ordens sucessivas. A cri-
ana africana, no entanto, vive no mundo mgico e Ao carter oral do Antigo Testamento, assim, se ope
implcito da palavra oral ressoante. Ela no encon- o texto escrito do Novo, com tudo que essa alterao
tra causas eficientes, e sim causas formais do cam- implica na perspectiva de Havelock. Como para este
po configurativo, tais como as que qualquer socieda- autor o meio condiciona os contedos que podem ser
de no-alfabetizada cultiva (McLuhan, 2005, p. 41). veiculados, as religies orais tm assim um carter mais
concreto, de ao, em oposio ao tom abstrato das reli-
Temos assim a magia versus a razo, oralidade versus gies escritas. A escrita alfabtica correlata de uma
alfabeto. abstrao maior da religio.
Mas podemos pensar historicamente efeitos mais es- Goody discute amplamente os efeitos da escrita sobre
pecficos, como a ascenso do militar em detrimento do a religio.
religioso por efeito da alfabetizao. O caso egpcio notvel, pois permite ligar os efeitos
da escrita sobre a religio a outros fatores amplos. Assim,
O alfabeto significou o poder, a autoridade e o con- por exemplo: No Egito, o aparecimento da escrita parece
trole das estruturas militares, a distncia. Quando ser aproximadamente contemporneo da criao de um
combinado com o papiro, o alfabeto decretou o fim estado nico e um panteo global (Goody, 1987, p. 84).
das burocracias templrias estacionrias e dos mo- Destacamos arbitrariamente, da pletora de elementos
noplios sacerdotais do conhecimento e do poder. abordados por este autor, alguns pontos que considera-
[...] O alfabeto acessvel, juntamente com o papiro mos importantes.
transportvel, barato e leve, produziu a transfern- Em primeiro lugar, destaque-se o universalismo das
cia do poder da classe sacerdotal para a classe religies letradas contra o carter local das orais.
militar (Mcluhan, 2005, p. 101-102).
Neste contexto, gostaria de sugerir que uma compo-
Tal assero deve ser pensada em relao s teses de nente do universalismo, especialmente do univer-
Goody sobre o papel administrativo templrio da escrita salismo tico, caracterstico no s do Cristianis-
pr-alfabtica. mo como de todas as religies mundiais mais
Ao mundo mtico-mgico da oralidade, a escrita alfa- importantes e est diretamente relacionada com o
btica, para McLuhan, faz suceder o mundo racionali- seu uso da escrita (Goody, 1987, p. 28).
zado da Galaxia de Gutemberg.
Havelock considera as limitaes impostas ao campo Alm disso, nas sociedades orais, o fenmeno religio-
religioso pelos modos de comunicao presentes em de- so est integrado no conjunto da vida social, no consti-
terminada cultura. Seguindo a linha geral de sua argu- tuindo um domnio separado, como nas sociedades le-
mentao, fcil perceber que no Antigo Testamento, tradas. Assim, a escrita autonomiza o campo religioso
suas partes mais antigas: em relao a outros campos da vida social. Isso de pelo
menos trs formas: autonomia administrativa do tem-
[...] foram escritas e preservadas numa variante do plo, autonomia poltica do templo, separao da experi-
silabrio fencio. Na verdade, esses textos sofreram ncia religiosa.
uma certa reelaborao teolgica no perodo poste- Essa autonomizao correlata de um processo de
rior fundao do Segundo Templo. Mas continua endurecimento: as religies orais so permeveis a in-
a ser inquestionvel que as narrativas originais e as fluncias estrangeiras, mais sincrticas, flexveis, din-
idias a elas associadas tm uma sintaxe repetitiva; micas. As escritas tendem a classificar o externo como
que situaes tpicas se mostram a recorrentes, que herege, como desvio, so menos permeveis. Alm disso,
o relacionamento entre os personagens at certo pode-se dizer que as religies escritas so religies de
ponto simples, e seus atos tm uma qualidade qua- converso. Goody assim se expressa:
se ritual. Sentimos a simplicidade do ritmo da com-
posio medida que se desenvolve o relato. So Quando h fronteiras, marcos da espcie envolvida
precisamente essas limitaes impostas ao alcance em religies com Escritura, ento no s h seitas
de apreenso possvel da experincia humana o dissidentes como indivduos dissidentes, indiv-
que confere ao Antigo Testamento o forte apelo que duos que so apostatas ou conversos. A converso
tem para as pessoas simples como dizemos. O re- uma funo das fronteiras que a palavra escrita
gistro de uma cultura que se conforma a essas res- cria, ou antes, define (Goody, 1987, p. 26).
tries tem tudo para centrar-se em religio e mito-
logia, pois ambas tendem a codificar e padronizar a Ou se est dentro ou se est fora.
variedade da experincia humana, de modo que o Finalmente, vamos considerar as anlises de conjunto
leitor desses escritos tem mais probabilidade de da sociedade que consideram o efeito da presena da

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escrita. Essas anlises tomam a forma de grandes carac- vigncia do canto potico como grande mecanismo de
terizaes, classificaes amplas distinguindo diferen- transmisso da herana cultural. A lenta passagem para
tes modos de estruturao social: so o que aqui se cha- a cultura letrada, correlata da inveno e generalizao
mou de aspectos macrossociais. do uso do alfabeto, irm do abandono do canto e da
O trio de autores de que nos servimos trata, evidente- poesia em favor de modos mecnicos de preservao da
mente, do tema. memria e de toda uma outra forma de transmisso
McLuhan, como se viu, escandi a histria das socie- cultural. Envolvendo uma causalidade complexa, o fato
dades humanas em trs grandes momentos, pensando que a inveno do alfabeto produz uma mudana
cada um destes momentos em funo dos meios de co- cultural fundamental.
municao presentes. Temos um primeiro momento ca-
racterizado pela presena de comunicao oral, momen- O invento grego fez prevalecer o seu legado nas
to de relativa integrao dos sentidos humanos e unidade culturas posteriores, embora, at muito recentemen-
social. Dois elementos operam a passagem ao segundo te, os seus efeitos ficassem limitados Europa e s
grande modo de estruturao social: a inveno da es- partes do mundo que a Europa colonizou, incluin-
crita alfabtica e, posteriormente, a consolidao dessa do-se a a Amrica. Se cabe consider-los revolucio-
cultura escrita com a inveno da prensa e a generaliza- nrios, a esses efeitos, isto possvel apenas em
o da presena de materiais impressos. A esse segundo retrospecto. O curso seguido no foi uma linha reta
momento McLuhan se refere como a Galxia de Gutem- (Havelock, 1996, p. 327).
berg. Esta se caracteriza por segmentao, racionaliza-
o, linearizao, fragmentao etc. O eletrnico, cujo Ou ainda:
marco maior pode ser considerado a televiso, promove
a superao dessa galxia do escrito em direo Al- A inveno do alfabeto grego, em contraste com os
deia Global, que recupera o sentido de unidade perdida sistemas anteriores, inclusive o fencio, constituiu,
por ao inicialmente da escrita, quando a separao na histria da cultura humana, um evento cuja im-
multi-secular dos sentidos e funes terminou numa portncia no foi at agora plenamente captada.
unidade completamente inesperada (McLuhan, 1977, Sua apario separa as civilizaes pr-helnicas
p. 369). Nossa atualidade recupera nossos primrdios, de todas as que vieram a ser ps-helnicas (Havelo-
numa curiosa forma de conscincia csmica: ck, 1996, p. 188).

A eletricidade indica o caminho para a extenso do A posio de Goody em relao a essas anlises glo-
prprio processo da conscincia, em escala mundi- bais bastante refinada e nuanada pode-se mesmo
al e sem qualquer verbalizao. Um estado de cons- dizer que vai na contra mo da maior parte dos tericos
cincia coletiva como este deve ter sido a condio contemporneos e merece, por isso, uma discusso um
do homem pr-verbal. (...) Em suma, o computador, pouco mais detalhada que indica o limite mesmo dessas
pela tecnologia, anuncia o advento de uma condi- anlises excessivamente generalistas3.
o pentecostal de compreenso e unidade univer- Este autor, no Prefcio da obra que aqui nos interessa,
sais. O prximo passo lgico seria, no mais tradu- indica o horizonte maior de seu trabalho:
zir, mas superar as lnguas atravs de uma
conscincia csmica geral, muito semelhante ao in- Ao mesmo tempo, deparo-me com a necessidade de
consciente coletivo sonhado por Bergson. A condi- por em causa certas noes acerca do carter singu-
o de imponderabilidade, que os bilogos to- lar do Ocidente no tocante explicao do apareci-
mam como promessa de imortalidade fsica, pode mento do mundo moderno, j que vejo algumas
ser acompanhada pela condio de infalibilida- das pr-condies distribudas de maneira mais
de, que asseguraria a paz e a harmonia coletiva e geral do que o considerado por muitas das teorias
perptua (McLuhan, 2005, pp. 98-99). correntes (Goody, 1987, p. 9).

Se considerarmos, o que no de modo algum proble- Tal afirmao melhor compreendida a partir da lei-
mtico, que a Galxia de Gutemberg define a Moderni- tura das ltimas pginas da obra:
dade, a Aldeia Global se aproxima radicalmente do que
comumente se define como a Ps-Modernidade. Em primeiro lugar, temos de contestar a maneira
McLuhan no hesita assim em fazer grandes interpre- como a categorizao formal das atividades huma-
taes gerais da cultura em funo dos meios de comu- nas, por exemplo, na troca redistributiva ou rec-
nicao estruturantes, sendo a escrita fundamental em proca, se transforma em tipos ou estgios de socie-
sua argumentao. dade de forma tal que somos levados a considerar
Em Havelock pode-se ler a oposio clara entre dois que um tipo de atividade no s domina todo o
grandes modos de funcionamento da cultura, um modo espectro da ao econmica como tambm exclui
oral e um modo escrito. A cultura oral marca-se pela outras possibilidades. As possibilidades encontra-

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vam-se muitas vezes j presentes, muito embora H diversas diferenas entre os autores que mobiliza-
subdominantes. Em segundo lugar, ainda mais mos na presente discusso.
necessrio indagar as dicotomias e distines, ba- Diferenas em primeiro lugar de provenincia, na me-
seadas mais na intuio que no fato, mais no senti- dida em que cada um vem de um campo de saber (antro-
mento que no estudo, que tendem a separar-nos, pologia, teoria literria etc.) com seus regimes epistemo-
por meio de um profundo abismo, dos nossos pre- lgicos prprios. Isso implica em modos diferentes de
decessores. [...] Sem dvida que se contribuiu com articular seus objetos de pesquisa (efeitos da escrita alfa-
muito para o desenvolvimento das culturas huma- btica, efeitos da escrita em geral, efeitos dos meios de
nas em cada um destes perodos, mas pareceria comunicao etc.), suas metodologias, as evidncias que
perigoso traar uma linha divisria demasiado pro- sustentam as respectivas posies.
nunciada entre ns e as grandes civilizaes do Mas pode-se falar igualmente em diferentes estilos de
Prximo Oriente Antigo (nem sequer da ndia ou da pensamento, tomando a palavra estilo num sentido pro-
China), pois elas possuam e utilizavam uma in- positadamente vago. McLuhan, por exemplo, o pole-
veno crtica da humanidade na esfera das comu- mista rpido que tem a pretenso de considerar a com-
nicaes, nomeadamente a escrita, cujo uso no era plexidade da histria humana em esquemas
simplesmente cosmtico mas penetrou profunda- extremamente gerais de explicao e com uma falta de
mente em muitas reas da vida social, permitindo a cuidado impressionante para com o rigor do detalhe e
evoluo de novas formas de organizao social e da demonstrao, diferentemente de Goody, este deta-
novas vias de tratamento da informao. Mais uma lhista e cuidadoso. A cada um seu mrito.
vez, h que ter o cuidado de no traar uma linha A questo que ns, por nosso turno, podemos colocar
demasiado marcada. Muito embora a escrita tenha a todos eles se refere ao modo de ao da tecnologia de
ajudado a desenvolver novos tipos de operao l- comunicao no corpo social.
gica formal, f-lo inicialmente tornando explcito o Adrian Johns indica uma curiosa linhagem na pes-
que era implcito nas culturas orais, que no eram quisa sobre os efeitos culturais do livro, contando trs
nem pr-lgicas nem sequer algicas, exceto num nomes de peso, McLuhan, Elizabeth Eisenstein e Bruno
sentido muito restrito dessas palavras. Esses avisos Latour. Os trs, cada um a seu modo, supem que a
so necessrios porque privilegiar em demasia a presena dada de uma determinada tecnologia engen-
experincia europia atravs de teorias de estgios dra necessariamente certos efeitos, a ao humana na
que nos apartam demasiado desabridamente de produo do sentido social dessas tecnologias sendo
outras sociedades leva-nos a precipitar-nos para a reduzida. A viso de cincia em ao de Latour depen-
hiptese autocongratulatria de que a moderniza- de da cultura impressa de Eisenstein e assim implici-
o s poderia ter ocorrido numa rea do mundo tamente da Galaxia de Gutemberg de McLuhan para
(Goody, 1987, pp. 202-203). sublinhar a estabilidade tanto do conhecimento quanto
da sociedade (Johns, 1998, p. 14)4. Os trs operam a
Temos assim uma relativizao da suposta singulari- partir de um paradigma que se pode qualificar de deter-
dade do Ocidente Moderno que se d atravs da indicao minista para pensar a relao entre comunicao e soci-
de diversos traos normalmente tomados como caracters- edade.
ticos precisamente da singularidade deste Ocidente, tra- Assim, quanto a McLuhan, o prprio Johns d a res-
os que Goody localiza na Mesopotmia Antiga como posta satisfatria (toda a obra de Johns uma resposta
efeitos da inveno da escrita (Goody, 1987, p. 204). ao determinismo de McLuhan e a Eisenstein), sendo
Nota-se assim um tipo de abordagem macrossocial alm disso ,moeda corrente sua posio de um forte
diferente das propostas por McLuhan e Havelock. Estes determinismo tecnolgico, resumido na idia de que o
dois operam considerando uma sucesso de pocas qua- meio a mensagem. Mas podemos perguntar a Havelo-
litativamente distintas, num tipo de anlise que se pode ck e Goody: qual o espao de ao dado ao homem face
qualificar de epocalista. Goody, por seu turno, prefere tecnologia?
ver de que modo as possibilidades encontravam-se Havelock parece se situar numa perspectiva muito
muitas vezes j presentes, muito embora subdominan- prxima da de McLuhan, ou seja, acreditar que a tecno-
tes (Goody, 1987, p. 202), ou seja, prefere pensar perio- logia o determinante fundamental, e que sua introdu-
dizaes mais amplas dentro das quais muda o arranjo o acarreta necessariamente efeitos individuais e cole-
e a proporo de elementos presentes. nesse sentido tivos os mesmos. a tecnologia, e no o uso ou forma de
que somos prximos da Mesopotmia Antiga. A um tipo apropriao social, o importante. Nesse sentido, para
de pensamento que opera por sucesso diacrnica de Havelock, tambm o meio a mensagem, ou seja, uma
pocas diferentes, ope-se, com Goody, a concepo de cultura estruturada por seus meios de comunicao:
que os mesmos elementos esto presentes mudando sua
concentrao relativa. Assim as diferenas qualitativas Para compreender o que entendemos por cultura,
ficam relativizadas. inclusive no caso grego, temos de perguntar pelo
Consideraes finais que lhe d estrutura, continuo e assim identific-

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Mrcio Souza Gonalves 28 34

vel. Esta questo pode ser respondida tomando-se sentido e a identidade que a tecnologia receber, sentido
de emprstimo aos antroplogos culturais o concei- e identidade, portanto, contingentes.
to de armazenamento de informaes para reutili- Esse ponto permite situar uma reflexo sobre os efei-
zao. A informao em causa no meramente tos culturais da escrita, o que levaria a colocar a pergun-
tecnolgica, em sentido estrito, mas tambm com- ta que aparentemente McLuhan e Havelock (poupamos
preende o conjunto de diretrizes que regulam os Goody) no colocam, a saber: de que modo os usos da
padres de conduta dos indivduos que so mem- escrita condicionaram seu modo de existncia social?
bros da cultura (Havelock, 1996, pp. 188-189). Questo que mais do que nunca merece considerao,
mesmo que isso implique no abandono de um certo
Goody nos parece ter uma posio mais nuanada: modo de teorizar marcado, direta ou indiretamente, por
um determinismo tecnolgico que desconsidera o deta-
Ao tomar como tpico a escrita e a tradio escrita, lhe da existncia histrica em favor de grandes, excessi-
por exemplo, no pretendo sequer sugerir que se- vamente grandes, generalizaesnFAMECOS
jam estes os nicos fatores envolvidos em qualquer
situao especfica, mas apenas que eles so signi- NOTAS
*
ficativos. [...] Como consequncia, escolher um tpi- Trabalho apresentado ao GT Comunicao e Cultu-
co significa no s que se corre o risco de inflar a ra, do XVIII Encontro da Comps, na PUC-MG, Belo
sua importncia como, o que ainda pior, de pare- Horizonte, MG, em junho de 2009.
cer que se acredita que as questes humanas so
determinadas por um nico fator (Goody, 1987, p. 1 Para essa gnese, ligada a moedas simblicas, ver
13). Goody, 1987, p. 68 e seguintes.

Todas as suas anlises indicam bem o papel do con- 2 Tomamos a liberdade de abrasileirar as citaes
texto e da ao humana na gnese, uso e consequentes de Goody, cuja obra consultada est no portugus de
efeitos sociais da escrita. Assim, a tecnologia um fator Portugal
entre outros devendo ser considerada sua composio
com outros aspectos da vida social para que seus efeitos 3 Limite que ns mesmos j discutimos em diversos
ganhem sentido. trabalhos anteriores.
A questo do modo de compreenso da causalidade
do meio de comunicao importante na medida em que 4 A traduo de todas as citaes de Johns nossa
um dos primeiros pilares de qualquer teoria que reflita
sobre os meios. Alm disso, no tem recebido de modo REFERNCIAS
explcito a ateno que merece. Considerando os autores GOODY, Jack. A lgica da escrita e a organizao da socieda-
aqui abordados, autores que trataram do tema que ora de. Lisboa: Edies 70, 1987.
nos interessa, a saber, os efeitos da escrita, a tendncia
dominante parece ser enfatizar o meio em detrimento do HAVELOCK, Eric. A revoluo da escrita na Grcia e suas
uso. consequncias culturais. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
Adrian Johns, que citamos acima, d uma contribui- 1996.
o importante para a questo, na exata medida em que
numa obra detalhada e cuidadosa critica a nfase na ____. Prefcio a Plato. Campinas, SP: Papirus, 1996b.
tecnologia e o descaso pelas aes humanas na determi-
nao dos efeitos de uma tecnologia, em seu caso o JOHNS, Adrian. The nature of the book: print and knowledge
impresso. Todo o trabalho de Johns refazer a histria in the making. Chicago and London: The University
do livro num sentido mais concreto e menos idealista, o of Chicago Press, 1998.
que o conduz a enfatizar o uso e as apropriaes que
fazemos das tecnologias. McLUHAN, Marshall. A galxia de Gutemberg: a formao
do homem tipogrfico. So Paulo: Companhia Editora
Em resumo, The Nature of the Book sustenta que a Nacional, 1977.
prpria identidade da prensa teve de ser feita. Ela
vai a ser como agora a experienciamos somente em ____ Os meios de comunicao como extenses do homem.
virtude de trabalho duro, feito por vrias geraes So Paulo: Cultrix, 2005.
em vrias naes. (...) The Nature of the Book a
primeira tentativa real de retratar a cultura impres- ONG, Walter. Oralidade e cultura escrita: a tecnologizao
sa em sua construo (Johns, 1998, pp. 2-3). da palavra. Campinas, SP: Papirus, 1998.

Para este autor, so os usos sociais que condicionam o

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