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O marxismo p-no-cho de David Harvey


Eleutrio F. S. Prado

Introduo
Este livro assim que Harvey anuncia sinteticamente o teor de O enigma do
capital e as crises do capitalismo ora oferecido queles que se interessam pelos grandes
problemas econmicos da presente poca sobre o fluxo do capital (Harvey, 2011,
p. 7). Pois, diz no prembulo,

o capital o sangue que flui atravs do corpo poltico de todas as sociedades


que chamamos de capitalistas, espalhando-se, s vezes como um filete e outras
vezes como uma inundao, em cada canto e recanto do mundo habitado.
graas a esse fluxo que ns, que vivemos no capitalismo, adquirimos nosso po
de cada dia, assim como nossas casas, carros, telefones celulares, camisas,
sapatos e todos os outros bens necessrios para garantir nossa vida no dia a dia
(Harvey, 2011, p. 7).

O capitalismo, assim, concebido como um sistema vivo organicamente


dependente da circulao ramificada e ininterrupta de uma substncia alimentadora
supostamente o capital (na acepo de Marx). Trata-se, sem dvidas, de uma metfora
audaciosa que tem por objetivo trazer o contedo terico de O Capital para o plano do
senso comum, satisfazendo a nsia de saber daqueles que ainda se surpreendem com as
crises do capitalismo. Por isso mesmo, para compreend-la bem preciso consider-la
em confronto com a concepo de capital da economia vulgar. Como se sabe, para esta,
por exemplo, uma mquina que serve numa unidade de produo fabril obviamente
capital. Ora, se a economia vulgar reifica desse modo a forma pois, confunde a forma
(modo de existncia em devir do capital) com o suporte da forma (o valor de uso por
meio do qual o capital subsiste temporariamente) , Harvey reifica o contedo dessa
forma (a substncia do capital) ao conceb-lo como algo fluente que pode ser
apreendido empiricamente. E precisamente o que decorre dessa demanda que aqui se
pretende examinar de um ponto de vista conceitual e lgico.
Ao se dirigir queles supostamente surpreendidos pela grande crise do sistema, a
qual se iniciou em 1997, estourou em 1998, mas que ainda segue o seu curso
avassalador em 2011, o seu propsito retrico explcito vem a ser responder a uma
pergunta que parece ecoar por todos os cantos do planeta: por que o capitalismo gera
periodicamente suas crises? (Harvey, 2011, p. 40). Ele no pretende, obviamente, dar
uma resposta original a essa pergunta que no pode ser considerada minimamente
inovadora nem dentro e nem fora do marxismo; ao contrrio, o seu propsito
recuperar um padro de explicao das crises econmicas que fora j desenvolvido por
Marx em meados do sculo XIX e que sistematicamente ignorado pela teoria
econmica contempornea e pelos idelogos de planto. Ao faz-lo, porm, no deixa
de imprimir a sua marca no resultado de seu esforo de restaurao.
Sendo este o seu intento renovar o interesse pelas concepes de Marx,
afirmando a sua relevncia histrica , ao conceber o livro, ele imediatamente se deu
como tarefa esclarecer o conceito de capital, mostrando como a compreenso geral do
capitalismo em seu evolver e em seu destino dele depende. A sua soluo para o
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enigma do capital afigura-se claramente superior quela da economia vulgar, pois ele
o concebe como algo em processo mas, apesar disso, ela no se afigura satisfatria... E
isto, no obstante, j se comeou a indicar e melhor se ver ao longo deste comentrio.
Este, alis, no pretende mais do que avaliar se Harvey ou no bem sucedido nessa
empreitada de interpretar Marx e de reforar a importncia das teses marxianas para a
compreenso correta do evolver do capitalismo.
De qualquer modo, o seu livro faz sucesso aqui e alhures.

A soluo do enigma
Segundo Harvey, o capital no uma coisa, mas o processo em que o dinheiro
perpetuamente enviado em busca de mais dinheiro (Harvey, 2011, p. 41). Certamente
tal como ele o diz o capital no uma coisa, pois vem a ser o que ele no diz
uma relao social de valor que assume formas e que deve ser distinguida de seus
suportes. Assim, mesmo no sendo uma coisa, h coisas, os valores de uso, que no
lhe so estranhas; ao contrrio, tais coisas lhe servem de base para que possa existir
socialmente. O mesmo ocorre, por exemplo, com o esprito da floresta, pois este no
pode existir sem uma rvore que o simboliza para uma tribo de silvcolas. Na verdade, a
sua explicao segue um curso bem diverso. Se antes, Harvey dissera que o capital um
fluxo ou que ele se manifesta como um fluxo, agora ele diz que o capital dinheiro que
gera mais dinheiro, ou seja, vem a ser um fluxo circular em processo de expanso
infinito.
Para explicar o carter circular desse fluxo, ele faz referncia aos capitalistas
os quais, segundo ele, so os motores do processo e aos seus modos especficos de
atuar no sistema econmico:

Os capitalistas financistas se preocupam em ganhar mais dinheiro


emprestando a outras pessoas em troca de juros. Os capitalistas comerciantes
compram barato e vendem caro. Os proprietrios cobram aluguis porque a terra
e os imveis que possuem so recursos escassos. Os rentistas ganham dinheiro
com royalties e direitos de propriedade intelectual. (Harvey, 2011, p. 41).

Em todos esses processos, com bem sabe o senso comum, o dinheiro vai, em
certo montante, e volta acrescido, perfazendo um crculo crescente ou uma espiral
ascendente. Mas ele tambm no se esquece do processo do capital industrial cuja
exposio completa aqui seria muito aborrecida: nesse caso, o capitalista comea o dia
com certa quantidade de dinheiro e, tendo selecionado uma tecnologia e uma forma
organizacional, entra no mercado... (Harvey, 2011, p. 41).
Para explicar o carter infinito dessa circularidade expansiva, fazendo ainda
referncia psicologia social dos agentes econmicos, ele compara o dinheiro com a
mercadoria. Ambos esses objetos sociais podem ser apropriados privadamente
assevera , mas o dinheiro (...) uma forma de poder social que no tem limites
inerentes; j os bens comuns so comandveis de modo sempre limitado. (...) as
pessoas muito ricas no podem possuir bilhes de iates (...) mas no existe um limite
inerente aos bilhes de dlares que um indivduo pode comandar (Harvey, 2011, p. 43-
44). Assim, ele indica, ao seu modo, que o capital um fluxo infinito e o faz de uma
maneira empiricamente aceitvel para o entendimento ordinrio: todo indivduo quer
sempre ter mais um milho de dlares pouco importa quantos dlares j tenha
acumulado, mas nenhum indivduo sadio quer possuir sempre mais um sapato,
independentemente que quantos sapatos j possua.
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Essa explicao, porm, bem problemtica. Rigorosamente, a sua definio de


capital, segundo a qual este dinheiro que procura dinheiro est incorreta. Ora, essa
crtica bem direta sua formulao se impe aqui porque, antes de qualquer exposio
mais completa, ela identifica imediatamente dinheiro e capital. Pois, como qualquer
leitor de O Capital sabe e precisa sab-lo para poder fazer uma leitura rigorosa desse
livro, o termo capital, para Marx, indica uma substncia-sujeito que tem duas formas
bsicas, a forma de mercadoria e a forma de dinheiro formas estas, alis, que ele
encadeou de uma maneira notvel por meio do circuito de metamorfoses D M D.
Ser preciso voltar depois ideia de substncia-sujeito. Antes, porm, vem a ser
necessrio examinar essa expresso do circuito do capital com o propsito de esclarecer
o erro de Harvey.
J aqui deve ser observado que o dinheiro nesse circuito revela de fato a
dimenso quantitativa da infinidade do capital, pois D e D so qualitativamente iguais
e s diferem entre si pela quantidade. Porm, a mercadoria M no indica a apenas algo
finito, j que precisa apontar tambm para uma infinidade qualitativa. O smbolo M, de
fato, indica um bem bem determinado num circuito em particular. Porm, ele indica
tambm que, em princpio, um nmero indeterminado de mercadorias qualitativamente
diferentes umas das outras podem e devem ocupar esse lugar no circuito do capital
quando este tomado em sua generalidade. Pois, preciso conceber a possibilidade de
que os circuitos D M D possam se repetir de modo infinito, sincrnica e
diacronicamente, na economia capitalista. Ou seja, dizendo de outro modo, justamente
porque limitada a necessidade de qualquer bem em particular, a infinidade quantitativa
do capital como dinheiro requer intrinsecamente a infinidade qualitativa do capital
como mercadoria.
A infinidade do capital, portanto, se expressa tanto quantitativamente no
dinheiro quanto qualitativamente na mercadoria. O apelo emprico da formulao de
Harvey para explicar o enigma do capital revela-se, enfim, ilusrio.
Observe-se, agora, que ao longo dessa pequena explicao no se identificou o
dinheiro com o capital. Ao contrrio, afirmou-se j, ainda que de modo no totalmente
explcito, que capital mercadoria, mas nunca permanece mercadoria; que capital
dinheiro, mas nunca fica dinheiro. Ele o ator; a mercadoria e o dinheiro so apenas os
seus personagens. Pois, capital o que se veste de dinheiro agora para se vestir de
mercadoria logo mais, para voltar roupa dinheiro mais a frente e assim por diante. Ou
seja, o capital vem a ser algo que assume as formas de dinheiro e de mercadoria em sua
existncia em devir, ora uma ora a outra, fazendo-o apenas e sempre temporariamente.
Se o movimento para, o valor que est na forma de dinheiro ou de mercadoria deixa de
ser capital, transformando-se em tesouro ou em estoque inativo de riqueza material (se
no em lixo).
Para encaminhar uma boa compreenso do conceito de capital preciso, pois,
no pr qualquer identidade entre o sujeito e o predicado no juzo que o expressa (isto ,
no se pode dizer que dinheiro = capital); preciso, tambm, se recusar a fix-lo em
qualquer predicado determinado (isto , no se pode dizer que capital dinheiro).
necessrio pr o movimento de seu perptuo devir, deixando claro que se trata de uma
relao social de valor em processo de valorizao (isto , que vem a ser por meio de
uma sucesso de formas, as quais podem ser representadas do seguinte modo:
dinheiro mercadoria mais dinheiro). o que faz Marx.
O capital mostra-se, pois, como um repetir-se tendencialmente infinito que,
nesse desiderato, volta-se constantemente a si mesmo, manifesta-se quantitativa e
qualitativamente num circuito sem fim. Mas repetindo a pergunta , o que vem a ser
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precisamente o capital? Ora, foi o prprio Marx quem o definiu expressamente como
uma substncia-sujeito num trecho muito conhecido de O Capital:

As formas autnomas, as formas dinheiro, que o valor das mercadorias


assume na circulao simples medeiam apenas o intercmbio de mercadorias e
desaparecem no resultado final do movimento. Na circulao D M D, pelo
contrrio, ambos, mercadoria e dinheiro, funcionam apenas como modos
diferentes de existncia do prprio valor, o dinheiro como o seu modo geral, a
mercadoria como o seu modo particular, por assim dizer camuflado, de
existncia. Ele passa continuamente de uma forma para outra, sem perder-se
nesse movimento, e assim se transforma em sujeito automtico. Fixadas as
formas particulares de apario, que o valor que se valoriza assume
alternativamente no ciclo de sua vida, ento se obtm as explicaes capital
dinheiro, capital mercadoria. De fato, porm, o valor se torna aqui o sujeito de
um processo em que ele, por meio de uma mudana constante das formas de
dinheiro e mercadoria, modifica a sua prpria grandeza, enquanto mais-valia se
repele de si mesmo enquanto valor original, se autovaloriza. Pois o movimento,
pelo qual ele adiciona mais-valia, o seu prprio movimento, sua valorizao,
portanto autovalorizao. Ele recebeu a qualidade oculta de gerar valor porque
ele valor. Ele pare filhotes vivos ou ao menos pe ovos de ouro. (Marx,
1983a, p. 130).

notria a filiao hegeliana desse trecho: o capital nele figura no meramente


como um fluxo, mas como um quase-esprito que se produz a si mesmo e que tem
movimento prprio. No se trata de um esprito autntico porque o capital produto
social e porque o seu movimento tem uma natureza inercial. Da que Marx se refira ao
capital como sujeito automtico. Como est escrito em passagem bem conhecida de O
Capital que o trabalho a substncia do valor, infere-se que valor a substncia
trabalho posta enquanto tal. Segue-se, ento, que o capital uma relao de valor que
pe valor, ou seja, uma substncia-sujeito.
A sociabilidade inerente ao modo capitalista de produo tende a se reproduzir,
na viso de Marx, quase automaticamente, pois est guiada cegamente por um princpio
de gerao que independe da vontade humana consciente. O capitalismo como um
sistema social, portanto, tem algo de mquina e algo de ser vivo sem ser nem mquina
e nem ser vivo. O materialista Marx emprega um discurso metafsico para falar do
capital, trata-o como uma substncia-sujeito, e o faz porque o capital, para ele, um
objeto metafsico. Por recusar esse modo de apresentao, que ontolgico, hegeliano e
dialtico, Harvey toma o capital como um mero fluxo que pode ser distinguido e
compreendido por meio da metfora da circulao do sangue. Assim cr torna a
noo de capital plausvel para o entendimento do bom ingls j que o fluxo sanguneo
algo observvel empiricamente e a sua circulao vem a ser plenamente concebvel
pela cincia tal como comumente compreendida, especialmente na tradio anglo-
saxnica.
Ademais, ao tomar o capital como um fluxo, Harvey o recebe como algo inerte
que apenas flui e que tende a fluir sem cessar a menos que venha a ser interrompido por
ocorrncias adversas. Ao faz-lo, ele elimina do conceito de capital a sua determinao
de sujeito do processo social determinao essa que fundamental na concepo de
Marx. Por isso, ele no apenas diz que o capital um processo em que o dinheiro
perpetuamente enviado em busca de mais dinheiro, mas completa essa conceituao
mediante a afirmao de que os capitalistas [so] aqueles que pem esse processo em
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movimento (Harvey, 2011, p. 41). Em consequncia, para Harvey, o sujeito do


processo social no modo de produo capitalista no o capital, mas o prprio
capitalista ou os capitalistas como classe social dominante.
Ao faz-lo, ele no estaria se aproximando do individualismo metodolgico que
caracteriza a cientificidade dominante no campo da Economia e mesmo, talvez, da
Economia Poltica? evidente e trivial que nada acontece e nada pode acontecer na
sociedade e no capitalismo em particular sem concurso da ao humana. Porm, no
disto o que se trata. Trata-se, isto sim, de saber se nesse modo de produo a ao
humana autnoma ou est a determinada, normalmente, de modo heternomo. A
questo, pois, consiste em indagar se a agncia humana se encontra ou no se encontra
a causada por aquilo que ela mesma cria cegamente, sem conscincia e sem
planejamento um funcionamento sistmico fetichista, uma estrutura de produo com
dinamismo prprio e que se apresenta aos homens como fora divina enrustida em
naturalidades.
Ora, bem sabido que Marx trata, por exemplo, o capitalista como suporte da
relao social de capital, cuja vontade mora sobretudo no lucro e na riqueza abstrata.
essa inverso ontolgica entre o sujeito e objeto que ocorre no prprio mbito do ser
social que o individualismo metodolgico se recusa a pensar. Fia-se na autonomia
aparente da agncia humana tal como pode ser apreendida no curso da vida social
corrente, ignorando as suas determinaes estruturais, ou seja, aquilo que a configura de
modo implcito e que pertence ao domnio do inconsciente social. Harvey dele se
aproxima, pois quer manter o p no cho, competindo em igualdade de condies com a
cincia burguesa que quer criticar.

A explicao das crises


Aps identificar o capital com o dinheiro e de se referir ao seu impulso inerente
ao aumento contnuo, Harvey associa a tendncia ao crescimento do prprio sistema
como um todo ganncia do capitalista, ou seja, busca do dinheiro ilimitado como
uma forma de poder social (Harvey, 2011, p. 44). Em sntese, o capital segundo ele
um fluxo que se expande em ritmo exponencial movido pela cobia dos capitalistas.
Ao invs de se ater investigao da sociabilidade capitalista enquanto tal, ele passa ao
estudo da psicologia social do ator que supostamente move o sistema por meio de sua
avidez por mais dinheiro. partindo dessa busca que ele chega s crises:

Na ausncia de quaisquer limites ou barreiras, a necessidade de


reinvestir a fim de continuar a ser um capitalista impulsiona o capitalismo a se
expandir a uma taxa composta. Isso cria ento uma necessidade permanente de
encontrar novos campos de atividade para absorver o capital reinvestido: da o
problema da absoro do excedente de capital. De onde viro as novas
oportunidades de investimento? Existem limites (Harvey, 2011, p. 45).

Como define o capital como um fluxo circular de dinheiro em expanso, ele no


pode encontrar na prpria disponibilidade de dinheiro qualquer limite para essa
expanso. Desse modo, levado por sua lgica p-no-cho, vem afirmar que,
claramente, no h limite inerente capacidade monetria de estimular o crescimento
(Harvey, 2011, p. 45). Mesmo se no proposta dessa nota examinar o conhecimento
de teoria econmica desse autor, preciso indicar aqui que essa afirmao est errada
terica e historicamente; para indicar aqui a sua incorreo basta mencionar a existncia
dos fenmenos econmicos da inflao e da chamada armadilha de liquidez em que o
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acrscimo de dinheiro em circulao redunda, respectivamente, em aumento de preos e


em reteno do prprio dinheiro. Destarte, preciso desdobrar a sua argumentao para
examinar a sua teoria da crise. Se no da prpria acumulao de dinheiro que surgem
os limites da acumulao de dinheiro, estes apenas podem surgir externamente lgica
da acumulao de dinheiro por mais trivial que isto possa parecer. Da se segue a
seguinte argumentao:

Mas existem outros potenciais obstculos circulao do capital, que,


ao se tornarem instransponveis, podem produzir uma crise (definida como uma
condio em que os excedentes de produo e reinvestimento esto bloqueados).
O crescimento, em seguida, para e parece haver um excesso ou superacumulao
de capital em relao s possibilidades de uso desse capital de forma lucrativa.
Se o crescimento no recomea, ento o capital superacumulado se desvaloriza
ou destrudo (Harvey, 2011, p. 45).

Aqui, a contradio inerente ao processo de produo capitalista entre produo


de valores de uso e gerao de valor de Marx tratada como um contraste entre o
ilimitado potencial de acumulao monetria e os aspectos potencialmente
limitadores da atividade material (produo, troca e consumo) (Harvey, 2011, p. 46).
Dito de outro modo, por um lado, h algo que flui em escala crescente; por outro, h
ocorrncias adversas que podem interromper esse fluir e que, assim, provocam o
advento de crises. Desse modo preciso registrar , para Harvey, o processo de
produo que coloca barreiras ao processo de valorizao. E isto, ele prprio explica do
seguinte modo:

O exame do fluxo de capital por meio da produo revela seis barreiras


potenciais acumulao, que devem ser negociadas para o capital ser
reproduzido: i) capital inicial sobre a forma de dinheiro insuficiente; ii) escassez
de oferta de trabalho ou dificuldades polticas associadas a ela; iii) meios de
produo inadequados, incluindo os chamados limites naturais; iv) tecnologias
e formas organizacionais inadequadas; v) resistncias ou ineficincias no
processo de trabalho; e vi) falta de demanda fundamentada em dinheiro para
pagar no mercado. Um bloqueio em qualquer um desses pontos interrompe a
continuidade do fluxo de capital e, se prolongado, acaba produzindo uma crise
de desvalorizao (Harvey, 2011, p. 46-47).

Eis a a sntese de sua teoria das crises econmicas do capitalismo. Em face dela,
resta ento perguntar: o que se encontra na obra econmica de Marx confirma ou no
essa teoria como legitimamente marxista? preciso verificar.
Em Marx, de incio, a contradio acima referida se apresenta assim: como a
mercadoria unidade de valor de uso e valor, seu processo de produo tem de ser
unidade de processo de trabalho e processo de formao de valor (Marx, 1983a, p.
155). Uma incongruncia possvel entre a produo de valores de uso e a valorizao do
valor est implcita j, pois, nessa contradio, a qual vem a ser, como o prprio Marx o
mostra, uma forma algo mais desenvolvida da contradio inerente mercadoria.
Somente depois de um longo percurso expositivo, ele vai apresentar as formas bem
desenvolvidas dessa contradio, o que preciso compreender bem para pensar
rigorosamente as crises do capitalismo.
De incio, preciso mencionar novamente que a infinidade do capital, para
Marx, revela-se tanto no dinheiro quanto na mercadoria neste segundo caso, no s
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pela exigncia de uma diversidade qualitativa ilimitada, mas tambm, mais importante,
na reduo sem limites do tempo de trabalho necessrio para produzir cada uma delas
em especfico. Ora, isto est na origem de um conflito entre a expanso do capital e a
manuteno de sua valorizao.
A produo no capitalismo tende a se expandir sempre mais, pois, com ela, se
expande a grandeza do capital produtivo. Conforme cresce o volume de mercadorias
gerado pelo sistema, mais e mais capital est sendo acumulado. Essa expanso, porm,
tende a ocorrer economizando trabalho vivo, o que representa dada uma taxa de
explorao uma reduo, em termos relativos, da fonte de remunerao do capital j
acumulado, constrangendo a sua possibilidade de valorizao. Conforme cresce o
montante de capitais em existncia Marx mostra isto com rigor , sobrevm uma
tendncia reduo da taxa de lucro e, assim, uma tendncia desvalorizao do capital
existente. Quando essas tendncias contraditrias se fazem valer em certos momentos e
lugares, surgem as crises. Dito de outro modo, periodicamente o conflito entre os
agentes antagnicos se desafoga em crises (Marx, 1983b, p. 188).
As crises diz ele so sempre apenas solues momentneas violentas das
contradies existentes, irrupes violentas que restabelecem momentaneamente o
equilbrio perturbado (Marx, 1983b, p. 188). Em sua forma bem genrica, ele continua,
a contradio que germina a crise advm da natureza do capital: por um lado, o modo
de produo capitalista implica uma tendncia ao desenvolvimento absoluto das foras
produtivas; por outro, ela tem por meta a manuteno do valor-capital existente e sua
valorizao no grau mais elevado. Ao perseguir essa meta, no pode deixar, porm, de
diminuir sistemicamente a taxa de lucro, desvalorizar o capital existente, minar as foras
produtivas no af de produzir novas. Logo, no o processo de produzir valores de uso
que pe entraves para a gerao de valor e para a acumulao de capital tal como
prope Harvey, mas o contrrio. A superacumulao no uma aparncia que decorre
de bloqueios inerentes ao processo produtivo, mas uma expresso explosiva da
desmedida do prprio capital. Ela sobrevm no curso do processo porque a mais-valia
emergente se mostra insuficiente para permitir a reproduo lucrativa de todo o capital
ora existente.1 A produo capitalista encontra barreiras, mas essas no so meramente
ocorrncias adversas ao processo de valorizao.

A produo capitalista procura constantemente superar essas barreiras


que lhe so imanentes, mas s as supera por meios que lhe antepem novamente
essas barreiras e em escala mais poderosa (Marx, 1983b, p. 189).

Tais barreiras, portanto, so imanentes ao prprio processo de produo


capitalista porque decorrem das contradies inerentes ao desenvolvimento ilimitado da
relao social de capital. E isto precisa ser enfatizado:

A verdadeira barreira da produo capitalista o prprio capital, isto :


que o capital e sua autovalorizao apaream como ponto de partida e ponto de
chegada, como motivo e finalidade da produo; que a produo seja apenas
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Essa afirmao recebeu, por meio de um correio eletrnico, um comentrio de Rubens Sawaya, o qual
se afigurou, depois de cuidadosamente lido, mais complementar do que crtico. Ei-lo com pequenas
mudanas: No processo de superacumulao, o problema no est no fato de a mais-valia ser
insuficiente (...) mas no fato de no haver aplicao capaz de elev-la ainda mais no prprio processo de
reproduo do capital. Assim, a queda [adicional] na taxa de lucro no se revela estatisticamente,
simplesmente porque o dinheiro no volta ao processo. Sobra dinheiro que busca se valorizar de forma
fictcia, sem passar pelo real processo de valorizao. (...) Assim, [tudo] se torna apenas um castelo de
cartas que desmorona por completo, em certo momento, em razo de algum pequeno evento catastrfico.
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produo para o capital e no inversamente, que os meios de produo sejam


meros meios para uma estruturao cada vez mais ampla do processo vital para a
sociedade dos produtores (Marx, 1983b, p. 189).

O fulcro da divergncia de Harvey com relao a Marx que ele no acolhe a


tese de extrao hegeliana de que o capital uma substncia-sujeito metafsica. E por
no a acolher mas desejando ainda se apropriar da analise marxiana formula uma
teoria do capitalismo em que o capital aparece como um mero fluxo e as crises surgem
como decorrncia de entraves a esse fluxo.2
Harvey no confia num futuro brilhante para a vida humana no atual modo de
produo, mas, consistentemente, s enxerga limites sobrevenientes para a sua (e a
nossa) sobrevivncia: neste livro, tentei mostrar, o mais claramente possvel, as razes
para a propenso do capitalismo a crises, o papel destas... na reproduo do capitalismo
e os riscos sistmicos de longo prazo que o capital representa para a vida no planeta
(Harvey, 2011, p. 211). Essa concluso, entretanto, ainda que no parea de imediato,
pois fala em limitaes para a sobrevivncia do sistema, afigura-se bem insuficiente. No
fundo, ela repe um problema terico que j havia sido enfrentado por Grossmann:

A questo que examinarei diz ele em seu livro clssico se o


capitalismo completamente desenvolvido, pensado como um sistema econmico
que prevalece de modo difundido e universal, vem a ser capaz de desenvolver o
seu processo reprodutivo continua e indefinidamente, ou se esse processo de
expanso chega a limites de um tipo ou outro, os quais ele no pode superar
(Grossmann, 1992, p. 31).

Do modo como Harvey pensa o capital, este aparece como um movimento


intrinsecamente contnuo que enfrenta limitaes, as quais vo aparecendo no curso do
desenvolvimento do sistema. As limitaes de ordem sistmica so problemas que
podem ser superados com maior ou menor esforo, com maior ou menos custo social.
As limitaes de ordem social e poltica tambm podem ser superadas, ainda que,
eventualmente, isso possa no acontecer. Eis que, em sua perspectiva, o movimento
radical de esquerda aparece como um limite externo ao capital, como um movimento
opositor que, eventualmente, prescreve o seu fim. Mas, ao pens-lo desse modo, como
um evento extrnseco ao prprio movimento do capital, faz com que a superao do
capitalismo figure como algo que assume ares de projeto utpico.
Ora, para Marx, os limites do capital so engendrados e postos pelo prprio
capital. Isto , para ele, medida que esse sistema complexo de relaes sociais se
reproduz conforme a sua prpria lgica, com certo automatismo, ele tende
endogenamente a produzir crises cada vez mais formidveis, tendendo ao colapso. Essa
tendncia, no entanto, uma propenso e no um movimento em flecha que segue, por
isso mesmo, um curso pr-determinado. A tendncia se manifesta na histria do
capitalismo, mas ela contrariada ou corroborada pelas foras sociais, polticas e
estatais que atuam na sociedade. So os homens, como se sabe, que fazem a sua
prpria histria. So eles que conservam ou adaptam o que existe; so eles que o
transformam. Nesse modo de pensar, a luta social no um evento ou uma sucesso de
eventos que surge para perturbar o funcionamento do sistema; ao contrrio, ela parte
intrnseca da dialtica da reproduo desse prprio sistema; ela prpria um momento
da relao de capital. Se para as foras da conservao em geral, o desafio posto pelas
2
Procurando atender a um comentrio de Mario Duayer, o fecho desta nota, em relao a uma verso
anterior que circulou na internet, reformulado a partir desse ponto.
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crises avassaladoras respondido por crescente interveno salvadora do Estado, para a


esquerda cabea-ao-vento (desassombrada, rigorosa em teoria e audaciosa em poltica) a
resposta ao colapso possvel do sistema produzir por negao o advento do socialismo
a partir do prprio desenvolvimento do capitalismo.

Referncias
Fausto, Ruy Sobre o conceito de capital. Ideia de uma lgica dialtica. In: Marx:
Logica e Poltica Investigaes para a reconstituio do sentido da dialtica.
Tomo III. So Paulo: Editora 34, 2002, p. 187-228.
Grossmann, Henryk The law of accumulation and breakdown of the capitalista system
Being also a theory of crises. Londres: Pluto Press, 1992.
Harvey, David O enigma do capital e as crises do capitalismo. So Paulo: Boitempo,
2011.
Marx, Karl O capital crtica da economia poltica. Volume I, livro primeiro. So
Paulo: Abril Cultural, 1983a.
________ O capital crtica da economia poltica. Volume I, livro terceiro. So Paulo:
Abril Cultural, 1983b.