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http://dx.doi.org/10.5007/1980-3532.

2012n7p63

O Brasil e o capital-imperialismo, de Virgnia Fontes:


breve comentrio poltico
Iraldo Alberto Alves Matias
Doutorando em Sociologia (Universidade Estadual de Campinas UNICAMP)
Professor do Instituto Federal de Santa Catarina (IFSC)
iraldom@gmail.com

FONTES, Virgnia. O Brasil e o capital-imperialismo: teoria e histria. Rio de Janeiro:


EPSJV/UFRJ, 2010. 370 p.

Originais recebidos em: 11/06/2012


Aceito para publicao em: 24/06/2012

Este trabalho est licenciado sob uma Licena Creative Commons


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License.

O ano de 2010 pode ser considerado um marco para a retomada da discusso, no


campo do anticapitalismo, acerca do desenvolvimento do capitalismo no Brasil,
especificamente sobre suas prticas poltico-econmicas de natureza imperialista. Este
fato se deve ao lanamento do livro O Brasil e o capital-imperialismo: teoria e histria,
da historiadora Virginia Fontes, professora e pesquisadora da Universidade Federal
Fluminense, em uma parceria editorial entre a Fundao Oswaldo Cruz e a
Universidade Federal do Rio de Janeiro.
Profunda conhecedora das contradies brasileiras em todas as suas dimenses,
Virgnia Fontes merece reconhecimento por este lanamento por vrios motivos. O
primeiro, a sua simples publicao, principalmente em um cenrio poltico marcado por
um neokeynesianismo dissimulado. Isto representa um sinal de que setores da extrema-
esquerda brasileira, minoritrios, verdade, esto dispostos a enfrentar uma dura
realidade poltica: o Brasil uma nao imperialista. Pois a partir da caracterizao
deste problema que devem ser traadas estratgias de enfrentamento, na luta
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anticapitalista. Outro ponto importante: a retomada da discusso do caso brasileiro com


enfoque na luta de classes, abordagem terica que muitos apologetas vm tentando
enterrar, apesar de uma realidade cujos antagonismos sociais saltam aos olhos dos mais
incautos ps-modernos.
A obra apresenta pontos altos, como a crtica s novas ideologias individualistas,
como o empreendedorismo (p.290); s prticas ambguas do chamado terceiro setor
(p.190) e das ONGs (p.231); alm da discusso acerca da relao capital-cincia-sade
(p.60). Importante tambm a critica da autora ao conceito de neoliberalismo, por ser
geralmente contrastado com o perodo anterior, do Welfare State (keynesianismo),
diluindo o carter capital-imperialista de ambos perodos (p.154). A denncia do carter
fragmentador da organizao poltica dos trabalhadores levada a cabo pelo
multiculturalismo, por manter-se no estrito terreno da defesa de uma etnia ou cultura
especfica (p.182), igualmente crucial.
No entanto, no se trata de uma obra inquestionvel. Tampouco, livre de
contradies tanto em algumas de suas premissas, como em suas concluses. Nesta
concisa apresentao, o esforo se concentra em extrair uma anlise poltica de 370
densas pginas, que abordam os mais variados e polmicos temas, assumindo o risco de
incorrer em alguma simplificao, mas sem resvalar para leviandades. O Brasil e o
capital-imperialismo... uma compilao de material j publicado pela autora, em
meios editoriais diversos, mas revisados no sentido de estabelecer um fio condutor entre
diversas problemticas abordadas em diferentes momentos.
Na busca por encontrar uma frase que representasse o esprito da obra aqui
resenhada, a seguinte passagem parece bastante fidedigna: O capital-imperialismo
devastador, mas envolve na atualidade o conjunto da existncia humana (grifei,
p.152). este drama que se encontrar ao longo dos sete captulos que compem a obra.
Na linha do marxismo ortodoxo, o livro trata do processo de luta pelo acesso de pases
retardatrios (e de suas burguesias) condio de pases capital-imperialistas, seguindo
a tese de que esse caminho capital-imperialista subalterno vem sendo trilhado pelo
Brasil contemporneo (p.14).
No primeiro captulo, o conceito de expropriaes o centro da discusso, que
perpassa todo o livro, onde a autora revisa o conceito estabelecendo um dilogo crtico
com autores como Harvey, Wood, Quijano, Wallerstein, Rosa Luxemburg, Kautsky,
entre outros. Ali, o leitor tambm encontrar uma ampla discusso sobre as relaes
entre o capital produtivo e o capital financeiro, fundamentada no pensamento de Marx.

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Fontes critica o mito financeirista atual e conclui enfaticamente: o juro uma cota-
parte do mais-valor, uma parcela do mais-valor! (p.29).
No captulo 2 realizada uma reviso do conceito de imperialismo na tica de
Lnin e Gramsci, evidenciando o que seria a atualidade presente nestes autores. No
captulo subsequente, o centro da anlise o prprio conceito de capital-imperialismo,
que seria uma sntese do conceito de imperialismo em Lnin, somado anlise
gramsciana sobre hegemonia e luta de classes. Nos captulos 4 e 5, a historiadora
fluminense apresenta uma incurso pela histria do Brasil, evidenciando a represso do
Estado brasileiro s lutas populares, num quadro de disseminao das expropriaes e
de apassivamento da classe trabalhadora (p.15). Como continuidade do debate
exposto no captulo anterior, o sexto demonstra a intensificao das expropriaes no
Brasil. Por fim, o stimo captulo encerra a jornada com um tributo/polmica com seu
mentor intelectual e poltico, Ruy Mauro Marini, e sua Teoria da Dependncia e do
subimperialismo brasileiro.
Fontes inicia com uma indagao: a perene crise social vivida no Brasil fruto
de uma crise do capitalismo, ou o solo por onde se expandem as relaes
capitalistas? A autora apresenta uma possvel resposta para esta questo, que configura
a sua hiptese de trabalho: A crise social agua e exacerba contradies que podem
impulsionar a luta contra o capitalismo; porm, tambm suscita contratendncias
procurando ofuscar e impedir tais lutas, e continua, para tanto, as burguesias ainda
que subalternas precisam expandir suas formas de encapsulamento dos trabalhadores,
ao mesmo tempo em que expandem suas fontes de extrao de mais-valor (p.11).
Segundo Fontes, a expropriao massiva , portanto, condio social inicial, meio e
resultado da explorao capitalista (grifado no original, p.22).
Fontes realiza uma interessante apropriao da discusso sobre a acumulao
primitiva do capital. Para a autora, no se trata de um fenmeno episdico, mas de um
constante processo de separao dos trabalhadores das condies sociais de produo
(p.42). Lucidamente, critica a interpretao onde a acumulao primitiva apresentada
como algo que ocorreu no incio do capitalismo. Por outro lado, Fontes acaba usando
estes argumentos para colocar em questo o conceito de subsuno real, afirmando que
este s pode ser entendido nos marcos por ela postos prova.
Questionar a subsuno real nestes termos parece problemtico, pois se trata de
um conceito que explica justamente o processo de produo/apropriao de mais-valia
relativa, atravs do desenvolvimento tcnico-cientfico aplicado produo. Isto

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significa a ampliao da composio orgnica do capital, isto , o avano do capital


fixo sobre o varivel, do trabalho morto sobre o trabalho vivo, com a ampliao da
produtividade do trabalho por meio de maquinaria. Sobrepor o conceito de expropriao
ao de subsuno real pode levar a uma no-diferenciao entre as formas mais arcaicas
e as mais avanadas de capitalismo, portanto, entre a extrao de mais-valia absoluta e
relativa.1 No conceito de expropriao esse processo fica de certa forma obscurecido.
Neste momento, Fontes divide o conceito em expropriao primria
(camponeses atrados pelas cidades, ou expulsos do campo); e expropriao secundria
(o capital-imperialismo contemporneo). Quanto ao primeiro caso, a historiadora entra
novamente em contradio, pois, ao explicar a expanso global das relaes capitalistas,
favorece uma idealizao do mundo rural pr-capitalista ao afirmar que, at o incio
do sculo XX, a grande maioria da populao do planeta vivia no mundo rural e
controlava em grande parte seus recursos diretos de existncia (p.13). A suposta
autonomia produtiva do campons j foi questionada na literatura cientfica sobre a
questo agrria, no restando espao para buscar no campo relaes sociais de produo
livres das coeres do mercado e da produo capitalista.
Se existem problemas na definio da autora acerca das expropriaes
primrias, os mesmos se ampliam quando passamos esfera das expropriaes
secundrias que, de acordo com Fontes, incidem sobre trabalhadores j de longa data
urbanizados (p.54). A crtica da autora ao neokeynesianismo fica comprometida
quando discorre sobre o processo de expropriao de direitos, associado ao projeto
neoliberal. Esse problema surge no quadro do atual domnio completo da ideologia
jurdica burguesa inclusive no interior dos movimentos de massa e das organizaes de
esquerda (NAVES, 2009, p.01). Ainda que seja melhor ter direitos do que perd-
los, isso ocorre dentro dos marcos da institucionalidade burguesa. Em momentos de
abundncia, o capital consegue com maior ou menor facilidade absorver certas
demandas das lutas sociais, assim como, nas crises, no hesita em expropri-los.
Outro ponto delicado quanto s expropriaes secundrias, diz respeito ao
enquadramento do processo de privatizaes. Para Fontes, as mesmas incidiram sobre
bens coletivos, similares s terras comunais (p.60). Sem duvidar do processo nefasto
que impulsionou as privatizaes no Brasil, principalmente nos servios bsicos
(educao, sade, previdncia, etc.), associar propriedade estatal noo de bens

1
Consultar Bernardo (2009).

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coletivos demonstra a velha dificuldade da esquerda de se livrar da concepo


jurisdicista, que entende socialismo como propriedade estatal sobre os meios de
produo.
Algumas destas questes vo delinear uma problemtica crucial na delimitao
do campo poltico de qualquer autor: a definio da natureza social da Unio Sovitica.
Este talvez seja o tema mais nebuloso em O Brasil e o capital-imperialismo..., pois a
geopoltica sovitica constantemente ignorada, ou relativizada, na obra. Por exemplo,
quando a autora descreve o perodo entre as duas Grandes Guerras, afirma que a
humanidade vivenciou enormes transformaes histricas, a comear pela revoluo de
1917 e, na virada da dcada de 1980 para 1990, sua derrocada (p.113). Considerar o
ano de 1989 como a derrocada da revoluo russa, demonstra um hiato de cerca de 70
anos na compreenso da ascenso do capitalismo de Estado na URSS.
Essa indefinio analtica prossegue quando Fontes define a Guerra Fria pelo
antagonismo entre pases ps-revolucionrios e pases capitalistas, no contexto da
expanso capital-imperialista (p.149)2. Nesta passagem, o adjetivo capitalista define
um conjunto de relaes socias de produo. O mesmo no se pode dizer do termo ps-
revolucionrio, que demarca apenas um momento especfico na linha do tempo
histrico. Fontes lana mo do conceito de ps-capitalismo, de Mszros, e define a
URSS como um capitalismo de Estado ps-revolucionrio, seguindo o que seriam as
formulaes de Lnin e Trotsky. importante lembrar que Trotsky nunca aceitou que a
URSS fosse definida como capitalismo de Estado, definindo-a como Estado operrio
burocraticamente degenerado3. Com relao ao conceito de capitalismo de Estado em
Lnin, bastante controverso, tendo sido exaustivamente discutido por Bettelheim
(1976)4. No entanto, Fontes reconhece a burocratizao das lutas sociais promovida
pelos Partidos Comunistas, como no contexto do Maio de 68.
Adiante, Fontes discute o processo de industrializao de pases como o Brasil a
partir da Teoria da Dependncia. Tais processos industrializantes, afirma a autora,
ocorreram sob estreita dependncia dos pases centrais, subalternizando-se
(voluntariamente) tais burguesias (e seus governos) a decises forneas (...) (p.167).
2
Para cobrir esta lacuna sobre o papel da URSS no imperialismo internacional, durante a Guerra Fria, ver
Mattick (2010).
3
Sobre este conceito, Trotsky afirma em 1940 que, em relao defesa da URSS contra o imperialismo,
esta mesma definio era, em 1920, como hoje, inalteravelmente concreta, ao tornar obrigatria para os
operrios, a defesa do Estado em questo (1987, p.144).
4
Rosdolsky (2001) e Mattick (2010) demonstram como as concepes de Hilferding surgem como base
terica da ideologia do capitalismo de Estado. Lembrando que o conceito lenineano de imperialismo, com
o qual opera Fontes, totalmente fundamentado na anlise econmica de Hilferding.

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Recupera este debate a partir de autores como Florestan Fernandes, mas, principalmente
de Ruy Mauro Marini e seu conceito de subimperialismo, assente no processo de
exportao de capitais a partir do Brasil (p.318). Ainda que Fontes problematize o
pensamento de Marini, considerando que sua tese no resolve a especificidade da
subalternizao da classe trabalhadora brasileira e da produo capitalista no Brasil
(p.355), no coloca em questo a prpria Teoria da Dependncia. Assim, a autora
aprofunda as posies de seu mestre ao relacionar, por um lado, o desenvolvimento
dependente do capitalismo brasileiro, com prticas imperialistas subalternas, por outro.
Portanto, a transposio terica da luta de classes em mbito internacional, para
a luta entre naes5 - presente na anlise da dominao do centro sobre a periferia ,
mantida. Justamente este ponto torna to difcil a superao total da ideologia
nacionalista, quando Fontes discute, por exemplo, o bolivarianismo. Ao enxergar uma
positividade no nacionalismo, devido ao seu suposto carter antiimperialista,
considera que no parece mais suficiente, embora ainda seja necessrio, enfrentar o
imperialismo no seu formato clssico, na luta pela independncia Nacional (p. 205-
206). Aqui, o risco no perceber que o nacionalismo antiimperialista se limita a ser
contrrio meramente ao imperialismo dos outros, em defesa dos prprios interesses
expansionistas.
A seguir, a autora analisa o crescimento das empresas transnacionais de origem
brasileira, como Petrobras, Coteminas, Odebrecht, entre outras, mostrando sua atuao
de natureza capital-imperialista em mbito internacional. Como afirma a autora,

no se trata mais de mera exportao de produtos, mas da submisso de


trabalhadores de outras nacionalidades truculncia caracterstica da
expanso burguesa brasileira, com o uso de milcias, informaes
privilegiadas, aplicando no exterior as prticas que aqui conhecemos (...)
(p.339).
Ao final, Fontes alerta para os perigos de qualquer manifestao de
nacionalismo, pois constitui uma barreira ao objetivo internacionalista de opor-se de
maneira decidida a todas as formas de capital-imperialismo (p.351). Talvez esta seja a
origem da dificuldade da esquerda brasileira digerir esta obra, o que a torna
incontornvel, para crticos e partidrios de suas teses.

5
Mattick (2010) demonstra que essa a essncia da caracterizao do imperialismo por Lnin. Ver o
desenvolvimento dessa discusso na profcua srie de artigos Nunca antes na histria deste pas, onde
diversos autores defendem o carter imperialista do Brasil, a partir de uma crtica Teoria da
Dependncia.

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Referncias
BERNARDO, Joo. Economia dos conflitos sociais. So Paulo: Expresso Popular,
2009.

BETTELHEIM, Charles. A luta de classes na Unio Sovitica: primeiro perodo (1917-


1923). Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1976.

MATTICK, Paul. Marx & Keynes: Os limites da Economia Mista. Lisba: Antgona,
2010.

NAVES, Mrcio Bilharinho. Anlise marxista e sociedade de transio. Campinas:


IFCH/UNICAMP, 2005.

PASSA PALAVRA. Nunca antes na histria desse pas.. Disponvel em


<http://passapalavra.info/?p=37696>. Acesso em: 20 abr 2012

ROSDOLSKY, Roman. Gnese e estrutura de O capital de Karl Marx. Rio de Janeiro:


EDUERJ/Contraponto, 2001.

TROTSKY, Leon. Em Defesa do Marxismo. So Paulo: Proposta Editorial, 1987.

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