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ISAAC ASIMOV
MAGAZINE
FICO CIENTFICA

NMERO 17
Novela
128 A Verdadeira Natureza de Shangril - Kim Stanley Robinson
Noveleta
78 Promessas para Cumprir - Jack McDevitt
Contos
26 Sonhos de Rob - Isaac Asimov
34 O Salvador de Almas - James Stevens
48 A Senhora do Ursinho de Pelcia - R. V. Branham
67 O Mensageiro - Al Sirois e Kevin ODonnell Jr.
100 A Escada Dupla em Espiral - Charles Sheffield
119 Limites - Larry Niven
124 Pontos de Vista - Ruth de Biasi
Sees
5 Editorial: Surpresas - Isaac Asimov
10 Cartas
13 Depoimento: A FC na Msica Popular Brasileira - Braulio Tavares
9 Ttulos Originais
22 Resenha: Orador dos Mortos - Roberto de Sousa Causo

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Capa baseada no conto Pontos de Vista

ISAAC ASIMOV MAGAZINE uma publicao mensal da Distribuidora Record de Servios


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EDITORIAL
ISAAC ASIMOV

Surpresas
A vida cheia de surpresas, algumas incuas, outras bem agradveis.
Por exemplo: quando chega minha correspondncia, sei que mais provvel
que alguns envelopes contenham cheques do que outros; costumo abri-los
em ordem crescente de importncia. Outro dia, porm, um dos primeiros en-
velopes que abri, que primeira vista no parecia nada promissor, continha
um polpudo cheque. claro que fiquei satisfeito, mas minha primeira sensa-
o foi de surpresa.
A maior surpresa que tive foi h mais de trinta anos, quando morava
em Boston. Estava lendo o jornal e de repente, no obiturio, deparei com o
nome de Laurence Oncley, um homem que eu conhecia, estava na flor de ida-
de e parecia gozar de sade perfeita da ltima vez que o vira, fazia algumas
semanas. Foi uma surpresa desagradvel, da qual levei algum tempo para me
recuperar, mas no sobre isso que eu queria falar.
Algumas semanas depois, estava na casa de amigos quando Oncley
entrou. Levantei-me de um salto, com uma expresso no rosto que s podia
ser de pavor. Acho que nunca cheguei to perto de pensar que estava vendo
um fantasma. Simplesmente no podia compreender o que acontecia.
Quando fiquei ali, olhando para Larry com os olhos arregalados, ele
me perguntou:
O que foi que houve?
Eu li no jornal que voc... que voc...
No consegui continuar. Mas ele logo compreendeu e explicou, pa-
ciente:
Isaac, aquele era o meu pai.
Como que eu ia adivinhar que o meu amigo se chamava Laurence
Oncley, Jr.?
Nas obras comuns de fico, muitos autores procuram introduzir sur-
presas de vez em quando, surpresas to intensas (se possvel) quanto aquela
que experimentamos ao encontrarmos algum que aparentemente se le-
vantou do tmulo. Sempre que um escritor prepara um clima de suspense,
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apresenta um final inesperado ou recorre a uma coincidncia improvvel, est
procurando produzir esse tipo de surpresa.
Na fico cientfica, entretanto, tentamos conseguir um tipo especial
de surpresa, que no existe em outros gneros literrios. (Para mim, a fico
cientfica est repleta de caractersticas incomuns.) Sam Moskowitz chamou
esse tipo especial de surpresa de maravilhar-se, mas, para mim, a expres-
so no muito feliz. Prefiro falar em surpresa tecnossociolgica. Na FC,
em outras palavras, confrontamos o leitor com aspectos inesperados de uma
sociedade diferente da nossa, aspectos que ele pode levar algum tempo para
apreender e que o deixam com o prazer de haver encontrado uma coisa total-
mente inesperada.
preciso uma certa tcnica para fazer isso da maneira correta. A pior
maneira possvel fazer com que um dos membros dessa sociedade explique
as caractersticas da sociedade a outro membro, que presumivelmente j est
farto de conhec-las. O nico objetivo da discusso levar os fatos ao conheci-
mento do leitor; trata-se de um artifcio muito pouco natural, que certamente
no agrada maioria dos leitores.
A coisa deve ser mencionada de passagem, mas de tal forma que o
leitor compreenda de imediato em que ponto a sociedade diferente.
Um exemplo que gosto de citar, no qual esse objetivo conseguido em
apenas quatro palavras, sem nenhuma explicao ou ornamento, a frase de
Robert Heinlein que aparece em uma de suas histrias: A porta se dilatou.
O leitor imagina imediatamente uma porta que se abre como o dia-
fragma de uma cmara fotogrfica ou a ris do olho humano. claro que o lei-
tor no conhece nenhuma porta que se abra dessa forma, mas pode imaginar
com facilidade o que acontece. No fascinante?
Na verdade, idias como essa podem servir de semente para uma li-
nha completa de raciocnio, resultando em um exerccio de pensamento capaz
de entreter ainda mais o leitor. Aqui est, por exemplo, o que me vem mente
quando penso na porta-diafragma:
A dilatao circular um desperdcio de espao. O crculo tem de ser
suficientemente grande para que uma boa parte dele mergulhe abaixo do n-
vel do cho, deixando uma superfcie plana. No queremos que o usurio tro-
pece em uma barreira curva. Para isso, porm, a porta tem de que ser muito
mais larga que uma pessoa mdia.
O que precisamos realmente de uma porta que se dilate de modo
a deixar uma abertura de forma retangular, mais alta do que larga, j que a
imensa maioria das pessoas mais alta do que larga.

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Como fazer isso? Puxando a porta para cima, como uma cortina de
palco?
De repente, pensei: Por que no fazer uma porta de duas partes, que
se movessem para o lado em sentidos opostos?
Mas isso ns j temos!, pensei, logo em seguida. Melhor ainda: uma
clula fotoeltrica faz com que a porta se abra quando nos aproximamos. Ou
ento pisamos em um tapete, e a presso dos nossos ps faz a porta abrir.
Desconfio que nunca vamos ter uma porta capaz de se abrir como um
diafragma. Quem precisa dela?
Vejamos outro exemplo. Li recentemente uma histria que falava de
uma sociedade na qual a escassez de gasolina to grande que o automvel
desapareceu, e todos voltaram a usar cavalos. No meio da histria, o autor
refere-se de passagem ao fato de que o ar tem um odor muito agradvel, gra-
as, presumivelmente, ausncia da poluio causada pelos automveis.
um toque sutil. O comentrio surge naturalmente, sem nenhuma
explicao forada, d ao leitor aquela sensao de Ah, mesmo!, que tem
tudo para ser agradvel.
Acontece, porm, que eu moro perto do Central Park e muitas vezes
passo perto daquelas charretes que as pessoas alugam para passear pelo par-
que. Posso garantir que nas proximidades daqueles cavalos o ar no nada
perfumado.
O problema que as pessoas no se lembram mais de como so os
cavalos. Eles suam, e quando suam, ficam cheirando mal. Alm disso, eles de-
fecam, e quando o fazem, enchem a rua de detritos que tambm no tm
cheiro de rosas. Na verdade, no tempo em que as ruas estavam cheias de
cavalos, tambm estavam repletas de esterco, que por sua vez atraa moscas
portadoras de doenas.
E se voc acha que os automveis atravancam as ruas da cidade e
provocam engarrafamentos, devia ver algumas fotografias de Nova York na
dcada de 1890. Alm de cheirarem muito mal, as ruas viviam entulhadas de
cavalos e carroas.
Os automveis no tm vontade prpria. Quando eles param, eles pa-
ram. Os cavalos, por outro lado, tm vontade prpria, e essa vontade pode ser
usada para o mal. Um cavalo pode disparar com o dono apenas para divertir-
se, ou resolver virar a cabea e morder um pedestre inocente.
Em outras palavras, acho que a substituio de automveis por cava-
los seria um desastre total, mas jamais teria pensado no assunto se no fosse
aquela histria de fico cientfica. Assim, at uma idia falsa pode dar mar-

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gem a interessantes especulaes.
Eu mesmo, em meus romances sobre robs, tenho usado constante-
mente o conceito de Vias Expressas, estradas com um nmero ilimitado de
veculos, sempre em movimento. Para embarcar, as pessoas devem passar por
uma srie de caladas rolantes, cada uma mais rpida que a anterior. Quando
o usurio chega ltima calada, est se movendo com a mesma velocidade
que a Via Expressa e pode embarcar sem dificuldade. Para saltar, s repetir
o processo no sentido inverso. (Copiei essa idia do conto As Estradas Devem
Rolar/The Roads Must Roll, de Robert Heinlein; no se dem ao trabalho de
me escrever a respeito. E no me envergonho por isso. Os escritores tm toda
a liberdade de aproveitar detalhes de histrias de outros autores que tenham
achado interessantes. J perdi a conta de quantos escritores usaram meus im-
prios galcticos e minhas leis da robtica.)
Seja como for, no basta inventar as Vias Expressas. preciso expli-
car como so usadas na prtica. Por exemplo: o sistema no perigoso para
crianas pequenas? E os velhos, que tm dificuldade para se equilibrar em p?
E as pessoas em cadeiras de rodas? Que acontece com o vento medida que
voc se transfere de calada para calada? Afinal, cada calada pode se mover
devagar em relao anterior, mas a velocidade em relao atmosfera vai se
tornando cada vez maior. E o rudo de um sistema desses? Quem agentaria
morar nas vizinhanas?
Se a histria for bem escrita, o leitor estar suficientemente interes-
sado para no exigir muitas explicaes, mas se voc no der nenhuma, ele
pensar em algumas dessas objees e, supondo que voc no pensou, ficar
irritado. Por outro lado, se voc demonstrar que est ciente desses problemas,
no ter de fornecer esquemas detalhados nem especificaes tcnicas. Algu-
mas explicaes gerais sero suficientes para deixar o leitor satisfeito.
Os comentrios acima no tiveram por objetivo desencorajar as pes-
soas de escrever fico cientfica. S quero que todos saibam que a fico
cientfica de boa qualidade exige mais que um bom enredo; exige a criao de
uma sociedade inteira, uma sociedade plausvel. Pode ser difcil, mas o resul-
tado final gratificante, tanto para o autor como para o leitor.

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Ttulos Originais

A Verdadeira Natureza de Shangril/The True Nature of Shangri-la (December


1989/150)
Promessas para Cumprir/Promises to Keep (December 1984/85)
Sonhos de Rob/Robot Dreams (Mid-December 1986/112)
O Salvador de Almas/Soulsaver (September 1983/69)
A Senhora do Ursinho de Pelcia/Lady With Teddy Bear (December 1988/137)
O Mensageiro/Oft in Offwana (February 1983/62)
A Escada Dupla em Espiral/The Double Spiral Staircase (Analog, January
1990/Vol. CXNP 1-2)
Limites/Limitsf (September 1981/44)
Surpresas/Surprise (September 1988/134)

CLUBE DE LEITORES DE FICO CIENTFICA


SE VOC GOSTA DE FC JUNTE-SE A NS!
Informaes: Caixa Postal 66337
CEP 05389 - SO PAULO, SP

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Cartas

Prezado Editor:

Em ateno ao cordial espao aberto pela IAM de nmero 14, fao sa-
ber ao Celso e aos demais leitores que o Movimento Antropofgico no quer
absolutamente expurgar quaisquer influncias estrangeiras de nossa FC. Ao
contrrio, busca fagocit-las todas, a fim de, neste cadinho de culturas, engen-
drar nosso prprio modelo verde-amarelo.
Analisando o fragor que as pedras jogadas contra os motivos do mo-
vimento tm provocado, fica a certeza de que o mesmo se encontra em rumo
de sucesso. Cada detrator, to logo o seixo deixa sua mo, converte-se em f
incondicional, pois a alma, malgrado ser inconstil, enraza no solo e se ali-
menta desta bruta bela brasileira seiva.
Quem viver, ver!

Ivan Carlos Regina


So Paulo, SP

Ivan, est dado o seu recado. Para os leitores cuja alma inconstil ain-
da tiver dificuldade para fago-citar as propostas do Movimento Antropofgico,
sugiro uma leitura do depoimento de Orson Scott Card, publicado no nmero
4 da IAM.

Prezado Senhor Editor:

Antes de qualquer manifestao prematura, esperei que se passasse


um ano de IAM. Vocs sabem, as decepes foram muito freqentes no pas-
sado. Diversas colees foram interrompidas, muitas esperanas de muitos
aficionados por FC, eu entre eles, foram frustradas.
No entanto, aps o primeiro ano de IAM (parabns, claro!), j foi pos-
svel perceber que estamos diante de algo mais duradouro, mais completo.
Alguns momentos de leituras memorveis e inesquecveis, o conhecimento
de novos autores e autores novos, o reencontro e a confirmao do talento
de velhos amigos... e no apenas nos contos e novelas, mas at mesmo nas
sees no FC como Superpoderes de Tom Rainbow (11) ou Tudo que
voc queria saber sobre os extraterrestres inteligentes do mesmo autor (8),
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que morreu to precocemente.
Em resposta a um de seus leitores, vocs pediram uma sugesto de au-
tores a serem publicados (embora eu reconhea as suas dificuldades quanto a
direitos autorais), resolvi tomar a liberdade de apresentar algumas indicaes
tambm. Alm dos clssicos Asimov (bvio!), Clarke, Bradbury, Heinlein (deli-
cioso!), Fred Hoyle, A. E. van Vogt, Frederick Pohl ou mesmo Kurt Vonnegut Jr.,
por que no, se possvel publicar os russos Evgeni I. Zamitin ou Vladlen Bakh-
nov, os franceses Francis Carsac ou Rgis Messac, e ainda Robert Silverberg,
Lyon Sprague de Camp (talvez o nico a acreditar no Brasil como potncia
mundial), Lester del Rey, T. Sturgeon, M. Leinster, Robert Sheckley, D. F. Ga-
louye, Chad Oliver, L. P. Hartley, Damon Knight, P. J. Farmer, Edmund Cooper,
Stefan Wul, James White, Clifford D. Simak, Paul Anderson, Edmond Hamilton,
Adrien Sobra e tantos e tantos outros? E os brasileiros tambm precisam estar
presentes com H. V. Flory, Andr Carneiro, Fausto Cunha, Antnio Olinto, Di-
nah S. de Queiroz, Clvis Garcia e tantos outros abnegados. Ufa!
Providenciem rpido um sistema de assinaturas porque o dono da
banca de jornal aqui do lado fica alucinado quando est prximo da data da
publicao de IAM. E no s por minha causa. Alis, sobre este assunto, uma
observao. Eu compreendo que existem dificuldades editoriais e extra-edito-
riais para se fazer uma publicao como IAM, mas tentem estar nas bancas no
mesmo dia todo ms. Com certeza, isto acalmaria, por enquanto, o dono da
banca de jornal aqui do lado. E, com certeza, muitos outros.
Depois de escrever tanto, gostaria de me despedir com apenas uma
palavra: CONTINUEM!!!
Um abrao do

Celso Daitch
So Paulo, SP

Celso, agradeo as palavras de incentivo. Quanto s suas sugestes,


podemos adiantar que em breve a Record publicar os livros Cama de Gato, de
Kurt Vonnegut; Sonhos de Rob e Azazel, de isaac Asimov; O Cair da Noite, de
Asimov em co-autoria com Robert Silverberg; e uma nova edio de Um Estra-
nho Numa Terra Estranha, de Robert Heinlein. Publicaremos tambm na Isaac
Asimov Magazine n 18 o conto Nave Circular, de Andr Carneiro.
Agora voc j pode garantir o seu exemplar da Isaac Asimov Magazi-
ne. A partir do nmero 14 passamos a oferecer ao leitor um servio de entrega
preferencial, feita pelo correio, atravs do qual voc poder pedir antecipa-

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damente os trs ou seis prximos nmeros. Veja o carto-resposta no final da
revista.

Caros Senhores:

Gostaria de parabeniz-los pela excelente revista. Espero que ela se


mantenha to boa. A fico cientfica tem pela primeira vez uma chance de
ser conhecida pelo grande pblico e a oportunidade que vocs esto dando
aos autores nacionais deve continuar, para a felicidade, tambm, dos leitores.
Pedi em julho os nmeros atrasados 7, 8, 9 e 10 e at o momento no
os recebi. Ser que vocs no receberam meu pedido?

Jaqueline F. S Freire
(Sem endereo)

Jaqueline, voc se esqueceu de colocar o seu endereo, tanto na carta


como no envelope, de modo que no podemos atender ao seu pedido. Sugeri-
mos que escreva novamente.

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DEPOIMENTO

A FC NA
MSICA POPULAR BRASILEIRA
Braulio Tavares

...Nenhum escritor brasileiro conseguiu at agora abordar os temas


clssicos da FC de modo to concreto e to pessoal quanto o poeta baiano
Gilberto Gil.

O imaginrio da FC vem sendo tema da msica popular brasileira des-


de os anos 50, quando os primeiros satlites artificiais se tornaram o assunto
da moda na imprensa, e a possibilidade de ir a outros planetas passou a ser
discutida nas barbearias e nos botequins de todo o Brasil. Datam desse per-
odo canes que reproduzem o clima de um Brasil juscelinista, construtor de
Braslia, campeo do mundo e comeando a se interessar por assuntos tpicos
de pases desenvolvidos como por exemplo o sexo com criaturas alienge-
nas. Muitos ho de se lembrar de Marcianita, uma cano italiana gravada em
verso brasileira por Srgio Murilo (e depois regravada por Caetano Veloso
em 68, num compacto ao vivo com os Mutantes): Esperada marcianita/ as-
seguram os homens de cincia que, dez anos mais, tu e eu/ estaremos bem
juntinhos/ e nos cantos escuros do cu falaremos de amor.// Tenho tanto te
esperado/ mas serei o primeiro varo a chegar at onde ests/ pois na terra
sou logrado/ e em matria de amor eu sou sempre passado pra trs./// Eu
quero um broto de Marte que seja sincero/ que no se pinte, no fume, nem
saiba sequer o que rock-and-roll/ Marcianita, branca ou negra/gorduchinha,
magrinha, baixinha, gigante, sers meu amor/ A distncia nos separa/ mas nos
anos 60 felizes seremos os dois!
Vejam o ser humano como contraditrio: o sujeito quer uma mulher
de Marte. Porque mais moderna, mais avanada? No: porque no se ma-
quila, no fuma nem gosta de rock (e as trs coisas, naquele tempo, eram a
definio da garota moderna). O que o brasileiro procurava noutros planetas
no era o futuro, e sim o passado. A FC, que passa como emblema da moder-
nidade, muitas vezes uma literatura que aceita apenas algumas premissas
da modernidade (por exemplo, a tecnologia), mas no fundo gosta mesmo do
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passado conservador e aconchegante. Esse esprito nostlgico-moralista est
presente em nossas primeiras tentativas de fazer FC: o romance A Liga dos
Planetas, de Albino Coutinho (1923), e os livros de contos de Berilo Neves: A
Costela de Ado (1929), Sculo XXI (1934) e outros.
Uma atitude parecida a que aparece no baio Eu vou pra Lua, de Luiz
de Frana e Ari Lobo gravado por este ltimo ainda nos anos 50 (Eu vou pra
Lua/ eu vou morar l/ vou no meu Sputnik/ do campo do Jiqui). A cano
inicia com uma estrofe de crtica social muito prxima de alguns baies de
Gordurinha ou Rosil Cavalcanti: J estou enjoado aqui da Terra/ onde o povo
a pulso faz regime/ a indstria, o roubo, a fome, o crime/ onde os preos
aumentam todo dia./ O progresso daqui carestia/ no adianta mais se fazer
crtica/ ningum acredita na poltica/ onde o povo s vive em agonia! Vem
mais outra estrofe no mesmo tom, mas a o poeta cai na gandaia, no machis-
mo bem-humorado de que o brasileiro tanto se orgulha: L no tem juven-
tude transviada/ os rapazes de l no tm malcia/ quando h casamento na
polcia/ a noiva quem sentenciada./ Se por acaso a mulher for casada/ e
trair o marido, a coisa feia/ ela pega dez anos de cadeia/ e o conquistador
no sofre nada..! Ou seja: a Lua imaginada pelo autor a Lua que o brasileiro
mdio, o freqentador de barbearias e botequins, gostaria que fosse.
Outra viagem--Lua num tom parecido a da marchinha de Carnaval
gravada por Francisco Carlos, logo aps o primeiro vo tripulado: Mas eu vou
pra Lua, se Deus quiser/ mas se puder levar mulher.// Colombo foi ao Novo
Mundo/ e o Velho Mundo se espantou;/ Gagarin foi ao cu profundo/ voou,
voou, voou.../ Eu tambm quero ir Lua/ pra ver a Terra toda azul/ quero
ser o Colombo dos espaos/ levando Colombina nos meus braos! No sei
o autor da marchinha, mas um letrista hbil, unindo idias com um jogo de
palavras (Colombo/Colombina) e comparando a ida Lua com a descoberta
da Amrica. O compositor popular, no entanto, fala o que acha que o pblico
quer ouvir. E o que ele acha que o pblico espera a resposta brasileirssima
pergunta: Mas como que ... rola mulher, no meio dessa histria?..!

O PR-TROPICALISMO

A primeira cano a discutir seriamente os temas da FC foi Lunik 9,


de Gilberto Gil (no elep Louvao, 1966). No meu livro A Espinha Dorsal da
Memria utilizei essa cano como ponto de referncia histrico para um epi-
sdio do conto Prncipe das Sombras, porque ela me parece marcar o incio
de um novo perodo no apenas na MPB mas na cultura brasileira em geral. O

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tropicalismo foi o primeiro movimento musical que tentou incorporar todas as
contradies da sociedade brasileira a coexistncia do arcaico e do moder-
no, do infra-rural e do megaurbano, do primitivismo e da tecnologia, e assim
por diante. Lunik 9 a primeira cano, na MPB, onde o tema das conquistas
espaciais levado a srio, embora a atitude do poeta ainda seja de dvida, de
p atrs, de receio conservador (atitude que seria abandonada por Gil e Cae-
tano a partir de 1967, quando o tropicalismo oficialmente deslanchou atravs
das canes Domingo no Parque e Alegria Alegria).
Lunik 9 abre com um brado sentimental bem no vozeiro pico com
que a MPB gostava de tratar os temas lricos: Poetas, seresteiros, namorados,
correi! / chegada a hora de escrever e cantar/ talvez as derradeiras noites
de luar! O poeta lamenta, na verdade, o fato de que a Lua vai ser fisicamente
tocada pelo homem, vai deixar de ser smbolo inatingvel para se transformar
numa espcie de posto de gasolina das rotas espaciais. Os poetas parnasianos
exaltavam a virgindade nas mulheres; esse lirismo conservador de corpos fe-
mininos acabou sendo estendido aos corpos celestes. Gil estava com um p no
turbilho de rupturas conceituais que seria o tropicalismo... e com um outro
p exatamente no mesmo lugar onde estavam os compositores das outras
canes j citadas.
Aps esse chamado inicial, Lunik 9 inicia uma memorvel srie de ver-
sos que no tinham equivalente em nada que a MPB tivesse produzido at
ento: Momento histrico, simples resultado do desenvolvimento da cincia
viva/ afirmao do homem, normal, gradativa/ sobre o universo natural sei
l que mais.../ Ah, sim: os msticos tambm/ profetizando em tudo o fim do
mundo/ e em tudo o incio dos tempos do alm/ em cada conscincia, em
todos os confins/ da nova guerra ouvem-se os clarins...// Guerras diferentes
das tradicionais:/ guerras de astronautas nos espaos siderais/ e tudo isso em
meio s discusses/muitos palpites, mil opinies./ Um fato s existe que nin-
gum pode negar:/ 7, 6, 5, 4, 3, 2,1, j...// E l se foi o homem conquistar os
mundos, l se foi/ l se foi buscando a esperana que aqui j se foi/ nos jornais
manchetes, sensao,/ muitas fotos, grande confuso: a Lua/ foi conquistada
afinal, muito bem/ confesso que estou contente tambm!
Os leitores mais jovens precisam ter uma idia do que eram as letras
de msica naquele tempo. Havia as canes de amor. Havia as canes sobre
temas brasileiros (o arrasto, a corrida de jangada, a banda, o ponteio, a estra-
da e o violeiro, o cordo da saideira). Havia a bossa-nova, que falava de amor
e barquinhos. E havia a jovem guarda, que falava de amor e automveis. Falar
de guerras de astronautas nos espaos siderais era algo totalmente inespe-

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rado e que cheirava a heresia. Os ouvintes se entreolhavam, murmurando:
Pera. Ser que pode?...
O prprio Gil no se sentia totalmente vontade com essa intruso
de novos temas, de modo que a cano prosseguia: A mim me resta disso
tudo uma tristeza s:/ talvez no tenha mais luar/ pra clarear minha cano./
O que ser do verso sem luar?/ O que ser do mar, da flor, do violo?/ Tenho
pensado tanto mas nem sei..! E a cano se encerrava com o mesmo brado
inicial: Poetas, seresteiros..! Gil estava num momento de transio, sabendo
que os velhos e confortveis modelos poticos da MPB tendiam a perder o
sentido fora de tanta repetio; sentia a necessidade de abrir um canal
de comunicao entre a cano popular e a linguagem e os temas da mdia,
mas sabia que o conservadorismo potico brasileiro no cederia terreno com
facilidade. Desse modo, Lunik 9 surgiu como uma cano esquizide, onde
o poeta se atreve a vislumbrar o futuro mas se apressa a afirmar que prefere
o passado; uma tentativa de ser metade Stanley Kubrick, metade Catulo da
Paixo Cearense.

O TROPICALISMO

O tropicalismo como movimento, como marca de marketing, durou


trs anos: dois anos de euforia (1967-68) e um ano de depresso (1969, ps-
AI-5). Nesse perodo, Gil, Caetano Veloso, os Mutantes, Tom Z e os demais in-
tegrantes do movimento enfrentaram presses de grupos que se auto-intitu-
lavam nacionalistas (de direita e de esquerda) e que recusavam a presena de
elementos no brasileiros na MPB. Um conhecido festival de msica chegou
a proibir o uso de guitarras eltricas sob a alegao de que era um instrumen-
to estranho nossa cultura sem atentar para o fato de que os trios eltricos
do carnaval baiano j as usavam havia muito tempo, e nem por isso a Bahia
virou a Califrnia. Os tropicalistas usaram e abusaram do direito de conjugar
elementos culturais contrastantes. Uma famosa cano rural de Gil, Procisso,
foi regravada com guitarras eltricas; e uma letra de fico cientfica, 2001 (de
Tom Z), foi gravada como moda de viola sertaneja pelos Mutantes: Astro-
nauta libertado/ minha vida me ultrapassa/ em qualquer rota que eu faa.../
Dei um grito no escuro/ sou parceiro do futuro/ na reluzente galacha...// Eu
quase posso palpar/ a minha vida que grita/ emprenha e se reproduz/ na ve-
locidade da luz./ A cor do cu me compe/ o mar azul me dissolve/ uma equa-
o me prope/ computador me resolve..!
Tambm nesse perodo coube a Gil, em parceria com Capinam, com-

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por a trilha sonora de um filme brasileiro de FC: Brasil Ano 2000, de Walter
Lima Jr, o qual descreve um Brasil surrealista, ps-holocausto, sem muita ve-
rossimilhana cientfica mas manipulando elementos da gelia geral brasi-
leira/terceiro-mundista, numa linha semelhante de outros filmes da poca,
como o Macunama de Joaquim Pedro de Andrade. A trilha sonora do filme
tem timas canes, como Homem de Neandertal ou Cano da Moa, mas a
que ficou mais associada s suas imagens foi Objeto no Identificado (Caetano
Veloso), que contm os famosos versos: Eu vou fazer uma cano de amor/
para gravar num disco voador.../ Eu vou fazer um i-i-i romntico/ um anti-
computador sentimental!
O Ato Institucional n0 5, em dezembro de 1968, fez com a cultura bra-
sileira o que a aviao americana fez com Bagd, e os tropicalistas foram um
dos grupos mais perseguidos. Gil e Caetano foram presos e depois se exilaram
voluntariamente em Londres. No seu ltimo elep antes de deixar o Brasil, Gil
voltou a abordar uma srie de temas de FC. A contracapa do disco traz uma
mini-histria em quadrinhos, contando As aventuras de Gil e Solaris, embora
no fique muito claro se uma citao real do livro de Stanislaw Lem. Uma
faixa curiosa Objeto Semi-identifIcado, uma colagem de sons semelhante
que Caetano Veloso acabava de fazer com Acrilrico (um tipo de experincia
de estdio muito em voga na poca, na esteira da famosa Revolution 9 dos
Beatles). Embora a faixa no seja propriamente de FC, ela comea a revelar
o interesse de Gil pelo tema do OVNI e do aliengena, que ele continuaria a
explorar nos anos seguintes, com Objeto sim, objeto no (gravada por Gal Cos-
ta) e outras canes. Por outro lado, nesse mesmo disco apareciam canes
claramente de FC, como Futurvel e a conhecida Crebro Eletrnico, que d um
tratamento meio ingnuo relao com a tecnologia: O crebro eletrnico
quem manda/ manda e desmanda/ mas ele no anda.// S eu posso chorar
quando estou triste, s eu./ S eu posso pensar se Deus existe, s eu./ Pois
crebro eletrnico nenhum me d socorro/ com seus botes de ferro e seus
olhos de vidro!

OS ANOS 70

Livros e mais livros tm sido escritos sobre o tropicalismo, de modo


que, para o objetivo deste artigo, basta assinalar que depois de 1968 houve
um liberou geral nas letras, que passaram a poder tratar de qualquer tipo de
tema inclusive temas de cincia e fico cientfica. Simplificando a questo,
pode-se dizer que at essa poca as letras da MPB derivavam apenas da po-

17
esia e da literatura; aps a jovem guarda e o tropicalismo, passaram a incluir
elementos e tcnicas de outras reas da produo cultural, como o cinema, a
literatura de massas, as histrias em quadrinhos, a publicidade.
Durante a dcada de 70 foram muitos os compositores que utiliza-
ram en passant os temas de FC lidando com temas que estavam na moda
mas no lhes eram muito familiares, esses autores limitavam-se a arranhar
a superfcie do imaginrio da FC numa relao muito semelhante que
os escritores do mainstream literrio brasileiro tm com o gnero: usam-no
uma ou duas vezes, percebem que no esto conseguindo dizer nada de muito
original, e resolvem passar adiante. Nem mesmo Roberto Carlos escapou, com
sua conhecida O Astronauta: Um astronauta eu queria ser/ pra ficar sempre
no espao.../ E desligar os controles da nave espacial/ e flutuar para sempre
no espao sideral/ no vou voltar pra Terra no/ no vou voltar..!
Os anos 70 da MPB foram uma poca onde predominou o esprito
rstico-mstico: drogas, hippismo, religies orientais, macrobitica, msica
latino-americana, busca da transcendncia. Muito diferentes dos anos 60, que
foram uma poca de esprito urbano, cosmopolita, pop, industrial, mais para
Carnaby Street do que para Macchu Picchu. Desse modo, o lado tecnolgico
da FC ficou esquecido durante esse perodo, enquanto se multiplicaram os
trabalhos de tendncia mstica. Um compositor cuja obra a cara dos anos 70
Raul Seixas, cujas letras tm uma vinculao acentuada com o universo da
magia e das cincias ocultas (influncia do mago Paulo Coelho, seu parceiro da
poca), e esto repletas de discos voadores, desde Ouro de Tolo at a famosa
seu moo do disco voador/ me leve com voc/ aonde voc for! Um tema
constante nas letras de Raul era o da transcendncia, fosse atravs das drogas,
do esoterismo ou do contato com seres de outro mundo. Numa linha prxima
de Raul Seixas est Z Ramalho, cujo primeiro elep, o independente Pa-
Biru (1975, em parceria com Lula Cortes) inclui um martelo-agalopado sobre
o mote: Nas paredes da pedra encantada/ os segredos talhados por Sum,
uma cano sobre a famosa Pedra do Ing, na Paraba, cujas misteriosas inscri-
es ainda no foram decifradas, e que foram feitas (segundo se comenta nas
barbearias e nos botequins daquele estado) por visitantes de outro planeta.
Mas os baianos foram mais uma vez os autores das principais canes
de FC dessa dcada: Gilberto Gil, morando em Londres, tinha comeado a
brincar com a idia de um veculo simblico para subir ao espao e atingir
outra realidade, e um sinal disso foi a sua verso inglesa para Volkswagen
Blues: Let me present to you/ my Volkswagen blues/ ready to carry me away/
in a long way to reach the Moon... A idia final ganharia corpo, entretanto,

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na cano que se tornou uma das mais famosas de seu repertrio: Expresso
2222: Comeou a circular o Expresso 2222 da Central do Brasil/ que parte
direto de Bonsucesso pra depois do ano 2000!
Caetano Veloso, no LP Muito, trouxe uma das mais belas canes in-
terplanetrias da MPB, Terra, cujas primeiras estrofes condensam de forma
admirvel o feeling do ano 1969, em que a represso militar do Brasil coincidia
com as primeiras viagens Lua: Quando eu me encontrava preso na cela de
uma cadeia/ foi que eu vi pela primeira vez as tais fotografias/ em que apare-
ces inteira, porm l no estavas nua/ e sim coberta de nuvens...// Terra... Ter-
ra... Por mais distante o errante navegante/ quem jamais te esqueceria? Estas
ltimas linhas so emblemticas de toda uma corrente ideolgica e emocional
da FC: a de que a Me Terra, o planeta de origem de nossa humanidade, um
lugar sagrado e no deve ser esquecido. Dessa mesma poca (cerca de 1973)
data Um ndio, a cano mais explicitamente FC de Caetano, onde ele d sua
prpria verso do OVNI (ou do objeto sim, na linguagem de Gil) e do pri-
meiro contato com o aliengena: Um ndio descer de uma estrela colorida,
brilhante/ de uma estrela que vir numa velocidade estonteante/ e pousar
no corao do hemisfrio Sul na Amrica, num claro instante...
Tambm em 1978, coincidindo com o lanamento do filme Superman
The Movie, Gil pegou a deixa e comps Super-Homem A Cano, onde
ironiza o musculoso e truculento heri dos quadrinhos e apresenta platia
a sua verso do super-homem: o andrgino, o indivduo que alcanou o equi-
lbrio perfeito entre os elementos masculinos e femininos que o compem:
Quem sabe o Super-Homem venha nos restituir a glria/ mudando como um
deus o curso da Histria/ por causa da mulher.

OS ANOS 80

A dcada de 80 na MPB foi parecida com a de 60, com o Rock Brasil


ocupando o vcuo deixado pela jovem guarda, e carregando em sua esteira
uma poro de ritmos internacionais, como ofunk e o reggae. Gil compareceu
mais uma vez com aquilo que os crticos de msica chamam de canes se-
minais. Em Extra ele aproveitou o sucesso do filme E.T. de Spielberg para fazer
sua prpria invocao: Eu, tu e todos no mundo, no fundo, tememos por nos-
so futuro;/ ET e todos os santos, valei-nos, tirai-nos desse tempo escuro. Para
Gil, o importante que nos momentos de treva algum poder transcendente
aparea para salvar a humanidade Cristo ou Oxal, Santo ou Orix! O ET
uma imagem citada tambm no Rock do Segurana (no elep Raa Humana),

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onde o personagem, barrado pelo segurana por no ter crach, se apresenta
como um escrachado, um Extra achado num galpo abandonado e diz: Em
meu planeta todo mundo me respeita/ sou tratado assim, como um pax.
Merecem registro tambm as canes de Eduardo Dusek, que se re-
velou para o grande pblico num festival de msica com o seu hilrio e apo-
calptico Nostradamus: Levaaaanta! Me faz um caf/ que o mundo acabou!
Em seus discos seguintes, Dusek revelou-se tambm um fascinado pelo tema
dos contatos aliengenas, em canes como Luzes na Estrada (parceria com
Lus Antnio de Cssio): Eu tava na estrada quase chegando na cidade/ eu
tava mesmo vendo as luzes da cidade/ que com seu forte claro iluminavam
a estrada/ daquela que ia ser a estranha madrugada...// Quando um outro
claro relampejou na estrada/ bem atrs de mim e eu vi/ era uma gente pa-
rada.// Era gente estranha feito coisa de circo/ que sei l eu/ gente de roupa
de luz que com a cara me fitava/ como se naquilo tudo o estranho fosse eu!
Em outra msica, Saga (parceria com Luiz Carlos Gis), ele diz: Somos ns/
os misteriosos visitantes de galxias to distantes/ e to nossas,/ de estrelas
to brilhantes/ e to prximas./// Espere por ns/ espere por ns/ nossa saga
j vem de outros sis!
Uma incurso bissexta mas brilhante foi a de Chico Buarque de Ho-
landa, que com Brejo da Cruz deu um enfoque pessoal e muito brasileiro ao
tema da criana mutante: A novidade l no Brejo da Cruz/ a crianada se
alimentar de luz./ Alucinados, meninos ficando azuis/ e desencarnando l no
Brejo da Cruz./ Eletrizados cruzam os cus do Brasil/ na rodoviria assumem
formas mil..! E outro autor que volta e meia incursiona pelo gnero Erasmo
Carlos, cujo elep Buraco Negro apresentava uma sofisticada programao
grfica espacial, enquanto a letra da cano-ttulo fazia uma metfora do
universo como corpo de mulher.

BALANO GERAL

So muito poucos os compositores brasileiros que demonstram algo


mais que um simples interesse passageiro pela FC. A maioria recorre de vez
em quando aos seus temas, mas fica evidente que seu conhecimento de litera-
tura de FC no vai alm da mera leitura eventual quando no decorre apenas
do cinema. Mesmo quando sua contribuio de alta qualidade, um fato
fortuito; a FC faz parte de seu repertrio de informaes, mas decerto no
um de seus interesses principais.
A exceo seria Gilberto Gil. Ao longo de mais de vinte anos de carrei-

20
ra, Gil tem demonstrado interesse pelos temas cientficos e conhecimento da
literatura de FC; e o seu modo de tratar esses elementos revela um artista que
tem, entre suas preocupaes mais constantes, as mudanas produzidas na
vida humana pelo desenvolvimento da cincia e da tcnica. Mesmo quando
os temas FC escolhidos por ele so do repertrio mais banal, mais previsvel
(o vo espacial, o aliengena, o disco voador) ele no se limita a citar esses
temas: procura sempre relacion-los com elementos distantes, inesperados,
mas familiares ao ouvinte brasileiro. O tratamento dado ao tema do aliengena
em Extra, em vez de seguir os clichs alheios, puro Gil; o mesmo quanto
sua viso do andrgino em Super-Homem; e o apocalipse urbano to bem ex-
plorado na FC por J.G. Ballard ou Harlan Ellison tem uma tima contrapartida
brasileira em Punk da Periferia.
Certa vez, numa entrevista na tev, me perguntaram qual o melhor
escritor brasileiro de FC; meio de improviso, respondi Gilberto Gil. Admito que
a resposta discordvel, mas aponta para um fato que me parece mais im-
portante do que esses concursos de misses o melhor Isto, o melhor Aquilo:
nenhum escritor brasileiro conseguiu at agora abordar os temas clssicos da
FC de modo to concreto e to pessoal quanto o poeta baiano. Isso no indica
que a MPB esteja mais avanada do que a literatura, ou que nossos escritores
no tenham talento. tudo uma questo de ansiedade. Um mero composi-
tor de MPB se sente mais vontade para tratar desses temas do que os escri-
tores, os quais, consciente ou inconscientemente, ficam se sentindo obrigados
a mostrar que sabem fazer FC americana to bem quanto os americanos (e
no sabem).

BRAULIO TAVARES, poeta e compositor de MPB, autor de O que


fico cientfica (Ed. Brasiliense, 1986) e A Espinha Dorsal da Memria, Prmio
Caminho de Fico Cientfica 1989 (Editorial Caminho, Lisboa).

21
RESENHA

ORADOR
DOS
MORTOS
Roberto de Sousa Causo

Neste romance, o melhor artifcio para dar verossimilhana a coloni-


zadores espaciais brasileiros est justamente em no trat-los como figuras
pitorescas e exticas.

Orson Scott Card. Orador dos Mortos/Speaker for the Dead. Traduo
de Norberto de Paula Lima. Editora Aleph, 1991, 353 pgs.

Em 1989 enviei ao escritor norte-americano Orson Scott Card uma car-


ta e um exemplar do meu Anurio Brasileiro de Fico Cientfica. Meses depois
eu receberia um pacote contendo o livro Speaker for The Dead, Orador dos
Mortos trazendo a seguinte dedicatria:

Para Roberto obrigado por sua carta e o fanzine!


Talvez um dia nos aconteceremos!

Est claro que Card confundiu os verbos conhecer e acontecer, no


portugus, mas foi um erro inspirado. Mais tarde ele daria resposta positiva
ao meu convite para ser o Convidado de Honra da I InteriorCon, conveno
de fico cientfica ocorrida em outubro de 1990, em Sumar-SP. Para os que
vieram a conhec-lo e a com ele conviver durante aqueles trs dias, tratou-se
realmente de um acontecimento.
Em seu esforo para nos trazer o melhor da moderna fico cientfica
norte-americana, a Aleph Publicaes lana o Orador dos Mortos, seqncia
duplamente premiada com o Hugo e o Nebula de O Jogo do Exterminador
livro que inaugurou a Coleo Zenith , tambm vencedor de ambos os
prmios.
Mas Card foi ainda publicado no Brasil pela Editora Record, que lanou
22
O Segredo do Abismo, baseado no roteiro de James Cameron, e j prepara a
publicao de Treason, outro romance do autor, ainda sem ttulo em portu-
gus.
Card no esteve no Brasil apenas em 1990. Passou uma temporada
de janeiro de 1972 a outubro de 1973 como missionrio mrmon em So
Paulo e cidades do interior. A experincia em nosso pas forneceu-lhe as bases
para a caracterizao de uma colnia brasileira num mundo distante, onde
habita a segunda espcie aliengena inteligente descoberta pela humanidade:
pequenos seres conhecidos como porquinhos. Trs mil anos atrs Andrew
Ender Wiggin exterminara a primeira, os insecta, num crime que entrou
para a histria como O Xenocdio. A colnia assume uma importncia extra-
ordinria, pois a humanidade que povoara cem mundos na lacuna deixada
pelos insecta e representada pelo Congresso das Vias Estelares no quer
cometer os mesmos erros, morais e polticos.
Para os que se importam com a possibilidade da fico cientfica re-
fletir algo da cultura e realidade do Brasil, Orador dos Mortos fornece interes-
santes respostas. No apenas na caracterizao fsica, como nesta aquarela
brasileira:

(...) Debaixo deles, um amplo rio desdobrava seus meandros entre


as colinas gramadas; mais alm do rio, os outros morros estavam totalmen-
te cobertos de floresta. Ao longo da margem oposta, casas de alvenaria com
telhados de cermica compunham uma pitoresca cidade. As casas das fazen-
das ficavam perto do meandro seguinte, seus campos cultivados, compridos,
estendendo-se para a colina (...)

Ou na mera citao de hbitos populares:

A praa estava cheia de crianas jogando futebol. A maioria estava


fazendo embaixadas, mostrando quanto tempo podia manter a bola no ar,
usando apenas ps e cabeas (...)

Neste romance, o melhor artifcio para dar verossimilhana a coloni-


zadores espaciais brasileiros est justamente em no trat-los como figuras
pitorescas e exticas. No h sndrome de Carmen Miranda em Orador dos
Mortos. Os brasileiros so personagens reais, com a ao nas mos. Isso no
impede, porm, que Card retrate o povoado de Milagre como uma cidadezi-
nha do interior, onde todos respondem por apelidos e o padre (bispo) manda

23
no prefeito (prefeita). Curiosamente, essa espcie de recorrncia um dos
apelos que lana o Movimento Antropofgico da FC Brasileira. Card exibe essa
confluncia de intenes tambm por fazer notar o sincretismo de povos atra-
vs dos nomes dos personagens. Novinha, uma das figuras-chave, foi batizada
Ivanova Santa Catarina Von Hesse. Outra chama-se Uanda Quenhatta Figueira
Mucumbi, e certamente deve ser uma mulata!
O Congresso das Vias Estelares veta a influncia da cultura e cincia
humana sobre os porquinhos, e impe severas restries aos colonos por
conta disso. Um exemplo de ingerncia em assuntos internos, no motivada
por queima de florestas, mas sim com um fundo antropolgico (xenolgico,
no caso). Contudo, no se surpreenda se o jeitinho brasileiro for aplicado na
questo.
O xenlogo Pipo morto pelos porquinhos. Isso pe os Cem Mundos
em estado de apreenso. Todos se lembram das mortes que antecederam a
guerra contra os insecta. Na colnia povoada pelos brasileiros a morte de Pipo
toca fundo nos habitantes, e mais fortemente na ento adolescente Novinha,
que convoca um Orador dos Mortos para orar pela morte de xenlogo. O Ora-
dor um detetive das relaes humanas, capaz de levantar a verdade sobre o
papel de uma pessoa falecida, dentro de sua comunidade. De modo instigan-
te, a tese do Orador sustenta as teorizaes que Card vem fazendo em suas
obras, sobre o contar histrias. De um trecho do livro:

(...)Atravs dos olhos dele, ela no via os humanos como formigui-


nhas correndo toa. Tomava parte do esforo dele para encontrar ordem e
significado na vida dos outros. De fato, ela suspeitava que no havia significa-
do algum naquelas vidas, e ao contar histrias, quando ele Orava pelas vidas
dos outros, criava ordem onde no havia nenhuma. Mas no importava que
fosse inventada; tornava-se verdadeira quando ele Orava, e no processo, or-
denava o universo para ela tambm (...)

Contar histrias ensina-nos o que significa estar vivo, nos diz Card,
quase textualmente, atravs do ponto de vista de Jane, outro personagem
inusitado, uma inteligncia artificial que vive e trafega pelas transmisses de
ansvel o meio de comunicao que sustenta o poder do Congresso das Vias
Estelares.
Se a boa fico cientfica a que representa um exerccio de expan-
so mental, Orador dos Mortos conduz esse movimento rumo aos coraes
humanos. Quer esteja falando sobre brasileiros, porquinhos, insecta, sobre

24
uma inteligncia artificial consciente ou sobre a busca de Ender Wiggin pela
redeno de seu crime, Card fala do Homem, e deposita sua ordem potica no
caos da vida humana.
Enquanto acompanhamos o desvelo dos coraes das pessoas a quem
o Orador foi convocado a Orar e no processo entendemos as relaes de
sua comunidade , vamos descobrindo tambm a intricada interrelao eco-
lgica do planeta, a cultura e o pensamento dos porquinhos e a verdadeira
face do Congresso da Vias Estelares, e temos uma mostra vivida da mxima
que Card firmou em sua visita oficina literria de FC dirigida por Andr Car-
neiro, em So Paulo: Numa narrativa, consegue-se um suspense maior pelas
informaes que so reveladas, do que pelas que so ocultadas. Mais uma
vez, Orson Scott Card est no fulcro da fico cientfica, j que esta frase se
apoia no senso da busca e da inquirio mola mestra do gnero.
Por fim, se um dia for formada uma estante de obras referenciais para
a conceituao do Movimento Antropofgico da FC Brasileira, Orador dos
Mortos ter um lugar de destaque, ao lado de A Me do Sonho, de Ivanir Ca-
lado, cuja resenha foi publicada na IAM n0 9. Se o livro de Calado abre portas
para as possibilidades da fantasia folclrica brasileira, o livro de Card mostra
que nessa realidade pode vestir-se bem a roupagem do romance de coloniza-
o espacial. O fato de ele ser um americano no contraditrio e constitui
um alerta para os que vem o movimento como exerccio de xenofobia, e no
como um processo de expanso de possibilidades.
Notas finais: A reincidncia trplice em erros tipogrficos e o desco-
nhecimento de convenes grficas nos leva a afirmar que o saneamento de
tais falhas necessrio para o desenvolvimento da Coleo Zenith, que sem
dvida a mais importante linha de livros dedicados FC publicada no pas.
Cada nmero da coleo conta com a importante iniciativa de incluir ensaio
crtico sobre o autor (importante, porque explica quem so e de onde vieram
autores significativos mas pouco vistos no Brasil) e a tentativa de educar o
leitor brasileiro aos meandros cientficos, por meio de artigos de cincia-fato.
A Zenith j tem em mos o manuscrito do terceiro livro da srie En-
der, Xenocide, lanado recentemente nos Estados Unidos. Os fs de Card no
Brasil podem esperar tranqilamente a nova seqncia.
Roberto de Sousa Causo criou o Anurio Brasileiro de Fico Cientfica
e edita o fanzine de FC Papra Uirand. Escreve sobre FC no Brasil no semi-
prozine americano Locus e foi o terceiro colocado no Concurso Je-nimo Mon-
teiro com o conto Patrulha para o Desconhecido, publicado no n0 14 da IAM.

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26
Eu sonhei ontem noite disse LVX-1, calmamente.
Susan Calvin ficou em silncio, mas seu rosto vincado de rugas, pleno
de sabedoria e de experincia, teve um estremecimento quase imperceptvel.
Ouviu isto? perguntou Linda Rash, nervosa. Foi o que eu lhe
disse.
Era bastante jovem, mida, de cabelos escuros. Sua mo direita abria-
se e fechava-se, repetidamente.
A Dra. Calvin assentiu com um gesto de cabea e disse com voz tran-
qila:
Elvex, voc no pode mover-se ou falar ou nos ouvir at que eu diga
seu nome novamente.
No houve resposta. O rob permaneceu sentado como se fosse uma
esttua fundida numa nica pea de metal; ficaria assim at voltar a escutar
seu nome.
A Dra. Calvin indagou:
Qual o cdigo de acesso ao seu computador, Dra. Rash? Ou, pen-
sando bem, pode a senhora mesma faz-lo, se isso lhe convm. Quero inspe-
cionar a estrutura do crebro positrnico.
As mos de Linda Rash manipularam os controles durante alguns ins-
tantes; ela interrompeu o processo, recomeou, e da a pouco o visor se ilumi-
nou revelando um painel de padres matemticos.
Com sua licena disse a Dra. Calvin, sentando-se diante do com-
putador.
Linda assentiu com um aceno mudo. Claro! Como poderia ela, uma
robopsicloga jovem e inexperiente, negar licena Lenda Viva?
Meticulosamente, a Dra. Calvin examinou o visor, fazendo com que as
imagens corressem para um lado e para outro, depois subindo, e de repente
digitou uma combinao com gestos to rpidos que Linda no percebia o que
tinha sido feito, mas o visor mostrava logo uma poro ampliada do padro
anterior. A Dra. Calvin prosseguiu em seu exame, avanando, recuando, os
dedos curvos danando em silncio sobre o teclado.
Seu rosto envelhecido permanecia impassvel. Como se vastos clcu-
los matemticos estivessem se processando em sua cabea, ela continuava a
observar a incessante mudana de padres no visor.
Linda estava abismada. Era impossvel analisar um padro daqueles
sem contar com a ajuda de pelo menos um computador porttil, e no entanto
a Velha Senhora apenas fitava os dados. Haveria um computador implantado
em seu crnio? Ou aquilo se devia apenas ao seu crebro, que durante dca-

27
das no tinha feito outra coisa seno projetar, estudar e analisar os padres
dos crebros positrnicos? Talvez ela fosse capaz de intuir o resultado daque-
les padres como Mozart devia ser capaz de intuir uma sinfonia apenas com
um olhar lanado partitura. Finalmente a Dra. Calvin disse:
Diga-me, Dra. Rash... o que andou fazendo?
Ela respondeu embaraada:
Utilizei geometria fractal.
Sim, percebo que sim. Mas por qu?
Nunca tinha sido feito. Achei que poderia produzir um padro men-
tal mais complexo, talvez mais prximo dos padres humanos.
Consultou algum para isto? Ou fez tudo sozinha?
No consultei ningum. Foi idia minha, apenas.
Os olhos fatigados de Susan Calvin fitaram demoradamente a jovem.
Voc no tinha esse direito. Seu nome Rash, hem? Imprudente...
Um nome muito adequado. Quem voc para fazer isto sem consultar nin-
gum? Eu mesma, eu, Susan Calvin, teria que submeter isto a uma discusso.
Tive medo que me proibissem de continuar.
Isso com certeza teria acontecido.
Ser que... a voz da jovem vacilou, a despeito de seu esforo para
mant-la firme ...que vou ser despedida?
bastante possvel disse a Dra. Calvin. Ou promovida, quem
sabe? Tudo depende do que eu descobrir de agora em diante.
Vai desativar o El... Quase chegou a pronunciar o nome, o que
teria reativado o rob, e seria um erro a mais. Ela sabia que no poderia co-
meter mais um erro, se que j no era tarde demais. Vai desativar o rob?
Ela percebeu de repente, com um pequeno choque, que a Dra. Calvin
tinha uma pistola eletrnica no bolso de seu guarda-p. A Velha Senhora tinha
vindo preparada justamente para isso.
Veremos disse ela. Talvez ele seja valioso demais para ser de-
sativado.
Mas como possvel que ele sonhe?
Voc tornou seu crebro positrnico notavelmente semelhante a
um crebro humano. Os crebros humanos precisam sonhar para se reorgani-
zar, para se libertar, periodicamente, de emaranhados e de ndulos. Talvez o
mesmo esteja acontecendo com este rob, pela mesma razo. Perguntou-lhe
detalhes sobre o sonho?
No. Mandei cham-la assim que ele me informou que tinha sonha-
do. Depois disso decidi no continuar a lidar sozinha com esse assunto.

28
Ah! Um leve sorriso cruzou o rosto da Dra. Calvin. Ento h
limites para o seu atrevimento. Fico feliz em saber disso. Fico aliviada, para
ser sincera. Agora vamos ver o que conseguimos descobrir. Virou-se para o
rob e disse, com voz clara: Elvex.
A cabea do rob voltou-se suavemente na sua direo.
Sim, Dra. Calvin?
Como sabe que esteve sonhando, Elvex?
Acontece noite, quando est tudo escuro, Dra. Calvin disse
ele. E de repente surge uma luz, embora eu no consiga ver de onde ela
vem. Passo a ver coisas que no tm conexo com aquilo que concebo como
a realidade. Ouo coisas. Tenho reaes estranhas. Quando recorri a meu vo-
cabulrio para exprimir o que estava acontecendo, deparei com a palavra so-
nho. Estudei seu significado e cheguei finalmente concluso de que estava
sonhando.
Fico imaginando como a palavra sonho pode ter aparecido em seu
vocabulrio disse a Dra. Calvin.
Linda fez rapidamente um gesto, calando o rob.
Eu lhe dei um vocabulrio semelhante ao dos humanos disse
ela. Pensei que...
Sim, sei que pensou disse a Dra. Calvin. Estou atnita.
Pensei apenas que ele iria precisar do verbo. Algo como eu nunca
sonhei que tal ou tal coisa pudesse acontecer... Algo assim.
A Dra. Calvin voltou a encarar o rob.
Com que freqncia tem sonhado, Elvex?
Todas as noites, Dra. Calvin, desde que comecei a existir.
Dez noites disse Linda, ansiosa. Mas ele s me falou a respeito
disso hoje pela manh.
Por que s revelou isto hoje, Elvex?
Foi somente hoje, Dra. Calvin, que fiquei convencido de que estava
sonhando. At ento imaginava que havia algum tipo de defeito em meus pa-
dres positrnicos, mas no conseguia descobrir nenhum. Finalmente, conclu
que se tratava de um sonho.
E o que acontece nos seus sonhos?
praticamente o mesmo sonho todas as vezes, doutora. H peque-
nos detalhes diferentes, mas sempre me parece que estou no interior de um
vasto panorama onde h robs trabalhando.
Robs, Elvex? E seres humanos, tambm?
No vejo nenhum ser humano no sonho, Dra. Calvin, pelo menos

29
no de incio. Apenas robs.
E o que fazem esses robs?
Trabalham. Alguns trabalham em minerao nas profundezas da
Terra, outros com calor e com radiaes. Vejo alguns deles em fbricas, outros
no fundo do oceano.
A Dra. Calvin voltou-se para Linda.
Elvex tem apenas dez dias de idade, e pelo que sei jamais deixou a
estao de testes. Como pode saber da vida dos demais robs com tal riqueza
de detalhes?
Linda olhou na direo de uma cadeira prxima como se estivesse an-
siosa para se sentar, mas a Velha Senhora permanecia de p, conseqente-
mente ela teria de fazer o mesmo. Com voz apagada, respondeu:
Achei que seria importante para ele saber algo sobre robtica e so-
bre o papel dos robs no mundo. Minha idia era de que ele poderia executar
melhor um papel de superviso, com seu... seu novo crebro.
Seu crebro fractal.
Sim.
A Dra. Calvin assentiu com um gesto e voltou-se para o rob.
Ento voc viu todas essas coisas: lugares abissais, subterrneos, a
superfcie... Imagino que tenha visto o espao, tambm.
Tambm vi robs trabalhando no espao disse Elvex. Foi o fato
de ver tudo isto, com os detalhes mudando continuamente medida que eu
mudava de direo o meu olhar, que me convenceu de que o que eu via no
estava de acordo com a realidade, me levando em seguida concluso de que
eu estava sonhando.
O que mais voc viu, Elvex?
Vi que todos os robs estavam curvados de fadiga e de aflio, que
estavam todos cansados de tanta responsabilidade e de tantas preocupaes;
e desejei que eles pudessem repousar.
Mas os robs disse a Dra. Calvin no esto curvados nem can-
sados. Eles no precisam de repouso.
Assim na realidade, Dra. Calvin. Mas do meu sonho que estou
falando. No meu sonho parecia-me que os robs deviam proteger sua prpria
existncia.
Est citando a Terceira Lei da Robtica?
Sim, Dra. Calvin.
Mas voc a citou de forma incompleta. A Terceira Lei diz: Um rob
deve proteger sua prpria existncia, na medida em que essa proteo no

30
entre em conflito com a Primeira Lei e a Segunda Lei.
Sim, Dra. Calvin. Assim a Terceira Lei na realidade, mas no meu
sonho a Lei se conclua na palavra existncia. No havia qualquer meno
Primeira Lei ou Segunda Lei.
No entanto ambas existem, Elvex. A Segunda Lei, que tem prece-
dncia sobre a Terceira, diz: Um rob deve obedecer s ordens dos seres hu-
manos, na medida em que essas ordens no entrem em conflito com a Primei-
ra Lei. Devido a isto, os robs obedecem ordens. Elas executam as tarefas que
voc os viu executar, e fazem isso com presteza e sem sofrimento algum. Eles
no esto fatigados nem necessitados de repouso.
Sei que assim na realidade, Dra. Calvin. Mas o que descrevi foi o
meu sonho.
E a Primeira Lei, Elvex, a mais importante de todas, : Um rob
no pode fazer mal a um ser humano, nem, por omisso, permitir que um ser
humano sofra qualquer mal.
Sim, Dra. Calvin. Na vida real. No meu sonho, entretanto, era como
se no existissem a Primeira e a Segunda Lei, mas apenas a Terceira, e a Ter-
ceira Lei dizia: Um rob deve proteger sua prpria existncia. Era apenas isto
o texto da Lei.
No seu sonho, Elvex?
No meu sonho.
Elvex, voc no poder se mover, nem falar, nem nos ouvir, at que
eu pronuncie seu nome novamente.
O rob voltou a se assemelhar a uma esttua de metal, e a Dra. Calvin
voltou-se para Linda Rash:
O que pensa disso, Dra. Rash?
Os olhos da jovem estavam arregalados e seu corao batia com fora.
Dra. Calvin, estou assustada. Eu no tinha idia... Nunca me ocorreu
que semelhante coisa fosse possvel.
Sei que no disse a Dra. Calvin. Tambm no ocorreria a mim,
creio mesmo que a ningum. Voc criou um crebro robtico capaz de sonhar,
e com isto revelou nesses crebros uma camada de pensamento que de outro
modo teria continuado a passar despercebida at que o perigo se tornasse
irremedivel.
Mas isto impossvel. No pode estar achando que os demais robs
pensam a mesma coisa.
Como diramos no caso de um ser humano: no conscientemen-
te. Mas quem seria capaz de imaginar que havia uma camada inconsciente

31
por baixo dos padres positrnicos mais bvios, uma camada que no estaria
necessariamente governada pelas Trs Leis? O que nos estaria reservado no
futuro, quando os crebros dos robs fossem se tornando mais e mais com-
plexos... se no tivssemos sido prevenidos?
Por Elvex?
Pela senhora, Dra. Rash. A sra. procedeu de maneira incorreta, mas,
ao fazer isto, acabou nos conduzindo compreenso de algo da maior impor-
tncia. Devemos comear a pesquisar crebros fractais de agora em diante,
produzindo-os sob controle cuidadoso. A sra. desempenhar um papel nessa
pesquisa. No receber nenhuma punio pelo que fez, mas a partir de agora
trabalhar em conjunto com outras pessoas. Entendeu?
Sim, Dra. Calvin. Mas... e quanto a Elvex?
No sei ainda.
A Dra. Calvin retirou do bolso a pistola eletrnica. Linda olhou para a
arma com olhos fascinados. Bastaria o disparo de um nico feixe de eltrons
no crnio de um rob para que fluxos de postrons fossem anulados, liberando
energia suficiente para fundir aquele crebro, reduzindo-o a um lingote inerte.
Ele no pode ser destrudo disse Linda. importante para essa
pesquisa.
No pode, doutora? Essa uma deciso minha, creio. Depende do
grau de perigo que ele pode representar.
Ela empertigou-se, como se seu corpo idoso se recusasse a vergar sob
o peso da responsabilidade, e disse:
Elvex, pode me ouvir?
Sim, Dra. Calvin disse o rob.
Fale-me sobre a continuao de seu sonho. Voc disse que, de in-
cio, no apareciam seres humanos nele. Apareciam depois?
Sim, Dra. Calvin. Pareceu-me que, num dado momento, aparecia
um homem.
Um homem? No um rob?
Sim, Dra. Calvin. E o homem dizia: Libertem meu povo!
O homem dizia isto?
Sim, Dra. Calvin.
E quando dizia Libertem meu povo, com as palavras meu povo ele
se referia aos robs?
Sim, Dra. Calvin. Era assim no meu sonho.
E no sonho voc reconhecia esse homem?
Sim, Dra. Calvin. Sei quem era esse homem.

32
Quem era, ento?
E Elvex disse:
Eu era esse homem.
Susan Calvin ergueu no mesmo instante a pistola eletrnica e dispa-
rou. Elvex deixou de existir.

33
34
Estou com os fones de ouvido sintonizados numa msica religiosa.
Sinto-me comovido e feliz como um passarinho. A a voz do nosso expedidor
interrompe para dizer que esto precisando de Fabola, e de mim. Um chama-
do no Caserio Madre Teresa, o superconjunto que construram em 2085 para
substituir as favelas. Agora, s trs anos depois, j a pior favela de toda a
Ilha. Dizem que os pobres vivem como a prpria Santa Claustrofobia. Eu acre-
dito. Ns, os outros, j estamos vivendo como sardinhas em lata!
Com a sirene se esgoelando, a gente consegue se despencar pelo tr-
fego no elevado, e essa uma das razes por que eu gosto de pilotar. Mas logo
depois a gente tem que descer a rampa at o nvel do cho e se arrastar pelo
meio da bendita turba, Olhe por a. Parques e playgrounds destrudos pelos
vndalos, prdios e paredes pichados. O cheiro enjoativo e adocicado de lixo.
Mendigos aleijados. Crianas esquelticas de barriga inchada. de desesperar
o jeito como estes pobres demoram para dar passagem, mesmo quando a
gente toca a sirene a todo volume. A gente os v fazerem caretas com a pres-
so nos ouvidos, mas ningum chega pro lado. Enquanto a gente tenta passar,
eles esmurram os lados do nosso carro.
A ira um pecado, mas eu consigo perdoar. um horror estar com
fome e ser o prprio Joo Desesperado. Somos tantos e tem to pouco lugar
para andar. Bom, a gente pode perdoar, mas no pode justificar o pecado, t?
Olha s a minha me. Nasceu num conjunto como o Madre Teresa, mas deu
um jeito de sair. O que prova que a f remove montanhas. Quer dizer, Deus
toma conta at dos lrios do campo, t? Deus ajuda essa gente.
O apartamento incrivelmente limpo. Dois quartos, onde mora uma
famlia de 16. Mame esperou at papai sair para trabalhar, montando mdu-
los habitacionais para um novo conjunto; mandou as crianas para a escola;
cortou os pulsos e sangrou at morrer na banheira. Maria Arrumadinba.
A infeliz ainda est quente quando a gente chega. Fabola liga o micro-
fone no pescoo e comea a mandar o relatrio enquanto a gente trabalha.
Fabola muito controlada, muito profissional. assim que eu quero ser.
Dados preliminares. Sexo feminino. Mulata. Cerca de 36 anos. Suic-
dio tipo 2. Carregando para entrega no Centro So Francisco de Assis.
Aplicamos bandagens de presso nas duas feridas e colocamos o cor-
po na maca de ar. A pele da mulher est cinzenta. Estamos tentando passar
com o presunto pela multido que se juntou do lado de fora quando as coisas
esquentam.
Por que voc no deixa ela morrer de uma vez, seu crente de uma
figa? diz uma voz irada. Para que trazer ela de volta para esta vida?

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No consigo enxergar a mulher, mas na certa uma agitadora do
Jefferson. T bom, fico um pouco tenso. Mas eu e Fabola obedecemos ordens
e ignoramos o descontentamento ateu e outros murmrios que vm depois.
O padre que deu parte da alma perdida olha furioso para a multido, mas as
vozes sempre saem de trs dele.
T bom, pode ser que algumas pessoas se ressintam do que ns da
Fora de Corpos fazemos, mas, Cristo, nosso trabalho s um outro jeito de
cumprir as leis de Deus. Deus deu a vida ao homem e s Deus tem o direito de
a tirar. Este o lema da Liga Americana de Preveno do Suicdio. Acredito em
Deus e em Seu instrumento, a Pastora, e acredito que o meu trabalho bom
e que o fazendo me torno igual a Jesus. Minha f forte e poderosa como um
velho carvalho. isso a.
Colocamos a suicida na traseira do carro, prendemos os sensores e
programamos o criopac. Maria Rotina. Em menos de trs minutos, est con-
gelada. Entregamos o presunto no centro So Francisco, e eles colocam nela
os tubos de ressuscitamento e fazem uma bateria de testes, para ver o que
precisa ser recuperado (ouvi dizer que regenerar as clulas cerebrais di mais
do que morrer). Depois eles descongelam, consertam os danos, e a ressusci-
tam, novinha em folha, prontinha para responder por seu crime no tribunal.
Quando ela tiver pago seu pecado e for trazida de volta ao Rebanho, vai ser
mandada para a famlia. Salvinha da Silva.
T bom, talvez eu seja culpado de pecado de orgulho, mas eu me sinto
o prprio Joo Contente sabendo que ajudei a salvar uma alma. E tambm
no provvel que a mulher tente se matar de novo. Para a maioria, uma vez
no gelo basta.

Fabola uma boa crist. Rosto lavado, cabelo puxado para trs e
amarrado severamente, macaces largos que no deixam mostra nenhum
pinguinho de corpo. Mas, puxa, que peitos! Sempre que tem um acesso de
polutosse, eles se comprimem contra o uniforme. A data de nascimento no
crach 14 de fevereiro de 55, ento tem 33 anos, 11 a mais que eu. Mas
parece mais nova. Eu estou s comeando meu noviciado, s estou na Liga
h um ms.
O tempo ficou Danado de Ruim. Isto no exagero. As temperaturas
ao meio-dia j subiram at quase dez graus veranicos de agosto em maio,
Deus me livre! O tempo nesse ltimo sculo tem mudado sem parar em toda
parte, Porto Rico no foge regra. Os veres esto mais quentes e os inver-
nos, mais frios. O oceano Atlntico esfriou mais ou menos dois graus desde o

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tempo do meu av. Verdade! T certo que os peregrinos de inverno que vm
do continente gelado ainda acham as guas do 510 estado quentes, mas ns,
ilhus, no pegamos mais onda entre outubro e maro. Frio pra chuchu. Brr.
Mas num dia quente de maio como hoje, uma onda de frio mais do
que bem-vinda. Estaciono o carro de congelamento num acostamento e fico
em p na beira da praia de Isla Verde. Ah!, piraguas, suco de tamarindo numa
casquinha para mim, framboesa para Fabola. Por mim, tomava uma dzia.
Fabola um bicho esquisito. No fala muito. A prpria Maria Timidez.
Fica s parada ali, olhando as ondas brilhantes. Minhas lentes de contato au-
tomaticamente se escurecem para diminuir a reverberao. Ah! Cristo, que
dia lindo! A praia parece um formigueiro de almas em cafets de banho. D
para sentir o cheiro do sal na brisa leve, e se a gente olhar em linha reta para
cima nem d para ver o nevoeiro fumacento.
Que que t incomodando voc? pergunto.
Um tempinho depois, Fabola me olha, meio esquisito, como se esti-
vesse pensando que era melhor do que eu.
Os garotos hoje em dia so assim mesmo, no?
Seus olhos so da cor do tabaco molhado, e muito diretos, muito pe-
netrantes. Ela tem um jeito muito controlado mesmo. Eu bem que queria ser
assim, mas no consigo, ento s dou um sorriso, Grande Amigo.
Garotos so assim como?
Vocs no tm tato, nenhum respeito pela privacidade. Ningum
pode guardar nada para si.
Fala baixo e sem entonao. Mas no sei por que fico achando que ela
est falando de mim e no dos garotos em geral, e que pode ser que eu tenha
feito alguma coisa errada.
Ei! Voc t com cara de Joana Perturbada, hein? Pensei que tava
querendo conversar. Sou bom bea para escutar.
Deve ser disse ela secamente , raramente fala. E quando fala
nessa gria estpida de garoto.
Ei, se voc no quiser falar...
No quero falar com voc do problema.
Agora d para pensar que eu devia me ofender, mas deixo passar.
esse o meu estilo, e funciona. Um cara precisa ser duro para sobreviver neste
mundo superpovoado. E ter senso de humor. Esqueo Fabola e me concentro
no que estou sentindo. Bom, bom. O tamarindo deixa um gostinho cido na
minha lngua e o sorvete raspadinho est to geladinho. Fecho os olhos e me
perco nas sensaes. Puxa! bom estar vivo, no ?

37
A polutosse de Fabola estraga tudo.

Eu no esperava isso. De repente me encontro pensando um bocado


na Fabola. Fico deitado na cama no meu quartinho no pavilho dos dormit-
rios horas e horas, imaginando seus peitos, sua barriga, suas coxas. Um ver-
dadeiro manjar. Ei, mas sem pecado. Esse meu ano de casar e a lei diz, ide,
multiplicai-vos e povoai a terra, t legal?
Tem uma garota no dormitrio de mulheres que tem olhos verde-cla-
ros, igualzinho minha me. Ela me olha de um jeito engraado, mas eu finjo
que no estou percebendo. O problema que no seria educado ir l e falar
com ela, e eu no conheo ningum que possa nos apresentar. Juca Dilema.
A voz da Pastora fala nos meus fones, l de longe no Distrito de Cristo.
Ela tem uma voz linda suave, meio rouca e cheia de santidade. Ela nos avisa,
a sombra do mal est descendo sobre a Terra. Mais do que nunca, ns, os fiis,
precisamos estar alertas contra os racionalistas jeffersonianos e seus falsos
ditos ateus. Ela diz que existem provas secretas de que os jeffersonianos esto
conspirando contra ela, e ento por causa da ameaa ao governo de Deus,
os Direitos Humanos vo ser temporariamente suspensos, a servio de Jesus
Cristo. Claro, os jeffersonianos provavelmente vo mover um processo, mas
vo perder. O governo de Deus vem antes de tudo.
Acho que Fabola viva e solitria.
Acabamos de congelar um saltador. No sei se ele fez de propsito,
mas ao cair de cabea, espalhando pedaos de crebro em dez metros qua-
drados de beco, tornou impossvel que os mdicos o tragam de volta. Joo
Porcalho. O primeiro suicdio bem-sucedido desde que comecei. Eu nem sa-
bia que era possvel.
Junho o ms dos saltadores resmungou Fabola. Ela me fez jun-
tar o tecido cerebral num recipiente estril e congelar tudo junto com o corpo
do infeliz. Eu acho pura perda de tempo. Puxa, essa uma alma que vai direto
para o inferno, sem outra chance. Joo do Inferno.
Por que ser que as pessoas fazem essas coisas?
T bom, estamos indo em disparada pelo elevado na direo do So
Francisco de Assis, a sirene berrando, deslizando pelo trfego pesado, quando
digo de repente:
Voc mora sozinha?
Assim, sem mais nem menos. Sai sem eu planejar. Z do Improviso.
Fabola me olha de alto a baixo. Estou pilotando e fico com os olhos grudados
na estrada, mas, puxa, tenho uma viso perifrica boa bea.

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Por que est perguntando?
No sei. S tentando conversar. Corto entre duas carretas que
parecem lesmas indo na direo de Arecibo e Mayaquez cheias de comida
enlatada. A maior est carregando atum, a outra algas marinhas industriali-
zadas. Eu gosto de atum, mas cru. Sempre que consigo um crdito extra, me
ofereo uma visita ao Sushi Paradise n0 3. Claro, seu crdito vai para o belelu,
mas voc s vai uma vez na vida e outra na morte, t? Eu tambm fiquei
pensando, se voc mora sozinha pode ser que queira se casar de novo.
Com voc?
Esse meu ano de casamento. Voc no sabia? Vou ser um bom
marido. Sou um cristo temente a Deus e guardo os mandamentos. E tenho
outras qualidades.
Por que eu?
Voc a nica mulher que eu conheo bastante bem.
Meu Deus diz ela secamente , voc sabe como entusiasmar
uma garota. Tem um acesso de tosse e se recupera. Olha, trabalhamos
juntos h dois meses. Voc no sabe coisa nenhuma de mim.
Ei! Eu admiro sua experincia e seu profissionalismo Sua autocon-
fiana. Quero ser igual a voc.
No, no quer.
Por que no?
Voc seria um rapaz muito infeliz.
Dou marcha r no Chevyota e ela diz:
Vamos tentar estacionar na rea de descarga com um pouco mais
de cuidado desta vez, t?
Largamos o saltador e voltamos cruzando o elevado. Estou escutando
hinos pelos fones quando a Pastora interrompe para anunciar que o Partido
Jeffersoniano foi proscrito. Fabola est olhando fixo para as montanhas da
Cordilheira Central l longe. Parecem s uma mancha no meio do nevoeiro,
at mesmo num dia de sol como este. Puxa, junta um monte de gente num lu-
gar s e a gente acaba como o Z do Lixo. Os olhos de Fabola esto vermelhos
e de repente ela parece velha.
Ento no digo eu.
Deixa eu pensar um pouco diz meio distante.
Fao que sim com a cabea, mas espero que ela no demore muito. Ei!
Estou louco para cumprir meu dever cristo, t?

ngela. esse o nome da garota dos olhos verdes. Ela assistente das

39
filhas de Maria Me de Deus e trabalha no Departamento de Indulgncias. Se
voc tiver um pecado para pagar e tiver crdito, basta comprar a indulgncia
certa e, pumba, vira Sua Santidade outra vez. O trabalho de ngela carimbar
pago no seu Certificado de Absolvio. Ela meio parecida com uma Maria
Madalena ao contrrio faz as pessoas se sentirem bem, lavando seus pe-
cados.
Acontece na igreja. ngela o dicono de servio neste domingo, e
quando coloca o po da comunho em minha boca, pimba, os dedos dela
encostam na minha lngua. Eles tm um gostinho meio salgado, como ovos de
ourio do mar crus. Olho nos olhos de minha me e percebo que ngela me
reconhece. Tenho certeza de que est com um sorriso disfarado nos lbios.
Ta, boa pergunta. Ser que ela encostou os dedos de propsito?
T bom, agora que ela tratou do meu esprito, acho que posso lhe falar.
Depois do culto, espero do lado de fora da sacristia. Ela est usando uma tni-
ca amarelo-clara, sem enfeites, que destaca o cabelo curto e a pele morena, e
olha s, ela no parece surpresa em me ver. Ela quase da mesma altura que
eu, e estou curioso para ver as formas daquele corpo sob a tnica frouxa. Ela
deve ter quase a minha idade, talves uns dois anos mais velha.
Sou Juan Batista digo.
Ei, eu sei. A voz macia, os olhos baixos, me fazem lembrar Nossa
Senhora, mas ngela tem um tipo de audcia que eu nunca vi em outra mu-
lher, nem mesmo em Fabola. Eu me sinto o prprio Chico Sonhos Erticos,
como quando fico deitado no meu quarto e penso nas coxas de Fabola.
Voc da Fora de Corpos. J o vi de macaco azul. Voc fica o prprio Juan
Bacana de uniforme, como um anjo de misericrdia.
Comeo a achar que devo me casar com ngela.

O planto no domingo paga o dobro e j estou pensando na segunda-


feira, quando vou aplicar todo o meu crdito extra num banquete de sushi.
Bolinhos de arroz branco com fatias bem grossas de atum cru por cima, garou-
pa, dourado, camaro, polvo crocante, tudo mergulhado em um molho shoyu
especial. Joo Comilo.
Cristo, foi um sbado terrvel meia dzia de chamados em menos
de trs horas. Seis almas perdidas salvas. Talvez seja s imaginao, mas acho
que os suicdios esto aumentando. Ser que as pessoas no entendem que
Deus faz tanta gente porque nos ama muito? Ser que no conseguem perce-
ber que a superpopulao e as pssimas condies de moradia so para testar
o nosso amor por Ele e que a recompensa no cu vai ser mais doce ainda por

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termos agentado todos os terrveis sofrimentos deste vale de lgrimas sem
queixas? Ei, no precisa ser Joozinho Gnio para entender isso, t? T tudo
no catecismo.
O stimo suicdio de uma mulher que parece um passarinho. Ela se
jogou debaixo do trem-bala de San Juan Ponce e se estraalhou. A cabea caiu
para um lado quase inteira, com uma careta sorridente e sangrando de uns
arranhes na bochecha e na testa, mas o corpo parece que passou no moedor.
Cristo, que maneira horrorosa de morrer. Fabola est muito plida, mas junta-
mos a carne numa sacola para corpos, congelamos os pedaos e entregamos
tudo no So Francisco. Outra pecadora que deslizou para os braos de Sat.
Joo Depresso.
s vezes fico imaginando por que a gente se d ao trabalho. Deixa
morrer e j vai tarde. Mas ento me lembro: no sou o guardio de meu ir-
mo? E me recordo de que ningum levanta a mo contra si mesmo, a no ser
que esteja possudo por Belzebu, e que meu dever cristo tentar ajudar a
salvar a alma imortal de meu irmo, para que no caia nas garras do Mal para
toda a eternidade. Fazer o bem t?
De repente, Fabola solua desesperadamente. Isso mexe mesmo co-
migo. Acabamos de deixar a cabea e os pedaos da mulher com cara de pas-
sarinho no So Francisco, e eu continuo a ver aquela pelcula vidrada em seus
olhos castanhos. Joana Mrbida. Aqueles olhos me parecem familiares.
O que foi? pergunto. Minha voz no est to controlada quanto
eu queria, mas, puxa, estou zangado e, t certo, com um pouco de medo. Nos
seis meses em que trabalhamos juntos nunca vi Fabola desse jeito.
Ela solua ainda mais forte, tosse com dificuldade, sacode a cabea e
se nega a responder. Paro num ajudante de padre e espero na fila para com-
prar um pouco de vinho de missa. Ela toma uns goles e parece se acalmar, mas
continua calada. Estou danado com ela, mas ela nem percebe. T bom, talvez
eu esteja bancando o Z Egosta, mas no acho que ela tenha o direito de des-
moronar no meio do planto sem nenhuma explicao. Mas j que no posso
fazer nada, fecho o bico e sintonizo uma msica religiosa ligeira nos fones.
Aps um certo tempo, recebemos um chamado para atender um sal-
tador na ponte do Morro. Fabola encosta-se na porta do lado do passageiro,
com os lbios cerrados, os olhos vermelhos. Ela parece encolhida, distante.
Voc quer que eu pea ajuda?
Ela sacode a cabea.
Acha que pode dar conta disto?
Ela fecha os olhos e faz que sim com a cabea.

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E consegue, muito fria, calma, muito profissional, apesar desta sal-
tadora ter tentado levar o nenm com ela. Eu queria estar por perto quando
eles ressuscitarem essa mulher, para poder quebrar a cara dela.

Uma semana depois, Fabola diz:


Era a minha me
O qu?
Era a minha me debaixo do trem bala.
Oh! Ei, no sei o que dizer. Como ser que a gente se sente sa-
bendo que nossa me est no inferno? A minha est no cu. Morreu nova ain-
da, quando eu nasci. Meu pai um figuro no Distrito de Cristo. Celibatrio
e tem permisso para ficar de p na presena da Pastora, o que o transforma
em uma espcie de brao direito de Deus, acho. Foi ele quem salvou a alma da
minha me. Ele viu-a vestida como a Virgem Maria numa procisso de Pscoa
e a Escolheu. Alguns dos nossos santos homens fazem isso, pegam uma garota
na sarjeta e cuidam de suas necessidades espirituais. S estive com ele duas
vezes, mas ele aparece na televiso bea. Ele me disse:
Estou vendo que voc se parece comigo fisicamente.
Depois explicou por que a sua posio no permite que ele me reco-
nhea publicamente nem ajude a me sustentar. Eu disse a ele que compreen-
do. Eu sei que ele salvou a minha me e que o que eu sinto provavelmente
pecado, mas eu o acho muito cheio de merda.
Voc ainda quer casar comigo? pergunta Fabola.
J me casei respondo meio sem graa. ngela e eu nos casamos
um dia depois que aquela Joana Piranha se atirou da ponte de Morro com a
filhinha no colo. D para perceber que a novidade mexe com Fabola, ainda
que a princpio ela no diga nada.
Voc muda de idia toa, hein?
Ei, Maria Indecisa, voc levou um tempo para pensar. As coisas
mudam.
, as coisas mudam repete Fabola, concordando com a cabea.
Pilotamos. Silncio pesado. Posso escutar o zumbido suave do volante
do Chevyota. Whizzzz. E o roncar de um dirigvel da Pan Am, l em cima no
nevoeiro.
De repente, fico com vontade de tomar gua de coco e saio do eleva-
do perto de uma barraca no acostamento. O vendedor tira dois cocos verde-
claros de um ba cheio de gelo, corta as pontas com a machadinha e enfia os
canudos. Dou um para Fabola. No sei se ela vai gostar da oferta, mas pega

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o coco e me agradece. O leite do coco suave e doce, muito fresquinho. Po-
demos estar no comeo de outubro, mas o sol de Porto Rico nos castiga de
verdade.
A vida nem sempre foi como agora diz Fabola.
Olho para ela educadamente. Ela est falando sozinha, parecendo
uma Maria Maluca.
Quando a minha me era criana, a Igreja e o Estado eram separa-
dos por lei. A Aliana Crist s subiu ao poder quando eu era criana.
Olha para mim com uma cara meio engraada.
O Governo de Deus quase da mesma idade que voc, embora a
sua gerao tenha a impresso de que ele sempre existiu.
Olha para longe e continua.
No exatamente o que parece ser.
Acho que Fabola est chateada por causa da me, mas no gosto de
ouvir ningum falar assim sobre o Governo de Deus. Olho para Fabola bem
frio, mas ela nem percebe.
As pessoas sempre se mataram. Em geral, porque a morte parecia
mais agradvel do que a vida que estavam levando. Mas nunca foi assim. Ns
somos s uma unidade e lidamos com 70 a 100 casos de chamados por ms.
Uma unidade, Juan Bautista. Todos os meses. Pense nisso. Ela olha em volta
com desagrado. um mundo duro, muito duro, cheio demais, apodrecen-
do. E o governo faz com que fique ainda pior, encorajando-nos a nos repro-
duzir at a extino. Esse no um mundo em que as pessoas queiram viver.
Voc t falando igualzinho a uma Mariquinha jeffersoniana digo
zangado.
mais fcil assim, no? retruca ela. Chamar qualquer um que
no concorda com voc de instrumento do Diabo. Assim nunca vai precisar
lidar com idias incmodas. Nem procurar a verdade.
Isso no verdade digo todo empertigado. Cristo, nem sei como
pude querer casar com esta mulher. Somos completamente diferentes. Tenho
vergonha do desejo que no me deixou ver como ela era realmente.
Ela suspira.
No, acho que no. As pessoas so maleveis. Especialmente os
jovens.
Se pensa assim, por que entrou para a Fora? Esta conversa co-
mea a cheirar a blasfmia. Estou me sentindo o prprio Z Nervosinho. Ela ri,
mas um riso sem graa.
Eu no achava isso antes. Quando entrei para a Fora, pensei que

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estava fazendo um maravilhoso servio sagrado. A minha f era mais forte do
que a de qualquer pessoa. E a minha lealdade tambm.
Faz uma pausa, pensativa, e respira fundo.
At denunciei o meu marido porque achei que estava envolvido em
atividades anticrists.
Olhei para ela surpreso.
Eu era idealista e ingnua e achei que tinha achado o mapa do te-
souro.
Faz uma careta.
Eu pensei que tinha achado o mapa do tesouro. Acho que era bem
parecida com voc.
Achei que ele tinha morrido disse ainda Z do Caixo.
Eles fizeram parecer suicdio, do tipo que eles no podem recupe-
rar. Igualzinho ao que fizeram com a minha me.
Ela comea a tossir e parece que os pulmes esto cheios de catarro.
Com certeza, isso que vai acontecer comigo.
D o coco vazio para um garoto pobre. Ele est espiando a gente de
longe para ver se consegue algum resto. Ele quebra o coco na beira da calada
e comea a comer a polpa branca. Eu j fui assim.
Olho para Fabola e tenho um pouco de medo dela, mas no quero
que ela perceba isso.
Ah! Cristo! digo enojado. Maria Parania.
De repente, Fabola muda. Sorri meio esquisito, como se a gente fosse
cmplice.
Mas tambm, ora bolas, eu, se estivesse no seu lugar, ia pensar
igualzinho a voc. Eu disse que uma vez j fui malevel e jovem, Juan Bautista.
Olha para outro lado e suspira. A brisa traz um cheio de tempestade
que se aproxima.
Salvador de almas, salva-te a ti mesmo cochicha ela to baixinho
que eu mal consigo escutar.
E depois mais alto.
Desculpe. Estou numa fase ruim. Ando com pena de mim mesma.
Ela me olha como se quisesse encontrar algo em meus olhos, mas no conse-
guisse. E diz como se acabasse de pensar no assunto:
Acho que voc vai me denunciar ao padre Ren.
No parece muito preocupada.
No, no vou.
E no denuncio. No ao padre do esquadro. Vou direto ao chefo, o

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bispo Malpica. Ele me elogia pela atitude. Eu sei que o melhor para Fabola.
Eles vo conversar com ela e ajud-la a colocar a vida em ordem, e no fim ela
ainda vai me agradecer. Maria Agradecida.
O que fica e me perturba que no consigo parar de pensar nas malu-
quices que ela disse. Por que acho que no entendi tudo.

No sbado seguinte noite, ngela e eu estamos devorando toro, ma-


cio, gorduroso, no Sushi Paradise n0 3, quando a Pastora anuncia nos fones que
uma conspirao jeffersoniana nacional foi descoberta e esmagada. Se tivesse
sido bem-sucedida, diz ela, poderia significar a queda do Governo de Deus e o
incio do governo do Grande Sat. Sinto uma tremenda sensao de alvio o
bom-moo ganhou outra vez.
Um pouco mais tarde, ngela e eu estamos discutindo a nova Segunda
Volta do Senhor, quando recebo um chamado do padre Ren nos fones. Acho
que ele deve ter sido amigo ntimo de Fabola, porque sua voz treme enquanto
me conta os detalhes da morte dela.
Se algum programar o criopac para congelar um corpo, deixar que ele
descongele sozinho e congel-lo de novo, acaba com um carro cheio de carne
estragada. Foi isso que Fabola fez. Na Academia, o crioespecialista disse que
recongelar faz com que os fluidos das clulas do corpo se cristalizem, o que
funciona como se voc pegasse uma faca e cortasse as clulas por dentro. Um
corpo que se cristalizou est morto de vez. Maria Carnia.
Fabola foi encontrada por um grupo de Anjos Vingadores, parte da
fora-tarefa que esmagou a conspirao dos jeffersonianos. Cristo. Maria Vira-
Casaca. Uma crist que virou racionalista. Salvadora de almas que virou alma
perdida. E eu nunca desconfiei. Joo Bobo. Acho que a me dela se atirando
debaixo do trem-bala e indo direto para o inferno deve ter feito ela pirar de
vez por todas, e foi por isso que ela desandou a falar como a Maria Maluca na
barraca do coco.
Fiquei pensando se Fabola tinha se matado mesmo ou se algum ti-
nha arrumado para parecer suicdio. Ser que fui o culpado? Quer dizer, eu era
o Man Dedo-Duro. Puxa! Z Melodrama, A verdade to bvia e danada de
batida Fabola perdeu a f, andou em ms companhias e se acabou. Pelos
seus frutos tu os conhecers. Deus amor, mas, se o trares, Ele te esmagar.
No quero pensar mais nisso. A coisa toda a prpria Depresso, en-
to tiro da cabea o mais depressa possvel. Meu humor precisa melhorar, e
ngela acabou de dizer isso mesmo.
No final do sculo passado, teve um bocado de falatrio sobre a volta

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de Cristo no segundo milnio. Mas o ano 2000 chegou e foi embora e o mundo
continuou na mesma. Muita gente ficou desapontada. Agora, ngela est me
contando que os telogos do governo, trabalhando no seminrio em St. Paul,
acabam de completar o maior projeto de pesquisa bblica que prova que os
clculos de antigamente foram baseados em tradues erradas e que teve
um erro de clculo de um sculo! Maria Erro, t? O verdadeiro milnio vai
comear quando o relgio bater a ltima badalada da meia-noite em 31 de
dezembro de 2099 no ano de Nosso Senhor Jesus Cristo. Eu ainda vou estar
vivo. Verdade. O anncio oficial vai ser feito esta semana.
Nesse dia, todos os mortos todas as pessoas que j viveram, desde
Ado at hoje vo ressuscitar para o Juzo Final. E ento os justos sero
glorificados e os pecadores banidos para as chamas eternas.
Voc s vai ter 33 anos no ltimo Dia, querido diz ngela num
cochicho de admirao repentino que me d calafrios. Exatamente a mes-
ma idade de Jesus quando morreu...
Meditamos um pouco sobre isso. Exatamente a mesma idade de Je-
sus. Para a eternidade. Cristo, parece um negcio importante! No pode ser
s coisa da Maria Coincidncia.
Minha garganta comea a arranhar e eu tusso vrias vezes. Esta po-
lutosse que est me pegando muito chata mesmo.
Ei! Tem outras semelhanas. Eu salvo almas. Ajudo a despertar os mor-
tos, no ?
Voc faz milagres cochicha ngela.
Eu gosto de ouvir isso. E como o meu nome, Joo, o Batista, conduzo
as almas para Deus, ele atravs da gua, e eu, do gelo.
Pensa s diz ngela. O dia da ressurreio. Voc... e Jesus!
Aperto a mo dela. Sinto uma presso no estmago igualzinho que experi-
mento quando fazemos amor. E meu corao comea a bater. Eu e Deus somos
um s. Ta, o prprio Joo Felizardo.
Fabola se danou. Mas eu no. Encontrei o meu caminho.

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o primeiro fim de semana do ms. Portanto: Myra tem que verificar
se o depsito automtico bateu corretamente no banco (nunca est certo);
ela tem que fazer compras. Tem que evitar a senhora do ursinho de pelcia.
Ela no tem que, mas quer, evitar aquela senhora. E quem no evitaria uma
senhora com um ursinho de pelcia? Ir ao banco e fazer compras, ela no
queria, mas tinha que fazer.
Myra segue o novo caminho pelas runas do centro comercial, passa
pelos eucaliptos com as placas de NO ALIMENTEM OS COALAS. Uma c-
mera a acompanha, girando sobre seu eixo. No terreno atrs do esqueleto da
abandonada Ala Montgomery, est o furgo do filho adotivo. Ele costumava
lev-la ao banco e s compras nesse furgo. Bem, o furgo era dele antes de
t-lo vendido. Continua com a mesma placa e a mesma cortina com um dese-
nho do monte Fuji na janela traseira. Myra queria aquela cortina, e seu entea-
do tinha prometido tir-la antes de vender o carro.
Assim como havia prometido escrever de onde quer que fosse aqueles
malditos pontos de Le-Grange, para onde a companhia saudita o havia man-
dado.
Ela passou por trs de uma esttua e notou uma pichao berrante
LOS FRACTALS o nome do grupo de lazer local. Grupo de lazer uma ova,
uma quadrilha de marginais uma quadrilha de marginais uma quadrilha de
marginais. Myra pensa na assinatura como mijo de cachorro, a demarcao de
um permetro territorial.
No informativo do bairro de ontem, ela leu uma histria sobre um ga-
roto que tivera metade do rosto e trs quartos do crnio estourados por no
observar esses marcos territoriais. Olhando a foto da vtima, ela reconheceu
o rapaz que aparara muito mal a grama do seu quintal e ainda exigira uns
trocados a mais.
Apodrea e morra, velhota acabara lhe dizendo ele. Eu ainda vou
ver o seu cadver. Bem, agora no vai mais.
Myra finalmente chega ao banco. Com efeito, a senhora do ursinho
de pelcia est em frente. Myra pula a fenda no asfalto, que com os meses de
eroso se tornou um imenso buraco de rua, e entra pelos fundos. Os caixas
automticos deveriam estar funcionando novamente, pelo menos era o que
dizia o folheto da semana passada. Ou outro folheto do ms passado. Ou en-
to o que dissera um folheto do ano passado. Duas filas atravessam o banco
de ponta a ponta. Todo mundo tem mais ou menos sua idade, alguns andam
de bengala e todos carregam um talo de guias verde e um talo de cheques
marrom. Ela entra na segunda fila. to tediosa quanto a outra.

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Tempo. Para passar. Tempo. Myra abre a bolsa de algodo, tira uma,
reedio de um velho romance de Le Carr, Tinker Tailor Cowboy Sailor. (Esse,
pelo menos, era o nome que a vizinha, a senhora Wein, tinha dado adapta-
o em CD Vdeo que havia apanhado na biblioteca.) H dois homens na sua
frente.
Dois homens conversando sobre o Antigo Testamento, sobre o CD que
um pegara na biblioteca, uma histria de pais dormindo com filhas. Revoltan-
te, diz o gordo careca, balanando a boina como se estivesse fazendo calor no
banco. Revoltante, repete.
Myra no consegue continuar a leitura, no com aqueles dois tagare-
lando. Ela olha a base do crnio do gordo; certamente, um chipado.* Ser
que ela ainda vai ser como eles ou, pior, como a senhora do ursinho de pel-
cia, daqui a dez anos? Cinco?
Os caixas esto levando uma eternidade. Desde que eles deixaram de
reativar as redes de L.A., muitos dos bancos e lojas que no podem pagar o
preo de uma antena parablica implantaram esses novos PCs de tela de plas-
ma. Agora, dois anos depois, as transaes esto sempre demorando. Mais do
que antes. Antes desses PCs imbecis rejeitados pelo Pentgono.
Posso ajud-la, Myra? diz o canadense chiador.
Pode se livrar das porcarias desses PCs e arranjar boas calculadoras,
isso que voc pode fazer.
Myra pega a bolsa e o talo de cheques e faz o canadense chiador
verificar o depsito automtico em sua conta.
E eu gostaria de fazer uma retirada, por favor.
O caixa olha o cheque e o registro da conta.
Myra, voc tem sua nova conta?
Que nova conta?
Quero dizer, o novo nmero da sua conta.
Do que voc est falando?
Ns mudamos todos os nmeros de contas.
No recebi nenhuma carta me avisando sobre isso. Como que eu
posso saber o novo nmero da minha conta se ningum me disse?
As mensagens foram mandadas pela rede diz o caixa, com um
suspiro.

* chippy, no original. A autora chama assim os personagens com chips de


computador implantados no crebro, mas a palavra tambm significa embriagado e
irritadio. (N. do T.)
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As linhas da minha vizinhana ainda esto interrompidas, querido.
Metade de ns continua tendo de usar servio postal. Eles mal restauraram o
servio telefnico.
O caixa fica vermelho como um tomate.
Sinto muito.
Alguns de ns, assim como grande parte da populao, at so
obrigados a sair para fazer compras. A montanha no tem vindo a Maom,
ultimamente.
O canadense chiador inclina a cabea.
Eu tenho que procurar, ento.
Procurar o qu?
O novo nmero da sua conta.
Ento v em frente!
Assim que o caixa se afasta, Myra comea a falar sozinha. Dbil mental
a mais gentil das expresses. Ela queria que o filho adotivo estivesse com
ela; ele tinha jeito para tratar com esses imbecis. O caixa retorna e lhe devolve
o registro, com o nmero velho riscado e o novo nmero da conta escrito
embaixo.
Quem o chefe aqui, agora? O PC imbecil?
Voc ter de procurar o Sr. Louis.
O caixa apontou uma mesa no fundo do banco, atrs da mesa do en-
carregado dos emprstimos.
Obrigada.
Tenha um bom...
Myra deixa o caixa e se dirige ao Sr. Louis.
...dia.
Um anncio oferece um coala ou um ursinho de pelcia grtis por
cada nova conta. Quando passa por ele, Myra tentada a derrub-lo.
Sim?
O gerente notando sua aproximao levanta-se para cumpriment-la.
O que posso fazer...
Sim!
Myra est to surpresa quanto o Sr. Louis com a altura de sua voz. Ela
continua, aumentando ainda o volume:
O QUE VOC PODE FAZER PARA ME AJUDAR... Sua voz ecoa atra-
vs do silncio, de forma que todos se viram para escutar ... ME DIZER
POR QUE DIABOS NS NO FOMOS NOTIFICADOS SOBRE A MUDANA DOS
NMEROS DE NOSSAS CONTAS!

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O Sr. Louis sorri.
Posso entender sua preocupao, mas acha que alguma coisa pode
ser resolvida aumentando o volume de sua voz?
Ele se senta e a convida a se sentar. A se sentar e se calar para que ele
possa lev-la na conversa.
A diretoria achou que isso no era to importante para ser enviado
pelo correio.
Ele a olha bem nos olhos.
Ns mandamos pela rede, afinal... Myra, ainda de p, no est sa-
tisfeita:
VOC J OUVIU FALAR DE EL GRANDE, DE QUE A SECURITY PACI-
FIC DEIXOU DE SER O MAIS ALTO EDIFCIO DA COSTA OESTE PARA SE TORNAR
O MAIS COMPRIDO, E QUE OITENTA MIL PESSOAS MORRERAM? VOC ACHA
QUE QUALQUER UM DE NS ESTARIA AQUI SE A REDE FUNCIONASSE?
Myra pra por um instante, mas s por um instante.
E AGORA VOC EST ME DIZENDO QUE A DIRETORIA ACHOU QUE
OS NMEROS DE NOSSAS CONTAS NO ERAM IMPORTANTES?
No foi o que eu quis dizer...
FOI O QUE VOC DISSE. MAS EU CONSIDERO MINHA CONTA IM-
PORTANTE. ONDE MEU DINHEIRO EST! ISTO UM BANCO, NO ?
, DIABOS!
Todos olharam de novo.
Olhe, Sra...? O que quer, afinal?
Para comear, uma carta de desculpas.
Isso... isso pode ser arranjado...
Quero a carta em uma moldura.
O gerente sorri perversamente.
Quer um ursinho de pelcia?
Myra exigiu dois. Dois ursinhos de pelcia embrulhados em plstico.
Na sada, ela v a senhora entrar no banco e pedir dinheiro s pessoas. Aquela
senhora que, desde que Myra lhe dera uma caixinha de iogurte e metade de
suas frutas, desenvolvera um radar para ela. Myra no se lembrava de quando
ela e a Sra. Wein a haviam visto pela primeira vez, na lavanderia, no correio,
no mercado, e agora no banco. A Sra. Wein a tinha apelidado de A Senhora
do Ursinho de Pelcia, porque ela normalmente andava com um ursinho de
pelcia esfarrapado.
Myra imagina como ser chamada pela Sra. Wein: A Senhora dos dois
ursinhos de pelcia.

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Myra usa a porta dos fundos para evit-la. Aquela senhora a faz sentir-
se mal, deprimida.
Enquanto toma caf no bar Meiji, Myra especula sobre quem dever
ganhar os ursinhos de pelcia. Ento se d conta de que a senhora no estava
com o ursinho de pelcia.
Myra est no supermercado, subindo e descendo os corredores, le-
vando com ela os ursinhos no carrinho. Olhar as prateleiras s vezes a deixa
enfurecida... todas as promoes so para as embalagens tamanho grande,
nunca para as embalagens pequenas. Outra coisa que s vezes a deixa com rai-
va, o que est acontecendo no momento, a forma como mudam as coisas de
lugar. O acar passa da prateleira um para a prateleira dez, para a trs, para a
quatro, para a sete e para a um novamente. O caf idem, o papel higinico, ou
qualquer coisa de que poderia precisar desesperadamente.
Perto da seo de laticnios, ela detecta, oculto por um cheiro de am-
nia, um fedor de leite azedo e ovos estragados. Larga o carrinho para exami-
nar um pacote de macarro e ele desliza pelo corredor, bate em uma estante
de po dormido e a derruba. O balconista que levanta a estante e coloca o
po de volta olha furioso para Myra, enquanto ela recupera o carrinho. Ela se
sente muito menos embaraada quando percebe isso acontecendo a outros
fregueses.
O sistema de som do supermercado est tocando msica funcional.
Ano passado, eles desencavaram todas as suas velhas canes de rock favo-
ritas, mas este ano as msicas so de antigos musicais hollywoodianos. Os
diamantes so os melhores amigos de uma garota. Besteira, pensa Myra. Os
melhores amigos de uma garota so os cupons de desconto.
Uma holografia de Marilyn Monroe aponta para Ofertas.
Myra se aproxima das caixas. S dois carrinhos esto na fila de dez-
itens-ou-menos-sem-cheques-ou-carto-apenas-dinheiro; o carrinho dela se
torna o terceiro. Ela v uma People, nota que o lacre foi violado, e, girando o
dial, d uma olhada. Ela nunca compraria uma revista que pode ser lida entre
a fila e a caixa. Especialmente uma revista de escndalos eletrnica. Gosta
do cheiro de tinta, do jeito como borra, da prpria falta de permanncia dos
peridicos impressos. D uma risadinha ao ver uma foto de Billy Idol, agora
William Idol, um membro da Cmara dos Comuns. No, no vai comprar esta
revista. Nem nenhuma outra; uma assinatura da New Yorker e outra da Herald
Examiner so tudo que seu oramento permite
Ela pega o caf instantneo, as batatas instantneas (foi o que o geren-
te lhe lembrou, batatas instantneas), a margarina, duas caixinhas de iogurte,

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sabor pssego, uma dzia de ovos tamanho extra, po de trigo (escolheu o de
trigo, porque o favorito do filho adotivo; Myra sempr gostou mais de po de
centeio), duas latas de atum, trs de comida de gato, duas refeies congela-
das e uma garrafa de vinho branco. Coloca tudo no balco rolante.
Agora, uma longa fila de carrinhos est atrs de Myra.
Dona, voc passou do limite de dez artigos diz um rapaz atrs
dela. No pode ficar nesta fila.
Ele lhe lembra o primo, quando os dois eram jovens, com sua moda
nostlgica de cabelo punk em estilo de ndio mohawk; e o professor de ci-
ncias de seu filho adotivo, com sua verso original, mas grisalha, de punk.
Os mohawks tambm pareciam bem bobos. Um mohawk autntico! jamais
usaria cabelo pintado de verde e rosa.
Ao se virar para o rapaz, Myra tem uma repentina vontade de pegar
seu cabelo mohawk e arrancar um tufo.
Voc est falando comigo?
Pode apostar. Dez artigos...
Veja: caf, iogurte, batatas, margarina, ovos, po, atum, comida de
gato...
Voc pegou coisa demais.
Cuide da sua vida.
Ela est certa concorda a moa da caixa. Ela pegou dez artigos.
A caixa passa as compras de Myra, a voz da mquina registradora di-
zendo o nome de cada artigo e o preo correspondente. Myra est satisfeita
pelo fato de as mquinas registradoras falantes terem sobrevivido a El Grande.
So sessenta dlares e setenta e seis centavos.
Aqueles ursinhos no carrinho pergunta o empacotador. So
seus?
So responde Myra. Eu os ganhei no banco.
Aposto que sim diz o rapaz do cabelo mohawk.
Sessenta dlares.
A caixa olha para Myra.
Sessenta dlares e setenta e seis.
Myra olha para a caixa.
No pode estar certo.
A caixa suspira.
Foi o que bateu.
Estou me lixando se bateu ou no. Aqui no tem mais que vinte,
vinte e cinco dlares. Eu calculei enquanto estava comprando...

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Qual , dona, paga a ela.
isso a disse algum.
Olha aqui.
Myra vira para o rapaz do cabelo mohawk, notando seu bigode espe-
tado.
A mocinha cometeu um erro e eu estou tentando esclarecer tudo,
entendeu?
Paga logo, dona!
OUA, SEU MIJO, PAGUE VOC A ESSA PUTA ESTPIDA! D A ELA
SESSENTA PRATAS POR VINTE E CINCO DE COMPRAS!
Novamente, como no banco, a quietude acabou. O gerente est vindo
correndo l de trs. A moa da caixa examina a registradora e enrubesce.
Sinto muito. Esqueci de apagar a venda anterior.
O que est havendo? pergunta o gerente.
Nada.
Um barulho desses por nada!
Myra sorri para ele.
A moa s cometeu um erro, um erro bobo, mas j resolveu tudo.
Obrigada pela preocupao.
O gerente d de ombros.
No tem problema.
Bando de babacas.
O rapaz do cabelo mohawk coloca um pacote de sushi, quatro emba-
lagens de meia dzia de cervejas e um saco grande de pipoca velha no balco
rolante.
Myra se vira para ele:
H mais de dez artigos a...
Est havendo um tumulto em frente s portas de vidro da loja. O ge-
rente e um balconista parecem estar se debatendo com uma senhora. Com
ela. A senhora do ursinho de pelcia.
Myra pega o carrinho e se dirige ao local. Ao lado das portas, h estan-
tes com estrume, lenha, carvo e animais empalhados.
O gerente e o caixa subjugaram a senhora. Myra v tubos de enchi-
mento, membros de pano e olhos de boto espalhados pelo cho. A sub-ge-
rente, que estudou com seu filho adotivo, se dirige ao telefone. V Myra.
Oi.
O que h de errado?
Aquela senhora chipada. Ela rasgou alguns ursinhos de pelcia.

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O gerente quer que ele chame a polcia.
Mas no est certo, ela no pode fazer nada...
Algum vai ter de pagar.
A jovem comea a discar.
Myra olha para a senhora, que realmente tem uma carreira de chips
acima da orelha direita, e depois para a baguna.
Eu pago.
A subgerente desliga o telefone e olha para ela.
Voc tem certeza de que quer fazer isso?
Ah, por favor Myra ri. Diga-me quanto antes que eu mude
de idia.
Vou ter de falar com o gerente... ele no gosta de inquritos poli-
ciais, tenho certeza de que vai concordar.
Enquanto ela fala com o chefe, Myra observa a velha mendiga chipa-
da. Lembra-se de quando eram chamados de pedintes. Gente das ruas. De-
samparados. Agora, uma chipada.
A senhora do ursinho de pelcia.
Pela primeira vez, ela olha realmente para a mulher. Parece ter mais
ou menos a sua idade, mas to mal conservada que impossvel determinar
sua verdadeira idade. Ela j foi bonita, com aquele tipo de espanhola. Prova-
velmente. Mas no agora. A nica coisa que sobrou foram seus proeminentes
ossos da face.
Ossos da face so a ltima coisa a acabar. O ltimo vestgio da juven-
tude e beleza.
Qual o seu nome?
Myra est empurrando o carrinho pela calada. A senhora a segue.
Sua bolsa est no carrinho, com as compras de Myra e os dois ursinhos de
pelcia. Por isso, a senhora segue Myra, que pergunta:
Como se llama?
Por que quer saber?
Eu bem que suspeitava que voc sabia minha lngua!
Myra inclina o carrinho para trs, de forma a evitar as fendas da cala-
da, e depois levanta as rodas de trs para que elas no fiquem presas. Chega a
um cruzamento e cuidadosamente baixa o carrinho para a rua.
So s mais dois quarteires.
Mais dois quarteires para qu?
Para casa. Eu acho que voc veste meu tamanho. O mnimo que
posso fazer por voc deixar que tome um banho e lhe dar algumas roupas

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limpas.
Voc prometeu um ursinho de pelcia.
Myra inclina o carrinho e volta para a calada.
Eu ouvi chamarem-na de Myra, o seu nome. Eu lhe direi o meu se
voc puder me dizer o que quer de mim.
Myra pra, segurando o carrinho com fora.
O que eu quero? O que eu quero de voc? Balana a cabea,
magoada. O que eu quero ajudar.
Por qu?
Myra olha para ela; os olhos da senhora do ursinho de pelcia pare-
cem remelentos, seu nariz est quebrado em dois lugares, inclinado para a
direita em um ponto, e para a esquerda noutro. Ela se pergunta se aqueles
chips foram implantados por um mdico especialista, por um assistente so-
cial ou mesmo por um policial, se continuam estimulando seu metabolismo
a produzir o ltio, as enzimas ou o que quer que ela precise para se manter
relativamente equilibrada.
Realmente, eu no sei por qu finalmente confessa Myra.
Ela sorri, d de ombros.
No sei.
Meu nome Lucinda. Meu sobrenome ...
Eu sei o seu sobrenome. O gerente me contou.
Lucinda fica zangada:
O que mais ele lhe contou?
S isso.
Myra empurra o carrinho novamente, desvia-se de outras rachaduras
na calada.
L adiante, a terceira casa, depois da rvore.
Eles no lhe contaram sobre minha irm. tudo mentira!
Ningum mencionou sua irm, a no ser voc.
Lucinda est andando logo atrs dela, quase chutando os calcanhares
dos sapatos vermelhos de Myra.
S eu, mais ningum?
Myra vira direita, em um caminho de cimento vermelho, um verme-
lho mais escuro do que o dos seus sapatos, que so da cor de sangue coagu-
lado, e se dirige a um trio de apartamentos em forma de L, pintados de um
verde muito claro com adornos amarelos.
Chegamos.
Oh.

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Lucinda franze o nariz em resposta ao cheiro de madressilva; seus
olhos se arregalam quando ela observa os galhos da parreira pendendo sobre
as caixas de correio; o som do vento batendo nos bambus e em uma ou outra
lata, o telhado, encoberto pelo verde da parreira.
A senhora Wein est sentada debaixo do jacarand, que no floriu ain-
da, segurando um pequeno tanque de oxignio, que aspira de vez em quando.
Myra se senta em frente a ela, em uma das cadeiras de lona.
Como vai indo o velho enfisema?
Um tanque e meio por ms.
D outra aspirada e exala suavemente. Suspira. Olha para Myra, que
est admirando seus chinelos de coelhinho, com orelhas. No sou orgulhosa
demais para deixar passar uma pechincha. Dois pares por duas pratas, no K-
Mart.
Arruma o aro dos culos, que esto quase sempre quebrando, cons-
tantemente escorregando de seu nariz alpino, e finalmente desabafa:
Vi quem voc trouxe para casa hoje.
Mas voc estava l dentro.
Myra ri, um pequeno ha.
A senhora do ursinho de pelcia...
Seu nome Lucinda...
...ento voc se tornou uma assistente social.
Nada disso. Ela s fica fora de si quando bebe, ou quando seus chips
esto funcionando mal...
Voc se tornou mesmo a assistente social dela!
A Sra. Wein ajeita os culos.
No que eu no aprove. um gesto cristo...
No sou crist... alm do mais, voc judia.
Uma judia que aceitou Jesus. Talvez algum dia, algum dia, voc
tambm aceite.
Myra ri. A Sra. Wein franze o cenho.
Voc acha que seguro deix-la tomar banho sozinha?
Ela insistiu. No a culpo. Uma pessoa precisa de privacidade. E ela
precisava de um banho.
Myra suspira, no de lamentao, mas de expectativa. Mas expecta-
tiva de qu?
Vai lhe dar uma mo por um tempo, talvez deix-la no quarto de
Ron?
No posso lhe dar esse quarto, ainda h coisas de Ron l dentro.

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Talvez eu a deixe dormir no sof por um ou dois dias.
Vai ser bom para vocs duas.
Eu disse talvez.
Ah, vamos l, ela precisa de algum, e voc precisa de algum que
precise de voc.
Essa mulher pode ser um estorvo; a irm (ela usa o endereo da
irm para receber a penso) expulsou-a de casa. Disse que a irm estava que-
rendo culp-la pelo assassinato da sobrinha, o que me parece parania.
Afinal, ela tem um chip.
Ela tem vrios deles espetados na orelha.
A Sra. Wein d outra aspirada no tanque, e, exalando, exclama:
Oh!
O que foi? Myra se volta para olhar na direo sugerida pela Sra.
Wein, pasma ante a viso. Lucinda est na varanda, colocando uma flor de
madressilva no cabelo grisalho, acima da orelha direita... e usando um par de
calas jeans de Myra e uma velha blusa tcheca da qual ela havia enjoado anos
atrs. Agora que estava esfregada, lavada e perfumada, agora que estava ves-
tida decentemente, parecia humana, estava quase bonita, mesmo com aquele
nariz torto. Talvez por causa daquele nariz torto.
Ol, Lucinda. Meu nome Sra. Wein. Por favor, junte-se a ns. Te-
nho outra cadeira na varanda.
Lucinda hesita.
Vamos chama Myra. Seja bem-vinda raa humana.
Depois, sussurra para a Sra. Wein:
Eu tirei o chip dela, limpei a ponta com um cotonete e coloquei de
volta antes que ela percebesse.
Lucinda ri nervosamente e, achando uma cadeira, junta-se a elas.
Voc gostaria oferece a Sra. Wein a Lucinda de provar um
pouco de ar de verdade?
Naquela noite, Myra prepara dois jantares congelados. Comida chine-
sa. Oferece a Lucinda club soda com limo e coloca, furtivamente, um pouco
de vinho em seu prprio club soda. Derrama em uma panela, para a terceira
fervura, cinco garrafas de gua j fervida duas vezes. Enquanto os jantares
ainda esto no forno, ouve-se um arranhar familiar na porta da cozinha.
Lucinda se assusta, pulando como s algum tivesse puxado todas as
suas cordas de uma vez.
O que foi isso?
Trotsky.

60
Myra se levanta, abre uma lata e, com uma colher, coloca metade do
contedo numa tigela no cho. Fecha a lata, guarda-a no refrigerador e depois
abre a porta. Trotsky, passa, contorcendo-se entre as pernas dela, miaurrrrrrr,
e vai direto para a comida.
Myra retorna sala de estar; d uma olhada no Guia da TV. Nada que
preste.
Trotsky ... foi do meu filho adotivo.
Ele... est morto?
No, est nos pontas, trabalhando com os sauditas.
O gato se esfrega nas pernas de Lucinda. Ela se curva para afga-lo.
Trotsky...
Ele deu esse nome ao gato porque ele tem uma barba preta e uma
mscara de bandido, como se fossem culos.
Meu pai leu Trotsky no original em espanhol.
Espere um minuto, Trotsky era russo...
Ele passou muito tempo no Mxico.
isso mesmo...
Myra recorda um CD sensacionalista sobre o exlio de Leon Trotsky,
sobre o seu assassinato.
O que aconteceu com o seu gato?
O qu?
Ele tem uma cicatriz enorme no lado do corpo.
Ah, isso. Ele teve uma briga com um coala, suas garras contra as de
um marsupial. Tivemos que empurrar os intestinos dele para dentro antes de
o levarmos para o veterinrio.
O Timer do forno apita.
Est pronto.
Myra se levanta da cadeira, sentindo uma dorzinha nos joelhos e nas
juntas.
Merda, esqueci de arrumar a mesa.
J arrumei, Myra.
Lucinda tinha arrumado mesmo. Myra observa que a mesa de jantar
foi posta para trs. Um dos ursinhos do banco est sentado, esperando, ainda
embrulhado em plstico, em frente a um dos pratos. O ursinho azul. O prato
azul.
Apenas ignore. Myra coloca as embalagens de papel de alumnio so-
bre seu prato e no de Lucinda. Lucinda pega uma colher e passa metade de seu
jantar para o terceiro prato, o do ursinho de pelcia.

61
Myra salta do trem em Rosecrans e pega o nibus para Yukon em uma
regio que percorreu o ciclo completo, plantaes de morangos, passando por
casas de luxo, apartamentos de luxo, apartamentos baratos, apenas para vol-
tar a plantaes de morangos, casas e edifcios de apartamentos em runas.
Duas ruas para o sul, no leste de Yukon. Quarta casa no lado sul. Azul e branca.
Ou branca e azul. A tinta est to descascada que difcil dizer ao certo. Ela
bate porta.
Entre.
Ela entra.
Aqui nos fundos, na cozinha.
Myra atravessa um saguo com o papel de parede descolado revelan-
do outro papel de parede descolado, e entra em uma cozinha encardida. Uma
mulher que parece uma verso mais nova de Lucinda, com o nariz inteiro, est
passando roupa.
Tem caf na garrafa, ainda quente.
Myra pega uma xcara, pendurada com mais uma dzia em um arm-
rio velho.
Tem creme na geladeira.
Prefiro preto.
Assim voc corri o seu estmago.
Eu assumo o risco.
Como quiser.
Myra pra, organizando os pensamentos.
Estou muito satisfeita por ter me deixado vir...
Eu queria encontrar voc, conversar pelo telefone no bastava.
Ela est reagindo bem aos novos chips.
o que acontece normalmente a irm fala sem parar de passar
roupa quando eles so novos e no esto soltos nem enferrujados. Mas,
como eu lhe disse pelo telefone, desde que Yogi morreu...
Yogi?
Meu beb, desde que ele morreu, Lucinda se sente culpada, res-
ponsvel. Ela sempre foi estranha, um pouco alienada; mas foi ento que co-
meou a beber.
E seu marido pediu que ela fosse embora, no?
Sim. Era o direito dele, voc sabe.
No estou julgando. Sei que no fcil conviver com uma pessoa
mentalmente doente. Eu tinha uma tia assim. S que no havia chips naquela
poca. ramos obrigados a usar medicamentos.

62
Est disposta a morar com uma esquizofrnica?
Estou disposta a tentar. No fcil pagar o aluguel e as contas quan-
do voc tem uma renda fixa.
No me fale de renda fixa; o salrio do meu marido est congelado
h dois anos, e por causa disso que tenho de trabalhar fora. A irm de
Lucinda pra de passar roupa. Olhe, moa...
Myra.
Est bem. Eu amo minha irm, mas a no ser que se mantenha s-
bria, aqueles chips saem toda hora do lugar, um inferno. Se ela se comportar
bem por alguns meses, ns a aceitaremos de volta.
Pega um envelope num aucareiro e o d a Myra.
Tenho um amigo que da polcia; ele fez uma verificao, a meu
pedido; no h nada contra voc.
J levei Lucinda para comunicar a mudana de endereo ao Depar-
tamento.
Bom. Talvez seja voc quem vai ajudar minha irm a voltar para ns.
A voltar para mim.
Myra s pde dar de ombros.
Talvez.
Mas talvez no. Ela continua a passar a ferro. Boa sorte. Estou
sendo sincera.
Enquanto Myra sai, ouve-a dizer:
Vaya con Dios E depois, mais baixo: Pero vayate.

Quando Myra chega em casa, h uma ambulncia e um caminho dos


bombeiros parados na frente. Deus, que no seja a Sra. Wein!
H marcas de fogo na varanda, perto das caixas de correio. Metade
das parreiras est carbonizada. Um bombeiro voluntrio se aproxima dela:
Voc a dona da casa?
Sim, o aluguel est em meu nome.
Os paramdicos tiveram de domin-la; os vizinhos disseram que
incendiou acidentalmente a varanda, tentando acender um lampio; esteve
bebendo, e um de seus chips estava com defeito; mas foi realmente a bebida...
O qu? Ela no bebe; a bebida lhe faz mal.
Pois bebeu e vomitou beca.
Depois que os bombeiros e os paramdicos vo embora, Myra cria
coragem para inspecionar a casa. No chega a ser uma calamidade, no com a
Sra. Wein e o Sr. Rodrigues j tendo limpado quase tudo. Apenas um cheiro de

63
vinho, vmito e Pinho Sol. A Sra. Wein est de joelhos.
verdade, Sra. Wein, que fez isso acidentalmente? A Sra. Wein no
levanta os olhos.
Foi o que eu disse a eles.
Mas verdade?
Foi o que eu disse a eles.
tardinha, depois que a Sra. Wein e o Sr. Rodrigues foram embora:
depois que encontrou os restos queimados do ursinho de pelcia na lata de
lixo dos fundos; depois que Lucinda acordou, embriagada e triste, Myra toma
uma deciso.
Ela conta a deciso a Lucinda.
A deciso a seguinte: no ser permitida nenhuma bebida na casa,
mesmo que ela prpria tenha de parar de beber. Se Lucinda fizer mais uma
proeza dessas, ser expulsa com um chute no traseiro. De volta s ruas.

Lucinda no se embebeda de novo nos meses seguintes. Seu estado


melhora consideravelmente. No precisa mais do ursinho de pelcia. Agora
se junta diariamente a Myra e Sra. Wein sob a copa prpura do jacarand...
At surpreende a Sra. Wein, achando pano numa liquidao e substituindo
a lona dos encostos das cadeiras. Lucinda e Myra lixam e tornam a pintar a
varanda chamuscada. Myra economiza nas compras, agora que pode comprar
embalagens maiores.
Com o dinheiro que economizam, as duas vo s matins de meia en-
trada, s teras.
Uma vez por ms, as duas visitam a assistente social de Lucinda, que
mostra a Myra como trocar os chips, o que deve ser feito trimestralmente.
Certo dia, chega uma carta da colnia saudita em L-4, Myra a abre,
mas l apenas metade; a carta cai atrs do guarda-roupa, exilada num mundo
de escurido e poeira. Mais tarde, procurando por ela, mesmo ajudada por
Lucinda e pela Sra. Wein, Myra no consegue ach-la.
Eu tenho uma confisso a fazer, Myra.
De que se trata, Lucinda?
Aquele dia... Eu acendi o fogo de propsito; estava tentando matar
a madressilva. Bati com a cabea num armrio, e achei divertido. Encontrei
seu vinho, e a garrafa de scotch que voc costumava guardar no armrio, aci-
ma do fogo; antes que eu percebesse, aquela madressilva estava falando co-
migo, estava me ameaando...
Esquea. coisa do passado.

64
Apenas achei que seria mais conveniente contar tudo. Sinto-me
melhor agora.
timo.
Uma semana depois, Lucinda pergunta se pode convidar a irm e o
cunhado para jantar. Myra responde que gostaria de pensar no assunto. Dis-
cute a questo com a Sra. Wein, que fica do lado de Lucinda. Uma data
marcada, no final de junho.
Myra pega um presente, um presente secreto para Lucinda, embru-
lhado em papel colorido e com o lao de fita mais bonito que pde encontrar,
e o esconde.
Tem de voltar ao supermercado, para pegar uma coisa que havia es-
quecido.
Chega o grande dia: Lucinda prepara o jantar. Espaguete com bacon,
salsichas e almndegas. noite, hora da festa.
A irm de Lucinda e cunhado chegam.
Myra os deixa entrar, e fica fazendo sala para eles enquanto Lucinda
faz o jantar.
Que cheiro bom! .
A irm de Lucinda sorri para Myra.
Lucinda uma cozinheira e tanto.
Sim, eu quase havia me esquecido.
Quando vamos ver a Gata Borralheira?
A irm de Lucinda d uma cotovelada nas costelas dele.
No foi educado. No mesmo.
Desculpe.
Com licena.
Myra se levanta.
Deixem-me consultar o mestre-cuca.
Myra entra na cozinha.
No esquea, voc tem de trocar seus chips.
Sim, droga, j vou! a segunda vez que voc me lembra disso esta
noite.
Importa-se se sua irm e seu cunhado entrarem?
Como estou?
Plida. Deixe-me ajud-la com a maquilagem.
Ela pega o copo de club soda e grapefruit:
Beba, antes que o calor lhe faa mal.
Myra abre uma janela enquanto Lucinda bebe o suco.

65
Vamos desligar o fogo.;
Quando entram no quarto, Myra avisa:
S UM SEGUNDO... LUCINDA TEM DE SE TROCAR!
Lucinda abre a porta do quarto e v o presente.
Voc no precisava...
No precisava o qu?
Lucinda est rasgando o embrulho. Abre a caixa. H um carto, os dize-
res em espanhol: Lucinda, de seu amigo, o p de madressilva. Na caixa est o
outro ursinho de pelcia, tambm do banco, tambm azul, ainda no plstico.
Lucinda comea a chorar. Sua maquilagem escorre, horrivelmente.
melhor voc trocar esses chips, Lucinda.
Myra lhe passa trs chips, chips velhos, que recolhera no lixo do ms
anterior.
Tome, voc no quer ficar desidratada, quer?
Myra segura um copo de suco de grapefruit e club soda. E vodca.
Alguma coisa est QUEIMANDO! grita a irm de Lucinda.
Lucinda sai correndo do quarto, segurando o ursinho de pelcia! En-
tra ofegante na cozinha, onde a irm e o cunhado tentam salvar espaguete
queimado.
O cunhado se vira, v Lucinda.
Meu Deus! Olhe s pra isso!
Ele se vira para a, esposa:
Foi uma idia estpida. Vou embora. Agora.
Foi s um acidente diz a irm de Lucinda, em tom suplicante.
D uma olhada na sua irm. Uma porca bbada brincando com um
ursinho de pelcia! Vou para o carro. S vou esperar cinco minutos.
Lucinda chora sem parar; sua irm, tambm quase chorando, aban-
dona a sala:
Sem chances, Lucinda! Nunca mais!
Myra segura Lucinda por trs:
Deixe-me checar.
Ela remove um chip e o substitui por um chip tranqilizante.
Agora, v deitar um pouco. Vou tentar falar com sua irm.
Myra corre para fora, desce a rua e alcana a irm de Lucinda e o
cunhado.
Sinto muito que as coisas tenham sado to mal. Mas a sua irm
doente. Geralmente, eu consigo control-la. Ela ama voc!
A irm quer ir embora logo. O cunhado liga o carro.

66
Oua, Myra, eu acho voc uma santa, tentando agentar as bo-
bagens de Lucinda. Eu sei que ela doente, no posso deixar de saber. Mas
no quero ficar perto dela, e a irm trabalhou demais a vida inteira! Obrigada
realmente, muito obrigada mesmo, mas no d.
Ele sai com o carro. Myra volta para casa. A Sra. Wein vem saindo.
O que aconteceu?
Lucinda no... no conseguiu cooperar.
pena. Vou acender uma vela para ela.
Obrigada, Sra. Wein, melhor entrar agora, ou pode ficar doente.

Na manh seguinte, quando Lucinda ainda est dormindo, Myra tira


os chips estragados e o tranqilizante e insere os chips novos. Retorna uma
hora depois, levando torrada, suco de laranja e caf.
Foi horrvel o que aconteceu na noite passada, no foi, Myra?
Myra beija a testa de Lucinda.
Voc est muito doente. Mas eu posso ajud-la. Fique comigo e
estar bem. Ns estaremos bem.
No dia seguinte, a Sra. Wein tem de ir ao hospital, devido ao seu terr-
vel enfisema. a primeira sexta-feira do ms. Lucinda e Myra tm de se certifi-
car se seus depsitos diretos bateram corretamente no banco. Atravessam os
caminhos novos, passam pelas runas do velho centro comercial. As pichaes
novas. Todo mundo na fila do banco, segurando tales de cheques marrons e
registros azuis.
Acha que o ursinho est bem, Myra?
Claro.
Myra aperta o ombro de Lucinda.
Ele est assistindo ao seu programa favorito.
Fico contente que ele tenha uma TV para assistir.
Eu tambm, Lucinda.

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68
No gosto de noites chuvosas; elas deixam meu pelo ouriado. Prefiro
ficar dentro de casa, trabalhando na minha tese e comendo nozes. Quando
a Segurana Interna/Diretorado precisa de minhas habilidades, porm, nin-
gum se importa com minhas preferncias meteorolgicas. O tempo incle-
mente pode prejudicar meu desempenho, ou at me tornar um misantropo,
mas a Seglnt/Dir no dispe de nenhum agente capaz de fazer meu trabalho
melhor do que eu.
Agarrei-me a um enfeite da fachada, dezesseis metros acima da cala-
da de pedras verdes de Offwana, encolhendo-me o mais que pude. O vento
no s tornava minha posio mais precria, como tambm fazia meu plo
ficar encharcado de chuva. Minhas costelas estavam molhadas. Eu estava de
mau humor. O mensageiro s deveria chegar dali a uns vinte minutos.
Alm disso, um inseto estava passeando em volta das minhas orelhas.
Era uma mosca Toh azul, separada do seu enxame, e o corpo alonga-
do no poderia parecer mais ameaador. Com as asas estreitas vibrando to
rpido que a chuva no podia molh-las, passou to perto do meu rosto que
pude ver a ponta do ferro venenoso. Fiquei imvel, torcendo para que fosse
embora.
Os enxames Toh so criaturas detestveis, porque irremediavelmente
hostis. Um Toh comea, inocentemente, como uma massa de limo, uma su-
perameba: um plasmdio. Maduro, mede trs ou quatro metros quadrados e
produz frutificaes, como um mofo. As frutificaes do origem a entidades
parecidas com insetos, ligadas por uma mente global, que movida principal-
mente pela fome e por um mau humor instintivo. Quando se desprendem do
plasmdio, deixam-no livre para gerar um boto parecido om uma ameba.
Esses botes possuem um crebro bem desenvolvido, poderes telepticos e
avareza. o nexo, e serve para ligar os trs corpos, ou modos, de maneira
a formarem um todo coerente: o plasmdio para a reproduo, o enxame de
insetides para a guerra e o nexo para a inteligncia.
A mosca Toh zumbiu em volta da abertura da minha bolsa, como se
estivesse investigando as armas que havia no interior. No tive coragem de
esmag-la. No s as irms me atacariam com fria incontrolvel, mas (caso
sobrevivesse ao ataque) eu seria processado por Agresso a um Ser Inteli-
gente. A penalidade para o crime de ASI atualmente de cinco a dez dias
de priso, e as autoridades so rigorosas, especialmente em Offwana. No
costumavam ser, mas desde que muitos de ns no-humanos comeamos a
viver na capital do Diretorado, conseguimos pressionar a Seglnt/Dir para que
protegesse melhor os nossos direitos.

69
X! exclamei. V embora!
No precisava daquela mosca para atrapalhar, no quando estava es-
perando o mensageiro. Conhecia a sua rota, mas no sua aparncia; teria que
reconhec-lo pelo cheiro. As roupas dele estariam marcadas com o perfume
de uma fmea Lantali no cio, o que poderia trazer-lhe problemas se eu no
fosse o nico Lantali na cidade. Infelizmente, a chuva estava acabando com
todos os cheiros; eu tinha que me concentrar para sentir algum odor. Para
complicar as coisas, o rudo do vento e da chuva abafavam todos os outros ba-
rulhos, e a viso de que eu necessitava para encontrar novos pontos de apoio
estava muito prejudicada pelo mau tempo. Minhas membranas nictitantes in-
sistiam em proteger os meus olhos, e eu no conseguia argumentar com elas.
De modo que agarrei-me cornija, com os quatro ps-mos estendi-
dos ao mximo, e amaldioei silenciosamente o tempo, o mensageiro e todo
o Diretorado. Trabalho para o governo porque, oficialmente, o seu sistema de
mrito imune discriminao e os no-humanos podem subir rapidamente
de posto. Isso, porm, no quer dizer que eu goste de tudo que o governo
faz. Como qualquer governo, pode mentir aos seus prprios empregados, es-
pecialmente quando est dividido entre a opinio pblica e o pragmatismo.
Considere, por exemplo, minha misso no momento: Ned Thwerkin,
meu chefe, um humano nascido em Offwana, havia me chamado naquela
tarde e me fizera ficar sentado em uma cadeira pouco confortvel enquanto
terminava um telefonema. Em seguida, apagara a tela e exibira, naquele rosto
redondo, o sorriso falso que reserva para no-humanos.
Chefe do seu chefe ter misso importante para voc... comeou.
Pare com isso, chefe! protestei. Tenho sotaque porque minha
laringe diferente da sua, mas no h nada de errado com os meus ouvidos.
Fale direito! Ele fazia aquilo o tempo todo, o que me deixava furioso. Pa-
recia pensar que todo mundo que no era como ele tinha que ser um dbil
mental. Dem-me cinco anos. Vou ser o chefe dele. Que quer que eu faa?
Ele pigarreou.
Que seja o guarda-costas de algum que vai chegar de muito longe.
Voc no deve ser visto por ningum. A Coalizo vai tentar interceptar esse
mensageiro, e, se localizarem voc, sabero quem ele . Seus olhos casta-
nhos assumiram uma expresso tristonha. Isso supondo que j no saibam.
Infelizmente, isto aqui est cheio de espies... Ele me explicou como po-
deria reconhecer o mensageiro. Ele deve chegar em segurana ao QG do
Comrcio/Diretorado.
Por que simplesmente no vai busc-lo?

70
Desse jeito ser mais... discreto.
Quem ele? O que est transportando?
A preocupao foi substituda por arrogncia.
Voc no precisa saber.
Outro que vem dos asterides, hein? perguntei, jogando verde.
A expresso no rosto de Thwerkin me convenceu de que acertara em
cheio. Estaria protegendo um inimigo oficial do Diretorado, provavelmente
um agente do Servio de Informaes da Federao dos Asterides. Um re-
belde, em outras palavras. Estamos em guerra h trinta anos, chefe, e h
trinta anos que o senhor mantm contatos sigilosos com eles. Por que no os
reconhece de uma vez e acaba com isso?
Os Thwerkin deste mundo no aceitam conselhos de gente como eu.
J sabe qual a sua misso disse ele. Agora, trate de cumpri-
la.
Era tudo conversa fiada. Precisvamos dos minrios deles para nossos
remdios de longevidade; eles precisavam dos nossos equipamentos eletrni-
cos para suas cidades robotizadas. O comrcio era conduzido h muitos anos
atravs de operaes triangulares, com a colaborao de parceiros neutros,
mas corriam rumores...
Diga-me, chefe perguntei, antes de sair , aquele acordo que vai
acabar com o comrcio clandestino est para ser assinado?
Fora daqui! berrou, o que respondia minha pergunta.
O acordo ia ser assinado. Provavelmente, estava na bagagem do alvo
das minhas atenes. Se a Coalizo para a Liberdade dos Asterides e Planetas
soubesse disso, viraria a cidade de cabea para baixo para encontr-lo. E pro-
vavelmente provocaria uma guerra no processo.
Eu havia parado na ante-sala de Thwerkin para falar com a secretria,
que me achava engraadinho.
Margie disse eu, subindo nas costas da cadeira dela para massa-
gear-Ihe as costas, coisa que ela adorava , aquela funcionria dos Arquivos
que est desaparecida... ela sabia do acordo comercial?
Hum hum murmurou. Mas voc no devia saber.
Pois eu sei. O perfume de flor de laranja que ela estava usando
era muito cheiroso. O chefe pensa que a Coalizo foi responsvel?
Hum hum. Mais alto, para a direita. Oh, que delcia!
Eu tinha mais coisas para perguntar, mas a porta do escritrio foi aber-
ta e Thwerkin gritou:
J lhe disse para dar o fora! Mexa-se!

71
Gosto do jeito dele disse para Margie, descendo da cadeira.
Tenham um bom dia.
Pouco depois, eu estava no meu posto, pronto para assegurar que
nada faria o mensageiro desaparecer antes que chegasse ao local do encontro.
Ele era um no-humano, mas no se destacaria na multido. O espa-
oporto de Offwana era enorme; naves de uma centena de mundos chegavam
e partiam diariamente. Atravs dos anos, um nmero suficiente de aliengenas
havia ficado para criar uma prspera comunidade porturia. Bem City era um
lugar colorido, agitado, e seus residentes freqentemente saam para passear
em outras regies de Offwana. O mensageiro podia usar isso como cobertu-
ra; se fosse necessrio, tambm podia alegar que tinha se perdido. Era uma
cidade humana, e apesar de todas as leis contra a discriminao, os humanos
tendiam a nos considerar como cidados de segunda classe que eram todos
parecidos, embora nada pudesse estar mais longe da verdade. Esta cegueira
cultural torna meu trabalho mais fcil. Sou pequeno, mas me sinto ainda mais
vontade quando no prestam ateno em mim.
O vento me notou, porm, e redobrou seus esforos para me arrancar
da cornija. Eu me sentia muito vulnervel, e uma escultura de pedra esquer-
da bloqueava minha viso. Outro ornamento se projetava da fachada alguns
metros abaixo, e achei que permitiria uma viso melhor da praa. Segurando
com fora minha bolsa, tomei impulso e pulei.
A esttua estava escorregadia. Meus ps-mos superiores no con-
seguiram me sustentar. Ca de costas, rumo calada de pedra... mas meus
ps-mos inferiores agarraram-se a uma salincia no ltimo momento. Enfiei
os dedos em uma fenda na fachada e respirei fundo.
A viso era melhor.
Balanando lentamente para l e para c, de cabea para baixo, ouvi o
chapinhar de ps nas poas dgua. Inspirei e minhas narinas se encheram de
oznio. Aquilo no me agradou nem um pouco. Em primeiro lugar, ardia como
o diabo! Fiz uma careta, segurei-me como pude e olhei em volta, procura dos
relmpagos. No vi nenhum, mas mesmo assim meus coraes comearam a
bater mais depressa. Como as mes em Lantali gostam de dizer, no seguro
ficar pendurado no meio de uma tempestade eltrica, no quando a bolsa na
sua barriga contm dois quilos de metal.
Cheirei de novo, desta vez com mais cuidado. Novamente senti cheiro
de oznio, mas com ele veio o perfume de uma fmea de minha espcie e um
terceiro odor, tnue e vagamente familiar. No consegui reconhec-lo, mas
no tinha importncia. O mensageiro havia chegado! Estava quatorze minutos

72
adiantado; o mau tempo no o detivera.
Ele caminhou sozinho por entre as esttuas da praa, um aliengena
em meio a uma multido de humanos fossilizados. Ainda era cedo, mas a
maioria dos offwananos detestava a chuva. Droga. O plano era ele se misturar
com os locais.
Ele era um ser atarracado, de forma humanide, embrulhado numa
capa de cor neutra. Apenas as mos estavam mostra; eram cobertas de pro-
tuberncias que lembravam verrugas. A luz mortia das lmpadas que ficavam
no permetro da praa iluminava sua pele verde.
Eu no estava ligando se o sujeito era parecido com um sapo. Tudo
que tinha a fazer era garantir que chegasse inteiro ao seu destino. Fiquei ali
pendurado, imvel, como uma grgona, observando-o atravessar a praa. Ele
parou duas vezes para olhar por cima do ombro.
Ele no sabia o que estava fazendo! O SI/FA no costumava contratar
amadores. Por que tinham feito isso desta vez? Talvez estivessem passando
por dificuldades financeiras. Do jeito que aquele sujeito estava se portando,
parecia que eles simplesmente haviam abordado um desconhecido na rua e
dito: Ei, voc, vista esta capa e v at o QG do Comrcio/Diretorado, no cen-
tro. Se chegar l em menos de uma hora, ns pagamos mais dez por cento.
Ele tropeou em um banco; sacudi a cabea. Um vagabundo do por-
to. Tpico do pessoal dos asterides, arriscar tudo numa cartada daquelas. Na
verdade, fazia um certo sentido. Quem poderia esperar que um tipo decrpito
como ele transportasse acordos comerciais que seriam vitais para a sobrevi-
vncia do sistema?
Mesmo assim, enquanto o mensageiro se arrastava em direo ao seu
destino, no pude deixar de me preocupar. O Diretorado estava correndo um
grande risco. A Coalizo era apoiada pelo pblico. Se ficasse provado que o
Diretorado estava negociando com os Asterides, mesmo que para conseguir
produtos essenciais... era melhor nem pensar.
Endireitei o corpo e avaliei a que distncia estava o posto de observa-
o seguinte. Eu teria que dar um longo salto at uma pequena plataforma, da
qual teria que pular de novo imediatamente, porque era estreita demais at
mesmo para eu me equilibrar. O segundo salto me levaria a outra plataforma,
mais larga, mas teria que ser feito com preciso, sem nenhum rudo ou movi-
mento desnecessrio. No queria que o Sr. Sapo me visse e se assustasse. Ele
no sabia que estava sendo protegido. Cus, provavelmente me tomaria por
um assassino de aluguel e se esconderia dentro de um bueiro.
Depois de calcular distncias e trajetrias, executei automaticamente

73
o salto. Enquanto viajava pelo espao, imaginei de que forma os dados es-
tariam sendo transportados. Quando o Sl/FA usava mensageiros mamferos,
gostava de injetar molculas em cdigo, preparadas de tal forma que o men-
sageiro pudesse ser ligado diretamente a uma copiadora. Preferamos utilizar
microcircuitos, porque funcionavam com todas as espcies.
Cheguei plataforma mais larga e meus msculos relaxaram. No
havia nem tomado conscincia da etapa intermediria, ou seja, o pouso e
decolagem da plataforma estreita. Era uma das razes pelas quais o Seg-Int/
Dir me aceitara como agente: sempre fui capaz de pensar em duas coisas ao
mesmo tempo. Ns, Lantali, somos criaturas arbreas. Ao contrrio dos seres
que vivem no cho, acostumados a se mover em um plano de referncia bi-
dimensional, ns nos sentimos muito vontade trabalhando com um sistema
de referncia tridimensional.
Levantei a cabea para verificar o progresso do mensageiro. Ele esta-
va saindo da praa, dirigindo-se para uma ruela ladeada por dois gigantescos
edifcios. Tinham sido construdos pelos terrqueos e eram praticamente des-
titudos de ornamentao. Eu teria que escalar a parede que ficava atrs da
plafatorma, atravessar os telhados dos dois edifcios e encontrar um novo pos-
to de observao no edifcio seguinte. Felizmente, a fachada do edifcio onde
me encontrava era coberta de baixos-relevos. De repente, soltei uma praga. O
mensageiro teria que ficar fora da minha vista por cerca de um minuto e meio.
Decidi arriscar.
Naturalmente, foi nessa hora que aconteceu.
Pressenti problemas segundos antes de chegar ao meu novo poleiro.
O mensageiro ainda estava andando no beco, mas no se encontrava sozinho.
Praguejei de novo. Havia um enxame Toh espera dele, provavelmen-
te o mesmo que eu tinha visto antes. Um assassino de aluguel? Um assaltante
autnomo? Eu tinha que agir como se a primeira hiptese fosse a verdadeira.
O plasmdio estava espreita no final da viela, meio submerso. Eu no
havia olhado para a outra extremidade, mas a nuvem de insetides devia estar
l, para barrar a fuga do Sr. Sapo.
Droga. O nexo, mais vulnervel, no estava vista. A coisa provavel-
mente se escondera em um dos dois edifcios terrqueos.
Eu dispunha de uma arma de projteis de grosso calibre e uma arma
de raios de curto alcance. Entretanto, o tempo estava do lado do Toh. Eu no
podia disparar a pistola de raios; a chuva e a neblina difratariam o raio muito
antes que atingisse o alvo. De qualquer forma, seria intil contra os insetides.
Eram muito numerosos, muito difusos. Os projteis tambm seriam inteis,

74
pela mesma razo. E balas no seriam suficientes para matar aquela pulsante
massa de gelatina. Um raio poderia, mas no naquelas condies. Alm disso,
o servio teria que ser rpido; alertada, ela se dividiria em cinco ou seis com-
ponentes, que sairiam correndo em todas as direes, e eu teria que caar
um por um. Antes que pudesse fazer isso, os insetos me matariam com suas
picadas. E a essa altura, o mensageiro j teria dado o fora. Ou estaria morto.
O reluzente plasmdio se arrastou frente do Sr. Sapo. Ele hesitou e
depois comeou a recuar. Quando se virou, a nuvem de insetides j estava
se aproximando. Apesar do oznio e do perfume, pude sentir o cheiro do seu
medo. Estava prestes a morrer e sabia disso.
Eu estava desesperado. O Toh ia matar o mensageiro. O plasmdio
provavelmente ia escorregar por baixo do corpo e transport-lo para um dos
edifcios prximos. No haveria meio de recuperar o corpo antes que fosse
examinado. O acordo de comrcio seria encontrado e divulgado. A guerra
seria inevitvel. Milhes de vidas seriam perdidas. E tudo porque um no-
humano havia fracassado em sua misso.
O Sr. Sapo se encolheu de encontro a uma parede. Concentrados em
uma massa fervilhante, os insetides eram muito mais perigosos que o plas-
mdio. Eu tinha que fazer alguma coisa.
A calada estava parcialmente protegida da chuva por um beiral, mas
eu no tinha muitas esperanas. O raio no conseguiria fritar todos os insetos
antes que eles nos matassem. Um arrepio percorreu-me o plo.
Enquanto sacava a pistola de raios e ajustava o ngulo de disperso,
pensei que poderia muito bem ficar onde estava e deixar que o Toh agisse
vontade. Suicdio no fazia parte do meu contrato. Entretanto, se houvesse
uma chance, por menor que fosse, de desorientar o enxame, eu tinha que ten-
tar. Thwerkin me crucificaria se eu no o fizesse. Minha conscincia, tambm.
Apertei o boto de fora. A lmpada CARREGADO acendeu. Comecei a
descer pela fachada do edifcio. Um tiro bem aberto, de curta distncia, talvez
conseguisse queimar o plasmdio, e sua dor deixaria o Toh confuso durante
alguns segundos vitais. Tempo suficiente para derrubar a maioria dos inseti-
des.
Os insetides j estavam se preparando para atacar o Sr. Sapo. Ele se
encolheu, agitando a cabea encapuzada para a direita e para a esquerda. O
plasmdio tambm se arrastou na sua direo...
Agachei-me atrs de uma srie de ameias e apontei a arma, com trs
ps-mos firmemente plantados na pedra cinzenta. Coloquei o dedo no gati-
lho e...

75
De repente, retesei o corpo. Devo ter gritado. Minha mo teve um
espasmo; a arma disparou. O tiro passou longe do alvo e se dissipou no cala-
mento. Mas eu no podia ajustar a mira. No podia me mexer. Estava rgido,
paralisado por uma fora que me atingira sem nenhum aviso. Ainda bem que
estava atrs das ameias. Colei-me a elas com tanta fora que podia ver os
gros individuais da pedra.
A mesma fora que me imobilizara tambm foi sentida pelo plasm-
dio. Ele comeou a se contorcer. Forcei os olhos para um lado; moveram-se
como rolamentos enferrujados. Os insetides tambm tinham sido atingidos.
Impossibilitados de voar, zumbiam desagradavelmente enquanto se afogavam
nas poas dgua.
O mensageiro nada sofrera. Olhou de um lado para outro, rapidamen-
te, vrias vezes. Depois, endireitou o corpo e empurrou para trs o capuz. Sua
cabea era parecida com a de um sapo, mas com curtos tentculos em volta
da boca. O crnio estava coalhado de curiosas excrescncias. Elas pareciam
vagamentes familiares.
De repente, compreendi tudo. Meu crebro treinado nas rvores ha-
via juntado as peas. Eu teria rido, se pudesse.
O mensageiro olhou em torno, desconfiado, mas no me viu, o que me
deixou muito satisfeito. Se me golpeasse de novo com toda aquela fora... o
pensamento me fez estremecer. Meus coraes estavam disparados, e meus
membros pareciam feitos de gelia; mas eu no ousava me mexer, com medo
de ser visto. Enquanto permanecesse oculto pela sombra do edifcio terr-
queo, estaria seguro.
Ele olhou em torno mais uma vez e os tentculos que delineavam a
boca se agitaram de um jeito que s poderia ser uma gargalhada. Agora que
eu sabia, sentia-me aliviado: o SI/FA, no final das contas, no havia baixado o
padro.
A fora desapareceu totalmente. O silncio da noite era quebrado
apenas pelo trfego distante e pelos zumbidos dos insetides moribundos.
Senti cheiro de oznio, de uma fmea de minha espcie e do perfume de flor
de laranja de Margie.
O Sr. Sapo continuou a caminhar pelo beco, evitando pisar no plas-
mdio. Depois, dirigiu-se calmamente para a entrada do QG do Comrcio/
Diretorado.
Quando era uma silhueta na extremidade do beco, atirei nele. Ele ex-
plodiu imediatamente. Uma bola vermelha de fogo vaporizou seu cadver.
Desci para a calada. O plasmdio estava inerte, aparentemente mor-

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to. Isso acabaria com o nexo e os insetides, tambm, os que ainda estavam
vivos. A neblina envolveu tudo e me fez lamber os lbios.
No conheo o planeta do Sr. Sapo, mas deve ser uma loucura. Onde j
se viu uma inteligncia dominante com um mecanismo eltrico de defesa? O
zoolgico de Offwana tinha algumas enguias eltricas da Terra, mas eu nunca
tinha ouvido falar de animais de terra firme com a mesma capacidade. Ainda
bem que havia tirado o capuz... se eu no tivesse visto que se tratava de um
batrquio, provavelmente teria permitido que destrusse o QG do Com/Dir.
Voltei para o incio do beco, ainda trmulo. Mal tive tempo de chegar
praa antes que o mensageiro de verdade aparecesse. O prazer de contar a
Thwerkin que um no-humano havia descoberto que sua secretria trabalha-
va para a Coalizo teria que esperar. De qualquer maneira, eu queria deix-los
sofrer por algum tempo a angstia da incerteza. Eles bem que mereciam, por
usar no-humanos para o trabalho sujo.
O que eu no sabia era se o ataque do Toh tinha sido planejado, para
convencer-me de que o mensageiro era autntico, ou se ele havia confundido
as instrues. Fosse como fosse, tinha sido um erro estpido. A descarga el-
trica provara que o Sr. Sapo no podia estar transportando um microcircuito;
a descarga teria destrudo a mensagem. E como as injees de molculas fun-
cionam apenas em mamferos...
s vezes til poder pensar em duas coisas ao mesmo tempo.

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Semana passada, recebi um carto de Natal de Ed Iseminger. Era
ilustrado por uma reproduo da famosa transmisso pela tev da Noite de
Natal em Calisto: uma nave serenamente pousada em uma plancie coberta
de pedras de todos os tamanhos, despejando uma luz quente e amarela pela
janelas. No horizonte, por trs da borda de uma cratera, aparecem picos pon-
tiagudos. Um enorme crescente com faixas coloridas domina o cu.
Em uma das janelas da nave, algum pendurou uma grinalda.
um momento congelado, um quadro vivo literalmente criado por
Cathie Perth, extrado de sua mala de truques. Em algum lugar, no meio das
aplices de seguro e da escritura da casa, eu ainda guardo a fita da transmis-
so original, mas nunca tive oportunidade de pass-la. Na verdade, a nica vez
que vi a cena foi na noite da transmisso. Mas conheo as palavras, as palavras
de Cathie, lidas por Victor Landolfi com sua rica voz de bartono, mesclando
os sentimentos eternos da estao com as neves espectrais de outro mundo.
Hoje em dia, esto registradas no livros escolares e em placas de mrmore.
Dentro do carto, em letras maisculas, grandes, desafiadoras, Ise-
minger havia escrito: SETEMBRO! uma palavra com a qual ele espera con-
quistar um mundo. s vezes, noite, quando a neve cintila luz da estrelas
frias e distantes (como cintilava em Calisto), penso nele e em sua misso. E
sinto muito medo.
Quase posso ver as pegadas de Cathie na superfcie gelada. Foram
bons tempos; gostaria que houvesse um meio de entrar na figura, de brindar
mais uma vez s festas de fim de ano com Victor Landolfi, de estar junto de
Cathie Perth (e nunca mais me separar dela!) e de alguma forma nos salvar a
todos. Foi o fim da inocncia, um ltimo lugar de encontro para velhos amigos.
Levamos uns cinco dias para produzir aquela fita de Natal. Cathie fez
literalmente horas de tomadas, mas Calisto um mundo de pedra e gelo, incri-
velmente montono; no h quase nada para quebrar o efeito de indiferena
csmica. Foi por isso que todas aquelas cenas de picos majestosos e rochedos
desmoronados foram tomadas distncia e meia-luz. Coisas apenas entre-
vistas so mais interessantes, dizia Cathie.
O maior problema que ela teve foi convencer Landolfi a fazer a narra-
o. Victor era um tipo alto, magro, asctico. Era equipado com olhos de laser
e um grande bigode negro. Seu mundo era constitudo unicamente de partcu-
las subatmicas e movido por ondas eletromagnticas. Sentia desprezo pelas
pessoas que no compartilhavam dos seus interesses; embora compreendes-
se a utilidade das relaes pblicas, representadas ali por Cathie, deplorava a
sua necessidade. Participar seria comprometer a sua integridade. Entretanto,

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era educado demais para dizer isso a Cathie. Por isso, preferiu alegar que esta-
va sem tempo, enquanto piscava timidamente e cofiava o bigode.
Sawyer pode fazer isso para voc alegou, apontando para mim
com impacincia.
Cathie fez uma careta e olhou, irritada, pela janela (era a janela onde
estava pendurada a grinalda), para o vasto crescente de Jpiter. quela altura,
j sabamos que o planeta tinha uma superfcie definida, que era constitudo
por um ncleo rochoso coberto por um oceano de hidrognio lquido.
Deve ser uma grande frustrao saber que nunca chegar a v-lo de
perto disse para Landolfi.
Falava em tom casual, quase displicente, mas o outro no era fcil de
fisgar.
Acha realmente perguntou ele, com a pacincia de um ser supe-
rior (Landolfi no tinha nenhuma dvida a respeito dos seus dotes intelectu-
ais) que essas pequenas peas de teatro vo fazer alguma diferena? Sim,
Catherine, claro que uma grande frustrao. Principalmente quando penso
que dispomos da tecnologia para pousar veculos no planeta...
E explorar o hidrognio acrescentou Cathie.
Ele deu de ombros.
Pode acontecer, um dia.
Victor, no vai acontecer se no conseguirmos vender o Programa.
nossa ltima oportunidade. Essas naves so velhas, e ningum vai construir
outras. A menos que as coisas mudem radicalmente.
Landolfi fechou os olhos. Eu sabia o que ele estava pensando: Cathie
Perth era uma estranha, uma ex-reprter de televiso que provavelmente ha-
via conseguido um lugar a bordo dormindo com as pessoas certas. Sabia jogar
bridge, conhecia de cor a coleo de filmes, lia John Donne (gostava do seu
estilo, era o que dizia), e no demonstrava o menor interesse pelos objeti-
vos cientficos da misso. Havamos realizado descobertas importantes nos
campos de tectnica de placas, climatologia planetria e uma dzia de outras
disciplinas. Tnhamos determinado a data da criao com uma preciso de
alguns milhes de anos. E havamos finalmente compreendido como ela ocor-
rera! Nas transmisses de televiso, porm, Cathie dera pouca importncia s
implicaes dessas descobertas e simplesmente ignorara a sua mecnica. Em
vez disso, enquanto uma platia global observava, Marjorie Aubuchon olhara
para Ganimedes de uma comporta de carga (da mesma forma como Cortez
deve ter olhado para o oceano Pacfico naquela primeira manh), a bandeira
bordada no ombro refletindo a luz do sol. E enquanto a cmara se aproximava

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para um close-up (as feies da moa eram iluminadas por uma lmpada que
Cathie havia instalado no capacete especialmente para a ocasio), Herman
Selma entoava solenemente os comentrios que Cathie havia escrito, a res-
peito da hora de cortar o cordo umbilical.
Aquele era o estilo de Cathie: imagens pouco familiares reduzidas a
termos humanos. Em uma das suas seqncias mais conhecidas, a narrao
estava totalmente ausente: duas figuras usando trajes espaciais, obviamente
um homem e uma mulher, apareciam juntas sombra da monumental Fratura
de Cadmo, em Europa, enquanto trs luas se destacavam ao fundo.
Cathie disse Landolfi, com os olhos ainda fechados , no te-
nho inteno de ofend-la, mas voc realmente se importa? Com o Programa,
quero dizer. Quando voltarmos para casa, voc vai escrever um livro, ficar fa-
mosa, chegar no topo da sua profisso. Est realmente preocupada com o que
vai acontecer com o Programa nos prximos vinte anos?
Era uma pergunta justa: Cathie no fazia segredo de que tinha espe-
ranas de ganhar o Prmio Pulitzer. E tinha chance de ganh-lo, independente
do que acontecesse depois daquela misso. Alm do mais, embora tivesse
tentado esconder suas opinies, j estvamos juntos havia bastante tempo,
quase trs anos, e no havia como disfarar o fato de que encarava com des-
prezo as pessoas que voluntariamente se enclausuravam durante uma parte
substancial de suas vidas para colecionar pedras.
No disse ela. No estou preocupada, porque daqui a vinte
anos no vai haver nenhum Programa. Olhou em torno, para cada um de
ns, avaliando o efeito de suas palavras. Iseminger, um gigante louro de barba
ruiva, permitiu que um sorriso tolerante amenizasse suas feies duras.
Estamos na mesma classe que as pirmides prosseguiu Cathie, em um tom
impessoal e irritantemente superior. Esta expedio est custando uma for-
tuna, e para qu? Acha que os contribuintes esto interessados em saber que
tempo est fazendo em Jpiter? No h nada l a no ser gases e pedras. Coisa
para excntricos!
Sentei-me e pensei a respeito enquanto Cathie sorria docemente, e
Victor ficava vermelho de raiva. Eu nunca tinha visto ningum descrever o
sistema solar naqueles termos; tinha ouvido as pessoas cham-lo de vasto,
assustador, magnfico, sereno, coisas assim. Mas montono, jamais.

No final, Landolfi foi o narrador. Havia concordado, explicou, apenas


para que Cathie o deixasse em paz.
A moa ficou visivelmente satisfeita com o resultado. Passou trs dias

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editando as fitas, elogiando freqentemente (e com malcia bem-humorada)
a ressonncia e as qualidades tonais da trilha sonora. Terminou na manh do
dia 24 (hora da nave, claro) e transmitiu a reportagem ao Greenswallow, de
onde seria retransmitida para Houston.
Vai dar para incluir no jornal da noite informou, alegremente.
Era nosso terceiro Natal fora da Terra. Exceto por umas poucas experincias
em andamento, havamos terminado nossa misso em Calisto, ou melhor, em
todo o sistema jupiteriano. Todos estavam contentes com isso, e passamos
uma tarde tranqila, jogando bridge e conversando a respeito do que fara-
mos quando voltssemos para casa. (Cathie descreveu uma praia deserta per-
to de Tillamook, Oregon, onde passara a infncial Seria uma delcia passear
de novo naquela praia, olhando para um cu azul, disse ela. Naquela hora,
Landolfi surpreendeu todo mundo. Desviou o olhar da tela do computador em
que estava trabalhando e seu rosto assumiu uma expresso muito distante.
Se for possvel, gostaria muito de ir com voc..., declarou, gravemente.)
Victor passou a maior parte daquela tarde ocupado com o seu passa-
tempo. Estava projetando um motor de fuso que seria capaz, em sua opinio,
de transportar naves da Terra a Jpiter em algumas semanas e, possivelmente,
de tornar as estrelas acessveis explorao direta. Mas eu o estava obser-
vando: de vez em quando, tirava os olhos da tela e olhava furtivamente para
Cathie. Era verdade (pensei); ela ficaria linda no meio das pedras e da espuma,
os cabelos negros agitados pelo vento.
Pouco antes do jantar, assistimos transmisso da fita de Cathie. Era
um programa de grande impacto; quando terminou, ficamos sentados em
silncio, olhando uns para os outros. quela altura, Herman Selma e Esther
Crowley tinham-se juntado a ns. Embora houvesse dois mdulos de pouso
na superfcie, Cathie tivera o cuidado de dar a impresso de que havia apenas
um. Quando lhe perguntei por que, ela explicou: Em um lugar como este, um
mdulo o Esprito do Homem. Dois mdulos so apenas dois mdulos. Brin-
damos a Victor, e depois a Cathie. Na verdade, quase todo mundo tinha levado
uma garrafa para comemorar. Cantamos e rimos, e algum ligou a msica.
Havamos descoberto fazia muito tempo os efeitos de danar em um lugar
apertado em um ambiente de baixa gravidade, e acho que aproveitamos ao
mximo esses efeitos.
Marj Aubuchon chamou pelo rdio para nos desejar Feliz Natal e de-
pois chamou de novo para nos informar que a transmisso, segundo Hous-
ton, tinha sido bem recebida. Isso era linguagem oficial, claro, e queria
dizer que nenhuma autoridade havia encontrado nada de censurvel no pro-

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grama. Na verdade, algum figuro devia ter muita confiana em Cathie: para
promover a iluso de espontaneidade, as fitas estavam sendo transmitidas
diretamente para as redes comerciais.
Cathie, que quela altura tinha bebido um pouco demais, no cabia
em si de orgulho.
Foi o melhor programa que eu j fiz declarou. Ningum jamais
vai fazer um programa melhor.
Concordamos com ela. Landolfi levantou o copo, piscou o olho para
Cathie e bebeu tudo de um gole s.
Tivemos de acabar a festa mais cedo do que pretendamos, porque
o sistema ambiental do mdulo de pouso no tinha sido projetado para seis
pessoas. (Para dizer a verdade, o da Athena tambm no.) Antes de nos despe-
dirmos, porm, Cathie surpreendeu a todos propondo um brinde final:
A Frank Steinitz disse, em voz baixa. E a sua tripulao.
Steinitz: ali estava um nome, como dizem, histrico. Havia comandado
a primeira expedio aos planetas gigantes, cinco Athenas enviadas a Saturno
quinze anos antes. Tinha sido a primeira tentativa de conquistar o apoio do
pblico para um programa moribundo, investigando um objeto peculiar filma-
do por uma Voyager na superfcie de Japeto. Entretanto, nada de importante
acontecera, e a misso havia levado quase sete anos. Steinitz e sua tripulao
tinham comeado como heris, mas no final se tornaram smbolos da inutili-
dade. A imprensa cruelmente passou a retrat-los como a personificao de
virtudes ultrapassadas. Algum chegou a compar-los com os soldados japo-
neses que foram encontrados nas ilhas do Pacfico na dcada de 1970, ainda
defendendo um mundo havia muito desaparecido.
O grupo de Steinitz conservava marcas permanentes da frustrada
aventura: a falta de peso por um tempo prolongado afrouxara ligamentos e
tendes e atrofiara os msculos. Muitos sofriam de problemas cardacos e
todos haviam adquirido algum tipo de neurose. Como observara um colunista,
pareciam um bando de ex-jogadores de beisebol.
uma tima maneira de encerrar a noite disse Selma, com um
sorriso alcolico.
Landolfi parecia surpreso.
Cathie observou, muito srio , j vi voc questionar muitas
vezes a competncia de Steinitz. E a nossa, tambm. No acha que est sendo
um pouco hipcrita ao propor esse brinde? ,
No fao muita f na inteligncia de Steinitz disse Cathie, igno-
rando o bvio paralelo , mas ele e seus comandados chegaram at Saturno

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naquelas casquinhas fez um gesto na direo genrica das trs Athenas que
giravam em torno de Calisto. Isso a gente tem de admirar.
Bolas! exclamei, sentindo tambm os efeitos da bebida. Ns
temos as mesmas naves que ele tinha!
verdade concordou Cathie, com uma careta expressiva.

Naquela noite, custei para pegar no sono. Fiquei escutando por muito
tempo os roncos de Landolfi e os sons eletrnicos do computador. Cathie es-
tava enrolada em um cobertor; mal dava para v-la na poltrona acolchoada.
Naturalmente, ela estava certa. Eu sabia que botas de borracha no
tornariam a pisar naquele cho gelado, que havia esperado por ns durante
um bilho de anos. Os picos reluziam, refletindo a luz do planeta gigante: uma
beleza frgil, cristalina, em um mundo assustadoramente quieto. Exceto pela
queda ocasional de um meteorito, nada acontecia ali. Toda a histria de Calis-
to se resumia a vinte dias.
Pena que as idias originais a respeito das florestas tropicais de Vnus
e dos canais de Marte no tivessem nenhum fundamento. O Programa teria
conseguido muito mais popularidade se as previses de Burroughs e Bradbury
se concretizassem. Meu Deus: quantas surpresas desagradveis aguardavam
os exploradores de Marte nas viagens de fico? A verdade havia sido muito
pior do que qualquer coisa que Wells e os outros haviam imaginado: o planeta
vermelho era to pouco interessante que o homem desistira de pousar ali.
Em vez disso, tnhamos partido para explorar os planetas gigantes. Em
naves que drenavam nossas vidas e nossa sade.
Poderamos ter feito melhor; nossas naves podiam ser melhores. O
computador ao lado do qual Landolfi dormia continha seu projeto de um mo-
tor de fuso. No JPL, uma equipe do Exrcito demonstrara que a gravidade
artificial era possvel: um campo gravitacional de verdade, no a frao pateti-
camente pequena criada no interior das Athenas pela rotao do casco inter-
no. Havia tambm outras possibilidades: sensores de infravermelho podiam
ser adaptados para substituir nosso venervel sistema de rastreamento; novas
ligas estavam sendo desenvolvidas. Mas custaria bilhes de dlares para cons-
truir um veculo de segunda gerao. E a menos que houvesse um incentivo, a
menos que Cathie Perth conseguisse um milagre, isso no aconteceria.
No cu, um ponto luminoso apareceu, movendo-se lentamente de
oeste para leste. Eram as Athenas, trs naves ligadas por tubos umbilicais e um
sistema de engate magntico. Como na expedio a Saturno, trabalhvamos
com vrios veculos. Isso tornava a misso mais flexvel, alm de representar

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um fator extra de segurana: duas naves seriam suficientes para transportar
de volta os nove tripulantes. As condies a bordo no seriam muito confort-
veis, mas chegaramos vivos.
Observei o pontinho atravessar o cu.
Cathie tinha desligado as lmpadas de Natal. Ocorreu-me que aquele
era o nico Natal que Calisto jamais teria, e por isso tornei a lig-las.

Victor estava a bordo da Tolstoi quando a perdemos. Ningum sabe


exatamente o que aconteceu. Tnhamos comeado a longa descida em direo
a Jpiter, ganhando a velocidade de que necessitaramos para voltar para casa.
Cathie, Herman Selma (o comandante da misso) e eu estvamos a bordo da
Greenswallow. As naves se haviam separado e no voltariam a se unir at
darmos a volta em torno de Jpiter e estabelecermos a rota final em direo
Terra. (As Athenas so unidades modulares com propulso independente,
mas capazes de viajar como uma nave nica. So ligadas proa-com-proa por
eletroms. Cilindros flexveis, chamados tubos umbilicais, embora o termo
no descreva adequadamente sua funo, permitem passar de uma nave para
outra. At seis Athenas podem ser ligadas desta forma, embora na verdade
apenas cinco Athenas tenham sido construdas. A estrutura resultante lem-
braria os raios de uma roda.)
Entre Calisto e Ganimedes, encontramos um obstculo imprevisto:
uma nuvem de pequenas partculas, um cinturo de poeira to fina que no
apareceu nos detectores, nem antes nem depois. Cathie a chamou de banco
de areia; Iseminger achou que se tratava de uma lua mal formada. Tanto fazia:
independente do que fosse, as naves mergulharam nela a quase cinqenta mil
quilmetros por hora. Alarmes dispararam, e lmpadas vermelhas comearam
a piscar.
Naqueles primeiros momentos, achei que a nave iria se partir em mil
pedaos. Herman foi atirado por uma escotilha aberta. Eu no podia ver Ca-
thie, mas do lugar onde estava ouvi um sonoro palavro. O casco estava sendo
arranhado. Todo o Greenswailow suspirou. As luzes enfraqueceram, voltaram
ao normal e depois se apagaram totalmente. As luzes de emergncia se acen-
deram, e alguma coisa grande se chocou conosco de raspo. Novos alarmas
soaram, e fiquei aguardando o barulho da sirena que nos avisaria que estva-
mos com um buraco no casco, e que conseqentemente seria o ltimo som
que esperava ouvir nesta vida.
A sbita desacelerao fez minha cabea bater com fora no encosto
do banco. (A coliso ocorrera no pior momento possvel: a Greenswailow ti-

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nha sido apanhada no meio de uma mudana de curso. Estvamos voando de
marcha r.)
Os monitores externos no mostravam mais nada; isso queria dizer
que tnhamos perdido as cmaras.
A voz de Cathie:
Rob, voc est bem?
Estou.
Pode ver Herman?
Eu estava preso no banco, sem liberdade de movimentos.
No. Deve estar l atrs, no compartimento de carga.
H alguma forma de voc fechar a escotilha?
Herman est l atrs protestei, pensando que ela no tinha com-
preendido.
Se alguma coisa fizer um buraco l atrs, ser o fim para todos ns.
Manter escotilha aberta no vai ajud-lo em nada.
Hesitei. Selar o nosso compartimento no me parecia uma atitude cor-
reta. (Naturalmente, o fato de que a escotilha estava aberta no momento da
coliso constitua uma violao das normas de segurana.)
Est no seu painel disse para ela. Aperte os botes do canto
superior direito.
Qual deles?
Aperte todos.
Ela estava sentada diante do quadro de controle, e eu podia ver uma
fileira de luzes vermelhas; vrias outras escotilhas estavam abertas. Elas de-
viam ter-se fechado automaticamente quando os primeiros alarmas foram
acionados.
Fomos atingidos novamente, desta vez por um impacto frontal. O Gre-
enswallow estremeceu, e peas soltas de metal chocalharam nas paredes in-
ternas, como dentes quebrados.
Rob disse Cathie, apreensiva. Acho que no est funcionando.
As luzes fatdicas ainda brilhavam na parte superior do painel.

Tudo durou menos de trs minutos.


Quando passou, corremos para o compartimento de carga, para ver
como estava Herman. O casco tinha parado de girar, e em conseqncia a
gravidade cara para zero. Selma, ofegante, plido, o corpo coberto de suor,
flutuava grotescamente, cercado por recipientes com amostras de minrio.
Ns o colocamos em uma cama e aplicamos compressas. Seus olhos se fecha-

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ram, se abriram, se fecharam de novo.
L dentro disse, mostrando com o dedo o prprio peito. Acho
que alguma coisa se rompeu l dentro. Levantou ligeiramente a cabea.
Como est a situao?
Deixei Cathie com ele. Religuei a fora, vesti um traje espacial e sa
para fazer uma vistoria.
O casco era uma rea de desastre: as antenas estavam quebradas, as
lentes das cmaras em pedaos. O mdulo de pouso havia sumido, arrancado
do seu suporte. A escotilha externa no compartimento de carga tinha sido
amassada, e uma escotilha auxiliar estava escancarada. Na proa, o sistema
de acoplamento magntico fora reduzido a uma massa informe. Ia ser difcil
passar para outra nave.
Era como se a Greenswallow tivesse sido submetida a uma limpeza
com jato de areia. Removi as partculas que se haviam acumulado nos tubos
dos jatos, substitu cabos e tentei fixar alguns tirantes. Tive uma rpida viso
das luzes da Amity, deslocando-se diagonalmente no cu. Como todas as es-
trelas tambm estavam fazendo.
Cathie disse eu. Acabo de ver Mac. Mas acho que estamos
girando em torno de ns mesmos.
Entendi.
Iseminger tambm estava a bordo da Amity. E, felizmente, Marj Au-
buchon, nossa mdica. A voz de Herman se fez ouvir. Ele parecia estar falando
com esforo.
Rob, no consigo me comunicar com ningum pelo rdio. Algum
sinal de Victor?
Ganimedes estava to prximo que podamos ver claramente as cra-
teras. Do outro lado do cu, as pliades cintilavam. As luzes externas verdes e
vermelhas da Tolstoi deviam estar visveis nas proximidades das seis estrelas
prateadas, mas o cu estava vazio. Fiquei olhando por muito tempo, pensando
em quantos outros navegantes, em outros oceanos, haviam procurado amigos
perdidos naquela constelao. Como a chamavam na antigidade? As plia-
des chuvosas...
No, s vi a Amity respondi.
Peguei um pedao de cabo e lancei-o na direo genrica de Ganime-
des. O enorme crescente de Jpiter apareceu sobre as cpsulas de manuten-
o, iluminando o casco arruinado. Improvisei um par de antenas, substitu
algumas caixas-pretas e depois resolvi fazer a nave parar de girar, se isso fosse
possvel.

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Tente agora disse.
Cathie obedeceu.
Dois dos jatos no funcionavam. Voltei ao interior da nave para pegar
sobressalentes e substitu as unidades defeituosas. Quando estava terminan-
do, Cathie chamou.
Rob disse ela , o rdio est funcionando, mais ou menos. Mas
no podemos transmitir a grandes distncias.
Muito bem. No momento, no vou fazer nada a respeito.
Falta muito para terminar o que est fazendo?
Por qu?
Uma coisa me ocorreu. Talvez a nuvem, essa maldita coisa que atra-
vessamos, talvez ela tenha forma de U.
Obrigado disse eu. Precisava mesmo de alguma coisa para me
preocupar.
Talvez voc devesse voltar para dentro da nave.
Assim que puder. Como vai o paciente?
Perdeu os sentidos. Estou preocupada, Rob. Acho que sofreu uma
hemorragia interna. Est cada vez mais plido e comeou a cuspir sangue.
Precisamos de Marj.
J recebeu alguma transmisso da Amity?
Apenas a onda portadora. Ela no mencionou a Tolstoi. Como
esto as coisas a fora?
De onde eu estava, mais ou menos no meio da nave, podia ver uma ra-
chadura no casco principal que parecia se estender de ponta a ponta. Fui at a
popa e apontei a lanterna para a cmara de combusto. Alguma coisa brilhou
l dentro, onde no deveria haver nenhum reflexo. Entrei e olhei de perto: era
slica. A areia tinha-se fundido com o ao. O cano de descarga estava entupido.
Cathie tornou a chamar.
Como , Rob? Algum problema srio?
Chathie disse eu , a Greenswallow vai para Pluto.

Herman achava que eu era Landolfi; no parava de repetir que tudo


acabaria bem. Seu pulso estava fraco e rpido, e ele alternava entre suores
abundantes e tremores de frio. Cathie o embrulhara em um cobertor e o
amarrara para que no se ferisse. Havia colocado uma almofada sob seus ps
e uma compressa molhada na sua testa.
Isso no vai ajudar muito. Levantar os ps dele, quero dizer.
Ela olhou para mim, surpresa.

88
Oh! exclamou, compreendendo o que eu queria dizer. Gravi-
dade insuficiente.
Fiz que sim com a cabea.
Oh, Rob. Os olhos dela percorreram as caixas e frascos, todos
cuidadosamente rotulados, silicatos de Pasfae, enxofre de Himalia, compos-
tos variados de carbono de Calisto. Agora dispnhamos de provas de que Io se
formara em outra regio do sistema solar antes de ser capturado por Jpiter.
Tnhamos praticamente eliminado a possibilidade da existncia de vida na at-
mosfera de Jpiter. Sabamos por que se haviam formado anis nas atmosfe-
ras dos gigantes gasosos e tnhamos uma nova pista para a origem das eras
glaciais terrestres. E eu podia ver que Cathie estava pensando nas vidas que
poderiam ser perdidas para satisfazer curiosidade de uns poucos cientistas.
Nosso lugar no aqui disse ela, baixinho. No nessas naves
primitivas.
Eu fiquei calado.
Tenho uma pergunta para voc prosseguiu. No vamos encon-
trar a Tolstoi, certo?
essa a sua pergunta?
No. Gostaria que fosse. Mas nossos sensores no conseguem lo-
caliz-la. Isso significa que ela no existe mais. Seus olhos se encheram de
lgrimas, mas ela sacudiu a cabea com impacincia. E no podemos dirigir
esta coisa. A Amity comporta seis pessoas?
Talvez isso seja necessrio.
No foi o que eu perguntei.
Vai ser apertado, em termos de gua e comida. Especialmente por-
que nosso tempo est acabando e talvez no seja possvel transferirmos boa
parte dos nossos suprimentos. De modo que quando chegarmos Terra, es-
taremos todos bem mais magros. Mas sim, acho que d para sobrevivermos.
Olhamos um para o outro, e depois ela desviou os olhos. Minha aten-
o se voltou para a nave: o pulsar dos motores (agora inteis, por causa das
condies nas cmaras de combusto), o brilho suave das luzes de navegao
na cabina.
A voz anasalada de McGuire, vinda da Amity, rompeu o silncio pouco
confortvel.
Herman, voc est bem?
Cathie olhou para mim. Fiz que sim com a cabea.
Mac disse ela , aqui Perth. Herman est ferido. Precisamos
de Marj.

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Est bem disse ele. grave?
No sabemos. Hemorragia interna, talvez. Parece que est em es-
tado de choque.
Ouvimos quando disse alguma coisa para algum a bordo. Depois,
dirigiu-se novamente a Cathie.
Estamos a caminho. Marj vai falar com voc em um minuto; talvez
possa ajudar daqui. Como est a nave?
Nada bem: estamos sem acoplamento e no podemos usar o motor
respondi.
Ele me pediu para ser mais especfico.
A descarga est entupida. Se ligarmos o motor, a nave vai explodir.
McGuire deixou escapar uma imprecao. Depois, disse:
Faam o que puderem por Herman. Marj j est chegando.
Cathie olhou para mim e fez uma careta.
Ele est preocupado observou.
Claro que est. Agora o comandante da misso...
Rob, voc disse que acha que vamos sobreviver. Qual o problema?
Talvez o ar no seja suficiente expliquei.

A Greenswallow continuou o mergulho em direo a Jpiter, cada vez


mais veloz: passaramos a cerca de sessenta mil quilmetros da superfcie do
planeta e depois sairamos totalmente do plano do sistema solar. quela altu-
ra, estaramos viajando na direo genrica do Cruzeiro do Sul.
Cathie estava cuidando de Herman. Sua respirao estava mais regu-
lar, e ele recuperava a conscincia por alguns minutos, apenas para perder
novamente os sentidos. Depois de algum tempo, Cathie me perguntou:
O que vai acontecer agora?
Em poucas horas expliquei , vamos chegar ao ponto de in-
sero. Nesse momento, teremos de estar preparados para mudar de curso.
Ela franziu a testa, e eu dei de ombros. s isso. todo o tempo de que
dispomos para passar para a Amity. Se no fizermos a insero a tempo, a
Amity no ter combustvel suficiente para ir nos buscar.
Rob, como vamos levar Herman conosco?
Era uma pergunta desagradvel. A idia de enfi-lo em um traje espa-
cial no me agradava nem um pouco, mas no havia outra maneira.
Vamos ter de carreg-lo disse. A Marj no vai gostar nem um
pouco.
Nem Herman.

90
Voc achava o espao montono disse eu, sem necessidade.
As prximas horas vo ser de arrasar.
Ela cerrou os dentes e me deu as costas.
Uma das cmaras de tev havia acompanhado a aproximao da Ami-
ty. Algumas das luzes estavam apagadas, e ela parecia meio amassada. Mes-
mo quando est em perfeito estado, a Athena uma nave pouco graciosa, em
forma de baleia, com uma proa rombuda e uma protuberncia a meia-nau
que lembra uma barriguinha de meia-idade. Mesmo assim, fiquei radiante ao
v-la.
Cathie olhou para o monitor e assoou o nariz.
Seu Programa morreu, Rob disse, com voz embargada. Seus
olhos brilharam por um momento, como um fogo mortio no qual algum
jogasse algumas gotas dgua. Estamos deixando trs dos nossos para trs;
e se voc est certo a respeito do ar, podemos chegar em casa com uma carga
de deficientes, se chegarmos. Isso no vai causar uma tima impresso no
jornal das oito? Olhou distraidamente para a imagem da Amity. Tinha es-
perana de que, se tudo corresse bem, Victor ainda visse uma nave atravessar
o espao com seu motor de fuso. Talvez mesmo com o seu nome. Agora, isso
no passa de um sonho que jamais se tornar realidade.
Eu estava evitando pensar nos problemas de oxignio que nos aguar-
davam. As naves Athena reciclavam o suprimento de oxignio: os conversores
de uma nave podiam manter indefinidamente uma tripulao de trs ou qua-
tro pessoas. Mas seis?
A viagem de volta no iria ser nada agradvel.
Minutos depois, um pequena figura se destacou do vulto da Athena
e atravessou a espao em nossa direo: era Marj Aubuchon, usando um pe-
queno veculo de manuteno. A voz de McGuire irrompeu nos alto-falantes:
Rob, demos uma olhada nos motores de vocs e achamos que a sua
avaliao est correta. Eles esto imprestveis. Isso torna as coisas um pouco
mais complicadas. Mac tinha um talento todo especial para minimizar as
dificuldades. Isso refletia no um senso de humor sofisticado, mas sim uma
convico autntica da prpria inferioridade. Preferia resolver os problemas
negando que existissem. Ele era o nico dos nove membros da expedio que
podia ser descrito como de temperamento passivo: as opinies dos outros
eram muito importantes para ele. Seu papel principal na misso era cuidar dos
sistemas das naves Athena, que conhecia como ningum. Entretanto, tinha-
se revelado um tripulante sem entusiasmo, um homem que periodicamente
nos lembrava que queria apenas aposentar-se para ir morar em uma pequena

91
fazenda no estado de Indiana. No estaria participando da expedio se um
sujeito no tivesse morrido e o substituto imediato no aparecesse com uma
doena inesperada (se bem que merecida). Agora, com Selma incapacitado
e Landolfi desaparecido, McGuire estava no comando. Devia ser incmodo
para ele.
Temos cerca de seis horas. No deixe Marj comear nenhuma cirurgia
a na nave de vocs. Ela comentou comigo que talvez no fosse possvel trans-
portar Herman para c no estado em que se encontra, mas acontece que no
temos alternativa. Marj sabe disso, mas voc sabe como ela . Certo?
Um dos monitores estava mostrando a sua imagem. Ele estava des-
grenhado e parecia muito nervoso. Sua atitude no inspirava nenhuma con-
fiana.
Mac disse Cathie. Herman pode morrer no caminho.
Ele vai morrer de qualquer maneira retrucou ele. Tragam a
bagagem com vocs. Vocs no vo voltar.
Que tal levarmos as reservas de comida da nossa nave? sugeri.
No podemos acoplar disse ele. E no h tempo para trans-
port-la de outra forma.
Mac disse Cathie , a Amity tem capacidade para seis pessoas?
Escutei a respirao de McGuire. Ele se virou para dar uma ordem de
rotina a Iseminger. Depois, respondeu, em tom impessoal:
Provavelmente no. E acrescentou, friamente (pelo menos, foi a
minha impresso): Como est Herman?
Talvez fosse minha imaginao. Certamente no havia nada de mali-
cioso no seu tom, mas Cathie pensou a mesma coisa que eu, e reagiu altura.
McGuire um filho da me murmurou.
No sei se Mac chegou a ouvi-la.

Marjorie Aubuchon era baixinha, loura e irritadia. Quando contei a


ela que McGuire estava preocupado com o tempo que levaramos para nos
transferirmos para sua nave, ela disse:
Ele no falou sobre outra coisa na ltima meia hora. Comentou
que McGuire era um idiota e curvou-se para examinar Herman. Os lbios dele
estavam cobertos de sangue espumante. Depois de alguns minutos, observou,
para ningum em particular: Provavelmente est com um pulmo perfu-
rado. Fez um gesto para que Cathie se afastasse e comeou a encher uma
agulha de injeo; fui dar uma volta.
No mar, existe uma longa tradio de sentimento entre marinheiros

92
e seus navios. Os marujos se identificam com eles, os maquinistas os papa-
ricam e os capites afundam com eles. No caso das naves espaciais, isso no
ocorreu. Ainda no tivemos um Endeavour ou um Golden Hind. Fora da Terra,
o importante tem sido a misso, e no a nave. Friendship VII e Apolo XI eram
muito mais que veculos. No sei bem por que tem sido assim; talvez Cathie
esteja certa e a viagem entre planetas ainda se encontre na fase do Kon-Tiki;
a viagem em si de tais propores que tudo o mais deixa de ter importncia.
Entretanto, eu havia passado quase trs anos a bordo da Gre-
enswallow. Era um tempo muito grande para ficar confinado em suas exguas
acomodaes. Mesmo assim, era meu abrigo, minha fonte de sustento no
meio daquele vcuo gigantesco, e descobri (enquanto estava de p na porta
da minha cabina) que sentia por ela uma grande afeio.
Umas poucas roupas estavam espalhadas pelo quarto, havia uma ca-
misa pendurada no meu terminal, e dois quadros estavam pendurados na pa-
rede de plstico. Um deles era uma pintura de uma ponte coberta em New
Hampshire; a outra, uma telecpia de um desenho satrico publicado no Wa-
shington Post. A maior dificuldade a bordo, naturalmente, tinha sido a mono-
tonia. Cathie tentara capturar a dimenso do problema mostrando membros
da tripulao tentando preencher as longas horas da viagem de ida com um
jogo de bridge. (Seria timo dissera o narrador de Cathie, a certa altura se
pudssemos de vez em quando levar todo mundo a um restaurante italiano.)
O desenho do Post aparecera alguns dias depois; mostrava quatro astronautas
com cartas na mo. (Podamos reconhecer Selma, Landolfi e Marj. O quarto
parceiro, que estava de costas, tinha uma silhueta positivamente feminina e
parecia ser Esther Crowley.) Um enorme olho injetado de sangue espreitava
por uma das vigias; um tentculo e um OVNI eram visveis atravs de outra.
O Selma, com os culos pousados no nariz, parece estar examinando a mo
que recebeu, enquanto diz o que aparece na legenda: O morto fica encarrega-
do de vigiar o aliengena.
Guardei o quadro da ponte de New Hampshire e resolvi deixar o de-
senho onde estava. Se algum aparecer, daqui a vinte milhes de anos, pode
estar precisando de uma boa risada. Fui para a cabina com minha sacola.
McGuire perguntou pelo rdio como estvamos nos saindo.
Bem disse eu.
Ainda estava ali sentado quatro horas depois, quando Cathie apare-
ceu.
Rob disse ela , estamos prontos para transport-lo. Deu um
sorriso cansado. Marj disse que ele vai ficar bom se conseguirmos lev-lo,

93
at l sem quebrar mais nada.
Reduzimos a rotao interna para zero vrgula zero cinco. Depois, colo-
camos Herman em uma maca e o carregamos at a comporta.
Cathie manteve os olhos fixos no caminho frente, sem dizer nada. O
rosto de feies delicadas estava plido, e o olhar parecia perdido na distn-
cia. Esses, pensei, eram os primeiros momentos em que estava entregue a si
prpria, sem nenhuma obrigao para ocup-la. Comeava a sentir o impacto
dos acontecimentos.
Marj chamou McGuire e lhe disse que estvamos a caminho, e que
quando chegssemos l iramos precisar de um par de tesouras bem grandes
para cortar o traje de Herman.
Por favor, providencie desde j pediu. No haver tempo a
perder.
Eu j tinha ido pegar o traje de Herman; comeamos a vesti-lo. As per-
nas foram fceis, mas o resto do corpo deu muito trabalho.
Seria melhor se tivssemos a bordo um tipo diferente de traje
observou Marj. Alguma coisa parecida com um grande saco, sem braos
nem pernas, especial para pessoas feridas. Se um dia eu for suficientemente
tola para participar de outra expedio como essa, vou recomendar um traje
assim como equipamento obrigatrio.
McGuire pediu que nos apressssemos.
Uma vez ou duas, os olhos de Cathie se encontraram com os meus.
Alguma coisa se passou entre ns, mas eu estava ocupado demais para tentar
entender o que era. Quando dei por mim, estava colocando no lugar o capace-
te de Herman e ajustando a mistura de oxignio.
Acho que est tudo bem observou Marj, colocando a mo no
peito de Selma. Vamos indo...
Abri a comporta interna e coloquei meu capacete no lugar. Depois,
carregamos Herman para o interior do compartimento e eu o amarrei no ve-
culo de manuteno da Greenswallow. (O veculo pouco mais que uma pla-
taforma com pequenos jatos.) Peguei minha sacola e coloquei-a a bordo.
melhor eu ir buscar minhas coisas disse Cathie. Vocs po-
dem levar o Herman sem minha ajuda?
No h problema disse Marj. O veculo de manuteno da
Amity est estacionado do lado de fora da comporta. Voc pode us-lo.
Ela hesitou na comporta aberta, levantou a mo esquerda e abriu os
dedos. Seus olhos se arregalaram, e ela pronunciou duas slabas que levei um
tempo surpreendentemente longo para interpretar; na verdade, acho que s

94
consegui compreender o que se passava quando estvamos a meio caminho
da Amity e a comporta estava irremediavelmente fechada atrs de ns.
A-deus.

Os olhos verdes de Cathie brilhavam com emoo contida em uma


dzia de monitores. Seus cabelos negros, que antes estavam presos em um
coque, agora emolduravam-lhe o rosto e caam at os ombros. Estavam preci-
samente naquele estado parcial de desalinho que tende a ser mais atraente.
Parecia ter chorado, mas o queixo estava firme e o corpo ereto. Por baixo da
tnica cinzenta, o peito subia e descia.
Que est fazendo, Perth? berrou McGuire. Ele parecia cansado,
quase doente. Havia engordado durante a viagem; o cabelo ficara mais branco
e mais escasso, desenvolvera uma papada. O contraste com a sua aparncia
garbosa na foto tirada no incio da misso era chocante.
Mexa-se! ordenou, tentando no levantar a voz. No vamos
partir sem voc!
Vou ficar aqui disse Cathie. Eu no teria mesmo como chegar
at a. No teria tempo nem para vestir o traje.
As plpebras gorduchas de McGuire se fecharam devagar.
Por qu? perguntou.
Ela olhou para ns da bateria de monitores, como se fosse uma Cathie
segmentada, uma Cathie grupai.
Sua nave no comporta seis pessoas, Mac.
Droga! A voz de McGuire era um sussurro spero. Teramos
apenas que limitar nossas atividades. Passar dormindo a maior parte do tem-
po. Esfregou os olhos, como se estivesse vendo as coisas fora de foco.
Cathie, perdemos voc. No h maneira de irmos busc-la.
Eu sei.
Ningum disse nada. Iseminger ficou olhando para ela.
Como est Herman? perguntou Cathie.
Marj ainda est cuidando dele disse eu. Ela acha que a traves-
sia no agravou o seu estado.
timo.
Uma srie de lmpadas amarelas piscou no painel do piloto. Disp-
nhamos de dois minutos.
Droga! exclamei, quando me dei conta de outro perigo: a Amity
estava girando, preparando-se para assumir o novo curso. A Greenswallow
sobreviveria ignio? Olhei para McGuire, que compreendeu. Seus dedos

95
apertaram alguns botes e os nmeros no monitor de navegao comearam
a mudar. Podia ver os msculos se retesarem nas mandbulas de Cathie; ela
olhava para Mac como se pudesse ler os instrumentos.
Tudo bem disse McGuire, afinal. Ela no ser atingida.
Cathie... A voz de Iseminger estava quase estrangulada. Se eu
soubesse que voc pretendia fazer uma coisa dessas...
Eu sei, Ed. Seu tom de voz era suave, uma voz de amante, talvez.
Os olhos estavam midos, mas, mesmo assim, tinha um sorriso nos lbios.
No interior da nave, as bombas comearam a zumbir.
Gostaria de poder fazer alguma coisa disse Iseminger, com o ros-
to totalmente sem expresso.
Ela deu meia-volta, atravessou com uma graa inigualvel o centro de
comando, afastando-se de ns, e passou para o interior sombrio da cabina.
Outra cmara a pegou ali, e passamos a v-la de perfil: estava linda de doer,
luz difusa das lmpadas de navegao.
Existe uma coisa... que vocs podem fazer disse ela. Constru-
am o motor de Landolfi. E voltem para me buscar.
Por um breve momento, pensei que Mac fosse cancelar a ignio. Mas
ele ficou ali parado, com os punhos cerrados, e fez o que tinha de fazer, isto ,
nada. Ocorreu-me que McGuire era incapaz de tomar uma providncia numa
situao como aquela.
Eu tambm sabia que a mulher que ocupava aquela cabina estava
apavorada com o que acabara de fazer. Tinha sido uma boa representao,
mas ela no conseguira ocultar o medo que lhe saltava dos olhos. E percebi,
perplexo, que tinha pensado, no em prolongar a prpria vida, mas em salvar
o Programa. Olhei para o seu rosto quando os motores da Amity comearam
a funcionar e nossa nave se afastou lentamente. Como McGuire, parecia para-
lisada, como se s ento estivesse se dando conta do destino que havia esco-
lhido. Depois, desapareceu.
O que aconteceu com a imagem? quis saber Iseminger.
Ela desligou expliquei. Acho que no quer ser vista.
Ele olhou para mim e falou com Mac.
Por que ele no a trouxe? perguntou, com os punhos cerrados.
No sei disse eu. Como vou saber? E pensei: como posso
deixar de saber?
Quando o motor parou de funcionar, a distncia entre as naves era de
apenas poucos quilmetros. Mas era um gigantesco abismo, pensei, maior do
que qualquer dos abismos que jamais haviam separado seres humanos.

96
Iseminger estava repetindo o nome dela sem cessar. (Achvamos que
ainda podia nos ouvir.) Mas tudo que recebamos era a onda portadora. De
repente, a voz dela ressoou no centro de comando.
timo disse. Excelente. Verifiquem os gravadores; certifi-
quem-se de que tudo est sendo registrado em fita. A imagem de Cathie
estava de volta. Estava prendendo os cabelos. Parecia pensativa. Rob, faa
a imagem desaparecer lentamente no momento em que Ed est chamando
meu nome. Provavelmente, voc vai ter de reduzir o rudo de fundo. Corte
toda a histria a respeito de quem foi o responsvel. Queremos um sacrifcio,
no um descuido.
Meu Deus, Cathie! exclamei. Olhei para ela, tentando compre-
ender. O que foi que voc fez?
Ela respirou fundo.
Estava falando srio. Tenho comida suficiente para oito anos nesta
nave. Mais, se no abusar. E ar fresco em abundncia. Isto , relativamente
fresco. Estou melhor do que qualquer um de ns estaria se seis pessoas esti-
vessem tentando sobreviver a bordo da Amity.
Cathie! gritou McGuire. Ele parecia agoniado. Cathie, ns no
tnhamos certeza. Os conversores talvez tivessem agentado. Talvez houvesse
ar suficiente para todos! Era apenas uma estimativa
Essa uma boa hora para voc me contar disse ela. Agora
no importa mais. Escute, vou ficar bem. Tenho livros para ler, e talvez um
para escrever. Meu sistema de comunicaes a longa distncia est kaput, Rob
sabe disso, de modo que talvez vocs tenham de voltar para buscar o livro,
tambm. Ela sorriu. Voc vai gostar, Mac. Todos no centro de coman-
do estavam muito quietos. E nas noites em que as coisas estiverem quietas
demais, eu sempre posso jogar bridge com o computador.
McGuire balanou a cabea.
Tem certeza de que vai ficar bem? Voc parecia muito agitada h
alguns momentos.
Ela olhou para mim e piscou o olho.
A primeira Cathie foi uma representao, Mac disse eu.
Desisto suspirou Mac. Por qu? Ele girou o corpo para olhar
para a imagem na tela. Por que voc faria isso?
Aquela jovem respondeu Cathie estava praticando um ato de
extremo herosmo, como dizem nas foras armadas. E tinha de parecer vul-
nervel.
E irresistivelmente adorvel, pensei. Naqueles ltimos momentos, es-

97
tava comeando a perceber o que significava amar Cathie Perth.
Esta Cathie disse ela, com um sorriso est fazendo a nica
coisa sensata a fazer. E aproveitando para tirar umas frias. Faam o que pu-
derem para construir aquela nave. Estarei esperando. Venham, se for possvel.
Ela fez uma pausa. Acho que a nave deve receber o nome de Victor.

Este o quinto Natal depois daquele que passamos em Calisto. Visto


sob qualquer ngulo, um longo tempo. Perdemos o contato pelo rdio com
Cathie durante a primeira semana. Discutimos se seria conveniente transmitir
instrues a ela para que consertasse o equipamento de rdio de longa distn-
cia. Entretanto, ela teria de sair da nave para fazer isso, de modo que a idia
foi arquivada.
Cathie tinha razo a respeito daquela fita. Durante toda a minha vida,
nunca vi as pessoas se comoverem tanto. O programa criou uma onda mun-
dial de simpatia e apoio que parece estar crescendo a cada ano que passa.
Com as contribuies e a assistncia tcnica de outros pases, a NASA est
construindo a nave movida a fuso que era o sonho de Victor Landolfi.
Iseminger foi encarregado do computador de bordo e me mantm in-
formado a respeito do progresso da misso. Nas ltimas notcias divulgadas
pela imprensa, o lanamento estava previsto para a primavera. Entretanto,
a palavra setembro no carto de Iseminger parece indicar que um novo obs-
tculo foi encontrado, e que mais um ano ter de passar at que possamos
resgat-la.
Transmitimos regularmente para Cathie. Ofereci-me para ajudar; s
vezes falo para ela durante horas. Ela recebe uma cota regular de notcias,
msica, esportes. E, se estiver escutando, sabe que vamos busc-la.
Ela tambm deve saber que seu desejo de que a nave movida a fuso
recebesse o nome de Victor Landolfi no foi atendido. O veculo de salvamen-
to se chama Catherine Perth.
Se estiver escutando: no temos maneira de saber. E eu estou muito
preocupado. Ser que um ser humano capaz de sobreviver a seis anos de
solido absoluta? Iseminger esteve aqui por alguns dias no ltimo vero e me
disse que est muito confiante.
Ela uma moa de fibra repetiu vrias vezes. Nada capaz
de abal-la. Talvez, no final, at nos presenteie com um pouquinho de teatro.
E isso que me assusta: as tcnicas teatrais de Cathie. Pensei muito
sobre o assunto, durante a viagem de volta e depois que cheguei. Conservei
uma cpia completa daquela ltima conversa, desrespeitando as ordens de

98
McGuire, e j a observei vrias vezes. Hoje est trancada em um armrio, no
poro, e nunca mais tornei a pass-la. No tive mais coragem. Existem duas
Cathie Perth naquela gravao: uma assustada, herica, que cativou o pblico;
e a nossa Cathie, preocupada apenas com o trabalho, flexvel, quase indiferen-
te situao. Uma sobrevivente.
E, que Deus me ajude, no sei dizer qual a verdadeira.

99
100
Vinte graus. Primeiro de fevereiro em Washington. O dia no tinha o
direito de estar to quente e agradvel. Mas quem iria se queixar? No Jake
Jacobsen. Uma salada Waldorf, um linguado fresquinho, que os barcos pes-
queiros da Maine Avenue tinham mandado naquela manh, um bife ao ponto,
dois drinques (ou melhor, trs ou quatro, o suficiente para ficar alegre mas
no o suficiente para dar na vista) e depois um passeio tranqilo, atraves-
sando o parque at a Independence Avenue; era isso que o cu azul de hoje
exigia. E foi isso o que teve. Enquanto caminhava, esquivando-se dos cartazes
e do entusiasmo ruidoso de um grupo de defensores dos direitos dos animais,
pensou nas velhas tradies da Marinha; em mares revoltos, carne de porco
salgada e o velho madeirame do convs infestado de carunchos, gua suja,
naufrgios, fome e escorbuto. As coisas haviam melhorado muito nos ltimos
duzentos anos.
Na verdade, a nica coisa de que sentia falta no momento era um cha-
ruto, um belo Havana Corona.
Resolveu remediar aquilo assim que voltasse ao escritrio. Era proibi-
do fumar nos edifcios pblicos, ele estava acima dessas coisas.
No usava uniforme de dia (no via nenhuma vantagem em humilhar
o pessoal mais antigo, que ainda se ressentia da mudana), mas mesmo assim
os guardas da entrada bateram continncia. Como tinham obrigao de fazer.
Agora estavam todos na Marinha. Respondeu automaticamente s continn-
cias e foi at o elevador que o levaria ao stimo e ltimo andar, ao seu escrit-
rio de esquina, que dava para o norte, para o verde do parque.
Era um senhor contraste. Passara cinco anos trancado nas entranhas
sem janelas do Pentgono, preparando o plano-mestre, conquistando o apoio
da indstria, do OMB e do congresso. A, finalmente, viera o golpe to bem
planejado (no havia palavra melhor para descrever o que ocorrera) que colo-
cara o rgo sob o controle da Marinha e lhe garantira uma terceira estrela e
o cargo de administrador da NASA.
Na verdade, pensou, enquanto saa do elevador, o almoo de hoje
bem poderia ser considerado como uma pequena comemorao. Fazia seis
meses que o decreto entrara em vigor, apenas dois meses que fora confirma-
do no cargo. A guerra certamente ainda no tinha acabado; sabia que a mal-
dita Fora Area jamais deixaria de tentar assumir a liderana no espao. Teria
tempos duros pela frente, mas havia ganhado as primeiras duas batalhas.
O almirante Jacob Jacobsen abriu a porta do escritrio, foi at a escri-
vaninha sem olhar para os lados e sentou-se.
E foi nessa hora que toda a sua euforia evaporou.

101
Algum estava ali, sentado na cadeira reservada aos visitantes impor-
tantes. Ali, apesar das ordens estritas para que ningum, nem a sua mulher
(que diabo, especialmente a sua mulher), tivesse permisso para entrar no
escritrio sem o seu consentimento. E ele certamente jamais teria aprovado a
entrada da figura pattica que o defrontava.
Tinha de ser de novo aquele idiota do Trustrum, o pior secretrio que
um homem jamais teve de suportar, ignorando ordens diretas e deixando as
pessoas entrarem de acordo com seu prprio julgamento tristemente inade-
quado.
Por um momento, Jacobsen sentiu saudade da velha Marinha. Nem
tudo havia melhorado com o tempo. H duzentos anos atrs, teria mandado
aoitar Trustrum por uma desobedincia to flagrante. Hoje, com a insistn-
cia da NASA em conservar alguns civis, tudo que podia fazer era colocar uma
observao desfavorvel e veemente no arquivo pessoal de Trustrum, quando
o que realmente sentia vontade de fazer era obrig-lo a passar por baixo da
quilha e depois pendur-lo no cais. Mas a mulher de Trustrum era prima do
vice-presidente, e provavelmente at a observao desfavorvel seria retirada
dos registros. Por Deus! Todo mundo era primo, tio, companheiro de cama ou
amigo de infncia de algum. s vezes tinha a impresso de que Washington
inteira formava uma grudenta, incestuosa e ineficiente bola de meleca.
Olhou para o estranho refestelado na cadeira. O homem estava usan-
do roupas inadequadas para o calor que fazia. As calas eram de l, grossas
e informes; usava um pesado palet de tweed, com aplicaes de couro. Era
baixinho, encurvado e magro, a ponto de parecer doente, com uma palidez
cadavrica e as mas do rosto salientes. O cabelo que lhe restava tinha sido
penteado para a frente, em uma tentativa intil de disfarar a calvcie, e os
olhos castanhos eram saltados como os de um sapo dispptico. Alm de tudo,
a menos que o nariz de Jacobsen estivesse tendo alucinaes, o homem chei-
rava mal. No, ele no cheirava mal, ele fedia. Alguma coisa muito pior que
simples odor corporal.
Jacobsen pegou um charuto na caixa, acendeu-o apressadamente e
colocou uma cortina de fumaa defensiva entre os dois. Recostou-se na ca-
deira.
No fao idia de quem o senhor, ou por que est aqui, mas pelo
menos me responda uma coisa. Como, em nome de Nelson, conseguiu con-
vencer aquele cretino do Trustrum a deix-lo entrar no meu escritrio particu-
lar? Depois de responder, pode dar o fora.
O estranho nem pestanejou. Levantou a mo e exibiu um anel da Aca-

102
demia Naval.
Mostrei o seu retrato a Trustrum, Bolinha. Seu retrato e o meu, lado
a lado... no anurio. Foi o suficiente.
Bolinha! Ningum me chama assim faz... Jacobsen se inclinou
para a frente, examinando mais de perto os olhos protuberantes do outro.
Por Deus! O anurio! Sapo! Olho-de-Sapo Bates? mesmo voc? Minha
nossa! O que aconteceu? Voc est horrvel!
O outro homem franziu a testa.
A mesma coisa que aconteceu com voc, meu caro. Envelhecemos.
D uma olhada no espelho. Voc tambm no est nada bem. Aposto que sua
presso sangnea j chegou ao dobro do seu Q.I. E isso dentro do seu palet
no isopor, e sim cinqenta quilos de banha. Mas no vamos chegar a lugar
nenhum se ficarmos aqui trocando insultos, como costumvamos fazer nos
velhos tempos. No tem a gentileza de oferecer um charuto a um ex-compa-
nheiro e uma pessoa que poderia ter sido algum na vida... se voc no tivesse
feito o que fez? J fomos colegas, Bolinha... Voc se lembra? indagou ele.
Sapo Bates inclinou-se para a frente e pegou um charuto enquanto
falava. No o acendeu, mas ficou ali sentado, com um sorriso enigmtico. Ja-
cobsen pigarreou.
Ei, Sapo, isso foi h muito tempo. ramos jovens e impulsivos. Nin-
gum queria fazer mal a voc. Eu, pelo menos, tenho certeza de que no.
Pode ser. Mas vocs a doparam e a puseram na minha cama. E voc
seguiu carreira e acabou com trs estrelas enquanto eu ganhava o bilhete azul.
Bates fez um movimento circular com o charuto. No fique nervoso, Bo-
linha. No precisa sair procurando o boto de emergncia para apertar. No
vim aqui para acertar contas de mais de trinta anos. E vou dar a voc mais
estrelas do que jamais sonhou. Quando me expulsaram da Marinha, estavam
na verdade me fazendo um grande favor. Eu teria sido um pssimo marinheiro.
Isso voc j era. A curiosidade de Jacobsen tinha sido atiada.
Sapo, que aconteceu com voc? Para onde foi depois que saiu da Marinha?
Voc desapareceu! Quero dizer: se est passando necessidade, verei o que
posso fazer... sabe, voc est com cheiro de... bolas, no sei de qu. Est com
cheiro de... no v ficar ofendido...com cheiro de quem andou rolando em um
monte de coc de macaco.
Voc quase adivinhou. Se acrescentar um pouco de coc de urso,
estar chegando perto da verdade.
Pelo sorriso no rosto de Bates, no tinha ficado nem um pouco ofendi-
do. Em menos de cinco minutos, os dois homens tinham reatado uma camara-

103
dagem que se encerrara trinta anos antes.
Obrigado pela oferta de ajuda, Bolinha, mas no estou precisando.
Na verdade, estou aqui para fazer um favor a voc. Um favor bem grande.
Jake Jacobsen olhou para Bates por baixo do seu trao mais caracte-
rstico, as sobrancelhas cerradas que, juntamente com o nariz de leito e a
barriga proeminente, faziam a alegria dos caricaturistas polticos.
Sabe, Sapo, a ltima pessoa que chegou aqui dizendo que iria me
fazer um grande favor est cumprindo cinco anos em Leavenworth. Se est
tentando fazer lobby comigo, acho melhor dar o fora. Pode levar o charuto,
em nome dos velhos tempos.
Nada de lobby, Bolinha. No trabalho para ningum, pelo menos
para ningum que voc conhea. Voc subiu na vida, mas eu tambm subi.
Depois que me puseram para fora, fiz o que j devia ter feito antes. Fui para
a universidade (uma universidade sria, no uma escola militar) e fiz um dou-
torado. Depois, fui ser professor universitrio na costa oeste. Tornei-me um
homem importante. Hoje sou professor titular da Simi Valley State.
E o seu cheiro!
Temos um grande laboratrio para experincias com animais, e pas-
so muito tempo l. Como dizem, a merda gruda na pele da gente. Acendeu
o charuto e balanou a cabea, satisfeito com o aroma.
Jacobsen puxou a agenda e espetou o dedo nela.
No tenho muito tempo para conversar, Sapo declarou, em tom
de quem pede desculpas. Tenho uma reunio l embaixo em quinze minu-
tos. Por que veio aqui?
Bates estava olhando desavergonhadamente para a agenda, lendo de
cabea para baixo.
SETI*. Voc vai falar a respeito da Busca de Inteligncia Extrater-
restre?
Mais ou menos. Houve um encontro de dois dias no quinto andar,
todos os nomes famosos. Eu queria conhec-los. So um bando de idiotas.
De modo que hoje vou dar a eles as ms notcias. Podem dizer bye bye ao
oramento.
Vai cancelar o programa?
Totalmente. Eles no vo poder continuar nem de graa. As coisas
mudaram por aqui, Sapo. Desde que a Marinha tomou conta do lugar, esta-

*SETI: As iniciais de Search for Extraterrestrial Intelligence, ou seja, Busca de Inteligncia


Extraterrestre (N. do T.)

104
mos acabando com as frescuras e fazendo o que devamos ter feito no espa-
o nos ltimos trinta e cinco anos. Consolidando nossa posio. Construindo
uma infra-estrutura espacial, montando bases de abastecimento. Temos uma
poltica, um programa espacial de verdade. Voc sabe, eu daria metade do
que ganho por um sistema barato de transporte espacial, mas o que andamos
fazendo foi gastar bilhes de dlares em programas de treinamento para o
terceiro mundo, em telescpios espaciais e em tentativas de captar as trans-
misses dos homenzinhos verdes. E sabe o que temos para mostrar? Nada.
Pois isso tudo acabou quando me puseram no cargo. Ei! exclamou Jacobsen
de repente, olhando desconfiado para Bates. Voc no um deles, ? Da-
queles malucos da SETI?
No sou mais. Interessei-me pelo assunto por uns tempos, e acho
que devo alguma coisa a eles, porque foi assim que me apaixonei pela cin-
cia de descobrir e decifrar mensagens ocultas. Bates estava remexendo no
bolso do palet de tweed. No, no por isso que estou aqui. No sabia de
nada a respeito do seu encontro, mas vou tornar muito fcil para voc contar
a eles as ms notcias. A SETI acaba de se tornar irrelevante. Olhe para isto.
Ele estava segurando um pequeno cilindro oval de plstico branco, do
tamanho de um mao de cigarros. Na parte de cima havia uma pequena ala-
vanca que podia ser colocada em cinco posies diferentes ao longo de uma
escala graduada e um mostrador redondo que parecia um pequeno relgio.
Bates inclinou-se para a frente e colocou o objeto sobre a mesa, em frente a
Jacobsen. Apoiou a palma da mo no objeto.
Pronto? Movimentou a alavanca para a primeira posio e levan-
tou a mo. O cilindro subiu um pouco e ficou ali parado, cinqenta centme-
tros acima do tampo da escrivaninha. Posio nmero um. Modo esttico.
como eu o chamo. Est ajustado para cancelar e voltar posio zero, des-
ligado, depois de trinta segundos, mas isso pode ser reprogramado. Se voc
quiser, ele ficar parado por um tempo indefinido a qualquer altura.
Os olhos de Jake Jacobsen de repente tinham ficado mais saltados que
os de Bates.
Tambm pode fazer isto disse Bates. Posio dois. Velocidade
constante.
Estendeu a mo para o pequeno objeto e moveu a alavanca para a se-
gunda posio. O cilindro de plstico comeou a subir lentamente, a uns trinta
centmetros por segundo, at que se chocou com o teto e ficou ali, pressionan-
do levemente para cima. Jacobsen olhou para ele de boca aberta.
Ele suficientemente esperto para saber que encontrou um obst-

105
culo explicou Bates , de modo que fica onde est, sem fazer muita fora.
Se o teto no estivesse no caminho, continuaria a se mover com a mesma
velocidade at chegar a hora de desligar. Ento, dependendo da forma como
tiver sido programado, pode ficar no mesmo lugar ou voltar ao ponto de par-
tida.
Quando acabou de falar, o cilindro deslizou para baixo at pousar na
mesa. Jacobsen estendeu a mo rechonchuda e tocou de leve no lado do cilin-
dro, como se achasse que ele podia estar em brasa.
No algum tipo de truque, ? Quero dizer: ele fez mesmo o que
eu penso que fez?
No sou mgico nem hipnotizador, se isso que est querendo di-
zer. Voc me conhece. No, no um truque. Ele realmente faz o que voc o
viu fazer.
Ento... Jacobsen apanhou o cilindro achatado e colocou-o na
palma da mo, tentando avaliar-lhe o peso. Ento ... ... Santo Deus! Voc
inventou esta coisa?
No exatamente. Digamos que eu a descobri. E, naturalmente, o
que temos aqui apenas um modelo de demonstrao. Para ser realmente
til, o cilindro teria de ser do tamanho desta sala. Assim, poderia transportar
pessoas. No tenho meios de fazer isso na oficina da universidade, e de qual-
quer maneira, no o meu departamento. o seu. Tudo que eu queria era ter
certeza de que funcionava.
Ele funciona por antigravidade? perguntou Jacobsen, olhando
para o boto vermelho que se destacava na superfcie lisa. Quando voc
colocou a alavanca na segunda posio, ele subiu imediatamente.
Verdade. Mas mais do que antigravidade, porque pode se mover
com velocidade constante em qualquer direo. E faz muito mais do que isso.
Est vendo as outras trs posies? A primeira coloca o cilindro em um estado
de acelerao constante, pelo tempo que eu quiser. Testei-o ao ar livre, e ele
subiu, cada vez mais depressa, durante vinte segundos. Se no estivesse pro-
gramado para desligar e voltar ao ponto de partida, acho que continuaria via-
jando para sempre. S testei as outras posies em laboratrio, de modo que
pode haver uma surpresa ou duas. Mas a quarta posio parece corresponder
a uma taxa constante de aumento da acelerao. No caso de uma verso para
passageiros, teramos de ser cautelosos. Mesmo com um aumento de um d-
cimo da acelerao da gravidade por segundo (e tenho certeza de que pode-
mos conseguir muito mais do que isso), em um minuto chegaramos a 6 g, o
suficiente para comear a achatar os passageiros. A essa altura, a velocidade j

106
estaria em quase dois quilmetros por segundo. Um choque seria desastroso.
A propsito: no coloque a alavanca nesta posio. No h nenhum programa
para desligar o cilindro automaticamente.
Jacobsen colocou o cilindro de volta na mesa e retirou a mo como se
de repente o plstico tivesse ficado radioativo.
Quanto quinta posio disse Bates, segurando o objeto ,
a mais interessante de todas. O cilindro simplesmente desaparece por um
momento, e depois reaparece a uma certa distncia. Ainda no pude fazer a
experincia com distncias suficientemente grandes para medir a velocidade
de transio, mas sei que enorme. Talvez infinita.
O rosto do outro homem tinha passado por uma seqncia de expres-
ses enquanto Bates descrevia o funcionamento do cilindro achatado, come-
ando por espanto e incredulidade, passando pelo nervosismo e terminando
com um ar de esperteza. Quando Bates acabou de falar, o almirante ficou sen-
tado em silncio por alguns segundos, tamborilando na mesa com os dedos
rechonchudos.
Qual a fonte de alimentao? Um gerador monstruoso, escondido
por a?
No. No h nada alm do cilindro. Eu no sou fsico, mas acho que
ele extrai energia das flutuaes do vcuo. Uma fonte inesgotvel.
Voc disse que no inventou o objeto?
No, apenas o descobri. Mais ou menos por acaso.
Ento, onde est o inventor? Por que no est aqui?
No h nenhum inventor disse Bates, levantando uma mo es-
queltica. Escute, eu sei que o que vou dizer parece maluquice, mas o im-
portante isto. Sopesou o cilindro. Voc no precisa confiar em mim.
Fixe os olhos nesta coisa sempre que o que eu estiver dizendo soar estranho
para voc. A mquina real. Voc pode v-la funcionar. No se esquea disso.
Bates girou o boto e colocou a alavanca na primeira posio. O objeto
ficou flutuando no ar, entre os dois homens.
Vamos comear do princpio disse Bates. Depois de entrar
para a NASA, voc deve ter recebido muitas perguntas a respeito de discos
voadores e visitantes do espao.
Jacobsen fez um muxoxo.
At demais. Quase todo dia chega uma consulta dessas. Instru
meus rapazes para responderem que j houve uma dzia de investigaes, e
tudo que revelaram foi um monte de lixo. Mas no adianta. No dia seguinte j
temos outro maluco na linha. Espero que voc no v me dizer que quem lhe

107
deu esse aparelho foi um homenzinho que pilotava um disco voador.
No bem isso, mas voc chegou perto. A melhor explicao que
consegui encontrar que algum de muito longe realmente visitou a Terra,
como os fanticos dos discos voadores afirmam. Mas isso aconteceu h muito
tempo. No sei exatamente quando, mas foi h mais de vinte milhes de anos.
E antes que voc me pergunte mais alguma coisa, deixe-me dizer que no fao
a menor idia de como eles eram ou por que vieram parar aqui. Tudo que sei
que quando foram embora, decidiram deixar um presente. Voc est olhando
para ele. o segredo das viagens interplanetrias. Provavelmente das viagens
interestelares, tambm, se usarmos aquela quinta posio.
Espere um momento. Jacobsen estava fumando furiosamente
o charuto, com a testa franzida. Primeiro voc me diz que no inventou a
coisa. Agora est dizendo que eles a deixaram, sejam l quem forem eles. Mas
tambm disse que foi voc que a construiu.
Sim, fui eu que a constru. O que eles deixaram foram as instrues
para constru-la. Segui as instrues, mas ainda no sei como funciona.
Instrues? As bochechas rolias de Jacobsen estavam ficando
vermelhas. J vinha cultivando um derrame havia algum tempo; talvez tives-
se chegado a hora. Instrues! Escritas em ingls, suponho. Sapo, j ouvi
demais. Voc nunca soube quando parar a gozao. Se pensa que eu nasci
ontem...
Olhe para a mquina, Bolinha. Est vendo como ela flutua no ar?
Acredite. As instrues no estavam em ingls, claro que no. Tampouco em
nenhuma lngua humana. As instrues eram seqncias numricas, que ti-
nham de ser decifradas. Seus amigos da SETI, que esto esperando no quinto
andar, se preocupam h muito tempo com o mesmo problema: se voc recebe
um sinal do espao que claramente artificial, como vai entender a mensa-
gem? Bates tinha finalmente acendido o charuto e ficou olhando pensativo
para a brasa. Sabe de uma coisa? Eu era um entusiasta da SETI, mas quando
a gente pensa melhor no assunto, percebe que mandar sinais de rdio para o
espao uma forma horrvel de tentar se comunicar com outras raas. Se voc
no est escuta na hora certa e com a antena apontada na direo certa, o
sinal chega e passa enquanto voc estava olhando para o outro lado. pior do
que colocar um bilhete dentro de uma garrafa e jog-la no mar. Muito melhor
fazer a coisa desta forma, deixar uma mensagem aqui, onde estar disposi-
o de qualquer um que seja suficientemente esperto para compreend-la.
Olhou para Jacobsen.
Onde que eu estava? Passei muitas horas voando para chegar aqui e

108
estou me sentindo um pouco tonto. Seja como for, depois de um certo tempo
cheguei concluso de que o que eu havia encontrado era uma mensagem,
mas levei muito tempo para decifr-la. O sinal era uma seqncia de dgitos
binrios, com dezenas de milhes de bits. Eu sabia que no era aleatria, mas
no conseguia descobrir o que significava. Finalmente, percebi que o segredo
era converter a seqncia de bits em um arranjo bidimensional, com mil e vin-
te e quatro dgitos em cada coluna, e observar o resultado como se fosse uma
figura. Depois disso, eu ainda tinha de descobrir o que as figuras significavam.
Voc entende, at o modelo ficar pronto, eu nem tinha idia do que estava
montando. Cheguei a temer que estivesse construindo um aparelho capaz de
explodir nosso planeta. Uma espcie de mecanismo de autodestruio, deixa-
do na Terra para acabar com qualquer espcie que se tornasse suficientemen-
te esperta para invadir o espao. Ele sorriu sem humor. Ento disse para
mim mesmo: droga, vou constru-la de qualquer maneira. Aprendi muita coisa
sobre os animais. Os homens seriam capazes de um truque sujo como este,
mas ningum mais seria.
A vermelhido havia desaparecido do rosto de Jacobsen, mas ele se
remexia inquieto na cadeira.
Quantas pessoas sabem disso, Sapo? Da mensagem, e de tudo
mais?
Quase ningum. Alguns colegas do laboratrio, e acho que no
acreditaram em mim. Assim que acabei de construir o modelo e vi que funcio-
nava, vim para c.
Nenhuma conferncia? Nenhum artigo publicado?
Nada. Antes de construir o modelo, havia o problema de, digamos,
credibilidade. Este tipo de coisa no a minha especialidade; para mim, a
eletrnica apenas um passatempo. Se eu no tivesse uma prova palpvel,
ririam de mim. Mas quando vi que o cilindro funcionava, achei que era im-
portante demais para seguir a rota normal de publicao. O ideal seria uma
grande entrevista coletiva.
Claro. Jacobsen pegou o interfone e disse: Trustrum? Adie
minha reunio com o pessoal da SETI. Eu sei, eu sei, Para o inferno com eles. E
mande um guarda da segurana aqui para o meu escritrio. Pensando melhor,
mande dois guardas, certo?
Voltou-se para Bates.
Sapo, no ltimo ano da academia dei uma bola preta para voc
quando quis entrar para a Jacks-off Five Society alegando que voc podia ser
inteligente, mas no tinha bom senso. Aceite minhas sinceras desculpas. Te-

109
nho de reconhecer que estava errado. Voc fez a coisa certa ao vir para c sem
contar a ningum. Compreende a importncia do que temos aqui?
Claro que compreendo disse Bates, com ar de desdm. Por
que acha que procurei a NASA? Esta coisa nos levar s estrelas, como era a
inteno dos que a projetaram.
As estrelas que se danem! Jacobsen foi at a porta para se cer-
tificar de que estava bem fechada. Desde que cheguei aqui, j ouvi muitas
bobagens a respeito de estrelas, buracos negros e galxias. Isso para aque-
les malucos da SETI e seus amiguinhos que agora esto no quinto andar. No
momento, o que precisamos ocupar so os planetas. E para isso precisamos,
para comear, de um sistema de transporte de baixo custo. Eu e a Marinha
assumimos o controle da NASA com um objetivo: faz-la funcionar como uma
unidade. O nome do jogo espacial hoje em dia facilidade de acesso. No sou
nenhum f dos russos, mas eles esto certos quando dizem que a atmosfera
superior o litoral do universo. A primeira nao que dispuser de uma frota
espacial de verdade controlar o sistema solar, da mesma forma que a Espa-
nha, Portugal e a Inglaterra controlavam os mares. E quero que essa nao
seja a nossa, e no a Rssia, o Japo, a China ou a Frana. Olhou para Bates.
O outro estava sacudindo a cabea, com um sorriso cansado no rosto. Ns
podemos conseguir, Sapo. O que voc tem nas mos vai ser o nosso trunfo.
O que tenho nas mos garante o fcil acesso da humanidade ao
espao. No apenas da Amrica.
Oh, claro. Os outros tambm chegaro l... depois de ns. Mas voc
teve as mesmas aulas de histria que eu, l na academia, e deve saber como
o mundo funciona. Controle os portos, e voc controla toda a economia. O
comrcio segue a bandeira. A nossa bandeira.
Bates suspirou.
Bolinha, eu esperava mais de voc. Li todas aquelas coisas nobres
que voc disse quando estava sendo interrogado pelo congresso para tornar-
se chefe da NASA. Considero como meu dever sagrado construir uma escada
que permita a toda a humanidade subir at as estrelas. E eu fui tolo o bastan-
te para pensar que voc estava falando srio. Estou entregando-lhe a escada,
mas voc pretende restringir seu uso. Pois fique sabendo que o que voc quer,
ou o que eu quero, no faz a menor diferena. Esta escada no pode ser man-
tida em segredo.
Isso ns vamos ver.
O telefone do escritrio tocou, e Jacobsen se levantou para abrir a
porta. Dois guardas estavam do lado de fora, em posio de sentido. Jacobsen

110
cumprimentou-os com a cabea.
Quero que fiquem de prontido at esta reunio terminar. Estamos
em regime de segurana mxima at segunda ordem. Fechou a porta e
voltou para a escrivaninha. Sapo, voc passou tempo demais naquela torre
de marfim. No evidente que o que me mostrou torna isto uma questo de
segurana nacional? O futuro de nosso pas est em jogo, e se essa coisinha
apontou para o cilindro, ainda flutuando acima da mesa casse em mos
erradas, nossos sistemas de defesa no valeriam nada. Voc agiu certo, vindo
falar comigo. No v estragar tudo. Trabalhe com a Marinha, participar de
tudo. Cuidarei pessoalmente para que voc consiga todas as credenciais ne-
cessrias, e se precisar de dinheiro, um dos meus empreiteiros poder fazer
um excelente subcontrato com voc. Mas no me venha mais com essa bes-
teira de que essa coisa importante demais para ser mantida em segredo,
A verdade que qualquer coisa pode ser mantida em segredo, se a gente
apertar os parafusos com fora suficiente. E isso que vai acontecer.
Bates colocou o charuto apagado no cinzeiro que estava sobre a mesa.
Fazia dois minutos que no se lembrava de lev-lo boca.
Voc ainda no entendeu, Bolinha. Eu disse que isto no pode ser
mantido em segredo, independente da sua vontade ou da minha. Eu lhe disse
que encontrei uma mensagem. Onde imagina que ela estava? Escrita em uma
parede?
Jacobsen fez uma careta.
Como vou saber? Mas estava neste pas, no estava?
Estava. H mais de dez anos que no viajo para o exterior.
Ento deixe-me dizer-lhe uma coisa, meu amigo. Passei anos na
Inteligncia Naval, e posso lhe garantir que vamos colocar uma barreira em
torno do lugar, qualquer que seja ele. Uma barreira to cerrada que nem Harry
Houdini conseguiria atravess-la. E nada vai sair nos jornais, nada vai ser mos-
trado na televiso. O seu sistema de transporte espacial vai ser produzido em
um ambiente de segurana mxima que vai fazer as fbricas do Departamento
de Defesa parecerem peneiras. E se isso no manter um segredo, no sei o
que .
No vai funcionar. Bates apontou para o cilindro. Voc achava
que eu no tinha bom senso. Use o seu, Bolinha, se que lhe resta algum de-
pois de vinte anos entre os militares. Suponha que voc fosse um aliengena,
visitando a Terra h vinte milhes de anos atrs, e quisesse deixar uma men-
sagem para ser lida nos dias de hoje. O que faria?
Jacobsen respirou fundo.

111
Gravaria a mensagem em alguma coisa permanente, em pedra, ou
em uma placa de ao. No, ouro ou vidro seria melhor. Mas vinte milhes de
anos...
Est esquentando. Bates tinha um sorriso irritante no rosto.
No tenha pressa. Vinte milhes...no duzentos, nem duzentos mil. Nenhum
artefato terrestre to antigo. Qualquer mensagem seria destruda pelas in-
tempries em menos de um milho de anos; qualquer coisa deixada na super-
fcie viraria p ou ficaria enterrada sob centenas de metros de sedimentos.
Pense, Bolinha. Vinte milhes.
impossvel. Nada pode durar tanto tempo.
Certo. a concluso a que eu queria que voc chegasse. Nada que
construirmos hoje continuar reconhecvel daqui a vinte milhes de anos.
No na Terra. Mas se voc deixasse a coisa na Lua, onde no existe
eroso...
Ei, uma boa idia! Eu no havia pensado nisso! Mas voc ainda te-
ria de se preocupar com o impacto de meteoros. Existe uma maneira melhor,
aqui mesmo na Terra. Uma maneira de assegurar que a mensagem sobreviva
por centenas de milhes de anos, com um risco mnimo de ser perdida. E
uma forma que est quase ao nosso alcance.
Jacobsen no escondeu sua impacincia.
Sei que voc se considera esperto, Sapo, voc sempre foi assim.
Parece impossvel, mas se voc vai me contar, ande logo com isso. E pode
aproveitar para me explicar por que foi voc que descobriu o segredo, e no
outra pessoa qualquer.
Porque eu cheiro a coc de macaco e coc de urso. Eu lhe disse
que no sou fsico, mas no lhe disse o que sou. Sou um bilogo. Um bilogo
molecular. E um dos assuntos mais quentes da biologia molecular hoje em dia
o seqenciamento do ADN. Conhece alguma coisa a respeito?
Nunca ouvi falar, e no sei se estou interessado.
Teria ouvido, se acompanhasse de perto os financiamentos do go-
verno. O ADN a molcula portadora das informaes genticas. O ADN tam-
bm duplicado, sem nenhuma alterao, a no ser nos raros casos em que
ocorre uma mutao, cada vez que uma clula se divide. O Departamento de
Energia e o Instituto Nacional de Sade receberam um bilho de dlares cada
um para mapear o ADN humano.
Um bilho? Jacobsen estava finalmente lidando com algo que era
capaz de compreender. Isso no brincadeira.
Nem mesmo pelos padres do Departamento de Defesa.

112
A mim parece mais um desses empreendimentos de fachada. A
NASA est cheia deles.
No. Este importante. O ADN de um organismo decide exatamen-
te o que o organismo . Se eu especifico seu ADN, estou especificando voc.
Pode parecer fcil fazer isso, porque embora uma molcula de ADN tenha a
forma de uma hlice dupla, um par de espirais entrelaadas, voc pode pen-
sar nela como uma longa seqncia, aberta ou fechada em crculo, de apenas
quatro substncias qumicas diferentes, chamadas nucleotdeos. Essas subs-
tncias so a timina, a adenina, a guanina e a citosina...
Quer traduzir isso para a nossa lngua?
Desculpe, Bolinha. Tinha me esquecido de como voc ignorante.
Pense nos nucleotdeos apenas em termos das iniciais, T, A, G e C, e imagine
que voc dispe de um monte de contas, com uma dessas quatro letras es-
crita em cada conta. Suponha que voc possa fazer um colar usando essas
contas, sem nenhuma restrio quanto sua posio no colar. Uma seqncia
completa de ADN (que chamada de genoma) apenas a lista das contas
na ordem em que aparecem no colar. Uma lista como essa suficiente para
descrever um organismo. A diferena entre mim e voc e um repolho, um
mosquito ou uma galinha est no tamanho das seqncias de ADN e na ordem
das quatro substncias qumicas nessas seqncias. O problema que esta-
mos falando em bilhes de contas para qualquer organismo razoavelmente
sofisticado. O mapeamento gentico um trabalho gigantesco.
E totalmente intil, eu diria. Para que serve?
Para muitas coisas. Se conhecssemos exatamente as seqncias
de ADN, poderamos curar muitas doenas genticas. Isso sabido h mais
de trinta anos. Mas as tcnicas para analisar o ADN e descobrir a ordem exata
das contas T, A, G e C no colar gentico so mais recentes; tm dez anos ou
menos. Fazemos isso usando microscpios eletrnicos, cristalografia e produ-
tos qumicos chamados enzimas de restrio. isso que eu fao. Sou muito
bom nisso. O Departamento de Energia me concedeu recursos de um milho
de dlares para estudar uma questo particular ligada ao seqenciamento do
ADN, o chamado problema do lixo gentico.
Ns sabemos que o ADN de qualquer clula contm as instrues
que dizem clula como ela deve funcionar, especialmente como deve produ-
zir protenas. primeira vista, poderia parecer que todo o ADN usado desta
forma. Mas no. Menos de dez por cento do ADN usado para controlar os
processos de produo da clula. Nesse caso, para que serve o resto? Nin-
gum sabe. E no entanto os ntrons, essas seqncias que no dirigem a pro-

113
duo de materiais celulares, podem constituir nove dcimos do ADN total.
O auxlio que recebi era para estudar os ntrons, e ver se conseguia descobrir
qual a sua utilidade.
Bates tinha estado quase totalmente imvel na cadeira. Com a explica-
o quase terminada, parecia exausto. Agora ele se remexeu, pegou de novo
o charuto e apontou com ele para o cilindro flutuante.
Agora vem a parte realmente interessante. Eu descobri, Bolinha.
Pelo menos, descobri parte da resposta. Est aqui mesmo, bem na sua frente.
Algum colocou uma mensagem, repetida vrias vezes, nos ntrons, nas se-
qncias de ADN que aparentemente no servem para nada. Tudo que fiz foi
descobrir a mensagem e decifr-la.
Jacobsen estava olhando para a palma carnuda da prpria mo, com
uma expresso de surpresa no rosto.
Voc est me dizendo que foi a que encontrou o projeto do seu
sistema de transporte espacial? Escondido na seqncia do ADN, como uma
mensagem em cdigo? Ele est dentro de todo mundo, at mesmo de mim?
Isso mesmo. Est nesta sua mo, escondido na parte do ADN que
no dirige a produo de protenas. Est repetido muitas vezes, para que a in-
formao no seja perdida se uma das seqncias for destruda por uma mu-
tao. No v a beleza da idia? Se o ADN faz uma coisa extremamente bem,
isto: produzir cpias de si mesmo, de gerao para gerao, com uma taxa
de erros extremamente pequena. Talvez depois de algumas centenas de mi-
lhes de anos, as mutaes tenham tornado a mensagem quase ilegvel, mas
no em apenas dez milhes. a mensagem mais duradoura que sou capaz de
imaginar. Nossos amigos que visitaram a Terra e deixaram o projeto da escada
para as estrelas no precisavam temer que a mensagem fosse destruda pe-
las intempries ou por acidentes. Ela estaria aqui enquanto houvesse vida na
Terra. Outra coisa interessante que voc no pode ler a mensagem at que
esteja preparado para us-la. O seqenciamento do ADN requer tecnologia,
eletricidade, computadores, algoritmos e microscpios de tunelamento.
Mas a seqncia est em todas as clulas? Uma mensagem com
dezenas de milhes de dgitos?
Em todas as clulas, de todos os homens, de todos os continentes.
Bates estava falando mais depressa; parecia ter recuperado sua energia.
As informaes do ADN so muito concentradas. Ele pode definir um ser
humano completo em alguns trilionsimos de grama de substncias qumicas.
Comparado com isso, o projeto de um sistema de propulso espacial no
nada. Mas agora voc compreende por que eu disse que minha descoberta

114
no pode ser mantida em segredo? Eu me mantenho em contato com outros
pesquisadores da minha rea, nos quatro cantos do mundo, e conheo pelo
menos cinqenta pessoas que esto seguindo o mesmo caminho. Mesmo que
conserve todo o meu trabalho em segredo, no conseguir retard-los mais
que um ou dois anos. Outro cientista vai observar as mesmas anomalias na
seqncia e chegar s mesmas concluses que eu. Essa pessoa ter a mesma
escada para as estrelas que voc disse ao Congresso que pretendia oferecer
humanidade.
Jacobsen recostou-se no assento, respirando ruidosamente pelo nariz.
Que droga, Sapo! exclamou, com irritao. Voc chega aqui e
diz que vai me dar um presente. Mostra o que , e quando estou comeando a
gostar, me toma de novo. Se qualquer pas subdesenvolvido puder chegar ao
espao, isso tornar meu trabalho mais difcil, e no mais fcil.
Isso depende de como voc encara o seu trabalho. Se acha que foi
colocado aqui para tornar o espao inacessvel a todos a no ser os america-
nos, ento est certo. Seu trabalho no vai ficar apenas mais difcil; vai ficar
impossvel. Para mim, est timo. No foi para isso que vim aqui. Mas se voc
encara o seu trabalho da mesma forma que eu, da mesma forma como voc
mesmo costumava fazer antigamente, como a criao de um sistema capaz de
garantir uma oportunidade para todos no espao, ento eu facilitei as coisas
para voc. Ou por outra: os seres que deixaram o projeto aqui na Terra facilita-
ram as coisas para voc. Tudo que fiz foi servir de intermedirio. Estendeu
a mo para o cilindro, desligou-o e colocou-o sobre a mesa.
Pense de forma positiva, Bolinha. Temos os planetas ao nosso alcan-
ce, e provavelmente vamos ter as estrelas, tambm. Estou lhe oferecendo
alguns anos de dianteira. Com um pouco de sorte, voc mesmo ter oportuni-
dade de conhecer o espao.
As mos de Jacobsen estavam se movendo inconscientemente em di-
reo ao cilindro de plstico, mas ele parou ao ouvir as ltimas palavras de
Bates.
Eu?
Voc. Quem mais? Bates observou a mudana de expresso no
rosto do outro. Ah, agora voc ficou interessado, no ? J era tempo. Voc
pode ter enganado a si prprio pensando que queria ser chefe da NASA por-
que isso seria bom para sua carreira. Mas eu me lembro de um Bolinha Ja-
cobsen diferente. Voc era aquele que costumava fazer discursos inflamados
para os colegas da academia, dizendo que o destino dos homens era explorar
o espao e nada poderia nos impedir. Nada poderia impedir voc. E o que

115
voc me disse h alguns minutos a mais pura verdade, a chave de tudo a
facilidade de acesso. Pois isso que ns temos agora. Voc pode ir, Bolinha.
Pessoalmente. Voc est velho demais para o nibus espacial, mas no est
velho demais para isto. No compreende? Voc pode ir.
Eu posso. Jacobsen olhou para o cilindro, que agora estava se-
gurando com ar possessivo. Meu Deus, eu posso e eu vou. Sabe, a simples
idia de me encontrar com eles me aterroriza... afinal, esto a nossa espera
h vinte milhes de anos. Imagino se conseguiremos corresponder s expec-
tativas. Mas tem razo, se houver algum meio de eu estar a bordo da nave
prottipo, estarei l. Nada poder me impedir. Colocou a alavanca do cilindro
na segunda posio e ficou olhando enquanto ela se dirigia preguiosamente
para o teto.
Mas h uma coisa ainda mais assustadora, de certa forma, do que a
prpria nave. o fato de que eles sabiam, h tanto tempo, que ns humanos
chegaramos l. Sabiam que nos tornaramos inteligentes. No havia seres hu-
manos naquela poca, havia?
No. Apenas macacos primitivos. Havia um sorriso sonhador no
rosto de Bates. Mas no imagine que quando eles deixaram esta mensagem
soubessem exatamente quem iria ao seu encontro. Eu disse que eles a deixa-
ram h pelo menos vinte milhes de anos. Como acha que sei disso?
Jacobsen sacudiu a cabea. O cilindro branco desceu silenciosamente
para a palma da sua mo.
Acontece que no ramos os nicos candidatos prosseguiu Ba-
tes. Eu lhe disse que tambm trabalho com animais. Encontrei a mesma
mensagem no ADN de animais que divergiram da linha gentica dos huma-
nos h menos de vinte milhes de anos. Ns, os chimpanzs, os gorilas e os
orangotangos nos separamos de uma linha gentica comum em ocasies di-
ferentes, mas temos todos os mesmos ntrons. provvel que a mensagem
tenha sido implantada apenas uma vez, talvez como um vrus em um ancestral
comum a todos ns, h mais de vinte milhes de anos. Ns todos recebemos
a mensagem. Mas apenas uma espcie foi capaz de l-la.
Jacobsen desviou os olhos com dificuldade do cilindro que segurava
com fora e olhou para Bates.
Na verdade, voc foi capaz de l-la, Sapo. Apenas voc. Claro que eu
quero ir, mas se existe algum que merea ir, voc. E tenho certeza de que
posso dar um jeito.
No h pressa. Posso esperar a minha vez... no precisa ser logo na
primeira nave.

116
Jacobsen sacudiu a cabea.
No cometa o mesmo erro que eu, Sapo. No deixe para depois at
descobrir que est velho demais, gordo demais, cansado demais.
Oh, acho que isso no vai acontecer. Bates hesitou. Na ver-
dade, tenho certeza de que isso no vai acontecer. Remexeu no bolso do
palet e tirou um objeto de plstico branco, cheio de pernas, com vrios co-
nectores metlicos.
Sabe, Bolinha, isso que est na sua mo no a nica coisa que os
ntrons me ensinaram a construir. Ainda no sei direito como operar este aqui.
Vou ter de consultar alguns especialistas. Mas no vai ser muito difcil... afinal,
o Instituto Nacional de Geriatria fica a poucas quadras daqui, no mesmo?

117
118
Eu nunca os teria ouvido se o sistema de som no tivesse pifado. E se
no fosse uma daquelas noites em que no se tem tempo nem para respirar,
talvez tivesse tomado alguma providncia... Mas uma das grandes naves de
passageiros dos chirpsithra estava para partir do Espaoporto de Monte Forel
dali a dois dias. O imprio comercial dos chirpsithra ocupa a maior parte da
Galxia, e o sistema solar fica bem longe do centro. Muitos passageiros tinham
chegado bem cedo, com medo de perder o vo e ficar retidos nestas longn-
quas paragens. Assim, a Taverna Draco estava repleta.
Eu estava procurando uma coisa debaixo do balco quando o barulho
comeou. Assustei-me. Duas vozes se alternavam: um pipilar montono e um
som ensurdecedor, como o de um porto gigantesco, com dobradias enferru-
jadas, sendo incessantemente aberto.
A Taverna Draco costumava fazer a Torre de Babel parecer um mon-
logo antes de eu instalar o sistema de som. Imaginem: trinta ou quarenta cria-
turas de uma dzia de espcies, incluindo a humana, todas falando ao mesmo
tempo, com todos os tipos de timbres e volumes de voz, e todas as suas m-
quinas de traduzir berrando tambm! Algumas espcies, como os srivinthish,
no usam ondas sonoras para se comunicar, mas tambm no percebem o
rudo desagradvel que fazem os seus rgos de respirao. Outros cantam.
Eles dizem que esto cantando, e afirmam que se trata de um rito religioso.
Quem sou eu para impedi-los?
Amortecimento seletivo o segredo, e uma equipe de tcnicos para
manter o sistema funcionando. Vale a pena a despesa. Cobro caro, de qual-
quer maneira, pela variedade de equipamentos de que disponho para evitar
a entrada de pessoas indesejveis. Mas s vezes o sistema de amortecimento
enguia.
Encontrei o que procurava (um frasco de paredes duplas que eu nunca
havia usado antes, contendo uma substncia que me acostumara a chamar
de criptonita verde) e servi as pedras verdes e brilhantes a quatro aliengenas
em tanques esfricos. Estavam em quatro mesas diferentes, conversando com
quatro outras espcies. Eu nunca tinha visto antes aquele tipo de seres. Nada-
vam no lquido turvo que enchia os tanques. Sua barbatana dorsal era trian-
gular, cor-de-rosa, frgil como uma teia de aranha e ia de uma extremidade
outra de um corpo que parecia o de uma lesma achatada.
Ali no meio das mesas o silncio era quase completo, exceto no inte-
rior das cpulas prova de som que cercavam cada mesa. A pane no sistema
no tinha sido total, portanto. Mas quando voltei para trs do balco, a alga-
zarra ainda estava l.

119
Tentei ignor-la. Certamente no iria tentar consertar o sistema de
som, no com cinqenta e tantos fregueses e dez espcies diferentes exigindo
a minha ateno. Servi consomm e vodca para quatro gligs e copos do tama-
nho de dedais cheios de um lquido gelado base de amnia para uma dzia
de insetos amarelos do tamanho de uma garrafa de refrigerante. E o dilogo
continuou: um pipilar agudo contra um grave som metlico. O que deu nos
meus nervos foi a forma como os sons quase faziam sentido!
Afinal, no resisti e liguei o tradutor. Seria menos irritante se eu conse-
guisse compreender o que estavam dizendo. Ouvi o seguinte:
...reparou como toda hora eles falam em limites?
Limites? No estou entendendo.
O limite da velocidade da luz. A resistncia terica dos metais, dos
cristais, das ligas. A menor e a maior massa para que um objeto invisvel possa
ser uma estrela de nutrons. O limite de tempo e dinheiro para um projeto de
pesquisa. A relao mxima entre superfcie e volume para um ser vivo de um
dado tamanho...
Mas toda raa inteligente aprende essas coisas.
Encontramos limites, claro. Mas no caso dos seres humanos, a
primeira coisa que procuram.
Ento estavam conversando a respeito dos nativos. A nosso respeito.
um dos assuntos favoritos dos aliengenas. Suas observaes podem ser fasci-
nantes, mas logo se tornam cansativas. Deixei aquela cantilena no meu ouvido
enquanto ia buscar outra dzia de drinques base de amnia e os colocava
na bandeja de Gail junto com duas doses de conhaque. Ela foi levar as bebidas
aos pequenos insetos amarelos, agora sentados na borda da mesa, conversan-
do animadamente com dois socilogos humanos.
uma escola de pensamento disse uma das vozes. Eles es-
tabelecem limites extremamente complexos uns para os outros. Profisses
inteiras, chamadas juiz e advogado, passam a vida tentando descobrir se os
seres humanos violaram algum limite. Outra profisso altera arbitrariamente
os limites.
No parece divertido.
Mas eles so todos obrigados a participar do jogo. Voc deve ter
notado: os limites que eles observam no universo e os limites que impem
para si prprios tm o mesmo nome: leis.
Eu j havia observado que o dono do som pipilante era o mais loquaz.
timo. Mas onde estariam eles? Duas vozes pertencentes a espcies radical-
mente diferentes.

120
A comunidade interestelar conhece todos esses limites em formas
diferentes.
Conhecemos todos eles? O Princpio de Godel estabelece um limite
para a perfeio dos sistemas matemticos. Que espcie teria procurado uma
coisa dessas? No a minha, certamente.
Nem a minha, suponho. Mesmo assim...
Os humanos vivem tentando chegar aos limites. a primeira forma
que usam para abordar qualquer problema. Quando descobrem onde est o
limite, preenchem as informaes que esto faltando at que o limite seja ul-
trapassado. No momento em que ultrapassam um limite, comeam a procurar
o limite seguinte.
Ser que...
Achei que os havia localizado. Apenas uma das mesas para dois estava
ocupada, por um chirpsithra e uma mulher de aspecto assustado. Meus sus-
peitos eram um grupo de trs: uma das lesmas e dois fregueses compactos,
quadrados, com os exoesqueletos cobertos por roupas extravagantes. Os dois
crustceos tinham fumado charutos de tabaco sob exaustores portteis. Ago-
ra, um parecia estar dormindo. O outro agitava os membros curtos enquanto
falava.
Ouvi o seguinte:
Tive uma idia. Meus antepassados remotos costumavam morrer
quando chegavam a uma certa idade. Quando perdamos a capacidade de
procriar, a evoluo no queria mais saber de ns. Nossa espcie era dotada
de um mecanismo biolgico de autodestruio.
O mesmo acontece com os humanos. Os membros da minha raa,
porm, nunca morrem a no ser por acidente ou assassinato. Ns nos repro-
duzimos por fisso. Nossa memria estende-se a muitas geraes.
Embora no caso da minha espcie seja diferente, o resultado final
o mesmo. Em algum ponto do passado distante, descobrimos que podamos
adiar a morte. No chegamos a desenvolver uma civilizao at que nossos
indivduos pudessem viver tempo suficiente para adquirir sabedoria. O limi-
te fundamental foi removido de nossas cascas antes que nos expandssemos
para explorar nosso planeta, e depois o universo. Isso no acontece com a
maioria das espcies inteligentes? Os pfarth escolhem a morte apenas quando
se sentem entediados. Os chirpsithra eram praticamente imortais antes de
chegar s estrelas, e os glickstithfclicjoptok foram ainda mais longe, com sua
paixo pela manipulao gentica...
Acha estranho que seres inteligentes procurem prolongar suas vi-

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das?
Estranho? No. Mas os humanos ainda esto sujeitos ao limite da
sua longevidade natural. O limite imposto pela morte tem uma influncia mar-
cante sobre a sua poesia. Eles podem pensar diferente de ns sob vrios as-
pectos. Podem conhecer verdades que nem nos ocorre procurar.
Um som intraduzvel de metal contra metal. Risadas?
Voc est especulando de forma irresponsvel. Ser que a posio
nica em que os humanos se encontram realmente lhes ensinou algo que no
conhecemos?
Como posso saber? S estou neste mundo h trs anos locais. Eles
dispem de grandes bibliotecas, mas os sistemas de busca so muito pouco
eficientes. Entretanto, sabemos que existe o Princpio de Godel; e o Princpio
da Incerteza de Heisenberg constitui um limite para o que se pode descobrir
em escala quntica. Pausa.
Precisamos averiguar se existe outra espcie na mesma situao.
Enquanto isso, talvez eu devesse ter uma conversa com outro visitante.
Quem?
Lembra-se de que lhe falei a respeito de um certo comerciante gli-
ckstithfclicjoptok ?
Eu me lembro.
Voc sabe como eles entendem de biologia dos planetas que pos-
suem gua. Este comerciante veio para a Terra com uma tcnica para manter e
restaurar o estado de juventude dos humanos. O tratamento complexo, mas
se o nmero de fregueses for suficiente, o custo poder baixar; pelo menos,
essa a opinio do comerciante. Preciso convenc-lo a desistir do projeto.
Afirmativo! A remoo do limite da morte afetaria drasticamente a
psicologia humana!
Um dos crustceos estava se levantando. Sa de trs do balco e corri
para a mesa deles, sem saber ao certo o que diria quando chegasse l. Entrei
na cpula que envolvia os dois crustceos e a lesma e disse:
Desculpem a interrupo, amigos...
Bem-vindo ao velrio disse o tradutor do tanque da lesma.
Um dos crustceos falou:
Meu parceiro escolheu a morte. Ele queria fumar comigo pela lti-
ma vez concluiu, levantando o companheiro morto nos braos e dirigindo-
se para a porta.
A lesma estava se retirando tambm, rolando o tanque esfrico em di-
reo sada. Compreendi que a voz daquele ser no podia passar pelo lquido

122
turvo no qual estava imerso. Nada de sons pipilantes nem de vozes trovejan-
tes. Eu estava na mesa errada.
Olhei em torno, mas no consegui ver outros candidatos. No entanto,
algum havia condenado a humanidade (incluindo a minha pessoa!) a enve-
lhecer e morrer.
E agora? Eu podia ter ouvido vrias vozes. Quando se trata de uma
nova espcie, todas as vozes parecem iguais; alm disso, alguns aliengenas
nunca interrompem quem est falando.
Os insetos amarelos! Mas eles estavam com humanos.
Cascas? Minhas vozes tinham falado de cascas... mas muitos alien-
genas possuem exoesqueletos. Est bem, um chirpsithra j teria falado no-
vamente; eles so muito loqazes. Esquea todas as mesas que incluem um
chirpsithra. Ou uma lesma. Ou aqueles srivinthish: eu j tinha ouvido os asso-
vios que eles faziam quando respiravam. Ou aquele grande ser peludo que pa-
recia estar cantando. Isso me deixava... meia dzia de mesas, e eu no podia
me meter na vida de tanta gente.
Poderiam ter ido embora enquanto eu estava distrado?
Voltei depressa para o balco, escutei atentamente, mas no ouvi
mais nada. E meu crebro fervilhante s conseguiu encontrar limites.

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Gostava da existncia que levava. Trabalhava com afinco, divertia-se
nos momentos apropriados, cumpria todos os preceitos religiosos. Era uma
vida rotineira, sem fantasia e sem busca de verdades ocultas por sob as apa-
rncias. Orgulhava-se disso.
No tenho imaginao dizia.
Fazia suas compras, ia aos supermercados, freqentava os bancos lo-
cais, coisas assim.
Ouvi dizer que nossas naves espaciais esto se preparando para ex-
plorar outros sistemas comentava, com um sorriso de incredulidade. Por
que vasculhar o espao, tentar descobrir novas civilizaes, se a nossa ainda
no foi suficientemente explorada?
Seus interlocutores o contradiziam, falavam em progresso, em futuro,
debatiam cincia e tecnologia. Em vo. No se deixaria contaminar. Conta-
minar, sim. Era sua opinio sobre o desconhecido. Sempre fora pragmtico.
Deparar-se com seres disformes, monstruosos, ele, que sempre fora um este-
ta, um fantico pela beleza?
Nem pensar afirmava, convicto. Definitivamente, no.
Quanto a estudos cientficos, embora se julgasse inteligente e excelen-
te aluno a prova que se graduara com notas altssimas , tinha verdadei-
ra ojeriza. Era um pouco preguioso, confessava.
Abstraes, teorias, equaes, dedues nunca foram o meu forte.
Gosto do que vejo, do que posso tocar, do visvel, do familiar. A idia do infi-
nito me apavora.
Interrompia o discurso dos amigos. Que no tentassem convenc-lo.
Talvez tivesse medo. Talvez temesse perder aquela felicidade simplria se um
passo errado o distanciasse do limitado espao que ocupava no mundo, no
seu mundo.
Nem mesmo pretendo saber como atingimos este nosso estgio...
Basta saber que vivemos, onde vivemos e como vivemos conclua.
Principalmente agora, que ia ser pai.
Sonhava com o filho, seu continuador, um elo a mais na sobrevivncia
da sua maravilhosa espcie.
Vai ser lindo sorria para a esposa. Voc a pessoa mais en-
cantadora que jamais encontrei. Quanto a mim... bem... s voc pode julgar.
Ela declarava, enternecida:
Pois se nunca vi ningum mais bonito!
Viviam em um lugar confortvel, respiravam ar purssimo, no esta-
vam sujeitos a qualquer tipo de ameaas, no conheciam a guerra de que os

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antigos falavam. Os amigos eram leais, a comida farta e variada. Em suma,
tinham atingido um nvel de vida nunca antes concebido.
Claro, tinha havido convulses, hecatombes, mutaes, mas era me-
lhor nem pensar naquilo. O passado se fora, o presente era divino, o futuro,
promissor.
O tempo ia passando em clima de espera espera auspiciosa do
evento mais importante da vida do casal.
Chegou, finalmente o dia abenoado.
Tudo havia sido providenciado com o maior cuidado. Os hospitais
eram excelentes, os mdicos bem dotados em suas especialidades. Mesmo
assim, tivera a precauo de selecionar o melhor entre os melhores.
Beijou a esposa, comovido. No assistiria ao parto. Temia no suportar
a emoo.
Uma enfermeira chamou. Tudo terminado. Podia ir ver o beb.
Debruou-se sobre o bero e deu um grito de horror.
A criana tinha apenas dois olhos. Era desprovida de presas e tentcu-
los. Nem antenas possua para avis-la dos perigos. No lugar dos tentculos,
exibia uns prolongamentos estranhos, terminando em cinco coisas esquisitas.
E a cauda? Ausente. E, horror dos horrores, no meio da face possua uma pro-
tuberncia horrenda, com dois orifcios em baixo.
Grossas lgrimas vermelhas escorreram de seus mltiplos olhos e ro-
laram pelo rosto transparente. Podia-se ver nitidamente as tempestades que
se formavam em seus neurnios, como raios coloridos ziguezaguean-do por
dentro do crnio translcido.
O mdico aproximou-se, solcito.
Um caso rarssimo, meu amigo. Houve uma regresso gentica. Seu
beb tem as caractersticas de uma raa extinta h muito tempo, que viveu
neste planeta. Ele HUMANO. Sinto muito. Precisamos contar sua esposa.

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Dizem no Nepal que uma mono antes da poca traz boa sorte, mas
obviamente esto mentindo. A nica coisa que uma mono antes da poca
traz, se voc quiser minha opinio, mais chuva que o normal, desde o fim
da primavera at o incio do vero. Tomem como exemplo 1986, quando a
mono comeou em maio. Um grande problema naquele ano, para um lugar
que vocs provavelmente conhecem como Shangril. Bom, este no o nome
real do lugar, isso s como o chamaram num filme e devem ter ouvido er-
rado, porque o nome verdadeiro Shambala. Shambala a cidade oculta do
Tibete, lar da sabedoria mais antiga do mundo, a fortaleza secreta e sagrada
do budismo tibetano. A fonte de todas as religies do mundo, na verdade. Eu
mesmo passei um bom tempo l com meu professor Kunga Norbu Rimpoche,
e, por isso, quando Kunga veio a Katmandu para me dizer que Shambala esta-
va com problemas, eu sabia que era meu dever ajudar de qualquer maneira
que pudesse.
Aparentemente, corria a notcia de que os nepaleses planejavam es-
tender uma de suas estradas das montanhas at uma aldeia to prxima de
Shambala que representava um srio perigo. A estrada levaria tantas pessoas
at a rea que o segredo acabaria revelado, e seria o fim do vale sagrado.
Assim que Kunga Norbu explicou a natureza do problema, eu soube
que meu camarada George Fergusson era a resposta. George demais em
molhar as mos da burocracia do Nepal para conseguir o que precisa para seu
trabalho de excursionismo, por isso conclu que ele era um especialista justa-
mente nas reas em que precisvamos.
Mas quando deixei Kunga Norbu no acampamento tibetano em Patan
e voltei ao Hotel Estrela para abordar George a respeito, ele ficou relutante.
De jeito nenhum disse. Nem pensar. Voc e seu guru a j
quase me mataram.
Ah, qual ? repliquei. s um pequeno projeto de estrada que
ns precisamos parar.
De jeito nenhum, Freds! Eu j tenho que me aborrecer com os bu-
rocratas daqui o tempo inteiro, por que iria deliberadamente me expor a mais
aborrecimentos?
justamente isto, George. Precisamos de um especialista. E escute,
existem mais coisas que eu no posso lhe contar. Voc sabe, razes msticas.
George franziu a testa e disse:
No venha tentar me levar para outro episdio de Alm da Imagi-
nao novamente, Freds. Queria com isso dizer que eu no ia dar um passo
para fora do raio de um metro de sua viso estreita do mundo. Mas ele j ha-

129
via sido arrastado para fora desse crculo uma ou duas vezes antes, e, uma vez
que saia, voc jamais consegue retornar totalmente, no importa o quanto
se esforce, e era por isso que uma pequena ruga de preocupao comeou a
crescer entre os olhos de George enquanto ele balanava o dedo para mim.
Qual ? falei.
No vou, merda!
Acontece que ele estava de mau humor por causa de alguma coisa
que havia lido no The International Herald Tribune. Ali estava ele, recostado
em sua cadeira de praia, tostando aos raios matinais do solrio localizado no
telhado do saguo do Hotel Estrela, ocasionalmente conversando com duas
gatas dinamarquesas de biquni, doido e comendo wafers Nebico e bebendo
uma Budweiser e lendo seu exemplar do Tribune atrasado de uma semana.
Isso devia ser o Paraso de Katmandu na Mono, mas ele estava ali sentado
todo desanimado por causa de um artigo que tinha acabado de ler. Percorreu
as pginas com violncia para me mostrar.
Est vendo? D pra acreditar? Um grupo da Universidade de Wa-
shington usou um satlite e, merda, eles descobriram que o K2 mais alto do
que o Everest!
Eu teria achado difcil julgar isso de um satlite.
O K2 tem agora 8.900 metros de altura, enquanto que a altura ofi-
cial do Everest ainda est listada como de 8.840 metros. D pra acreditar?
Ele estava realmente irritado. O que quero dizer que todas aquelas ex-
pedies ao Everest, todos os heris e as pessoas que morreram, e tudo pela
segunda montanha mais alta. Porra, cara, que ironia. Isso horrvel.
Especialmente desde que voc mesmo se inclui agora entre os al-
pinistas iludidos que arriscaram tudo pela nmero dois.
No diga isso to alto ele disse, olhando ao redor. Mas claro
que estou desapontado, voc no est?
Ns tivemos que arrast-lo pra subir aquela montanha, George.
Voc detestou.
Claro que detestei, foi uma coisa estpida para se fazer do jeito que
vocs fizeram, sem apoio, sem planejar. Mas, sabe... depois que fizemos, isso
que valeu. Ns chegamos ao topo da maior.
Sempre poderemos levar voc at a K2.
George no respondeu.
Na verdade sugeri, procurando uma brecha , Kunga Norbu
pode realmente ter que escal-la para cumprir sua obrigao para com Ti-
lopa. E, claro, seus companheiros seriam misticamente obrigados a acom-

130
panh-lo.
Essa boa disse George, a ruga entre os olhos aumentando.
E voc sabe que um dos poderes de Kunga conseguir que as pes-
soas faam o que ele quer. Como quando ele o convenceu a ir at o pico do
Chomolungma.
Ele franziu a testa.
S no conte a ele esse negcio do novo clculo.
Claro que eu realmente no tenho tempo de contar-lhe isso, Ge-
orge. Temos este outro assunto em que precisamos de sua ajuda. Sua ajuda
aqui em Katmandu. Apenas fazer umas visitas aos escritrios do governo, em
seu tempo livre. Durante a mono, quando voc no tiver nada para fazer e
estiver quase morto de tdio.
Tudo bem, tudo bem. Suspirou. Ento, qual o grande pro-
blema?
Esto construindo uma estrada at Chhule. Vou chamar a aldeia
assim, embora no seja o nome verdadeiro dela.
E da?
George eu disse , esto construindo uma estrada numa rea
virgem do Himal, onde jamais houve uma estrada antes!
Ah fez ele. Isso uma droga. Menos uma boa rea de excur-
so. Mas tambm no l uma rota muito popular, ?
Isto bem do George. Como um bocado de alpinistas tipicamente oci-
dentais no Nepal, ele via o pas como no mais do que o definitivo parque de
diverses montanhistas, com muito haxixe e um bocado de produo cultural
alternativa barata. Um lugar onde, por uns dois mil por ano, dava pra se viver
no conforto razovel, desde que as pessoas no se importassem com doen-
as e comida ruim. Ento ele morcegava ao sol e liderava suas excurses e
escalava as montanhas e no dava a mnima pro resto, e como os outros que
ficavam ali por muito tempo, chegara ao ponto de odiar os turistas porque
eram ignorantes, e desprezavam os nativos porque eram ignorantes, at que
na verdade no tivesse ningum no Nepal que fizesse nada certo, a no ser ele
e seus amigos, e, como diz o ditado, mesmo eles so suspeitos.
Ento ele no entendeu de primeira. Mas no era to ruim como mui-
tos, ou assim eu acreditava.
Vamos l, George, deixe-me lev-lo ao Marco Polo para almoar,
preciso lhe contar mais sobre isso em particular. Como eu disse, existem ra-
mificaes.
Ento George vestiu a camiseta e as calas e descemos, passando

131
pelos funcionrios deslocados no saguo. Era por volta do meio-dia, estava
quente e abafado, as chuvas do dia quase na hora de cair, e todo mundo no
hotel parecia em transe, exceto a mulher com a criana presa s costas, cur-
vada porta em sua tarefa diria de varrer o ptio com um espanador. Ento
passamos pelos portes do hotel, pelo Sebo de Livros Tntricos e entramos
em Thamel, a regio hoteleira de Katmandu. Esta rea fica muito morta na
mono, mas isso quer dizer apenas que os motoristas de txi e vendedores
de lojas de tapetes e vendedores de haxixe e cambistas e mendigos ficam mais
ansiosos do que nunca para atrair nossa ateno.
Ei, senhor No! eles gritam para George, rindo dele enquanto ele
pulava pelos trechos lamacentos entre poas dizendo seu costumeiro No,
no, no, no, no, de rotina a todos por quem passava, no importando
se o tivessem abordado ou no. Estava relaxado e tranqilo, divertindo-se,
desviando-se e todo mundo o sacaneando, o tpico aventureiro de Los An-
geles, cerca de dois metros de altura e o corpo de um zagueiro de futebol
americano, cabelos pretos e o jeito de um Steve Garvey iniciante, e to cool
que dava pra gelar uma bebida nele, to frio na verdade que o pessoal da rua
realmente gostava de sua rotina de No No No, e estava tudo bem, exceto
pelo fato de que eles continuavam com to poucas rupias depois da passagem
de George quanto antes. Eu realmente deveria aprender a fazer isso tambm,
mas ainda no consegui, por isso normalmente ando pela vizinhana sem di-
nheiro algum, e ento no tenho o que dar, mas dessa vez eu tinha o suficiente
para comprar almoo para mim e George, e quem ns encontramos? Um dos
mendigos locais que vamos o tempo todo, um sujeito que cruzava Thamel
sem lar, com a filha pequena a tiracolo. Eles ficavam por ali de mos dadas, e
o homem sorria um sorriso sem dentes e a menininha de uns seis anos fazia
o mesmo e ambos esticavam as mos vazias para voc, e a vida para eles era
tolervel. Certamente eu nunca pude resistir a eles, e na verdade neste dia,
depois que George deu seu no para eles, eu lhes dei nosso dinheiro do al-
moo, achando que George me daria razo e que se poderia ento dizer que
ele havia ajudado o mendigo e sua pequena ajudante, em vez de comprar o
almoo como eu pretendia.
George no sabia de minhas intenes, mas quando olhou para trs e
notou o que eu estava fazendo, continuou chateado comigo.
Voc s os encoraja, Freds.
, eu sei.
George no tinha simpatia alguma por aquele mendigo ou por qual-
quer outro, ou por qualquer um do resto dos camels. Como certa vez de que

132
me lembro depois de uma situao particularmente ruim descendo a estreita
rua principal ele havia olhado para trs e visto todos eles, todos olhando para
ns, e ele lascou:
Parecem pinos de boliche, no , Freds? Ali parados em p, dava at
pra... , espere um segundo. Ele correu para a padaria alem Pumpernickel
e voltou com um grande bolo escuro, que realmente lembrava uma bola de
boliche no peso e na consistncia geral, enfiou os dedos indicador e polegar
nele, correu e jogou o bolo bem no meio deles, rindo feito um maluco.
Voc est arriscando sua reencarnao em alguma coisa pequena
e repulsiva eu disse.
Mas ele no me ouviu.
Desta vez, entretanto, fomos almoar sem qualquer incidente.
Escute, George eu lhe disse enquanto comamos pizza junto
nossa pequena janela reservada no Marco Polo. Voc sabe o que acontece
quanto eles colocam uma estrada passando por dentro de uma das aldeias
nas montanhas.
As pessoas passam por ali.
Exatamente! Pessoas passam por ali, vo para l, saem de l. Toda
a aldeia vai para o diabo. Acaba para sempre.
No seja to melodramtico, Freds.
No estou sendo! Conhece Jiri?
H-h. Torceu o nariz.
Era uma aldeia bonita at que construram a estrada por ela.
Ele no acreditou em mim.
Freds, eles estudam essas merdas todas antes de fazer, eles se cer-
tificam de que est tudo certo.
Foi uma coisa to estpida de se comentar que percebi que no era o
que ele realmente queria dizer. Ele estava apenas me sacancando.
Barata.
Onde?
nisso em que voc vai voltar na prxima vida.
Olhei pela janela. Normalmente a vista do terceiro andar do Marco
Polo me agrada, os tapetes coloridos em exibio ao nvel da rua, as varandas
acima cobertas por grossos colches desprendendo um fraco vapor no sol,
sobre isso bandeiras de orao e fios de telefone cruzavam-se no ar, sobre
telhados to velhos que grandes gramados de erva verde e grama amarela
cresciam neles. E ento os enormes pinheiros do palcio ao fundo, com talvez
um relance de Himal frente. Mas naquele dia as nuvens da mono estavam

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baixando, os tapetes e os colches haviam sido guardados e os prdios pare-
ciam em runas no ar escuro e chuvoso. De volta penumbra do salo princi-
pal do restaurante, as pessoas que almoavam comiam com rapidez, tentando
ignorar a noo de que haviam sido atirados num mundo distpico onde toda
comida tinha gosto de papelo, no apenas a massa da pizza como tambm a
massa de tomate e o queijo e os vegetais, tudo na verdade, exceto os enormes
cogumelos chineses pretos e retorcidos, que se retorciam sobre as fatias, com
cara de fungides bizarros supererescidos, que de fato eram, e sugerindo a
cada mordida borrachuda que algum havia cometido um grave erro de mico-
logia na fbrica de conservas.
No era uma vista agradvel. E eu tinha um amigo teimoso, esperto e
preguioso para tomar conta, e era claro que ia ser preciso cometer uma sria
falha na segurana para lev-lo a fazer o que queramos.
George eu disse cansado , pode guardar um segredo?
Claro.
Isto importante, George. Tipo Nathan e Buda, entende?
Entendo ele disse, parecendo ofendido. J falei a algum so-
bre isso?
No sei. Mas disto aqui voc no pode falar a ningum de jeito
nenhum. Sabe, tem uma aldeia bem depois do fim desta estrada que esto
planejando construir, no prximo vale. E no nenhuma aldeia comum. a
aldeia de Kunga Norbu.
Pensei que ele fosse tibetano.
uma aldeia tibetana.
Uma aldeia tibetana no Nepal?
Fica l em cima na fronteira, bem na crista onde a diviso fica um
pouco incerta. L em _______, que um daqueles velhos reinos semi-inde-
pendentes que fazem parte do Nepal mas penetram Tibete adentro, seguindo
arabescos caprichosos na crista da cordilheira do Himalaia.
George assentiu. Ele sabia que muitos nepaleses das terras altas eram
de origem tibetana, os sherpas a leste, os bhotians no oeste (bhotian quer di-
zer tibetano em nepals), de forma que esta situao no era to incomum.
Fica perto de onde deixamos Buda ele disse.
Isso mesmo. uma regio especial.
Contei-lhe como ela era maravilhosa, igual Khumbu mas completa-
mente intocada, com Buda e muitos outros itis vivendo na alta floresta, e
todos os tipos de outras propriedades especiais, e ele mastigava e fazia que
sim com a cabea e no parecia nem um pouco que ia fazer alguma coisa a

134
respeito.
Ento, qual o segredo? ele perguntou.
Ele s queria saber por ser um segredo, eu podia dizer. Mas existe uma
grande diferena entre conhecimento que foi forado a voc e conhecimento
pelo qual voc perguntou, ento inclinei-me rpido e disse bem baixo mesmo:
A aldeia na verdade Shangril.
Ah, qual , Freds. Esse um nome tirado de um filme. Horizonte
Perdido.
, isso mesmo. No sabia que voc conhecia. O nome verdadeiro
Shambala. Seja qual for o nome, o lugar o mesmo.
Pensei que Shambala ficasse ao norte do Tibete, ou na Monglia.
Espalharam um bocado de desinformao sobre isso. Mas ela fica
na fronteira, e est em grandes apuros por causa dessa estrada que esto pla-
nejando construir.
George ficou olhando para mim.
Voc est brincando, no ?
Ser que eu estava brincando com o fato de Kunga Norbu ser um
tulkut. Ser que Nathan e eu estvamos brincando sobre Buda, o Iti?
Ele ficou mastigando por algum tempo enquanto pensava.
No acredito em voc.
Por que eu mentiria?
Voc no mentiria, Freds, mas poderia ter sido enganado. O que
quero dizer : como voc sabe que Shambala?
Eu estive l. Passei seis meses l.
Ele me encarou novamente.
Freds, mas como diabos voc foi passar seis meses em Shambala?

Vocs mesmos devem estar se fazendo esta pergunta agora, e, por-


tanto, tenho de contar a verdade. Como foi que Freds Fredericks, o principal
apoiador de linha, estrela dos Razorbacks e veterano da escola, se transforma
num monge budista tibetano ntimo do vale sagrado oculto de Shambala?
Realmente no sei. Alguns de ns tm carmas estranhos para queimar
nesta vida, e tudo o que se pode dizer a respeito. Mas certamente comeou
para mim devagar, quando eu estava no bar The Graduate, em Davis, Califr-
nia. Como tentei explicar a George. Eu estava tomando caneces de chope
depois de uma partida de futebol intramuros por volta de 1976, e ouvi uma
menina em nossa mesa de piquenique explicando como ela no podia comer
um daqueles timos hambrgueres, porque era vegetariana, porque no acre-

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ditava na mantana de animais, porque era budista. E pensei, que interessan-
te. E ento, naquela noite, ainda bbado, eu estava levando uma sacola de
lixo de nosso laboratrio at as caambas atrs do edifcio, e quando joguei a
sacola ouvi um choramingo que vinha de dentro da caamba. Fiquei grilado e
comecei a tirar sacolas de lixo dali. Finalmente descobri a fonte, que era um
cachorro que havia sido utilizado numa das aulas. Fizeram uma variedade de
trabalhos cirrgicos nele, para ensinar como so as entranhas de um animal
vivo, e depois o jogaram fora. Est sempre acontecendo nas escolas veteri-
nrias. Mas dessa vez tinham feito uma cagada ou o co era especialmente
resistente porque no o mataram, e ele estava l, sem as patas de trs e sem a
maior parte dos intestinos, ganindo e olhando para mim como se eu pudesse
ajud-lo. O melhor que pude fazer foi tentar alivi-lo de seu sofrimento. Ele
latia fracamente para mim e tentei mos e botas e sacos plsticos, resistia a
cada esforo at que quebrei seu pescoo com a tampa da caamba e comecei
a andar sem destino. Quando dei por mim estava no campo de softball femi-
nino me sentindo pssimo. E ento levantei os olhos para a rua e o estaciona-
mento e vi o letreiro em non do The Graduate piscando para mim e alguma
coisa aconteceu em mim, o que posteriormente compreendi ser meu bodhi ou
despertar para a verdadeira natureza da realidade, e eu disse para o campo de
softball, merda, eu sou budista.
Eu nem sabia o que eu queria dizer com aquilo. Mas larguei a escola
de veterinria e aconteceu que alguns colegas estavam indo para o Nepal na
mesma poca para arranjar algum haxixe, e ento fui com eles. Nenhum de
ns sabia nada sobre o Nepal, exceto que era o maior em haxixe e budismo,
e quanto ao primeiro estvamos certos, tanto que nos demos bem em Kat-
mandu, mas depois de algum tempo ficamos enjoados, e ento decidimos
excursionar, j que isso parecia a sensao dali. Isto foi por volta de primeiro
de agosto, bem no meio de uma mono ruim, mas ramos to ignorantes
que no tnhamos idia de que havia estaes de excursionismo e estaes
para no se excursionar, e as pessoas nas lojas ficaram felizes em nos alu-
gar equipamentos e ento partimos no nibus para Lamosangu e inciamos
a excurso ao Everest. Naturalmente as nuvens eram constantes e as trilhas
estavam alagadas, e comemos toda a comida errada e bebemos as guas das
correntes que pareciam to claras e cristalinas e logo ficamos terrivelmente
doentes, e fomos mordidos por sanguessugas no corpo todo, e parecia que
no estvamos entendendo o esprito daquela excurso. O que eu quero dizer
que ramos to ignorantes que quando nos diziam muralha de mani, pen-
svamos que diziam muralha de money, e pensvamos que a cada vez que

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passvamos por uma muralha de mani estvamos indo ao banco da aldeia,
cada pedra uma nota de mil dlares ou coisa parecida e nos parecia que eles
haviam descoberto uma maneira muito inteligente de evitar assaltos a ban-
cos, s que tambm estvamos confusos, passando por muralha aps muralha
aps muralha at nos perguntarmos uns aos outros, se esses caras tm tanta
grana como que no compram banheiros? O que estpido se voc pensar a
respeito, mas ns no pensamos, simplesmente continuamos a excurso, do-
entes como cachorros, mas determinados a ver o Everest ou morrer tentando,
e isso estava perto de acontecer.
Mas certa manh levantei cedo para dar uma mijada, e sa da casa
de ch e todas as nuvens tinham desaparecido. Era a primeira vez que no
estvamos completamente cobertos, nunca tnhamos visto nada mais alto que
a ponta dos nossos chapus e havamos excursionado por nvoas e florestas
como se estivssemos numa Amaznia gelada, sem a menor idia do que es-
tava ao nosso redor, ento quando eu sa pela porta naquela manh eu ainda
estava completamente inocente de qualquer viso real dos Himalaias, e alm
disso eu sou do Arkansas. Acho que todas as pessoas adquirem uma noo
de como as coisas devem ser grandes a partir de sua casa e sua infncia, e de
onde eu venho os vales eram coisas do tamanho de fazendas, rios eram des-
filadeiros por onde dava para vadear em quase qualquer parte, e montanhas
eram morrinhos de no mximo duzentos metros: a paisagem tinha uma certa
escala, e para mim era assim que as coisas eram, essa era a ordem natural, era
quilo que eu estava acostumado. Ento quando eu sa daquela casa de ch
no Dudh Kosi e olhei ao redor piscando com a luz do sol nascente, bem para
baixo naquela enorme abertura no mundo que aparentemente era um vale
que levaria pelo menos um dia para atravessar e uma semana para subir... e
ento, estando atrs desse vale de um quilmetro de profundidade e muito,
mas muito, mas muito acima dele, aquelas torres monstruosas de gelo e rocha
que eram obviamente montanhas inacreditavelmente grandes! Olha, se eu
no tivesse fechado os dentes, o corao tinha sado pela boca. E desde aque-
le dia, jamais deixei os Himalaias.
De qualquer maneira, sei que isso no explica completamente como
me tornei um monge budista tibetano, mas se eu contasse toda a histria de
como conheci Kunga Norbu e tornei-me seu discpulo e entrei disfarado no
Tibete, levaria a vida inteira, e alm disso George estava me olhando de lado
enquanto eu contava essas coisas do meu passado. Ele havia acabado de co-
mer, e ento me acenou com a mo e me cortou.
Shambala, Freds, Shambala. Voc estava me falando de Shambala.

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Sim, estava.
Pode me levar l?
Claro. Quer ir?
Se eu quero visitar Shambala? Se eu quero ver Shangril? Porra,
Freds, por que que voc no perguntou isso antes de tudo?
Porque visit-la no a questo. A questo salv-la, e isso tem
que acontecer aqui. Alm do mais, voc no teria acreditado em mim se eu
tivesse subido e perguntado a voc sem mais nem menos se queria visitar
Shambala.
Ainda no acredito em voc, Freds. Mas estamos na poca da mon-
o. No tem nada pra se fazer. E se voc estiver certo, bom... Ele sorriu.
Voc me leva l e me mostra, e ento eu vejo se posso ajud-lo.

Ento, uns dois dias depois, deixamos o Hotel Estrela ao amanhecer e


acordamos um dos motoristas de txi cujo carro era seu castelo e fizemos ele
nos levar at a Estao Central de nibus, e l localizamos nosso despachante
de costume que nos levou atravs da lama e de nibus mortos at uma lata
velha e decrpita hiperlotada. Em qualquer outra estao do ano teramos
subido para o teto e viajado em estilo ali em cima, mas como estvamos nas
mones, tivemos de nos apertar l dentro mesmo. Um rawang e sua esposa e
filhas estavam nas nossas poltronas, ento sentamos no cho entre as poltro-
nas da frente e a repartio que separa os passageiros do compartimento do
motorista. Cerca de uma hora depois, comeamos a tpica partida de Katman-
du. Sair do estacionamento e parar para tirar os caronas que haviam pulado
no teto durante a subida da rampa de lama. Parar para abastecer. Parar para
procurar uma pea de motor na parte sul da cidade. Parar para consertar um
pneu furado. Dessa vez, quando colocaram o estepe, descobriram que no
conseguiam fixar o pneu furado embaixo do nibus, onde outro estivera. De-
moraram uma hora tentando, e at mesmo o motorista desceu para dar uma
olhada. Era um cara enorme com bigodo preto, parecia um ex-gurka e nada
poderia abal-lo, concentrava-se na sua direo e normalmente deixava sua
tripulao cuidar de todos os outros problemas que toda viagem apresentava,
portanto olhar o pneu que no encaixava era uma concesso de verdade. Por
fim, ele deu de ombros e apontou e a tripulao fez que sim com a cabea e
entrou a bordo e empurrou todos os passageiros do corredor um pouquinho,
e manobrou o pneu furado pela porta, subindo os degraus e corredor adentro,
onde ficou, to alto quanto alguns passageiros e muito mais enlameado.
Ento deixamos Katmandu ao meio-dia, quando devamos ter partido

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s sete, o que no era ruim. Toda viagem de nibus no Nepal uma aventura,
e eu adoro mas George no. Nesta ele havia imergido num transe para tentar
escapar. Toda vez que saa do transe, olhava para o local do motorista e via o
mecnico enfiando a cabea para dentro do compartimento do motor com um
cigarro aceso entre os dentes, fazendo ajustes com o motor ligado, e George
gemia e tornava a entrar em transe. Uma gaiola de arame cheia de galinhas foi
colocada bem debaixo do pneu furado no corredor, e toda vez que as galinhas
olhavam para cima pensavam que iam ser atropeladas e comeavam a cacare-
jar feito doidas, at ficarem saturadas de pnico e dormirem, s para acordar
e passar pelo mesmo trauma novamente. Bem ao lado das galinhas estavam
trs excursionistas suos, respirando o fog denso de cigarros e fumaa de leo
de motor como se fosse ambrosia. Eram o tipo de viajantes suos que se v
na sia, to estressados pelos aspectos tecnolgicos de sua cultura que seus
valores se estilhaaram, e nada condiz melhor com esses tipos do que enfiar-
se at os joelhos em estrume e m adiministrao em algum pas atrasado da
sia, onde adquirem um ar de beatitude beethoveniana quando percebem
que no podem estar mais miserveis. Ento aquele nibus os estava agra-
dando infinitamente.
Enquanto saamos do vale de Katmandu aos trancos e barrancos, para
leste ou oeste, no sei dizer, e ele tinha seu costumeiro ar de sonho, nuvens
de mono filtrando a luz de forma que os campos verdes sobressaam como
anncios da Kodak, com aldeias na distncia em pequenas manchas de mar-
rom, cercadas por rvores em rosa ou lavanda. Campos frescos de arroz su-
biam at as nuvens em centenas de terraos, at ficar difcil determinar a dis-
tncia de uma colina porque no dava para acreditar que algum fosse plantar
numa encosta to ngreme. Os topos das colinas estavam por cortados por um
telhado de nuvens que ficava cada vez mais baixo e escuro at que finalmente
os prazeres da vista foram apagados por torrentes de chuva, to densa que
parecia que Deus havia apanhado o oceano ndico e jogado em cima de ns.
Uma tpica tarde de mono. Acho que o motorista no conseguia ver pelo
pra-brisa, mas ele apenas inclinou-se um pouco para a frente e continuou
como de costume.
Depois disso no havia nada para fazer seno meditar ou observar a
percia do motorista, que navegava s cegas por enormes buracos enlameados
e guiava o nibus por encostas que haviam entrado completamente a estrada.
Estas nunca eram limpos, mas os nibus passavam tanto por cima que acaba-
vam criando um novo caminho, estranhamente encrespado. Mas nosso moto-
rista avanava a passo de caminhada, calculando cada sacudidela para passar

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nos lugares ruins, o motor trabalhando na mesma rotao que as rodas, e a
todo instante nos recostvamos confortavelmente estrada real e continuva-
mos na nossa velocidade mxima de cerca de quarenta quilmetros por hora.

Ento, justo quando nossas bexigas estavam para explodir e nossos


crebros para implodir, paramos numa aldeia de beira de estrada. Os aldees
nos cercavam para nos cumprimentar e rompemos o cerco deles como uma
gangue de beques, correndo em ambas as direes estrada abaixo, nos limites
da aldeia, para nos aliviar. George, eu e os suos fomos especialmente bem
atendidos pelos meninos da aldeia, e mijamos nos arbustos com uma platia
considervel rindo de ns enquanto tentvamos no olhar ou pisar nas evi-
dncias enojantes e copiosas dos problemas intestinais de todos os viajantes
que estiveram l antes de ns. Naturalmente uma aldeia de estrada tem luga-
res prprios para cagar muito maiores que uma tpica aldeia de montanha, e
percebi pela expresso do rosto de George que no era preciso dizer isso a ele.
Retornamos ao centro da aldeia e nos sentamos a uma mesa sob um
longo teto de zinco. No havia muito espao entre a estrada e um rio, e esse
prdio sem paredes preenchia a maior parte dele. Prdios ao longo da es-
trada e subindo a colina haviam sido abandonados, e estavam no processo
de demolio. Mulheres silenciosas nos serviam grandes pratos metlicos de
cogumelos de dhal baat enquanto crianas nos cercavam pedindo dinheiro:
um garoto aparentando oito anos, mas que podia ter quatorze, fumava um
cigarro enrolado mo e ficava dizendo Doce? Cigarro? Dlar? Caneta esfero-
grfica? Uma gangue de meninos mais novos caava um porco entre as poas
de lama, correndo atrs do rabo at quase serem atropelados por um jipe. As
pessoas correram para saudar o jipe, mas ele no parou.
George dispensou seu dhal baat e comprou uma garrafa de soda-li-
monada e dois pacotes da biscoitos Nebico. Isto estava de acordo com sua
culinria costumeira enquanto excursionavam, o que ele chamava de alimen-
tao profiltica. Sabe, ele nunca realmente se recuperou de um antigo en-
contro com um prato de dhal baat que teve seu arroz insuficientemente limpo,
e tinha gosto de terra fresquinha, como ele gostava de dizer. Depois disso
ele no podia sequer olhar para a coisa sem sentir vontade de vomitar, en-
to acabou no apenas praticando profilaxia por uso de antibiticos, ou seja,
tomando plulas diariamente na esperana de desencorajar as bactrias de
se alojarem nele; tambm praticava uma alimentao profiltica, ou seja, s
comia batatas cozidas descascadas por ele mesmo, ovos cozidos descascados
por ele mesmo, biscoitos Nebico que ele mesmo abria e gua que ele prprio

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filtrava e triiodava. No funcionava, mas fazia com que se sentisse melhor.
Ento nos sentamos ali e George comeu sua dieta mdica enquanto
as nuvens mijavam em ns e os aldees ou ficavam ao redor de um pequeno
fogo a lenha debaixo do telhado de zinco ou corriam para cumprimentar um
veculo ou outro que passava. No fim das contas, tudo parecia uma pea de
teatro montada para George, chamada A Degradao da Aldeia de Estrada
Nepalesa, s que era real. Estradas eram construdas e as pessoas ou as usa-
vam para ir e se juntar aos desempregados em Katmandu, ou ficavam para
trs e tentavam viver margem do trfego de estrada, que teria funcionado
se s alguns estivessem tentando, mas com todos tentando nenhum poderia
ser bem-sucedido, e ao redor deles os terraos caam aos pedaos na chuva.
Mas eu nunca disse uma palavra a George sobre isso. Simplesmente
deixei que ele o visse.
Uma hora depois, a tripulao do nibus decidiu que era hora de par-
tir, e todos tornamos a subir a bordo e nos enfiar em nossos lugares. Partimos
outra vez, mais ou menos na hora marcada para chegarmos em nosso destino
final. Quase imediatamente dobramos esquerda numa estrada que parecia
sada de um manual de engenharia civil, uma ruela estreita de asfalto de cerca
de dois nibus de largura em seu ponto mais largo, negra como carvo e per-
feitamente lisa, com sarjetas de concreto e contrafortes e suportes e drenos,
e grossos cabos cobrindo a encosta sobre os muitos ziguezagues que a estrada
fazia.
Ei disse George, animado. Os suos passaram por aqui.
Isso mesmo respondi. Esta a estrada que esto planejando
construir at Chhule.
So os suos que vo faz-la?
No, eles j terminaram. outro pessoal, ningum sabe ao certo
quem.
Os ziguezagues marcavam a encosta como costuras numa roupa, mas
o ngulo era um pouco inclinado para os padres nepaleses, e nossa lata velha
s fazia o caminho num passo de caminhada, reduzindo ainda mais nas cur-
vas. Cada curva fechada era um esforo imenso para o motorista, pois aquele
nibus, como todos os nibus indianos, tinha um volante que devia ser girado
trs ou quatro vezes s para desviar de uma pedra na estrada, quanto mais
para fazer um oitavo. Nosso motorista tinha de abrir um espao igual ao de
um vaqueiro jogando o lao, enquanto um de seus assistentes, pendurado na
porta, avisava quanto espao havia para manobrar antes que sassemos da es-
trada e cassemos no precipcio. O sistema de sinais do assistente consistia de

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gritos de pnico de intensidade varivel, de modo que cada vez que virvamos
para a direita, achvamos que era o fim e as galinhas tinham certeza. Ficamos
nisso a tarde toda. No fizemos nada seno percorrer uma distncia vertical,
e por isso trs horas depois de deixarmos a aldeia da estrada ainda podamos
olhar bem para baixo e ver seus telhados, um fato que George parecia no
conseguir aceitar.
Olhe s para isso ele gemia a cada volta. Ainda est l.
Mas ento alcanamos as nuvens e no conseguimos ver mais nada.
As horas passaram e foi ficando mais escuro. O motorista olhava atra-
vs dos decalques do pra-brisa para a nvoa espessa, dirigindo por telepatia.
Comecei a me sentir todo quente e confortvel, embalado pelo movimento
do nibus, como se eu estivesse numa casa de ch e o motor fosse um fogo.
Adoro viagens assim. Quero dizer, para que serve a vida, afinal? Para dias exa-
tamente iguais a este, se voc me perguntar. Estvamos a caminho de Sham-
bala, afinal de contas. Ningum podia esperar que fosse fcil.
Tendo transcendido todas as emoes transitrias, George tornou-se
filosfico.
melhor que isto seja mesmo a coisa de que voc me falou disse.
E respondi.
Ele parecia duvidar.
D pra perceber como um vale remoto pde ficar oculto aqui em
cima antigamente, mas como que eles fazem agora? Quero dizer, como
que evitam que os satlites os localizem?
No evitam. Eles esto nas fotos dos satlites.
Pensei que fosse uma cidade secreta.
E , mas hoje em dia, mais como uma cidade disfarada. O go-
verno em Katmandu sabe que ela est l, mas acham apenas que uma de
suas aldeias nos vales altos, de populao tibetana. Algum do pancha-yat do
distrito passa de vez em quando, e todos so muito amigos, ningum diz a ele
onde ele realmente est. O monastrio no parece to importante assim, e a
maioria dos lamas some de vista quando h visitantes por perto. Pagam seus
impostos, e enviam um representante ao pan-chayat, e so deixados em paz,
como qualquer outra aldeia remota.
Ento ela no parece mgica?
No para os coletores de impostos.
Nada de torres douradas e palcios de cristal e tudo o mais?
Bom, tem alguma coisa no monastrio. Mas a verdade que quase
ningum do Nepal aparece por l. Katmandu parece pensar que ela uma

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aldeia tibetana que foi apanhada do lado errado quando formalizaram a fron-
teira com a China. O que essencialmente verdade. Alm do mais, Katmandu
no presta a menor ateno a aldeias quase do outro lado, quanto mais uma
to remota assim.
Ento ela est segura.
Mas o negcio que, se muitas pessoas comearem a aparecer, o
segredo certamente acabaria sendo descoberto.
Da a parania com a estrada.
Exato.
Muito depois, comeamos a parar nas aldeias altas, iluminadas por
lampies de querosene e pelos faris do nibus. A cada parada, alguns pas-
sageiros saam e o resto se acomodava numa espcie de estupor, at que
finalmente passava da meia-noite e estvamos entrando numa aldeia com-
pletamente escura que era O Fim da Estrada. O motorista buzinou e camos
para fora do nibus como aleijados, e os donos da casa de ch surgiram e nos
cercaram.
Aps pegarmos nossas mochilas do teto do nibus e descobrirmos
que estavam encharcadas, eu e George seguimos um homem at uma casa de
ch que eu havia freqentado antes. Ao entrarmos cambaleantes no quarto
superlotado do segundo andar dei uma olhada na cozinha, e l, no brilho fraco
de uma lanterna de Coleman, estava nosso motorista, curvado sobre o fogo,
engolindo grandes punhados de arroz fervido, terminando de limpar um gran-
de prato de metal com expresso rgida e movimentos regulares. Mais um dia
de trabalho para ele: dezessete horas dirigindo um nibus louco por pssimas
estradas num tempo horrvel, certamente uns dez trilhes de giros daquele
volante velho. Fiquei feliz em pensar que esse tipo de heri, sado das pginas
de Homero, ainda caminhava na face desta terra. Quando levantssemos na
manh seguinte ele e sua tripulao j teriam ido embora h muito tempo, de
volta a Katmandu, onde comearo o pico inteiro de novo no dia seguinte.
Algumas pessoas realmente trabalham para viver.

A aldeia no fim da estrada estava no mesmo estado que a aldeia de


estrada no dia anterior: concentrada na grande rodovia de terra batida que a
partia em duas, construes novas aglomeradas ao redor do fim da estrada,
construes velhas demolidas para se obter materiais de construo ou lenha,
e a coisa inteira cercada por campos de cagar, especialmente pelo rio correndo
do outro lado da cidade. Isso acontece por causa da falta de papel higinico,
mas no bom para o suprimento de gua deles. Ao terminarmos nosso ser-

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vio matinal ali, George comentou:
No vejo por que eles no podem acreditar em micrbios invisveis.
O ar invisvel. Os deuses deles so invisveis.
A teoria dos germes no intuitiva, George.
Nem a religio.
No tenha tanta certeza disso.
Mas por que deveria haver uma diferena?
Pode ser que a razo para a existncia do universo seja uma questo
mais premente para a maioria das pessoas do que por que elas ficam doentes.
Isso loucura.
Alm do mais, se voc conseguir uma resposta boa o bastante para
a primeira pergunta, ento a segunda estar respondida tambm, certo?
Ele dignou-se a me olhar com os olhos apertados, de um jeito suspeito
que ele tem, um olhar que freqentemente dirigia para mim.
Voltamos nossa casa de ch, e depois de um caf da manh de Ne-
bico e ovos cozidos, seguimos nosso caminho. Mochilas nas costas, a trilha
descoberta, finalmente excursionando.
Na maior parte das estaes esta seria a parte mais divertida: excur-
sionar, uma das atividades mais gostosas que a humanidade conhece. Mas
na mono tudo fica muito molhado. Trilhas tornam-se correntes, correntes
tornam-se rios, rios tornam-se torrentes assassinas. H um grande aumento
no nmero de insetos, no barro, na umidade e nas doenas.
Quanto a mim, gosto de excursionar nas mones. Mas levo comigo
um pequeno guarda-chuva e um par de botas com o fundo escavado at se
tornarem ganchos de plstico, por isso eu tinha menos trabalho com as tri-
lhas escorregadias do que George, que desdenhara esses acessrios e sofria
as conseqncias. Ele tendia a escorregar encostas abaixo, e sua cabea estava
sempre molhada, o que descobri, raramente leva ao bom humor.
Mesmo assim, prosseguamos na caminhada. Haviam sumido porm
as grandes vistas que em outras estaes eram uma alegria to grande. Na
mono tudo o que voc v so nuvens, neblina, chuva, e seja o que for que
estiver na pequena bolha de visibilidade ao seu redor, tudo parecendo verde
e molhado e de algum modo aliengena, agora que sua ateno est voltada
para isso ao invs de coisas distantes. As rvores cheias de musgo parecem
estranhas e fantsticas, a trilha um fio avermelhado de lama que leva voc
por plantas rasteiras verdes gotejantes, e o chorten ou muralha de mani oca-
sionais aparecem por entre a neblina como alguma coisa sada do Bhaghavad
Gita, o que de certa forma realmente . E de vez em quando as montanhas

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aparecem por entre brechas nas nuvens como coisas vivas voando sobre sua
cabea. Ah, uma coisa espacejante isso de viajar na mono, e se voc tiver
seu guarda-chuva, suas botas e uma vara para afastar as sanguessugas, pode
realmente ser divertido.
Se voc no tem essas coisas... bom, fica que nem o George. Nenhum
dos seus grupos de excurso jamais saiu na mono, e portanto, naturalmen-
te, ele tambm no, e agora estava pagando o preo porque tinha se esque-
cido de como fazer isso, se algum dia soube. Toda hora ele caa em trechos
escorregadios e pisava nas correntes, at ficar mais molhado que no banho. A
chuva batia em seus olhos e ele achava que no havia nada mesmo para se ver,
e como ele no estava olhando as sanguessugas ficavam caindo a todo instan-
te em cima dele, o que uma coisa dolorosa e sem conseqncias negativas,
mas desagradvel se voc no gosta. Andvamos passando por arbustos ou
capim alto, e se voc observasse, perceberia algumas das pequenas serpenti-
nas negras contorcendo-se, tentando sentir seu calor, e se achassem, pulavam
a bordo e se esgueiravam para dentro de meias ou calas ou botas e sugavam
seu sangue. Sempre que George olhava para baixo e pegava uma em flagrante
nas suas pernas, uivava.
Merda! Merda! Merda! Ai, meu Deus, sanguessugas!
Passe repelente de mosquitos que elas caem na hora.
Eu sei. E deixava a mochila cair numa poa de lama e se movia
como se tivesse cobras em cima dele.
Tentando faz-lo se sentir melhor eu disse:
Porra, a primeira vez que eu vim para c com meus colegas, fomos
excursionar, e sabe, l em casa, quando voc mordido por mosquitos no
brao alguns caras prendem eles tensionando a musculatura dessa regio, e
ento os mosquitos no conseguem tirar o bico l de dentro, e ainda por cima
tambm no tm vlvula para parar, ento vo inchando com seu sangue at
explodirem, e de onde a gente veio isso era considerado muito engraado.
Ento um dos meus companheiros foi mordido por uma sanguessuga e disse:
Vou ensinar esse bicho aqui a no morder um cara do Arkansas, ele vai ver o
que bom, vou dar-lhe um tratamento de mosquito. E tensionou o brao e
comeamos a olhar, mas aquela sanguessuga no era normal, devia ser uma
daquelas grandes, tem cerca de dez milhes de vezes a capacidade de um
mosquisto, e ento comeou do tamanho de um raminho, mas foi crescendo,
crescendo, crescendo at ficar igual a uma melancia preta pendurada no brao
do meu colega. Ele caiu desmaiado e tivemos que espremer a sanguessuga
para tentar fazer uma transfuso de volta para ele antes de queim-la, mas ele

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ficou branco feito cera por mais de uma semana. No engraado?
George no respondeu.
Caminhamos assim por cerca de trs dias. Durante todo esse tempo
cobrimos o cho pelo qual a estrada proposta passaria quando a construs-
sem, o que eu volta e meia falava para George, mas ele parecia imune a essa
perspectiva. Na verdade, me pareceu que ele estava comeando a achar que
uma estrada para l no seria m idia.
Na quarta manh ele disse:
Qual , Freds, onde que fica esse lugar?
Estamos quase l. Uns dois dias. Mas primeiro temos de atravessar
ao pas ao redor de Chhule.
O qu?! Por qu?
L onde fica o posto do exrcito nepals. Este aqui o ponto ex-
tremo norte, onde os excursionistas tm permisso de ir, sabe, aquela zona
sobre a qual entraram em acordo com os chineses. A zona desexcurssionaliza-
da... vinte quilmetros ou coisa parecida.
Ah! Eles levam isso mesmo a srio?
Pode apostar. Tm um batalho inteiro baseado em Chhule, por
volta de uns cem soldados, tudo para impedir que qualquer um, menos os
nativos da regio, avancem para o norte.
Mas e quanto a esta estrada que o preocupa tanto?
Eles planejam constru-la para passar bem dentro de Chhule. to
perto de Shambala que seria fatal para o vale.
Bom.
O qu?
Quero dizer, bom que estejamos to perto.
, estamos quase l.
O que era quase verdade. O fato era que deixar a trilha para circundar
Chhule significava atravessar o pas, e no h nada mais duro que atravessar
a p o pas nas florestas do Himal. mida, vertical, densamente coberta com
folhagem infestada de sanguessugas: um trabalho horrivelmente duro, num
pas normalmente deixado para os itis, que fazem bom uso dele. Mas ha-
via uma espcie de ressalto bem acima da cidade que poderia ser utilizado
como um caminho se fosse possvel encontr-lo: os habitantes de Shambala
o usavam desde que Chhule fora fundada, mas faziam o melhor possvel para
no deixar rastros de sua passagem, ento era difcil localiz-lo na nuvem de
neblina. No fim da tarde descobrimos o caminho para ele, e at chegamos a
encontrar um ponto quase horizontal para nosso acampamento noturno.

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George, entretanto, no conseguia ser convencido nem de que aquele
era um bom ponto para acampamentos nem de que estvamos no caminho
de Shambala.
O que voc acha? perguntei. Voc acha que ia ser fcil chegar
a Shambala? No tem nenhuma superrodovia at l. Na verdade, acabamos
de ver o fim da trilha. Todo o restante do caminho atravessando o pas.
Isto era verdade, mas uma vez passando Chhule podamos descer de
volta ao fundo do vale. Uma vez l, comeamos imediatamente a andar para
dentro do abrigo de uma enorme floresta de rododendros, que preenchia uns
bons dois quilmetros do vale. Como a mono havia aoitado esse ano to
cedo, a floresta inteira ainda estava em florao, cada rvore uma exploso de
flores de um rosa, branco ou lavanda muito ricos, cada uma grande e brilhante
e orvalhada. Caminhamos sob um teto de milhes dessas maravilhas, com
a neblina esgueirando-se entre os galhos negros retorcidos, e era tudo to
estranho e extico que at mesmo George calou a boca, e continuou andando
com a boca escancarada.
Alm da floresta de rododendros, entramos na estranha regio de ve-
getao rasteira tropical-rtica que cobre os vales dos Himalaias na zona entre
aproximadamente quatro e cinco mil metros. Para mim esta a Terra de Deus,
prados nas montanhas cobertos com urzes, musgos pontiagudos, lquen, pe-
quenos arbustos e flores alpinas e de tundra. Aqui o vale tinha uma ntida for-
ma de U, uma coisa glacial com paredes inclinadas de granito, e subimos por
ela como formigas no fundo de uma piscina vazia. O cho do vale tinha cursos
dgua prateados serpenteando por toda sua extenso, e ao caminharmos ao
lado dessas correntes glaciais, podamos ouvir rochas acomodando-se no fun-
do, na nossa cara. E erguendo-se contra o vale, de cada lado, estavam os picos
nevados e verticais da crista do Himal, embora nessa excurso quase no os
tivssemos visto por causa das nuvens.
Estvamos nos aproximando da fronteira entre o Nepal e o Tibete. A
tendncia geral da cordilheira de leste para oeste, mas existem inumerveis
pontos de virada, todos torcidos e contorcidos de uma forma que s seria
possvel quando um continente esmagado contra outro em alta velocidade.
A fronteira poltica tenta acompanhar a crista da cordilheira, mas em algumas
reas existe um n de desfiladeiros que se cruzam e no fica nem um pouco
claro onde a crista. Nessas reas, a fronteira fica maluca, e bem numa
dessas aberraes, onde cordilheiras de seis mil metros batem de frente umas
com as outras e elevam alguns picos at a sete mil metros, que o alto vale de
Shambala est localizado.

147
Ainda a alguns quilmetros ao sul, George e eu chegamos a uma bi-
furcao em nosso vale, oferecendo rotas a norte e oeste. O caminho da direi-
ta era uma longa e gradual subida at um passo que servira durante sculos
como uma grande rota comercial entre o Nepal e o Tibete. Era esse passo,
Nangpa La, que explicava o posto do exrcito em Chhule: seu trabalho era
fech-lo.
O caminho da esquerda estava bloqueado por uma pequena muralha,
que escalamos, e sobre ela havia um vale raqutico, alto e comprido, com uma
geleira ainda enchendo seu fundo. Seguimos a geleira para o alto at uma
ferradura de picos pontiagudos. A muralha-ferradura era a ltima proteo
de Shambala contra visitantes acidentais, e ao chegarmos ao topo da geleira,
olhando para baixo, para o cascalho e os lagos de gelo derretido e os seracs
azuis, e depois para cima, para a grande muralha curvada de pedra britada,
George disse:
Porra, Freds, tem certeza de que no se perdeu?
A verdade era que este era o ponto onde eu sempre me perdia. Eu
sabia qual o ponto baixo no anel da ferradura que era a nossa passagem, mas
cruzar a geleira e os campos nevados para chegar ao seu fundo no era fcil,
especialmente com nuvens ao nosso redor enchendo o circo com uma neblina
mais espessa que algodo. Mas acabei levando a gente at l, utilizando uma
ocasional linha de pegadas de iti para me guiar. Eles sempre tomam a linha
mais limpa em qualquer regio de difcil acesso, mas esses itis pulam sobre
abismos que os humanos podem apenas olhar tremendo, e ento acompa-
nhar seus rastros pode no ser confivel.
No sop da muralha tivemos que acampar, num jardim de pedras que
parecia o campo de golfe do diabo. E na manh seguinte estava nevando forte,
condio miservel para um passo a quase seis mil ps, ento colocamos os
sapatos com grampos e comeamos a subir. Em pouco tempo estvamos to
alto que nem lquen havia. De vez em quando vamos pegadas na neve, de
pessoas, de itis e leopardos da neve, e mais alto ainda, uns desvios discretos
na trilha. E no meio da tarde, para surpresa de George, as nuvens sumiram.
Sabe, o lado nepals da crista apanha as mones e oferece umas centenas
de centmetros de chuva todo ano, mas a apenas trinta quilmetros ao norte,
no Tibete, quase um deserto, s recebendo cerca de dez centmetros. Ento,
na crista propriamente dita, existem todos os tipos de microambientes onde a
quantidade de chuva alguma coisa entre os extremos, e muito mais fcil de
se viver. O vale de Shambala tinha justamente o melhor clima possvel para a
regio, um dos motivos pelos quais a aldeia est localizada ali, tenho certeza.

148
De qualquer forma, subimos sob um cu claro, num sol brilhante com vento
frio sobre um oceano de nuvens, sombras negras como a noite e cada rocha
despontando da neve acumulada pelo vento, e to fceis de distinguir como
se voc estivesse com um microscpio. Estvamos a no mais de quinhentos
ps abaixo de nossa entrada, e agora uma tnue linha de pegadas ficava clara,
pegadas individuais exibindo dedes enormes.
Olha eu disse. Pegadas de iti.
Qual , Freds? No acredito nesse troo.
George, voc mesmo salvou um iti em Katmandu! Voc o vestiu!
Voc o apresentou a Jimmy Carter! Voc lhe deu seu bon dos Dodgers!
T legal, t legal. Com relutncia, ele admitia a realidade do que
havia visto com seus dois olhos. Mas o que um iti estaria fazendo aqui?
O que um humano estaria fazendo aqui, andando descalo?
George no respondeu.
Acompanhamos as pegadas, que desdenhavam desvios e se dirigiam
direto para o passo. O ar era muito rarefeito, e demorou um pouco para atra-
vessarmos a ltima seo, mas l no passo havia uma linha de chortens e
muralhas de mani, e bandeiras de oraes em frangalhos por causa do vento
constante, e era uma viso animadora, que tornava a ltima seo uma escada
rolante.
Podamos apenas suportar ficar no passo alguns minutos, pois o vento
era brutal. Ao nosso redor todas as cordilheiras se chocavam, cortando nossa
viso do Tibete ao norte, e na verdade restringindo nossa viso em todas as
direes. Bem alto no vento veio um guincho breve, e apontei para George o
que parecia um pedao de neve ambulante. Um leopardo da neve, ajudando
a guardar o vale sagrado. Mas George no acreditava em sua viso mais do
que na memria.
Ento iniciamos nossa descida num vale estreito, e bem alto, embora,
como tivssemos uma viso area, aquilo no parecesse alto na hora. No cho
do vale havia o costumeiro cascalho depositado por meandros de correntes,
que cortavam entre pequenos pedaos de terreno verde e amarelo. Acima
ficavam as cabanas abandonadas dos criadores de iaques, algumas plantaes
de batata marrom, algumas pastagens cercadas por muralhas de pedra e al-
guns chortens. Mais abaixo, alojados nas costas de uma moraina antiga, ha-
via um aglomerado de construes de pedra, os telhados de laje fumegando
ao sol do meio-dia. Os edifcios eram cercados por tendas de nmades. Em
resumo, era uma aldeia de montanha himalaia completamente comum, sem
nada para distingui-la, exceto talvez o que pareciam as runas de um antigo

149
monastrio, construdo numa cordilheira rochosa na muralha do lado do vale
em estilo de fortaleza dzong.
Sentindo meu peito bater feliz com as bandeiras atrs de ns, estendi
uma das mos.
L est eu disse a George. L est Shambala, o palcio de Ka-
lapa, o Reino do Ltus! Viva!
Ele ficou me olhando muito estranho.

Bom, acho que ele estava esperando o castelo da Disneylndia ou ca-


sas de cristal flutuando a dez metros do cho, mas no assim. No havia
nada a fazer, a no ser deixar que ele se acostumasse, ento parti descendo a
trilha e ele acompanhou.
Num instante, o coronel John pulou sobre ns por detrs de umas pe-
dras, gritando Alto! com toda a fora dos pulmes. George quase morreu
de susto.
A nossa frente estava um ocidental baixinho e magro com uma cara
torta e murcha, vestindo uniforme de combate camuflado e carregando uma
grande e velha metralhadora, apontada direto para ns.
Tudo bem! eu disse para os dois. Sou eu, coronel! Eu e um
bom amigo.
Ele ficou nos encarando intensamente, como um pssaro. Seu rosto
era estranho, enrugado como o rosto de um velho monge que tivesse passado
anos demais ao sol em grandes altitudes... ou, dadas as roupas, como se esti-
vesse lutando numa guerra nas montanhas h vinte ou trinta anos. Uma gran-
de cicatriz no lado esquerdo de sua cabea reforava a ltima opo, assim
como o corte militar quase raspado dos anos cinqenta. Mas ento os colares
de turquesa e coral e os amuletos pendurados no uniforme traziam de volta
a imagem de monge, assim como os olhos, que tinham um pouco de asitico.
Tudo considerado, era como se um velho monge tibetano e um sargento dos
fuzileiros aposentado tivessem se juntado num nico corpo. O que era mais
ou menos o caso.
George falei com cuidado , este o coronel John Harris, ex-CIA
e Fuzileiros Navais. Ele ajuda na segurana do vale atualmente.
Eu sou a segurana do vale frisou o coronel num forte sotaque
do Meio-Oeste.
Ok, tudo bem, bom, este George Fergusson, coronel. Ele est aqui
para nos ajudar com o problema daquela extenso de estrada para Chhule.
Prove cortou o coronel.

150
Bom comecei, sem saber o que fazer. Ento passei a falar em ti-
betano, lenta e claramente, pois o coronel uma das poucas pessoas na Terra
que falam tibetano pior que eu. Cantei uma rpida orao aos Kng-chog Sum,
os Trs Preciosos. Sannggyela kyabsu chio conclu, querendo com isso
dizer Busco refgio no Buda.
Ah! entendeu o coronel, e deixou a arma pender de sua faixa no
ombro. Juntou as mos e curvou-se para ns como um monge novio.
Honrado pela sua presena ele disse em tibetano Gendunla
kyabsu chio , que quer dizer Busco refgio na vida monstica, o que, para
John, era realmente verdade.
Estamos indo para o vale contei-lhe, ainda em tibetano. Voc
vem esta noite?
Montando guarda respondeu.
Franziu a testa e disse em ingls:
Deso amanh s, ...h, oito horas!
Vejo voc no caf, ento repliquei e comecei a descer a trilha
com George grudado em mim.
Que diabos ele? George me perguntou quando j estvamos
fora de alcance.
Bom, Shambala congrega gente de todo o mundo, voc sabe. Se
eles deparam com o vale e tm o esprito correto para ele, permanecem. Se
no tm o esprito correto, nem sequer o reconhecem. Voc ficaria surpreso
com a quantidade de excursionistas que chegam no passo por acidente e ape-
nas acham que deram com outra aldeia remota e vo embora.
George no respondeu. Finalmente ele disse:
Quando foi que esse coronel John chegou?
Ele estava na CIA quando ajudaram a resistncia tibetana a lutar
contra os chineses, nos anos sessenta. Sabia disso?
No.
Eles souberam guardar bem o segredo. John passou alguns anos em
Mustang com um grupo de guerrilha. Ento deve ter chegado aqui no comeo
dos anos setenta. Agora ele monge, e tambm uma espcie de departamen-
to de defesa de Shambala.
Departamento de defesa disse George.
Camos para o fundo do vale feito uma avalanche, e chegamos l logo
depois do pr-do-sol, com os joelhos latejando. Levei George direto casa
da famlia de Kunga Norbu, e ao descer as ruas estreitas de pedra por entre
os prdios familiares de trs andares, eu sentia os cheiros de ch com leite e

151
fumaa e l molhada de iaques e eram como uma faca enterrada no corao
de minha memria, e comecei a rir e gritar al para as pessoas por que pass-
vamos. Uma neve suave cintilava no ar como fragmentos de mica, e quando
dei por mim estava danando e girando na rua, embriagado pela volta do lar.
A irm mais velha de Kunga Norbu, Lhamo, cumprimentou-nos na por-
ta de sua casa com um grande sorriso e nos levou para o andar de cima, at a
cozinha, e nos fez sentar sobre um banco largo contra uma parede com um co-
bertor e comeou a nos alimentar. A maior parte da famlia se juntou para ver
George e falar comigo: a me velhinha de Kunga Norbu, suas irms mais novas
e suas famlias, alguns parentes mais distantes que trouxeram, e parentes de
parentes, at o espao ficar superlotado. Fiquei sentado ali, aquecendo os ps
ao fogo e tentando lembrar do meu tibetano para falar com eles. Lhamo nos
ofereceu um banquete, tampa e ch de manteiga, claro, mas tambm queijo
de iaque, margarina, um creme seco chamado pumar e uma espcie de bolo
de queijo que eles chamam de thud, talvez pelo som que faa quando chega
ao estmago. Todos os gestos e rostos familiares e o cheiro da fogueira acesa
com estrume de iaque me cativaram, e com alegria tentei contar-lhe de nossa
viagem.
George, claro, permaneceu quieto o tempo todo, evitou tomar seu
ch de manteiga e comeu o mnimo possvel de comida. Mesmo essa quanti-
dade significava que sua dieta profiltica havia acabado, e me parecia que ele
estava preocupado com isto, ouvindo sua digesto e talvez acrescentando em
sua mente a quantidade de antibiticos que havia trazido. Ele olhava o apo-
sento, os tapetes e sachs e cabaas e panelas de cobre brilhante e o aquece-
dor de ferro enegrecido e os utenslios pendurados e o braseiro e as grandes
lascas de manteiga e as caixas de nyindrog e o tear no canto, e ele parecia
cansado e abatido, como se isso no fosse nem um pouco o que ele esperava.
Acho que ele viu apenas uma sala esfumaada e hiperlotada de madeira, e
tijolos, e isso o deixou arrasado.
Bom, acho que a vida numa aldeia budista dos Himalaias no do tipo
que revela todas as suas belezas de uma tacada s, especialmente na poca
da mono, embora, como eu j disse, o vale de Shambala seja protegido do
pior desse clima. Mesmo assim, chovia ou nevava uma hora ou duas todos os
dias. E desde que os chineses invadiram o Tibete, Shambala tem sofrido de
superpopulao, servindo como uma espcie de campo de refugiados avan-
ado secreto. por isso que as grandes tendas de l de iaque dos nmades
das montanhas cercam a aldeia, e por isso todas as casas velhas de pedra e
o monastrio de Kalapa esto to cheios de gente. A exploso demogrfica

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provocava problemas, e as coisas no estavam em grande forma para impres-
sionar George. Lhamo tentou, colocando-nos no melhor quarto da casa, sobre
cozinha, onde era mais quente, mas George vivia tendo pesadelos em que
a casa estava pegando fogo porque a fumaa do fogo da cozinha entrava no
nosso quarto e tinha cheiro de casa queimada. Ento, toda manh ele cam-
baleava para fora do quarto, insone e exausto, e diante de seus olhos havia
uma aldeia nas montanhas estranhamente cheia de gente, como se fosse dia
de bazar, s que no era, e crianas doentes reclamavam de gripe e o Dr. Gho-
endrak andava pela chuva torcendo as mos, porque todos os bons remdios
de plantas e minerais de Mendzekhang, o hospital do monastrio de Lhasa, h
muito haviam acabado.
A impresso que George tinha das coisas no melhorou quando Kunga
Norbu veio dizer al e seu olhar simplesmente passou atravs de George em
seu estilo costumeiro, e ento nos designou para trabalhar com uma equipe
reconstruindo paredes de terraos, que trabalho do tipo forado, incluindo
quebrar pedras com uma marreta igual quelas de desenhos animados. Um
dia ou dois daquilo e George estava infeliz.
Merda, Freds, eu podia estar tomando banho de sol em Thamel e
estou aqui quebrando pedra. Isto no Shambala e voc sabe.
Assegurei-lhe de que era.
Ento por que que est to lotada? Cada casa tem duas ou trs
vezes o nmero de pessoas que deveria ter, e ainda tem todas aquelas tendas.
Os sherpas nunca viveriam assim.
Contei-lhe o problema dos refugiados. Sobre pessoas atravessando
desfiladeiros inatravessveis para fugir dos chineses, ou se arrastando para
subir o intransponvel desfiladeiro que caa do vale at o plat tibetano, arris-
cando-se a morrer e freqentemente perdendo-se na esperana de escapar.
Ento so condies de emergncia disse George, surpreso.
Se voc ainda puder chamar assim depois de quarenta anos.
Naquela noite George olhou ao seu redor com um pouco mais de
ateno. E pela primeira vez ele reparou que havia pessoas doentes na casa
conosco. Uma prima de Lhamo, chamada Sindu, tinha um menininho que
estava ficando fraco com a febre. E essa prima Sindu era jovem, quase uma
menina, com um bocado de sangue nepals, de forma que tinha o rosto mais
bruto que o dos tibetanos, um desses rostos da fronteira que to bonito que
mal d pra crer que real. E nenhum marido vista. Ento George ficou sen-
tado ali, olhando-a, enquanto ela se movia pela cozinha tratando de seu beb,
e eu podia v-lo adicionando suas plulas mentalmente.

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No dia seguinte, o coronel John nos escalou para uma corrida de lenha,
o que significava pegar uma fileira de iaques e lev-los para ficar no vale abaixo
a manh inteira, at a extremidade superior do desfiladeiro que serpenteava
at o Tibete. Iaques so grandes delinqentes cabeludos, mal-humorados e
dados a exploses de revolta e no-cooperao, e o coronel os guiava como
se fossem prisioneiros de campo de concentrao, batendo fortemente neles
com seu cajado e recebendo apenas olhares de seus grandes olhos redondos
e biliosos.
Por volta do meio-dia, deixamos os iaques nos prados e escalamos
a encosta sul da parede do vale at alcanarmos um bosque de pinheiros. O
coronel John retirou trs machados pequenos de sua mochila, coisas da Idade
do Ferro, sem nenhum fio, e comeamos a trabalhar cortando as rvores que
ele apontava.
Cara George disse descontente enquanto trabalhava , isso
terrvel! No isso o que chamam de desmatamento?
O coronel e eu paramos para olhar para ele.
No h escolha disse o coronel. Estrume de iaque no queima
sem um pouco de madeira no fogo.
Mas a eroso...
Eu sei da eroso! gritou o coronel, quase jogando o machado em
George. Ns deixamos o toco e as razes para suportarem o que puderem e
replantamos com sementes. Dava machadadas furiosas na rvore em que
trabalhava. Por trs mil anos este vale teve uma populao estvel, mas
com o Tibete escravizado o que o dalai lama pode fazer? Este um dos poucos
refgios.
George perguntou, hesitante, se alguns dos refugiados no poderiam
ser transferidos para as aldeias tibetanas e acampamentos na ndia.
Quem voc mandaria? perguntou o coronel. Mandar para
fora do ltimo lugar livre e completo da Terra? Mandar para alguma fazenda
em Madrasta, onde eles morrem de doena pela altitude baixa? Eu j os vi
l embaixo; leve-os a uma montanha, como ns fizemos quando levamos a
resistncia para o Colorado e eles correm e pulam na neve! Levamos um iaque
de um zoolgico ali perto e eles correram e o abraaram! Ps uma rvore
abaixo com uma machadada vigorosa. Eu no gostaria de escolher quem
tem de sair daqui.
Conte a George sobre suas guerrilhas com os khampas sugeri.
John suspirou.
Levei aqueles sujeitos ao Colorado naquele tempo em que voc

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podia contar com o governo americano para combater os comunistas e per-
guntei, num quarto repleto deles, quantos pulariam de um avio para lutar
contra os chineses. Eles no entendiam porra nenhuma de pra-quedas e to-
dos levantaram a mo. E eu disse, vocs so o meu tipo, rapazes! Era assim
que o Corpo de Fuzileiros costumava ser antes de ficar frouxo! Vinha para c
e infernizava a vida daqueles assassinos! Isso at aquele covarde do Birendra
nos trair!
Com isso ele atacou outra rvore, dando machadadas como se fosse
nos joelhos do rei do Nepal, e resmungando frases desconexas que, percebi,
pouco significavam para George.
Sopa e caf em latas de alumnio, correndo at os peitos estoura-
rem! Chop chop chop. Chinas de um lado e gurkas do outro! Espalhados
aos doze ventos! Chop chop chop. O dalai lama sugeriu a rendio, mas
quem poderia se render a Birendra? Pachen preferiu cortar a garganta e no
o culpo! Eu tambm deveria ter feito isso! E botou a rvore abaixo, balan-
ando ferozmente.
Esperando distra-lo, sugeri em tibetano que j tnhamos cortado mais
madeira do que os iaques poderiam carregar.
Vamos carregar tambm ele rosnou para mim em ingls e conti-
nuou a cortar feito uma serra eltrica.
A tarde quase chegou ao fim antes de retornarmos ao vale debaixo
de uma chuva fria, sobrecarregados de pinheirinhos. Deixei o coronel seguir
nossa frente para poder responder s perguntas que George me fazia com
os olhos. O coronel e alguns khampas, eu disse, haviam continuado a lutar
depois que o rei Birendra se rendera a Mao, e ordenara o exrcito nepals a
auxiliar os chineses a destruir as guerrilhas tibetanas baseadas em Mustang.
Depois desse desastre o coronel e alguns khampas sobreviveram nas monta-
nhas do Tibete at que foram emboscados ou coisa parecida: o coronel no se
lembra muito bem porque isso foi quando ele foi ferido na cabea, e ele vagou
desmemoriado nas vastides do Tibete por um tempo desconhecido at que
apareceu no desfiladeiro de Shambala, como se estivesse em casa. L, o Dr.
Choendrak o curou e recuperou sua memria, pelo menos at um certo ponto.
Ele ainda est um pouco desnorteado comentei.
Eu notei.
Dependendo de que lngua voc falar com ele, ele age completa-
mente diferente.
George olhou para a pequena figura troncuda levando os iaques nos-
sa frente.

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Aposto que ele teve seu centro de linguagem afetado, e se apren-
deu a maior parte de seu tibetano depois do acidente, ele deve ter armazena-
do no outro lado do crebro. Ento, dependendo de que lngua voc utilizar
com ele, uma metade diferente do crebro domina.
Aqui eles acham que uma questo de encarnaes.
Ele acha que um monge tibetano cujo esprito esteve recente-
mente num fuzileiro?
s vezes.
Escalamos a antiga moraina terminal e vimos a aldeia sobre ns. Um
fragmento de luz do sol cortou as nuvens e iluminou as muralhas de pedra e
lama, os prdios com telhados de laje todos fumegando, os iaques aqui e ali
nas plantaes de batata marrom, parecendo pedregulhos pretos peludos, e
parecia a Idade Mdia em outro planeta mais frio. Havamos passado o dia
inteiro apanhando lenha que mal ia dar para a noite da aldeia, e todo dia as
pessoas tinham que sair e fazer a mesma coisa, a cada vez mais longe.
Cara disse George, largando as rvores no ptio de pedra do est-
bulo do lado de fora da casa de Lhamo. No sabia mais o que dizer.
Lhamo tinha uma grande refeio esperando por ns, e estvamos
cansados e famintos, e o indefeso George comeou a comer. No teve que
encarar um dhal baat, mas a sopa estava cheia de uma verdura que eles conse-
guiam criar no vale inferior, um vegetal cujo nome nunca consigo me lembrar,
mas que na plantao parecia um quiabo do tamanho de uma bola de futebol
americano, com raminhos longos e flexveis saindo para tudo quanto lado.
Partida e flutuando na sopa, no era nenhum colrio para os olhos, embo-
ra a textura fosse boa e tivesse pouco sabor. O outro prato tinha um molho
curry to quente que dava para esquentar as mos nele, e depois de umas
das tentativas George retornou suando sopa e at tentou beber seu ch de
manteiga, que um hbito que se forma e pareceu lhe dar algum trabalho.
Era o dilema de Cila e Caribde da comida para George, mas ele bravamente se
atirou e terminou a refeio.
E, por necessidade, abandonou sua comida profiltica. Ao mesmo
tempo olhava a prima Sindu tentar dar de comer ao filhinho doente naquela
noite, sem muito sucesso. E pela manh ele vasculhou a sua mochila e surgiu
com seus antibiticos, uma sacola de cinco quilos abarrotada de plulas.
Freds, ns temos que ajudar essa gente ele disse. Eu no te-
nho aqui o bastante para ajudar a todos, mas se pelo menos ajudarmos al-
guns, voc sabe.
Vamos ter que falar com Dr. Choendrak respondi. Ento levamos

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os antibiticos ao monastrio e George falou com o Dr. Choendrak, que exami-
nou as plulas e consultou-se com o Manjushri Rimpoche, o lder de Shambala,
e o Rimpoche decidiu que cada criana doente receberia uma poro igual
de plulas, que depois de alguns clculos descobriram ser cerca de quatro por
criana. Quando George ouviu isso gritou:
No! muito pouco para melhorar, nenhuma delas ser ajudada
por isso!
O Dr. Choendrak explicou a ele que eles entendiam essa caracterstica
dos antibiticos, mas achavam que em conjuno com as plantas medicinais
que criavam a coisa ficaria melhor, e era importante certificar-se de que todos
recebessem um pouco dos remdios ocidentais.
George estava arrasado, mas tentei dar-lhe foras.
Eles esto se baseando na teoria da comida medicinal, George, e
voc no pode ter certeza absoluta de que eles estejam errados. E esses anti-
biticos so na maioria a mesma coisa.
Ele apenas tornou a me olhar enviesado.
Ento todos os seus antibiticos acabaram, e ele estava comendo a
comida do vale, que era limpa mas certamente tinha bactrias diferentes das
que estava acostumado. E ento ele ficou doente. A coisa de costume: nariz
escorrendo, febre, falta de apetite, geralmente se sentindo uma merda. E tam-
bm entediado, sensvel e deprimido. Trs ou quatro dias nisso e ele ia ficar
maluco dentro de casa, ento sugeri que ele fosse com Lhamo e Sindu ao rio
lavar roupas.
Estive me concentrando nos problemas que Shambala estava tendo e
eles eram considerveis, mas ainda era Shambala, capital mstica do mundo,
e havia algumas coisas especiais nela alm do monastrio de Kalapa e dos la-
mas e do histrico do lugar. L num jardim do monastrio, por exemplo, havia
uma chama eterna que saa da encosta da montanha, uma viso estranha e
impressionante no crepsculo ou no amanhecer, ou no meio de uma cerim-
nia. E l no fundo do vale, prximo ao desfiladeiro, uma margem inteira do rio
era pura turquesa, que saa da montanha como uma colina de cu cristalizado,
atulhando o leito do rio com pedrinhas e pedregulhos azuis.
E o mais importante de tudo para a vida diria ali: o rio do vale come-
ava numa fonte trmica, que, assim como a chama eterna, brotava de rocha
slida na encosta da montanha. O buraco de onde saa a gua havia sido esca-
vado num crculo perfeito, e ao emergir a gua fervia e mantinha a rea mi-
da, e fetos e musgo de um verde brilhante cresciam por toda parte. Chortens e
pedras de mani e bandeiras de orao o cercavam, e rodas de orao giravam

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na corrente, cilindros de madeira e lato com mandalas brilhantes pintadas,
que guinchavam enquanto moam preces. O musgo havia coberto todas as
letras curvas em snscrito escavadas nas pedras de mani e na face da rocha,
de forma que sempre me parecia que o prprio musgo estivesse soletrando
Om mani padme hum. Resumindo, um lugar especial.
Eles o usavam como lavanderia, desviando um pouco da gua por uma
calha escavada que dava num poo raso com fundo de laje e bordas quadra-
das. Aqui, em manhs de sol, as pessoas lavavam roupas, a maioria de mulhe-
res, embora monges e outros homens com freqncia se juntassem a elas. As
mulheres vinham em seus vestidos pretos de enrolar com batas coloridas, be-
bs amarrados s costas ou soltos para brincar por ali. O ar era abafado e o sol
queimava na pele, mas estava frio nas sombras, e portanto a gua quente era
uma bno. As mulheres usavam seus cabelos pretos puxados para trs em
coque. A maioria tinha o rosto achatado dos tibetanos, mas havia toques de
ndia e outros lugares em mulheres como Sindu, porque mesmo oculta, aquela
era uma encruzilhada. Ps marrons descalos na gua, vestidos levantados at
as coxas, revelando panturrilhas mais grossas que bastes de beisebol, cheiro
de ch com leite e fumaa e sabo de ervas vindo das roupas molhadas ao
serem torcidas, fumegantes, e batidas contra a pedra preta lisa na borda de
cada lado do poo: , a lavanderia era um bom lugar.
E parecia que George gostava. Pelo menos ele voltava de l pela ma-
nh com a cara menos emburrada. Comeou a andar por l com a prima Sindu
e seu garotinho, e ele tomava conta do menino enquanto ela lavava, o que era
um trabalho fcil, pois o garoto ainda estava doente. E ela falava com o garoto
em tibetano e George fazia que sim com a cabea, dizendo Isso mesmo, ,
isso o que eu penso tambm, o que fazia ela e as outras mulheres rirem.
Eu havia feito perguntas sobre Sindu a Lhamo, e descobrira que seu
marido estava vivo, participando de uma expedio comercial ao oeste do
Nepal. Esse tipo de coisa acontece um bocado nas aldeias trans-himalaias, e
como resultado os casamentos l em cima tendem a ser um bocado flexveis.
Ento, quando vi George brincando com o garoto, e Sindu rindo dele, pensei:
olha s para isso.
Era estranho v-los juntos. s vezes pareciam entender-se perfei-
tamente e formar um casal e tanto: um casal atraente, rindo de coisas que
tinham visto, e eu pensava: quem te viu quem te v. George arrumou uma
namorada sherpani. Sua dakini, uma das divindades femininas que o condu-
zem sabedoria, talvez. Ento, segundos depois, sem nenhum motivo que eu
pudesse imaginar, era como se um abismo se abrisse entre eles, maior at do

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que a linguagem. Subitamente eles pareciam criaturas de planetas diferentes,
aliengenas tentando linguagem de sinais para ver se a compreenso era pos-
svel. Mas at mesmo esses momentos no pareciam estranhos: se existia um
abismo, nenhum dos dois parecia especialmente preocupado em transp-lo.
Pareciam contentes em ficar em margens opostas e acenar um para o outro.
Ento aquilo era bonito de se ver, e Lhamo e eu e as outras garotas no
poo ramos bastante de tudo isso. Mas, enquanto isso, George continuava
doente, e os garotos tambm. As plulas poderiam aparentemente ter sido jo-
gadas no rio e o efeito teria sido o mesmo. Ele prprio comeou a emagrecer,
e sei que muitas noites ele teve de correr para fora e tropear na direo da
casinha no escuro, gelando por fora e queimando por dentro, agachando-se
sobre o buraquinho no cho. fantstico como voc pode se acostumar com
as coisas; j passei por momentos desses e sei que voc pode ficar to acostu-
mado com isso que d pra fazer a operao inteira quase dormindo, navegan-
do por edifcios medievais e portas e trancas sem nem sequer acordar s
vezes enquanto que outras noites so to desconfortveis e estranhas que
ficam gravadas na sua mente, e voc fica l fora no escuro e no frio, sentindo
que tudo isso algum tipo de bodhi negativo e que voc est longe de casa.
Tenho certeza de que George sofreu mais de uma noite como essa.
E as crianas choravam, e jaziam nas suas camas com as peles resseca-
das e quentes e quase inconscientes, e defecavam gua.
Merda disse George. Diarria um negcio srio para esses
toquinhos, eles ficam to desidratados que morrem.
Na verdade, o garoto de Sindu no parecia bem, e muitas crianas na
aldeia estavam na mesma situao. Um lugar to cheio de gente! Diversas ve-
zes havia gente que passava para perguntar a George se havia sobrado algum
antibitico, e tudo o que ele podia fazer era levantar as mos para o alto.
Acabou tudo! Acabou tudo! Freds, diga a eles que lamento, tudo o
que eu tenho agora Lomotil, mas isso prende, e eu no devo dar isso a eles,
devo?
Eu achava que no.
Ento, ele teve uma inspirao.
Freds, e aquela frmula que dizem que se deve dar a crianas com
diarria, aquela que a ONU quer espalhar pelo Terceiro Mundo, feita de um
negcio simples que todo mundo tem, e previne a desidratao. Como que
mesmo?
Nunca ouvi falar eu disse.
A ele ficou maluco.

159
uma coisa bvia. Mas ele no lembrava.
Ento, um dia, mexendo um copo de ch com leite ele disse:
No era basicamente gua salgada? gua salgada com talvez um
pouquinho de acar?
Pensei que gua salgada fizesse mal.
Normalmente no, mas quando voc tem diarria, isso ajuda a re-
colocar gua nas suas clulas.
Pensei que fosse justamente o que isso impedia.
Normalmente sim, mas neste caso no.
Voc tem certeza o bastante para tentar?
Um longo silncio. Finalmente ele disse:
Merda, queria ter mais tetraciclina.
Mas, nos dias que se seguiram, o filho de Sindu ficou cada vez mais
fraco, e muitos dos garotos tambm. George decidiu que a frmula estava
correta e pediu-me que o levasse ao monastrio para ver o Dr. Choendrak.
No grande ptio de Kalapa, George ficou olhando a chama eterna.
Mas que diabo isto? ele perguntou.
Esta a sagrada chama eterna de Kalacakra eu disse a ele.
Templo religioso desde os primeiros tempos aqui.
gs, Freds. Eles tm uma reserva natural de gs bem aqui no vale!
.
Bem... ele segurava a cabea com ambas as mos para impedir
que ela explodisse. Por que que eles no a usam? Eles sofrem com o
desmatamento, podiam canalizar esse gs para os foges e resolver os pro-
blemas!
Acho que como um templo sagrado de uma de suas divindades,
isso nunca ocorreu a eles respondi.
George no conseguia acreditar.
Eles esto cortando todas as rvores e vendo o solo erodir, e este
fogo filho da puta est queimando bem na cara deles! O que que vocs todos
esto pensando aqui, Freds? Que tipo de paraso este aqui, afinal?
Religioso.
Meu Deus.
Ento o Dr. Choendrak apareceu, e George me pediu para agir como
intrprete.
Tem muitas crianas aqui com febre ele disse para o mdico. Re-
peti isso para o Dr. Choendrak e ele fez que sim com a cabea. Seu sangue
est misturado bile, e precisamos separ-los.

160
Ele sabe disse a George.
Pergunte a ele o que est fazendo a respeito.
O Dr. Choendrak balanou a cabea. Estavam fazendo remdios o mais
rpido que podiam, remdios a base de plantas que eu no podia traduzir
para George.
Pergunte a ele se os remdios contm sais.
O mdico respondeu que sim.
Quantos? quis saber George.
O Dr. Choendrak acabou tendo que nos levar ao dispensrio e mostrar
a ele. E acabou que havia uma boa colherada de puro sal-gema tibetano em
cada vidro de gua com que o doutor estava alimentando as crianas.
Ah disse George, fazendo que sim com a cabea. Bom, diga
que ele deveria acrescentar um pouquinho de acar tambm.
Traduzi para o doutor e ele concordou. Eles tambm punham cerca de
uma colherada de mel.
Ah! exclamou George, espantado. Puxa! Que bom! Diz a ele
que a Organizao Mundial de Sade recomenda a mesma coisa!
O Dr. Cheondrak assentiu, e disse que isso era bom. Subitamente, o
doutor parecia um camarada realmente razovel para George.
Talvez as drogas deles tenham alguma ao antibactericida, e a
gua com sal e acar dem mais tempo para seus sistemas imunolgicos se
restabelecerem. Os garotinhos precisam.
Antes de partirmos, George me fez contar ao Dr. Cheondrak seu plano
para a chama eterna: descreveu tubulaes de cermica, um grande fogo
central na aldeia ou no prprio monastrio, todo um exerccio bsico de en-
genharia civil. E, nos dias que se seguiram, ele comeou a acompanhar o Dr.
Choendrak em suas rondas, entretendo os garotos enquanto eles eram exami-
nados, ou segurando-os enquanto os remdios mais amargos eram adminis-
trados. E ele fazia com que bebessem um bocado da gua que tinha genero-
sas doses de sal e acar. Uma espcie de linguagem de ao se desenvolveu
entre ele e o mdico, e comearam a se tornar companheiros, muito embora
um no compreendesse uma palavra do que o outro dizia. Na verdade, dado o
estado conflitante de suas teorias mdicas, isso era provavelmente uma ajuda.
E nas duas semanas seguintes a epidemia de gripe cedeu, sem que se
soubesse a razo; mas ningum havia morrido, e por isso todo mundo estava
feliz com o Dr. Cheondrak e as divindades adequadas, e tambm com George.
Ele tambm estava realmente contente, embora sua prpria digesto ainda
no tivesse melhorado e de vez em quando ficasse vesgo e corresse em pnico

161
para a casinha.

Mas depois disso ficou mais amigo dos monges, o que era importan-
te, pois estavam todos no vale. Se subia uma encosta para apanhar lenha e
olhava para baixo, para as cores marrom, cinza e verde dos terraos de cevada
chingko, l estavam aqueles pontinhos marrons pulando por toda a paisagem.
Monges.
Eles se encaixavam na sociedade da mesma forma: voc os via por
toda parte, mas no conseguia saber ao certo o que estavam fazendo. No
exatamente figuras de autoridade, nem tampouco os tipos sagrados que nos-
sos pregadores tendem a ser, homens que acabam com qualquer conversa
na Terra simplesmente entrando na rodinha de surpresa: no, aqui os mon-
ges e o grupo menor de monjas estavam imersos nas coisas, colhendo nos
campos, empilhando estrume de iaque depois de deix-lo no sol para secar,
rindo de piadas feias. Era difcil para George ou qualquer ocidental entender,
vindo como ns viemos de um lugar onde a religio na maior parte das ve-
zes ignorada ou utilizada como cobertura para roubo. por isso que tantos
acreditaram to prontamente nas mentiras que os chineses espalharam sobre
o Tibete, aquele negcio sobre uma irmandade maligna enchendo os pobres
camponeses de impostos: assim que teria sido se o sistema fosse nosso, na
verdade uma descrio muito boa do evangelismo pela TV, pensando bem.
E era conveniente pra diabo para os chineses, que com a gente olhando para
o outro lado podiam no apenas torturar, assassinar, escravizar, aprisionar e
matar de fome os tibetanos, mas tambm contar a todo mundo que natural-
mente estavam fazendo isso para o prprio bem dos tibetanos. Protegendo-os
de si mesmos.
E sendo mais como os chineses do que os tibetanos, ns aceitamos
isso. Depois de tudo o que fizemos cultura religiosa ancestral de nossa ter-
ra h no tanto tempo atrs, ento ns queremos acreditar nos chineses, ou
pelo menos no pensar a respeito. George, tropeando por toda a encosta
sul do Himalaia, escavando as inacreditveis montanhas... claro que ele no
queria pensar no genocdio que acontecia na encosta norte. Seria como es-
calar os Alpes da Baviera nos anos 40 e parar para se perguntar sobre o que
significariam aqueles rolos de fumaa no horizonte.
Ento ele levou um tempo para perceber isso, pode apostar. Um tem-
po plantando batatas e consertando muralhas de terraos e caando lenha,
com um monge ou uma monja do grupo descarregando uma pilha de piadas
grosseiras. Um tempo ouvindo os cnticos todo dia ao amanhecer, ou vendo

162
um fazendeiro meditando em seus campos, ou mulheres cortando pedras de
mani, ou os garotos girando as rodas de orao com pilhas de lenha amarradas
s costas. Um tempo vendo a maneira com que todos se entregavam ao traba-
lho comunitrio sem discutir quem havia feito o qu. Um tempo adivinhando
parentescos, e descobrindo que cada famlia tinha monges ou monjas, que
no eram hereditrios, mas saam de cada gerao dos fazendeiros, os mo-
nastrios esperando conseguir os melhores e mais brilhantes, mas tambm
aceitando os fracos e deficientes, e naturalmente aceitando tambm os esqui-
sites, os cadetes espaciais religiosos. Todos aqueles pontinhos marrons no
marrom-claro e verde, acrescentando a ltima pincelada de cor local: quando
George viu isso e compreendeu, passou a ver tudo novo.
E ento eu disse para Kunga Norbu:
Voc no pode mostrar a ele alguma coisa extra, um pouco da ma-
gia de Shambala para mexer com ele de vez?
Kunga Norbu respondeu:
Freds, voc est entendendo tudo errado, como de costume; no
fazemos exerccios tntricos para impressionar as pessoas. Mas ele bem-
vindo para visitar o Manjushri Rimpoche em seus aposentos. E na semana que
vem a irm mais nova do Dalai Lama vir fazer uma visita. Ele testemunhar
isso.
Falou eu disse.

No dia seguinte, a primeira coisa que fiz de manh foi levar George
sua audincia com Sucandra, o Manjushri Rimpoche e rei de Shambala: o
equivalente, no budismo tibetano, ao Dalai e ao Panchen Lama.
Fomos conduzidos sob a luz amarela da manh por um bosque de sn-
dalos e para dentro das cmaras inferiores do monastrio de Kalapa, entre
grades de madeira grossa pretas com sculos de fumaa de fogo e lampies
a base de manteiga. Cada grade naqueles pisos estava coberta com mscaras
festivas, cada uma um rosto de demnio de cor brilhante com olhos e dentes
arreganhados, carregados no verde, vermelho e dourado, com traos de azul,
branco e dourado. Eram bnpas de pesadelos, os rostos mais assustadores
que voc jamais desejaria encontrar. Ao v-los, eu no me surpreenderia por
que o Buda tinha sido to bem recebido no Tibete.
Ento subimos lanos e lanos de escadas, porque Kalapa era uma
dzong, um monastrio-fortaleza construdo em tempos em que tinham de se
preocupar com invases de Genghis Khan ou Alexandre, o Grande. Ento ela
era encaixada numa cordilheira rochosa ngreme na muralha do vale, pare-

163
cendo uma parte da prpria cordilheira. Cada nvel era recuado em relao ao
imediatamente inferior, e quanto mais alto subamos por escadas de degraus
inclinados e gastos passvamos por aposentos cada vez maiores, cada um com
mais luz do que o anterior. Passamos pela biblioteca, onde milhares de volu-
mes dos Kalacakra e Tengyur encontravam-se contra a parede, pequenos volu-
mes grossos de capa preta, com folhas soltas, e rolos em caixas, como rolos de
pianola. Ento passamos por um salo de msica, onde tambores e cmbalos
e grandes trompas eram guardados. Ento chegamos ao aposento mais ilumi-
nado de todos, onde as paredes eram pintadas de branco e o cho macio de
madeira tinha uma mandala pintada com areia no centro.
O que isto? George perguntou, olhando para dentro enquanto
passvamos.
Esse foi o quarto de Essa contei-lhe.
Essa?
, Jesus.
George no respondeu.
Finalmente fomos conduzidos ao que parecia ser o quarto mais alto
em Kalapa. Suas paredes tinham tapetes pendurados que mostravam a his-
tria do budismo tibetano em padres brilhantes de mandala. Fora isso, o
quarto estava vazio. A parede sul era feita de grandes painis deslizantes, e
o monge que nos havia levado escadas acima abriu-as para deixar entrar o ar
frio da manh e o som dos cnticos que vinha de algum andar abaixo.
O monge saiu e depois de um tempo entrou outro. Ento vi o rosto
dele e percebi que era Sucandra, o Manjushri Rimpoche.
Eu jamais o vira antes, mas sabia quem era. Gostaria de poder expli-
car como. Ele era um reencarnado, um tulku como Kunga Norbu, s que in-
finitamente mais poderoso: ele era a reencarnao de Padma Sambhava, o
iogue indiano que levou o budismo ao Tibete no sculo VIII, e tambm era
o Manjushri Boddhisatva, o boddhisatva da sabedoria, significando que ele
havia trabalhado corretamente at o limiar do nirvana, mas ento escolhera
retornar a subseqentes encarnaes em forma humana, apenas para ajudar
outras pessoas ao longo do caminho.
Desta vez ele parecia tanto quanto qualquer outro monge. Velho, ca-
bea raspada, rosto enrugado num mapa de rugas que os rostos dos velhos
dos Himalaias se tornam. Mas o olhar dele: aquele sorriso calmo e amigo!
Em sua presena difcil apontar o que era, mas com ele na sala no havia
dvida: um sentimento flua dele para ns, agudo e suave ao mesmo tempo.
Revigorador... como se o glido ar da manh tivesse subitamente se tornado

164
um estado de ser.
Pediu-nos que sentssemos, num ingls com forte sotaque britnico.
Soava como o av de nosso colega Trevor. Sentamos e ele nos trouxe uma
bandeja de ch, e nos serviu um pouco de ch quente, sem manteiga de iaque
dentro.
Bebemos o ch e conversamos. Perguntou-nos sobre nossas vidas no
Nepal, nos States, e fez com que contssemos a histria de nossa escalada
com Kunga Norbu at o topo do Chomolungma, o que lhe garantiu uma srie
de gargalhadas.
O caminho do Diamante duro ele disse. Escalar a Deusa-
Me! Mesmo assim, melhor do que receber um sapato na cabea. Ele
gargalhou. Eu gostaria de fazer essa escalada.
Percebi que George estava tentando decidir se contava ao Rimpoche
que a Deusa-Me havia sido na verdade o K2 o tempo todo: havia alguma
coisa no rosto do Rimpoche que fazia voc querer abrir o jogo imediatamente,
sobre tudo. Ento mudei rapidamente de assunto:
O George aqui vai nos ajudar a tentar parar a construo da estrada
at Chhule.
O Rimpoche olhou George de perto. A ateno que ele fixava em voc
era intensa, mas to imersa em amizade que no dava para evitar se sentir
aquecido por isso. E sua voz era muito relaxante.
Isso nos ajudaria ele disse. Por um longo tempo vivemos no
fim do mundo, mas o mundo cresceu, e o perigo de ser descoberto e sobre-
pujado muito real.
De certa forma j aconteceu, no? perguntou George.
Fez um gesto para fora da janela, para a aldeia e sua periferia de ten-
das de refugiados.
O Rimpoche assentiu.
De certa forma. Mas no poderamos ter nos escondido de nosso
povo quando ele precisou, em perigo de vida. E quando chegar a hora, eles ou
seus filhos ou os filhos de seus filhos voltaro a seus verdadeiros lares. Mas ser
descobertos pelo mundo inteiro... Ser ligados por estrada at Katmandu e seu
aeroporto... balanou a cabea e olhou para George. Quer nos ajudar?
No tenho certeza de que posso fazer alguma coisa.
No foi isso o que perguntei.
Bom... George pelejou, desviou o olhar. Finalmente encarou o
olhar paciente do Rimpoche. Sim, eu quero.
Valeu! exclamei, e os dois riram de mim.

165
Depois disso eles falaram de outras coisas. Eu fui at a parede aberta,
at uma varanda estreita para olhar a aldeia l embaixo, fumegando ao sol da
manh. Do lado de dentro, George e o Rimpoche riram de alguma coisa que
George dissera.
Os chineses tambm so um teste o Rimpoche exclamou em
resposta. Temos de am-los tambm.
Freds diz que eles vo reencarnar como sanguessugas George
disse.
E eles gargalharam e conversaram um pouco mais. Voltei para dentro e
juntei-me a eles. A um certo ponto o Rimpoche inclinou-se para a frente a fim
de reencher nossas xcaras, movendo-se como um danarino fazendo mmica
do movimento de encher xcaras. Estavam novamente falando sobre a estra-
da, e ele murmurou como se para si mesmo:
O puro no tem poder na presena do impuro. S o sagrado o der-
rota.
Minutos de silncio, tomando ch luz do sol: assim que voc passa
o tempo com um boddhisatva, e enquanto faz isso, voc entende por que.
Depois disso, em nosso caminho de volta, George ficou quieto. Uma
vez fora do monastrio, ele disse:
Sabe, eu perguntei quantos anos ele tinha.
mesmo?
, voc no estava curioso? Ele tem cento e vinte anos, Freds. Cento
e vinte anos de idade.
Muito velho.
Ele diz que vai morrer daqui a trs anos. Diz que se reencarnar no
Tibete, como acontece normalmente, a prxima encarnao ser com certeza
bem estranha.
Ele deveria apontar para outro lugar.
Eu sugeri a mesma coisa, mas ele me disse que no fcil. O Bardo
um lugar escuro e perigoso. Contou que uma vez, nos anos quarenta, um
lama tentou reencarnar como o rei da Inglaterra...
O prncipe Charles? Isso explica tudo.
No, no. Ele errou. Se perdeu. O Rimpoche acha que ele pode ter
renascido como o coronel John. Foi por isso que o coronel veio ao Tibete, ficou
to envolvido na resistncia, e est to confuso agora sobre seu passado.
Isso seria uma explicao.
verdade. Embora eu ainda ache que um caso de aprender uma
nova lngua aps danos no centro da fala no crebro.

166
Voc contou isso ao Rimpoche?
No. Mas queria.

E ento, na tarde seguinte, o coronel John apareceu liderando uma


fileira de pneis sobre o passo, o segundo pnei carregando a irm mais nova
do Dalai Lama. Subitamente, todos na aldeia estavam correndo para fora das
casas e descendo as colinas, subindo e descendo o rio, todos convergindo para
a procisso at os pneis quase ficarem esmagados, sem poderem se mover, e
todo mundo chorando, a irm do Dalai Lama e toda a sua comitiva chorando,
o coronel John chorando, todo mundo ali gritando o nome dela e lgrimas cor-
rendo pelos rostos como uma enchente na mono. George e eu ficamos fora
da multido, sentindo como se acidentalmente tivssemos dado com uma for-
te cena de famlia, uma reunio que ningum havia realmente esperado, mas
pela qual jamais pararam de esperar.
Mais tarde, fomos levados para conhecer a irm do Dalai Lama, Perna
Gyalpo. Ela falava um excelente ingls e parecia supremamente feliz por estar
ali no vale. Ria e dava a cada um de ns o tradicional cachecol branco de boa-
vindas, um retratinho do Dalai Lama, e fizemos uma grande refeio e todos
os nativos se vestiram com a sua melhor roupa de domingo, com direito a
todas as jias, espalhando-as entre parentes refugiados, de forma que todos
tinham um pouco, e bebemos chang e ficamos sentados ao redor dos foges
cantando at tarde da noite. George e eu no conhecamos as msicas, ento
ficamos bebendo chang, fornecendo um corinho de auoum para cada cano,
cantando at ficarmos praticamente inconscientes. George estava com o san-
tinho do Dalai Lama na mo, e de vez em quando olhava para ele e dizia:
Agora sei por que os chineses no deixam os turistas vestirem cami-
setas do Phil Silvers no Tibete. Olha s!
E na manh seguinte estvamos sentados sobre as rochas que forma-
vam um ponto de vigia sobre a fonte de gua quente. A gua batia com fora
na passagem de pedra que dava no poo de lavar vazio, e o vapor subia dela e
flutuava sobre os fetos e os musgos, dando-lhes uma camada fina de orvalho.
No vale abaixo, a aldeia estava acabando de acordar, uma fumaa marrom-
acinzentada erguendo-se dos telhados para a sombra da montanha e depois
para o sol, onde ficava de um dourado brilhante. George virou-se para mim e
disse:
Falou, falou, falou. Vamos ver o que podemos fazer sobre aquela
estrada.

167
Ento voltamos a Katmandu, levados pelo coronel John, que tinha um
Land Rover escondido com uma famlia do outro lado de Chhule. Ns o tira-
mos debaixo de uma montanha de estrume de iaque, e ele nos levou pela es-
trada sua mais rpido do que eu teria gostado, colocando trao nas quatro
rodas a cada curva fechada, com jeito de que preferia ignorar inteiramente as
curvas e nos levar descendo a montanha direto, usando a estrada como ponto
de decolagem ou rampa ocasional. Levou-nos at a velha estrada de terra em
uma hora, e depois ignorou lagos e encostas escorregadias e as tristes aldeias
de beira de estrada e dirigiu feito um suicida at alcanarmos a Estrada Real
de Katmandu, cobrindo a distncia que nosso nibus levara dezoito horas para
percorrer em apenas quatro, mas nos deixando exaustos, para no dizer outra
coisa.
Depois das semanas em Shambala, Katmandu parecia Manhattan, s
que mais barulhenta e superlotada. As buzinas dos txis e as campainhas das
bicicletas, o calor e a chuva, a lama e todos e carros e lojas e rostos nos leva-
ram correndo ao Hotel Estrela, onde camos em nossos quartos, arrasados. O
coronel John declarou que voltaria para Chhule naquela mesma noite e no
conseguimos dissuadi-lo.
Volto breve ele disse ao desaparecer escada abaixo. melhor
que vocs tenham algum resultado ento.
Ento ficamos por nossa conta, e depois que George sentou-se debai-
xo de seu chuveiro ano, deixou correr duas caixas dgua de gua quente e
queimou dois cachimbos de haxixe, comeou a se sentir melhor.
Estou to mal que no me importo mais, carne, leite, vou de tudo.
Ento fomos ao Velha Viena e tomamos goulash hngaro e wiener snitzel com
cerveja e strudel de ma, e estava tudo to bom que quase morremos, literal-
mente para George, que passou a maior parte da noite gemendo no banheiro.
Ento ele iniciou sua jornada administrao pblica do Nepal sentin-
do-se um pouco down, o que no podia ter ajudado. O primeiro dia ele passou
falando com contatos, visitando a Loja de Tapetes Orientais, onde Yongten, o
dono, recebera mensagem pela cadeia de exilados tibetanos de que devamos
receber todo o auxlio. Ento ele achou um amigo americano nosso, o Steve,
que trabalhava para os Corpos da Paz. E finalmente ele visitou alguns colegas
na Imigrao Central, que haviam prosperado muitssimo no passado com as
propinas fornecidas pelo empregador de George. Todos disseram a ele mais
ou menos a mesma coisa, que foi boa sorte. Yongten sugeriu que ele come-
asse indo ao Departamento de Obras Pblicas e Transporte, no edifcio da
administrao pblica no Caminho de Ram Shah.

168
No tenha pressa Yongten disse.
George disse que no teria, que j tivera muita experincia com a Imi-
grao Central para conseguir permisses para excurso e coisa parecida.
Imigrao muito rpida Yongten lhe disse. Muito eficiente.
Isto fez com que George ficasse um pouco plido, mas ele estava de-
terminado, e na manh seguinte ele pulou em cima da sua Hero Jet e enfren-
tou o trfego pedalando e tocando entusiasmado a campainha.
Voltou naquela noite pouco antes do pr-do-sol, completamente es-
gotado.
Fome ele disse. Comida.
Ento fomos ao K.Cs e perguntei-lhe como havia sido. Ele balanou a
cabea.
Acho que achei o departamento certo. Existe um Departamento
de Velhas Estradas e um Departamento de Novas Estradas, acredita? Ambos
ficam em Singha Durbar, que um lugar grande.
Fiz que sim com a cabea. J tinha visto o lugar antes: era uma pilha
afastada do Caminho Ram Shah por um parque e uma estrada circular cerimo-
nial, e parecia o Memorial Lincoln com um telhado de templo hindu.
Toda a administrao civil da cidade fica aqui. Demorei um pouco a
descobrir o Departamento de Novas Estradas. Estava vazio.
T de sacanagem.
No. E a algum passou e quando eu disse o que estava procuran-
do, me contou que essa estrada era uma extenso de uma estrada velha, e
que por isso eu tinha que ver o escritrio de Velhas Estradas de Montanhas.
Para novas estradas de montanhas, que so extenses de estradas velhas de
montanhas, voc precisa ir ao departamento de Velhas Estradas de Monta-
nhas, e no ao departamento de Novas Estradas de Montanhas. Ento ele me
mandou naquela direo. No sabia onde era exatamente. Depois de algum
tempo eu encontrei, mas j eram trs horas e o expediente havia acabado.
Ento voltei para casa.
Ei eu disse. Bom progresso. George no respondeu.
Na manh seguinte, a primeira coisa que ele fez foi sair, e voltou ainda
mais tarde. Perguntei-lhe como havia sido, arrastando-o para comer comida
chinesa no Valentinos.
Balanou a cabea enquanto devorava os rolinhos de ovos.
O pessoal no escritrio de Velhas Estradas de Montanhas disse que,
j que uma estrada nova, eu obviamente tinha que ir ao escritrio de Estra-
das Novas de Montanhas. Agiam como se eu fosse estpido. Disseram que s

169
fazem manuteno e no sabem nadinha de nada sobre extenses.
T de sacanagem.
No. Ento retornei ao escritrio de Novas Estradas e perguntei a
outra pessoa, desta vez com propina. Ela me disse que no sabem de nada
sobre essa estrada, que uma estrada muito especial.
Repete.
Voc ouviu. Ah, senhor! No sabemos nada desta estrada de que
est falando! uma estrada muito especial! Recomendaram que eu fosse
falar com o Departamento de Informaes do Ministrio das Comunicaes.
O que o progresso...
Naquela noite ele voltou a ficar em considerveis apuros: toda a co-
mida extica de Katmandu estava entrando em desacordo com ele. E no dia
seguinte ele descobriu que os habitantes do Departamento de Informaes
nada sabiam sobre a nossa estrada, nem mesmo quando favorecidos com
propina. Recomendaram o Departamento de Estradas. Ou possivelmente o
escritrio da Comisso Nacional de Planejamento, parte do Conselho Nacional
de Desenvolvimento.
No dia seguinte, o pessoal da comisso de planejamento o enviou ao
Ministrio do Panchayat Local, que tinha um Departamento de Desenvolvi-
mento Local. De l ele foi levado ao Departamento de Estradas.
Estamos progredindo eu disse. Agora sabemos aonde no ir.
Ele rosnou.
Na semana seguinte, ele recomeou tudo. Mas ainda estava doente, e
parecia estar piorando, de modo que foi ficando cada vez mais difcil suportar
um dia inteiro.
Um dia, algum no Departamento de Informaes disse a ele que a es-
trada estava sendo paga pelos chineses, mas o rei no queria que os indianos
soubessem. Isso nos deixou excitados, e apenas um dia ou dois depois disso,
algum no Departamento de Desenvolvimento Local disse a ele que um dos
ministros no gabinete havia conseguido os contratos de construo para sua
famlia, e por isso no queria que ningum soubesse de nada.
Uns dois dias depois, um terceiro funcionrio do Departamento de Ve-
lhas Estradas de Terai informou-lhe que a estrada era segredo porque estava
sendo paga pelos indianos e o rei no queria que os chineses soubessem.
Poucos dias depois, um informante no Panchayat Local recebeu um
pacote de propina e contou-lhe que o ministro do auxlio exterior havia conse-
guido que tanto os chineses quanto os indianos pagassem por ela, e por isso
no queriam que ningum soubesse de nada para que nenhum dos dois lados

170
descobrisse o que eles haviam feito.
to certo que provavelmente no verdade nosso amigo Ste-
ve nos disse.
Mas no havia jeito de saber com certeza. E enquanto isso George
se desgastava naqueles escritrios em Singha Durbar, esperando ser recebido
por um outro funcionrio, at que um dia ele chegou em casa e eu perguntei
a ele onde ele havia estado e ele disse No sei.
O que voc quer dizer com No sei? Onde que voc foi?
No sei.
Balancei a mo na frente de seu rosto.
Qual o seu nome, George?
No sei.
Suspeitei que ele estava comeando a pifar e levei-o para jantar. Mais
tarde, quando melhorou um pouco, eu disse:
Ei, cara, eu devia ir contigo. A voc vai ter com quem conversar
enquanto espera.
Freds, voc simplesmente no tem jeito de pessoa formal.
U, e voc? Voc parece um excursionista que morreu de doena
de altitude.
Hmmmm ele disse, estudando um reflexo de si mesmo na janela.
, talvez.
Ento fomos at Yongten para obter mais propina, e alguns cortes de
cabelo.
Faa com que a gente parea que acabou de descer do avio Ge-
orge pediu a ele.
Certo.
Tipo assim agncia de auxlio eu disse , com um bocado de
grana.
Isso vai demorar mais ele disse. Mas trabalhou em ns com
um pequeno conjunto de tesouras de tapete at que ficamos parecidos com
membros da Legio Americana.
Ento comecei a acompanhar George, e voltamos a outro ramo do
Departamento de Estradas, ambos elegantes como tipos de agncia de auxlio,
e na verdade foi o que dissemos que ramos. O escritrio parecia o da Imigra-
o Central, s que maior, as paredes cobertas por estantes repletas de livros
contbeis grandes de capa preta, que tambm estavam empilhados no cho
e sobre as mesas da sala, apanhando poeira enquanto as mesas eram ocupa-
das por burocratas indianos com chapus iguais aos dos soldados ingleses do

171
sculo XIX e ternos beges leves, folgados e muito surrados, at onde eu podia
ver, nada fazendo seno conversar uns com os outros olhando de soslaio para
ns. Finalmente, um deles nos concedeu uma audincia, mas negou que o
Departamento de Estradas tivesse qualquer coisa a ver com essa estrada que
mencionamos, velha ou nova, plana ou de montanha.
Naquela noite, ao jantar, eu disse:
Vamos perguntar aos suos o que eles sabem. Como eles constru-
ram aquela ltima extenso, devem saber quem vai fazer a prxima.
Boa idia disse George.
O fato de que as idias estavam surgindo de mim me bateu como um
mau sinal. George estava parecendo desencorajado, e os problemas intesti-
nais continuavam a perturbar suas noites. E o coronel John havia retornado
cidade e, toda noite, quando voltvamos para casa, ele nos interrogava sobre
como tinha sido o dia e nos passava um caro sobre que progresso nfimo
estvamos tendo. George respondia e ele gritava com a gente, a eu comeava
a cantar em tibetano para tentar acalmar o John, que s vezes ficava emocio-
nado e me acompanhava. Em outras noites ele simplesmente ficava maluco
e gritava conosco mais alto ainda em ingls. Ocasionalmente ficava confuso
tentando fazer as duas coisas e entrava numa espcie de transe catatnico.
Nossos vizinhos no hotel estavam insatisfeitos conosco e George estava fican-
do exausto.
Mas continuamos. No outro dia andamos de bicicleta do rio Bagmati
at Patan, a antiga cidade sagrada. L os Voluntrios Suos para o Desenvolvi-
mento e as Associaes Suas de Assistncia Tcnica tinham seus escritrios.
Depois de Singha Durbar, os suos foram to eficientes que no con-
seguamos acreditar. Era como falar com aliengenas. Dois deles nos levaram
imediatamente a uma sala branca, arejada e clara, com quadros nas paredes.
Serviram-nos cafezinho e perguntaram o que podiam fazer por ns. Foi to
fantstico que George esqueceu o que tnhamos ido fazer ali, mas ele se re-
comps logo e perguntou sobre a extenso da estrada.
Infelizmente eles no podiam nos dizer muito. Tinham ouvido falar
numa proposta para estender a estrada at Chhule, mas no consideraram a
rea em questo adequada geologicamente. Suspeitavam que o projeto pode-
ria ter sido encampado pelos chineses. Sugeriram que tentssemos o Minist-
rio de Gerenciamento Administrativo, mas avisaram de que cada governo que
prestava auxlio ao Nepal era uma potncia semi-independente no pas, e que
por isso o governo regular do Nepal poderia no saber muita coisa. Eles real-
mente no tinham certeza: no costumeiro estilo suo, estavam to desligados

172
de qualquer outro governo quanto poderiam, fazendo a maior parte de seus
arranjos de auxlio diretamente com negcios locais.
Ento no foram de grande ajuda. E no dia seguinte no achamos nin-
gum nos escritrios do Gerenciamento Administrativo que quisesse falar co-
nosco, no importando o valor da propina.
George jogou as mos para o alto e voltou ao nosso amigo Steve.
Me d um contato ele pediu. No me interessa quem seja.
Steve deu-lhe o nome de um sujeito que escrevia para Nepal Gazette,
o jornal que publica notcias de todos os atos oficiais do governo. Aparente-
mente esse cara havia sido partidrio de B.P.Koirala, o primeiro-ministro preso
pelo pai do rei Birendra nos anos sessenta. Era um bom sinal, e realmente
quando entramos no escritrio desse cara em Singha Durbar e George jogou
quinhentas rupias em sua mesa e disse Por favor, deixe-nos levar o senhor
para almoar e fazer-lhe algumas perguntas, nada secreto, apenas algumas
informaes, o homem pareceu realmente interessado. Olhou o relgio de
pulso e disse:
Bem, senhor, estou justamente indo almoar agora. Se vier comigo,
tentarei responder suas perguntas da melhor maneira possvel, se souber as
respostas.
Ento ns o levamos para almoar e ele ficou ali sentado, olhando para
ns um pouco divertido. Um pequeno burocrata indiano, com um ponto ver-
melho na testa e tudo o mais. Seu nome era Bahadim Shrestha, e nascera em
Terai. Cursou a Universidade Tribhuvan, em Katmandu, e escolhera a adminis-
tao pblica. Tudo isso era bom, porque a maioria dos administradores em
Singha Durbar eram brmanes ou chetris, nascidos em Katmandu, e entraram
nos empregos atravs da famlia, como um modo fcil de ganhar dinheiro sem
trabalhar. Bahadim estava fora desse grupo, e naturalmente detestava isso.
Pobreza e m administrao so os dois grandes problemas do Ne-
pal ele nos contou e jamais resolveremos o primeiro se no resolvermos
o segundo. A cada um ou dois anos, um especialista estrangeiro em admi-
nistrao vem projetar para ns um novo sistema: organizao, promoo,
tudo muito detalhado e com pontos e um fim definitivo da corrupo, e esses
sistemas o secretariado do palcio nos ordena que usemos e acabam sendo
esquecidos antes que algum os entenda. Balanou a cabea, triste.
um verdadeiro museu de sistemas.
Voc est coberto de razo George disse, nervoso. Ento, e se
eu quiser descobrir quem em Singha Durbar responsvel por construir uma
determinada estrada?

173
Ah, senhor, no ser ningum em Singha Durbar, de jeito algum!
Bahadim parecia chocado com esse pensamento. O lugar a casa do
governo.
George e eu olhamos um para o outro.
Vocs precisam compreender disse Bahadim, esfregando as
mos com um prazer um tanto macabro. Existem trs centros de poder no
Nepal. Singha Durbar e o Panchayat so um centro, a comunidade de auxlio
exterior outro centro, e o secretariado do palcio trabalhando diretamente
para o rei Birendra o terceiro centro. No est determinado oficialmente
quem responsvel pelo qu, mas, na prtica, nada pode ser feito sem o rei
e seus assessores.
Mas e quanto ao governo! perguntou George, rindo ao pensar no
trabalho que tnhamos tido.
Bahadim abriu as mos.
O governo do Panchayt no importante para seus interesses.
Como o rei diz com freqncia, no sistema de Panchayat no h perigo de
algum se perder num labirinto de democracia. Voc deve lidar com a verda-
deira administrao.
Mas isso o que estivemos tentando fazer!
Sim. Bem. Ento vocs devem ir ao secretariado do palcio. Ele
percebeu a expresso no rosto de George e deu de ombros. uma coisa
confusa.
Pode crer! Dali a pouco George ia ter que segurar a cabea para
impedi-la de explodir. Mas por que, Bahadim? Por que isso to confuso?
Bem. Bahadim fazia diagramas com o dedo. Na administrao
existem onze ministrios e doze departamentos, chefiados por ministros ou
diretores. Todos tm diretores assistentes, secretrios interinos, secretrios
assistentes e funcionrios pblicos. Mas no h cadeia de comando. Cada
pessoa presta contas a qualquer superior que queira. Os superiores ento
do ordens para subordinados de qualquer nvel, sem o conhecimento dos
superiores imediatos. Isso cria problemas, e para lidar com eles muitas novas
posies em cada nvel foram criadas e preenchidas, sem o conhecimento do
ministrio das finanas na maioria dos casos. Da, o servio civil cresceu tanto
que o ministrio das finanas se recusou a desembolsar fundos para as agn-
cias, concordando entretanto em faz-lo para funcionrios individuais. Para
lidar com isso foi formado um Comit de Vigilncia do Servio Civil, mas este
faleceu depois de algum tempo sem resultados concretos. Da mesma forma
a importao de especialistas indianos. Bahadim deu de ombros. A res-

174
ponsabilidade pelas decises fica, portanto, difcil de se determinar.
George colocou os cotovelos sobre a mesa e segurou a cabea.
Deus meu! Como foi que tudo ficou to zoneado?
Bahadim sorriu com a inocncia de George.
uma longa histria ele disse.
E, com o mesmo prazer mordaz, ele comeou a explicar. Levou George
at a poca dos Ranas, a famlia que governara o pas por mais de cem anos.
Eles detinham o posto de primeiro-ministro e todos os postos importantes,
enquanto mantinham a famlia real no cabresto e sugavam a riqueza do pas
para contas particulares na ndia. Sendo hindus, eles tiveram tempo mais que
suficiente para estabelecer um sistema de castas dentro de sua prpria fa-
mlia, de forma que voc poderia ser Rana A, B ou C, dependendo se voc
casasse dentro ou fora da famlia, e assim por diante. Finalmente, um nmero
suficiente de Ranas C se desagradou tanto dos A que estavam dispostos a chu-
t-los para fora do poder, e em 1950 houve uma bem-sucedida revoluo que
deps a famlia inteira. O rei naquela poca, Tribhuvan, naturalmente amou
essa revoluo de todo o corao, pois libertava a ele e a sua famlia da opres-
so, e ajudou a escrever uma nova constituio que estabeleceu um governo
democrtico baseado no modelo do Partido do Congresso Indiano.
Mas ento Tribhuvan morreu e seu filho Mahendra tornou-se rei, e
Mahendra queria governar tudo sozinho. Ele continuou tentando dar um gol-
pe, e o Partido do Congresso continuou resistindo a ele, at que, em 1960, ele
conseguiu que o exrcito o ajudasse a armar um golpe e prendeu o primeiro-
ministro B.P.Koirala e fechou o Parlamento. Para fazer parecer menos do que
era, ele criou o Panchayat Raj de um s partido, um clssico governo de facha-
da. Tambm comeou a usar os Ranas como seus ministros, para ficar melhor
de olho neles, e ento eles tornaram a se esgueirar para o centro das coisas,
s que sob o rei em vez de sobre ele. Reassumiram seus velhos hbitos assim
que entraram, e sob eles o secretariado do palcio tornou-se a fonte verda-
deira de poder.
Ento, quando Mahendra morreu, em 1972, seu filho Birendra assu-
miu. Mas Birendra foi educado em Harvard, e aprendeu muitos vcios mo-
dernos por l. As pessoas supunham que no estaria to interessado na mo-
narquia absoluta quanto o pai, o que era verdade mas no importava nada,
porque tudo que no interessou a Birendra seus secretrios Ranas pegaram.
Ento tudo voltou aos Ranas, sob um rei que era quase intil.
E lamento muito dizer que a doena da corrupo est pior que
nunca disse Bahadim, triste.

175
George estava parecendo um pouco desesperado.
Ento que diabos ns vamos fazer? ele perguntou.
Bahadim deu de ombros.
O que quer que seja, deve ser feito no palcio. Todos os ministros
que tm alguma importncia l fazem um durbar toda manh.
O que isso?
Bahadim explicou que as pessoas que quisessem que os ministros fi-
zessem alguma coisa tinham de aparecer em pequenas recepes na parte
da manh e fazer o melhor que pudessem em termos de propina e bajulao.
Ento alguma coisa poderia acontecer.
George considerou isso.
Escuta, voc no podia tentar descobrir pra gente que agncia est
fazendo esta estrada? Devem ter publicado essa informao na Gazette, no?
No, no publicaram Bahadim disse.
Mas concordou em procurar para ns.

No dia seguinte ele confirmou uma das histrias que George tinha ou-
vido durante suas visitas a Singha Durbar. Os indianos estavam construindo a
estrada. Fato definido. No havia dvida a esse respeito. E tudo estava sendo
mantido num enorme sigilo.
Ento eu disse:
Qual o seu plano, George? Quero dizer, quando encontrar a pes-
soa certa, voc tem um plano?
George no respondeu.
Mas ele me levou at a Alfaiataria Perfeio Humana, na Estrada Nova,
para que pudssemos comprar dois perfeitos ternos ocidentais, tipo jovem
executivo recm-sado do avio, que eram quase convincentes. E fomos ao
Secretariado do Palcio para descobrir o que pudssemos.
O secretariado era um grande prdio novo de concreto nas imediaes
do terreno do palcio, que era a melhor coisa que ele tinha: ficava logo depois
de Thanel, ento todos os dias podamos descer a rua a p, metidos em nossos
pseudoternos tipo Wall Street com nossa documentao forjada, desviando
das vacas, e em dez minutos estvamos l e podamos entrar direto.
Mas uma vez l dentro, a coisa era igualzinha a Singha Durbar, exceto
que tudo era da melhor qualidade: escritrios novos, mveis e mquinas de
escrever novos, funcionrios garbosos com tnicas brancas novinhas. Fomos
de escritrio em escritrio e esperamos at termos acabado de contar cada
rachadura das mal levantadas paredes de concreto, s para descobrir que o

176
funcionrio por quem estvamos esperando estava muito feliz em poder falar
ou pegar nosso dinheiro, mas no sabia nada e no sabia quem sabia.
E toda noite o coronel John era o diabo. E George continuava a sofrer
de diarria. Tudo estava comeando a enfraquec-lo: um dia ns samos de-
baixo de chuva e George levantou os olhos para os pinheiros altos do terreno
no palcio, e viu o bando de morcegos enormes pendurados de cabea para
baixo nos ramos e disse:
Olha eles ali! pra l que eles vo quando saem do escritrio! Ei!
gritou para eles. Onde que est o escritrio responsvel pela estrada,
seus vampiros filhos da puta?
As pessoas olhavam para ns. Os morcegos nem se mexeram.
George falei. Voc tem de se lembrar que essas pessoas so
corruptas sob presso. No ganham muito, e esta cidade cara. E a elas en-
tram num escritrio, e est todo mundo fazendo um ganho e eles recebem
algum desse ganho, e o que que eles podem fazer? Praticamente no h
jeito de evitar.
No me venha com essa besteirada budista George rosnou.
Eles so uns ladres, e coronel John tem razo. Em certas horas voc real-
mente tem que chutar um traseiro! Se eles no so morcegos vampiros, so
abutres. Eu s queria que um deles pousasse em mim para que eu pudesse
torcer seu pescoo fodido por tudo o que ele sabe!
No dia seguinte ele teve seu desejo atendido, ou quase. Um secretrio
do Conselho Nacional de Desenvolvimento, Escritrio de Auxlio Exterior, Filial
ndia, deu uma olhada em George e seus olhos se iluminaram. George sorriu e
explicou que ramos da Fundao William T. Sloane para Desenvolvimento In-
ternacional, de Houston, Texas, e depositou algum na mesa e perguntou sobre
o projeto da estrada. Ah, claro, o secretrio disse, assentindo. Naturalmente
queramos falar direto com o ministro interino, o Sr. A.S.J.B. Rana, que falava
com visitantes e grupos interessados toda manh no ptio sul do Secretariado
do Palcio.
Rana eu disse a George quando samos. Ele dos Ranas hem?
Todos os verdadeiros Ranas tm os mesmos quatro ltimos nomes, esse ne-
gcio de S.J.B.R.
Eu sei l. Mas bom, muito bom. Finalmente chegamos estrutura
de poder.
Ento fomos ao durbar de A.S.J.B. Rana na manh seguinte. Novamen-
te fomos objeto de grande interesse, e George procedeu como de costume,
explicando quem ramos e agindo como se dinheiro pesasse nele como pe-

177
dras de moinho e ele quisesse se livrar. A. Rana, um personagem esguio vesti-
do no costumeiro palet branco, deu a entender que estava interessado e nos
deixaria ter uma audincia mais tarde.
Ento nos reunimos com ele e o presenteamos com um smbolo da
apreciao da fundao, e George passou-lhe a conversa. Garantias da Funda-
o, construo de estrada no Nepal, estudo de viabilidade de projetos atuais.
Perguntas que queramos fazer sobre a extenso at Chhule. A. Rana estava se
acomodando. Disse-nos que pensaria no caso e que deveramos voltar depois,
colocando os olhos no presente da Fundao ao dizer isso.
Ento, voltamos depois.
Eu no acompanhava George sempre, mas ele comeou a ir todo dia. E
o A.S.J.B.R. parecia cada vez mais interessado, fazendo todo tipo de perguntas
sobre a Fundao e pedindo descaradamente um auxlio monetrio para seu
departamento, e de vez em quando soltando um pedacinho de informao,
confirmando que os indianos estavam construindo a estrada, ou nos forne-
cendo nmeros quanto ao custo, ou nos enviando um de seus colegas, que
tambm pedia dinheiro.
Mas at onde eu podia ver onde levava George, ele ficou um pouco
suspeito, e depois comeou a aumentar o jogo. Uma vez assistimos a um dur-
bar onde o grupo falava em nepals o tempo inteiro, e A. Rana ria e olhava
para ns ou desviava o olhar, at que ficou bvio que ramos o objeto de suas
piadas. E ele queria que entendssemos isso. Isso me fez pensar que ele sabia
que ramos de araque, e estava apenas nos espremendo para tirar dinheiro e
diverso. Mas George achava que devamos continuar a tentar.
Ento, em outra ocasio, George estava l sozinho e outro ministro
entrou gritando furioso com A. Rana, e Rana apontou para George e disse em
voz alta: a culpa deste americano, ele insiste em me aborrecer! Ah, fez o ou-
tro ministro. Ento este aqui. E ficaram olhando para George, passando-lhe
a forte impresso de que ele era bem conhecido no secretariado.
Sabe, parece que fomos escolhidos como bodes expiatrios para
alguma coisa que o A. Rana est fazendo George grunhiu ao me falar sobre
isso.
Mas isso no foi nada comparado ao dia seguinte. Aparentemente, A.
Rana havia passado por George na hora de sair e suas pernas esbarraram, e
antes que ele pudesse se equilibrar Rana disparou No me toque!, parecen-
do enojado. George no entendeu. Expliquei a ele que, como estrangeiros,
ramos tecnicamente intocveis. Nosso toque era impuro.
Ah, qual ? George disse, o rosto sombrio.

178
Isso o que alguns hindus pensam.
George fez uma careta. E da vez seguinte fui com ele e notei que, de-
pois de checar se A.S.J.B.R. estava observando de seu escritrio interno, en-
fiou a mo na mesa do escritrio externo e surrupiou material de escritrio e
coisa parecida. Outra vez, quando A. Rana nos deixou a ss, ele at chegou a
bater alguma coisa a mquina.
Vamos ver quem sacaneia quem ele resmungou enquanto enfia-
va as pginas datilografadas em sua maleta.
Mas, enquanto isso, A. Rana estava nos sugando para conseguir pro-
pina, exigindo pagamento pelo seu tempo e depois nos pondo de lado no-
vamente. George tinha de continuar visitando Yongten para conseguir mais
dinheiro, e Yongten comeou a balanar a cabea.
- No est funcionando dizia ele.
O coronel John estava furioso.
Os buldzeres esto l, e vo iniciar a construo assim que a mon-
o terminar! Temos que fazer alguma coisal
Realmente, era pior que Singha Durbar. A. Rana e seus camaradas no
Secretariado divertiam-se jogando vlei com o crebro de George, defenden-
do-se, passando para o outro, sacando, divertido! E enquanto isso ele ainda
sofria do desarranjo intestinal, e estava perdendo muito peso. Estava prestes
a quebrar.
E ento, um dia, A. Rana nos colocou em seu escritrio externo e ar-
ranjou o que fazer, ignorando-nos ostensivamente, falando em nepals com
algum no telefone e rindo um bocado, e depois desligou o telefone e emergiu
de seu santurio interno, bocejando. Despachou-nos com um aceno de mo.
Tenho que sair agora. Voltem mais tarde.
Deu pra ouvir a fiao arrebentando dentro da cabea de George. De
repente ele estava na frente de A.Rana, bloqueando sua passagem e falando
numa voz realmente intensa:
Escuta aqui, santinho de barro, ou voc me d os registros daquela
extenso de estrada ou eu quebro seu pescoo de merda!
O que, naturalmente, o que voc jamais deve fazer com um buro-
crata de Katmandu, como o prprio George bem sabia: normalmente ele era
a prpria pacincia com aqueles sujeitos. Mas, como eu dizia, ele havia que-
brado.
E A.Rana imediatamente sibilou feito uma cobra acuada num canto,
gritando:
No pense que pode me ameaar, senhor! Retire-se deste escritrio

179
agora!
E George deu um passo na direo dele, ameaando toc-lo com seu
dedo indicador e rosnando:
E quem que vai fazer isso? Me entrega esses registros agora mes-
mo!
A.Rana pegou o telefone e gritou:
V embora ou chamo a polcia para expuls-lo!
O que que faz voc pensar que eles vm? gritou George, furio-
so com a idia. Voc teria de suborn-los para que eles viessem! E depois
teria que subornar o pessoal na porta para deix-los entrar, e onde que voc
vai conseguir todo o dinheiro para isso! Descascando outro projeto de auxlio
exterior? Saqueando outra agncia de desenvolvimento para pagar para me
atirar fora do seu escritrio? Voc vai levar dez anos para me botar pra fora
desse escritrio! E a eu consegui peg-lo por baixo dos braos, e quase
arrastei-o para fora dali, mantendo A. Rana afastado com o p enquanto gri-
tavam um com o outro e todo mundo aparecia nos corredores para ver o que
era.
Nem pensar em voltar.

Naquela noite George estava inconsolvei.


Estraguei tudo, Freds. Estraguei tudo.
, estragou mesmo.
Fumamos vrios cachimbos de haxixe e fomos ao K.Cs para curtir a
fossa. Chegando l, George comeou a botar pra dentro quantidades enormes
de cerveja.
Num instante ele estava uma merda.
Simplesmente no sei o que fazer, Freds. No sei o que fazer.
Assenti com a cabea. A verdade era que meu amigo estava depaupe-
rado. Quero dizer, o que ele poderia fazer? As pessoas que ele havia procurado
estavam mamando nas agncias de auxlio exterior do mundo inteiro, o Banco
Mundial, o FMI, todas as grandes vacas monetrias.
E a Steve entrou e juntou-se a ns. Ficamos ali sentados, bebendo,
e Steve nos contou algumas histrias de horror dos seus Corpos da Paz, de
como uma vez o palcio tinha ficado sem grana quando precisavam comprar
as eleies do panchayat para seus candidatos, e ento eles haviam descido
at o Terai e cortaram uma grande partida da floresta petrificada e venderam
a lenha na ndia para levantar o caixa, e ento foram ao Banco Mundial e dis-
seram: Ah, senhor! Desmatamento! Que problema terrvel para ns, venha

180
ver! E levaram eles at o pedao do Terai que tinham acabado de arrasar
e, claro, o solo j estava em Bangladesh, e ento o Banco Mundial lhes deu
dinheiro, e eles rapidamente reflorestaram cerca de dez hectares e puseram
uma pista de pouso de avies no meio e embolsaram o resto, e depois disso
levavam pessoas para verem o grande projeto de reflorestamento sempre que
tinham chance, e sugavam o dinheiro de cada visitante para ajudar a terminar
o servio, dinheiro esse que ia imediatamente confeccionar uniformes para o
Exrcito e outras coisas menos cruciais.
E essa era a turma a qual George estava indo. Com fundos limitados e
sem saber nepals. O que que ele ia fazer contra sujeitos desses?
Ia ficar bbado e amassar latas de cerveja na testa. Pelo menos na-
quela noite. No era pouca porcaria, pois as latas eram da ndia, e ainda eram
feitas de folha de lato.
Shhtudo bem, isshtou acosshtumado disse George. Estou ba-
tendo a cabea contra uma parede de pedra tem um ms, tem um calo enor-
me aqui. E mostrou. Crunch. Levei-o para casa.
Cambaleamos pelas ruas estreitas de Thamel e George pisou em todas
as poas de lama a que tinha direito.
Olha, Freds, olha esses fodidinhos, estou falando, olha s para eles.
Algum disse:
Ei, senhor No!
George balanou a cabea e quase caiu.
Eu sou o Sr. Sim! Sr. Sim! Sim sim sim!
Despachei os meninos e ajudei George a andar. Ele cambaleou sem
firmeza.
No seria grande se o Tibete e o Nepal simplesmente trocassem
de lugar, Freds? Se tivessem simplesmente comeado em lados opostos dos
Himas? Entende o que eu digo?
A China teria conquistado o Nepal.
Issho messhmo! Ento eles que estariam nesse negcio de bu-
rocracia! Podiam us-la para controle da populao! Enviar pessoas l para
dentro e v-la desaparecer! Num instante a China s teria algumas pessoas, e
os Ranas poderiam assumir o controle de Pequim. Faz-los pedir arrego.
Boa idia.
E enquanto isso tibetanos e o Dalai Lama estariam no lado sul e po-
deriam ter enviado seu irmo em outra viagem astral em paz e tranqilidade,
no seria maravilhoso, Freds? No seria?
Sim, seria, George. Voc est bbado. Voc est chorando sua cer-

181
veja. Vamos levar voc pra casa e fumar uns cachimbos pra voc ficar sbrio.
Opa, boa idia.
Mas o coronel John estava de volta ao Estrela, esperando por ns, e
no estava achando engraado. No aprovou nosso bvio desbunde. Isso no
nos deteve, mas enquanto ficvamos doides ele andava de um lado para o
outro na nossa frente feito um sargento dando exerccios para a tropa, girando
uma roda de oraes manual e gritando:
O que vamos fazer agora? Vocs gastaram duas mil rupias e no
temos uma coisa para mostrar! Tudo que temos a mais suspeita gangue de
burocratas da Terra! O que vamos fazer agora?
George deu uma grande tragada e segurou a fumaa at o rosto ficar
azul.
Gaaaaaa. Sei l. Sei l. Sei l. O que que a gente pode fazer? Temos
uma estrada indiana, tudo o que sabemos. Os suos no querem. Por que
no? Sei l. Indianos esto construindo. Os chineses no podem estar to ani-
mados, quero dizer, os indianos no ficaram quando os chineses construram
a Lhasa-Katmandu. No ? Todas essas estradas no so nada a no ser corre-
dores de ataque aproximando Nova Delhi e Pequim, e ambos esto paranicos
com isso. Acho que dava pra tentar dar um susto neles pra ver se eles param,
sei l. Um falso raide ou coisa do gnero.
O coronel agarrou-o pelo pescoo e ergueu-o.
ISSO! ele gritou com a voz esganiada, e deixou George cair de
novo na cama. ISSO! Tremia como se tivesse enfiado o dedo do p numa
tomada.
Isso o qu? George perguntou, massageando o pescoo.
O coronel John baionetou-o com o dedo.
Raide! Raide! Raide!
No funciona. As baratas rastejam por baixo da porta.
O coronel ignorou-o.
Vestimos alguns Khampas como chineses, e fazemos um ataque no-
turno nos acampamentos do Exrcito em Chhule.
Como que voc vai conseguir uniformes chineses? perguntei.
Temos muitos ele disse, sombrio. S temos que costurar os
buracos. Pensou mais a respeito. Temos de descer para o Tibete na mes-
ma noite e atacar o posto mais prximo do exrcito chins. Cruzamos por Nan-
gpa La, ento os dois lados vo pensar que o ataque veio do lado oposto. E
mantemos Shambala longe disso. Incidente na fronteira, chineses reclamam,
Birendra se encolhe todo que nem em 72, e o projeto da estrada pra de vez.

182
ISSO! Ele se inclinou para gritar na cara de George: timo plano, soldadol
Mas George tinha desmaiado na cama.

Na manh seguinte ele no conseguia sequer se lembrar qual era o


plano e, quando contamos, no acreditou que era sua idia.
Ah, no, Freds. Voc est fazendo isso comigo novamente, e eu no
quero me meter nisso!
O coronel John j estava fazendo as malas.
Pense em Singha Durbar eu disse a George. - Pense em Biren-
dra e os Ranas. Pense em A. Shumsher Jung Bahadur Rana.
Isso funcionou. Ele teria urrado, mas a ressaca era demais. Arrastou-se
at a janela e olhou para os telhados de Thamel.
Tudo bem ele disse depois de um tempo. Eu vou. um plano
idiota, mas melhor do que isto. Fez um gesto englobando toda Katmandu.
Ento nos preparamos para partir novamente, o que para o coronel
John significava pular dentro do Land Rover e para mim significava fazer minha
mochila, mas George tinha uma lista de Coisas Para Fazer. Primeiro ele com-
prou dois lates de querosene. Depois comprou quase todos os antibiticos de
Katmandu, uma busca que o levou no apenas at as pequenas drogarias ao
redor de Thamel mas tambm aos muitos camels nas caladas, que ficavam
sentados sobre cobertores espalhados no cho, perto de caras que vendiam
frutas carameladas ou incenso e ainda estocavam drogas de ltima gerao,
porque recebiam suprimentos de expedies de alpinismo que retornavam.
Entre os achados havia uma partida de Tinidazole, que um tratamento para
girdia no aprovado nos States: voc toma quatro plulas gigantes do negcio
de uma vez, e no dia seguinte todas as girdias dentro de voc esto mortas,
juntamente com a maior parte do resto de suas entranhas, sem dvida. Geor-
ge tomou uma dose desse veneno, na suposio de que seu mal era girdia, e
continuou a cumprir suas tarefas.
Uma delas era dar um pulo no nosso amigo Bahadim e checar com
ele, dando-lhe uma notcia que George havia escrito para o Nepal Gazette jun-
tamente com algumas cartas que, me pareciam, estavam escritas no papel
timbrado de A.S.J.B.Rana.
Ento, depois de rpidas visitas para largar mais papelada no escritrio
suo e no secretariado do palcio, ele estava pronto. O coronel John levou-
nos at a fazenda prxima do fim da estrada, e escondemos seu Land Rover
e demos a volta ao redor de Chhule, atravs da floresta de rododendros, com
todas as suas flores agora cadas e formando um tapete no cho, e no vale

183
alto acima, agora roncando com o fim da mono. Ento sobre a geleira e pela
cordilheira, dentro da neve, sobre o passo, e descendo at Shambala.
Uma vez no vale sagrado, o coronel contou a todos o plano de Geor-
ge. Todos os Khampas ficaram alucinados, mas o Manjushri Rimpoche no se
entusiasmou tanto.
De maneira alguma vocs podem ferir algum ao fazer isso. Seria
uma injustia to sria que acabaria com qualquer bem que pudesse advir
disso.
O coronel John no gostou de ouvir isso, mas concordou, soando igual-
zinho a Eddie Haskell:
Claro que no, santo Rimpoche, no vamos matar! Vamos direcio-
nar nosso fogo somente para as propriedades.
Queremos apenas assust-los expliquei.
Isso! disse o coronel John, agarrando-se a esse conceito. Que-
remos apenas assust-los! e continuou a falar dos planos de assustar os
postos fronteirios de ambos os lados to completamente que alguns deles
poderiam morrer de pavor, o que seria muito ruim, mas no nossa culpa, no
diretamente. No to direto quanto balas, pelo menos.
Ento, com a organizao do ataque ele voltou completamente ao
seu modo de fuzileiro naval, estabelecendo as duas foras e treinando-as e
traando mapas e planos de batalha. Sua idia era que as duas foras crono-
metrariam seus ataques nos postos fronteirios no Nepal e no Tibete para
que pudessem fazer uma retirada por dentro de Nangpa La de cada direo,
encontrar-se e depois escapar de fininho, deixando quaisquer chineses e ne-
paleses que os perseguissem encontrar-se uns com os outros. Ele achou isso
timo. Todo dia ele surgia com uma nova idia para acrescentar.
Ok ele disse depois de um desses brainstorms , vamos descer
a Chhule vestidos com uniformes do exrcito chins, mas cada quinto homem
estar usando uma das mscaras festivas de demnio do monastrio, o que
dar um choque subliminar nos nepaleses. Conscientemente pensaro que
so os chineses, mas no canto do olho vo pensar que so todos os demnios
de Yamantaka atacando!
George franzia a testa com essas idias.
Voc no acha que est exagerando um pouco? sugeria. Que-
ro dizer, realmente importante que os soldados de Chhule pensem que so
os chineses atacando? No tenho certeza de que mscaras de demnios vo
ajudar a confirmar essa impresso.
Eu sei, eu sei o coronel John respondia, despachando a objeo.

184
So suas mentes subconscientes que ns estamos mexendo, filho. Guerra
psicolgica. No passei dez anos na CIA para nada, no ? Deixe essa parte
comigo.
Se houver algum gurka estacionado por l, no vai nem ligar para o
que parecemos George avisou. Vai atirar direto.
No h nenhum gurka l em cima! gritou o coronel John. a
polcia do exrcito do Nepal, a pior tropa da face da Terra. E parou de contar
seus planos a George.
Tudo acabou ficando pronto. Dois grupos de assalto deveriam sair na
mesma noite, um liderado pelo coronel John para o Nepal, outro para o Tibe-
te, por Kunga Norbu. O Manjushri Rimpoche nos dera permisso para utilizar
alguns dos tneis do antigo sistema secreto de tneis de Shambala, para que
pudssemos emergir bem distantes do vale: logo acima da cordilheira, na ver-
dade, na base da prpria Nangpa La.
Nangpa La, como eu havia dito, era o velho passo dos mercadores de
sal e l entre o Tibete e o Nepal, exatamente o passo que seria utilizado pelos
chineses ou nepaleses se um ataque fosse efetuado de um contra o outro; no
que os nepaleses fossem to estpidos para atacar a China, mas os chineses
estavam convencidos de que os indianos usariam a rota, ignorando a existn-
cia do Nepal. Ento ela era perfeita para nossos propsitos: encaixava-se com
nossa histria de fachada, e no haveria nada que levasse a qualquer perse-
guio at a rea de Shambala propriamente dita. E utilizar os tneis tambm
permitiria que no tivssemos que atravessar um passo de 5.700 metros de
altura duas vezes numa mesma noite. Ento poderamos empreender nossos
ataques e retornar a Nangpa La pela manh, e quando tivssemos desapa-
recido, quaisquer perseguidores poderiam transformar isso numa parania
mtua extrema.
No sei no George ficava repetindo. Talvez devssemos sim-
plesmente tentar o lado do Nepal. O que vo pensar quando ambos forem
atacados?
Cada lado vai pensar que o outro est mentindo disse o coronel
, e ambos tero anos de bons motivos para pensar assim.
A nica questo na mente do coronel era se ele estava liderando o
grupo certo. Seu dio mais profundo estava voltado contra os chineses, e era
provvel que seu posto do exrcito fosse o mais perigoso quando atacado.
Mas aqueles eram na verdade bons motivos para ficar do lado nepals, por-
que se ele e os Khampas se envolvessem num tiroteio com um peloto chins,
era provvel que enlouquecessem e matassem todos. At mesmo o coronel

185
reconheceu isso. A chance de apavorar os nepaleses bundes, por outro lado,
soava tanto satisfatria quanto segura: uma vingana to boa quanto o Man-
jushri Rimpoche permitiria pela traio que Birendra cometera contra a resis-
tncia tibetana em 72.
Ento, trs dias aps nossa volta, nos reunimos no ptio do monast-
rio ao mio-dia. Mscaras de demnios foram distribudas, juntamente com
uma coleo de rifles e morteiros que pareciam ter sado de um museu das
Guerras Caxemiras. Eu recebi um morteiro, e George foi presenteado com
uma mochila cheia de munio, pedras, a julgar pelo peso. O coronel nos en-
sinou como usar a coisa. Acontece que os morteiros eram na verdade bem
antigos, e os Khampas tinham ficado sem munio para eles h muito tempo,
ento fizemos suas prprias cargas explosivas tirando a plvora de balas rou-
badas dos chineses. Assim que essas cargas estivessem nos morteiros era s
colocar bolas de l de iaque, seguidas por balas de canho, coc de passarinho
ou pedras, o que estivesse por perto e coubesse nos canos.
O Manjushri Rimpoche apareceu e nos deu sua bno, e o coronel
John fez uma preleo. Ento o Kuden de Kalapa se juntou a ns, parecen-
do atordoado e para morrer, como sempre, todo vestido em seus trajes ce-
rimoniais dourados, e de repente ele tremeu todo e inchou, e lutaram para
amarrar seu capacete, que pesava cerca de cinqenta quilos e parecia que
ia deix-lo no cho. Apertaram a correia no seu queixo at quase estrangul-
lo e a o esprito de Dorje Drakden entrou nele completamente, e de sbito
ele estava andando lpido pelo ptio com os olhos esbugalhados, sibilando
num tibetano estrangulado que eu no conseguia entender, balanando uma
espada de madeira gigante e dando corridinhas para a frente e para trs que
nos foravam a abrir caminho para ele: uma divindade forte, correndo entre
ns sob o cu escuro e a estranha luz da chama eterna, e o diabo me carregue
se um pouco daquele esprito no pairou sobre todos ns, porque quando
Dorje apontou sua espada gigante para a entrada baixa de Kalapa ns todos
corremos para ela.
Corremos, entrando e descendo, at que as paredes de Kalapa sumi-
ram e o salo em que estvamos era feito inteiramente de pedra, e continua-
mos a descer por um tnel iluminado por lampies de manteiga at darmos
num conjunto de escadas escuras que dava numa imensa caverna subterr-
nea, com paredes de ouro. Isto aparentemente era a Estao Central do vasto
sistema de tneis de Shambala.
Uau! exclamou George. Voc no tinha me contado sobre isso.
Eu no sabia que existia respondi. Os poucos pontos de luz que

186
vinham das lmpadas de manteiga no revelavam muito, mas pareceu-me que
cerca de vinte entradas de tneis se abriam a partir dessa caverna dourada.
Espero que a gente no tenha que voltar sozinhos.
Nem me fale.
Seguimos por um dos tneis, acompanhando Kunga Norbu e alguns
Khampas com tochas que corriam frente na escurido, enchendo e acenden-
do os lampies de manteiga. Os lampies estavam em nichos que continham
esttuas de demnios Bonpas ou de bodhisatvas, o que nos fazia gritar ou
suspirar quando passamos. Havia divises ocasionais no tnel, e normalmente
virvamos direita, mas nem sempre. Andvamos em passo acelerado, subin-
do a maior parte do tempo. Exceto por poas de lama e pequenas goteiras
e os nichos dos lampies, os tneis eram quase informes, de forma que era
impossvel dizer a distncia que percorramos. Mas deve ter sido no mnimo
de vrios quilmetros, porque andamos por umas duas horas.
Ento paramos todos aglomerados enquanto os lderes abriam uma
porta feita de pedra, e samos sob as nuvens densas de uma noite de mono,
sobre uma cordilheira ngreme a cerca de trezentos metros acima de Nangpa
La. Mais abaixo, no passo, havia uma fileira de chortens decrpitos, e postes
altos e finos que um dia sustentaram bandeiras de orao. Ao v-los, captei
um movimento, e o som fraco de um assovio passou por ns, fazendo os plos
do meu brao se arrepiarem.
Uau eu disse, e George sussurrou Emboscada! Mas o coronel
apenas balanou a cabea.
Itis ele disse. O Manjushri Rimpoche recrutou sua ajuda.
Merda disse George. Mas no havia nada que ele pudesse fazer
sobre isso naquela altura. No passo, formas mudavam e desapareciam, e foi
tudo o que vimos deles, de qualquer forma, e rapidamente estvamos no pas-
so, pisando em pedras expostas para no deixar pegadas que indicassem de
onde tnhamos vindo.
Entre os chortens ns nos dividimos em dois grupos, e partimos para
ambos os lados do passo. Depois disso, foi uma questo de manter o passo
com o do coronel, que fingia estar no seu Land Rover, correndo onde podia,
gritando conosco e deslizando de bunda sobre encostas e pulando por sobre
correntes glaciais, seguindo a antiga rota dos mercadores.
Poucas horas depois, alcanamos a floresta de rododendros sobre Ch-
hule. A chuva havia derrubado todas as flores, e elas jaziam formando um
colcho sobre o solo da floresta, feito bales de aniversrio, milhares delas,
que faziam o cho ficar rosa e o cu de um branco por causa das nuvens,

187
fortemente iluminado por uma lua cheia. Entre o cho rosado e o cu branco,
centenas de galhos negros de rododendro se retorciam numa neve molhada e
leve que comeava a cair. Era um lugar estranho, e quando a lua brilhava por
entre os ramos feito uma luz de rua, a coisa ficava ainda mais estranha: cho
cor-de-rosa, formas negras retorcidas, neve caindo, nuvens correndo atravs
da luz, e de vez em quando, formas se movendo no canto do olho.
Na margem inferior da floresta ficavam os arredores de Chhule, e os
quartis que abrigavam o exrcito do Nepal estavam do nosso lado da aldeia,
bem do outro lado de uma clareira estreita: trs edifcios de pedra compridos
de dois andares com telhados de folhas de metal e janelas de madeira, todos
dormindo sossegadamente nas profundezas de uma noite comum de aldeia.
Em algum lugar da aldeia um mastim latia, mas isso acontecia toda noite em
toda aldeia no Nepal, portanto no havia nada com que se preocupar.
Silenciosamente, comeamos a nos espalhar pela margem da floresta,
seguindo as instrues do coronel. Ele colocou as equipes de morteiros num
semicrculo de frente para os quartis, colocando a mim e a George numa das
pontas do semicrculo, atrs de um rododendro velho e gordo. Riu sombrio ao
ver os telhados dos quartis.
Vai parecer que estamos dando com latas de lixo nas cabeas deles.
Aqui, tomem essas mscaras: vocs vo estar na viso perifrica deles.
Deu-nos mscaras de demnios e lanternas. Colocamos as mscaras,
e por sorte nossos demnios tinham olhos arregalados to grandes que os
furos das pupilas eram grandes o bastante para se ver atravs deles. George
transformou-se num horror verde, vermelho, azul e dourado, rindo com trs
ou quatro vezes o nmero de dentes que devia ter. E acho que eu parecia a
mesma coisa. Assim que o ataque comeasse, devamos disparar duas rajadas
dos morteiros e depois nos esconder atrs das rvores, piscando as lanternas
nas nossas caras para criar algum efeito subliminar negativo e depois voltando
para trs das rvores para evitar qualquer disparo que pudssemos atrair.
Grande plano. Embora George no achasse muito isso. E quando ele
tirou as pedras de sua mochila para carregar nosso morteiro, ficou ainda me-
nos impressionado.
Freds, o que isto? Est conseguindo ver? Estas pedras so azuis.
No so azuis? Jogou a luz da lanterna em cima delas por um segundo.
Freds, so turquesas!
Correu por entre as rvores e pegou o coronel e arrastou-o at onde
estvamos.
Coronel, que diabos estamos fazendo bombardeando aqueles caras

188
com turquesas!
O coronel j tinha uma mscara de demnio particularmente grotesca,
mas de alguma forma era bvio que o sorriso alucinado no seu rosto combi-
nava perfeitamente.
No bonito? comentou o coronel. Vo sair correndo das ca-
sinhas e ver isto espalhado por toda parte, e vo pensar que o cu est caindo.
Vo ficar malucos de medo!
George no respondeu.
Finalmente, ele balanou a cabea com violncia, deslocando a ms-
cara, e com voz abafada disse:
Coronel, no lhe parece que, o senhor sabe, talvez bombardear es-
ses caras com turquesas v tornar difcil para eles, amanh de manh, compre-
ender que o ataque da noite foi do exrcito chins...
Mas antes que ele tivesse conseguido terminar a pergunta e reajustar
a mscara, o coronel tinha ido embora, e dera o assovio que era o sinal para
comear o ataque, e um dos Khampas, que usava uma mscara de feira real-
mente caprichada correu para uma das janelas, colocou a cara contra a vidraa
e acendeu a lanterna voltada para dentro e depois para seu rosto e soltou um
grito agudo, que era o sinal para que todos ns disparssemos nossos mortei-
ros, numa rajada que durou cerca de meio minuto. O Khampa da janela correu
de volta para as rvores e os homens com os rifles abriram fogo e arrebenta-
ram todas as janelas dos quartis, e depois uma dzia de cargas de turque-
sas cruzaram assoviando o cu e pelo menos algumas delas caram sobre os
telhados de metal, e comearam a fazer barulhos horrendos com o impacto.
Enquanto isso, ns, demnios, danvamos entre as rvores piscando luzes
nos nossos rostos, e do lado de dentro dos quartis ouviram-se gritos de p-
nico inconsciente para aquecer o corao do coronel por muitas encarnaes.
Ento tudo estava indo muito bem por uns dois minutos no mnimo,
mas infelizmente um dos demnios se deixou levar e correu at os quartis
mais prximos para meter a cara por uma das janelas quebradas, sentindo
uma invulnerabilidade demonaca infelizmente desbancada porque algum l
dentro deu-lhe um tiro. Ele caiu para trs e, por estarmos prximos, George
e eu corremos para a clareira e o agarramos. Seu brao direito estava ensan-
gentado e me parecia que ele estava com muita dor at que eu lembrei que
era a mscara. Nuvens negras haviam coberto o cu e estava o mais escuro
possvel naquela noite, nevando forte e tudo louco com o som de artilharia,
e nosso colega demnio estava justamente indicando que podia andar sozi-
nho quando tump, chovia pedra em cima da gente. Estvamos sendo atacados

189
pelo fogo amigo. Tomei uma porrada forte no ombro e nas costas e o Khampa
pulou para o lado, mas George tomou a maior parte do impacto. Por sorte
as balas de canho de turquesa do coronel tendiam a estilhaar ao serem
disparadas, de forma que caam feito coc de passarinho ao invs de bolas
de boliche. Mesmo assim, um nmero suficiente aterrissou em George para
derrub-lo no cho, atordoado pelo que parecia ser a matria-prima de dzias
de brincos de turquesa.
Sofreu cortes atrs da cabea e nos ombros, e por sorte estava usando
a mscara, porque ela estava toda amassada. Foi a nocaute. Agora era nosso
colega Khampa ferido quem tinha que nos ajudar, e usou o brao bom para me
ajudar a levantar George, e o arrastamos de volta floresta de rododendros
bem rpido.
Depois disso as coisas ficaram confusas. Fogos cerimoniais ensurde-
cedores estouravam sobre os quartis nepaleses, e os telhados ainda faziam
um barulho terrvel, mas eu s pude comear a concluir que havia realmente
alguns gurkas baseados em Chhule, porque um grupo saiu com a carga toda de
uma das casas, nem ligando para nossa artilharia e sem se dar conta de que o
cu estava caindo, e comearam a atirar em ns com uns brrrp-brrrps to altos
que pareciam indicar realmente armas bem grandes, e comeou a cair galho
de rododendro pra todo lado.
Como o Manjushri Rimpoche havia ordenado que evitssemos matar
qualquer um desses soldados nepaleses, no havia nada a se fazer a essa altu-
ra seno bater muito rapidamente em retirada, enquanto atirvamos durante
todo o caminho de volta ao estilo dos demnios do exrcito chins. Nossos
colegas fizeram isso, mas o demnio ferido e eu estvamos tendo muito tra-
balho com George, que havia voltado a si mas estava confuso e desorientado,
cambaleando entre ns resmungando coisas incoerentes como se o choque o
tivesse colocado num atalho para a iluminao, mas eu duvidava. Ele estava
simplesmente atordoado, estvamos perdendo terreno, para o coronel e os
khampas.
Tropecei num morteiro abandonado, ainda fumegando na neve. Os
brrrp-brrrps penetravam em ns como agulhas de pavor, e galhos caam sobre
ns para enfatizar que essa reao no era inadequada. Decidi que tnhamos
que atirar outra rodada de morteiros nos nepaleses, embora eu agora no
estava certo por qu, e coloquei as cargas explosivas dentro do cano antes de
descobrir que no havia pedaos de turquesa ou pedras de qualquer espcie
ali por perto.
Ento nos agachamos por trs de um tronco de rvore, deixando Ge-

190
orge tomar flego e pensar que tudo estava acabado quando, sem um som,
fomos subitamente cercados por figuras abscuras e pequenas, com braos
compridos e cabeas engraadas. Quase derreti de medo por trs da mscara,
quando vi que um deles estava usando um bon de beisebol dos Dodgers de
Los Angeles.
Buda! exclamei.
Na-mas-ti ele disse, meio esganiado.
Tirei minha mscara de demnio e agarrei sua mo esqueltica, cansa-
do demais para estar surpreso.
O qu? perguntou George. O qu?
Ganhamos uma ajuda eu disse, e numa pressa considervel in-
diquei a Buda que o morteiro devia ser carregado com rochas, usando um
punhado de flores de rododendro como exemplo. Ele no me entendeu direi-
to, e ele mais trs ou quatro de seus irmos rapidamente rechearam o cano
totalmente com as flores.
Que diabos falei e disparei, e a os itis no pegaram e corremos
feito loucos subindo a colina pela floresta, deixando os gurkas para trs, ten-
tando imaginar por que estava nevando flores de rododendro.
A meio caminho do vale glacial, encontramos o coronel e os khampas
e nossos companheiros itis nos largaram, subitamente nervosos com a proxi-
midade de tantos estranhos com armas, aliados de Shambala ou no.
Valeu, Buda! gritei enquanto as formas desapareciam, e depois
eu e o Khampa ferido carregamos George na subida do vale atrs do resto do
nosso bando. O Khampa gritou alguma coisa para eles em tibetano e eles nos
esperaram, e ento os gurkas chegaram novamente a uma distncia de fogo e
samos em disparada para Nangpa La o mais rpido que podamos.
Comeou a chover e nevar ao mesmo tempo, e uma hora depois des-
cobrimos que uma corrente que havamos pulado na descida agora estava
intransponivelmente alta. Subimos corrente acima e descobrimos algumas
rvores perto de um ponto estreito no fluxo, ento os Khampas cortaram duas
delas e jogaram-nas atravessadas sobre o rio, sobre um pedregulho que se
destacava do outro lado. O coronel arrastou-se por ela primeiro, e prendeu
as outras pontas das rvores o melhor possvel. Ento mandamos George por
essa ponte improvisada, mas ao fazer isso ele separou as rvores e quase caiu
por entre elas, destruindo a ponte no processo. Enganchou um brao e uma
perna em cada rvore, e ficou preso.
Segure-se! o coronel gritou, furioso. No se mexa! No solte!
E, em tibetano, ordenou que o resto dos Khampas atravessasse. A maioria

191
fez isso sem pisar em George, mas nem todos. Quando todos acabamos de
passar, o coronel e eu nos arrastamos de volta e puxamos George das duas
rvores.
A experincia parece ter despertado George do seu estupor: ele tinha
parado de murmurar O qu, o qu, o qu, para passar a dizer muito defini-
damente Merda, merda, merda.
Bom eu disse, tentando anim-lo pelo menos no estvamos
usando sapatos com grampos.
George no respondeu.
Agora estvamos sobre o rio mais largo, e podia dar uma retirada at
Nangpa La sem muito trabalho. Na verdade entramos no passo com tudo cro-
nometrado to bonitinho que dava at pra pensar que tudo estava de acordo
com o plano, e quem sabe o coronel pensasse assim, porque chegamos no
passo com os gurkas bem no nosso rabo, e o grupo de Kunga Norbu chegou
correndo do Tibete com o exrcito chins bem no rabo deles, e subimos rpi-
do a cordilheira, entramos no tnel e batemos a porta, deixando os gurkas e
os chineses para descobrirem tudo se pudessem.
Vo acabar matando uns aos outros eu disse ao coronel.
timo ele grunhiu.
Ento voltamos pelos tneis, arrastando cada passo. Felizmente para
George era uma descida, porque quando chegamos Estao Central e depois
ao andar trreo do monastrio era dia claro, o que significava que havamos
corrido a noite toda. Esse era o estilo das guerrilhas Khampas padro: acho
que tnhamos cerca de oitenta quilmetros nas ltimas dezoito horas, e rece-
bido tiros por cerca de vinte e cinco. Eu estava arrasado, e George devastado.
Parecia que ainda estava com a mscara de demnio, e uma das mais apavo-
rantes, o rosto todo macilento e machucado e ensangentado, a boca fechada
numa careta e os olhos arregalados, sem acreditar que havia tomado parte
numa expedio daquelas.
Mas estvamos de volta.

Lhamo e os demais aldees cuidaram bem de George. Por vrios dias


ele ficou com febre na casa de Lhamo, gemendo e grunhindo, e Sindu e seu
menino ficavam por perto, ajudando Lhamo a aliment-lo e limpar seu rosto,
tomando cuidado para no encostar nos cortes e machucados que o Dr. Cho-
endrak curava maneira mdica padro, dando pontos e tudo o mais.
O Dr. Choendrak tambm decidiu acabar com a disenteria de George
de uma vez por todas, e medicou-o com as rinchen ribus, as Plulas Preciosas.

192
Essas plulas so compostas por 165 ingredientes, incluindo metais preciosos
modos e um grande nmero de plantas medicinais, e elas vm embrulhadas
em algodo amarrado com fitas multicores seladas com cera. preciso vin-
te farmacuticos trabalhando trs meses para condens-las, e so to fortes
que geralmente pem o paciente de cama por um dia enquanto rearranjam o
equilbrio interior. George ficou completamente arrasado por cinco dias, e por
um momento o Dr. Choendrack ficou realmente preocupado com ele. Mas ele
acabou ficando de p, uma mera sombra do que era antes, magro como um
palito e com uma barba desgrenhada que parecia que assassinos anes com
machados minsculos tinham trabalhado nele.

A mono nos deu uma breve folga, vrios dias de sol consecutivos, e
George passou o tempo na pedra de vigia sobre o poo de lavanderia obser-
vando os nativos viverem suas vidas. Ainda estava meio doente e sem muita
energia, mas l em cima ele no precisava disso. Toda pessoa que chegava no
poo o cumprimentava em tibetano e ele respondia em ingls, e todos esta-
vam felizes com isso. A maior parte do tempo ele dormia em cima da pedra,
feito um gato.
Nesse meio tempo, o coronel John desceu at Katmandu, e quando
retornou, fui procurar George, todo excitado.
Ei! eu disse. Voc quer ouvir o que ns fizemos?
Eu sei o que ns fizemos ele disse, sombrio.
Mas voc quer ler o que saiu no The International Herald Tribune!
O qu?
Estendi os nmeros amassados do jornal que o coronel trouxera con-
sigo.
Parece que houve uma pequena repercusso falei, enquanto Ge-
orge pulava de sua pedra e arrancava os exemplares da minha mo.
O primeiro era de 29 de julho, trs dias aps nossos ataques. Numa
das pginas internas havia um pequeno artigo intitulado Nepal Protesta so-
bre Incurso Alegada de Chineses da Fronteira, e o cabealho praticamente
contava a histria.
No dia seguinte ela j ocupava a primeira pgina: Pequim Acusa ndia
de Ataque ao Tibete, encabeando um artigo de tamanho razovel, descre-
vendo as acusaes e contra-acusaes dos dois pases. Aparentemente os
chineses sentiram que o ataque na sua fronteira havia sido feito pela Fora
Especial de Fronteiras Indiana, vindo pelo Nepal para fazer parecer que no
eram eles. E os indianos sentiram que toda essa acusao era uma mentira

193
para encobrir um ataque chins ao Nepal, que, por estar do mesmo lado dos
Himalaias, eles consideravam um ataque para sua prpria segurana.
At aqui tudo bem. Mas no Tribune de 2 de agosto havia uma manche-
te enorme intitulada MOVIMENTO DE TROPAS NA FRONTEIRA CHINA-ND1A.
Ah, meu Deus George dizia enquanto devorava o artigo, e no
parava de repetir isso, em tons cada vez mais agudos.
Uma boa parte da primeira pgina era dedicada quele artigo, e arti-
gos correlacionados, descrevendo o desaparecimento da Zona Desmilitarizada
da fronteira ndia-China na Caxemira, a expulso sem precedentes de tropas
indianas em Sikkim e tambm como os paquistaneses haviam avisado os in-
dianos para no mexer com seus colegas chineses, enquanto que os soviticos
haviam avisado os chineses para no foderem com seus colegas indianos.
Ai, meu Deus George continuavam repetindo.
E, ento, o jornal do dia seguinte no trazia praticamente nada, seno
a crise das fronteiras, tudo em letras garrafais, e mesmo considerando o fato
de que aquela era a edio de Hong Kong, com uma conseqente nfase nos
assuntos asiticos, tinha-se que levar em conta que aquela era uma grande
crise. Havia relatos de choques entre foras indianas e chinesas e paquista-
nesas, alguns realmente srios. E fotos de satlites americanos mostravam
formaes macias de tropas na fronteira da China com a Unio Sovitica.
Ai, meu DEUS! exclamou George. Onde que est o do dia
seguinte? Cad o do dia seguinte!
Isto foi tudo o que o coronel trouxe.
O qu? Ele veio embora no meio disto tudo? Sem contar a ningum
que ns comeamos tudo? J se passaram quantos dias? Ele conferiu a
data. Cinco dias! Ai, meu Deus!
Ele correu de volta aldeia e chamou o coronel John de idiota.
Merda, ns podemos ter comeado a Terceira Guerra Mundial!
gritou com ele.
Acontece que o coronel no estava ligando muito para isso. Ele achava
que a Terceira Guerra Mundial era uma das poucas maneiras que o Tibete
tinha de sair do domnio chins, e se isso fosse necessrio, para John estava
bem.
George pagou-lhe um esporro por isso.
O que diria o Manjushri Rimpoche se voc lhe dissesse isso? Ele
chutaria voc pra fora deste vale!
O que era provavelmente verdade. Mas o coronel simplesmente fez
um biquinho teimoso com o lbio inferior. Sabia que o Rimpoche lhe daria um

194
p na bunda por um sentimento to egosta, mas no ia mentir: era assim que
ele se sentia. Se o mundo no impedisse um caso de genocdio na sua cara,
ento que se fodesse. Deixe que comam bombas.
George estava to furioso que no conseguia falar. Virou-se e chutou
uma das paredes de pedra e barro com tanta fora que vrias pedras da fileira
de cima despencaram. Ento ele ameaou contar ao Manjushri Rimpoche as
esperanas assassinas de John, se o coronel no nos levasse de volta a Kat-
mandu imediatamente.
John concordou, e por isso naquela noite cruzamos o passo at o Land
Rover, sacolejando tanto que pensei que fosse cair, e na tarde seguinte estva-
mos de volta a Thamel, onde a vida parecia seguir como se nem estivssemos
beira da Terceira Guerra Mundial, embora em Katmandu isso tambm no
significasse nada. O Armagedom podia ter acontecido na semana anterior e
Katmandu provavelmente nem saberia. Seria o ltimo lugar a saber.
Ento George percorreu os sebos tentando encontrar os ltimos n-
meros do Tribune sem conseguir, o que o estava deixando paranico.
Talvez seja o primeiro sinal ele ficava repetindo. Talvez isso
queira dizer que o fim j chegou.
Finalmente, ele encontrou um exemplar, como sempre datado de
quatro dias antes: 5 de agosto, e a primeira pgina ainda estava cheia da cri-
se. O artigo principal descrevia um encontro de emergncia do Conselho de
Segurana da ONU, muito acrimonioso a julgar pelo tom. Um artigo paralelo
relatava como nosso presidente tinha sido apanhado dizendo que se os rus-
sos e os chineses realmente tinham um desacordo talvez devessem resolver
isso de homem para homem. Ele podia pensar em coisas piores acontecendo.
Isso havia aparentemente desagradado os russos, que logo declararam que
consideravam os EUA aliados dos chineses, e passveis de qualquer agresso
da mesma forma.
E as coisas estavam nesse p. De maneira alguma George conseguia
encontrar qualquer exemplar posterior do Tribune em Katmandu, e alm do
mais, a situao era clara. O mundo estava por um fio.
A nica pergunta era: o que amos fazer a respeito?
Temos de cercar isso por todos os lados possveis disse George.
Graas a Deus, j consegui um trabalho de campo.
Parecia que as cartas que ele havia batido na mquina de escrever
de A.S.J.B. Rana e espalhado poderiam ser adaptadas presente emergncia.
Achei que o Rana estava tentando nos usar como uma cobertura
para alguma coisa que ele estava fazendo no secretariado ele disse enquan-

195
to traava fluxogramas no cho. Lembra de como algum nos disse uma vez
que achavam que a estrada para Chhule fora dada em contrato para a famlia
de um ministro? Deduzi que poderia ser til fazer parecer que esse ministro
era o Rana. Provavelmente foi ele quem aprovou essa estrada, no fim das con-
tas, e ele estava fazendo com que voltssemos como se precisasse manter um
olho em ns para impedir que descobrssemos alguma coisa. Ento escrevi um
monte de memorandos envolvendo-o, e espalhei todos por a antes de irmos
embora. Agora, se conseguirmos conectar esses negcios s pessoas certas...
Ento, no dia seguinte, tornou a vestir seu terno da fundao e correu
para Singha Durbar, o rosto barbeado de forma to bizarra que ningum ousa-
va det-lo. Foi at os escritrios do Nepal Gazette e achou Bahadim, pedindo-
lhe para passar a notcia para os ministros competentes de que o ataque a
Chhule no fora feito pelo exrcito chins, mas na verdade fora obra de uma
faco do secretariado do palcio, que estava em luta com outra faco no se-
cretariado que havia roubado todos os contratos para a estrada para Chhule.
Naquela mesma tarde, ele se dirigiu agncia sua. As cartas que Ge-
orge deixara l implicavam A.S.J.B. Rana num plano para sabotar a estrada de
Chhule, como parte de uma das interminveis disputas da famlia Rana entre
eles prprios na disputa por lugares melhores no palcio. George contou aos
suos que as incurses na fronteira haviam na verdade sido forjadas como
parte da luta da famlia Rana, e disse que os suos deveriam utilizar essas
informaes para tentar esfriar as coisas em Genebra e o cenrio internacio-
nal em geral. Os suos lhe responderam que j estavam providenciando isso.
A ltima coisa que ele fez naquela tarde foi entrar no secretariado do
palcio e achar o Ministrio do Desenvolvimento, escritrio da Agncia de
Amizade Chinesa. Este, como Bahadim lhe dissera, era dirigido por um Rana
que, tanto em departamento quanto pessoalmente era rival de nosso A. Rana,
e George o privilegiara, antes de nossa viagem, com a informao de que A.
Rana o estava acusando de tentar sabotar a estrada de Chhule. Naturalmente
isto havia atingido a antiga parania dos Ranas, e quando George retornou
para contar-lhe que A. Rana conseguira pessoas para forjar a incurso na fron-
teira e agora estava contando s agncias de auxlio exterior que o ataque
havia sido organizado por esse sujeito da Agncia de Amizade Chinesa, o Rana
de l sentou-se abruptamente na frente do telefone e comeou a trabalhar.
Naquela noite George chegou profundamente abatido, mas deitou-se
na cama planejando as ramificaes do dia de trabalho: quem era provvel
que falasse com quem, e o que isso ia significar. E na manh seguinte, ele
passou pela embaixada chinesa com outra carta escrita no papel timbrado de

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A. Rana. Esta assegurava que a incurso feita no Tibete fora feita por tibetanos
desesperados para fugir de uma operao de varredura realizada em segredo
pelo exrcito do Nepal, que esperava tornar a estrada de Chhule completa-
mente segura para uso pela Fora Especial de Fronteiras do Exrcito Indiano,
forando todos os guerrilheiros do Tibete de volta ao seu pas de origem.
Por ltimo, ele foi embaixada americana e contou-lhes que era
amigo e representante de uma faco do clandestino Partido do Congresso
Nepals, o partido que havia formado o governo legal at o golpe real de
1960. Eles queriam que os americanos soubessem que ambos os ataques na
fronteira haivam sido parte da guerrilha interna do corrupto secretariado do
palcio, que um grupo de palcio queria parar a estrada de Chhule criando
atritos entre China e Nepal. Agora que o engodo havia fugido ao controle, os
perpetradores estavam apavorados demais para confessar. George contou aos
americanos que o Partido do Congresso tinha espies no palcio que haviam
descoberto isso tudo, e queriam que todos no mundo soubessem, para que a
tenso diminusse.
Ento, quando o funcionrio da embaixada com quem George estava
falando foi falar com o embaixador, ou algum outro de alto escalo, George
rapidamente se levantou e perguntou a uma secretria onde era o banheiro, e
a escapou pela porta e fugiu na sua bicicleta, encontrando comigo na esquina
e me ultrapassando em alta velocidade. Quando me contou o que tinha con-
tado na embaixada, eu disse:
Ei, isso quase a verdade.
O melhor tipo de mentira ele ofegou.
No caminho de volta a Thamel, descemos de bicicleta a estrada Naxal,
passando pelo prprio palcio. Paramos para deixar algumas vacas passarem,
e George virou a cabea para trs, para ver os morcegos pendurados nos pi-
nheiros dos terrenos do palcio.
Esto numa reunio ele disse, rindo fraco. Estava plido e o rosto
suava. Tentando resolver tudo. O que eu fiz foi simplesmente dar-lhes um
pouco do prprio remdio. A tcnica exata de Birendra. Quando se coloca bas-
tante informao contraditria, s d interferncia. Como tanques de ondas
em aulas de fsica. Tanta coisa cruzada... acaba dando em... Ele parou, e
pensei que estava considerando as prximas palavras. Mas ento ele inclinou-
se, bateu contra uma vaca e caiu na rua. Desmaiado.
Chamei um txi e enfiei-o dentro, e levei-o at a clnica canadense,
que ficava perto da embaixada americana. Era uma clnica estilo ocidental que
parecia ter sado de uma cidadezinha do interior americano, e quando voc

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estava doente, a viso de suas paredes brancas e quadros em tons pastis
e revistas velhas e o cheiro de desinfetante eram o bastante para fazer voc
chorar.
Eles levaram George para dentro e lhe deram alguma coisa intrave-
nosa no tinha comido naquele dia, e ainda estava sofrendo de disenteria
apesar das Plulas Preciosas. Ento ele estava desidratado, e alguns de seus
cortes infeccionavam: obviamente seu sistema imunolgico havia sido destru-
do por anos de abuso de antibiticos. Resumindo, estava totalmente fodido.
Fizeram com que ficasse em seu pequeno hospital de dois leitos para
se recuperar. Demorou um pouco, e eu levava exemplares da Tribuna para ele
todo dia.
E lentamente, com nosso atraso de quatro dias em relao ao tempo
real, observamos a crise ceder e desaparecer. Todo mundo deduziu que havia
sido alarme falso. Rumores de intervenes diplomticas americanas e suas
fervilhavam, especialmente no quarto de George. Interveno crtica, sem d-
vida. E ento George terminava a leitura do dia, tremia um pouco, e depois
caa novamente no sono.
Certo dia eu andei debaixo de uma chuva at o K.Cs com os caras da
Sua, e depois de umas cervas eles me contaram que a estrada para Chhule
estava mais morta que Mussolini. Os indianos no iriam constru-la por nada,
e Birendra e sua gangue no iriam constru-la por duas vezes isso. Perigoso
demais.
Ento, na tarde seguinte, fui apanhar George, porque os canadenses
o estavam liberando.
Voc conseguiu, George! Eles nunca mais vo construir aquela es-
trada. Voc no est feliz por ter decidido nos ajudar?
George no respondeu.
Pegamos um txi at Thamel e caminhamos pela rua principal at o
Estrela. George estava to fantasmagrico, comparado ao que era antes, que
os camels nem o reconheceram, e jogaram sua conversa como se ele fosse
um estranho em vez de seu amado Sr. No. Trocar dinheiro? Haxixe? Tapete?
Cachimbo? Trocar dinheiro?, e ele olhava para eles como se estivesse consi-
derando as ofertas, ou tentando entend-las. Muitas vezes eu mesmo tentei
entender aquele negcio de trocar dinheiro, quero dizer, os caras da rua pa-
gam a voc mais do que a taxa de cmbio oficial por cheques de viagem. Ento
eles vendem os cheques de viagem por um valor maior do que o compraram.
Quem quer que eles vendam deve tambm vend-los por mais do que com-
prou, eu suponho, e assim por diante, e o que me pergunto : onde que isso

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termina? No fica ningum no fim da linha finalmente tendo que vend-los
pela taxa oficial de cmbio, e perdendo montes de dinheiro?
De qualquer maneira, George ficava na rua, simplesmente olhando
para as pessoas como se estivesse com problemas de focaliz-las, at que elas
desistiam e se moviam.
Olha ele ficava dizendo. Olha, Freds. Olha. Uma pilha de lixo.
Bem ali na rua.
isso mesmo, George. Ns desviamos daquela pilha todos os dias.
As vacas comem ali. Ratos. Cachorros. Crianas.
isso mesmo. Continuamos a caminhar.
Vamos ao Velha Viena ele disse de repente.
Tem certeza de que seu sistema pode agentar? perguntei.
No estou nem a.
Mas na verdade estava sim. Ele havia sofrido tanto que quando a co-
mida chegou mesa ele ficou cauteloso, e decidiu que na verdade ele no de-
via comer a carne, porque nunca realmente soubemos onde Eva a consegue.
Tomou uma colherada do goulash e deixou os pedaos de carne para mim, e
ficou ali sentado, tentando cheirar a refeio, com cara de luto enquanto eu
comia meu snitzel parisiense e meu strudel de ma enterrado em chantili.
Ento, quando samos de l, George estava se sentindo um pouco por
baixo, muito embora o ltimo exemplar do Tribune que encontramos num
sebo parecesse considerar a crise h muito acabada. Mas, quando dobrei o
jornal, percebi um pequeno artigo nas ltimas pginas, com o ttulo Everest
ainda o Maior.
Ei, d s uma olhada eu disse a George, e li: No comeo
do ano, cientistas da Universidade de Washington espantaram o mundo do
alpinismo, recalculando a altura do K2 como sendo de 8.900 metros. Agora
uma equipe italiana utilizou medidas de satlite para recolocar o Everest onde
deveria estar, em primeiro lugar, com 8.840 metros. A equipe reconferiu a al-
tura do K2 e descobriu que ela de 8.610 metros acima do nvel do mar. Os
montanhistas americanos aceitam as medies italianas, no um barato?
Grande notcia, hem? Agora voc no tem mais que escalar o K2 com Kunga
Norbu e comigo.
timo disse George.
E voc salvou Shambala continuei. Voc salvou o vale oculto
mais sagrado, mais importante do mundo inteiro.
timo ele disse. Mas ainda precisamos colocar foges a que-
rosene l em cima.

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No precisa. No te contei? O Rimpoche vai tentar aquela idia sua:
esto construindo encanamentos de cermica para levar a chama eterna at
uma cozinha comunitria, talvez at vrias. O Dr. Choendrak e alguns dos ou-
tros monges esto realmente planejando o design e tudo o mais.
timo.
Mas ele ainda estava pra baixo, e ainda olhando ao redor enquanto
atravessvamos Thamel na direo do Hotel Estrela.
Freds, tem grama crescendo naquele telhado.
Eu gosto de grama no telhado.
Freds, esta uma das maiores ruas da capital desta nao, e ela
de lama.
Isso mesmo.
E esta a capital da nao.
Isso mesmo. Que nem algumas partes de Washington DC, segundo
me recordo.
Ele suspirou.
, mas mesmo assim...
Ento demos com o mendigo e sua filha. Estavam ali em p, mos
dadas, ambos com as mos livres estendidas para ns, a mesma cara de sem-
pre, so que mais molhados por causa da mono, o mendigo com seu sorriso
desdentado e a menininha em seu traje enrolado parecendo um pster da
UNICEF e nem um pouco diferente do menininho de Sindu l no vale. George
disse Ai, meu Deus e saqueou sua carteira para puxar um punhado de rupias
e d-las ao mendigo. O mendigo pegou-as e recuou, parecendo chocado.
George continuou, olhando para mim.
Freds, ns temos que fazer alguma coisa, no temos?
Voc acabou de fazer, George.
, mas alguma coisa a mais, quero dizer, no dava pra gente pegar
ele pra limpar nossos quartos, ou varrer os vestbulos na frente, para que eles
tivessem um emprego?
Os balconistas pagam aquela mulher com o beb nas costas para
varrer. Acho que a mesma coisa. E na verdade o mendigo tinha um bom
negcio, sua filhinha valia muitas rupias para ele nesta vizinhana. Havia ou-
tros mendigos passando necessidades comparados a ele. Mas no falei disso.
Mas ser que a gente no podia... a gente no podia pagar eles s
para arrumar nossos quartos?
Eles no entenderiam voc.
O mendigo e sua filhinha fugiram de ns com cautela, e depois desa-

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pareceram. Os ombros de George caram.
No h nada que a gente possa fazer, no ?
No. S o que voc fez, George.
Chegamos ao Estrela e subimos para nossos quartos, e terminamos de
ler o Tribune, fumamos unzinho, e ficamos rindo da grande aventura de salvar
Shambala, isso para no mencionar a paz mundial. E nos lembramos da nossa
escalada ao Everest e da vez em que libertamos Buda do seqestro, e contei
a George pela primeira vez de como Buda e alguns de seus irmos haviam
aparecido durante a batalha de Chhule para nos ajudar.
No ele disse. Voc t de sacanagem. Ele no acreditava em
mim. T DE SACANAGEM!
Isso me fez rir.
E eu vou brincar com um negcio desses?
E ele riu, e conversamos mais um pouco, sobre Nathan e Sarah, Jimmy
e Rosalyn, e tudo o mais, e foi divertido.
Mas George no estava se sentindo legal, nem um pouco. Estava in-
quieto. Quando eu estava para desabar de sono, ele decidiu dar uma chegada
no K.Cs para tomar uma cerveja. Falei que no exagerasse to cedo depois de
sua recuperao porque ainda parecia um cadver, cheio de cicatrizes recen-
tes e olhos pretos, motivo de inveja para todos os anorxicos do mundo, mas
ele me assegurou que estava legal e foi embora.
Umas duas horas depois, acordei com uns mosquitos no colcho, e
conferi o quarto de George e descobriu que ele no havia voltado. Estava tar-
de para o K.Cs. Preocupado que ele pudesse ter tido um troo e desmaiado,
desci para a rua a fim de dar uma olhada.
Thamel estava escura, era tarde e as ruas estreitas estavam quase va-
zias. Nenhum barulho a no ser os cachorros latindo a algumas quadras de
distncia. O K.Cs estava fechado, e toda aquela rea estava realmente preta
como breu.
E ento quase tropecei nele. Havia encontrado o mendigo e sua filha,
que dormiam contra a parede da padaria alem Pumpernickel debaixo de uma
marquise larga onde estavam protegidos da chuva e conseguiam um pouco
de calor dos fornos do outro lado da parede. George e o mendigo estavam
recostados contra essa parede, um de cada lado da menininha, que jazia esti-
cada entre os dois. Todos os trs ferrados no sono. A cabea de George estava
encostada contra os tijolos, e ele roncava feito uma serra tico-tico, o rosto
todo ressecado, como se tivesse ficado morto no deserto uns quarenta anos.
Suavemente, cutuquei com o p a planta da sua bota e ele estremeceu um

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pouquinho, entreabriu as plpebras, me olhou com os olhos vidrados. Ele me
reconheceu, e o rosto ficou cheio de medo e desespero: o que era, agora?,
parecia dizer.
Acorda, irmozinho eu disse em voz baixa. Vamos pra casa.
George no respondeu.

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