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ISAAC ASIMOV
MAGAZINE

FICO CIENTFICA

NMERO 15

Novela
113 Deusa-Me do Mundo - Kim Stanley Robinson
Noveletas
10 O Cair da Noite - Isaac Asimov
56 A Carcia - Greg Egan
86 Aliengenas Mitolgicos - Gerson Lodi-Ribeiro
Contos
46 Momentos Roubados - Bradley Strickland
174 Neolees - Madeleine E. Robins
Sees
5 Editorial: Nomes - Isaac Asimov
203 Cartas
188 Depoimento: Superinteligncia! - Tom Rainbow
9 Ttulos Originais
201 Resenha: Nmesis - Ronaldo Sergio de Biasi

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Publicado mediante acordo com Scott Meredith
Literary Agency. Direitos exclusivos de publicao
em lngua portuguesa para o Brasil adquiridos pela
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EDITORIAL
ISAAC ASIMOV

Nomes
Recebemos faz algum tempo uma carta interessante de um leitor cha-
mado Greg Cox. Como ela curta, vou tomar a liberdade de reproduzi-la na
ntegra:
Gostei muito da histria do Bom Doutor publicada no nmero de
maio* (Os Males da Bebida), mas tenho que perguntar: Como que uma
jovem de uma famlia supostamente puritana foi acabar com o nome pouco
provvel (embora atraente) de Ishtar Mistik???
uma boa pergunta, mas envolve uma suposio. Na histria, Ishtar
comenta: Tive uma educao muito rgida. impossvel para mim me com-
portar de uma forma que no seja a mais correta.
Pelo que a moa diz, voc pode achar que os pais dela eram presbi-
terianos moralistas, catlicos tradicionais ou judeus ortodoxos, mas isso no
passa de uma suposio. Eu no disse nada a respeito da formao religiosa
de Ishtar.
J que Ishtar a deusa do amor dos babilnios, o equivalente Afro-
dite dos gregos, seria realmente estranho que pais puritanos batizassem a fi-
lha com esse nome, se o puritanismo fosse de origem crist ou judaica. Mas
quem disse que era? Os pais podiam pertencer a uma comunidade de druidas
puritanos (os druidas tambm podem ter um cdigo moral bastante rgido) e
ter escolhido o nome apenas porque gostaram do som. Vamos examinar essa
questo de nomes de forma mais sistemtica. Todo escritor tem que batizar
seus personagens. Existem ocasies excepcionais em que um autor se refere
a um nmero limitado de personagens de forma descritiva, como o Jovem,
o Mdico, o Ctico, e assim por diante. P.G. Wodehouse, por exemplo, nas
suas histrias de golfe, chama o narrador apenas de Scio Mais Antigo, e
jamais revela o seu nome. Entretanto, ele s precisa ser mencionado nos pa-
rgrafos de abertura, e permanece durante o resto da narrativa como uma voz
desencarnada. Nas minhas histrias de George e Azazel, o homem com quem
George conversa no incio da histria, e a quem costuma insultar regularmen-
te, no tem um nome. Ele chamado simplesmente de eu. Naturalmente,

*No Brasil, esta histria foi publicada no nmero 13 da IAM. (N. do T.)

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muitos leitores podem achar (pela natureza dos insultos de George) que o
nome de eu Isaac Asimov, mas mais uma vez se trata apenas de uma su-
posio.
A verdade que, a no ser em alguns casos isolados, todos os autores
precisam de nomes.
Se voc pensa que os nomes constituem um pequeno detalhe, que
no chamam a ateno de ningum, est muito enganado. J recebi muitas
cartas de leitores (quase todos adolescentes) que parecem no se impressio-
nar com a facilidade que tenho para criar enredos complexos, situaes inte-
ressantes e finais de impacto, mas que me perguntam: Como o senhor faz
para escolher os nomes dos personagens? isso que os intriga.
Tentando responder a esses leitores, fui forado a refletir sobre o as-
sunto.
Na fico popular, destinada ao consumo de massa, especialmente
por parte dos jovens, o critrio para a escolha dos nomes quase sempre o da
simplicidade. Voc no quer que as crianas tropecem na pronncia de nomes
exticos ou se deixem distrair por eles. Assim, voc usa personagens como
Jack Armstrong, Pat Reilly ou Sam Jones. Histrias desse tipo esto cheias de
nomes como Bill, Frank e Joe, combinados com sobrenomes como Harper,
Anderson e Jackson. Isso tambm conseqncia do pressuposto de que to-
dos os personagens decentes, especialmente os heris, devem ser tipos anglo-
saxes.
Naturalmente, voc tambm pode ter personagens cmicos ou viles,
e esses podem pertencer a raas inferiores, com nomes apropriados. O me-
xicano criminoso pode se chamar Pablo; o negro cmico, Rastus; o judeu es-
pertalho, Abie; e assim por diante.
Alm de a repetio desses nomes se tornar cansativa, as coisas mu-
daram depois da Segunda Guerra Mundial. Com a derrota de Hitler, o racismo
passou a ser condenado no mundo inteiro; povos que at ento vinham sen-
do olhados com desprezo, como nativos, comearam a defender a prpria
dignidade. Hoje em dia, os escritores tm que escolher os nomes com mais
cuidado para no serem acusados de discriminao racial.
Os escritores de fico cientfica tm que enfrentar um problema ain-
da maior: que nome se d a um personagem no-humano, um rob, digamos,
ou um aliengena?
Vrias solues tm sido adotadas Alguns autores preferem batizar os
extraterrestres com nomes que simplesmente no podem ser pronunciados.
Com isso, querem dar a idia de que esses seres falam uma lngua muito di-

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ferente da nossa, que exige rgos produtores de som diferentes das cordas
vocais. Um bom exemplo seria o nome Xlbnushk.
Esta soluo, porm, no pode ser mantida por muito tempo. Nenhum
leitor vai ler uma histria na qual encontre periodicamente um Xlbnushk sem
perder a pacincia. Afinal, ele no pode deixar de ver a combinao de letras
e certamente tem vontade de pronunci-la cada vez que a v.
Alm do mais, na vida real, os nomes difceis so automaticamente
simplificados. Em geologia, existe uma coisa chamada de descontinuidade
de Mohorovicic em homenagem ao cientista iugoslavo que a descobriu. H
muito tempo que os gelogos no-iugoslavos a chamam de descontinuidade
de Moho. Da mesma forma, os leitores provavelmente comeariam a chamar
Xlbnushk de Nusk.
Outra soluo consiste em atribuir aos personagens no-humanos (ou
mesmo aos personagens humanos que vivem num futuro distante, no qual
o sentimentalismo tenha sido totalmente eliminado) um cdigo em lugar
de um nome. Assim, por exemplo, voc pode ter um personagem chamado
21MM792. Este recurso certamente d histria um certo clima de fico
cientfica. E pode dar resultado. Nas histrias do Professor Jameson de Neil
Jones, escritas h cerca de cinqenta anos, os personagens eram crebros or-
gnicos em corpos metlicos e todos tinham nomes alfanumricos. O leitor
aprendia a distingui-los e nem chegava a notar a ausncia de nomes comuns.
Este sistema, porm, s funciona porque raramente usado. Se os persona-
gens fossem numerados em todas as histrias, os leitores certamente no ha-
veriam de gostar.
Meu prprio sistema, quando estou escrevendo uma histria que se
passe no futuro distante ou que envolva seres extraterrestres, consiste em
usar nomes, e no cdigos, at fceis de pronunciar; mas nomes que no se
parecem com nomes de verdade e no podem ser associados a nenhuma raa.
Por um lado, este mtodo cria um certo clima aliengena sem cansar
o leitor; por outro, reduz a probabilidade de ofender algum usando o seu
nome.
Este um risco concreto. O caso mais interessante foi o que aconte-
ceu com L. Sprague de Camp, quando escreveu The Merman (O Sereio) em
1938. O heri era um certo Vernon Brock (um nome relativamente raro), que
era um ictilogo (uma profisso relativamente rara). Depois que a histria foi
publicada no nmero de dezembro de 1938 da revista Astounding, Sprague
veio a saber, para sua completa surpresa, da existncia de um Vernon Brock
de verdade, que era ictilogo. Felizmente, o verdadeiro Brock levou tudo na

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esportiva, mas se fosse um sujeito implicante, poderia ter processado o autor.
Sprague certamente teria ganhado a causa, mas s depois de muitos aborre-
cimentos e despesas.
s vezes, eu me limito a mudar ligeiramente a grafia dos nomes: Baley
em lugar de Bailey; Hari em vez de Harry; Daneel no lugar de Daniel. Outras
vezes, escolho nomes realmente exticos: Salvor Hardin, Gaal Dornick, Golan
Trevize, Stor Gendibal, Janov Pelorat. (Espero que esteja escrevendo os nomes
corretamente; fiquei com preguia de verificar.)
Meus personagens femininos receberam o mesmo tratamento, embo-
ra os nomes que escolho tendam a ser vagamente clssicos, porque eu gosto
do som: Callia, Artemisia, Noys, Arcadia, Gladia etc.
Devo admitir que quando comecei a fazer isso esperava receber cartas
de protesto dos leitores; entretanto, para minha surpresa, tal no aconteceu.
Invento nomes por atacado desde que escrevi a primeira histria da srie da
Fundao e at hoje no chegou nenhuma carta reclamando. Para falar a ver-
dade, uma vez Damon Knight se referiu a Noys, em uma resenha de O Fim da
Eternidade, como a mulher do nome esquisito, mas isso no chega a ser
uma crtica.
O que me leva de volta s histrias de George e Azazel. Nesse caso,
utilizo um sistema diferente. As histrias de George e Azazel so humorsticas.
Na verdade, no passam de farsas, sem nenhuma pretenso de realistas. So
escritas, propositadamente, em um tom muito exagerado. Meu estilo normal
de escrever to simples que de vez em quando gosto de mostrar que tam-
bm sou capaz de fazer alguns floreios.
Se estou querendo florear, como vou usar nomes comuns para os per-
sonagens, mesmo que as histrias sejam passadas no presente e todos os per-
sonagens (com exceo de Azazel) sejam pessoas comuns, o que me impede
de usar nomes inexistentes?
A soluo que encontrei foi usar nomes reais, mas escolher nomes in-
comuns e pretensiosos. Nas histrias de George e Azazel, o leitor encontrar
personagens como Mordecai Sims, Gottlieb Jones, Menander Block, Hannibal
West e assim por diante. Associando um nome de batismo extico a um sobre-
nome trivial, chamo ainda mais ateno para o nome de batismo. (Pensando
melhor, em vez de Ishtar Mistik, eu devia ter escolhido Ishtar Smith.)
Nada disso, naturalmente, deve ser encarado como uma regra univer-
sal. apenas o modo como eu fao. Se voc pretende escrever uma histria
de FC, sinta-se livre para adotar o sistema que preferir.

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Ttulos Originais

Deusa-Me do Mundo/Mother Goddess of the World (October


1987/122)
O Cair da Noite/Nightfall (Analog January, 1990/Vol. CX N0 1-2)
A Carcia/The Caress (January 1990/152)
Momentos Roubados/Stolen Moments (September 1983/69)
Neolees/Lioncel (November 1982/58)
Nomes/Names (December 1984/85)
Superinteligncia!/Superintelligence! (January 1985/87)

CLUBE DE LEITORES DE FICO CIENTFICA


ESTAMOS LHE AGUARDANDO
Informaes: Caixa Postal 66337
CEP 05389 - SO PAULO, SP

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Aton 77, diretor da Universidade de Saro, projetou para a frente o l-
bio inferior e olhou, furioso, para o jovem jornalista. Theremon 762 no se
deixou perturbar. No comeo da carreira, quando sua coluna agora publicada
em dezenas de jornais era apenas uma idia maluca na cabea de um reprter
novato, ele se especializara em entrevistas impossveis. Isso lhe custara mui-
tos arranhes, olhos pretos e ossos quebrados, mas lhe proporcionara uma
vasta reserva de sangue-frio e autoconfiana.
Assim, ele baixou a mo estendida que havia sido ignorada de forma
to ostensiva e aguardou tranqilamente que o idoso diretor se acalmasse. Os
astrnomos, afinal, eram uma raa estranha, e se as aes de Aton nos ltimos
dois meses queriam dizer alguma coisa, o diretor era o mais estranho de todos
os astrnomos.
Aton 77 recuperou a voz, e embora ela estivesse trmula de emoo
contida, a fraseologia cuidadosa, quase pedante, que era marca registrada do
famoso astrnomo, no o abandonara.
O senhor realmente muito corajoso vindo aqui com uma proposta
indecente como essa!
O corpulento telefotgrafo do Observatrio, Beenay 25, passou a ln-
gua nos lbios secos e interrompeu nervosamente:
Calma, chefe, afinal de contas...
O diretor voltou-se para ele e levantou uma sobrancelha branca.
No interfira, Beenay. Acredito que estava bem-intencionado quan-
do trouxe esse homem aqui, mas no vou permitir nenhuma insubordinao.
Theremon achou que estava na hora de intervir.
Diretor, se me deixar terminar o que estava dizendo, acho que...
No acredito que qualquer coisa que possa dizer agora possa com-
pensar o que esteve escrevendo em sua coluna nos ltimos dois meses re-
plicou Aton. O senhor comandou uma vasta campanha jornalstica contra
os meus esforos e os dos meus colegas para organizar o mundo contra uma
ameaa que agora tarde demais para evitar. Fez o que pde, com seus ata-
ques altamente pessoais, para ridicularizar os funcionrios deste Observat-
rio.
O diretor pegou na mesa um exemplar da Crnica e o brandiu, furioso,
na direo de Theremon.
Mesmo uma pessoa com a sua conhecida desfaatez deveria hesi-
tar antes de vir aqui pedir permisso para cobrir os acontecimentos de hoje
para o seu jornal. De todos os reprteres, logo o senhor!
Aton jogou o jornal no cho, aproximou-se da janela e colocou os bra-

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os atrs das costas.
Passe bem disse por cima do ombro. Olhou, pensativo, para o
cu, onde Gama, o mais brilhante dos seis sis do planeta, estava se pondo.
Sua luz j era fraca e amarelada por causa da proximidade do horizonte, e
Aton sabia que jamais tornaria a v-lo em seu juzo perfeito. Voltou-se. No,
espere, volte aqui! exclamou, com um gesto apressado. Vai ter a sua
reportagem.
O reprter, que no tinha feito nenhuma meno de se retirar, aproxi-
mou-se cautelosamente do diretor. Aton apontou para fora.
Dos seis sis, apenas Beta resta no cu. Est vendo?
A pergunta era totalmente desnecessria. Beta estava quase no znite,
sua luz avermelhada tingindo a paisagem de uma estranha cor laranja ao se
misturar com os ltimos raios de Gama. Beta estava no aflio. Theremon no
se lembrava de t-lo visto to pequeno, mas no momento reinava supremo no
cu de Lagash.
O sol de Lagash, Alfa, a estrela em tomo da qual ele girava, estava
do outro lado do planeta, juntamente com as duas estrelas mais distantes do
sistema. Beta, a estrela vermelha, a companheira mais prxima de Alfa, estava
s, tristemente s.
A luz de Beta iluminou o rosto de Aton.
Em pouco menos de quatro horas disse ele , a civilizao, como
a conhecemos, chegar ao fim. Isso acontecer porque, como pode ver, Beta
o nico sol no cu. Sorriu ironicamente. Ponha isso no jornal! No vai
haver ningum para ler.
E se as quatro horas passarem... e mais quatro horas... e nada acon-
tecer? perguntou Theremon, sem levantar a voz.
No precisa se preocupar com essa possibilidade. Vai acontecer
muita coisa, sim.
Est bem! Mesmo assim... e se nada acontecer?
Pela segunda vez, Beenay 25 falou:
Chefe, acho que devia ouvir o que ele tem a dizer.
Por que no faz uma votao, diretor? perguntou Theremon.
Os outros cinco membros da equipe do Observatrio, que at ento
tinham mantido uma atitude de prudente neutralidade, se remexeram, in-
quietos.
Isso no ser necessrio declarou Aton. Consultou o relgio de
bolso. J que o seu bom amigo Beenay tanto insiste, vou conceder-lhe cinco
minutos. Pode comear.

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timo! Agora, que diferena faria se o senhor me permitisse assis-
tir pessoalmente ao que est para acontecer? Se sua previso se concretizar,
minha presena no causar mal algum, pois nesse caso minha coluna jamais
ser escrita. Por outro lado, se nada acontecer, o senhor ser forosamente
exposto ao ridculo ou coisa pior. Seria mais sbio deixar esse ridculo em mos
amigas.
Aton fez um muxoxo.
Quando fala em mos amigas est se referindo s suas?
Claro que sim! respondeu Theremon, sentando-se e cruzando
as pernas. Meus artigos podem ter sido um pouco agressivos, mas eu sem-
pre concedi a sua equipe o benefcio da dvida. Afinal de contas, este no
o sculo para pregar que o fim do mundo est prximo. O senhor precisa
compreender que muita gente no acredita mais no Livro das Revelaes, e
fica aborrecida quando os cientistas mudam de idia e dizem que, no final das
contas, os cultistas estavam certos...
No me venha com essa protestou Aton. Embora boa parte
dos nossos dados tenha sido fornecida pelo Culto, nossas concluses nada
tm a ver com o misticismo dos cultistas. Fatos so fatos, e a chamada mitolo-
gia do Culto realmente se baseia em certos fatos. Descobrimos quais so eles
e procuramos desmistific-los. Asseguro-lhe que o Culto me odeia ainda mais
do que o senhor.
No odeio o senhor. Estou apenas tentando lhe explicar que o p-
blico est de mau humor. Eles esto zangados.
Aton torceu a boca em um esgar de desdm.
Que fiquem zangados.
Est bem, mas e amanh?
No haver amanh.
E se houver? Imagine que haja, s para ver o que acontece. Esse
aborrecimento pode se transformar em algo mais srio. Afinal de contas, o se-
nhor sabe, os negcios despencaram nos ltimos dois meses. Os investidores
no acreditam que o mundo esteja chegando ao fim, mas mesmo assim pre-
ferem manter uma atitude de expectativa at tudo passar. O pblico tambm
no acredita no senhor, mas a nova moblia de primavera pode muito bem
esperar mais alguns meses, por via das dvidas.
O senhor est vendo aonde quero chegar. Assim que tudo estiver ter-
minado, os comerciantes vo querer a sua pele. Vo alegar que se qualquer
maluco (com o perdo da palavra) pode pr em risco a economia da nao na
hora que quiser, simplesmente fazendo uma previso extravagante, est na

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hora de as autoridades tomarem alguma providncia a respeito. A coisa vai
ficar feia, diretor.
Aton olhou muito srio para o reprter.
O que exatamente est propondo para remediar a situao?
Bem... Theremon sorriu ...proponho que me permita tomar
conta da publicidade. Posso cuidar das coisas para que apenas o lado ridculo
aparea. Vai ser difcil de agentar, reconheo, porque terei que fazer com que
vocs todos fiquem parecendo um bando de idiotas, mas se eu conseguir com
que as pessoas riam, pode ser que se esqueam de ficar zangadas. Tudo que o
meu editor pede em troca uma entrevista exclusiva.
Beenay fez que sim com a cabea e desabafou:
Chefe, ns achamos que ele est certo. Nesses ltimos dois meses,
consideramos todas as possibilidades, menos a de que haja um erro na nossa
teoria ou nos nossos clculos. Devemos pensar nisso, tambm.
Houve um murmrio de aprovao entre os homens reunidos em vol-
ta da mesa, e a expresso de Aton foi a de um homem que est com a boca
cheia de uma substncia amarga e no consegue livrar-se dela.
Neste caso, pode ficar. Fica entendido, porm, que sua presena
no deve prejudicar de nenhuma forma nossas atividades normais. Lembre-se
tambm de que sou o diretor deste Observatrio; a despeito de sua opinio a
meu respeito, que deixou to clara em seus artigos, espero total cooperao
e respeito...
Suas mos estavam atrs das costas e o rosto enrugado traduzia uma
determinao frrea. Poderia ter continuado indefinidamente se uma nova
voz no se intrometesse.
Ol, ol, ol! exclamou uma voz de tenor, e as bochechas gordu-
chas do recm-chegado se expandiram em um largo sorriso. Por que essa
atmosfera de cemitrio? Ningum est perdendo a coragem, espero.
Aton olhou para ele, aborrecido, e disse:
Que diabo est fazendo aqui, Sheerin? Pensei que fosse ficar no
Abrigo.
Sheerin riu e deixou cair o corpo atarracado numa cadeira.
Abrigo uma ova! Aquele lugar estava me matando de tdio. Prefiro
ficar aqui, onde as coisas esto esquentando. Ou acha que tambm no tenho
minha cota de curiosidade? Quero ver essas Estrelas de que os cultistas tanto
falam. Esfregou as mos e acrescentou, em tom mais srio: L fora o frio
est de rachar. Parece que o vento vai transformar o nariz da gente em picol.
A essa distncia, o calor de Beta no serve para nada.

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O idoso diretor rangeu os dentes, exasperado.
Por que sai do seu caminho para fazer coisas insanas, Sheerin? O
que voc pode fazer de til aqui?
O que eu posso fazer de til aqui? Sheerin abriu os braos, em
cmica resignao. Um psiclogo no serve para nada l no Abrigo. Eles
precisam de homens de ao e de mulheres fortes e saudveis para gerar
crianas. Eu? Tenho quilos demais para ser um homem de ao e acho que
no seria um sucesso como reprodutor. Para que sobrecarreg-los com uma
boca a mais para alimentar? Sinto-me melhor aqui.
Que Abrigo esse, diretor? perguntou Theremon.
Sheerin pareceu ver o reprter pela primeira vez. Franziu a testa e
amarrou a cara.
Quem voc?
Aton apertou os lbios e resmungou, de m vontade:
Esse Theremon 762, o colunista. Voc deve ter ouvido falar dele.
Theremon estendeu a mo.
E o senhor, naturalmente, Sheerin 501, da Universidade de Saro.
Conheo-o de nome. Depois, repetiu. Que Abrigo esse?
Bem disse Sheerin , conseguimos convencer umas poucas pes-
soas da validade de nossas previses de... hum... de uma catstrofe, se qui-
sermos ser sensacionalistas, e essas pessoas concordaram em tomar medidas
preventivas. Entre essas pessoas esto familiares dos funcionrios do Obser-
vatrio, alguns professores da Universidade de Saro e uns poucos de fora. No
total, devem ser mais de trezentos, mas trs quartos so mulheres e crianas.
Entendo! Eles esto escondidos em um lugar onde a Escurido e...
hum... as Estrelas no podem alcan-los. Vo ficar l enquanto o resto do
mundo enlouquece.
Se conseguirem. No ser fcil. Com toda a humanidade insana,
com as grandes cidades em chamas, o ambiente no ser favorvel sobrevi-
vncia. Mas eles dispem de comida, gua, abrigo e armas...
E no s isso interveio Aton. Eles tambm esto com todos
os nossos registros, exceto os que vamos colher no dia de hoje. Esses registros
sero muito importantes para o prximo ciclo. Na verdade, s eles importam.
O resto pode se danar.
Theremon deu um longo assovio e ficou sentado, pensativo, duran-
te alguns minutos. Os homens que estavam em volta da mesa armaram um
tabuleiro de multixadrez e comearam uma partida com seis jogadores. Os
movimentos eram feitos rapidamente e em silncio. Todos os olhos se fixaram

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no tabuleiro, em furiosa concentrao. Theremon observou-os atentamente;
depois, levantou-se e aproximou-se de Aton, que estava sentado parte, con-
versando baixinho com Sheerin.
Escutem disse para os dois , vamos para outro lugar para no
incomodar o resto dos rapazes. Quero fazer algumas perguntas a vocs.
O astrnomo olhou para ele de cara feia, mas Sheerin disse:
Boa idia. Vou me sentir melhor depois de falar. Sempre me sinto.
Aton estava me contando como voc acha que o pblico vai reagir se nossas
previses no se concretizarem. Concordo plenamente. Costumo ler a sua co-
luna, a propsito, e gosto do que voc escreve.
Por favor, Sheerin! rosnou Aton.
Hein? Oh, est bem. Vamos para a sala ao lado. Alm de tudo, as
cadeiras l so mais confortveis.
Havia cadeiras mais confortveis na sala ao lado. Havia tambm pesa-
das cortinas vermelhas nas janelas e um tapete castanho no piso. A luz aver-
melhada de Beta, o efeito geral era de sangue coagulado.
Theremon estremeceu.
Eu daria dez crditos por uma dose decente de luz branca, nem que
fosse por apenas um segundo. Gostaria que Gama ou Delta estivesse no cu.
Quais so as suas perguntas? quis saber Aton. No se esquea
de que dispomos de pouco tempo. Daqui a pouco mais de uma hora e quinze
minutos, vamos para o andar de cima, e depois disso no teremos mais tempo
para conversar.
Est bem. Theremon recostou-se na cadeira e cruzou os braos.
Vocs esto levando a coisa to a srio que estou quase acreditando. O
senhor se incomodaria de me explicar exatamente o que vai acontecer?
Aton explodiu:
O senhor tem a coragem de me dizer que esteve esse tempo todo
nos expondo ao ridculo sem nem ao menos se dar ao trabalho de tentar saber
qual a nossa teoria?
O colunista sorriu como quem pede desculpas.
No bem assim, diretor. Eu tenho uma idia geral. Vocs acham
que vai haver uma Escurido mundial daqui a algumas horas e que toda a hu-
manidade vai enlouquecer. O que quero conhecer agora a cincia que est
por trs disso.
No, voc no quer. No, voc no quer interrompeu Sheerin.
Se perguntar isso de novo a Aton (e supondo que ele tenha pacincia para
responder), ele desfilar pginas e pginas de nmeros e grficos. Voc no

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vai entender absolutamente nada. Por outro lado, se perguntar a mim, eu lhe
darei o ponto de vista do leigo.
Est bem. Eu pergunto a voc.
Nesse caso, primeiro preciso molhar os lbios. Esfregou as mos
e olhou para Aton.
Quer um copo dgua? perguntou Aton.
No seja ridculo!
No seja ridculo voc! Nada de lcool hoje. Seria muito fcil em-
bebedar os meus auxiliares. No quero que se sintam tentados.
O psiclogo resmungou alguma coisa consigo mesmo. Voltou-se para
Theremon, cravou nele seus olhos penetrantes e comeou.
Voc sabe, claro, que a histria de civilizao em Lagash apresenta
caractersticas cclicas. Estou dizendo cclicas!
O que sei replicou Theremon, cautelosamente que existe
uma teoria arqueolgica nesse sentido. J foi aceita por todos?
Quase todos. No ltimo sculo, tornou-se a teoria oficial. Esse ca-
rter cclico constitui (ou por outra, constitua) um grande mistrio. Conhece-
mos uma srie de civilizaes, nove delas com certeza, e indcios de outras,
todas as quais atingiram um nvel de progresso comparvel ao nosso, e todas
as quais, sem exceo, foram destrudas pelo fogo quando se encontravam no
apogeu de sua cultura.
E ningum sabia por qu. Todos os centros de cultura foram total-
mente obliterados pelo fogo. No restou nenhuma pista para a causa da des-
truio.
Theremon estava acompanhando com ateno as palavras do psic-
logo.
No houve uma Idade da Pedra, tambm?
Provavelmente, mas at hoje no sabemos praticamente nada a
respeito, a no ser que os homens naquela poca eram pouco mais que maca-
cos inteligentes. Podemos deixar isso de lado.
Entendo. Prossiga!
Foram propostas algumas explicaes para essas catstrofes pe-
ridicas, todas mais ou menos fantsticas. Alguns dizem que de tempos em
tempos chove fogo do cu; outros, que Lagash passa muito perto de um sol;
outros, coisas ainda mais estranhas. Mas existe uma teoria, bem diferente de
todas as outras, que vem sendo passada de pai para filho atravs dos sculos.
J sei. Voc est se referindo ao mito das Estrelas, que os cultistas
possuem no seu Livro das Revelaes.

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Exatamente! concordou Sheerin, satisfeito. Os cultistas afir-
mam que a cada dois mil e cinqenta anos Lagash entra em uma grande ca-
verna, de modo que todos os sis desaparecem e a escurido toma conta do
mundo! Nesse momento, dizem eles, coisas chamadas Estrelas aparecem e
roubam as almas dos homens, transformando-os em animais irracionais, de
modo que eles destroem a civilizao que eles prprios construram. Natu-
ralmente, misturam tudo isso com uma boa dose de idias mstico-religiosas,
mas esta a idia geral.
Houve uma curta pausa, durante a qual Sheerin respirou fundo.
E agora chegamos Teoria da Gravitao Universal. Ele pronun-
ciou a frase ressaltando as letras maisculas... e nesse ponto, Aton, que estive-
ra na janela, olhando para fora, resmungou alguma coisa e saiu da sala.
Os dois se entreolharam e Theremon perguntou:
Que foi que houve?
Nada de importante. Dois funcionrios deviam ter chegado aqui h
horas e ainda no apareceram. O pessoal do Observatrio est desfalcado,
claro, porque a maioria foi para o Abrigo.
Voc no acha que os dois desertaram, acha?
Quem? Faro e Yimot? Claro que no. Mas se no voltarem logo, as
coisas aqui vo ficar meio complicadas.
Ele se levantou bruscamente e seus olhos brilharam.
Seja como for, j que Aton no est mais aqui... Dirigiu-s p ante
p para a janela mais prxima, agachou-se e pegou em um armrio debaixo da
janela uma garrafa com um lquido vermelho que borbulhou sugestivamente
quando ele a sacudiu.
Eu desconfiava que Aton no sabia a respeito desta garrafa ob-
servou, enquanto trotava de volta para a mesa. Pronto! S temos um copo,
de modo que, como convidado, pode ficar com ele. Eu fico com a garrafa.
Comeou a encher o pequeno copo com todo o cuidado.
Theremon se levantou para protestar, mas Sheerin o admoestou:
Respeite os mais velhos, rapaz.
O reprter tornou a sentar-se, com uma expresso resignada no rosto.
V em frente, ento, seu velho patife.
O pomo-de-ado do psiclogo balanou enquanto ele bebia. Depois,
estalou os lbios e continuou o que estava dizendo.
Mas o que voc sabe a respeito da gravitao?
Nada, exceto que se trata de uma teoria recente, no muito co-
nhecida, e que a matemtica to difcil que apenas doze homens em Lagash

18
conseguem compreend-la.
Tcha! Bobagem! Conversa fiada! Posso resumir toda a matemtica
em uma nica sentena. A Lei da Gravitao Universal diz que existe uma fora
de atrao entre todos os corpos do universo tal que a fora entre dois corpos
quaisquer proporcional ao produto das massas dividido pelo quadrado da
distncia entre eles.
Isso tudo?
o suficiente! Levamos quatrocentos anos para descobri-la.
Por que tanto tempo? Parece muito simples, do jeito que voc fa-
lou.
Porque as grandes leis no so descobertas em um lampejo de ins-
pirao, como talvez voc pense. Em geral necessrio o trabalho combinado
de um batalho de cientistas durante um perodo de vrios sculos. Depois
que Genovi 41 descobriu que Lagash gira em torno de Alfa e no o contrrio (e
isso aconteceu h quatrocentos anos), os astrnomos comearam a trabalhar.
Os complexos movimentos dos seis sis foram registrados e analisados. Teoria
aps teoria foi proposta, verificada, reverificada, modificada, abandonada, re-
vivida e transformada em algo diferente. Foi um trabalho de co.
Theremon assentiu, com ar pensativo, e estendeu o copo, pedindo
mais bebida; Sheerin permitiu de m vontade que umas poucas gotas rubras
deixassem a garrafa.
H vinte anos prosseguiu, depois de umedecer a prpria gargan-
ta finalmente ficou demonstrado que a Lei da Gravitao Universal explica-
va perfeitamente os movimentos orbitais dos seis sis. Foi um grande triunfo.
Sheerin se ps de p e caminhou at a janela, sem largar a garrafa.
E agora estamos chegando aonde eu queria. Na ltima dcada, os
movimentos de Lagash em torno de Alfa foram calculados de acordo com a
lei da gravidade, e a rbita observada no estava de acordo com as previses,
nem mesmo quando as perturbaes causadas pelos outros sis eram levadas
em considerao. Ou a lei estava errada, ou um outro fator, ainda desconheci-
do, estava afetando os movimentos do planeta.
Theremon foi juntar-se a Sheerin perto da janela e olhou para os picos
avermelhados dos edifcios da cidade de Saro, que se recortavam no horizon-
te, do outro lado do bosque. O reprter sentiu a tenso da incerteza crescer
dentro de si quando olhou rapidamente para Beta, que brilhava, sanguinolen-
to, no znite, como um esprito mau.
Continue, por favor disse, sem levantar a voz.
Sheerin prosseguiu:

19
Os astrnomos passaram anos discutindo o assunto. Cada um pro-
punha uma teoria mais disparatada, at que Aton teve a inspirao de consul-
tar o Culto. O chefe do Culto, Sor 5, tinha acesso a certos dados que simpli-
ficaram consideravelmente o problema. Aton comeou a trabalhar em uma
nova direo.
E se houvesse outro astro no-luminoso como Lagash? Nesse caso,
como voc sabe, ele brilharia apenas com luz refletida, e se fosse composto
de rochas azuladas, como o prprio Lagash, ento, na vermelhido do cu, a
claridade eterna dos sis o tornaria totalmente invisvel.
Theremon deu um assovio.
Que idia maluca!
Voc acha que isso maluquice? Ento escute o resto. Suponha que
esse corpo girasse em torno de Lagash a tal distncia e em tal rbita e tivesse
uma massa tal que sua atrao explicasse exatamente os desvios na rbita em
relao teoria. Sabe o que aconteceria nesse caso?
O colunista sacudiu a cabea.
Ora, s vezes esse planeta ficaria na frente de um dos sis decla-
rou Sheerin, bebendo de um gole o que restava na garrafa.
E fica, suponho disse Theremon.
Fica, sim! Mas apenas um dos sis est no seu plano de revoluo.
Ele apontou para o sol vermelho com o polegar. Beta! E foi calculado que
o eclipse ocorre apenas quando a disposio dos sis tal que Beta se encon-
tra sozinho em um hemisfrio e distncia mxima, ocasio em que a lua est
invariavelmente distncia mnima. O eclipse resultante, com a lua sete vezes
maior que o dimetro aparente de Beta, cobre o planeta inteiro e dura mais de
meio-dia, de modo que nenhum ponto de Lagash escapa aos seus efeitos. Esse
eclipse ocorre uma vez a cada dois mil e quarenta e nove anos.
O rosto de Theremon se transformara em uma mscara sem expres-
so.
E essa toda a histria?
O psiclogo fez que sim com a cabea.
Isso mesmo. Primeiro o eclipse, que vai comear daqui a quarenta e
cinco minutos, depois a Escurido universal, e, talvez, as misteriosas Estrelas,
e finalmente a loucura e o final do ciclo.
Ns, do Observatrio, descobrimos a verdade apenas dois meses an-
tes da data fatal, e no houve tempo suficiente para persuadirmos Lagash do
perigo. Dois sculos talvez no fossem suficientes. Mas nossos registros esto
no Abrigo, e hoje vamos fotografar o eclipse. O prximo ciclo vai comear com

20
a verdade, e quando o prximo eclipse ocorrer, a humanidade finalmente es-
tar preparada para ele. Pensando bem, isto tambm parte da histria.
Um vento frio agitou as cortinas da janela quando Theremon a abriu
e se debruou para fora. Brincou com os seus cabelos enquanto olhava para
a luz vermelha do sol em sua mo. Ento ele se voltou para o psiclogo, subi-
tamente revoltado.
Por que a Escurido me deixaria louco?
A boca de Sheerin esboou um sorriso amargo enquanto ele brincava
distraidamente com a garrafa vazia.
Alguma vez j experimentou a Escurido, meu jovem?
O reprter se apoiou na parede e pensou.
No. Acho que no. Mas sei como . Apenas... hum... Fez movi-
mentos vagos com os dedos e de repente sua fisionomia se iluminou. Ape-
nas a falta de luz. Como nas cavernas.
J esteve em uma caverna?
Numa caverna? Claro que no!
o que eu imaginava. Eu experimentei na semana passada... s
para ver como era... mas sa de l correndo. Entrei at a boca da caverna se
transformar em uma pequena mancha luminosa. O resto estava totalmente
negro. Nunca pensei que uma pessoa gorda como eu pudesse correr tanto.
Pois acho que se fosse eu, no teria corrido.
O psiclogo dirigiu um olhar superior ao jovem reprter.
Puxa, voc mesmo valente! Quer fechar a cortina, por favor? The-
remon olhou para ele, surpreso, e disse:
Para qu? Se houvesse quatro ou cinco sis l fora, poderamos
querer diminuir um pouco a luz, mas no momento a luz insuficiente...
Isso mesmo. Faa o que estou pedindo. Feche a cortina, venha at
aqui e sente-se.
Est bem. Theremon estendeu a mo para a corda da cortina
e puxou-a. A cortina vermelha deslizou frente da ampla janela, os anis de
metal fazendo rudo contra a barra-guia, e uma sombra vermelho-escura se
abateu sobre a sala.
Os passos de Theremon ecoaram no silncio quando ele se encami-
nhou para a mesa, mas pararam no meio do caminho.
No posso v-lo sussurrou o reprter.
Venha assim mesmo ordenou Sheerin, com voz tensa.
Mas no posso v-lo insistiu Theremon, ofegante. No consigo
ver nada!

21
Que que voc esperava? disse o outro, secamente. Venha
c e sente-se!
Os passos soaram novamente, hesitantes, aproximando-se devagar.
Ouviu-se o rudo de algum mexendo em uma cadeira. Theremon disse, de-
bilmente:
Aqui estou. Sinto-me... ulp... bem.
Est gostando?
N... no. bem desagradvel. Parece que as paredes esto... fez
uma pausa. Parece que as paredes vo me esmagar. Tenho vontade de
empurr-las. Mas no estou ficando louco! Na verdade, j estou me sentindo
melhor.
Est bem. Pode abrir a cortina.
Ouviram-se os passos cautelosos no escuro, o roar do corpo de The-
remon na cortina enquanto ele procurava a corda, e depois o barulho triun-
fante da cortina sendo aberta. Uma luz vermelha inundou a sala, e Theremon
olhou para o sol com um grito de alegria.
Sheerin enxugou o suor da testa com as costas da mo e disse, com
voz trmula:
E isso era apenas um quarto escuro.
A sensao suportvel afirmou Theremon.
Pode ser, no caso de um quarto escuro. Mas voc esteve na Exposi-
o do Centenrio de Jonglor, h dois anos?
No. Acabou no dando para mim. Dez mil quilmetros uma dis-
tncia muito grande para viajar, mesmo que fosse para visitar a exposio.
Pois eu estive l. Ouviu falar do Tnel do Mistrio, que bateu to-
dos os recordes do setor de diverses, pelo menos no primeiro ms?
Ouvi. No houve um escndalo a respeito?
Por pouco tempo, porque logo foi abafado. Na verdade, o tal Tnel
do Mistrio era apenas um tnel de um quilmetro de comprimento, sem ne-
nhum tipo de iluminao. Voc entrava em um pequeno carro aberto e viajava
na Escurido durante quinze minutos. Foi muito popular... enquanto durou.
Popular?
Exatamente. As pessoas gostam de ser assustadas, quando sabem
que de brincadeira. Uma criana nasce com trs medos instintivos: de rudos
sbitos, de cair e da ausncia de luz. por isso que considerado engraado
pular em cima de algum e gritar: Bu! por isso que divertido andar de
montanha-russa. E por isso que o Tnel do Mistrio foi um sucesso. As pes-
soas saam da Escurido de pernas bambas, ofegantes, meio mortas de medo,

22
mas tinham vontade de repetir...
Um momento. Agora estou me lembrando. Algumas pessoas mor-
reram, no foi? Depois disso o brinquedo deve ter sido desativado.
Que nada! exclamou o psiclogo. Duas ou trs pessoas morre-
ram. Isso no foi nada! Eles indenizaram as famlias e convenceram o Conselho
da Cidade de Jonglor a esquecer o assunto. Afinal, argumentaram, se pessoas
de corao fraco queriam experimentar o tnel, faziam isso por sua conta e
risco. Alm do mais, no aconteceria de novo. Colocaram um mdico na en-
trada e fizeram todos os fregueses passar por um exame clnico. Na verdade,
o movimento aumentou.
Que aconteceu, ento?
O que aconteceu foi outra coisa. As pessoas saam de l perfeita-
mente normais, exceto pelo fato de que se recusavam a entrar em recintos
fechados. Qualquer tipo de recinto fechado: palcios, manses, edifcios de
apartamentos, casas, cabanas e tendas.
Theremon parecia chocado.
Est dizendo que queriam ficar o tempo todo ao ar livre? Onde dor-
miam?
Ao ar livre.
Deveriam ter sido foradas a entrar em casa.
Oh, bem que tentaram. Acontece que essas pessoas ficavam hist-
ricas e comeavam a bater com a cabea nas paredes. Para mant-las quietas
em um recinto fechado, s com uma camisa-de-fora ou com uma dose maci-
a de tranqilizante.
Devem ter enlouquecido.
Foi exatamente o que aconteceu. Uma em cada dez pessoas que
entraram no tnel ficou nesse estado. Afinal, resolveram chamar os psiclo-
gos, e fizemos o que tnhamos de fazer. Fechamos o brinquedo. Ele abriu
os braos.
Que aconteceu com essas pessoas? perguntou Theremon, afinal.
Essencialmente a mesma coisa que aconteceu com voc quando
teve a impresso de que as paredes estavam tentando esmag-lo no escuro.
Na psicologia, existe um termo para o medo instintivo da ausncia de luz. Ns
o chamamos de claustrofobia, porque a falta de luz est sempre associada
a recintos fechados, de modo que os dois medos se confundem. Est enten-
dendo?
E aquelas pessoas do tnel?
Aquelas pessoas do tnel eram os infelizes cuja mente no pde

23
suportar a claustrofobia que os acometeu na Escurido. Quinze minutos sem
luz um longo tempo; voc s passou dois ou trs minutos e pude ver que
ficou bastante nervoso.
As pessoas do tnel tiveram o que se chama uma fixao claustro-
fbica. Seu medo latente da Escurido e de recintos fechados se cristalizou e
se tornou ativo, e, at onde sabemos, permanente. isso que quinze minutos
no escuro podem fazer.
Houve um longo silncio, e Theremon franziu a testa devagar.
No acredito que seja to mau assim.
Voc no quer acreditar observou Sheerin. Tem medo de acre-
ditar. Olhe pela janela!
Theremon obedeceu, enquanto o psiclogo continuava a falar.
Imagine a Escurido... em toda parte. Nenhuma luz, em lugar al-
gum. As casas, as rvores, os campos, a terra, o cu... tudo negro! A no ser
pelas Estrelas, claro... sejam o que forem. Voc pode imaginar?
Posso, sim declarou Theremon, de forma truculenta.
Sheerin deu um soco na mesa.
Est mentindo! Voc no pode imaginar. Seu crebro no capaz
de assimilar o conceito da Escurido, da mesma forma como no capaz de
assimilar o conceito do infinito ou da eternidade. O mximo que voc pode
fazer falar a respeito. Uma frao da realidade suficiente para deix-lo ner-
voso, e quando a coisa acontecer de verdade, seu crebro estar diante de um
fenmeno fora dos limites da sua compreenso. Voc ficar louco, de forma
completa e irreversvel! Eu no tenho a menor dvida!
Acrescentou, em tom compungido:
E mais um par de milnios de civilizao desaparece como num
passe de mgica. Amanh no haver uma cidade de p em todo Lagash.
Theremon recuperou parte do seu equilbrio mental.
Ainda no entendi. No acredito que v ficar biruta s porque no
h nenhum sol no cu, mas, mesmo que isso acontecesse, em que afetaria as
cidades? Ser que ns mesmos vamos demoli-las?
Mas Sheerin estava zangado, tambm.
Se voc estivesse na Escurido, o que desejaria mais do que qual-
quer coisa no mundo? Qual a coisa que todos os seus instintos reclamariam?
Luz, droga, luz!
E da?
E como voc conseguiria luz?
No sei.

24
Qual a nica maneira de se conseguir luz, na falta de um sol?
Como vou saber?
Estavam de p, frente a frente. Sheerin disse:
Queimando alguma coisa, meu amigo. J viu um incndio na flo-
resta? J acampou no mato e cozinhou com lenha? A madeira em chamas
no produz apenas calor, voc sabe. Ela tambm produz luz, e as pessoas sa-
bem disso. E quando estiver escuro elas vo querer luz, e vo fazer tudo para
consegui-la.
Por isso vo queimar madeira?
Por isso vo queimar o que puderem. Elas vo querer luz. Para isso,
tero que queimar alguma coisa, e no existe lenha nas cidades. De modo
que vo queimar o que estiver mais prximo. Vo ter a sua luz... mas todas as
cidades do planeta sero consumidas pelas chamas!
Os dois se encararam como se se tratasse de uma questo pessoal, e
depois Theremon desviou s olhos sem dizer palavra. Sua respirao era rpi-
da e irregular, e ele mal notou o sbito burburinho que vinha da sala ao lado
atravs da porta fechada.
Sheerin quebrou o silncio, e foi com esforo que falou com tom neu-
tro.
Acho que ouvi a voz de Yimot. Ele e Faro provavelmente esto de
volta. Vamos at l saber por que se atrasaram.
Boa idia! observou Theremon. Ele respirou fundo e pareceu
recuperar o controle. O momento de tenso havia passado.

A sala estava um pandemnio, com os funcionrios reunidos em torno


dos dois rapazes, que tentavam tirar os casacos enquanto eram submetidos a
uma enxurrada de perguntas.
Aton abriu caminho e se dirigiu, furioso, aos recm-chegados.
Sabem que falta menos de meia hora? Onde estavam?
Faro 24 sentou-se e esfregou as mos. Seu rosto ainda estava verme-
lho por causa do frio l fora.
Yimot e eu acabamos de executar uma pequena experincia ma-
luca que ns mesmos inventamos. Queramos ver se era possvel simular a
aparncia da Escurido e das Estrelas, para termos uma idia antecipada de
como seria.
Houve um murmrio confuso entre os ouvintes, e os olhos de Aton
refletiram um sbito interesse.
Vocs no me disseram nada. Que fizeram, exatamente?

25
Eu e Yimot tivemos essa idia h algum tempo, chefe disse Faro
, e estivemos trabalhando nela em nossas horas de folga. Yimot sabia de
uma casa de um andar l na cidade que tinha um teto em forma de cpula.
Acho que tinha sido usada como museu. Pois ns compramos a casa...
Onde conseguiram o dinheiro? interrompeu Aton perempto-
riamente.
Usamos nossas economias explicou Yimot 70. Gastamos dois
mil crditos. Prosseguiu, em tom defensivo: E da? Amanh, dois mil
crditos no vo valer nada.
verdade concordou Faro. Compramos a casa e a forramos
de veludo negro, de modo a conseguirmos a maior Escurido possvel. De-
pois, fizemos pequenos furos no teto e no telhado e cobrimos os furos com
pequenas placas de metal, que podiam ser removidas todas ao mesmo tempo
atravs de um controle eltrico. Esta parte no fizemos pessoalmente: con-
tratamos um carpinteiro, um eletricista e alguns outros operrios. Queramos
que a luz passasse por esses furos no teto, criando um efeito semelhante ao
das estrelas.
Ningum respirou durante a pausa que se seguiu. Aton declarou, em
tom formal:
Vocs no tinham o direito de fazer uma experincia particular
sem...
Faro parecia envergonhado.
Eu sei, chefe, mas, francamente, Yimot e eu achamos que a expe-
rinca era perigosa. Se o efeito realmente existisse, ns poderamos muito
bem ficar malucos. Pelo menos, era o que dizia a teoria de Sheerin. Decidimos
correr o risco sozinhos. Se conservssemos a sanidade, talvez adquirssemos
algum tipo de imunidade. Nesse caso, poderamos vacinar todos vocs da
mesma forma. Mas o resultado foi outro...
Que aconteceu?
Foi Yimot que respondeu.
Ns nos trancamos na casa e esperamos at que nossos olhos se
acostumassem falta de luz. uma sensao muito desagradvel, porque a
Escurido total faz com que voc tenha a impresso de que as paredes e o teto
esto se aproximando para esmag-lo. Mas superamos este primeiro impacto
e acionamos a chave. As placas saram do lugar e o teto ficou cheio de peque-
nos pontos de luz.
E a?
Nada aconteceu. Essa a parte mais estranha. No sentimos nada.

26
Era apenas um teto cheio de furos, e era exatamente assim que parecia. Ten-
tamos vrias vezes (foi por isso que nos atrasamos), mas no conseguimos
nenhum efeito.
Seguiu-se um silncio chocado, e todos os olhos se voltaram para She-
erin, que estava sentado, imvel, com a boca aberta. Theremon foi o primeiro
a falar.
Sabe o que isto significa para a sua teoria, no sabe, Sheerin? Ele
estava sorrindo de alvio.
Mas Sheerin levantou a mo.
Espere um momento. Deixe-me analisar os fatos. De repente,
estalou os dedos, e quando levantou a cabea no havia nem surpresa nem
indeciso nos seus olhos. Naturalmente...
No terminou a frase. Em algum lugar acima deles, ouviu-se um forte
estrondo. Beenay levantou-se de um salto e subiu correndo as escadas, com
um Que diabo!?.
Os outros o seguiram.
As coisas aconteceram rapidamente. Chegando cpula, Beenay de-
parou, horrorizado, com uma pilha de placas fotogrficas despedaadas e um
homem curvado sobre elas. Lanou-se sobre o homem e deu-lhe uma gravata.
Os outros funcionrios se juntaram a ele e o estranho ficou debaixo de uma
pilha de meia dzia de homens furiosos.
Aton foi o ltimo a chegar, ofegante
Deixem que ele se levante!
Os funcionrios obedeceram com relutncia e o estranho, com as rou-
pas rasgadas e um ferimento na testa, foi colocado de p. Ele tinha uma curta
barba loura, ondulada elaboradamente no estilo caracterstico dos cultistas.
Beeney segurou o homem pelo colarinho e sacudiu-o.
Muito bem, seu rato, por que fez isso? Nossas placas...
Eu no estava atrs das placas respondeu o cultista, friamente.
Foi um acidente.
Beenay acompanhou o seu olhar febril e disse, com raiva:
Estou entendendo. Voc estava atrs das cmaras. Pois teve sorte
de esbarrar nas placas. Porque se tivesse posto um dedo em Berta ou qual-
quer das outras cmaras, seria torturado at a morte. J que estragou apenas
algumas placas... cerrou o punho.
Aton segurou-o pelo brao.
Pare com isso! Largue o homem!
O jovem tcnico hesitou por um momento, mas obedeceu. Aton em-

27
purrou-o para o lado e interrogou o cultista.
Voc se chama Latimer, no ?
O cultista fez uma mesura formal e mostrou o smbolo no seu quadril.
Sou Latimer 25, assistente de primeira classe de Sua Serenidade,
Sor 5.
Voc estava com Sua Serenidade quando ele me visitou semana
passada, no estava? perguntou Aton, levantando as sobrancelhas brancas.
Latimer fez outra mesura.
O que voc quer desta vez?
Nada que o senhor esteja disposto a me dar voluntariamente.
Foi Sor 5 que mandou voc, ou est aqui por conta prpria?
Recuso-me a responder.
Vamos ter outras visitas?
Tambm me recuso a responder.
Aton olhou para o relgio e fez uma careta.
Escute, rapaz, o que seu chefe deseja de mim? Cumpri minha parte
do trato.
Latimer esboou um sorriso, mas no disse nada.
Pedi a ele continuou Aton, zangado que me fornecesse infor-
maes secretas do Culto, e ele me atendeu. Em troca, prometi provar que o
dogma fundamental do Culto se baseia em fatos reais.
No havia necessidade de provar isso declarou Latimer, com or-
gulho. As provas esto todas no Livro das Revelaes.
Para os membros do Culto, sim. No distora minhas palavras. Eu
me propus a fornecer provas cientficas para os dogmas de vocs, e cumpri
minha promessa!
Os olhos do cultista se estreitaram.
Cumpriu, sim, mas da forma errada. A sua suposta explicao apoia
os nossos dogmas, mas ao mesmo tempo os torna desnecessrios. O senhor
transformou a Escurido e as Estrelas em fenmenos naturais, despojou-os de
todo o significado mstico. Isto uma blasfmia!
Se , a culpa no minha. Os fatos existem. Como posso deixar de
divulg-los?
Os seus fatos so uma fraude e uma iluso.
Como que voc sabe?
A resposta traduzia a certeza de uma f absoluta.
Eu sei!
O diretor ficou vermelho e Beeney soltou um longo assovio. Aton si-

28
lenciou-o com um gesto.
O que Sor 5 quer que a gente faa? Ele ainda pensa, suponho, que
ao tentar avisar ao mundo para que tome medidas contra a loucura que se
aproxima, estamos colocando em risco as almas dos crentes. Pois para seu
governo, muito poucas pessoas nos levaram a srio!
A tentativa em si uma obra do mal, e seus esforos para conse-
guir informaes atravs de instrumentos diablicos devem ser combatidos.
Obedecemos s ordens das Estrelas, e lamento apenas que minha inpcia me
tenha impedido de destruir seus aparelhos infernais.
No teria feito muita diferena observou Aton. Todas as nos-
sas informaes, com exceo dos dados diretos que pretendemos recolher
hoje, esto guardadas em lugar seguro, onde nada poder atingi-las. Sorriu
para o cultista. Mas isso no muda o fato de que voc cometeu um ato
criminoso.
Voltou-se para os assistentes.
Algum telefone para a polcia em Saro.
Sheerin deixou escapar uma exclamao de desagrado.
Bolas, Aton, o que h com voc? No temos tempo para isso. Deixe-
me cuidar deste assunto acrescentou, aproximando-se do cultista.
Aton dirigiu um olhar superior ao psiclogo.
No hora para as suas macaquices, Sheerin. Quer me deixar cui-
dar do caso minha maneira? No momento, voc um completo estranho
aqui, e no se esquea disso.
A boca de Sheerin se retorceu de forma eloqente.
Por que nos daramos ao trabalho de chamar a polcia, faltando
apenas alguns minutos para o eclipse de Beta, quando este rapaz aqui est
disposto a dar a palavra de honra de que no causar mais nenhum problema
se o deixarmos ficar?
O cultista respondeu prontamente:
No contem com isso. Podem fazer o que quiserem, mas estou avi-
sando que na primeira oportunidade pretendo terminar o que comecei. Se
com a minha palavra de honra que esto contando, melhor chamarem a
polcia.
Sheerin sorriu amistosamente para ele.
Voc um sujeito decidido, no ? Pois vou lhe explicar uma coisa.
Est vendo aquele rapaz perto da janela? um homem forte, musculoso, que
sabe usar os punhos, e alm disso no pertence nossa equipe. Depois que
o eclipse comear, no vai ter nada para fazer a no ser tomar conta de voc.

29
Isso sem falar de mim, que estou muito gordo para lutas corporais, mas ainda
posso ajudar.
E da? perguntou Latimer, em tom agressivo.
Deixe-me terminar. Assim que o eclipse comear, eu e Theremon
vamos tranc-lo em um armrio sem janelas. Vai ficar l enquanto durar o
fenmeno.
Mas depois protestou Latimer no vai haver ningum para me
libertar! Sei to bem quanto voc o que significa a chegada das Estrelas. Na
verdade, sei melhor do que voc. Todos vo enlouquecer, nem se lembraro
de que eu existo. Querem que eu morra sufocado ou de inanio? bem o
que seria de se esperar de um grupo de cientistas. Mesmo assim, no vou dar
minha palavra. uma questo de princpio. No adianta insistir.
Aton parecia aflito.
Na verdade, Sheerin, acho que a idia de tranc-lo...
Por favor! Sheerin o fez calar com um gesto impaciente. No
pensei, nem por um momento, que as coisas chegariam a esse ponto. Latimer
tentou um pequeno blefe, mas no sou psiclogo apenas porque gosto do som
da palavra. Sorriu para o cultista. Voc no acha realmente que eu faria
uma coisa grosseira como tentar mat-lo de fome, acha? Meu caro Latimer, se
trancarmos voc no armrio, no vai ver a Escurido e no vai ver as Estrelas.
No preciso conhecer muita coisa da doutrina dos cultistas para saber que,
para vocs, deixar de ver as Estrelas quando elas aparecerem significa perder
a alma imortal. Acho que um homem honrado. Estou disposto a aceitar sua
palavra de que no far mais nenhuma tentativa de prejudicar nosso trabalho.
Uma veia pulsava na testa de Latimer, e ele pareceu se encolher quan-
do disse, com esforo:
Est bem, eu dou minha palavra! E acrescentou, com fria in-
contida: Mas vocs todos sero condenados pelo que esto fazendo! Fez
meia-volta e dirigiu-se para um banco alto, de trs pernas, que havia perto da
porta.
Sheerin fez um gesto com a cabea para o colunista.
Sente-se perto dele, Theremon... apenas para termos certeza de
que no vai tentar nada. Ei, Theremon!
Mas o jornalista no se mexeu.
Vejam!
O dedo que ele apontou para o cu estava trmulo, e sua voz soou
seca e esganiada.
Houve uma exclamao em unssono quando todos acompanharam o

30
dedo com os olhos e, por um momento, prenderam a respirao.
Estava faltando um pedao de Beta!
A mancha escura tinha talvez a largura de uma unha, mas para os ob-
servadores assustados era como um buraco imenso.
Ficaram parados apenas por um momento, e depois houve uma confu-
so de gritos que durou ainda menos tempo e deu lugar a uma atividade orga-
nizada, com cada homem se dirigindo a seu posto. Naquele momento crucial,
no havia lugar para emoes. Os homens eram simplesmente cientistas com
um trabalho a ser feito. At Aton havia desaparecido.
Sheerin comentou, prosaicamente:
O primeiro contato deve ter ocorrido h quinze minutos. Um pou-
quinho antes do previsto, mas nossos resultados no foram nada maus, se
levarmos em conta as incertezas envolvidas. Olhou em volta e depois se
aproximou de Theremon, que ainda estava olhando para fora. Puxou-o para
longe da janela. Aton est furioso sussurrou. Fique longe dele. Perdeu
o primeiro contato por causa da confuso causada por Latimer. S ficar no
caminho, capaz de mandar jog-lo pela janela.
Theremon fez que sim com a cabea e sentou-se. Sheerin olhou para
ele, surpreso.
Que diabo, homem! exclamou. Voc est tremendo!
Hein? Theremon passou a lngua nos lbios secos e tentou sorrir.
No estou me sentindo muito bem.
Os olhos do psiclogo o encararam friamente.
No est perdendo a coragem?
No! gritou Theremon, indignado. D-me um tempo, est
bem? Na verdade, eu no acreditava nessa histria de eclipse. , no fundo, eu
no acreditava nessa histria at um minuto atrs. D-me um tempo para me
acostumar idia. Voc teve dois meses ou mais para se preparar.
Tem razo replicou Sheerin, pensativamente. Escute, voc tem
famlia? Pais, mulher, filhos?
Theremon sacudiu a cabea.
Voc deve estar pensando no Abrigo. No, no precisa se preocu-
par. Tenho uma irm, mas ela est a mais de trs mil quilmetros de distncia.
Nem mesmo sei o seu endereo.
Est bem, mas quanto a voc? Ainda d tempo de chegar l, e h
lugar para mais um, pois estavam contando comigo. Afinal de contas, no pre-
cisamos de voc aqui, e...
Theremon olhou para o outro com ar cansado.

31
Acha que estou apavorado, no acha? Pois fique sabendo que sou
jornalista e me encarregaram de fazer uma reportagem. Pretendo faz-la at
o fim.
Havia um leve sorriso no rosto do psiclogo.
Entendo. Orgulho profissional, no ?
Pode chamar como quiser. Mas, amigo, eu daria meu brao direito
por outra garrafa daquele lquido vermelho que voc me ofereceu h pouco.
Se um homem j precisou desesperadamente de um trago, esse homem sou...
Foi interrompido por Sheerin.
Est ouvindo? Preste ateno!
Theremon acompanhou o olhar do outro e se deu conta da presena
do cultista, que, alheio a tudo, estava de frente para a janela, com uma expres-
so de xtase no rosto, recitando alguma coisa em tom montono.
Que que ele est dizendo? sussurrou o colunista.
Est repetindo um trecho do captulo cinco do Livro das Revelaes
respondeu Sheerin. Fique quieto e preste ateno!
A voz do cultista havia aumentado de volume, em um surto sbito de
fervor:
E aconteceu que, naqueles dias, a viglia solitria do sol Beta dura-
va mais tempo a cada revoluo; at que, por meia revoluo, ele foi o nico a
brilhar, fraco e encolhido, sobre a superfcie de Lagash.
E os homens se reuniram nas praas pblicas e nas estradas, para dis-
cutir e se maravilhar com a viso, pois uma estranha depresso os acometera.
Suas mentes estavam perturbadas e suas palavras eram confusas, porque as
almas dos homens aguardavam a chegada das Estrelas.
E na cidade de Trigon, ao meio-dia, Vendret 2 se adiantou e disse aos
homens de Trigon: Arrependam-se, pecadores! Chegou a hora da justia. A
Caverna est se aproximando para engolir Lagash e tudo que ele contm.
E enquanto falava a boca da Caverna da Escurido passou pela borda
de Beta, de modo que o sol ficou escondido das vistas de todos os habitantes
de Lagash. Muitos foram os gritos dos homens quando ele desapareceu, e um
grande medo se apossou de todos.
A Escurido da Caverna se abateu sobre Lagash, e no havia nenhuma
luz em toda a superfcie de Lagash. Os homens se sentiam como se estivessem
cegos. Ningum podia ver o seu vizinho, embora sentisse a sua respirao.
E nessa escurido apareceram as Estrelas, em nmeros incontveis,
aos acordes de uma msica de tal beleza que as prprias folhas das rvores
entoaram louvores.

32
E nesse momento as almas dos homens se foram, e seus corpos
abandonados se transformaram em animais selvagens; sim, em feras irracio-
nais, que vagavam pelas ruas escuras de Lagash dando gritos inumanos.
Das Estrelas desceu ento a Chama Celestial, e onde ela tocava, as
cidades de Lagash eram consumidas pelo fogo, de modo que nada restou do
homem e das obras do homem.
Foi ento...
Houve uma mudana sutil no tom que Latimer estava usando. Seus
olhos continuavam fixos no espao, mas de alguma forma percebera que os
outros dois estavam prestando ateno em suas palavras. Sem nenhum esfor-
o, sem ao menos parar para respirar, o timbre de sua voz mudou e as slabas
se tornaram mais suaves.
Theremon, pego de surpresa, ficou olhando para ele. As palavras pa-
reciam vagamente familiares. Tinha havido uma mudana indefinida no so-
taque, uma pequena alterao no som das vogais. Nada mais... e no entanto
agora era totalmente impossvel compreender o que Latimer estava dizendo.
Sheerin sorriu.
Ele passou para uma lngua de outro ciclo, provavelmente a lngua
oficial do segundo ciclo. Foi nessa lngua que o Livro das Revelaes foi origi-
nalmente escrito, voc sabe.
No importa; j ouvi o suficiente. Theremon empurrou a cadeira
para trs e ajeitou o cabelo com mos que no estavam mais trmulas.
Sinto-me muito melhor agora.
Verdade? Sheerin parecia ligeiramente surpreso.
Verdade. H poucos momentos, eu estava apavorado. Depois de
ouvir voc e suas teorias e assistir ao incio do eclipse, quase perdi o controle.
Mas isso fez um gesto desdenhoso com o polegar na direo do cultista
isso o tipo de coisa que minha bab costumava me contar. Passei a vida
inteira achando graa nesse tipo de crendice. No vou permitir que me assuste
agora.
Respirou fundo e acrescentou, em tom irnico:
Mas, s por via das dvidas, vou ficar de costas para a janela.
Est bem, mas melhor falar mais baixo advertiu Sheerin.
Aton acaba de levantar os olhos daquele instrumento que est usando e fuzi-
lar voc com o olhar.
Theremon fez uma careta.
Eu tinha me esquecido do velho. Virou a cadeira, com gestos
exagerados, lanou um olhar de desdm por cima do ombro e disse: Acaba

33
de me ocorrer que deve haver muitas pessoas imunes a esta loucura causada
pelas Estrelas.
O psiclogo no respondeu imediatamente. Beta j havia passado
pelo znite, e o quadrado de luz vermelha que se projetava da janela para
dentro do quarto tinha ido parar no colo de Sheerin. Ele olhou pensativamen-
te para a luz colorida e depois abaixou-se para olhar diretamente para o sol.
A mancha negra havia aumentado para cobrir um tero de Beta. Shee-
rin estremeceu, e quando endireitou o corpo suas bochechas rolias estavam
mais plidas do que de costume.
Com ar de quem pede desculpas, ele tambm virou sua cadeira.
Existem provavelmente dois milhes de pessoas na cidade de Saro
que esto todas tentando entrar para o Culto ao mesmo tempo. Prosse-
guiu, em tom irnico: O Culto vai passar por uma hora de prosperidade sem
precedentes. Espero que aproveitem ao mximo. Que foi mesmo que voc
perguntou?
Apenas isto: como foi que os cultistas conseguiram fazer passar o
Livro das Revelaes de ciclo para ciclo? Como conseguiram escrev-lo, em
primeiro lugar? Alguns devem ser imunes, porque se todos ficassem loucos,
quem restaria para escrever o livro?
Sheerin dirigiu um olhar pesaroso para o companheiro.
Meu amigo, no dispomos de nenhuma testemunha ocular, mas
acho que d para deduzir o que aconteceu. Existem trs tipos de pessoas que
seriam pouco afetadas. Em primeiro lugar, os poucos que so incapazes de ver
as Estrelas: os seriamente retardados e aqueles que bebem at perder a cons-
cincia no incio do eclipse e permanecem nesse estado at o final. Podemos
deix-los de fora, porque no so realmente testemunhas.
Tambm existem as crianas de menos de seis anos, para quem o
mundo como um todo muito novo e estranho para que se assustem com as
Estrelas e a Escurido. Elas seriam apenas mais um fenmeno em um mundo
j surpreendente. Voc entende isso, no ?
O outro fez que sim, um pouco contrafeito.
Acho que entendo.
Finalmente, existem aqueles cuja mente no suficientemente
sofisticada para sofrer um impacto muito grande. Os realmente insensveis
seriam pouco afetados... oh, pessoas como alguns dos nossos camponeses
analfabetos da velha gerao. As crianas teriam memrias vagas, e isso, com-
binado com as histrias confusas e incoerentes dos dbeis mentais e dos anal-
fabetos, deve ter constitudo a base do Livro das Revelaes.

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Naturalmente, o livro se baseou, em primeiro lugar, no testemunho
das pessoas menos qualificadas para servirem como historiadores, isto ,
crianas e dbeis mentais. Alm disso, foi provavelmente reescrito vrias ve-
zes, medida que os ciclos se sucediam.
Voc supe interrompeu Theremon que o livro tenha passado
de ciclo para ciclo da mesma forma com que vocs pretendem fazer com o
segredo da gravitao?
Sheerin franziu a testa.
Talvez, mas o mtodo exato que usaram no importante. Eles con-
seguiram, de alguma forma. O ponto aonde eu queria chegar que o livro no
pode deixar de ser um amontoado de distores, mesmo que se baseie em
fatos. Voc se lembra da experincia que Faro e Yimot fizeram com buracos no
teto? Aquela que no deu certo?
Sim.
Sabe por que no fun... Ele interrompeu o que estava dizendo e
levantou-se, assustado, porque Aton estava se aproximando com ar transtor-
nado. Que aconteceu?
Aton puxou-o para um canto e Sheerin podia sentir os dedos trmulos
no seu cotovelo.
Fale mais baixo! A voz de Aton era grave e torturada. Acabo de
receber notcias do Abrigo na linha particular.
Sheerin perguntou, ansioso:
Esto com problemas?
Eles, no respondeu Aton, destacando o pronome. Eles se
trancaram h alguns momentos, e vo permanecer isolados de tudo at de-
pois de amanh. Esto seguros. Mas a cidade, Sheerin. O caos total. Voc
no faz idia... Estava com dificuldade para falar.
E da? exclamou Sheerin, com impacincia. E da? Sabemos
que vai piorar mais ainda! Olhou desconfiado para o diretor e acrescentou:
O senhor est se sentindo bem?
Os olhos de Aton brilharam de raiva por um momento, por causa da
insinuao, mas logo voltaram a exprimir ansiedade.
Voc no entende. Os cultistas esto muito ativos. Eles esto ten-
tando convencer a populao a atacar o Observatrio. Esto prometendo
qualquer coisa a eles: felicidade eterna, salvao... Que vamos fazer, Sheerin?
Sheerin baixou a cabea e ficou olhando por um bom tempo para os
prprios ps. Afinal, golpeou de leve o queixo com o punho cerrado, levantou
os olhos e disse bruscamente:

35
Fazer? Que h para fazer? Nada, absolutamente. Os outros sabem
disso?
No, claro que no!
Ainda falta mais de uma hora.
Eles vo levar algum tempo para reunir a multido, e mais tempo
ainda para chegar aqui. Estamos a quase dez quilmetros da cidade...
Olhou pela janela, para o lugar onde os campos cultivados davam lu-
gar s casas brancas dos subrbios; para o lugar onde a metrpole era uma
mancha no horizonte, quase invisvel luz mortia de Beta.
Repetiu, sem se virar:
Eles vo levar algum tempo. O jeito continuar trabalhando e rezar
para que a totalidade chegue primeiro.
Beta estava reduzido metade; a linha divisria introduzia uma ligeira
concavidade na parte ainda visvel do sol. Era como se uma gigantesca plpe-
bra estivesse se fechando.
Os rudos na sala em que se encontrava desapareceram e ele podia
sentir apenas o silncio pesado dos campos l fora. Os prprios insetos pare-
ciam mudos de medo. E tudo estava ficando mais escuro.
Uma voz atrs dele o fez voltar-se, sobressaltado.
Alguma coisa errada? perguntou Theremon.
Hein? No, no... Volte para seu lugar. Estamos atrapalhando.
Voltaram para o canto do aposento, mas o psiclogo passou algum
tempo em silncio. Levantou um dedo e afrouxou o colarinho. Virou a cabea
para um lado e para o outro, mas no sentiu nenhum alvio. Olhou para o
reprter.
Est sentindo dificuldade para respirar?
Theremon arregalou os olhos e respirou fundo duas ou trs vezes.
No. Por qu?
Acho que passei tempo demais olhando pela janela. A escurido me
pegou. Dificuldade para respirar um dos primeiros sintomas de um ataque
de claustrofobia.
Theremon respirou fundo mais uma vez.
Pois ainda no me pegou. Ei, a vem outro dos seus amigos.
Beenay se colocara entre os dois e a janela, e Sheerin olhou para ele,
ansioso.
Ol, Beenay.
O astrnomo deslocou o peso para o outro p e sorriu debilmente.
Incomodam-se se eu me sentar com vocs? Acabei de montar as

36
cmaras e no tenho nada para fazer at a totalidade. Fez uma pausa e
olhou para o cultista, que quinze minutos antes tinha tirado do bolso um livro
pequeno, encadernado, e no parara de ler desde ento. O rato no est
dando trabalho, est?
Sheerin sacudiu a cabea. Endireitou o corpo e seu rosto se contraiu
com o esforo para respirar normalmente. Perguntou:
Est sentindo dificuldade para respirar, Beenay?
Beenay aspirou o ar.
Acho que no.
A claustrofobia me pegou explicou Sheerin, em tom de quem
pede desculpas.
Oh! Em mim, o efeito diferente. Tenho a impresso de que meus
olhos esto falhando. As coisas ficaram fora de foco. Estou com frio, tambm.
Oh, est frio, no h dvida. Isso no nenhuma iluso. There-
mon fez uma careta. como se meus ps estivessem numa geladeira.
O que precisamos observou Sheerin distrair a cabea com
outros assuntos. H pouco eu estava lhe explicando, Theremon, por que a ex-
perincia de Faro com os furos no teto fracassou.
Estava comeando a explicar disse o reprter.
Ele abraou as pernas dobradas e apoiou o queixo nos joelhos.
Como eu comecei a dizer, o erro que cometeram foi tomar ao p da
letra o que est escrito no Livro das Revelaes. Ao que tudo indica, as Estrelas
no tm existncia real. Pode ser, voc sabe, que, na presena da Escurido to-
tal, a mente sinta uma necessidade vital de criar algum tipo de luz. As Estrelas
podem ser simplesmente essa iluso de luz.
Voc est querendo dizer que as Estrelas so conseqncia da lou-
cura, e no uma de suas causas interrompeu Theremon. Nesse caso, de
que serviro as fotografias de Beenay?
Serviro para provar que as Estrelas no passam de uma iluso. Mas
pode ser que eu esteja errado. Pode ser...
Mas Beenay havia arrastado sua cadeira para mais perto, e havia uma
expresso sbita de entusiasmo no seu rosto.
Que bom que vocs dois puxaram o assunto. Seus olhos se es-
treitaram e ele levantou um dedo. Estive pensando nessas Estrelas e tive
uma idia que me pareceu muito interessante. Naturalmente, no disponho
de provas concretas, de modo que tudo no passa de mera especulao. Que-
rem ouvir assim mesmo?
Parecia meio relutante, mas Sheerin se recostou na cadeira e disse:

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V em frente! Estou ouvindo.
Suponha que existam outros sis no universo. Estou falando de sis
to distantes que no possam ser vistos em condies normais. Devem estar
achando que andei lendo muita fico cientfica.
No necessariamente. Mas essa possibilidade no eliminada pelo
fato de que, de acordo com a Lei da Gravitao, a presena desses sis se ma-
nifestaria atravs de foras atrativas?
No se eles estivessem suficientemente distantes explicou Bee-
nay. Realmente distantes... quatro anos-luz, ou mais. Nesse caso, as pertur-
baes seriam pequenas demais para serem detectadas. Suponha que exis-
tam muitos sis a essa distncia; uma ou duas dzias, digamos.
Theremon assoviou melodiosamente.
Que idia para um suplemento dominical! Duas dzias de sis, em
um universo com um raio de mais de oito anos-luz. Puxa vida! Isso reduziria
nosso planeta a uma insignificncia. Os leitores iriam adorar.
apenas uma idia disse Beenay, com um sorriso , mas vocs
percebem aonde quero chegar. Durante um eclipse, esses sis ficariam vis-
veis, porque a luz dos sis de verdade no estaria presente para ofusc-los.
Como esto muito distantes, pareceriam pequenos, como pontinhos lumino-
sos no cu. Os cultistas falam em milhes de Estrelas, mas isso certamente
um exagero. No haveria lugar no universo para milhes de sis... a menos
que elas se tocassem.
Sheerin estava escutando com interesse crescente.
Acho que voc est certo, Beenay. Esse tipo de exagero exatamen-
te o que seria de se esperar em uma situao assim. Como vocs devem saber,
nossa mente incapaz de apreender diretamente o conceito de um nmero
maior que cinco; acima deste nmero, existe apenas o conceito de muitos.
Uma dzia ou milho, tudo seria a mesma coisa. Que idia fascinante!
Tive outra idia afirmou Beenay. J imaginaram como seria
fcil resolver o problema da gravitao em um sistema mais simples que o
nosso? Imagine um universo em que haja um planeta com um nico sol. A
trajetria do planeta seria uma elipse perfeita e a natureza exata da fora gra-
vitacional seria to evidente que ela poderia ser aceita como um axioma. Os
astrnomos de um planeta assim resolveriam o problema da gravidade antes
mesmo de inventarem o telescpio. As observaes a olho nu seriam suficien-
tes.
Esse sistema seria dinamicamente estvel? perguntou Sheerin.
Claro! o chamado caso de um-e-um. J foi analisado matemati-

38
camente, mas nas implicaes filosficas que estou interessado.
uma abstrao admitiu Sheerin. Um caso limite. Algo como
o gs perfeito ou o zero absoluto de temperatura.
Naturalmente prosseguiu Beenay , a vida seria impossvel em
um planeta assim. No haveria calor suficiente, e se ele girasse em torno de
si mesmo, passaria metade do dia em total Escurido. No podemos esperar
que a vida, que depende fundamentalmente da luz, se desenvolvesse em tais
condies. Alm disso...
A cadeira de Sheerin caiu para trs quando ele se levantou brusca-
mente.
Aton est chegando com as tochas disse para os outros dois.
Beenay fez Hum, voltou-se para olhar e depois se abriu e um largo sorriso
de alvio.
Aton levava nos braos meia dzia de varas de trinta centmetros de
comprimento por trs de dimetro. Olhou de cara feia para os assistentes.
Voltem ao trabalho, todos vocs. Sheerin, venha c me ajudar!
Sheerin correu para o lado do diretor e, uma por uma, em absoluto
silncio, os dois colocaram as varas nos suportes metlicos improvisados que
tinham sido instalados nas paredes.
Com o ar de quem estivesse executando a parte mais sagrada de um
ritual religioso, Sheerin acendeu um fsforo grande e primitivo e passou-o a
Aton, que levou a chama extremidade de uma das varas.
Ele a manteve ali por alguns momentos. De repente, uma luz amare-
lada iluminou o rosto de Aton. Ele retirou o fsforo e todos bateram palmas.
Acima da vara, havia agora uma chama de quinze centmetros de al-
tura! As outras varas foram acesas metodicamente, at que seis chamas inde-
pendentes tingiam de amarelo a parte de trs da sala.
A luz era fraca, mais fraca do que a luz tnue do sol. As chamas osci-
lavam loucamente, projetando sombras caticas nas paredes. As tochas pro-
duziam muita fumaa e cheiravam como um acidente culinrio. Mas emitiam
luz amarela.
Havia algo de muito desejvel na luz amarela, depois de quatro horas
de Beta. At mesmo Latimer levantou os olhos do livro que estava lendo.
Sheerin esquentou as mos na tocha mais prxima, sem se importar
com a fuligem que nelas se acumulou, sob a forma de um p acinzentado, e
murmurou consigo mesmo:
Lindo! Lindo! Nunca havia reparado na beleza do amarelo!
Theremon estava olhando desconfiado para as tochas. Torceu o nariz

39
para o cheiro gorduroso e perguntou:
De que so feitas essas coisas?
De madeira respondeu Sheerin, laconicamente.
Oh, no, no pode ser. No esto queimando. A parte de cima ficou
apenas chamuscada, e a chama parece brotar do nada.
Voc est certo. Trata-se na verdade de um mecanismo de ilumina-
o artificial. Fizemos algumas centenas delas, mas a maioria est no Abrigo,
claro. Vou lhe explicar. Ele se voltou e limpou com um leno as mos ene-
grecidas. Voc toma o caule de um junco aqutico, seca-o bem e coloca-o
de molho em gordura animal. Quando ele aceso, a gordura queima lenta-
mente. Essas tochas vo durar mais de meia hora. No engenhoso? Foram
inventadas por um dos nossos rapazes, na Universidade de Saro.
Depois da comoo momentnea, os ocupantes da cpula tinham se
aquietado. Latimer colocara a cadeira bem debaixo de uma das tochas e conti-
nuara a leitura, os lbios se movendo no ritmo montono das invocaes das
Estrelas. Beenay estava mais uma vez com a ateno voltada para as cmaras,
e Theremon aproveitara a oportunidade para tomar novas notas para o artigo
que pretendia escrever para a Crnica no dia seguinte, o que vinha fazendo h
mais de duas horas, de forma perfeitamente metdica, perfeitamente organi-
zada e, bem sabia ele, perfeitamente intil.
Entretanto, como o brilho de admirao nos olhos de Sheerin revelava,
a coleta de notas ocupava sua mente com outra coisa que no o fato de que
o cu estava aos poucos assumindo uma colorao arroxeada, como se fosse
uma beterraba gigantesca, e portanto servia a um propsito.
O ar parecia mais denso. A escurido, como uma entidade palpvel,
entrou no aposento, e o crculo danante de luz amarela em torno das tochas
se destacou cada vez mais do cinzento do ambiente. Havia o odor de fumaa
e o crepitar das chamas; o som dos passos de um dos tcnicos que dava a
volta mesa, p ante p, para executar o seu trabalho; a respirao pesada de
algum tentando recuperar a compostura em um mundo que se dissolvia aos
poucos nas sombras.
Theremon foi o primeiro a ouvir o estranho rudo. Era uma vaga im-
presso de som que teria passado despercebida, se no fosse o silncio mortal
que tomara conta da cpula.
O reprter retesou o corpo e guardou o livro de notas no bolso. Pren-
deu a respirao e escutou; depois, com relutncia, passou entre o solarscpio
e uma das cmaras de Beenay e olhou pela janela.
O silncio foi quebrado pelo seu grito assustado:

40
Sheerin!
O trabalho parou! O psiclogo correu para o lado do reprter. Aton
juntou-se a ele. At mesmo Yimot 70, empoleirado no pequeno banco situado
na ocular do gigantesco solarscpio, parou o que estava fazendo e olhou para
baixo.
L fora, Beta era uma pequena lasca vermelha, olhando pela ltima
vez para Lagash. O horizonte, na direo da cidade, estava perdido na Escuri-
do, e a estrada que ligava Saro ao Observatrio era uma linha avermelhada,
ladeada de rvores, que pareciam haver perdido sua individualidade, transfor-
mando-se em uma massa sombria.
Mas era a estrada que atraa a ateno, porque no meio dela havia
outra massa sombria, infinitamente mais perigosa.
Os loucos da cidade! gritou Aton, com voz esganiada. Esto
chegando!
Quanto tempo falta para a totalidade? perguntou Sheerin.
Quinze minutos, mas... mas eles vo chegar aqui em cinco.
No tem importncia. Mantenha os homens trabalhando. Eles no
vo conseguir entrar. Este lugar parece uma fortaleza. Aton, de vez em quando
d uma olhada no nosso jovem cultista, s por via das dvidas. Theremon,
venha comigo.
Sheerin estava na porta, e Theremon nos seus calcanhares. As escadas
desciam em espiral e desapareciam nas sombras.
O impulso da corrida os fez descer uns quinze metros, de modo que a
luz trmula e amarelada que saa pela porta do domo desapareceu totalmente
e eles se viram imersos na escurido.
Sheerin parou e levou ao peito a mo rechonchuda. Os olhos se arre-
galaram e a voz se tornou uma tosse seca.
No posso... respirar... Desa... sozinho. Feche todas as portas...
Theremon desceu mais alguns degraus e tambm parou.
Espere! Pode agentar um minuto? Ele tambm respirava com
dificuldade. O ar entrava e saa dos pulmes como se fosse pegajoso, e sentiu
uma ponta de pnico quando pensou em internar-se sozinho naquela Escuri-
do misteriosa.
Theremon, afinal, tambm tinha medo do escuro!
Fique aqui disse. Volto num segundo.
Subiu a escada de dois em dois degraus, o corao aos pulos, no s
pelo exerccio, entrou na cpula e arrancou uma das tochas do suporte. Tinha
um cheiro desagradvel, e a fumaa quase o cegou, mas agarrou a tocha como

41
se quisesse beij-la de alegria e desceu as escadas correndo.
Sheerin abriu os olhos e gemeu quando Theremon se agachou a seu
lado. O reprter sacudiu-o.
Tente controlar-se, est bem? Eu trouxe uma tocha. Levantou a to-
cha bem alto e, segurando o psiclogo pelo cotoveIo, comeou a descer as
escadas, no centro do crculo protetor de luz.
A tnue luz de Beta ainda entrava pelas janelas dos escritrios do pri-
meiro andar e Theremon se acalmou um pouco.
Segure disse, passando a tocha para Sheerin. J se pode ouvi-
los l fora.
Era verdade. Gritos roucos, abafados.
Mas Sheerin estava certo; o Observatrio parecia uma fortaleza. Cons-
trudo no sculo anterior, quando o estilo neogavotiano de arquitetura estava
no apogeu, tinha sido projetado tendo em vista a estabilidade e durabilidade,
e no a beleza.
As janelas eram protegidas por barras de ferro. As grossas paredes no
poderiam ser abaladas por um terremoto, e a porta principal era de carvalho
macio, reforado com cintas metlicas. Theremon colocou a pesada tranca
no lugar.
Na outra extremidade do corredor, Sheerin praguejou fracamente.
Apontou para a fechadura da porta dos fundos, que tinha sido arrombada.
Deve ter sido assim que Latimer entrou.
Pois no fique a parado! gritou Theremon, com impacincia.
Ajude a arrastar os mveis... e mantenha essa tocha longe dos meus olhos. A
fumaa est me matando.
Enquanto falava, ele empurrava a pesada mesa na direo da porta.
Em pouco tempo, haviam construdo uma barricada que compensava em soli-
dez o que lhe faltava em beleza e simetria.
Podiam ouvir, como se viesse de muito longe, o som de punhos cer-
rados batendo na porta; os gritos do lado de fora pareciam estranhamente
irreais.
A multido partira de Saro com apenas duas coisas na mente: a vonta-
de de destruir o Observatrio e assim conseguir a absolvio prometida pelos
cultistas, e um medo irracional que quase os deixava paralisados. No houvera
tempo para pensar em veculos, em armas, em lderes, nem mesmo em orga-
nizao. Tinham se dirigido para o Observatrio a p e tentavam invadi-lo com
mos nuas.
E agora que estavam ali, o ltimo lampejo de Beta, a ltima gota de

42
fogo escarlate tremeluziu por um instante sobre uma humanidade qual res-
tava apenas o medo!
Vamos voltar para a cpula murmurou Theremon.
Na cpula, apenas Yimot tinha continuado no seu posto, operando o
solarscpio. Os outros estavam reunidos em torno de Beenay, que dava ins-
trues com voz tensa.
Prestem ateno, todos vocs. Vou fotografar Beta um segundo an-
tes da totalidade e mudar o filme. Isso deixar um de vocs para cada cmara.
Todos sabem como ajustar... o tempo de exposio...
Houve um murmrio de aprovao. Beenay passou a mo pelos olhos.
As tochas ainda esto acesas? Claro que sim. Posso v-las!
Apoiou-se nas costas de uma cadeira. No se esqueam. No... quero que
esperem demais. No... no tentem pegar duas estrelas de uma vez. Uma
suficiente. E... e se sentirem que esto perdendo o juzo, afastem-se da c-
mara.
Da porta, Sheerin sussurrou para Theremon:
Leve-me para Aton. No consigo v-lo.
O reprter no respondeu imediatamente. As formas vagas dos astr-
nomos oscilavam, e as tochas haviam se transformado em manchas amarelas.
Est escuro gemeu.
Sheerin estendeu a mo.
Aton. Cambaleou para a frente. Aton!
Theremon se aproximou e segurou-o pelo brao.
Espere. Vou levar voc.
Atravessou o aposento com esforo, fechando os olhos para se pro-
teger da Escurido. Ningum lhes deu ateno. Sheerin apoiou-se na parede.
Aton!
O psiclogo sentiu que mos trmulas o tocavam. Um voz murmurou:
voc, Sheerin?
Aton! exclamou, lutando para respirar normalmente. No se
preocupe com os desordeiros da cidade. No vo conseguir entrar.
Latimer, o cultista, levantou-se, o rosto retorcido em um esgar de de-
sespero. Tinha dado sua palavra, e se a quebrasse estaria colocando sua alma
em perigo mortal. Entretanto, no dera a palavra espontaneamente; tinha
sido forado a isso. As Estrelas estavam para chegar! No podia ficar ali parado
e permitir... mas era sua palavra que estava em jogo.
O rosto de Beenay estava quase invisvel quando ele olhou para fora,
para o ltimo raio de Beta. Quando se curvou para disparar a cmara, Latimer

43
tomou uma deciso. As unhas se cravaram nas palmas das mos quando ele
retesou o corpo.
Correu s cegas na direo do tcnico. Agora no havia nada sua
frente alm de sombras; o prprio cho debaixo dos seus ps parecia ter per-
dido substncia. De repente, algum o empurrou e ele caiu, sentindo dedos
ossudos apertar-lhe o pescoo.
Dobrou o joelho e golpeou com fora o atacante.
Deixe-me levantar ou eu o mato!
Theremon deu um grito de dor e exclamou:
Seu traidor de uma figa!
O reprter pareceu tomar conscincia de tudo ao mesmo tempo. Ou-
viu Beenay exclamar:
Pronto! Consegui! Todos para suas cmaras!
De repente, percebeu que o ltimo raio de sol tinha ficado para trs.
Ao mesmo tempo, ouviu um gemido sufocado de Beenay, uma garga-
lhada histrica de Sheerin, que terminou abruptamente... e um sbito siln-
cio, um silncio estranho e mortal do lado de fora.
E sentiu o corpo de Latimer relaxar. Theremon examinou os olhos do
cultista e pde ver que apenas a parte branca refletia a luz tnue das tochas.
Os cantos dos lbios do cultista se encheram de espuma e ele deixou escapar
um rugido animal.
Com a lenta fascinao do medo, apoiou-se em um brao e levantou a
cabea para o quadrado escuro da janela.
L fora, brilhavam as Estrelas!
No as meras trs mil e seiscentas estrelas visveis da Terra a olho nu;
Lagash ficava no centro de um aglomerado gigante. Trinta mil sis brilhavam
no cu, em um esplendor que era mais assustadoramente frio em sua sere-
na indiferena do que o vento cortante que castigava aquele mundo glido e
escuro.
Theremon se ps de p com esforo, a garganta contrada a ponto de
impedir-lhe a respirao, todos os msculos do corpo contrados pelo terror.
Estava ficando louco e sabia disso. Em algum lugar do seu ntimo, o que lhe
restava de sanidade estava protestando, lutando para resistir avalanche irre-
sistvel de puro pavor. Era horrvel enlouquecer e ter conscincia disso; saber
que em poucos instantes estaria ali fisicamente, mas toda a essncia do seu
ser estaria morta, afogada pela escurido. Porque aquilo era a Escurido. A
Escurido, o Frio e o Medo. As paredes luminosas do universo tinham sido
estilhaadas e os horrveis fragmentos negros estavam caindo para esmag-lo

44
e obliter-io.
Tropeou em algum que rastejava pelo cho, mas conseguiu manter
o equilbrio. Com as mos apertando a garganta seca, cambaleou em direo
s tochas que enchiam sua viso transtornada.
Luz! berrou, com voz rouca.
Aton, em algum lugar, estava chorando como uma criana.
As Estrelas! No sabamos de nada! Pensvamos que seis estrelas
eram muita coisa! A Escurido no vai passar! As paredes esto se fechando!
No sabamos de nada! Preciso de luz...
Algum tentou arrancar uma tocha do suporte, mas ela caiu no cho e
se apagou. Nesse instante, o esplendor terrvel das indiferentes Estrelas pare-
ceu aproximar-se ainda mais.
No horizonte, na direo da cidade de Saro, um claro vermelho co-
meou a se espalhar e a aumentar de intensidade, um claro que no era o
brilho de um sol.
A longa noite havia comeado de novo.

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46
Em uma manh de janeiro com o cu to gelado e azul que, a um sim-
ples toque, se estilhaaria como fina camada de gelo sobre um lago invernal,
despedi-me de Becky com um beijo, entrei no carro e esperei um minuto at
o motor esquentar. Becky fora a ltima a usar o carro, para ir ao armazm, na
tarde anterior, e deixara o rdio sintonizado em uma das estaes de msica
country. Uma voz feminina, anasalada e lamurienta, cantava arrastada um tre-
cho de msica:

Voc roubou meu corao no um crime?


Agora eu tambm sou ladra, roubando seu tempo.
Momentos roubados de sua vida,
Marido roubado, esposa chorosa;
momentos roubados por amar um homem,
chorando, tentando... compreender.

Estremeci e desliguei o rdio. Percorri a entrada da garagem de r, em


meio a uma nuvem de fumaa do cano de descarga. Sacudindo a cabea dian-
te da preferncia de minha esposa, sob outros aspectos to urbana, por msi-
ca caipira, desci a alameda em direo rodovia, cidade e ao meu escritrio.
Contudo, a menos de um quilmetro da auto-estrada, avistei um carro
antigo, um Chevy 1955, no acostamento. Ao lado do carro, um rapaz com ca-
misa esporte de mangas curtas e cores berrantes acenava em minha direo.
No havia outros carros vista, portanto parei frente do Chevy. Podem me
chamar de Sir Galahad de camionete.
Eu estava de chapu e sobretudo, mas ainda assim estremeci sob o
frio penetrante ao abrir a porta. O homem que no passava de um garoto
sardento e sorridente, com uma cabeleira ruiva brilhante balanou a cabea
vrias vezes, demonstrando satisfao com minha presena.
Estou profundamente encantado, senhor, com sua gentileza, inter-
rompendo sua jornada gritou ele jovialmente.
Aproximei-me, esmagando colunas de gelo.
No est com frio? indaguei, os olhos cravados na camisa do
garoto, sada diretamente de um pesadelo de filmes de praia, o tom predo-
minante azul-piscina, mas salpicada de minsculos flamingos rseos e rs es-
verdeadas.
Eu sou homeotrmico. Mas presumo que meu veculo est aqueci-
do. Seu nome, senhor?
Lund respondi. Al Lund. Estendi a mo. Ele ofereceu a sua,

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de uma distncia de um metro.
Sou um forasteiro, ai de mim, nestas paragens. Deixou cair a mo
e eu o imitei, sentindo-me um tanto ridculo. Ele abriu um sorriso largo, apa-
rentemente encantado, e prosseguiu: Estou correto em supor que o senhor
possui um aparelho transferidor de corrente, capaz de ajudar meu automvel
a ativar o motor?
Bufei e minha respirao saiu como fumaa, visvel no ar frio.
Universitrio, certo?
Os lbios do rapaz imitaram os meus, formando as palavras. Por fim, a
cabeleira ruiva assentiu enfaticamente.
Exatamente!
Intercmbio cultural, espero mumurei. E em voz mais alta: Se
quer saber se tenho cabos de bateria, a resposta sim. Abra o capo, vou ma-
nobrar meu carro.
No havia trfego algo incomum quela hora do dia, pensei en-
quanto manobrava cuidadosamente meu carro, de forma a colocar o capo
junto ao carro do garoto. Este permaneceu no mesmo lugar, a capota ainda
fechada. Sa novamente do carro e uma leve brisa de nordeste arrancou-me
lgrimas dos olhos, ameaando congelar minhas plpebras. O ruivo continu-
ava recostado, mos nos bolsos, aparentemente apreciando o bom tempo.
O trinco do seu capo tambm est quebrado? Indaguei.
As sardas nas bochechas do garoto aproximaram-se dos olhos, em um
sorriso insinuante.
Lamentavelmente, no estou familiarizado com o mecanismo para
soltura do sistema de ferrolho.
Lancei os olhos para o cu e abri a capota para ele. O carro era preto e
reluzente. Parecia novo. Cheirava a novo. E o motor tinindo poderia ter sado
da fbrica naquela manh.
Voc cuida bem de seu carro observei.
Ah, sim, de fato, pode apostar que sim.
Ah... sim. Fiz a conexo dos cabos, coloquei o ruivo atrs do vo-
lante e expliquei-lhe como ligar o motor. A essa altura eu j estava imaginando
que substncias qumicas ele usaria como diverso.
O Chevy pegou imediatamente. Sa do carro, desconectei os cabos, fe-
chei os dois caps e aproximei-me da janela do motorista do carro do garoto.
Ele baixara o vidro e descansava o cotovelo descoberto no metal frio.
Cuide-se aconselhei. V para casa, descanse um pouco. Dirija
com muito cuidado.

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Ele balanou a cabea como um boneco de caixa de surpresas.
Certamente que sim, pessoa to gentil. Se no for trabalho demais,
o senhor teria a humanidade de me informar a hora?
Consultei meu relgio.
8:37.
Ah. E a data?
12 de janeiro.
timo, excelente. E o ano?
Olhei-o de soslaio.
Por acaso voc est acabando de chegar de uma festa de Natal?
No, deixa pra l. Disse-lhe o ano e voltei ao meu carro. Liguei o motor e
afastei-me; ele continuava sentado ao volante de seu Chevy 55 preto e novi-
nho em folha, o motor zumbindo baixinho, a fumaa tnue do cano de descar-
ga, esbranquiada ao sol matinal, ondulando com a brisa glacial.

O encontro atrasou-me. Ginny Starrett, minha eficiente secretria,


lanou-me um olhar mal-humorado quando cruzei a porta e tirei o casaco.
Perdeu dois telefonemas acusou ela.
Problema com o carro. Quem telefonou?
O primeiro cavalheiro no deixou o nome. O segundo foi o Sr. Sed-
ler, da universidade.
Sedler, certo. Voc lhe deu a informao sobre compromisso orga-
nizacional na semana passada?
Tais perguntas ofendiam-na tanto quanto perguntar a algum se to-
mara banho no ano passado.
Naturalmente. Ele tomou uma deciso temporria e quer sua opi-
nio sobre alguns aspectos legais. Fiz uma lista. Sugiro que d uma olhada e
telefone para o Sr. Sedler o mais rpido possvel.
Devidamente repreendido, fiz o que ela mandara, o que me custou
uma hora inteira. Em seguida, fui bisbilhotar o que meu scio e os assistentes
estavam fazendo. Nada de muito importante: os primeiros dias de janeiro so
um perodo inativo para advogados de nossa rea. Wells estava trabalhando
em uma questo de impostos para uma indstria local, e os funcionrios esta-
vam ocupados com anlises de ttulos e outras miudezas. No pareceu nada
de importante e por volta de 11:00 voltei para minha sala e coloquei a cor-
respondncia em dia. Pouco antes do meio-dia, Gin lembrou-me do almoo
marcado com o juiz Hatcher, no restaurante Sunflower.
Apressei-me para chegar pontualmente. Hatcher, agora aposentado,

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fora minha inspirao nos tempos de estudante de Direito. Desde ento, ele
se afastara, mas ainda era influente e ativo recentemente o governador
nomeara-o diretor de um comit de estudos sobre as leis estaduais para mo-
toristas embriagados , e eu ainda adorava conversar com ele.
Mal terminamos a deliciosa refeio, Hatcher interpelou-me abrup-
tamente:
A propsito, Al, aquele sujeito lhe telefonou?
Que sujeito?
O velho juiz soergueu as sobrancelhas grisalhas.
Com os diabos se eu sei. Um homem telefonou-me ontem noite,
pedindo um advogado local. Ele foi no mnimo misterioso. Sugeri voc, mas
ele no quis se identificar. Pensei que ele lhe telefonaria hoje de manh cedo.
Gin disse que algum telefonou antes de minha chegada. Pode ter
sido ele.
Ento, meu garoto, volte para o escritrio. Ele soltou uma ri-
sadinha sonora e astuta. Existe uma coisa que sempre consigo perceber em
uma voz ao telefone: se tem dinheiro por trs. E esta parecia sustentada por
uma conta bancria vultosa.
Se assim, voc vai me dar licena, vou voltar para o escritrio.
Ele me dispensou com um aceno de mo. O Sunflower, empoleirado
no terrao do Hotel LeJeune Plaza, o restaurante mais alto da cidade, e s
vezes descer ao nvel da rua um problema de logstica. Desta vez, entretanto,
um elevador expresso acendeu a luz para mim, e consegui correr e atravessar
as portas que se fechavam bem a tempo.
O ascensorista estava sentado em um banco alto. ramos os nicos
ocupantes. Contemplei seu uniforme azul-celeste reluzente, mais enfeitado
com gales dourados do que uma conveno de almirantes. Ele inclinou a ca-
bea tranqilamente.
Por obsquio, senhor, em que andar deseja ficar? indagou.
Eu conhecia aquela voz. Examinei o homem minuciosamente. Teria
cerca de 50 anos, uma pana considervel e um nariz grande e bulboso. A
aba do bon sombreava-lhe os olhos. Um bigode de pontas cadas, outrora
ruivo, mas agora bem grisalho gelo sobre abbora, pensei loucamente ,
ocultava-lhe a boca. As bochechas exibiam resqucios desbotados de sardas.
H quanto tempo o hotel emprega ascensoristas? indaguei.
Iniciei o cumprimento de minhas funes hoje, senhor. Que andar
lhe conveniente?
Sada da Terceira Rua murmurei. Ele assentiu e apertou um bo-

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to. O elevador caiu como um ponto do tric de minha mulher, para em segui-
da parar abruptamente.
Agarrei o corrimo junto parede com fora suficiente para deixar
minhas impresses digitais no metal.
O que houve?
O ascensorista piscou seus olhos conciliatrios para mim.
Temo que tenha ocorrido alguma pane no mecanismo de descida.
Sem dvida, encontramo-nos no 12o andar. Como este um elevador expresso
para os dez andares inferiores, parece que nos faltam meios de sair.
Meus dedos relaxaram, um de cada vez.
Por acaso voc tem um filho universitrio?
Talvez o bigode de pontas cadas tenha levantado um pouco nos can-
tos.
At o momento no produzi descendncia, senhor. Ele tirou o
bon e passou a mo pela careca reluzente. Em seu lugar no ficaria as-
sustado, senhor. Estas panes costumam ser corrigidas automaticamente, por
mecanismos de funcionamento, em questo de apenas 11 minutos e 21 se-
gundos no mximo. Est com pressa, senhor?
Creio que no.
timo e excelente. O homem analisou as biqueiras engraxadas
de suas botas pretas de cano alto por alguns segundos. Ento, animou-se e
fitou-me. Como acha que a organizao esportiva de sua preferncia ir se
comportar nesta temporada, senhor?
Oh, os Steelers vo ganhar a Copa Amrica garanti.
Nem preciso perturbar-me, senhor. Ele sorriu exultante. Pelas
divindades locais, no magnfico trocar trivialidades esportivas como esta?
Embora no recorde a lista de assuntos que discutimos nos 11 minu-
tos e 21 segundos em que ficamos parados, tenho certeza de que falamos
de repolhos, reis e cera para sinetes. Por fim, os pequenos mecanismos de
funcionamento automtico foram acionados, e descemos com segurana at
o andar que eu havia pedido. O elevador reduziu a velocidade at parar, e eu
falei sem pensar:
Quer saber a hora?
Se o senhor puder fazer essa gentileza.
Consultei meu relgio.
So exatamente 13:30 informei, acrescentando ms, dia e ano.
Ele meneou a cabea com gravidade, e atravessei rapidamente as portas do
elevador, que se abriram com um silvo.

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Gin substitura sua carranca de terceiro grau por outra de segundo
grau.
O senhor disse que estaria de volta at 13:30.
Eu me atrasei. Algum recado?
O mesmo cavalheiro que telefonou logo de manh voltou a ligar.
Parecia ter um problema urgente. Perguntei seu nome, mas ele no quis dizer.
Bem, se ele telefonar, estarei no escritrio at o final da arde.
Fico muito satisfeita em ouvir isso.
Senti um vento glacial.
A tarde passou sem telefonemas extraordinrios, sem surpresas, sem
emoes e provavelmente foi melhor assim. Eu e Gin paramos de trabalhar
pouco depois das cinco; deixei o escritrio e descobri que as nuvens haviam
se amontoado, formando um dossel acinzentado sobre a cidade. As nuvens
prenunciavam neve, e na rodovia liguei o rdio para ouvir o boletim meteoro-
lgico, esquecendo que estava sintonizado na estao de Becky. A mesma voz
feminina que iniciara meu dia entoava outro verso da mesma msica, como se
a gravao fosse interminvel:

Quando estamos separados, sei que um erro,


roubar estes momentos, mas preciso tanto...

Girei o boto e finalmente encontrei uma estao cujo disc-jquei jo-


vial anunciava neve, neve, neve, e com um resmungo desliguei o rdio.
Anoitecia quando deixei a rodovia. Um minuto mais tarde, lancei um
olhar por sobre o ombro, contemplando o local onde o rapaz ruivo estivera
naquela manh. Evidentemente fora embora so e salvo. Em um arroubo de
mau humor, pensei, J vai tarde, prematuramente, logo eu iria constatar.
Entrei na pequena pista secundria que levava at minha casa, lade-
ada de altos pinheiros. Ento, a menos de um quilmetro da porta de casa,
onde a estrada era mais estreita, fui obrigado a parar.
Um homem com uma mula bloqueava a pista minha frente.
O homem, j velhote, careca e gil, vestido mais ou menos como um
habitante do deserto, acenou alegremente. A mula estava parada bem no meu
caminho, ignorando a mim e o carro, assim como o velho. Desci do carro e
enfrentei o frio.
Minhas sinceras desculpas, companheiro amigo disse o velho,
cofiando uma imponente barba cinzenta onde ainda existiam alguns fios ver-
melhos. Oh, raios, meu animal decidiu descansar aqui. Tenha pacincia, ele

52
est recuperando o flego e, assim que estiver revigorado, deixar o caminho
livre.
Fechei os olhos, mas quando voltei a abri-los o velhote ainda estava no
mesmo lugar, em carne e osso sob os faris ofuscantes de meu carro.
Quem voc? indaguei.
Ele abriu os braos.
Procuro enriquecimento mineral de minrios de desertos nativos...
Apontei o final da estrada.
Logo depois da curva existe um condomnio com uma dzia de ca-
sas de classe mdia. Uma delas a minha. Apontei para oeste. O deserto
mais prximo fica a trs mil quilmetros nesta direo. Portanto... que diabos
voc est fazendo aqui?
O homem contemplou a mula, em seguida baixou os olhos para as
prprias roupas e suspirou.
Cometi um pequeno erro de local e poca?
Suponho que sim.
Ele sacudiu a cabea.
No pea desculpas! Assevero que no tem importncia. Mudanas
de curso, quando muito, so difceis. Peo-lhe perdoar o transtorno. Nunca
mais se repetir.
O que est acontecendo? A mula pareceu perceber o desespero
em minha voz, pelo menos lanou-me um olhar de simpatia.
O velhote pensou um pouco.
Nada ser perdido com a disseminao do conhecimento limitado
que voc capaz de absorver. Este meu maior caso, o coroamento de minha
carreira. Sabe, no sou o que estou parecendo neste momento.
Espero que no.
No seja por isso. Sou um Vigilante do Tempo. Nossa tarefa con-
siste em corrigir tendncias desfavorveis na histria, eliminando catstrofes
funestas. Normalmente, nossa atuao secreta, e os residentes de qualquer
fluxo local no tm conhecimento de nossa existncia. Contudo, vez por ou-
tra, determinados especialistas entre ns, disfarados, em lngua e costumes,
introduzem-se discretamente. Veja! Eu sou um destes. Em seu caso, Sr. Lund,
impedi uma comunicao potencialmente arriscada. Sr. Lund, tranqilize-se
sabendo que evitamos a exploso de um mundo povoado na circunvizinhana
galctica e a sujeio de bilhes de humanides sob o taco impiedoso de um
dspota tirnico, nem um pouco gentil.
Estou... encantado.

53
No, eu que devo estar encantado. O senhor proporcionou-me
monstruosa ajuda. Lamento pelas interessantes oportunidades que sua vida
no mais poder oferecer-lhe, mas sem dvida a felicidade de criaturas supera
as balanas de banheiro, no?
Minha cabea latejava.
Claro. Soltei uma risada, bufidos histricos de vapor condensado.
Deixe-me entender melhor. Voc do futuro, certo?
Futuro no a terminologia exata. A conexo do fluxo temporal
proporciona a meu prprio modo uma localizao...
Pare! No entendo em linguagem da Terra o que voc est falando.
Estou apenas tentando uma traduo de terminologia... ele in-
terrompeu a frase, os olhos fulgurantes. Seus lbios formaram a palavra
Terra? Antes que eu pudesse responder, ele tirou algo do bolso do jeans.
Poderia ser uma calculadora em formato de carto de crdito, s que o apa-
relho falava com ele em uma linguagem chiada e sibilante, diferente de tudo
que eu j ouvira. O velhote pareceu empalidecer, mas talvez fosse apenas um
truque do crepsculo. Ele bateu com o p esquerdo. Essa palavra no re-
presenta a superfcie planetria do terceiro corpo orbital do sistema de Alfa
do Centauro?
No. Aqui a Terra, do sistema solar.
Ai de mim! Isto significa que houve alguma confuso em meus
arquivos durante esta operao! Voc no o caso ferk-cart-meeble, e sim
toom-platz-grom murmurou. Meu imperativo de que devo assegurar
que voc receba uma mensagem urgentssima de... v! Introduz seu corpo no
veculo e v! Resta-nos apenas uma chance, ou tudo... rpido! Desincorpore-
se, animal.
A mula dissolveu-se em pequenos pirilampos prpuras e verdes, os
quais caram um a um.
Oh, meus graciosos disparates! gemeu o homem, batendo pal-
mas em um arroubo de insistncia. Rpido!
Saltei para dentro do carro. Atravessei o local onde a mula estivera,
sem me atrever a olhar pelo espelho retrovisor. Meio minuto depois, alcancei
a entrada de minha casa com o rudo de pneus cantando.
Becky me recebeu na porta.
Oh, querido, voc acabou de perder um telefonema... Coloquei o
dedo em seus lbios.
No. Por favor, no fale nisso.
Ela afastou minha mo, franzindo o cenho.

54
Al, voc est bem? Est to esquisito! Querido... o que aconteceu
hoje?
Suspirei.
Querida... bem que eu queria saber.

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56
A CARCIA
Greg Egan

Traduo de Anna Beatriz Sack

Greg Egan trabalha como programador de computador no Departa-


mento de Fsica Mdica de um hospital na sua cidade natal Perth, Austrlia.
Seus contos j foram publicados em Interzone, The Years Best Horror Stories
XVI e em vrias antologias australianas; em breve tambm sero publicados
em The Years Best Fantasy e em Analog.

Dois cheiros me assaltaram quando arrombei a porta: o da morte e


o de um animal. Um homem que passava todos os dias em frente a casa nos
dera um telefonema annimo; intrigado com o fato de uma janela quebrada
no ter sido consertada, ele bateu na porta da frente e ningum respondeu. A
caminho da porta dos fundos, entreviu, atravs de uma fresta da cortina, uma
mancha de sangue na parede da cozinha.
O lugar tinha sido saqueado; tudo o que restava no andar de baixo
eram as marcas que os mveis mais pesados tinham deixado no tapete.
A mulher na cozinha, uma cinqentona, devia estar morta h pelo me-
nos uma semana, com a garganta cortada.
Meu capacete estava registrando sons e imagens, mas no podia gra-
var o odor animal. O procedimento mais correto seria fazer um comentrio
verbal, mas no disse nada. Por qu? Chame isso de uma necessidade de in-
dependncia. Logo eles estaro registrando nossas ondas cerebrais, as batidas
do nosso corao, quem sabe o que mais, e tudo isso poder ser usado contra
ns. Detetive Segel, h indcios de que o senhor teve uma ereo quando o
acusado abriu fogo. O senhor descreveria isso como uma reao adequada!
O andar de cima estava uma baguna. Roupas espalhadas pelo quarto.
Livros, CDs, papis, gavetas reviradas, jogados pelo cho da sala de leitura.
Textos mdicos. Num canto, pilhas de peridicos em CD se destacavam na
baguna pela uniformidade de suas capas: The New England Journal of Me-
dicine, Nature, Clinicai Biochemistry e Laboratory Embryology. Pendurado na
parede, um diploma emoldurado contendo o ttulo de Ph. D. para Freda Anne
Macklenburg, no ano de 2023. O empoeirado tampo da mesa tinha espaos
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limpos com a forma de um monitor e um teclado. Percebi uma tomada com
luz indicadora numa das paredes; o interruptor estava ligado e a lmpada apa-
gada. A luz do quarto no funcionava; o mesmo acontecia no resto da casa.
Ao voltar para o andar trreo, descobri uma porta atrs da escada, que
provavelmente levava ao poro. Trancada. Hesitei. Ao entrar na casa, no tive-
ra escolha a no ser arromb-la; aqui, no entanto, no tinha nenhum amparo
legal. Ainda no havia procurado as chaves e no tinha motivo para acreditar
que fosse urgente entrar no poro.
Que diferena faria mais uma porta arrombada? J processaram tiras
at mesmo por terem deixado de limpar as botas no capacho da porta. Se
um cidado quiser ferr-lo, encontrar uma razo, mesmo que voc entre de
joelhos, mostrando as mos cheias de mandados judiciais, e salve toda a sua
famlia da tortura e da morte.
Sem espao para chutar, dei um soco na fechadura. O cheiro me dei-
xou enjoado. No foi propriamente o odor, mas o excesso e a concentrao
que me tontearam. L em cima, vendo os livros mdicos, tinha pensado em
porquinhos-da-ndia, ratos e camundongos, mas isso no era um fedor de ro-
edores enjaulados.
Acendi a lanterna do meu capacete e desci rapidamente os estreitos
degraus de concreto. Sobre a minha cabea havia um cano slido e retangular.
Uma tubulao para circular o ar? Fazia sentido; em condies normais, a casa
no podia cheirar dessa forma, mas, com a energia cortada, a circulao do
ar...
O foco da lanterna mostrou uma estante decorada com bugigangas e
vasos de plantas. Um aparelho de TV. Quadros com paisagens na parede. Uma
pilha de feno no cho. Enrodilhado sobre o feno, o poderoso corpo de um
leopardo que, a no ser pelo visvel trabalho dos pulmes, estava totalmente
imvel.
Quando o foco caiu sobre uma massa de cabelos ruivos, pensei que ele
tivesse mastigando uma cabea humana separada do corpo. Continuei a me
aproximar, esperando, desejando que, ao perturbar a refeio do animal, pu-
desse instig-lo a me atacar. Estava carregando uma arma que poderia reduzi-
lo a uma massa de sangue e cartilagens, o que seria uma soluo para poupar-
me do tdio e da burocracia que enfrentaria, se o deixasse vivo.
Apontei a luz novamente para a sua cabea, e percebi que tinha me
enganado; ele no estava mastigando nada. Sua cabea estava escondida, en-
fiada no feno, e a cabea humana estava apenas...
Errado de novo. Simplesmente, a cabea humana fazia parte do corpo

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do leopardo. O pescoo humano era coberto com plos e pintas e se fundia
com os ombros do leopardo.
Agachei-me a seu lado, pensando, acima de qualquer coisa, no que
aquelas garras poderiam fazer comigo, caso me distrasse por um s segundo.
A cabea era de uma mulher. Soturna. Aparentemente adormecida. Coloquei
uma das mos sob as suas narinas e senti o ar sendo expelido, ao mesmo tem-
po em que o enorme peito do leopardo arquejava. Isso, mais do que a suave
transio da pele, foi o que me convenceu de que aquela unio era real.
Explorei o resto da sala. Havia um buraco num canto que, percebi em
seguida, era uma privada cavada no cho. Pressionei um pedal ao lado com o
p, acionando a descarga da cisterna escondida. Havia um freezer vertical, no
meio de uma poa dgua. Abri e encontrei uma prateleira com 35 pequenos
frascos de plstico. Cada um deles estampava, com letras vermelhas borda-
das, a palavra ESTRAGADO. Um corante sensvel temperatura.
Retornei mulher-leopardo. Dormindo? Fingindo que dormia? Doen-
te? Dopada? Dei-lhe um tapinha no rosto, de uma maneira no muito gentil.
A pele parecia quente, mas no tinha nenhuma idia de qual deveria ser a
sua temperatura. Sacudi-a pelos ombros, agora com mais respeito, como se,
acordando-a com um toque na sua parte leopardo, pudesse oferecer mais ris-
cos. Nenhuma reao.
Levantei-me em seguida, contendo um suspiro de irritao (Psych en-
tende todos os seus pequenos barulhos; j fui interrogado durante horas por
causa de coisas como um imprudente grito de triunfo), e chamei uma ambu-
lncia.

Eu devia saber muito bem que era bobagem acreditar que isso aca-
bava meus problemas. Tive que obstruir a escada com o corpo para impedir
que os homens batessem em retirada. Um deles vomitou. S a colocaram na
maca depois que lhes prometi que a acompanharia at o hospital. Sem contar
a cauda, tinha apenas dois metros de comprimento, mas devia pesar uns 150
quilos; foram necessrios trs homens para subirem com ela pela incmoda
escada.
Antes de sairmos da casa, ns a cobrimos completamente com um
lenol. Tive o cuidado de arranj-lo de modo a disfarar a forma que havia
sob ele. Uma pequena multido se espremia do lado de fora, a costumeira e
desvairada coleo de voyeurs. O pessoal da percia chegou nesse exato mo-
mento, embora eu j tivesse feito um relato completo pelo rdio.
No departamento de Acidentados de St. Dominic, uma sucesso de

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mdicos deu uma olhada sob o lenol e saiu correndo, alguns resmungando
desculpas esfarrapadas, a maioria sem dizer nada. Eu j estava perdendo a
pacincia quando o quinto mdico que abordei, uma jovem, empalideceu mas
no fugiu. Depois de apalpar, apertar e apontar uma lanterna acesa na direo
dos olhos, abertos fora, da mulher-leopardo, a Dra. Muriel Beatty (assim
estava escrito no seu crach) disse que ela estava em coma e comeou a me
pedir detalhes. Depois de lhe contar tudo que sabia, foi a minha vez de lhe
fazer perguntas. Recombinao gentica?
Como algum conseguiria fazer isso? Transplante?
Duvido. mais provvel que seja uma quimera.
Franzi a testa.
Quimera um ser mito...
Sim, mas tambm um termo de bioengenharia. Voc pode mistu-
rar as clulas de dois embries geneticamente distintos e obter um blastocisto
que se transforme num organismo nico. Se os dois so da mesma espcie, h
muitas chances de a experincia ser bem-sucedida; para espcies diferentes,
menos possvel. As pessoas fazem quimeras grosseiras de carneiro com bode
desde a dcada de 1960, mas no tenho lido nada sobre isso h uns cinco ou
dez anos. Pensava que isso no fosse mais pesquisado com seriedade. Muito
menos com seres humanos.
Ela observou a paciente com uma mistura de inquietao e fascinao.
No sei como conseguiram chegar a uma distino to ntida entre
a cabea e o corpo; isso mil vezes mais difcil de conseguir do que simples-
mente ativar duas massas de clulas juntas. Acho que se poderia dizer que foi
algo a meio caminho entre um transplante de feto e uma quimerizao. Tam-
bm deve ter havido alguma manipulao gentica para suavizar as diferenas
bioqumicas. Sorriu com sarcasmo. Descartei suas duas sugestes, mas
em parte elas estavam corretas. claro!
O qu?
No admira que ela esteja em coma! Aquele freezer cheio de frascos
que voc mencionou... provavelmente ela precisa de um suprimento externo
para meia dzia de hormnios que so insuficientemente ativos entre esp-
cies. Posso mandar uma pessoa a casa para pesquisar os papis da mulher
morta? Precisamos saber com exatido o que havia naqueles frascos. Mesmo
que tenha feito as misturas pessoalmente, usando produtos qumicos comer-
ciais, talvez possamos descobrir a receita. O mais provvel, porm, que ela
tivesse um contrato de fornecimento regular com uma firma de biotecnologia,
que lhe mandava as misturas previamente preparadas. Ento, se consegusse-

60
mos encontrar, digamos, faturas com os nmeros de referncia dos produtos,
essa seria a maneira mais rpida e segura de obtermos os hormnios de que
essa paciente precisa para continuar viva.
Concordei, e acompanhei um tcnico do laboratrio at a casa, mas
ele no encontrou nada de til, nem no escritrio, nem no poro. Depois de
falar sobre isso com Muriel Beatty pelo telefone, comecei a ligar para as com-
panhias de biotecnologia da cidade, dando o nome e endereo da mulher
morta. Vrias pessoas j tinham ouvido falar da Dra. Macklenburg, mas no
como cliente. O dcimo quinto telefonema deu resultado: encomendas em
nome de uma empresa chamada Pesquisas Veterinrias Aplicadas tinham sido
mandadas para o endereo da Dra. Macklenburg. Com uma mistura de amea-
as e conversa mole (tal como forjar uma encomenda para que eles pudessem
acrescentar em sua fatura) consegui extrair uma promessa de que um lote
da frmula Pesquisa veterinria aplicada seria preparado na mesma hora e
mandado para o St. Dominic o mais rapidamente possvel.
Algumas vezes os ladres desligam a fora, na esperana de desarmar
aqueles (rarssimos) dispositivos de segurana que no tm gerador prprio,
mas a casa no fora arrombada; os cacos de vidro da janela caram sobre o car-
pete de maneira homognea, num lugar onde marcas invisveis indicavam que
havia um sof. Os idiotas s lembraram de quebrar a janela na hora de tirar os
mveis. As pessoas geralmente rasgam suas notas fiscais, mas Macklenburg
tinha guardado todas as suas contas de video-fone, gua, gs e eletricidade
dos ltimos cinco anos. Assim, parecia que algum soubera da existncia da
quimera e a queria morta e, embora no fosse profissional o suficiente para si-
mular algo mais sutil ou seguro, desejara agir sem deixar suas intenes claras.
Fiz com que a quimera fosse vigiada. Com certeza essa era um boa
idia, pois manteria a mdia a distncia, quando os jornalistas tomassem co-
nhecimento do fato.
Ao voltar para o escritrio, procurei alguma coisa sobre Macklenburg
na literatura mdica, e encontrei seu nome em apenas meia dzia de artigos.
Todos tinham sido publicados h mais de vinte anos e tratavam de assuntos
relativos embriologia, apesar de (at onde pude entender as expresses do
jargo profissional, cheias de zonas pelcidas e corpos polares) nenhum
deles ser explicitamente sobre quimeras.
Todos os artigos se baseavam em experincias feitas no laboratrio de
Desenvolvimento do Embrio Humano, do Hospital St. Andrew.
Depois de alguns foras de secretrias e assistentes, consegui que me
colocassem em contato com o co-autor de um dos artigos de Macklenburg,

61
o Dr. Henry Feingold, que parecia bastante velho e debilitado. As notcias da
morte de Macklenburg produziram melanclico suspiro, mas nenhum choque
ou sofrimento visvel.
Freda nos deixou em 1932 ou 1933. Desde ento eu a vi apenas
numa ou outra conferncia.
Para onde ela foi, depois do Hospital St. Andrew?
Alguma coisa na indstria. Ela foi um tanto vaga a respeito. No
acredito que tivesse algum contrato fixo.
Por que ela se demitiu?
Ele deu de ombros.
Enjoada das condies daqui. Baixos salrios, recursos limitados,
restries burocrticas, comisses ticas. Algumas pessoas aprendem a convi-
ver com isso tudo, outras no.
O senhor sabia alguma coisa a respeito de seu trabalho? Que pes-
quisa a interessava em particular, depois que saiu?
No sei se ela fazia muitas pesquisas. Ela havia parado de publicar,
de modo que no posso dizer em que estava envolvida.
Pouco depois disso (com rapidez incomum), o acesso a seu imposto
de renda trouxe uma srie de esclarecimentos. Desde 1935 trabalhava por
conta prpria como consultora autnoma de biotecnologia; o que quer que
isso significasse, tinha-lhe proporcionado uma renda de mais de um milho
de dlares nos ltimos quinze anos. No mnimo, havia uma centena de com-
panhias citadas por ela como fonte de renda. Liguei para a primeira delas e
me vi falando com uma secretria eletrnica. J tinha passado das sete da
noite. Liguei para o St. Dominic e fui informado de que a quimera ainda estava
inconsciente, mas reagindo bem; a mistura hormonal tinha chegado e Muriel
Beatty tinha localizado um veterinrio na universidade com alguma experin-
cia no assunto. Assim, engoli meus tranqilizantes e fui para casa.

O sinal mais claro de que no estou completamente tranqilo a frus-


trao que sinto quando abro a porta da frente. simples demais, fcil de-
mais; enfio trs chaves e encosto o polegar no sensor. No h nada perigoso
ou ameaador l dentro. Normalmente, os tranqilizantes fazem efeito em
cinco minutos, mas em algumas noites eles demoram mais de cinco horas.
Marion estava vendo TV.
Oi, Dan! exclamou.
Parei na soleira da porta da sala de estar.
Oi. Como foi seu dia?

62
Ela trabalha num centro de proteo criana, o que, na minha opi-
nio, uma atividade altamente estressante. Ela deu de ombros.
Normal. E o seu?
Alguma coisa na tela da TV atraiu a minha ateno. Praguejei duran-
te um minuto, amaldioando um certo oficial de comunicaes, que, embora
no pudesse provar, sabia ter sido o responsvel pelo vazamento da notcia.
Como foi meu dia? Voc est olhando para ele. A TV estava mos-
trando os registros do meu capacete; o poro, minha descoberta da quimera.
Ah disse Marion. Eu ia lhe perguntar se voc sabia quem era
o tira.
E voc sabe o que estarei fazendo amanh? Tentando encontrar al-
gum sentido nos milhares de telefonemas de pessoas que viram isso e acham
que tm alguma coisa importante para dizer sobre a quimera.
Pobre garota. Ela vai ficar boa?
Acho que sim.
Eles transmitiram as conjecturas de Muriel Beatty, ainda do meu
ponto de vista, e, em seguida, cortaram para uma dupla de especialistas de
meia-tigela, que discutiram delicados aspectos do quimerismo, enquanto um
entrevistador fazia o possvel para inserir comentrios esprios sobre todas as
coisas, desde a mitologia grega at A Ilha do Doutor Moreau.
Estou morrendo de fome disse. Vamos comer.

Acordei uma e meia da manh, tremendo e choramingando. Marion


j estava acordada, tentando me acalmar. Ultimamente, tenho sofrido muito
com reaes retardadas como essa. H alguns meses, duas noites aps um
caso de assalto particularmente violento, fiquei confuso e perturbado por ho-
ras a fio.
Em servio, somos o que chamam de ligados. Uma mistura de drogas
intensifica vrias reaes fisiolgicas e emocionais, eliminando outras. Agua
nossos reflexos. Mantm-nos calmos e racionais. Teoricamente aprimora nos-
sa capacidade de julgar. (A mdia gosta de dizer que as drogas nos tornam mais
agressivos, mas isso bobagem; por que a polcia iria criar, intencionalmen-
te, atiradores malucos? Decises e aes rpidas so o contrrio de violncia
gratuita.)
Fora do servio, ficamos desligados. Isso quer dizer que os tranqi-
lizantes nos deixam do jeito que seramos se nunca tivssemos tomado as
drogas aceleradoras. (Um conceito estranho, tenho que admitir. E se nunca
tivssemos tomado essas drogas e nunca passssemos o dia no trabalho? E se

63
tivssemos feito e visto as mesmas coisas, sem aceleradores para nos ajudar
a policiar?)
Algumas vezes, esse sobe-e-desce ocorre de maneira suave. Em ou-
tras, arrebenta com a gente.
Queria explicar a Marion o que sentia a respeito da quimera. Queria
falar sobre o meu medo, repulsa, pena e raiva. Mas tudo o que consegui foi
fazer barulhos infelizes. No saiu nenhuma palavra. Ela no me disse nada,
apenas me abraou, colocando seus longos dedos sobre a pele quente do meu
rosto e do meu peito. S consegui falar quando, exausto, alcancei alguma coi-
sa parecida com a tranqilidade.
Por que voc fica comigo? sussurrei. Por que voc suporta
isso?
Ela se afastou e disse:
Estou cansada. V dormir.

Alistei-me na fora quando tinha doze anos. Prossegui minha educa-


o normal, mas, como queria me qualificar para o servio ativo, tive de co-
mear a tomar as injees de crescimento e a passar fins de semana e frias
treinando. (No era um compromisso irreversvel; poderia ter escolhido uma
carreira diferente mais tarde, e restitudo o que tinha sido investido em mim,
pagando cem dlares por semana, durante trinta anos. Ou poderia fracassar
nos testes psicolgicos e ser dispensado sem ficar devendo um tosto. No en-
tanto, os testes que so aplicados, antes mesmo de voc comear, tendem a
eliminar qualquer um que no esteja apto a seguir tal profisso.) Isso faz senti-
do; antes de limitar o recrutamento a homens e mulheres com base em certos
critrios fsicos, os candidatos so escolhidos de acordp com a inteligncia e
a atitude, e a seguir as caractersticas secundrias, porm teis, de tamanho,
fora e agilidade so desenvolvidas artificialmente.
Ento nos transformamos em aberraes, treinados e condicionados
para nos adaptarmos s exigncias do trabalho. Mas isso menos do que sol-
dados ou atletas profissionais fazem. Muito menos ainda do que faz algum
membro das gangues de rua, que no acha nada demais em usar estimulantes
legais de crescimento que reduzem a sua expectativa de vida para trinta anos
em mdia. Desarmados, porm enlouquecidos por uma mistura de Berserker
e Timewarp (que alivia a dor e a maior parte dos traumas fsicos, e torna os
reflexos vinte vezes mais rpidos), podem matar em cinco minutos uma cente-
na de pessoas numa multido e, depois, esconder-se num lugar seguro antes
que a ligao termine e comecem os inmeros efeitos colaterais. (Um certo

64
poltico, homem muito popular, advoga operaes secretas para vender essas
drogas misturadas com impurezas fatais, mas ele ainda no conseguiu trans-
form-la em lei.)
Sim, ns somos viciados, mas, se temos um problema, que ainda
somos muito humanos.

Quando mais de cem mil pessoas telefonam para falar de uma investi-
gao, s h uma maneira de lidar com essas ligaes. Ela chamada de AAIR:
Anlise Automtica de Informantes Remotos.
Um processo de filtragem inicial identifica os habituais moleques e lu-
nticos que esto passando trotes. sempre possvel que algum que telefona
e passa 90% do tempo discursando sobre OVNIs ou conspiraes comunistas,
ou fatiando nossas partes genitais com gilete, tenha alguma coisa relevante e
verdadeira a mencionar, mas parece razovel dar menos peso a esses depoi-
mentos do que os de algum que vai direto ao assunto. Anlises mais sofistica-
das de gestos (cerca de 30% das chamadas so feitas por pessoas que no des-
ligam o visor) e maneiras de falar denunciam qualquer um que, na verdade,
esteja sofrendo de iluses ou fixaes psicticas, apesar da aparncia racional
e estruturada. Por fim, d-se a cada pessoa um fator de credibilidade entre
zero e um, com o benefcio da dvida estendido a qualquer um que no revele
traos perceptveis de desonestidade ou distrbio mental. Algumas vezes, fico
impressionado com a sofisticao dos programas que fazem essas avaliaes.
Outras vezes, eu os amaldio como um monte de inteis vodus.
As declaraes pertinentes (em termos amplos) de cada pessoa so
resumidas e uma tabela de freqncia criada, estabelecendo a relao entre
o total de pessoas e suas declaraes, bem como a mdia do fator de credibili-
dade. Infelizmente, no existe nenhuma regra bsica para determinar quais as
que tm as maiores probabilidades de serem verdadeiras. Mil pessoas podem
repetir enfaticamente um boato que j se espalhou pela cidade, mas sem o
menor fundamento. Uma nica testemunha honesta pode estar confusa ou
quimicamente alterada e, por isso, receber uma avaliao pior do que mere-
cia. Basicamente, voc tem que ler todas as declaraes o que tedioso,
mas, ainda assim, mil vezes mais rpido do que receber pessoalmente todas
as ligaes.

001. A quimera marciana 15312 0,37


002. A quimera veio de um OVNI 14106 0,29
003. A quimera de Atlntida 9003 0,24

65
004. A quimera um mutante 8973 0,41
005. A quimera o resultado de
uma relao sexual entre um
humano e um leopardo 6884 0,13
006. A quimera um sinal de
Deus 2654 0,09
007. A quimera o anticristo 2432 0,07
008. A pessoa que ligou o pai
da quimera 2390 0,12
009. A quimera um deus grego 1345 0,10
010. A pessoa que ligou a me
da quimera 1156 0,09
011. As autoridades deviam
matar a quimera 1009 0,19
012. A pessoa que ligou j viu
a quimera nas vizinhanas 988 0,39
013. A quimera matou Freda
Macklenburg 945 0,24
014. A pessoa que ligou pretende
matar a quimera 903 0,49
015. A pessoa que ligou matou
Freda Macklenburg 830 0,27

(Se estivesse desesperado, poderia repassar cada uma das 1733 cha-
madas dos itens 14 e 15. No era o caso; alternativas, tinha maneiras bem
melhores de passar o tempo.)

016. A quimera foi criada por um


governo estrangeiro 724 0,18
017. A quimera uma conse-
qncia da guerra biolgica 690 0,18
018. A quimera uma mulher que
se transforma em leopardo
em noites de lua cheia 604 0,09
019. A pessoa que ligou deseja
manter relaes sexuais
com a quimera 582 0,58

66
020. A pessoa que ligou j
viu uma pintura da
quimera 527 0,89

Isso no era de surpreender, dado o nmero de quadros que devia


haver de criaturas fantsticas e msticas. Na pgina seguinte, porm, encontrei
o seguinte:

034. A quimera muito parecida


com a criatura retratada num
quadro intitulado A Carcia 94 0,92

Fiquei curioso e resolvi ver alguns dos depoimentos. Os primeiros no


acrescentaram nada ao que eu j sabia. De repente, um homem segurou um
livro aberto diante da cmara. O reflexo da luz no papel brilhoso tornava quase
invisveis algumas partes da figura, e a imagem inteira estava ligeiramente fora
de foco, mas o que pude ver despertou meu interesse.
Um leopardo com cabea de mulher estava agachado no canto de uma
plataforma. Um jovem esbelto, nu da cintura para cima, estava em p, em
nvel mais baixo, apoiado na plataforma, com o rosto colado ao da mulher-le-
opardo, que pressionava uma das patas dianteiras contra o seu abdome, num
abrao desajeitado. O homem olhava tranqilamente para a frente, a boca
fechada com afetao, dando a idia de um pouco de indiferena. Os olhos
da mulher estavam fechados, ou quase fechados, e, quanto mais a observava,
menos entendia a sua expresso podia expressar placidez, serenidade, ou
refletir um xtase ertico. Os dois tinham cabelos castanho-avermelhados.
Coloquei um retngulo em torno do rosto da mulher, ampliei-o at
preencher toda a tela e, em seguida, usei uma opo de filtragem para tornar
os pixels ampliados menos visveis. Por causa do reflexo, do foco deficiente e
da baixa resoluo, a imagem ficou uma droga. O mximo que se podia dizer
era que o rosto, no quadro, no era muito diferente do da mulher que eu havia
encontrado no poro.
No entanto, depois de mais algumas dzias de ligaes, no restou
nenhuma dvida. Uma dessas pessoas chegou a se dar ao trabalho de copiar
um fotograma do noticirio e inclu-lo na transmisso, lado a lado com uma
cpia bem-iluminada do quadro. Uma nica imagem no pode definir um ros-
to humano, mas a semelhana era muito grande para ser uma coincidncia.
J que (como muitas pessoas me disseram, e eu mesmo verifiquei mais tarde)

67
A Carcia havia sido pintado em 1896, pelo simbolista belga Fernand Khnopff,
no havia a menor possibilidade de o quadro ter sido baseado na quimera que
conhecamos. No, tinha que ser exatamente o contrrio.
Repassei todos os 94 telefonemas. A maioria se limitava a dar peque-
nas informaes a respeito do quadro. Apenas um ia um pouco mais alm.
Um homem de meia-idade apresentava-se como John Aldrich, mar-
chand e diletante de histria da arte. Depois de enfatizar a semelhana e falar
rapidamente sobre Khnopff e A Carcia, acrescentou:
Considerando que essa pobre mulher extremamente parecida
com a esfinge de Khnopff, eu me pergunto se o senhor j pensou na possibi-
lidade de os seguidores de Lindhquist estarem envolvidos. Ele corou leve-
mente. Talvez no haja nenhuma relao, mas mesmo assim resolvi ligar.
Chamei a Enciclopaedia Britannica no computador e pedi Lindhquist.
Andreas Lindhquist, 1961-2030, era um performtico suo, com a
grande vantagem de ser o rico herdeiro de um gigantesco imprio farma-
cutico. At 2011, envolvera-se numa grande variedade de atividades de na-
tureza bioartstica, indo desde a criao de sons e imagens processadas no
computador a partir de sinais fisiolgicos (ECG, EEG, condutividade da pele,
nveis hormonais continuamente monitorados por sondas imunoeltricas) at
submeter-se a operaes dentro de um casulo transparente e esterilizado, no
meio de um auditrio lotado, a primeira vez simplesmente para trocar a cr-
nea esquerda pela da direita, e a segunda vez para recoloc-las nos lugares
de origem (ele divulgou uma verso mais ambiciosa, na qual afirmava que iria
remover todos os rgos do tronco e recoloc-los virados ao contrrio, mas
no conseguiu encontrar uma equipe de cirurgies que considerasse possvel
essa experincia anatmica).
Em 2011 desenvolveu nova obsesso. Projetava diapositivos de qua-
dros clssicos em que as figuras tinham sido escurecidas e, no lugar delas,
havia modelos com roupas especialmente preparadas e fazendo poses estu-
dadas na frente da tela, ocupando os vazios.
Por qu? Em suas prprias palavras (ou talvez de uma traduo):
Os grandes artistas se permitem ver um mundo parte, transcenden-
tal e atemporal. Esse mundo existe? Temos acesso a ele? No! Precisamos tra-
zer esse mundo para perto de ns! Devemos pegar essas vises fragmentadas
e torn-las slidas e palpveis, fazer com que vivam, respirem e andem; deve-
mos reverenciar a arte dentro da realidade e, ao faz-lo, transformar o nosso
mundo no mundo vislumbrado pelos artistas.
Eu me perguntei o que a AAIR teria pensado disso.

68
Nos dez anos seguintes, abandonou as projees de diapositivos. Co-
meou a contratar cengrafos de cinema e paisagistas para recriar em trs di-
menses o cenrio dos quadros que escolhia. Dispensou o uso de maquiagem
para alterar a aparncia dos modelos e, quando percebia que era impossvel
achar ssias perfeitos, contratava aqueles que, por um bom cach, estavam
dispostos a se submeterem a uma cirurgia cosmtica.
No tinha perdido completamente o interesse pela biologia; em 2021,
ao completar sessenta anos, implantou dois tubos no crnio, o que lhe per-
mitiu monitorar constantemente e alterar com preciso o contedo neuro-
qumico de seu fluido ventricular cerebral. Depois disso, suas exigncias se
tornaram cada vez mais radicais. Truques cinematogrficos foram proibidos
uma casa, uma igreja, uma lago ou uma montanha entrevistos no canto de
um quadro que estivesse sendo reproduzido tinham que estar l, em tama-
nho natural e com todos os detalhes. Casas, igrejas e pequenos lagos foram
criados; as montanhas, tinha que procurar, embora chegasse a revolver ou
destruir milhares de hectares de vegetao para alterar sua cor e textura. Exi-
gia que seus modelos passassem meses antes e depois da realizao, escru-
pulosamente, vivendo seus papis, seguindo complicadas regras e cenrios
que Lindhquist projetava, baseado em sua interpretao das personagens
dos quadros. Esse aspecto era cada vez mais importante para ele:
A meticulosa produo da aparncia a superfcie, eu diria, apesar
de ser tridimensional s rudimentar comeo. a cadeia de relaes entre
os assuntos, e entre os assuntos e seus cenrios, que constitui o desafio para
a gerao que me segue.
No comeo, achei estranho que jamais tivesse ouvido falar desse ma-
naco; toda aquela extravagncia deve ter-lhe dado certa notoriedade. Mas h
milhes de excntricos no mundo, e, entre eles, milhares de ricaos e eu
tinha apenas cinco anos quando Lindhquist morreu de um ataque do corao
em 2030, deixando toda a sua fortuna para um filho de nove anos.
Quanto aos discpulos, a Britannica listou meia dzia de pessoas es-
palhadas pela Europa Oriental, onde aparentemente ele desfrutava de mais
prestgio. Todos pareciam ter abandonado completamente seus excessos,
contribuindo com volumes de teorias estticas para apoiar o uso da madeira
pintada e artistas de imitao com mscaras estilizadas. De fato, a maioria fez
apenas isso: oferecer os volumes, sem sequer se preocupar com os cenrios
e os imitadores. No podia imaginar que nenhum deles tivesse dinheiro ou
inclinao para patrocinar pesquisas embriolgicas a milhares de quilmetros
de distncia.

69
Por motivos obscuros da lei de direitos autorais, trabalhos de arte visu-
al raramente so guardados em bancos de dados acessveis ao pblico, e, por
isso, tive que sair na hora do almoo para comprar um livro sobre pintores sim-
bolistas que tivesse uma reproduo colorida de A Carcia. Fiz uma dzia de
cpias (ilegais) e ampliaes de vrios tamanhos. Curiosamente, em cada uma
a expresso da esfinge (como Aldrich a tinha chamado) me tocava de uma ma-
neira diferente. No se podia dizer que a boca e os olhos (um completamente
fechado, o outro ligeiramente aberto) retratassem um sorriso definitivo, mas
a sombra das faces o insinuava... em certas ampliaes, vistas de certos ngu-
los. O rosto do rapaz tambm mudava, de vagamente preocupado para ligei-
ramente entediado, de resoluto para dispersivo, de nobre para efeminado. As
feies dos dois pareciam oscilar entre sentimentos contraditrios, e a mais
leve mudana nas condies de observao era suficiente para forar uma
interpretao totalmente diferente. Se era essa a inteno de Khnopff, tinha
sido uma faanha de mestre mas, ao mesmo tempo, achei isso terrivelmente
frustrante. O texto de apresentao do livro no ajudava muito, louvando a
composio perfeitamente equilibrada e temtica ambgua e prazerosa do
quadro de Khnopff e sugerindo que a cabea do leopardo era perversamente
baseada na irm do artista, por cuja beleza ele era totalmente obcecado.
Sem saber se devia seguir esse fio da investigao naquele momen-
to, fiquei sentado mesa durante vrios minutos, perguntando-me (mas no
inclinado a verificar) se todas as manchas do leopardo mostradas no quadro
tinham sido reproduzidas fielmente in vivo. Queria fazer alguma coisa palp-
vel, colocar alguma coisa em movimento, antes de descartar A Carcia e voltar
para as linhas mais rotineiras de investigao.
Fiz mais uma ampliao do quadro, dessa vez usando a capacidade
do copiador de contornar a cabea e os ombros do homem com um fundo
preto uniforme. Levei-a para Comunicaes, endereada para Steve Birbeck
(o homem que eu sabia ter sido o responsvel pelo vazamento do meu dirio
de capacete para a mdia), dizendo:
Distribua um alerta sobre esse sujeito. Procurado para interrogat-
rio sobre o assassinato de Macklenburg.

No encontrei mais nada de interessante na listagem da AAIR e, por


isso, voltei para o ponto em que estava na noite anterior, telefonando para as
empresas que haviam usado os servios de Freda Macklenburg.
O trabalho que ela fazia no tinha nenhuma relao especfica com a
embriologia. Seus conselhos e assistncia pareciam abranger largo espectro

70
de problemas sem a menor relao entre si, em vrios campos de conheci-
mento: cultura de tecidos, o uso de retrovrus como vetores de terapia genti-
ca, eletroqumica das membranas celulares, purificao de protenas e outras
reas cujo vocabulrio no significava absolutamente nada para mim.
A Dra. Macklenburg resolveu este problema?
Completamente. Ela conhecia a maneira perfeita para superar os
obstculos que estvamos enfrentando h meses.
Como voc a conheceu?
Existe um registro de consultores, indexado por especialidades. De
fato havia. Ela estava em 59 lugares. De alguma forma, ou ela conhecia as
especificaes detalhadas de todas aquelas reas melhor do que muitas pes-
soas que efetivamente trabalhavam nelas em tempo integral, ou tinha acesso
a especialistas de todas aquelas reas, que colocavam as palavras certas em
sua boca.
De que maneira seu patrocinador financiava-lhe o trabalho? Pagando-
lhe no em dinheiro, mas em conhecimentos que ela, ento, vendia como se
fossem seus? Quem teria tantos bilogos mo?
O imprio Lindhquist?
(Eu no conseguia mesmo esquecer A Carcia.)
Sua conta de telefone no mostrava chamadas de longa distncia, mas
isso no queria dizer nada; a filial local de Lindhquist poderia ter uma rede
privada internacional.
Procurei o filho de Lindhquist, Gustave, na Whos Who. O verbete era
muito vago. Gerado por uma me de aluguel. O vulo pertencia a uma doa-
dora annima. Educado por professores particulares. Aos 29 anos, ainda era
solteiro solitrio. Aparentemente imerso em seus prprios negcios. Nenhu-
ma palavra sobre pretenses artsticas, mas ningum diz tudo na Whos Who.
O relatrio preliminar da necrpsia chegou, sem nada de til. Nenhum
indcio de luta demorada; nenhuma equimose no corpo, nenhum vestgio de
pele ou sangue sob as unhas de Macklenburg. Aparentemente, tinha sido ata-
cada de surpresa. A ferida na garganta fora feita por uma lmina de navalha
fina e afiada, com um nico e violento golpe.
Havia cinco gentipos, alm dos Macklenburg e da quimera, nos fios
de cabelo e pedaos de pele morta encontrados na casa. No era possvel
precisar as datas, mas em todos os casos havia uma larga faixa de variao, o
que indicava tratar-se de visitantes regulares, isto , amigos da ltima. Todos
os cinco tinham estado na cozinha vez por outra. Apenas as amostras de Ma-
cklenburg e da quimera apareciam no poro em quantidades que no podiam

71
ser atribudas ao vento ou ao transporte involuntrio por parte de outras pes-
soas. A quimera parecia sair de seu quarto especial. Um homem tinha esta-
do em quase todos os outros cmodos da casa, inclusive no quarto, mas no
na cama (pelo menos desde que os lenis tinham sido mudados pela ltima
vez). Nada disso parecia ter relao direta com o assassinato; os melhores
assassinos ou no deixam nenhum tipo de detrito biolgico ou plantam ma-
terial pertencente a outra pessoa.
O relatrio dos investigadores chegou logo em seguida e foi menos til
ainda. O parente mais prximo de Macklenburg era um primo, com quem ela
no mantinha relaes, e que sabia menos do que eu sobre a morta. Todos os
vizinhos respeitavam muito a privacidade alheia, para terem conhecido ou se
preocupado com os amigos dela. Nenhum deles havia percebido alguma coisa
incomum no dia do assassinato.
Sentei-me e observei A Carcia.
Algum luntico cheio de dinheiro (talvez ligado a Lindhquist) tinha en-
carregado Freda Macklenburg de criar uma quimera que imitasse a esfinge
do quadro. Mas quem se daria ao trabalho de simular um assalto, assassinar
Macklenburg e pr em risco a vida da quimera, sem realmente mat-la?
O telefone tocou. Era Muriel. A quimera tinha acordado.

Os dois policiais do lado de fora tinham tido muito trabalho: um psi-


ctico com uma faca, dois fotgrafos disfarados de mdicos e um fantico
religioso com um kit de exorcismo por correspondncia. As reportagens no
haviam mencionado o nome do hospital, mas s havia uma dzia de opes
plausveis e no se podia exigir segredo dos funcionrios ou imuniz-los contra
o efeito de propinas. Em um dia ou dois, a localizao da quimera seria do co-
nhecimento de todos. Se as coisas no se acalmassem, teria que arrumar um
quarto na enfermaria de uma penitenciria ou num hospital militar.
Voc salvou minha vida.
A voz da quimera era profunda, macia e tranqila, e ela olhava direto
para mim, medida que falava. Pensei que estaria extremamente intimidada,
entre estranhos, talvez pela primeira vez em sua vida. Ela estava encolhida na
cama, sem nada a cobrindo, com a cabea descansando sobre um travesseiro
branco e limpo. O cheiro era forte, mas no desagradvel. Seu rabo, to largo
quanto meu punho, e mais comprido do que meu brao, pendia no canto da
cama, balanando inquietamente.
A Dra. Beatty salvou a sua vida. Muriel estava no p da cama,
olhando de vez em quando para um bloco de formulrios numa prancheta.

72
Gostaria de lhe fazer algumas perguntas. Ela no disse nada, mas pousou os
olhos em mim. Podia me dizer seu nome, por favor?
Catherine.
Voc tem outro nome? Um sobrenome?
No.
Qual a sua idade, Catherine? Ligado ou no, no pude evitar uma
sensao de vertigem, uma impresso de loucura surrealista, por estar fazen-
do perguntas de rotina a uma esfinge retirada de um quadro do sculo XIX.
Dezessete.
Voc sabe que Freda Macklenburg morreu?
Sim. Abateu-se um pouco, mas manteve a calma.
Qual a sua relao com ela?
Franziu a testa levemente e deu uma resposta que parecia ensaiada,
mas sincera, como se estivesse esperando h longo tempo que lhe fizessem
tal pergunta.
Ela era tudo. Era minha me, minha professora e minha amiga.
Um lampejo de tristeza e perda espalhou-se pelo seu rosto, como num espas-
mo.
Diga-me o que ouviu no dia em que cortaram a eletricidade.
Algum foi visitar Freda. Eu ouvi o carro e a campainha. Era um
homem. No pude distinguir o que disse, mas ouvi o som da voz.
Voc j tinha ouvido essa voz antes?
Acho que no.
Como eles falavam? Gritavam? Discutiram?
No. Pareciam amigveis. De repente, pararam e tudo ficou em si-
lncio. Pouco depois, a luz foi cortada. A seguir, ouvi um caminho estacio-
nando e todos aqueles barulhos... passos, coisas sendo arrastadas. Ningum
falou mais nada. Duas ou trs pessoas indo de um lado para o outro da casa,
durante mais ou menos meia hora. Depois, o caminho e o carro foram em-
bora. Fiquei esperando que Freda descesse e me contasse tudo o que tinha
acontecido.
Pensei um pouco em como fazer a pergunta seguinte, mas, finalmen-
te, desisti de adotar algum meio gentil.
Freda j lhe disse por que voc diferente das outras pessoas?
Sim. Nenhum vestgio de dor ou constrangimento. De repente,
seu rosto ruborizou-se orgulhoso e, por um momento, ficou to parecida com
o quadro que a sensao de estranheza novamente me dominou. Ela me fez
assim. Ela me fez especial. Ela me fez bonita.

73
Por qu?
Isso pareceu desconcert-la, como se eu caoasse dela. Catherine era
especial. Bonita. No precisava de nenhuma explicao.
Ouvi um pequeno resmungo do outro lado da porta, seguido por um
golpe surdo contra a parede. Fiz sinal para que Muriel se deitasse no cho e
para que Catherine ficasse em silncio. Depois (o mais silenciosamente poss-
vel, mas com inevitvel rangido) eu subi num armrio de metal que ficava do
lado esquerdo da porta.
Estvamos com sorte. O que atrevessou a porta, quando esta se abriu
ligeiramente, no foi uma espcie de granada, mas algum segurando uma
pistola laser. Um espelho rotativo faz o feixe luminoso descrever um arco no
espao, que no momento estava ajustado para 180, na horizontal. Mantido
altura do ombro do atirador, varreu o quarto com um raio mortal, mais ou
menos um metro acima da cama. Senti-me tentado a dar um chute na porta,
no momento em que a mo apareceu, mas isso seria muito arriscado; a arma
poderia descair antes de o feixe ser desativado. Pela mesma razo, no pude
fazer um buraco na cabea do homem, assim que ele entrou no quarto, ou
mesmo dar um tiro na arma dele: era blindada e dispararia durante alguns
segundos antes de sofrer alguma avaria interna. A pintura da parede estava
chamuscada e as cortinas tinham sido divididas em duas bolas de fogo; em
um minuto, ele abaixaria o foco sobre Catherine. Dei-lhe um violento chute
na cara, jogando-o para trs, ao mesmo tempo em que desviava o feixe de luz
do laser, apontando-o na direo do teto. Em seguida, pulei sobre ele e encos-
tei meu revlver na sua tmpora. Estava usando um uniforme de enfermeiro,
mas o tecido era estranhamente duro, como se tivesse uma camada protetora
de alumnio e amianto (pensando bem, seria insensato operar um laser sem
algum tipo de proteo).
Virei-o de costas e o algemei da maneira tradicional: punhos e torno-
zelos para trs, os braceletes apertados num ponto que desencorajaria qual-
quer tentativa de arrebentar a corrente. Borrifei um jato do sedativo em seu
rosto durante alguns segundos, e ele reagiu como se a droga tivesse causado
efeito, mas em seguida abri um dos seus olhos e vi que estava fingindo. Cada
guarda com um sedativo com um efeito ligeiramente diferente; o branco dos
olhos azuis-claros. Ele devia ter uma camada protetora sobre a pele. Enquanto
preparava uma injeo, ele virou a cabea na minha direo e abriu a boca.
Uma lmina saiu de debaixo de sua lngua e passou por mim com um zumbido
tirando uma lasca da minha orelha. Nunca tinha visto nada parecido. Abri sua
boca fora e dei uma olhada; o mecanismo de propulso fora fixado com

74
fios e parafusos em seus dentes. Havia uma segunda lmina; coloquei meu
revlver novamente em sua cabea e ordenei que a expelisse no cho. Depois,
dei-lhe um soco no rosto e comecei a procurar alguma veia fcil.
Ele soltou um grito curto e comeou a vomitar sangue quente e fu-
megante. Talvez a escolha fosse dele mesmo, porm era mais provvel que
seus patres tivessem decidido elimin-lo. Comeou a sair fumaa do corpo e
eu o arrastei at o corredor.
Os guardas que vigiavam o quarto estavam inconscientes, no mor-
tos. Uma questo de pragmatismo; fazer algum desmaiar por intermdio de
algum produto qumico costuma ser mais discreto, menos sujo e menos arris-
cado do que matar. Alm disso, tiras assassinados so conhecidos por provo-
carem empenho extra em muitas investigaes, de modo que vale a pena o
trabalho de evit-los. Telefonei para um conhecido na Toxicologia e pedi que
viesse dar uma olhada neles. Depois, pedi substitutos pelo rdio. Organizar a
mudana para algum lugar mais seguro levaria no mnimo 24 horas.
Catherine estava histrica, e Muriel, tambm bastante abalada, insis-
tia em sed-la e pr fim entrevista.
Eu j li sobre isso disse Muriel , mas nunca tinha visto com
meus prprios olhos. Qual a sensao?
O qu?
Ela emitiu um grunhido raivoso, que mais parecia uma gargalhada. E
tremia. Segurei-a pelos ombros at que ficasse um pouco mais calma.
Ser desse jeito. Seus dentes batiam. Algum acahou de tentar
matar a todos ns, e est agindo como se nada demais estivesse acontecendo.
Parece algum sado de uma histria em quadrinhos. Como um que isso?
Ri comigo mesmo. Ns temos uma resposta-padro.
Nada demais.

Marion estava deitada, com a cabea apoiada no meu peito. Seus


olhos estavam fechados, mas no tinha adormecido. Sabia que estava me ou-
vindo. Ela sempre fica nervosa quando estou encolerizado.
Como algum poderia fazer isso? Como algum poderia se sentar
e, a sangue-frio, planejar a criao de um ser humano deformado, sem chance
de levar uma vida normal? Tudo por causa de um artista insano, que est
mantendo vivas as loucas teorias de um bilionrio morto. Merda, o que eles
pensam que as pessoas so? Esculturas? Coisas que podem manipular da ma-
neira que bem entenderem?
Queria dormir, era tarde, mas no me podia calar. No tinha percebido

75
como estava com raiva antes de tocar no assunto, mas a partir da meu dio
tornava-se mais intenso a cada palavra que proferia.
Uma hora antes, sentira-me impotente ao tentar fazer amor. Tinha re-
corrido ao uso da lngua, e Marion tinha gozado, mas isso havia me deixado
mais deprimido. Seria psicolgico? Seria devido ao caso em que estava traba-
lhando? Ou um efeito colateral da droga estimuladora? Assim to de repente,
aps todos esses anos? Havia rumores e piadas sobre todos os tipos de conse-
qncias que as drogas poderiam acarretar: esterilidade, bebs aleijados, cn-
cer, psicoses; mas nunca acreditei em nada disso. O sindicato teria descoberto
e provocado uma celeuma dos diabos; o departamento jamais deixaria que
isso ficasse impune. Era o caso da quimera que estava me arrasando, tinha que
ser. Por isso, falei sobre ele.
E o pior de tudo que ela sequer compreende o que lhe fizeram.
Mentem-lhe desde que nasceu. Macklenburg disse-lhe que era bonita e ela
acredita nessa histria porque no tem conscincia de nada.
Marion mexeu-se levemente e suspirou.
O que vai acontecer com ela? Como vai viver, depois que sair do
hospital?
No sei. Acho que poderia vender a histria de sua vida por uma
bolada. Seria o suficiente para contratar algum que cuidasse dela at o fim da
vida. Fechei os olhos. Desculpe-me. No justo manter voc acordada
metade da noite s por causa disso.
Ouvi o som de um leve sibilo e, de repente, Marion relaxou. Pelo que
me pareceu vrios segundos, mas no podia ter sido, pensei que alguma coisa
estava errada comigo para no ter me levantado nem erguido a cabea para
olhar o que acontecia no quarto escuro e descobrir quem ou o que estava l.
Percebi, ento, que o spray tambm havia me atingido e eu estava paralisado.
Era um alvio to grande ficar indefeso, que me deixei cair numa sensao de
inconscincia, absurdamente tranqila, como h muito tempo no sentia.
Acordei com uma mistura de pnico e letargia, sem a menor idia de
onde estava ou o que tinha acontecido. Abri os olhos e no vi nada. Tateei pelo
corpo procura dos meus olhos, e senti que me mexia levemente, mas meus
braos e pernas estavam imobilizados. Tentei relaxar um pouco e interpretar
minhas sensaes. Estava com os olhos vendados ou enfaixados, boiando, em
cima de um lquido quente, com a boca e o nariz cobertos por uma mscara.
Meus dbeis e inteis movimentos tinham me deixado exausto, e continuei
imvel durante um longo tempo, sem conseguir me concentrar o suficiente
at mesmo para comear a pensar a respeito das circunstncias em que me

76
encontrava. Tinha a impresso de que todos os ossos do meu corpo tinham
sido quebrados; no por causa de alguma dor, mas por causa de um pequeno
desconforto vindo de um senso de estranheza, da configurao do meu corpo;
havia algo errado, fora de lugar. Pensei na possibilidade de ter sofrido um aci-
dente. Uma queimadura? Isso explicava o fato de estar boiando; encontrava-
me numa unidade de tratamento de queimaduras.
Oi? Acordei disse, pronunciando as palavras com sussurros rou-
cos e dolorosos.
Uma voz levemente animada, quase assexuada, mas com resqucios
masculinos, respondeu. Estava usando fones de ouvidos; s os percebi quan-
do senti a vibrao.
Sr. Segel, como est se sentindo?
Incomodado. Fraco. Onde estou?
Receio que esteja bem longe de casa. Mas sua esposa tambm est
aqui.
Foi nesse momento que me lembrei: deitado na cama, sem conseguir
me mexer. Isso parecia ter acontecido num passado inacreditavelmente dis-
tante, mas no tinha nenhuma lembrana mais recente que pudesse preen-
cher esse espao de tempo.
H quanto tempo estou aqui? Onde est Marion?
Sua esposa est por perto, em segurana e bem acomodada. Voc
encontra-se aqui h poucas semanas, mas est se recuperando rapidamente.
Logo poder ir para a fisioterapia. Por favor, relaxe e seja paciente.
Recuperando-me de qu?
Sr. SegeL receio que tenha sido necessria uma grande cirurgia para
fazer com que sua aparncia se ajustasse s minhas necessidades. Seus olhos,
seu rosto, sua estrutura ssea, sua constituio fsica, o tom da sua pele, tudo
precisou de uma alterao substancial.
Boiei em silncio. O rosto do jovem desconfiado de A Carcia pairou na
escurido. Eu estava aterrorizado, mas minha confuso mental amorteceu o
impacto; flutuando na escurido, ouvindo uma voz separada do corpo, nada
podia parecer muito real.
Por que me escolheu?
O senhor salvou a vida de Catherine! Duas vezes. Era exatamente
esse o tipo de relao que eu queria.
Duas simulaes. Ela nunca esteve realmente em perigo, no ? Por
que no procurou algum que se parecesse com ele para fazer a simulao?
Quase acrescentei Gustave, mas me contive a tempo. Estava certo de que

77
em alguma hora ele iria me matar, mas revelar as minhas suspeitas a respeito
de sua identidade seria um suicdio. A voz era sinttica, claro.
Realmente salvou a vida dela, Sr. Segel. Se ela tivesse ficado no po-
ro, sem os hormnios suplementares, teria morrido. E o assassino que man-
damos para o hospital estava seriamente inclinado a mat-la.
Ronquei fragilmente.
E se ele tivesse conseguido o seu intento? Vinte anos de trabalho e
milhes de dlares jogados pelo ralo. O que faria nesse caso?
O senhor tem uma viso de mundo muito provinciana. Sua peque-
na cidade no a nica do planeta. Tampouco sua pequena fora policial
a nica, a no ser pelo fato de ser a nica que no conseguiu manter o caso
longe da imprensa. Ns comeamos com doze quimeras. Trs morreram na
infncia. Trs no foram descobertas a tempo, depois que seus protetores fo-
ram assassinados. Quatro foram mortas depois de descobertas. As quimeras
sobreviventes foram descobertas por pessoas diferentes em duas ocasies
e tambm no atingiram o padro morfolgico que Freda Macklenburg conse-
guiu com Catherine. Apesar de seus defeitos, o senhor exatamente a pessoa
com quem quero trabalhar.

Um pouco depois disso, fui transferido para uma cama normal e as


faixas foram tiradas do meu rosto e do meu corpo. No comeo, o quarto foi
mantido escuro, mas a cada manh ele ficava um pouco mais iluminado. Duas
vezes por dia, um fisioterapeuta mascarado e com a voz filtrada vinha me aju-
dar a recuperar os movimentos. Durante todo o tempo, havia seis guardas
mascarados e armados no quarto, que no tinha janelas; tanto cuidado era
ridculo e completamente desnecessrio, a no ser que l estivessem para o
caso de uma improvvel tentativa de me libertarem. Mal podia andar; qual-
quer velhinha caqutica poderia evitar a minha fuga.
Certa vez, mostraram-me Marion pelo circuito interno de TV. Ela esta-
va sentada numa sala mobiliada com requinte, ouvindo um noticirio gravado.
De tempos em tempos, olhava nervosamente sua volta. Eles no deixariam
que nos encontrssemos. Fiquei feliz. No queria ver como reagiria minha
nova aparncia; era uma complicao emocional que, se pudesse, preferia
evitar.
medida que ia me tornando lentamente funcional, comecei a expe-
rimentar profunda sensao de pnico, pois tinha que pensar num plano que
nos mantivesse vivos. Tentei puxar conversa com os guardas, na esperana de,
eventualmente, persuadir algum deles a nos ajudar, ou fora de compaixo

78
ou sob a promessa de um suborno, mas todos eles se limitaram a uns monos-
slabs, e me ignoravam quando falava qualquer coisa que no fossem simples
pedidos de comida. A nica estratgia em que podia pensar era me recusar a
colaborar na realizao, mas quanto tempo isso significaria? No tinha d-
vida de que meu seqestrador seria capaz de torturar Marion, e, se isso no
fosse suficiente, simplesmente me hipnotizaria ou me drogaria para garantir a
minha obedincia. Depois, nos mataria: Marion, eu e Catherine.
No fazia idia do tempo que nos restava; nem os guardas, nem os
fisioterapeutas, nem os cirurgies cosmticos que ocasionalmente vinham
checar o andamento de seu trabalho sequer admitiam minhas perguntas a
respeito do programa a ser seguido. Ansiava para que Lindhquist falasse comi-
go novamente; por mais louco que fosse, pelo menos participava de conversas
que envolviam duas pessoas. Exigi uma audincia com ele, gritei e vociferei; os
guardas permaneceram to impassveis quanto suas mscaras.
Acostumado ao auxlio das drogas estimuladoras para concentrar-me
em meus pensamentos, me via constantemente distrado por todo tipo de
preocupaes improdutivas, desde o simples medo da noite a preocupaes
desenxabidas a respeito de minhas chances de continuar no emprego ou casa-
do, se Marion e eu consegussemos sobreviver. Passaram-se semanas sem que
sentisse nada mais do que desespero e autocompaixo. Todas as coisas que
me caracterizavam tinham sido arrancadas de mim: meu rosto, meu corpo,
meu trabalho, minha maneira de pensar. E, apesar de sentir falta de minha ve-
lha fora fsica (mais como uma fonte de auto-respeito do que uma coisa que
pudesse ser til naquele momento), tinha certeza de que tudo seria diferente
se ao menos recuperasse a minha acuidade mental, que era uma caracterstica
marcante da minha personalidade quando estava drogado.
Comecei a me entregar a fantasias romnticas e bizarras: a perda de
tudo em que uma vez tinha acreditado a retirada do suporte bioqumico
que mantinha a minha vida artificial revelou a essncia secreta de uma
absoluta coragem moral e desesperada desenvoltura em que me via ao longo
dessa hora de necessidade. Minha identidade tinha sido destruda, mas a cen-
telha viva de humanidade permanecia e logo irrompeu chamejante que no
seria contida por nenhum muro de priso. Isso ainda no tinha sido tirado de
mim e (logo, muito brevemente) me faria forte de novo.
Um momento de introspeco a cada manh me mostrava que essa
transformao mstica ainda no ocorrera. Prosseguia a greve de fome, na es-
perana de apressar o atingimento do ponto mais rigoroso do meu sofrimen-
to. No me alimentaram fora nem me aplicaram protena intravenosa. Esta-

79
va muito debilitado para perceber o bvio: o dia da realizao estava prximo.
Certa manh, pediram-me que vestisse uma roupa que, logo reco-
nheci, fazia parte do quadro. Fiquei com tanto medo que senti nusea, mas
coloquei-a e segui os guardas sem criar problemas. O quadro estava montado
do lado de fora. Esta seria a minha nica chance de fugir.
Eu esperava que tivesse que viajar, com todas as oportunidades que
adviriam da, mas o cenrio tinha sido montado a algumas centenas de metros
do prdio em que me mantinham. Pestanejei com o claro que atravessava as
finas nuvens cinzentas que cobriam a maior parte do cu (Lindhquist teria es-
perado por elas ou providenciara a sua presena?), exausto, assustado, extre-
mamente fraco, pois h trs dias no comia. Campos desolados se espalhavam
pelo horizonte em todas as direes. No havia nenhum lugar para fugir, no
havia ningum para pedir ajuda.
Vi Catherine j posicionada no canto de um estrado armado acima
do nvel do cho. Um homem pequeno (bem menor do que os guardas, a
cuja altura eu j tinha me acostumado) estava em p a seu lado, acariciando
seu pescoo. Ela abanava o rabo com prazer, com os olhos meio fechados.
O homem vestia um largo casaco branco, e uma mscara branca, parecida
com a de esgrima. Quando percebeu minha aproximao, estendeu os bra-
os, cumprimentando-me com um gesto extravagante. De repente, uma idia
absurda tomou conta de mim. Catherine poderia nos salvar! Com sua rapidez,
sua fora, suas garras.
Havia uma dzia de homens armados em torno de ns, e Catherine
estava to dcil quanto uma gatinha.
Sr. Segel! Parece to deprimido! Anime-se, por favor! Hoje um dia
maravilhoso!
Parei de andar. Os guardas que me seguiam tambm pararam, e no
fizeram nada para me forar a ir em frente.
No vou fazer isso disse.
O homem de branco foi tolerante.
Por que no?
Encarei-o tremendo de medo. Senti-me como uma criana. Desde a
infncia que no me defrontava com algum dessa forma, sem as drogas esti-
muladoras que me acalmavam, sem uma arma ao alcance das mos, sem estar
completamente seguro de minha fora e agilidade.
Quando tivermos feito o que voc quer, seremos mortos. Quanto
mais tempo protelar, mais tempo ficarei vivo.
Foi Catherine quem tomou a iniciativa de responder. Ela balanou a

80
cabea, quase sorrindo.
No, Don! Andreas no nos far mal algum. Ele nos ama!
O homem veio na minha direo. Andreas Lindhquist tinha simulado
sua morte? Seu modo de andar no era o de um velho.
Sr. Segel, por favor, acalme-se. Jamais faria mal s minhas criaes.
Desperdiaria tantos anos de trabalho duro, feito por mim e tantos outros?
Confuso, comecei a falar pelos cotovelos.
Voc j matou pessoas. Voc nos seqestrou. Infringiu uma centena
de leis. Quase gritei para Catherine: Ele planejou a morte de Freda! Mas
percebi que isso podia complicar ainda mais a minha situao.
Ele sorriu levemente, por intermdio do computador que disfarava
sua voz.
Sim, desrespeitei as leis. O que quer que venha a lhe acontecer, eu
j as infringi. Acha que tenho medo do que far quando libert-lo? Continu-
ar to incapaz de me prejudicar quanto agora. No poder provar a minha
existncia. Oh, examinei o relatrio de suas investigaes. Sei que suspeitava
de mim.
Eu suspeitava de seu filho.
Ah. Uma questo discutvel. Prefiro ser chamado de Andreas pelos
amigos mais ntimos, mas, para os companheiros de trabalho, eu sou Gustave
Lindhquist. Veja, este corpo que de meu filho se que posso chamar um
clone de filho mas, desde que nasceu, tirei amostras de meu fluido cerebral
e extra os componentes apropriados, injetando-os em seu crnio. O crebro
no pode ser transplantado, Sr. Segel, mas, com prudncia, muita memria e
personalidade, pode ser transferido para uma criana. Quando o meu primei-
ro corpo morreu, congelaram meu crebro e prossegui as injees at que
todos os meus tecidos estivessem saturados. Se sou ou no sou Andreas, esse
um assunto para filsofos e telogos. Lembro-me perfeitamente de estar
sentado numa sala de aula superlotada, vendo uma TV preto-e-branco, no
dia em que Neil Armstrong andou na Lua, 52 anos antes deste corpo nascer.
Sendo assim, me chame de Andreas. Faa a vontade a um velho. Ele deu
de ombros. As mscaras, as vozes filtradas... que eu gosto de um pouco
de teatro. Quanto menos vir e ouvir, menores sero as possibilidades de me
causar aborrecimentos desnecessrios. Mas, por favor, no se sinta lisonjea-
do; nunca ser uma ameaa para mim. Poderia comprar todos os membros de
sua fora policial com metade da quantia que ganhei enquanto conversamos.
Assim, esquea suas fantasias de mrtir. Vai continuar vivo e, at o fim de sua
vida, ser mais do que uma criao minha ser meu instrumento. Sempre

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levar este momento dentro de si, pelo mundo afora, como uma semente,
como um vrus estranho e bonito, que contamina e transforma a todos e a
tudo em que toca.
Pegou-me pelo brao e me levou at Catherine. No opus resistncia.
Algum colocou um cajado na minha mo direita. Fui posicionado, preparado,
ajustado, merecendo todo o tipo de cuidado. Mal percebia o rosto de Catheri-
ne contra o meu, sua pata descansando sobre o meu ventre. Olhei fixamente
para a frente, entorpecido, tentando decidir se acreditava ou no que iria con-
tinuar vivo, dominado por essa primeira perspectiva real de esperana, mas
com medo da decepo que poderia advir dessa crena.
No havia ningum a no ser Lindhquist, seus guardas e assistentes.
No sabia ao certo o que estava esperando; uma platia em traje de gala? Ele
estava a uns doze metros, olhando para uma cpia do quadro (talvez fosse o
original) colocada sobre um cavalete e, em seguida, comeou a dar instrues
para que fizessem mudanas microscpicas em nossas posturas e expresses.
De tanto manter os meus olhos fixos num ponto, eles comearam a lacrimejar;
uma pessoa correu em minha direo e enxugou-os, a seguir borrifando algu-
ma coisa neles, a fim de evitar a repetio do fato.
Lindhquist, ento, ficou em silncio durante vrios minutos. Quando,
finalmente, voltou a falar, foi de maneira muito suave.
Agora s estamos esperando pelo movimento do sol, pela posio
exata de suas sombras. Tenham s um pouco mais de pacincia.
No lembro muito bem o que senti naqueles ltimos segundos. Estava
to cansado, to confuso, to inseguro. Lembro-me de ter pensado: Como
saber que o momento chegou? Quando Lindhquist puxar uma arma e nos in-
cinerar, preservando o momento com perfeio? Ou quando ele puxar uma
cmara? Qual seria o momento?
De repente, ele disse obrigado, virou-se e afastou-se sozinho. Cathe-
rine se mexeu, espreguiou-se, beijou-me no rosto e disse:
No foi engraado?
Um dos guardas colocou a mo no meu ombro, e percebi que estava
cambaleando.
Ele sequer tirou uma fotografia. Dei uma risada histrica, certo de que,
apesar de tudo, iria continuar vivo. Ele sequer tirou uma fotografia. No sa-
beria dizer se isto o fazia duplamente louco ou se o redimia totalmente de
qualquer insanidade.

Nunca descobri o que foi feito de Catherine. Talvez tenha ficado com

82
Lindhquist, resguardada do mundo pela sua riqueza e recluso, levando um
tipo de vida absolutamente igual ao que tinha antes, no poro de Freda Ma-
cklenburg. Com a diferena de ter alguns empregados e morar em luxuosas
manses.
Marion e eu fomos levados inconscientes para casa, acordando na
cama da qual havamos sido tirados seis meses antes. Tudo estava muito em-
poeirado. Ela pegou na minha mo e disse:
Bem, aqui estamos ns.
Ficamos deitados, durante horas, e, depois, samos procura de co-
mida.
No dia seguinte, fui para a delegacia. Comprovei a minha identidade
com as impresses digitais e o ADN, entregando um relatrio completo sobre
tudo o que acontecera.
No tinha sido dado como morto. Meu salrio continuara sendo de-
positado na minha conta bancria e o pagamento da minha hipoteca era au-
tomaticamente descontado. O departamento aceitou amigavelmente meu pe-
dido de indenizao, dando-me 750 mil dlares, e me submeti a uma cirurgia
para, na medida do possvel, recompor minha aparncia anterior.
A reintegrao durou mais de dois anos, mas agora estou de volta
ativa. O caso Macklenburg foi arquivado por falta de provas. A investigao do
nosso seqestro e o destino atual de Catherine correm o mesmo risco: nin-
gum duvida da minha verso dos fatos, mas todas as provas contra Gustave
Lindhquist so circunstanciais. Aceito isso. Estou feliz. Quero apagar tudo o
que Lindhquist me fez, e a obsesso de fazer justia exatamente o oposto do
estado de esprito em que me encontro. No pretendo entender o que pensou
que conseguiria ao me deixar vivo, que tipo de expectativa insana criou em
torno de minha reintegrao ao mundo, mas estou determinado a ser, de to-
das as maneiras, a mesma pessoa que era antes da experincia, e dessa forma,
frustrar suas intenes.
Marion est indo bem. Durante algum tempo, ela sofreu com pesa-
delos peridicos, porm aps tratar-se com um terapeuta especializado em
destraumatizar refns e vtimas de seqestros, voltou a ser a pessoa tranqila
e despreocupada que constumava ser.
Vez por outra tenho pesadelos. Acordo no meio da madrugada, tre-
mendo, suando e gritando, incapaz de me lembrar de que monstro estou fu-
gindo. Andreas Lindhquist injetando amostras de tecido cerebral em seu filho?
Catherine fechando seus olhos, em estado de xtase, agradecendo-me por
salvar sua vida, enquanto suas garras rasgam meu corpo, deixando-o com lis-

83
tras sangrentas? Eu mesmo, preso em A Carcia, o momento da realizao
prolongado infinita e inexoravelmente? Talvez. Ou talvez simplesmente sonhe
com o meu caso mais recente o que parece muito mais provvel.
As coisas voltaram ao normal.

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86
87
NOTA DO EDITOR
Gerson Lodi-Ribeiro

Como editor da Revista Cientfica Galctica, sinto-me honrado em


apresentar, pela primeira vez em holotexto, a vulgarizao do famoso traba-
lho de reconstituio histrica e cientfica empreendido pelo Professor Python.
Embora o especialista em historiografia galctica em questo no tenha por
hbito elaborar artigos para publicao em peridicos de divulgao cientfi-
ca, como o caso da RCG, abrindo uma memorvel exceo, ele decidiu que
havia chegado o momento de deixar o nosso grande publico hololeitor saber
como conseguiu solucionar um enigma que vinha intrigando nossa espcie h
milnios.

PRLOGO
A notoriedade com a qual tenho sido brindado nas ltimas dcadas
pela comunidade galctica humana jamais teve, ao menos em minha opinio,
uma razo de ser. Ao contrrio do que diz a grande maioria, no realizei ne-
nhuma descoberta fenomenal. Aconteceu apenas que fui o primeiro historia-
dor humano com algum conhecimento de paleo-histria da fase monoplane-
tria a visitar o arquivo geral do servio de explorao interestelar kironiano.
E, esbarrando semi-acidentalmente num determinado registro que descrevia
um incidente ocorrido no primeiro contato realizado h cerca de 10.000 anos
Tempo-Humano-Padro, com um povo brbaro, no pude deixar de descon-
fiar do que se tratava. De volta a Adelaide, Sistema Mogwly, onde residia na
poca, confirmei minhas suspeitas ao consultar as obras clssicas de Hernan-
dez1 e Fabius2. Tendo feito isto, foi mera questo de tempo corroborar minha
hiptese de trabalho com o texto original de um arquelogo que viveu na
paleo-histria humana3.
Como este pretende ser um texto de divulgao, ao invs de me apro-
fundar nas referncias tcnicas citadas, optei por apresentar aos hololeitores
extratos originais, criteriosamente selecionados, de obras que, em ltima an-
lise, levaram-me s concluses pelas quais costumo ser, hoje em dia, requisita-
do para produzir holotextos deste tipo. Tal deciso se prendeu a dois motivos:
tornar a hololeitura do trabalho mais interessante ao leigo e tentar mostrar
como se deu a reconstituio histrica que executei, ou, mais especificamen-
te, a linha dedutiva utilizada para chegar elaborao do artigo4 que alterou
o curso de minha vida, transformando-me de um cidado pacato e obscuro

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em pretenso monumento cientfico galctico ao raciocnio e reconstituio
lgica.
Sem nenhum intuito de parecer irnico, espero que os eventuais ho-
loleitores tenham tanto prazer em digerir este artigo quanto encontrei em
prepar-lo.
Rubenyond C. Python
Marte Sistema Solar, 11.887 a.U. (after Unification)

Anomalia Arqueolgica
[Extrato da crnica de Syddus Miranda, professor de Arqueologia do Instituto
de Estudos Pr-Clssicos da Universidade Mundial em Atenas]

Se possusse mais maturidade na poca em que tudo aconteceu, cer-


tamente teria divulgado a descoberta. Contudo, com 25 anos e uma tese de
doutorado ainda sob a forma de manuscrito, arquivada numa memria com-
putacional, no encontrei a coragem necessria para contrariar meu orienta-
dor, embora motivao no tenha faltado.
Lembro-me perfeitamente de meu estado de esprito naqueles pri-
meiros dias na pennsula grega. No julgara possvel, em absoluto, que nossa
equipe de campo fizesse qualquer descoberta de importncia fundamental.
Os grandes stios arqueolgicos da Grcia j se haviam praticamente
esgotado meio sculo antes. H ento quase trs dcadas, desde 2002 (24
b.U.), nenhum grupo de pesquisa realizava um achado de vulto, capaz de fazer
com que a Arqueologia Helnica emergisse dos sbrios peridicos especiali-
zados para s holotelas de apresentao dos boletins e publicaes de divul-
gao cientfica.
Contudo, de uma forma ou de outra, sentia-me bastante satisfeito por
ter sido aceito como membro do grupo de trabalho do Professor David Ben-
ford, no Departamento de Arqueologia Europia da j ento prestigiosa New
York World University (NYWU), apenas dois anos depois de concluda minha
graduao em Yale. E tambm fiquei bastante lisonjeado com o convite para
a funo de encarregado daquela equipe de campo, que se propunha a pas-
sar dezoito meses na pennsula, escavando as encostas promissoras de uma
colina que, segundo algumas sondagens de habitantes locais, abrigava vrias
89
grutas subterrneas.
No terceiro dia, aps a concluso da montagem do acampamento no
sop daquela colina em pleno corao da regio antigamente designada como
Tesslia, nossos detectores ultra-snicos determinaram a localizao da en-
trada de mais uma gruta. Os robs* limparam o local da vegetao rasteira
rala, porm tenaz, e removeram cerca de 30 m3 de terra compacta.
A entrada se ocultara a dois metros de profundidade, em relao
ao nvel do solo adjacente, na rocha slida que compunha a prpria colina.
Tratava-se do alargamento penoso e grosseiro da fenda natural que j existia
anteriormente na superfcie rochosa, realizado pelos mais antigos habitantes
da regio os lpitas. A abertura, de 280 cm de dimetro maior, havia sido
selada com pedras e argamassa. Orientei um de meus assistentes para que,
com o auxlio do detector, estimasse a espessura da parede erigida na entrada.
Ele assim procedeu, e informou o resultado ao rob que manejaria a delicada
broca a laser. A parede era espessa, mas a mquina habilidosa a transformou
em farelo em poucos minutos; havia sido cautelosa e precisa o bastante para
regular a potncia exata do feixe da broca, de forma a no danificar aquilo que
porventura existisse por trs da argamassa e das pedras.
Os robs de limpeza executaram seu trabalho rapidamente. Coloca-
mos os visores apropriados e minha assistente ordenou s mquinas que ati-
vassem a iluminao infravermelha. To logo os robs executaram o comando,
penetramos todos, humanos e mquinas, lentamente no interior da gruta.
Ela era pequena. Cinco metros de altura, treze de largura, sete de pro-
fundidade mxima, e, segundo indicavam os detectores, no havia ramifica-
es. A temperatura no interior da gruta era amena e o ar, seco condies
que sabamos serem ideais para a conservao de artefatos e fsseis nos solos
daquela regio. Observamos, entusiasmados, que o cho da gruta estava re-
coberto por uma camada no muito profunda de terra escura e granulosa.
Era evidente, mesmo sem a utilizao dos detectores, que embaixo
daquela camada de terra havia vestgios arqueolgicos nossa espera. Por seu
aspecto geral, conclumos que a gruta havia permanecido inviolada durante
cerca de trs milnios ou mais. E havia sido intencionalmente lacrada.
Todos participaram da limpeza do stio; eu, meus assistentes e os ro-

* Aquilo que Miranda classifica como robs, na concepo atual no passa-


riam de autmatos rudimentares. As mquinas da fase monoplanetria possuam redu-
zida capacidade de autoprogramao e eram inteiramente desprovidas de autoconsci-
ncia. Naquela poca obscura, a Inteligncia Artificial ainda estava em seus primrdios.
(N. do A.)

90
bs. Foi um trabalho duro, ao qual, no entanto, j estvamos acostumados.
Encontramos relativamente poucos artefatos. Dois escudos de bronze lavrado,
duas pontas de lana* fabricadas com o mesmo metal, uma espada curta de
ferro meterico e um objeto de finalidade desconhecida. Tratava-se de uma
caixa metlica (337 x 337 x 73mm) de colorao fosca. A liga de que era com-
posta, desconhecida para todos os presentes, causou sensao por ter sobre-
vivido praticamente inclume ao do tempo. O analisador espectrogrfico
porttil indicou tratar-se de titnio nuclearmente compactado com 10% de
ferro e traos de carbono, irdio e tungstnio. Essa foi a primeira incongruncia
encontrada. Os lpitas no dominavam tcnicas qumicas e metalrgicas capa-
zes de lhes permitir sequer sintetizar tais elementos, quanto mais utiliz-los
com tal percia.
Libertamos cuidadosamente o artefato da fina crosta de terra que o
recobria. Sobre uma de suas superfcies havia centenas de smbolos pequeni-
nos, consideravelmente apagados e completamente ilegveis, que nos fizeram
perder o flego devido ao seu aspecto absolutamente extra-helnico. Ao que
se sabia, os lpitas no haviam possudo escrita.
Ajustado para a sensibilidade mxima, o analisador indicou a existn-
cia de resduos orgnicos e traos de organossilicatos no interior da caixa. Isto,
entretanto, no esclareceu em nada a sua finalidade.
Encontramos uma ossada humana em bom estado, que pertencera
aparentemente a uma mulher jovem. Dentro de sua caixa torcica havia uma
terceira ponta de lana. Pareceu-nos claro que ela morrera de forma brusca e
violenta, pouco comum s jovens de sua poca. O esqueleto jazia, completo,
na posio horizontal. Os braos haviam estado ao longo do corpo, placida-
mente deitado, por ocasio da morte.
Deixamos o restante da escavao naquele stio para o dia seguinte.
Naquele, fizemos nossa maior descoberta: uma segunda anomalia, ainda
maior do que a primeira.
Outra ossada. Ao contrrio da anterior, no era humana.
Inicialmente, julgamos que se tratasse de um cavalo. Era, indubitavel-
mente, um quadrpede. Porm, o tamanho imenso dos cascos, a disposio
inteiramente diferente de muitos ossos e aquele trax extravagante conven-
ceram-nos de que nos havamos enganado. Assim que terminamos de desen-
terrar o tronco da criatura, tivemos certeza absoluta: tampouco se tratava de

* Haste comprida, de madeira, dotada ou no de extremidade metlica pontia-


guda, utilizada como arma pelos antigos helenos. (N. do A.)
91
um animal geneticamente deformado. Deparamo-nos com o pescoo daquele
ser estranho, um pescoo de ossos extremamente vigorosos, maiores que os
de qualquer cavalo. E as costelas, embora em escala reduzida, elevavam-se
pescoo acima, produzindo arcos esquisitos quando se encontravam com o
esterno curvo de propores gigantescas.
O crnio foi a ltima parte do esqueleto a ser desenterrada. E era a
mais estranha de todas. No era o crnio de nenhum quadrpede conhecido.
O volume intracraniano era demasiadamente elevado. O animal deveria ter
possudo um crebro no mnimo to grande quanto o humano. Imediatamen-
te suspeitei que se tratasse de um fssil desenterrado pelos antigos lpitas e
venerado ou temido por motivos religiosos a ponto de ter sido selado numa
pequena gruta afastada. Assim pensando, pedi a meu assistente mais gradua-
do que preparasse a datao radioativa de ambos os esqueletos. As medidas
de carbono-14 foram colhidas e analisadas. Para os ossos da jovem assassina-
da, a datao indicou (1530 30) a.C. e para os ossos da criatura desconheci-
da, os testes repetidos vrias vezes, devido aos resultados aparentemente
no-significativos estimaram (1350 50) a.C. Ao que levava a crer, o animal
teria perecido quase duzentos anos aps a morte da jovem! No entendamos
mais nada*.
A importncia e a gravidade do que havamos descoberto justificou
plenamente a comunicao imediata com a NYWU. Alm disso, enviamos por
malote especial uma amostra de tecido sseo do ser desconhecido para uma
anlise aos nveis histolgico e biomolecular. Como resultado direto dessa de-
ciso, trs dias depois da comunicao, o Velho Benford desembarcou pesso-
almente de um expresso estratosfrico que fazia a rota Nova YorkAtenas.
Os tecidos sseos do animal haviam se revelado diferentes de tudo o
que se conhecia, em termos de zoologia e paleontologia. Encontraram-se ain-
da traos de aminocidos no existentes nas protenas de nenhuma criatura
evoluda na Terra. Tal fato fez com que o Velho contasse o grupo multidisci-
plinar de SETI da universidade. L, um xenobilogo descobriu atravs de uma
anlise computacional que o sistema muscular, delineado nas holografias do
esqueleto que recebera, parecera mais desenvolvido do que seria necessrio
para suportar a carga representada pelo peso da criatura enquanto viva. Era
como se o animal em questo houvesse evoludo sob uma acelerao gra-
vitacional mais elevada que a terrestre. A mesma anlise indicou ainda que

* Discrepncias deste tipo foram finalmente explicadas por Simaks5 em 253


a.U. (N. do A.)

92
deveriam ter existido protuberncias de carter muscular no prolongamento
do trax da criatura (aquilo que havamos pensado ser um gigantesco pescoo
dotado de costelas).
Benford, chefe de nosso grupo e meu orientador no doutorado que
ento fazia, parecia eufrico. Comumente sisudo e circunspecto, mostrara-
se ento anormalmente expansivo e amigvel, distribuindo eqitativamente
tapinhas nas costas de todos os membros da equipe de campo. Segundo dizia,
havamos descoberto a primeira prova de existncia de vida extra-terrena, e
mais: a comprovao da ocorrncia de um contato entre representantes de
uma civilizao tecnolgica aliengena e seres humanos.
Contudo, infelizmente, algum do grupo de SETI fora tolo o bastante
para divulgar extra-oficialmente o assunto a um amigo. Este, por sua vez, coin-
cidentemente trabalhava como agente no ento tristemente famoso Servio
de Segurana Mundial. No dia seguinte chegada do Velho, uma aeronave
turbinada militar pousou nas proximidades de nosso acampamento. Um ofi-
cial com as insgnas do SSM saltou do veculo, ladeado por sete soldados pesa-
damente armados e dezenas de robs-de-combate. Enquanto seus humanos
e mquinas assumiam posies estratgicas, cercando o acampamento de for-
ma a isol-lo do mundo exterior, aparentemente alheio operao em mar-
cha, o militar graduado rumou diretamente para a barraca em que estvamos.
O Velho, indignado, saiu de cachimbo em punho para esper-lo no
prtico da varanda. Em tom irado, indagou:
Que significa isto? Qual a finalidade desta invaso?
Pretendemos evitar que a descoberta do aliengena fssil se torne
pblica disse o oficial, num tom de quem pedia desculpas. Ordens do Go-
verno Mundial. Como os senhores sabem, a situao poltica mundial se en-
contra presentemente num estado bastante delicado. Existem alguns grupos
poderosos e fanticos, insatisfeitos com a unificao planetria e dispostos a
se agarrar a quaisquer pretextos a fim de tentar reverter o panorama mundial
quela fase catica das naes-Estado pr-unificao. Entretanto, acredita-
mos que essa reverso acabaria por demolir a civilizao tecnolgica vigente
e, talvez, mesmo a espcie humana.
Discurso extremamente bem-articulado, meu jovem. Mas, temo,
um tanto grandiloqente declarou Benford, sarcstico. Afinal, o que a
descoberta de um velho fssil aliengena num stio arqueolgico da poca he-
ldica pr-clssica teria a ver com a situao poltica planetria atual?
A seita separatista Crentes em Cristo-Astronauta, mundialmente
disseminada e com mais de vinte milhes de adeptos, encararia a descoberta

93
como blasfmia e provocao direta. Atacariam a universidade mundial e o
prprio governo com todos os recursos polticos e de propaganda que dispu-
serem. Lembre-se que eles so, em sua grande maioria, fanticos. Em breve,
outros grupos interessados no retorno ao status quo uniriam suas foras s
desta seita. No podemos assumir tais riscos. O governo est disposto a tudo
para evitar distrbios desta ordem de magnitude.
E assim se dera. O SSM apreendeu o esqueleto do aliengena e o ar-
tefato metlico. O velho Benford foi compelido a manter sigilo absoluto. No
sei que mtodos os agentes do governo empregaram para dobrar a resistncia
daquele velho teimoso. Devem ter sido, contudo, extremamente persuasivos
e convincentes; pois aps dois dias de discusses acaloradas em Nova York e
das incertezas daqueles que aguardavam o seu desenrolar em Atenas, meu
orientador regressou Grcia. Abatido e aparentando pela primeira vez sua
verdadeira idade, ele nos recomendou pessoalmente que mantivssemos a
boca fechada. Para o nosso prprio bem, segundo ele.
Hoje em dia, quase cinqenta anos depois da descoberta e h dois
meses de sua divulgao pblica, para alguns ainda parece difcil acreditar que
todos pudssemos ter agido como agimos na poca. Contudo, relembro aos
mais jovens ou aos que preferiram esquecer, que o Governo Mundial era ento
bem diferente do atual. Era composto exclusivamente por pessoas educadas
em regimes pr-unificao, e, em sua grande maioria, por indivduos que ha-
viam, durante boa parte de suas vidas, temido a extino da humanidade sob
um armagedom termonuclear. Os ideais defendidos poderiam ter mudado,
purificando-se. Mas os velhos mtodos de manipulao da verdade haviam
continuado exatamente os mesmos. Mtodos advogados por cidados que
acreditavam que os fins sempre justificavam os meios, em qualquer situao.
Lastimo que Benford no esteja vivo para testemunhar a divulgao da
descoberta*. Esta divulgao, claro, no teve um impacto relevante perante
a comunidade cientfica e o grande pblico, uma vez que o fssil do alienge-
na e todos os vestgios de sua existncia desapareceram por completo nos
subterrneos daquele governo de transio. Suspeito que tenham sido des-

* Lembro aos hololeitores que, quela poca remota, os seres humanos ainda
estavam sujeitos morte natural, devido molstia degenerativa denominada enve-
lhecimento, que, como muitos devem saber, ainda atinge a maior parte dos animais
irracionais conhecidos e algumas formas inteligentes primitivas. Apenas vestigial nos
seres humanos contemporneos, o envelhecimento era um fator poderoso ento: a ex-
pectativa mdia de vida era de cerca de 100 anos THP, que representa menos de um
tero de nossa prpria expectativa. (N. do A.)

94
trudos. Contudo, se de fato o foram, nem mesmo o registro dessa destruio
permaneceu.
Bem, restou o artefato.
Ainda no descobrimos a sua finalidade. Determinou-se h poucos
dias que deveria ter contido circuitos bioeletrnicos em seu interior. Da, os
vestgios de material orgnico. Entretanto, este apenas mais um artefato
aliengena, diante das centenas de outros, encontrados h cerca de vinte
anos.*

II

Aliengenas na Tesslia Pr-Clssica


[Extrato do registro de bordo do Oficial Ewkr-hik-dyon, Misso no 23, 3o planeta,
sistema 12.832, Arquivo Geral Kironiano, Seo do Servio de Explorao Interestelar,
ano 170.028** (3476 b.U.)]

O comandante da expedio, aps verificar que nossa espaonave se


encontrava em rbita sncrona em torno do terceiro planeta daquela estrela
amarela, chamou-me sala de comando pelo intercomunicador. Minha expec-
tativa foi confirmada pouco depois de ingressar na sala: fora escolhido para
liderar uma misso de aterragem ao mundo cuja superfcie era detalhadamen-
te exibida nas holoprojees produzidas pelo computador de bordo.
Era um mundo belo. Provavelmente, o nico dotado de vida em todo o
sistema e, certamente, o nico a apresentar vida semelhante nossa. Aquele
foi o quinto planeta com atmosfera oxigenada que encontramos nesta expedi-
o, aps 23 sistemas estelares explorados em 120 anos, tempo de bordo. Em
termos cronolgicos, nosso povo diria que havamos partido de nosso mundo

* Miranda est provavelmente se referindo aos artefatos encontrados no in-


terior da nave interestelar sinistrada, descoberta alm da rbita de Pluto em 38 a.U.,
e que constitui o primeiro registro oficial da existncia de inteligncia extra-humana,
embora no estivesse diretamente associado a criaturas orgnicas pois, o engenho
aliengena, ao que parece, era exclusivamente tripulado por robs autoconscientes. (N.
do A.)
** O ano kironiano corresponde a 0,8 do ano THP. O ano 1 remonta ao advento
da escrita (o evento em questo teve provavelmente seu momento de ocorrncia con-
vencionado, embora os kironianos neguem veementemente tal fato). (N. do A.)

95
natal h quase meio milnio*.
Esta misso ainda no havia sido coroada com a descoberta de uma
espcie aliengena racional, embora os quatro outros planetas com atmosfera
respirvel encontrados possussem vida vegetal e animal, e dois deles fossem
dotados de formas munidas de sistemas nervosos consideravelmente comple-
xos. O planeta que ento orbitvamos no possua sinais perceptveis de exis-
tncia de uma civilizao tecnolgica. Mas isso no queria dizer, em absoluto,
que no pudesse abrigar criaturas racionais. Afinal, h registros de algumas
civilizaes no-tecnolgicas bastante sofisticadas, bem como de umas pou-
cas culturas prototecnolgicas, na seo do servio de explorao do Arquivo
Geral.
Aquele mundo era to prometedor quanto qualquer um dos outros
quatro. Possua florestas extensas, compostas de vegetao clorofilada, e em
seus mares nossos sensores batitermogrficos indicaram a presena de criatu-
ras homeotrmicas gigantescas, que certamente deveriam constituir a espcie
dominante nos habitantes marinhos. Havia calotas glaciais em seus plos e
possua somente 0,83 da acelerao gravitacional de nosso mundo de origem.
Sua atmosfera, embora menos densa, possua uma proporo maior de oxi-
gnio que aquela qual estvamos acostumados. Esses dois fatores quase se
compensavam mutuamente, de modo que nos foi possvel respirar naquele
mundo sem auxlio de mscaras. A princpio foi um pouco estranho, mas em
poucos minutos, exploradores experimentados que somos, acostumamo-nos
inteiramente.
Escolhi cinco companheiros para compor o grupo de aterragem. Por
medida de precauo, optei por tripulantes que j haviam desembarcado an-
teriormente em mundos aliengenas de atmosfera oxigenada. Fizemos os pre-
parativos necessrios, j rotineiros para todos.
Deixamos a nave-me numa naveta cilndrica de porte mdio, normal-
mente utilizada em aterragens. A viagem foi curta e sem incidentes. Havia a
bordo um clima de tenso controlada: h anos no trotvamos sobre uma
superfcie planetria e h dcadas que nenhum de ns respirava o ar de uma
atmosfera livre.
Quando j nos encontrvamos sobrevoando a superfcie do hemisfrio
norte a baixa altitude (alguns quilmetros) em busca de um local adequado
para a aterragem, um dos tripulantes detectou, com o auxlio de um pequeno
* Tempo de bordo = 97 anos THP. Em termos cronolgicos, pouco mais de 400
anos THP. (N. doE.)

96
telescpio, uma formao claramente artificial nas proximidades de um rio
de grande comprimento, que corria de sul para norte. Excitados, dissemos ao
computador que gerasse uma imagem hologrfica da construo. Assim, pu-
demos perceber que a estrutura era um slido de forma piramidal e seo reta
quadrada, inquestionavelmente artificial.
Comuniquei nossa descoberta ao comandante. Ele nos congratulou
em nome de toda a tripulao e recomendou que pousssemos o mais breve
possvel, a fim de estabelecer o primeiro contato com a civilizao autcto-
ne. Atravessamos um mar que se interiorizava no corpo da massa continental
sobre a qual deslizvamos e aterramos, to logo voltamos a sobrevoar terra
firme. A aterragem foi efetuada numa regio que sabamos constituir uma pe-
nnsula de litorais recortados pelo exame anterior de projees hologrficas
na nave-me.
Prximo ao local de aterragem havia uma pequena povoao.
Momentos antes do desembarque, um tripulante questionou se deve-
ramos portar bastes paralisantes. Considerei primeiro o pequeno porte das
criaturas racionais autctones e seu baixo nvel tecnolgico, inferidos de um
exame superficial de sua habilitaes. E, ainda, a aparente ausncia na regio
de predadores que pudessem constituir ameaa. No parecia haver grandes
riscos. Por simples cautela, decidi levar meu prprio basto. Na ocasio julguei
que aquilo bastaria para conter qualquer modalidade de ataque da parte dos
nativos.
No sabamos se aqueles seres haviam ou no efetuado contatos com
outras civilizaes aliengenas anteriormente. Tal hiptese parecia improvvel.
Mas, caso se revelasse vlida, talvez aquele povo j dominasse a linguagem
universal. Havia no Arquivo Geral registros de civilizaes extremamente pri-
mitivas em termos tecnolgicos e que, no entanto, conheciam o Intercosmo.
Como precauo, recomendei a um dos tripulantes que levasse um emissor de
smbolos intercsmicos.
Com tentculos trmulos de emoo contida, inalei o ar do planeta
pela primeira vez. Desci a rampa de desembarque num trote curto e incentivei
quatro de meus comandados a procederem da mesma forma. Deixei apenas
um tripulante de prontido no veculo, para que pudssemos, atravs dele,
manter contato com a nave-me.
No havia sinal de criaturas racionais. Sua povoao distava alguns
quilmetros do local de aterragem, oculta de nossa posio inicial por uma co-
lina coberta por rvores clorofiladas. Trotamos para o pequeno ncleo urbano
sem nenhuma pressa, coletando espcimes da flora e da pequena fauna da

97
regio, examinando amostras de solo e rochas, e realizando algumas medies
e anlises preliminares pelo caminho.
Avistamos alguns animais herbvoros de porte mdio. Tratavam-se de
criaturas quadrpedes dotadas de um par de protuberncias crneas crania-
nas. Estavam reunidas num pequeno grupo compacto que pastava gramneas
ao sop da colina da qual nos aproximvamos. Foi ento que nos deparamos
com a primeira das criaturas racionais.
Era pequena, como havamos suposto. E bpede. Pareceu-nos clara-
mente humanide, embora no conhecssemos nenhuma espcie catalogada
que com aquela se aparentasse. Como ns, ela possua um crnio dotado de
dois olhos, narinas e uma boca que, apesar de divergirem dos nossos quanto
forma, estavam localizados aproximadamente onde deveriam. Seus rgos
manipuladores, contudo, no eram tentculos. Como diversas espcies huma-
nides catalogadas, aquela possua dois membros articulados para fins de ma-
nipulao. Cada um deles se ramificava em cinco extremidades, igualmente
articuladas. Sua epiderme era de uma colorao clara. O ser recobria-a parcial-
mente com trajes feitos de peles de animais. Ao nos ver foi acometido de uma
inquietao estranha. Levantou os membros articulados, emitiu uma srie de
sons agudos e incompreensveis, e finalmente disparou numa fuga desajeita-
da, aos tropees, mal mantendo seu instvel e precrio equilbrio bpede.
Poderamos t-lo facilmente alcanado. O ser parecia se locomover
bastante devagar e a baixa gravidade nos dava uma vantagem considervel.
Porm, no haveria sentido em perseguir aquele espcime simplrio. Ao invs
disso, trotamos para o local onde estivera e examinamos um pequeno artefato
de madeira que parecia estar associado, segundo julgamos, a atividades agr-
colas primitivas. No houvera tempo de experimentar o emissor intercsmico;
mas, ento, julgvamos que no faltariam oportunidades para tanto.
Contornamos a colina, rumando para a povoao minscula. No cami-
nho para l, deparamo-nos com mais trs nativos. Utilizamos ento o emissor
de smbolos. Aparentemente as criaturas jamais haviam entrado em contato
com o Intercosmo: quando se defrontaram com os pequenos hologramas de
colorao intensa e com os inconfundveis pulsos sonoros que compunham
esta linguagem, eles no tardaram a apresentar o mesmo comportamento
anmalo e atemorizado do primeiro ser. Permitimos que fugissem colina aci-
ma enquanto continuvamos trotando em direo ao ncleo urbano que hav-
amos avistado antes de pousar.
No encontramos dificuldades em romper as travas que haviam man-
tido fechados os macios portes de madeira das muralhas de pedra e terra

98
batida que circundavam a povoao. Trotamos ento por aquilo que deveria
ser a via principal. A cidadezinha estava completamente vazia, com exceo
de uma sentinela no topo da muralha rapidamente paralisada pela ao
do basto. As ruas haviam sido caladas com pedras irregulares. Em ambos
os lados das mesmas se aglomeravam habitaes rsticas e diminutas (muito
provavelmente, no eram to minsculas na escala das criaturas bpedes), fei-
tas com galhos de rvores unidos por argila amarelada.
O aparente abandono da povoao surpreendeu a todos os expedi-
cionrios. Foramos o acesso de algumas habitaes para examinar seus inte-
riores. At onde pudemos verificar,* tambm se encontravam vazias. Nossos
aparelhos, no entanto, indicavam a presena de uma grande quantidade da-
queles seres bpedes dentro de uma grande construo de pedra, localizada
justamente ao final da rua principal. Animados por tal descoberta, trotamos
para l. No se tratava de uma edificao de porte mesquinho; no seu interior
no nos sentiramos oprimidos, ou coibidos em nossos movimentos. Encon-
tramos algumas dificuldades ao superar a estrutura ampla do conjunto ascen-
dente composto de degraus que dava acesso ao prdio. Em compensao, os
grandes portes de madeira abertos franquearam nosso ingresso constru-
o sem qualquer obstculo.
O vestbulo no qual penetrramos era grande, mesmo para os nossos
padres, e encontrava-se decorado com pinturas exticas. Representavam,
acreditamos, paisagens buclicas e cenas cotidianas da vida dos autctones.
Naquele momento, no demos a devida ateno quelas cenas, pois julgva-
mos que teramos oportunidade de apreci-las posteriormente. Havia algu-
mas esculturas em pedra de colorao clara, representando as prprias cria-
turas bpedes sob forma muitas vezes estilizada, com inscries indecifrveis
embaixo delas.** Talvez aquelas fossem as divindades deles.
Ou, simplesmente, grandes cidados de sua cultura. De qualquer
modo, aquele aposento tambm se encontrava vazio. Porm, dos acessos em
suas extremidades, provinham sons articulados que os bpedes racionais cos-
tumavam emitir.
Recomendei a meus comandados que agissem com cautela e evitas-
sem precipitaes. O primeiro contato oficial sempre um momento delicado
* Os kironianos provavelmente eram muito robustos para se esgueirarem pelo
portal de uma tpica habitao lpita. (N. do E.)
** No deviam se tratar de inscries, mas sim de ornamentos estilizados. Ou,
talvez, tudo no tenha passado de fruto da imaginao romntica de um oficial kironia-
no ento distante h dcadas de um mundo habitado. (N. do A.)

99
para um povo, principalmente quando sua cultura primitiva em comparao
nossa. Alm disso, j havamos constatado que aquela espcie parecia se
comportar de modo extremamente arisco. Com tais preocupaes em mente,
atravessamos o portal que separava o vestbulo do grande salo.
Inicialmente, os autctones no nos perceberam. Reunidas em torno
de uma mesa retangular estreita e comprida existiam aproximadamente meia
centena de criaturas. Em volta da mesa grande havia muitas menores com
cerca de dez bpedes em cada uma. Havia ao todo quase duzentos nativos
no interior do aposento gigantesco. Permaneciam sentados, em postura ti-
picamente humanide, numa modalidade qualquer de cerimnia de carter
alimentar. De fato, uma grande quantidade de materiais nutrientes diversos
jazia diante das criaturas, que desfrutavam deles com alarido e jbilo animal.
Havia dois seres que pareciam ocupar posies centrais na mesa grande. Um
deles, bastante robusto, trajava vestes de tecido castanho e possua adornos
metlicos nos membros articulados superiores. O outro, bem mais franzino,
caracterizava-se por uma bela pelagem craniana de longos fios escuros e por
vestes delicadas de um tecido claro que lhe ocultava os membros inferiores.
Pressupomos que os dois deveriam ocupar o topo da hierarquia da povoao.
Fomos notados repentinamente. Percebendo a nossa presena, um
dos nativos deu o alarme. Todos os demais pararam de comer e beber, vol-
tando seus olhos minsculos para a entrada, onde havamos estacionado, a
fim de lhes estudar a reao. Ento, uma balbrdia se estabeleceu no recinto.
Centenas de vozes agudas articularam mensagens de apelo ininteligveis. O
pnico nas expresses daqueles seres era-nos claramente perceptvel, ainda
que inexplicvel. Tentamos utilizar o Intercosmo, inutilmente. Os smbolos co-
loridos projetados sobre suas cabeas, longe de acalm-los, pareciam assust-
los ainda mais. As criaturas de vestes compridas, em geral mais franzinas (f-
meas e filhotes?), recuaram para a parede oposta do aposento. Os espcimes
mais robustos, aps o susto inicial, comearam a emitir brados aparentemen-
te enfurecidos. Retiraram hastes metlicas pontiagudas do interior de suas
vestes curtas e, brandindo-as, avanaram contra ns.
ramos bem mais macios que os nativos e, com toda a certeza, fi-
sicamente mais vigorosos. Poderamos ter esmagado facilmente muitas das
criaturas sob nossos cascos. Estvamos, contudo, em franca inferioridade nu-
mrica. Alm disso, o desejo de exterminar seres inocentes sem um excelente
motivo jamais fez parte de nossa ndole. Diante dessa alternativa, vi-me for-
ado a fazer uso intenso de meu basto de ondas paralisantes. Regulei-o para
a potncia mxima e abri o feixe para 180. Ativei o disparador. Os atacantes

100
foram os primeiros a tombar ao solo, temporariamente fora de ao devido
saturao eletroqumica de seus sistemas nervosos. Mais tarde, caram de-
sacordadas as criaturas que haviam permanecido sentadas s mesas, as que
haviam decidido se ocultar debaixo delas e, finalmente, aquelas que haviam
recuado para a parede oposta.
Pretendamos que permanecessem naquele estado por alguns minu-
tos, tempo suficiente para que realizssemos aquilo que havamos planejado.
Phow-llakm, o mais robusto de meus comandados, avanou por entre as de-
zenas de criaturas dispersas pelo solo. Tomando cuidado extremo para no
feri-las com os cascos, rumou para a mesa principal. L chegando, estendeu os
tentculos, envolvendo a criatura de trajes claros que julgvamos ser um dos
lderes da povoao. Ergueu-a do suporte de madeira onde estivera sentada e
rumou para a sada, ladeado por mim e pelos outros trs tripulantes.
Nosso plano era simples. Na nave auxiliar possuamos um engenho
hipnopedaggico, especialmente projetado para aplicao em mentes alie-
ngenas. Tentaramos ensinar rudimentos de ntercosmo criatura. Na hip-
tese de sermos bem-sucedidos, estabeleceramos comunicao com aquela
espcie em pouqussimo tempo, poupando provavelmente meses de esforos
fastidiosos para aprender-lhes o idioma e comear a reproduzi-lo atravs de
computradutores. Esclareceramos de imediato nossas intenes e ndole pa-
cfica, acabando com os mal-entendidos.
Descer aquele conjunto de degraus foi ainda mais difcil que subi-lo.
Vrias vezes consegui evitar no ltimo momento escorregar acesso abaixo.
Para uma criatura bpede aquelas superfcies traioeiras no deveriam repre-
sentar grande problema. Para ns, significaram a perda de segundos valiosos.
Havamos acabado de cruzar os portes da povoao quando ouvi-
mos um tom grave ecoando por sobre os muros fortificados. Fora a sentinela
que despertara, emitindo o alerta para seus semelhantes. Trotamos em passo
rpido para a nave. No estvamos preocupados. Os bpedes ainda demora-
riam algum tempo para acordar. Gozaramos ento de grande vantagem que
eles seriam incapazes de recuperar com seus dois pequenos membros loco-
motores articulados. Uma vez na naveta auxiliar, inexpugnvel pelos padres
tecnolgicos dos humanides, estaramos em total segurana e poderamos
ensinar o idioma galctico a seu lder. Depois que ele emergisse de nosso ve-
culo inclume, e de uma longa explicao de nossa parte, acreditvamos que
nossos atos seriam perdoados.
O excesso de confiana em nossa cultura, tecnologia e estatura fsica
superiores foi nosso maior erro. Aquelas criaturas eram primitivas, mas esta-

101
vam longe de ser estpidas.
Primeiro, calculei mal a dose de radiao paralisante que os bpedes
poderiam suportar. Desconhecendo a tolerncia que eles apresentariam e te-
mendo lesar permanentemente seus sistemas neurais, acabara sendo condes-
cendente demais. Concluso: quando estvamos a menos de um quilmetro
dos portes, um outro tom trovejou do interior da povoao em resposta ao
alerta do topo da muralha.
Segundo, julgamos que as criaturas dependeriam exclusivamente de
seus prprios membros para executar a perseguio.
Uma nuvem de poeira se elevou da rea externa aos muros da povo-
ao, antes que comessemos a contornar a colina. Intrigados, fizemos uma
pausa e examinamos o fenmeno com binculos infravermelhos. Um dos tri-
pulantes, alarmado, advertiu que os autctones contavam com animais qua-
drpedes de montaria. Analisando friamente a situao, julgo estranho o fato
de no termos aventado tal hiptese. Os animais, embora menores que ns,
pareciam no s rpidos o suficiente para nos alcanar como ainda perfeita-
mente adaptados ao galope em regies de solo acidentado. Senti medo, pela
primeira vez desde que aterrramos naquele mundo. Ordenei que rumsse-
mos para o veculo em velocidade mxima.
Cavalgamos em corrida desabalada. Nossos cascos poderosos arran-
cavam torres de terra do solo poroso, que ecoava sob o martelar frenti-
co e compassado de nossas patas. Somente ento comeamos a perceber o
quanto o ar daquele planeta parecia quente e abafado; nossos dorsos, trax e
pescoos reluziam de suor. Na verdade, no estamos acostumados a exerccios
em ambientes no-controlados.
Ento, para piorar ainda mais uma situao que em si j era crtica, o
humanide que havamos raptado despertou. Comeou a se debater debil-
mente e a emitir sons agudos e estridentes. Phow-llakm estreitou-o mais con-
tra si com o brao de seus tentculos musculosos, no diminuindo em nada a
sua cavalgada desenfreada.
Um dos tripulantes olhou por sobre o ombro, sem parar de avanar,
e anunciou que os humanides e seus animais estavam ganhando terreno.
Temendo a tragdia, decidi recorrer novamente a mtodos drsticos. Saquei
meu basto e me preparava para dispar-lo quando o tentculo do tripulante
que cavalgava a meu lado roou o meu, fazendo com que o artefato em ques-
to me escapasse. Caiu ao solo, sendo esmigalhado por nossos cascos.
Desse modo nos tornamos inteiramente indefesos! Caso fssemos
alcanados antes de chegarmos naveta, seramos certamente trucidados.

102
Cavalgamos com mais vigor ainda; um vigor oriundo do medo. Medo que cria-
turas civilizadas sentiriam diante da possibilidade de serem esmagadas sob
as patas das montarias de brbaros violentos. A despeito de todos os nossos
esforos, eles continuavam se aproximando. Repentinamente, um dos tripu-
lantes emitiu um grito.
Olhei para o lado e verifiquei que havia uma haste de madeira cravada
em seu dorso.
Era bastante claro. J ouvira falar naquilo em aulas de arqueologia:
arcos e flechas! Artefatos primitivos, porm brutalmente eficazes. Reparamos
ento que uma chuva de setas caa nossa volta. Loucos! Eles nos extingui-
riam como animais.
Estavam menos de cem metros atrs de ns. Fora um idiota ao optar
por no trazer outros bastes ou mesmo armamento pesado. Jamais nosso
povo se havia deparado com criaturas to selvagens e determinadas em ata-
car e exterminar exploradores de ndole pacfica. Meu ombro fora ferido por
uma seta; a dor fsica era uma companheira adequada para o desespero que
j sentia. Estvamos cerca de um quilmetro da naveta, quando, inteiramente
exaustos, vimo-nos obrigados a fazer uma pausa. Voltamo-nos para os nossos
perseguidores, espera do que ento nos parecia inevitvel. Estvamos pron-
tos para a extino pessoal. No teramos conseguido chegar ao veculo, no
fosse um trgico incidente. Uma lana, arremessada por um dos nativos mais
robustos (O outro lder? Jamais saberemos.), dirigida a Phow-llakrn, atingiu o
lder franzino que ele levava nos tentculos, atravessando o trax da criatura.
Algum rgo vital deve ter sido lesionado, pois um esguicho de fluido escuro
jorrou do ferimento. Instantes mais tarde, a mesma substncia borbulhava da
boca do bpede, que desfalecia.
Aquela fatalidade sem dvida abateu nossos perseguidores.
Estavam prestes a nos cercar, mas permaneceram momentaneamente
estticos. Aproveitei o fato, considerado um milagre, e ordenei que dispars-
semos em direo nave, valendo-nos de nossas ltimas reservas de energia.
Galopei como um louco e no notei que nosso companheiro portador do alie-
ngena moribundo j no me seguia. Em pnico pela perseguio que nos era
movida e em desespero devido ao triste fim do humanide extinto que trazia
nos tentculos, ele cavalgou numa direo perpendicular nossa. Segundo
um dos tripulantes, nosso amigo rumara para uma pequena gruta localizada
no sop da colina. A desero involuntria de Phow-llakm pareceu acordar
nossos algozes de seu transe coletivo. Parecendo nos ter esquecido inteira-
mente, como possessos, partiram em perseguio ao tripulante desgarrado.

103
Esbaforidos, ingressamos os quatro na eclusa de embarque da naveta.
Sob o comando dos tentculos geis do tripulante que permanecera a bordo e
a tudo acompanhara atravs de contato via rdio conosco, a escotilha externa
se fechou e a interna se fendeu, nos permitindo entrar na saleta de comando.
Um dos tripulantes indagou se iramos tentar resgatar nosso companheiro.
Cansado, e lutando para recuperar o flego, disse-lhe que no. Na ocasio,
ele j deveria ter sido alcanado e trucidado. Os nativos descarregariam sobre
ele todo o rancor despertado pela extino de seu lder. No havia nada que
pudssemos fazer a respeito. No valia a pena arriscar mais vidas. Caso pos-
sussemos ndole semelhante quela dos bpedes brbaros que nos haviam
perseguido, poderamos resgatar o cadver de nosso amigo, vingando-o com
o mesmo tipo de truculncia que nos haviam infligido e que dera cabo da vida
dele. Aquilo no nos teria levado a parte alguma. Nosso povo se considera
civilizado. E civilizao, para ns, significa a abolio de toda a violncia, toda
a agresso desnecessria.
Agora que posso pensar calmamente no assunto, considero ter havi-
do uma certa justia naquilo: um kironiano tombara num planeta aliengena,
tentando estabelecer contato com um povo que claramente ainda no estava
preparado para tal. Um nativo inocente fora capturado em sua povoao natal
por seres que lhes eram estranhos, posto fora de ao, levado para longe dos
seus e, finalmente, teve sua vida acidentalmente extinta por aqueles que ha-
viam corajosamente empunhado armas para salv-lo de seres superiores cuja
motivao desconheciam.
Ordenei que decolssemos imediatamente. O planeta ser declarado
em quarentena, to logo cheguemos a nosso sistema. As naves kironianas no
visitaro o terceiro mundo desse sistema por muitos milnios. Aconselhare-
mos as espcies com as quais mantemos contato a agirem da mesma forma.
Aqueles selvagens sero colocados numa espcie de ostracismo, at que se
modifiquem ou se extingam. Sim, porque a histria galctica das civilizaes
indica que as espcies dotadas de instintos violentos exacerbados como aque-
la no costumam subsistir por muito tempo. Simplesmente, no resistem
nsia autodestrutiva que lhes parece queimar as entranhas.
Aguardo agora o julgamento de meus pares e a punio de meus su-
periores. Pois, com minha inexperincia, impercia e excesso de confiana,
destru a possibilidade de um contato bem-sucedido e condenei extino
pessoal duas formas de vida racional.

104
III

Incidente no Banquete Nupcial


[Extrato do relato de um prncipe lpita; encontrado por Ronalds6 em 112 a.U e
decifrado por Anderson7 em 115 a.U.]

Seu nome era Pirtoo. Durante vrios meses, fora o mais feliz dos mor-
tais sob o Olimpo. Afinal, como todos os jovens lpitas, cobiara a mo de Hi-
podmia. A beleza plcida e delicada da jovem princesa atraa guerreiros, he-
ris, prncipes e invasores estrangeiros. Mas fora ele o abenoado. De todos os
pretendentes, fora o nico correspondido. E o rei Butes lhe dera sua bno:
porque, segundo ele, sua filha amada s desposaria o varo que escolhesse.
A felicidade de ambos foi plena e completa, e durou at o dia de suas
npcias.
Nos jardins interiores do grande palcio de Butes, a criadagem arru-
mara as mesas para o banquete. Os cabelos da bem-amada de Pirtoo, lin-
dos, haviam sido ornamentados com flores coloridas e perfumadas! Seu olhar
tranqilo exprimira felicidade. O jovem prncipe fitara sua noiva com ternura
e desejo. Mal podia esperar o momento de t-la finalmente em seus braos.
O rei havia convidado todos os seus sditos, tanto do interior quanto
de fora dos muros da cidadela. Foram feitas oferendas a todos os deuses do
Olimpo para que protegessem e abenoassem a unio. Queimou-se incenso
para rtemis e vrios touros foram imolados em sacrifcio a Hera e Apoio.
Os convidados mais ilustres acomodaram-se mesa principal, em lu-
gares j anteriormente reservados pelos criados do palcio. Todos riam e con-
versavam. Durante a maior parte do banquete houve paz e felicidade na casa
de Butes, futuro sogro de Pirtoo. Ainda preocupado com os ltimos detalhes
da grande ocasio, o rei observou uma vez mais seus convidados e sentiu or-
gulho por t-los presentes e satisfeitos no casamento de sua filha querida.
Tudo havia sido preparado para a cerimnia. Pirtoo observara a mul-
tido de convivas, entre apreensivo e emocionado. Grande parte da festa
transcorreu calmamente. O vinho fora farto e a comida abundante e variada.
Hipodmia danou para os convidados ao som das flautas dos camponeses.
Sua leveza e graciosidade deslumbrou e comoveu a todos os presentes.
Ento, quando a temperana e a alegria pareciam invadir os coraes
dos convivas, os monstros apareceram.
Suas faces possuam feies grosseiras, disformes. Seu aspecto ge-
105
ral era hediondo e pareciam imbudos de uma fria terrvel. Uma poderosa
fora maligna lhes inundava os corpos, jorrando superfcie sob a forma de
espasmos. Moveram-se animalescamente, tudo derrubando com os cascos
largos. Eram cinco. A parte inferior de seus corpos era semelhante dos ca-
valos, porm de dimenses mais avantajadas e pelagem de um vermelho cor
de sangue. A parte superior era um arremedo horroroso e cruel de um tronco
humano, gigantesco e deformado. Nessa regio, a pele era vermelha e brilhan-
te, como se em carne viva. Em lugar de braos e mos, havia duas massas de
msculos e carne disformes, que serpenteavam como as ramificaes da Hidra
de Lerna. E a cabea, o pior de tudo. Enorme e inumana. Um crnio protube-
rante com olhos injetados, narinas trmulas e entreabertas, e boca desprovida
de lbios e repleta de dentes pontiagudos.
O pnico encheu os jardins interiores. Donzelas gritaram e desmaia-
ram. Alguns guerreiros bradaram que os monstros eram demnios antrop-
fagos. Convidados aterrorizados escondiam-se sob as mesas, esperando fugir
aos olhares malvolos das criaturas, enquanto outros recuavam, apavorados,
para o paredo de mrmore que separava os jardins das reas cobertas do
palcio.
O horror, onipresente no recinto, aumentou ainda mais quando estra-
nhos smbolos pulsantes de um colorido cintilante comearam a flutuar sobre
as cabeas dos presentes. Ao mesmo tempo, uma algaravia de sons descone-
xos enchia seus ouvidos de espanto e confuso. Ningum soube se se tratava
de uma manifestao de Zeus, ou apenas do talento diablico das criaturas,
tentando enfeitiar os espritos humanos com imagens sem sentido.
No obstante o estado catico que se instalara no aposento, o rei no
tardou a se recuperar do susto. Bradou a seus guerreiros que empunhassem
suas espadas, escudos e lanas, para defender o palcio e a princesa. Como
aconteceu a todos os demais, a convocao real encheu o noivo de brio. Ele
tinha motivos maiores que ningum para assim agir. Uma onda de coragem
e indignao submergiu seu medo bem no fundo de sua alma. Sacou sua es-
pada e ladeou Butes quando este avanou contra os monstros. Eles eram al-
tos como torres; certamente, muito mais fortes que um homem mortal. Mas
eram apenas cinco, e os guerreiros, centenas.
Contudo, os monstros tinham outros poderes demonacos que os hu-
manos ainda no suspeitavam.
Um deles retirou um basto de cermica brilhante do cinturo e o
apontou contra os guerreiros que avanavam. Estes comearam a tombar
desacordados, como se houvessem cado sob os encantos de Morfeu. Os

106
convidados e criados no se lembraram de nada do que ocorrera durante o
perodo. Mas algumas mulheres, escondidas sob mesas distantes, no foram
acometidas pelo mal. Elas contaram aos guerreiros e ao rei, quando estes des-
pertaram, que os monstros haviam raptado Hipodmia e sado do palcio em
louca disparada.
Pirtoo foi um dos primeiros a acordar com o som da trombeta do sen-
tinela deixado nas muralhas. Ningum sabia dizer por que ele no alertara
quando da invaso, embora ningum estivesse preocupado com o fato naque-
le momento. Inteirado da situao pelas mulheres e com a autorizao tcita
do rei, Pirtoo organizou um pequeno exrcito. Foram aos estbulos reais e
tomaram as mais possantes guas e garanhes para encetar a perseguio
aos monstros. Do arsenal real, pegaram lanas, escudos, arcos, setas e aljavas.
Assim preparados, partiram caa dos hediondos quadrpedes.
Os cavaleiros esporearam suas montarias com selvageria inaudita, fa-
zendo-as disparar pela plancie que separava a cidade da colina. Os monstros
possuam grande vantagem, mas os guerreiros a diminuam paulatinamente,
aproximando-se cada vez mais. As criaturas gigantescas cavalgavam com ener-
gia, mas os cavalos dos lpitas desenvolviam uma velocidade que, com seus
corpanzis macios, no conseguiam igualar.
Em pouco tempo, os lpitas alcanaram a distncia adequada para o
disparo de flechas. Pirtoo ordenou que os guerreiros munidos de arcos lan-
assem suas setas. Numa cavalgada como aquela, um arqueiro evidentemente
s atingiria seu alvo por pura sorte, ou pelo desgnio de rtemis. Contudo,
devido ao fato de serem muitas, aps algumas tentativas vrias das setas atin-
giram seus alvos. No conseguiram derrubar os inimigos, como aqueles que as
haviam disparado tinham esperado. Mas, quer por causa dos ferimentos que
lhe foram infligidos, quer por mera exausto, os monstros diminuram a velo-
cidade de seu avano. Desse modo, os perseguidores reduziram ainda mais
a distncia que os separava. Finalmente, quando as criaturas demonacas se
viram praticamente cercadas, cessaram sua fuga. Exauridos em suas energias,
eles se limitaram a fitar seus inimigos com um olhar fulgurante, que aparenta-
va a um s tempo ira, cansao e resignao.
Pirtoo decidiu atacar os monstros, antes que tivessem tempo para
novamente se valerem de suas artes mgicas, visando exterminar aquela ver-
dadeira afronta aos reinos lpitas. Jogaram setas e lanas contra as criaturas.
Ento, ocorreu a fatalidade: uma das lanas arremessadas contra as bestas,
dirigida quela que levava Hipodmia, atingiu profundamente a jovem sob o
seio esquerdo. O sangue escuro da princesa jorrou, abundante e generoso, so-

107
bre os campos plidos das terras da Tesslia. Os guerreiros ficaram como que
paralisados pelo choque e consternao. O chefe da expedio ordenou que
ningum mais arremessasse lanas ou setas contra o monstro que carregava
sua bela princesa.
As vis criaturas, aproveitando-se do estado de apatia momentnea
dos humanos, debandaram com vigor redobrado. Aquela que carregava
a jovem, tentando mant-la para si a todo o custo, separou-se das demais.
Recuperando-se do choque sofrido ao presenciar a agonia da amada, Pirtoo
ordenou a perseguio do monstro que com ela fugia. As criaturas restantes
se esconderam atrs de uma grande pedra de brilho refulgente. Dizem alguns
que essa se elevou no ar e desapareceu nos cus, qual carruagem de Apoio.
De qualquer forma, aquelas criaturas hediondas jamais foram novamente
avistadas pelos lpitas.
O ser que se separara de seus semelhantes acabou sendo encurralado
dentro de uma pequena gruta existente no sop da colina. O prncipe coman-
dante entrou na gruta com uma escolta de dez guerreiros. Sua amada noiva,
ele percebeu logo, jazia morta numa das extremidades da gruta.
Com a pele muito plida e as vestes de linho branco vermelhas de
sangue, ela fora colocada deitada sobre solo plano. Todos os presentes foram
tomados pela impresso de que o monstro a depositara no cho no sem um
certo cuidado. Mas, Pirtoo estava possesso de dio: notando que a criatura
sangrava de vrias feridas profundas em seu corpanzil, percebeu que a mesma
estava fadada a perecer, mais cedo ou mais tarde. Decidiu ento no lhe abre-
viar a agonia com uma morte rpida.
Mandou que lhe vazassem os olhos, o que foi executado aps alguns
coices e escaramuas. Inicialmente, o jovem prncipe deve ter pretendido le-
var Hipodmia de volta cidade. Mas, julgando-a impura pelo contato com o
monstro, os outros mostraram-se contrrios idia. Ento, ele, a contragosto,
concedeu em deix-la repousar no interior da gruta, uma vez que todos pensa-
ram que o monstro dificilmente molestaria seu sono eterno. Eles se retiraram
do local e selaram sua entrada com pedras e argamassa trazida especialmente
para l. Pirtoo postou sentinelas entrada da gruta. Essas foram rendidas
posteriormente, ao longo de trs meses e meio. Durante a primeira semana
ainda se ouviu, fracamente, os lamentos e murmrios do monstro cativo. De-
pois disso, nada. O jovem prncipe desejou que a agonia da criatura fosse lenta
e dolorosa. Entretanto, estivera certo de que no teria sido mais dolorosa que
a sua prpria, nem mais duradoura.
O velho rei Butes enlouquecera de desgosto. A rainha, me de Hipod-

108
mia, suicidou-se. Meio revelia, e em busca de um propsito que o impedisse
de fazer o mesmo que a sogra, Pirtoo assumiu a regncia. Governaria a cidade
at que o prncipe herdeiro, irmo de sua adorada, se tornasse adulto e fosse
capaz de assumir o que era seu por direito.
Enquanto isso, a notcia da batalha contra os monstros misteriosos se
espalhou por toda a Tesslia. Peregrinos chegaram regio vindos de longe,
em busca de maiores informaes sobre as gigantescas criaturas quadrpe-
des. Alguns murmuraram que haveria um remanescente vivo, cavalgando
pelos sops da colina nas noites sem lua. Alguns lpitas tremiam apenas em
pensar nessa hiptese.
Poucos guerreiros souberam onde jazia a princesa e seu impiedoso
raptor. Os antigos participantes daquela cavalgada infernal, numa espcie de
acordo tcito, evitaram dizer qualquer coisa que pudesse esclarecer a situ-
ao. Pelo contrrio, procuraram inutilmente esquecer os acontecimentos
ocorridos naquela tarde fatdica.
Pirtoo, entretanto, deveria suportar o fardo de sua maldio at o fi-
nal de seus dias. Mesmo que vivesse mil sculos, jamais esqueceria o olhar
de pnico de sua amada Hipodmia, instantes antes de ser trespassada pela
ponta afiada de uma lana que, conforme suspeitara, deveria ter sido por ele
arremessada.

IV

Concluso
Depois do exposto acima, mesmo os hololeitores menos familiariza-
dos com a mitologia helnica devem ter concludo que os kironianos em sua
acidentada e breve estada na Terra Antiga deram inadvertidamente origem
aos mitos sobre centauros. Os indivduos desta espcie so classificados por
taxonmistas humanos como centaurides clssicos, i.e., formas inteligentes
dotadas de endoesqueleto, quadrpedes, munidas de cascos inequvocos,
tronco superior vertical e inferior horizontal, de dois a quatro membros mani-
puladores (no importando se estes so tentculos ou membros articulados)
e um crebro localizado no interior de um crnio, que por sua vez se posiciona
sobre ombros geralmente poderosos. Como sabido, os centaurides jun-
tamente com os insetides, humanides, amebides, ictiides e sauriformes
constituem, do ponto de vista meramente morfolgico, uma das formas de

109
vida racional mais comuns que se conhece. Apenas para se ter idia lembre-se
de que das 185 espcies inteligentes respiradoras de oxignio catalogadas por
mtodos diretos e indiretos,* doze so consideradas centaurides.
Embora devam sua designao humana ao mais clebre centauro da
mitologia grega** os kironianos so meramente centaurides. O leigo no
deve procurar encontrar muita semelhana entre uma holografia retratando
um desses seres e uma esttua ou concepo artstica de um centauro, expos-
ta em qualquer planeta de colonizao humana nos 23 sistemas estelares da
comunidade humana galctica. Os kironianos so aliengenas reais. Os centau-
ros, como figuras mitolgicas, foram pensados durante milnios como sendo
meramente uma fuso ideal dos arqutipos humanos e eqinos. E, como tais,
representavam perfeitamente a unio das caractersticas destas duas esp-
cies. Na verdade, os traos e feies aliengenas dos kironianos, aceitos com
dificuldade pelos antigos lpitas, foram sendo gradativamente alterados, hu-
manizados ao longo das geraes. Quando jnios, aqueus e dricos estabe-
leceram a civilizao helena propriamente dita na Tessia, sobrepujando os
lpitas autctones, brbaros e iletrados, as imagens dos kironianos civilizados
e pacficos j haviam sido h muito substitudas pela idia da selvageria e bru-
talidade tipicamente atribudas s tribos de centauros.
No se pode descartar, no entanto, que esta impresso de brutalidade
de propsitos j estivesse presente na alma do lpita comum, no obstante as
boas intenes originais dos kironianos. Esta hiptese parece ser corroborada
pelos fatos acima apresentados. Os aliengenas, embora puros de esprito por
assim dizer, no poderiam ter agido com maior falta de tato e preparo para o
contato com uma civilizao primitiva, caso desejassem verdadeiramente o
conflito que se seguiu.
Von Sekkastrow8, contudo, quase um milnio antes de se saber sobre
a existncia da civilizao kironiana, j havia chamado ateno para o trabalho
de Anderson7 e levantado a hiptese de serem os centauros da mitologia na
verdade uma reminiscncia que a humanidade primitiva adquirira de antigos
visitantes aliengenas centaurides.
Exames realizados poucos meses aps a publicao de meu artigo
levaram concluso de que o artefato descoberto por Miranda fora em re-
alidade um transceptor de smbolos intercsmicos de fabricao kironiana.
* O autor certamente est se referindo implicitamente s informaes cientfi-
cas xenobiolgicas obtidas junto a civilizaes aliengenas. (N. do E.)
** Os kironianos foram batizados por nossa espcie em lembrana a Quron, o
mais sbio dos centauros. (N. do E.)

110
Tal descoberta corroborou a hiptese de trabalho inicial. A sua comprovao
definitiva se deu graas anlise dos registros kironianos por galactgrafos: as
coordenadas galactogrficas do sistema em que os bpedes belicosos foram
contatados correspondem exatamente quelas que o Sistema Solar possua
na poca em questo.
Estudos posteriores esclareceram a discrepncia aparente entre as da-
taes dos esqueletos da princesa lpita e do explorador kironiano. Tal expli-
cao pode ser brevemente resumida da seguinte forma: os tomos que cons-
tituam os ossos do tripulante kironiano emparedado formaram-se no interior
de uma estrela distinta daquela que deu origem aos tomos de carbono-14
presentes no Sistema Solar. E, como bem colocou Simak j no sculo II a.U.,
uma amostra qualquer de material orgnico [carbonado] colhido de criatu-
ras vivas residentes em outro sistema estelar, ter, com toda a probabilidade,
uma percentagem do istopo C14 ligeiramente diferente da percentagem m-
dia encontrada em amostras de material orgnico proveniente de seres vivos
terrestres.
A notcia de que o primeiro contato entre seres humanos e alienge-
nas se dera h mais de doze milnios THP provocou um rebulio, a meu ver
desnecessariamente intenso, na comunidade cientfica humana. J os kironia-
nos, segundo ouvi dizer, sendo uma espcie mais sbia e experiente, no se
espantaram tanto com o contato em si (afinal, no era o seu primeiro; embora
tenham se comportado como verdadeiros amadores na ocasio...), e sim
com o comportamento que os representantes da humanidade apresentaram
durante o episdio.
Ao que parece, pelos registros deles, o sistema em que o incidente
ocorrera ainda constava como em quarentena. No entanto, paralelamente,
eles vm mantendo relaes polticas e de intercmbio cientfico-cultural nor-
mais com vrias das comunidades humanas; uma vez que ignoravam que, em
ltima anlise, todas elas eram oriundas da Terra.
Foi-lhes dito que, poca do contato, no passvamos de brbaros
primitivos, ao que eles nada responderam. Contudo, nossos especialistas em
xenopsicologia so unnimes em afirmar que os diplomatas kironianos indig-
nados devem ter pensado consigo mesmos: Eram, e ainda so!
E talvez tenham mesmo razo. Entretanto, como eles esperariam que
um macho humano reagisse, ao ter sua amada repentinamente subtrada por
aliengenas?

111
REFERNCIAS:
1. Hernandez, Joseph: Histria de uma Cincia Antiga: Arqueologia
Humana e Aliengena; Orion Holopress (3a edio), Belerofone, Sigma Pavo-
nis-A [9.326 a.U.].
2. Fabius, Quartus: Deuses e Mitos da Humanidade da Fase Pr-Unifi-
cao; Godchester Publ. (17a edio), Terra, Sistema Solar [7.539 a.U.].
3. Miranda, Syddus: Crnica de uma Descoberta Ocultada; Archaeo-
logical Journal, 81, vol. 2, pp 202-230, Londres (Terra) [2083 (57 a.U.)].
4. Python, Rubeniond Clay: Expedio Aliengena Tesslia Pr-Cls-
sica; Arqueologia Galctica, 737, AB301X [11.851 a.U.].
5. Simak, Braulius T.: Metodologia de Datao Radioativa para Artefa-
tos Extra-Solares; Interstellar Astrophysics, 112, vol. 1, pp 173-251 [254 a.U.].
6. Ronalds, Fernan: Vestigios de uma Cidadela Lpita; Archaeological
Journal, 136, vol. 2, 897-1000, Londres (Terra) [112 a.U.].
7. Anderson, Clifford D.: Traduo das Pedras da Tesslia: Uma Nova
Verso para a Lenda do Rapto de Hipodmia; New Theoretical Archaeologist,
12, vol. 1, 132-291, Barsoom, Marte [115 a.U.].
O relato em questo no pode ter sido escrito em primeira mo, isto
, por lpitas. Na realidade, o stio da descoberta data de cerca de 750 a.C.
Provavelmente, trata-se da transcrio de um evento que havia sido passado
oralmente adiante, atravs das geraes.
8. Von Sekkastrow, S.: Presena Aliengena em Antigas Mitologias
Monoplanetrias?; Taxonomista Galctico, 128, CX736T [274 a.U.].

112
113
I

Minha vida comeou a ficar estranha novamente na noite em que cru-


zei com Freds Fredericks, perto de Chimoa, no desfiladeiro de Dudh Kosi. Eu
estava guiando uma excurso, e fiquei muito feliz em ver Freds. Ele estava
viajando com outro montanhista, um tibetano de nome Kunga Norbu, que pa-
recia falar pouco ingls, a no ser por um bom-dia, que ele me disse quando
Freds nos apresentou, muito embora o sol j estivesse se pondo. Meu grupo
de excurso havia montado acampamento para passar a noite, e ento Freds,
Kunga e eu fomos at o aglomerado de casas de ch que havia na floresta
perto da trilha. Demos uma olhada nelas; duas delas haviam sido limpas para
excursionistas e a terceira era uma casa de ch moda antiga, freqentada
apenas por carregadores. Foi nessa que entramos.
Era uma salinha baixa; tnhamos de nos curvar no s para no bater
com a cabea nas vigas que seguravam o teto de ardsia, como tambm para
passar pela nuvem de fumaa. Casas antigas no Nepal no possuem chamins,
e a fumaa de seus foges a lenha simplesmente sobe at o teto e acumula
uma camada muito espessa, que desce at comear a sair pelas frestas do
telhado. Por que os nepaleses no usam chamins, coisa que eu acho que
uma inveno bsica, uma questo que ningum pode responder; outro
Grande Mistrio do Nepal.
Cinco mesas de madeira estavam ocupadas por carregadores rawangs
e sherpas, esparramados pelos bancos. A um canto da sala, o fogo estalava.
As chamas que saam dali e uma lanterna de Coleman que chiava forneciam a
luz. Dissemos namaste a todos os nepaleses que nos encararam, e passamos
por debaixo da fumaa para nos sentarmos mesa mais prxima do fogo,
que estava vazia.
Deixamos os pedidos por conta de Kunga Norbu, pois ele sabia mais
nepals do que Freds ou eu. Quando acabou, os cozinheiros rawangs volta-
ram para o fogo com risinhos e retornaram com trs xcaras enormes de ch
tibetano.
Reclamei com Freds a esse respeito sem meios-termos: Merda,
pensei que ele estava pedindo chang!
O ch tibetano, como j deve ter dado para perceber, no o seu Lip-
ton de cada dia. Para faz-lo, eles comeam com um lquido preto que no
feito com nenhuma folha de ch, mas com uma espcie de raiz, e to amarga
que dava para us-la em suturas. Colocam um bocado de sal nessa fervura e
mexem, e depois adicionam manteiga de iaque vontade, que derrete e per-

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manece flutuando na superfcie.
Na verdade, o gosto pior do que parece. Eu j desenvolvi uma es-
tratgia para lidar com esse negcio sempre que me oferecem o ch; procuro
a janela mais prxima e rego as plantas com ele. Desde que eu no faa isso
rpido demais para que me sirvam uma segunda xcara, tudo bem. Mas ali
eu no podia fazer isso, porque vinte e tantos pares de olhos risonhos me
encaravam.
Kunga Norbu estava curvado sobre a mesa, sorvendo o contedo da
xcara, soltando suspiros de deleite e dizendo coisas elogiosas para as cozi-
nheiras. Elas faziam que sim com a cabea e olhavam bem de perto para mim
e para Freds, com grandes sorrisos nos rostos.
Freds pegou sua xcara e tomou um gole enorme do ch. Estalou os
lbios como um provador de vinho.
timo disse, e enxugou a xcara. Devolveu-a ao nosso anfitrio.
Mais? perguntou, apontando para dentro da xcara.
Os guias urraram. Nosso anfitrio reencheu a xcara de Freds, e ele
botou tudo goela abaixo novamente, estalando os lbios depois de cada gole.
Eu tive que tapar o nariz para fazer descer um gole, e eles tambm acharam
isso engraado.
Agora j estvamos enturmados com o pessoal da casa de ch, e,
quando pedi o chang, eles trouxeram quase uma tina inteira. Derramamos o
contedo nos pequenos copos trincados de ch e mandamos ver.
Ento, o que que voc e Kunga Norbu esto fazendo? perguntei
a Freds.
Bom disse ele, e uma expresso engraada passou pelo seu ros-
to. Para falar a verdade, uma histria meio longa.
Pode me contar.
Ele no pareceu muito seguro.
Muito longa para contar agora noite.
O que isso? Uma histria longa demais para Freds Fredericks con-
tar? O que isso, cara? Uma vez eu vi voc resumir a Bblia para Laure em
sessenta segundos.
Freds balanou a cabea.
Desta vez mais longa.
Sei. Deixei para l, e continuamos os trs a tomar chang, que
uma cerveja branca feita de arroz ou cevada. Bebemos um bocado, o que
uma proposio perigosa em certas medidas, mas a gente no ligava. Quanto
mais bebamos, mais amos nos abaixando sobre a mesa para tentar escapar

115
da camada de fumaa, alm, claro, de estarmos caindo por conta prpria a
essa altura. Acabamos nos estatelando sobre a mesa como poas de lama.
Freds continuava conversando com Kunga Norbu em tibetano e fiquei
curioso.
Freds, voc mal fala uma palavra de nepals; como que sabe tanto
tibetano?
Passei uns dois anos no Tibete, h muito tempo. Estudei numa la-
maseria budista por l.
Voc estudou numa lamaseria budista no Tibete?
Sim, claro! No d pra notar?
Bom... balancei a mo. Acho que explica.
Foi l que conheci Kunga Norbu, na verdade. Ele era meu professor.
Pensei que ele era montanhista.
E ! um lama montanhista. Na verdade existe um bom nmero
deles. Quando os chineses invadiram o Tibete, fecharam todas as lamaserias,
destruram a maioria na verdade. Os monges tinham de trabalhar, e os lamas
ou fugiam para o Nepal ou se mudavam para cavernas nas montanhas. Ento
depois os chineses queriam comear a escalar montanhas como esforo de
propaganda, para mostrar a correo dos pensamentos do presidente Mao.
A altitude nos Himalaias foi um pouco demais para eles, ento comearam a
usar tibetanos e diziam que eles eram chineses. E os tibetanos com a maior
experincia de alpinismo eram os lamas budistas, que haviam passado muito
tempo em retiros realmente altos e isolados. Oito dos nove pretensos chine-
ses que alcanaram o pico do Everest em 1975 eram na verdade tibetanos.
E Kunga Norbu era um deles?
No. Embora quisesse ter sido. Mas ele j foi bastante alto na Cor-
dilheira Norte com a expedio chinesa de 1980. Ele um alpinista realmente
forte. E um grande guru tambm, um sujeito realmente santo.
Kunga Norbu me olhava do outro lado da mesa, ciente de que fal-
vamos a seu respeito. Era baixo e magricela, uma cara muito rgida, e tinha
longos cabelos negros. Como muitos tibetanos, ele parecia quase exatamente
um navajo ou um apache. Quando olhou para mim, senti uma coisa engraa-
da: era como se ele estivesse olhando atravs de mim, para o infinito. Ou para
algum lugar igualmente distante. Sem dvida, os lamas cultivam esse olhar.
Ento, o que vocs dois esto fazendo por aqui? perguntei, meio
sem graa.
Vamos nos juntar a meus camaradas ingleses e escalar o Lingtren.
Deve ser um barato. E depois Kunga e eu devemos tentar alguma coisa por

116
conta prpria.
Descobrimos que havamos acabado com a tina de chang, e pedimos
outra. Mais uns goles daquilo e ficamos nos sentindo mais por baixo que as
poas de lama.
De repente, Kunga Norbu falou com Freds, fazendo gestos em minha
direo.
mesmo? disse Freds, e conversaram um pouco mais. Finalmen-
te Freds se virou na minha direo. Ora, uma honra muito grande, George.
Kunga quer que eu conte a voc quem ele realmente .
Muito gentil da parte dele respondi. Descobri que com o rosto
colado na mesa tinha de mover toda a cabea para falar.
Freds baixou o tom de voz, o que me pareceu desnecessrio, pois ra-
mos as duas nicas pessoas na sala que falavam ingls.
Voc sabe o que um tulku, George?
Acho que sim respondi. Alguns dos lamas budistas por aqui
parecem ser as reencarnaes de lamas anteriores, e eles so chamados de
tulkus, certo? O abade em Tengboche parece ser um deles.
Freds assentiu.
isso mesmo. E deu um tapinha no ombro de Kunga Norbu.
Bom, o Kunga aqui tambm um tulku.
Sei. Considerei a etiqueta envolvida numa situao dessas, mas
realmente no conseguia imaginar nada, ento finalmente tirei o rosto da
mesa e estiquei minha mo por sobre ela. Kunga Norbu a pegou e apertou,
com um sorriso breve e modesto.
Estou falando srio disse Freds,
Ei! interrompi. Por acaso eu disse que voc no estava falando
srio?
No. Mas voc no acredita, acredita?
Eu acredito que voc acredita, Freds.
Ele realmente um tulku! Quero dizer, vi provas disso. Eu realmen-
te vi. Seu ku kongma, que quer dizer sua primeira encarnao, foi como Naro-
pa, um lama tibetano muito importante em 1555. O monastrio em Kum-Bum
est situado no local de seu nascimento.
Por falta de palavras, assenti com a cabea. Finalmente tornei a encher
nossos pequenos copos, e brindamos idade de Kunga Norbu. Ele podia defi-
nitivamente tomar o chang como se tivesse vidas de prtica.
Ento eu disse, calculando. Ele tem cerca de quatrocentos e
trinta e um anos.

117
Isso mesmo. E foi uma vida difcil, vou te contar. Os chineses destru-
ram Kum-Bum assim que assumiram e, a no ser que o monastrio l esteja
funcionando novamente, Naropa jamais poder deixar de ser um discpulo.
Veja, muito embora ele seja um grande tulku...
Um grande tulku repeti, gostando de como soava.
, muito embora ele seja um grande tulku, ele continua sempre sen-
do o discpulo de outro ainda maior, chamado Tilopa. O Tilopa Lama ainda
mais importante que os demais, s o Dalai Lama est acima dele, e Tilopa um
guru muito, mas muito severo.
Notei que a meno do nome de Tilopa fez Kunga Norbu ficar abor-
recido. Tornou a encher seu copo.
Tilopa to rgido que o nico discpulo que j o enfrentou foi o
Kunga aqui. Tilopa... quando voc quer se tornar aluno dele e vai pedir-lhe
isso, ele te bate com um cajado. Ele vai fazer isso durante uns dois anos para
fazer voc se certificar de que o quer realmente como mestre. E ento ele
realmente te coloca na cmara de torturas. Aparentemente, ele usa os mto-
dos da seita Tsan chinesa, que so duros. Para ensinar a voc o Atalho para a
Iluminao, ele te bate na cabea com o sapato.
Agora que voc tocou no assunto, ele parece um pouco com um
sujeito que tomou sapatadas na cabea.
E como que ele pode evitar? Tem sido discpulo de Tilopa h qua-
trocentos anos, e sempre a mesma coisa. Ento ele perguntou Tilopa quan-
do seria um guru por merecimento prprio, e Tilopa respondeu que isso no
poderia acontecer at que o monastrio construdo no local de nascimento
de Kunga fosse reconstrudo. Ele acrescentou que isso nunca aconteceria at
que Kunga conseguisse realizar... bom, uma certa tarefa. Ainda no posso lhe
contar que tarefa exatamente, mas, acredite em mim, barra. E Kunga cos-
tumava ser o meu guru, sabe, e ento veio me pedir alguma ajuda. E o que
vim fazer aqui.
Pensei que voc tinha dito que ia escalar o Lingtren com seus ami-
gos ingleses.
Isso tambm.
Eu no tinha certeza se era o chang ou a fumaa, mas eu estava fican-
do confuso.
Bom, o que for. Parece uma verdadeira aventura.
Voc no est brincando.
Freds falou em tibetano com Kunga Norbu, explicando o que dissera
para mim, eu supunha. Finalmente, Kunga respondeu. E Freds me disse:

118
Kunga diz que voc tambm pode ajud-lo.
Acho que vou dispensar essa repliquei. Eu tenho meu grupo
de excurso e tudo o mais, voc sabe.
Ah, eu sei, eu sei. Alm do mais, isso vai ser difcil. Mas Kunga gosta
de voc: ele diz que voc tem o esprito de Milarespa.
Kunga assentiu vigorosamente quando ouviu o nome de Milarespa,
olhando atravs de mim com aquele seu olhar chapado.
Fico feliz em ouvir isso eu disse. Mas ainda acho que dispenso.
Vamos ver o que acontece respondeu Freds, parecendo pen-
sativo.

II

Muitos copos de chang depois, samos cambaleando para a noite. Fre-


ds e Kunga Norbu colocaram as jaquetas internas, e com um boa-noite e um
bom-dia eles foram at sua tenda. Voltei at meu grupo. Parecia realmente
tarde, e eram talvez 8:30.
Ao localizar nossa aldeia de tendas, percebi uma luz descendo a trilha
de Lukla. O homem que carregava a lanterna aproximou-se: era Laure, o sir-
dhar de nosso grupo. Ele estava acabando de voltar de Lukla, para onde tinha
ido levar de volta alguns clientes.
Laure! chamei baixinho.
Ol, George ele disse. Por que atrasado agora?
Estive bebendo.
Ah. Com sua lanterna apontando para o cho, eu podia facilmen-
te ver seu grande sorriso. Boa idia.
, voc tambm devia tomar um chang. Teve um longo dia?
No muito.
Ah, t. Ele ficou levando clientes desgostosos de volta a Lukla o
dia inteiro, ento deve ter caminhado cinco vezes mais rpido que o resto de
ns. E estava chegando aqui por lanterna. Mesmo assim, suponho que para
o sherpa Laure Tenzing aquilo no representasse um dia duro em especial.
Como guia, e montando iaques, ele andara por aquelas montanhas a vida in-
teira, e as suas panturrilhas eram do tamanho das minhas coxas. Uma vez,
s por brincadeira, ele e trs amigos estabeleceram um recorde andando do
Acampamento da Base do Everest at Katmandu em quatro dias; so mais ou
menos trezentos quilmetros, atravessando um terreno muito irregular. Com-
parado quilo, o trabalho de hoje foi uma ida ao correio, acho eu.

119
A pior parte, sem dvida, coube aos clientes. Perguntei-lhe sobre eles,
e ele fez cara feia.
Pessoas querem hotel, no felizes. Muito, muito no felizes. Elas
voam de volta Katmandu.
Boa viagem repliquei. Por que que voc no vai tomar um
pouco de chang?
Ele sorriu e desapareceu na escurido.
Olhei por sobre as tendas que continham meus clientes adormecidos
e suspirei.
At ali tinha sido uma tpica videoexcurso. Havamos voado de Kat-
mandu at Lukla, e meus clientes, enfeitiados pelo Nepal por anncios en-
feitados prometendo a eles videoaventuras, andaram feito loucos no avio,
correndo de um lado para o outro e colocando lentes zoom numa tentativa
de filmar tudo. Ficaram irrepreensveis at verem a pista de Lukla, que do ar
parecia uma pista de esqui de brinquedo. Muito rapidamente apertaram os
cintos e pareciam reconsiderar os testamentos: todos exceto um sujeitinho
atarracado de nome Arnold, que continuava a rolar para cima e para baixo
do corredor como uma bola de boliche, finalmente entrando na cabine para
poder filmar por cima dos ombros dos pilotos.
Estamos pousando em Lukla ele anunciou pelo microfone da c-
mera, imitando voz de suspense, como o narrador de uma expedio frustra-
da. Parece impossvel, mas nossos pilotos esto calmos.
Apesar dele, pousamos em segurana. Infelizmente, um dos membros
de nosso grupo tentou filmar a prpria descida do avio e caiu pesadamente
das escadas. Enquanto eu confirmava o problema toro do tornozelo
l estava Arnold novamente, inclinando-se para imortalizar cada contoro e
grito de dor da vtima.
Um segundo avio trouxe o resto do nosso grupo, liderado por Laure e
minha assistente Heather. Comeamos a descer a trilha, e por um par de horas
tudo correu bem: a trilha serve como a Interestadual Cinco da regio e muito
fcil de percorrer. E a vista fantstica: o vale de Dudh Kosi como um Grand
Canyon de florestas, s que maior. Nosso grupo ficou impressionado, e vrios
deles filmaram um registro do dia inteiro.
Ento a trilha desceu at as margens do rio Dudh Kosi, e tivemos uma
surpresa. Aparentemente, na ltima mono, uma nascente de lago glacial
rompeu seu dique de gelo e desceu numa torrente devastadora, arrasando
pontes, trilhas, rvores, tudo. Por isso, nossa bela rodovia terminava abrup-
tamente numa encosta sobre o leito de rio destrudo, e o que vinha em se-

120
guida era uma espcie de telefrico inventado pelos guias locais, para quem
a trilha era uma necessidade diria. Eles foram bem espertos, mas realmente
no havia uma boa alternativa para a velha rota; de forma que a nova trilha
cortava por pedregulhos brancos, cruzava novas encostas arenosas instveis e
desviava-se abruptamente para cima e para baixo de encostas lamacentas que
antes foram muralhas de floresta densa. Era radical, e at mesmo excursionis-
tas experientes estavam tendo problemas.
Os guias corriam frente, descalos, para chegar prxima casa de
ch, e os clientes comearam a se atolar. Escorregavam e caam. Sentavam-se
e choravam. Mencionaram mal-estar de altitude mais de uma vez, embora na
verdade no estivssemos em altitude maior do que a de Denver. Heather e
eu corramos ao redor encorajando os mais cansados. Acabei carregando trs
videocmeras. E Laure carregava nove.
Parecia a retirada de Moscou quando chegamos primeira das novas
pontes. Estas so peas muito boas de engenharia florestal; no h qualquer
tronco na rea que seja comprido o bastante para cobrir a largura do rio, ento
eles pegam quatro troncos e os esticam sobre o rio, e os seguram na posio
com uma grande pilha de pedras redondas. Ento fazem a mesma coisa do
outro lado, at as extremidades deles se encontrarem com as dos quatro pri-
meiros. Ponte instantnea. Funcionam, mas no so l muito confiveis.
Nosso grupo olhava a primeira ponte com apreenso. Arnold apareceu
por trs de ns, mastigando um charuto apagado enquanto filmava a cena.
A Ponte da Morte anunciou para o microfone de sua cmera.
Arnold, por favor eu disse. Sossegue.
Ele desceu at perto da corrente glacial cinzenta do rio.
Ei, George, voc acha que eu poderia dar uns passos para conseguir
uma tomada melhor da travessia?
NO! levantei-me rpido. Um passo dentro dela e voc cai,
quero dizer, olhe s para ela!
T, tudo bem.
Agora o resto do grupo olhava para mim aterrorizado, como se no
estivesse claro primeira vista que cair no Dudh Kosi seria realmente um erro
muito fatal. Um bom nmero terminou se arrastando pela ponte engatinhan-
do. Arnold gravou-os todos para a posteridade e filmou sua prpria travessia
andando em crculos, o que me fez ranger os dentes. Xinguei-o em silncio;
eu tinha certeza absoluta de que ele sabia perfeitamente bem o quanto era
perigoso o rio, e s queria se certificar de que os outros soubessem tambm.
E logo depois disso na prxima ponte, na verdade as pessoas comearam

121
a exigir que fossem levadas de volta a Lukla. A Katmandu. A San Francisco.
Suspirei, lembrando disso. E lembrar disso era apenas o comeo. Uma
tpica videoexcurso da Quanto Mais Alto Melhor Ltda. Alm de Arnold.

III

Tive outra amostra de Arnold em ao bem cedinho na manh se-


guinte, quando eu estava na casinha atrs da casa de ch dos excursionistas,
curtindo uma ressaca violenta, agachado sobre o insalubre buraco mido no
cho. Eu tinha acabado de fazer o servio quando percebi o grande olho de
vidro de uma lente zoom me espionando por cima da porta de madeira.
Arnold, no! gritei, tentando tapar a lente com uma das mos
enquanto a outra levantava as calas.
Ei, estou s tentando pr um pouco de cor local disse Arnold,
recuando. Voc sabe, as pessoas gostam de ver como de fato, os detalhes
e tudo o mais, e essas casinhas so realmente qualquer coisa. Extico.
Rosnei para ele.
Voc devia ter passado por Jiri ento. Os vilarejos nas terras bailas
nem casinhas tm.
Os olhos dele se arregalaram, e o charuto apagado em sua boca trocou
de canto.
E o que que vocs fazem, ento?
U, a gente sai e d uma olhada ao redor. Acha um lugar. Eles nor-
malmente tm um terreno pra cagar rio abaixo. Realmente extico.
Ele deu uma gargalhada.
Quer dizer que fica cheio de montinhos de bosta?
, coisa do gnero.
Parece legal! Talvez seja melhor eu voltar a p, em vez de voar.
Olhei para ele torcendo o nariz.
Voc mesmo um cineasta, no , Arnold?
Claro. Nunca ouviu falar de mim? Arnold McConnell? Fao filmes
de aventura para a PBS. E s vezes para o circuito de esqui, aluguis de vdeo,
esse tipo de coisa. Esqui, vo livre, caiaque, pra-quedas, alpinismo, skate: j
fiz isso tudo. Voc nunca viu O Homem que Desceu o Zambesi a Nado? No?
Ah, esse j um clssico agora. Um dos meus melhores.
Ento ele sabia como era perigoso o Dudh Kosi. Olhei para ele com
reprovao. Era duro de acreditar que ele fizesse filmes de aventura; parecia
mais com o tipo de produtor de Hollywood das piadas de teste do sof.

122
Ento voc est fazendo um filme desta viagem pra valer? per-
guntei.
Sim, claro. Sempre trabalhando, nunca paro de trabalhar. Sou vicia-
do em trabalho.
Voc no precisa de uma equipe maior?
Bom, claro, normalmente, mas este tipo diferente, um dos meus
dirios pessoais, como eu costumo dizer. Vendi uns dois PBS. Fao todo o
trabalho eu mesmo. tipo minha verso de escalada solitria.
Certo. Mas corte a minha parte no banheiro, falou?
Claro, claro, no se preocupe. Eu s tenho de filmar tudo o que pu-
der, voc sabe, para poder escolher desta fita mais tarde. Vai tudo passar pelo
moedor. Foi por isso que trouxe esta lente. O melhor em equipamento para
mim. Tenho coisa em que voc no acreditaria.
Acredito.
Ele mastigou o charuto.
Pode me chamar de Sr. Aventura.
Com certeza.

IV

No encontrei com Freds e Kunga em Namche Bazaar, a pequena ca-


pital sherpa dramaticamente localizada, e imaginei que j haviam partido com
os amigos ingleses de Freds. Ento deixei meu grupo uns dois dias ali para se
aclimatar e aproveitar a cidade, e imaginei que, se por acaso viesse a me en-
contrar com eles, seria em seu acampamento de base.
Ento fiquei muito surpreso ao encontrar com o grupo inteiro em Fe-
riche, uma das aldeias sherpas no alto das montanhas.
A maioria dessas aldeias ocupada apenas no vero, para plantio de
batatas e criao de iaques de corte. Feriche, entretanto, fica na rota de ex-
curses ao Everest, e ento permanece ocupada quase o ano inteiro, e umas
duas pousadas foram construdas, juntamente com a nica estao de socorro
da Associao de Resgate do Himalaia. Ainda parece um campo de pastagem:
paredes baixas de pedra separam plantaes de batatas, e algumas cabanas
de pedra com tetos de ardsia, alm dos escritrios e da estao de socorro,
cujo teto era de zinco. Tudo isto fica aglomerado no fim de um vale glacial de
fundo chato, contra o lado de uma moraina lateral de 750 metros de altura.
Uma corrente serpenteava por ali, e o cho coberto por gramneas e o forte
vermelho de arbustos brberes. Por toda a volta assomam as pontas bran-

123
cas de alguns dos picos mais dramticos do mundo Ama Dablam, Taboche,
Tramserku, Kang Taiga e, considerando-se tudo, um lugar e tanto. Meus
clientes ficavam malucos tentando filmar aquilo.
Armamos nossa aldeia de tendas numa plantao de batatas abando-
nada, e depois do jantar Laure e eu escapulimos para o Himalaia Hotel para
tomar um chang. Entrei na pequena cozinha do hotel e ouvi o grito de Freds:
Ei, George!
Freds estava sentado com Kunga Norbu e quatro ocidentais; juntamo-
nos a eles, apertando-nos ao redor de uma mesinha.
Estes so os amigos com quem estamos escalando. Apresentou-os
e trocamos apertos de mo com todos. Trevor era um cara alto e magro, com
culos redondos e um sorriso meio amalucado. Tom Maluco, como Freds o
chamava, era baixo e tinha cabelos encaracolados, e no parecia nem um pou-
co maluco, embora alguma coisa em suas maneiras comportadas me dissesse
que at podia ser. John era baixo e compacto, com uma barba sarapintada e
um aperto de mo estpido. E Marion era uma mulher alta e muito atraente
embora eu suspeitasse que, se ouvisse isso, ela poderia ficar vermelha ou
me dar um soco atraente de um jeito forte, selvagem, com um rosto srio e
cabelos castanhos presos atrs, num rabo-de-cavalo. Eram ingleses, com sota-
que para comprovar: Marion e Trevor bem certinhos, de escola pblica, e John
e Tom Maluco muito duros, do norte do pas.
Comeamos a beber chang, e eles me contaram de sua escalada. Ling-
tren, um pico escarpado entre o Pumori e a Face Direita do Everest, trabalho
srio de qualquer lugar que se aproxime, e eles estavam claramente excitados
com isso, de uma maneira muito prpria.
Um pedao de montanha, para dizer a verdade disse Trevor ani-
mado.
Quando alpinistas ingleses falam em alpinismo, preciso traduzir:
Pedao de montanha quer dizer no v l.
Acho que devamos dar o fora e escalar o Pumori em vez disso
sugeriu Marion. Lingtren uma colina perfeita.
Marion, francamente.
De qualquer forma, no d para pagar o preo do Lingtren disse
John.
Ele se referia tarifa que o governo do Nepal obriga os alpinistas a
pagar pelo direito de escalar seus picos. Essas tarifas so determinadas pela
altura do pico a ser escalado: os picos realmente altos so supercaros. Cobram
mais de cinco mil dlares para escalar o Everest, por exemplo, e a competio

124
para entrar em sua longa lista de espera ainda acirrada. Mas algumas das
escaladas mais difceis no Nepal no so muito altas, em comparao aos pi-
cos grandes, e so muito baratas. Aparentemente, o Lingtren era um desses.
Ficamos olhando a sherpani que faz o jantar da pousada para cinqen-
ta, sob os olhares fixos dos hspedes, que estavam sentados observando, fa-
mintos, a cada movimento dela. Para conseguir essa ateno, ela tinha ao seu
comando um pequeno fogo a lenha (com chamin, graas a Deus), uma pilha
de batatas, talharim, arroz, alguns ovos e alface, com vrios carregadores as-
sistentes j com algum chang na cabea, que alternavam a lavagem de pratos
com o carregamento de estrume de iaque para o fogo. Uma situao difcil em
face disso, mas a sherpani era indiferente: cozinhava toda a lista de pedidos de
cabea, fatiando e atirando batatas numa frigideira, colocando lenha no fogo,
jogando duzentos gramas de talharim no ar como se fosse uma panqueca
tudo com a certeza e a ostentao de uma cozinheira experiente. Era uma
espcie de gnio.
Duas horas depois, os que haviam pedido as refeies por ltimo em
sua rgida seqncia recebiam suas omeletes de repolho com batatas fritas, e
a cozinha foi se esvaziando medida que as pessoas iam para a cama. O resto
de ns sentou-se para mais chang e bate-papo.
Ento um excursionista voltou cozinha, para poder ouvir seu rdio
de ondas curtas sem atrapalhar as pessoas que dormiam no nico dormitrio
do hotel. Disse que queria saber das notcias. Ficamos todos olhando para ele
sem acreditar.
Preciso saber como est o dlar ele explicou. Vocs sabiam
que ele caiu oito por cento semana passada?
Voc encontra todos os tipos no Nepal.
Na verdade, interessante ouvir o que voc pega em ondas curtas nos
Himalaias, porque, dependendo de como a ionosfera est atuando, entra qua-
se qualquer coisa. Naquela noite ouvimos A Voz do Povo da Sria, por exemplo,
e uma cantora pop de Bombaim, que chamou a ateno dos guias. Ento o
operador deu de cara com as notcias do mundo da BBC, o que no era inco-
mum: podia ter vindo de Hong Kong, Cingapura, Cairo, at mesmo de Londres.
Atravs do chiado da esttica, a voz treinada do reprter mal se fazia
ouvir:
...expedio britnica do Everest de 1987 est agora na Geleira
Rongbuk no Tibete, e durante os prximos dois meses eles esperam repetir
a rota histrica das tentativas feitas nos anos 20 e 30. Nosso correspondente
na expedio relata... Depois a voz mudou para uma ainda mais entrecortada

125
e afundada em esttica: ...o objetivo principal da expedio de recuperar os
corpos de George Mallory e Andrew Irvine, que foram vistos pela ltima vez
perto do cume em 1924, crack, bzzzz... chances consideravelmente aumenta-
das por conversas com um dos alpinistas chineses, que relatou ter visto um
corpo na Face Norte em 1980... bzzzzrkrk!... descrio do local da descober-
tasssssss... nveis de neve muito baixos este ano, e todos preocupados sentem
que as chances de sucesso so... sssss krksssss. A voz desapareceu num rugi-
do de esttica.
Trevor olhava ao nosso redor, as sobrancelhas erguidas.
Ser que entendi que eles disseram que vo procurar pelos cadve-
res de Mallory e Irvine?
Um olhar de profundo horror vincou o rosto do Tom Maluco. Marion
torceu o nariz como se seu chang tivesse virado ch tibetano.
No posso crer.
Eu no sabia na hora, mas aquela era uma oportunidade inesperada
para Freds colocar seu plano em ao antes do prazo combinado. Ele disse:
Vocs no ouviram isso? Ora, o Kunga Norbu aqui precisamente
o alpinista de que eles esto falando, o que viu um corpo na Face Norte em
1980.
ele? todos ns perguntamos.
, pode apostar. Kunga fez parte da expedio chinesa Cordilheira
Norte em 1980, e estava l em cima fazendo reconhecimento para uma rota
direta pela Face Norte quando avistou um corpo. Freds falou com Kunga
Norbu em tibetano, e este assentiu e respondeu longamente. Freds serviu de
intrprete: Ele diz que era um ocidental, vestindo roupas antigas, e estava
claramente ali h algum tempo. Aqui, ele diz que pode marcar o local numa
foto...
Freds pegou sua carteira e puxou um pedao de papel de dentro. Des-
dobrado, revelou-se como uma velha foto em preto-e-branco do Everest visto
do lado tibetano. Kunga Norbu a estudou por longo tempo, conversou com
Freds e depois apanhou um lpis, fazendo cuidadosamente um crculo na foto.
Ora, mas ele circulou metade da Face Norte ressaltou John.
Assim no serve.
Que nada respondeu Freds. Olha s, um crculo pequeno.
A foto que pequena.
Bom, ele pode descrever o ponto exatamente: est l em cima, no
topo da Faixa Negra. De qualquer forma, algum j tentou reunir uma expedi-
o para procurar os corpos, ou o corpo, seja l o que for. Ora, Kunga esteve no

126
Nepal no ano passado, ento esta expedio est partindo com informaes
de terceiros. Mas isso pode ser o bastante.
E se eles descobrirem os corpos?
Bom, acho que esto planejando desc-los, envi-los por navio para
Londres e enterr-los na Catedral de Winchester.
Todos os ingleses olharam para ele.
Voc quer dizer Abadia de Westminster arriscou Trevor.
Ah, isso mesmo, eu sempre confundo. De qualquer forma, isso
que vo fazer, alm de um filme.
Resmunguei ao ouvir isso. Mais vdeo.
Os quatro ingleses resmungaram mais alto do que eu.
Isto realmente re-vol-tan-te disse Marion.
Nojento concordaram John e Tom Maluco.
Isso um crime, no ? perguntou Trevor. Quero dizer, esses
sujeitos pertencem quele lugar, tm o direito. Isso nada menos que profa-
nao de tmulos!
E seus trs companheiros concordaram. Por um lado estavam brin-
cando, fingindo revolta; mas, por baixo disso, estavam muito srios. Srios
mesmo.

Para entender por que eles se envolveram tanto, voc precisa enten-
der o que a histria de Mallory e Irvine significa para a alma inglesa. O alpi-
nismo l sempre foi mais importante do que na Amrica: pode-se dizer que
os britnicos inventaram o esporte na poca vitoriana, e desde ento o do-
minam, mesmo depois da Segunda Guerra Mundial, quando tudo o mais caiu
por terra. Pode-se dizer que o alpinismo o Rolls-Royce do esporte breto.
Whymper, Hillary, a brilhante multido que escalou com Bonnigton nos anos
70: so todos heris nacionais.
No mais que Mallory e Irvine, porm. Nos anos 20 e 30, os ingleses
tinham um olho no Everest, pois o Nepal estava fechado aos estrangeiros, e
o Tibete estava fechado a todos, menos aos ingleses, que haviam entrado l
com a campanha de Younghusband em 1904. Ento a montanha era seu play-
ground particular, e durante aqueles anos fizeram quatro ou cinco tentativas,
todas falhas, o que compreensvel: estavam equipados como escoteiros, ti-
veram que aprender sobre tcnicas de grande altitude na prtica e tiveram
tambm um azar terrvel com o tempo.

127
A tentativa que mais se aproximou foi em 1924. Mallory era o alpi-
nista-chefe, j famoso por duas tentativas anteriores. Como vocs devem sa-
ber, ele foi o cara que respondeu Porque est l, quando perguntaram por
que algum iria querer escalar aquela coisa. uma resposta muito profunda
ou muito idiota, dependendo do que voc acha de Mallory. Pode escolher
sua interpretao: o cara j foi psicanalisado at a raiz. De qualquer forma,
ele e seu parceiro Irvine foram vistos pela ltima vez, por outro membro da
expedio, a apenas 260 metros e a menos de 370 metros do cume: e uma
da tarde de um dia que teve bom tempo, exceto por uma breve tempestade e
uma neblina que obscureceu o pico dos observadores abaixo. Ento, ou eles
conseguiram ou no; mas alguma coisa deu errado ao longo do caminho, e
nunca mais foram vistos.
Uma derrota gloriosa, um profundo mistrio: este o tipo de histria
que os ingleses simplesmente adoram, como ns. Todas as virtudes de escola
embrulhadas numa nica histria herica: voc no poderia escrever melhor.
At o dia de hoje a histria atrai um tremendo interesse na Inglaterra, e isto
duplamente verdade entre os membros da comunidade de alpinistas, que
cresceram cercados pela histria, e que ainda se permitem um bocado de es-
peculao sobre o destino dos dois homens, em artigos de jornal e discusses
em pubs e coisas do gnero. Eles adoram essa histria.
Ento, ir l e descobrir os corpos, e acabar com o mistrio, e levar os
corpos de volta Inglaterra... Pode-se perceber por que isso foi para meus
companheiros de copo naquela noite uma espcie de sacrilgio. E ainda por
cima era mais uma jogada de propaganda: um plano para ganhar dinheiro
feito por algum publicitrio esperto uma Profanao do Mistrio. Era, na
verdade, um pouco como videoexcursionismo. S que pior. Ento, de certa
forma, eu simpatizava com isso.

VI

Tentei pensar em mudar de assunto, para distrair os ingleses. Mas Fre-


ds parecia determinado em atiar o desconforto deles. Apontou o dedo na
rachadura da dobra da foto.
Vocs sabem o que a gente devia fazer ele lhes disse em voz
baixa. Voc mencionou a gente se perder e tentar o Pumori? Ora, merda, o
que vocs deviam fazer em vez disso era se perder em outra direo, ultrapas-
sar aquela expedio e esconder o corpo de Mallory. Quero dizer, vocs tm
aqui a testemunha ocular para levar vocs at ele! Incrvel! Vocs poderiam

128
enterrar Mallory nas pedras e na neve e se mandar de fininho. Se fizessem
isso, nunca o descobririam!
Todos os ingleses arregalaram os olhos para Freds. Ento se entre-
olharam, e suas cabeas quase se abaixaram sobre a mesa. As vozes baixaram.
Ele um gnio respirou Trevor.
Ah, no avisei-os. Ele no um gnio. Laure balanava a
cabea. At mesmo Kunga Norbu tinha suas dvidas.
Freds olhou para os ingleses sobre mim e contorcia vigorosamente as
sobrancelhas, como se dissesse: esta uma tima idia! No a joguem fora!
Mas e quanto ao Lho La? perguntou John. No vamos ter de
escalar aquilo?
Sopa no mel disse Freds.
No protestou Laure. No sopa no mel! uma garganta
muito inclinada!
Sopa no mel insistiu Freds. Eu o escalei com aqueles caras da
Cordilheira Ocidental h uns dois anos. E assim que se chega l, s passar
para a Face Oeste e l est a Face Norte inteirinha, bem sua esquerda.
Freds interrompi, tentando indicar que ele no deveria incitar
seus companheiros a uma escalada to perigosa, para no mencionar ilegal.
Vocs iro precisar de muito mais apoio para acampamentos elevados do
que tm. Aquele crculo ali muito alto na montanha.
verdade concordou Freds imediatamente. muito alto. Alto
pra cacete. Mais alto que isso difcil.
claro que, para os alpinistas, isso era mais um incentivo, como eu
deveria ter desconfiado.
Vocs teriam de fazer como Woody Sayres fez em 62 continuou
Freds. Arrumaram sherpas para ajud-los a subir o Nup La at Cho Oyo, e
ento dispararam para o Everest quando deviam escalar o Gyachung Kang.
Mudaram um nico acampamento com eles at o Everest, e voltaram do mes-
mo jeito. S quatro pessoas, e quase conseguiram. E o Nup La fica 32 quil-
metros mais distante do Everest que o Lho La. O Lho La fica bem abaixo disso.
Tom Maluco chegou os culos mais perto do nariz, pegou um lpis e
comeou a fazer clculos na mesa. Marion fazia que sim com a cabea. Trevor
enchia novamente nossos copos com chang. John olhava por cima do ombro
de Tom Maluco e resmungava com ele; aparentemente, eram os encarregados
dos suprimentos.
Trevor levantou seu copo.
E ento? perguntou. Estamos nessa?

129
Todos levantaram seus copos.
Estamos.
Brindavam ao plano, e eu olhava para eles abismado, quando ouvi a
porta ranger e vi quem estava deixando a cozinha.
Ei!
Corri e arrastei Arnold McConnell de volta sala.
O que que voc est fazendo aqui?
Arnold escondia alguma coisa nas costas.
Nada. S vim buscar meu copo noturno de ch com leite...
ele! exclamou Marion. Correu para as costas de Arnold e tirou
sua cmera da mochila; ele tentou segur-la, contudo Marion era forte de-
mais para ele. Me espionando de novo? Filmando a gente de algum canto
escuro?
No, no disse Arnold. No d pra filmar no escuro.
Filmou na tenda acusou Laure rapidamente. De noite.
Arnold fuzilou-o com o olhar.
Escute, Arnold intervim. Estvamos apenas jogando conversa
fora aqui, uma pequena conversa particular regada a chang. Nada srio.
Ah, eu sei Arnold me assegurou. Eu sei.
Marion olhava Arnold por cima. Eles formavam um par engraado: ela
to alta e magra, ele to baixo e atarracado. Marion apertou os botes da
cmera at a fita de vdeo saltar fora, sem tirar os olhos dele. Ela sabia mesmo
fuzilar com os olhos.
Suponho que este seja o mesmo filme que voc usou esta manh,
quando me filmou tomando banho, no ? Ela olhou para ns. Eu esta-
va na pequena caixa de chuveiro que eles tm ali atrs, e a bacia com gua
quente ficou presa no fundo. Tive que entreabrir a porta para me esticar e
desprend-la, quando de repente notei esse pervertido me filmando. Ela
deu uma gargalhada raivosa. Aposto que voc ficou bastante satisfeito com
esse filme, no ficou, seu abelhudo?
Eu s estava indo filmar uns iaques Arnold explicou rapidamente,
olhando para Marion com admirao. Ento l estava voc, e o que eu devia
fazer? Sou cineasta, filmo coisas bonitas. Eu podia fazer de voc uma estrela
nos States. Voc provavelmente a alpinista mais bela do mundo.
E toda essa competio acrescentou Tom Maluco.
Eu estava certo quanto reao de Marion a um cumprimento dessa
natureza: ela ficou vermelha at os cabelos, e tambm pensou em dar-lhe um
soco; poderia t-lo feito, se estivessem a ss.

130
...filmes de aventura l nos States, para a PBS e o circuito de esqui
e Arnold continuava falando, mastigando o charuto e rolando os olhos
medida que Marion jogava o cartucho na direo do fogo.
A sherpani no deixou.
Fede ela disse.
Marion concordou e pegou a fita de vdeo em suas mos. Seus an-
tebraos ficaram tensos e subitamente podia-se ver cada msculo. E tinha
muitos, que pareciam cabos esticados sob a pele. Todos ns ficamos olhando,
e instintivamente Arnold levantou a cmera ao ombro antes de se lembrar que
estava vazia. Isso o fez gemer, e estava procurando por outra fita no bolso da
jaqueta quando esta abriu-se com estalo e esparramou-se. Marion entregou
tudo sherpani, que atirou-o numa caixa de cascas de batata, sorrindo.
Todos olhamos para Arnold. Ele mordeu o charuto, deu de ombros.
Assim no posso fazer de voc uma estrela ele disse, lanando
a Marion um olhar enviesado. Realmente, voc devia me dar uma chance,
voc seria grande. Que presena.
Eu apreciaria se voc fosse embora replicou Marion e apontou
para a porta.
Arnold foi embora.
Esse cara pode dar trabalho comentou Freds.

VII

Freds estava certo.


Mas Arnold no era a nica fonte de problemas. O prprio Freds agia
de forma peculiar, eu achava. Mesmo assim, quando eu pensava nos vrios
pontos estranhos em seu comportamento recente seu anncio de que seu
amigo Kunga Norbu era um tulku, e agora esta sbita bandeira de Vamos Sal-
var o Corpo de Mallory eu no conseguia tirar um sentido disso tudo. Por
que ele, por acaso, tinha uma foto da Face Norte do Everest em sua carteira,
por exemplo? No fazia sentido.
Ento, quando o grupo de Freds e meu grupo de excurso tomaram o
caminho de Feriche na mesma manh, caminhei com Freds por algum tempo.
Queria fazer-lhe algumas perguntas. Mas havia muitas pessoas na trilha, e era
difcil termos um momento para ns.
Para comear o papo eu disse:
Ento voc tem uma mulher no seu grupo...
. A Marion tima. provavelmente a melhor de todos ns. E

131
incrivelmente forte. Sabe aquelas paredes internas que eles tm na Inglaterra
para treinamento?
No.
Bom, o tempo to ruim l, e os alpinistas to fanticos, que eles
constrem paredes de trinta a quarenta metros dentro de ginsios, e cobrem-
nas com concreto e fazem pequenos apoios para as mos gargalhou.
Parece horrvel: um ginsio velho com iluminao fraca e sem aquecimento,
e todos aqueles caras esticados numa parede de concreto como se fosse um
novo tipo de tortura... De qualquer maneira, visitei um desses, e me coloca-
ram numa corrida com Marion at os dois pontos mais difceis. Talvez 5,13
em algumas partes, coisa impossvel. E tambm tinha um vazamento. Todo
mundo comeou a apostar em ns, e a regra era que a pessoa tinha de chegar
do outro lado para poder receber a grana das apostas. Fiz o melhor possvel,
mas me apressei e cansei l pela metade. Ento ela ganhou, mas para pegar as
apostas tinha de passar para o outro lado. Com o vazamento ficava realmente
impossvel, mas todos que haviam apostado nela gritavam com ela para que o
fizesse, ento ela apenas trincou os dentes e comeou a fazer estes movimen-
tos, cara. Freds ilustrava no ar sua frente enquanto caminhvamos. E
fazia tudo em cmera lenta para no cair. Ficou pendurada ali apenas pelas
pontas dos dedos das mos e dos ps, e juro por Deus que ficou ali por mais
ou menos trs horas. Todo mundo parou para ver. Tinha gente indo pra casa...
Tinha gente implorando pra ela descer... tinha uns com lgrimas nos olhos.
Finalmente ela chegou ao ponto e pegou a escada para descer, e eles a cer-
caram. Estavam prontos para fazer dela sua rainha. Na verdade, ela j uma
rainha para os alpinistas ingleses: se colocassem a verdadeira rainha ali junto
de Marion nem a notariam.
Ento Arnold se meteu no meio de ns, com ar de conspirador.
Acho que esse esquema de salvar Mallory uma grande idia ele
sussurrou entre dentes. Estou totalmente com vocs, e dar um grande
filme.
Voc est enganado eu dise a ele.
S vamos escalar o Lingtren interveio Freds.
Arnold franziu a testa, encostou o queixo no peito, mastigou seu cha-
ruto. Franzindo a testa, Freds partiu para se encontrar com seu grupo, e logo
desapareceram nossa frente. Ento perdi minha chance de conversar com
ele.
Chegamos parte mais alta do vale de Feriche, viramos direita e
escalamos um ainda mais alto. Aquele era o vale da geleira de Khumbu, uma

132
enorme estrada de gelo coberta com um caos de cascalho cinzento e lagos
azuis-leitosos derretidos. Contornamos a geleira e seguimos uma trilha por
sobre sua moraina lateral at Lobuche, que consiste em trs casas de ch e um
terreno para acampamento. No dia seguinte, subimos a p o vale at Gorak
Shep.
Gorak Shep (Corvo Morto) no o tipo de lugar que voc v em
cartazes nas agncias de viagens. Fica acima de cinco mil metros, e l em cima
a vida vegetal inexiste. So apenas duas casas de ch caindo aos pedaos sob
uma monstruosa encosta de cascalho, ao lado de um lago glacial cinza, e no
fim das contas tudo parece o refugo de uma enorme mina de cascalho.
Mas o que Gorak Shep realmente tem so montanhas. Grandes mon-
tanhas nevadas, por todos os lados. Qual seu tamanho? Bom, a muralha de
Nuptse, por exemplo, ergue-se uns dois mil metros acima de Gorak Shep. Uma
avalanche que vimos, deslizando por uma frao dessa muralha e com um es-
trondo de trovo, cobriu a altura de cerca de dois World Trade Centers e ainda
parecia pequena. E Nuptse no to grande quanto alguns dos picos ao redor.
Ento d para voc ter uma idia.
Cmeras no conseguem jamais captar esse tipo de escala, mas no
se pode evitar tentar, e minha turma tentou o mais que pde nos dias em
que ficamos acampados ali. Os que suportavam bem a altitude subiam at
o topo do Kala Pattar (Colina Negra), um pico local que tem uma tima vi-
so da Face Sudeste do Everest. No dia seguinte, Heather e Laure levaram a
maior parte das mesmas pessoas para a geleira at o Acampamento da Base
do Everest, enquanto o resto de ns descansava. O Acampamento da Base do
Everest, montado pelo exrcito hindu naquela temporada, era basicamente
uma aldeia de tendas igual nossa, mas existem algumas belas seracs e torres
de gelo a serem vistas ao longo do caminho, e quando os clientes voltaram
pareciam satisfeitos.
Ento tambm fiquei satisfeito. Ningum tinha sofrido enjo de alti-
tude, e na manh seguinte recomearamos. Eu me sentia bem, sentado na
colina sobre nossas tendas no fim de tarde, fazendo nada.
Mas ento Laure chegou pela trilha do Acampamento-Base e, quando
me viu, veio direto.
George, George! ele gritava.
Levantei-me quando ele chegou.
O que houve?
Eu fico conversa amigos carregadores acampamento-base exrcito
hindu, Freds me achou Freds diz seu acampamento-base vem voc por favor.

133
Escalando Lho La achou homem cmera aluga sherpas acabar com Freds, mui-
to mau segue Freds.
Bom, o ingls de Laure no l muito bom, como vocs devem ter
notado. Mas afinal estvamos no pas dele falando minha lngua e para ele,
o ingls vinha depois do dialeto sherpa, do nepals e de um pouco de japons
e alemo, e quantos idiomas voc fale.
Alm disso, descobri que sempre entendo o que Laure fala, o que no
algo que se possa sempre dizer de nossos companheiros nativos. Ento gri-
tei:
No! Arnold est seguindo eles?
Sim disse Laure. Muito mau. Freds diz vem por favor.
Arnold alugou os sherpas deles?
Laure assentiu.
Sherpas terminam trabalho, Arnold aluga.
Filho da puta! Vamos ter que subir l e peg-lo!
Sim. Muito mau.
Voc vem comigo?
O que voc quiser.
Corri para nossas tendas a fim de reunir meu material de alpinismo e
contar a Heather o que havia acontecido.
Como ele chegou l em cima? ela perguntou. Pensei que ele
estivesse com voc o dia inteiro!
Ele me contou que estava indo com voc! Provavelmente seguiu
vocs por todo o caminho e continuou a subir. No se preocupe, a culpa no
sua. Leve o grupo de volta a Namche amanh, e nos encontramos com voc
no caminho. Ela fez que sim, parecendo preocupada.
Laure e eu partimos. At mesmo no passo de Laure no conseguimos
chegar ao acampamento-base de Freds antes que a lua tivesse surgido.
Seu acampamento era agora uma nica tenda num monte de neve
acumulada bem debaixo da ngreme muralha principal do Vale Khumbu: a cor-
dilheira que separa o Nepal do Tibete. Abrimos a tenda e acordamos Freds e
Kunga Norbu.
Beleza! exclamou Freds. Que bom que vocs esto aqui, gos-
tei! Gostei mesmo!
Conte-me a histria pedi.
Bom, aparentemente aquele Arnold meteu o bedelho por aqui.
Certo.
E nossos sherpas haviam terminado o servio e havamos pagado a

134
eles, e acho que ele os contratou na hora. Eles trazem consigo um bocado de
equipamentos de alpinismo, e deixamos cordas fixas na subida do Lho La, en-
to eles subiram. Vou te contar, fiquei muito furioso quando eles apareceram
no passo! Os ingleses ficaram furiosos e disseram a Arnold para descer, mas
ele recusou-se e, bem, como voc faz algum fazer algo que no se quer l em
cima? Se voc lhe der um soco, fica meio difcil para ele fazer o caminho de
volta! Ento Kunga e eu voltamos para pegar voc e encontramos com Laure
no Acampamento-Base, e ele disse que chamaria voc enquanto segurvamos
as pontas.
Arnold escalou o Lho La? perguntei, pasmo.
Bom, devo reconhecer que ele um camarada muito duro. Voc
nunca viu aquele filme que ele fez do caiaque descendo o Baltoro? Filme ra-
dical, cara, to radical quanto O Homem que Desceu de Esqui o Everest. E
ele tambm j fez outras doideiras, como descer de asa-delta a Grand Teton,
filmando a viagem toda. Ele mais duro do que parece. Acho que ele apenas
faz o gnero Hollywood para levar as coisas adiante. De qualquer forma, ele
conseguiu excelentes sherpas, e com eles e as cordas fixas ele s teve que
ter a coragem. E acho que ele se aclimata bem, pois andava por ali como se
estivesse na praia.
Suspirei.
um cineasta determinado. Freds balanou a cabea.
Esse cara um pentelho encravado. Vai deixar os ingleses malucos
se no o arrancarmos de l.

VIII

Ento, no dia seguinte, ns quatro iniciamos a subida do Lho La, e ra-


pidamente nos metemos numa das escaladas mais difceis que j fiz. Tecnica-
mente no: os ingleses haviam deixado corda fixa nas sees mais difceis, e
ento nosso progresso foi consideravelmente auxiliado. Mas ainda era perigo-
so, porque estvamos subindo uma encosta de gelo, que uma geleira com
riscos srios de desabamento.
Uma geleira como voc a conhece um rio de gelo e, como suas con-
trapartes lquidas, est sempre descendo a corrente. Sua taxa de fluxo muito
mais lenta do que a de um rio, mas no desprezvel, especialmente quando
voc est de p em cima dela. Ento voc ouve sons de racha-duras, gemidos,
rangidos e estrondos sbitos, e parece que voc est nas costas de uma cria-
tura viva.

135
Coloque essa geleira na encosta de uma colina e tudo fica acelerado; a
criatura viva se torna um drago. O gelo da geleira se parte em imensos blocos
e lascas, e estes se deslocam regularmente, ento se equilibram sobre um
ponto-limite, depois caem e se espatifam em fragmentos, ou racham para re-
velar fissuras profundas. Ao serpentearmos pelo labirinto da encosta de gelo
do Lho La, estvamos constantemente movendo blocos de gelo que pareciam
eternos, mas que na verdade eram precrios: cairiam certamente dentro de
um ms ou dois. No sou especialista em teoria das probabilidades, mas mes-
mo assim no estava gostando.
Freds reclamei , voc disse que isto era sopa no mel.
E insistiu ele. Confira a nossa velocidade.
Mas isso porque estamos nos cagando de medo.
Estamos? Que isso? Deve ter apenas 45 ou coisa parecida.
Essa a inclinao mxima que uma encosta de gelo pode ter antes
que todo o gelo caia colina abaixo de uma s vez. At mesmo a famosa encosta
de Khumbu, da qual agora tnhamos uma fantstica vista nossa direita, caa
cerca de 30. A encosta de Khumbu uma parte inevitvel na rota-padro para
o Everest, e de longe a seo mais temida; mais pessoas j morreram ali do
que em qualquer outra parte da montanha. E o Lho La pior que o Khumbu!
Ento tive algumas palavras a escolher para nossa situao enquanto
subamos muito rapidamente, e a maior parte delas deixou Laure sem enten-
der nada.
Grande, Freds gritei com ele. mesmo sopa no mel, nem?
um bocado de gelo respondeu ele e deu uma risadinha. Isto
sob uma muralha de gelo que o achataria igualzinho ao Coiote, dos desenhos
do Papa-Lguas, se casse. Balancei a cabea.
O que voc acha? perguntei a Laure.
Muito ruim disse Laure. Muito ruim, muito perigoso.
O que voc acha que devamos fazer?
O que voc quiser.
Tratamos de nos apressar.
Gosto de escalar tanto quanto qualquer pessoa, quase, mas no vou
tentar provar a voc que uma atividade mental excepcionalmente sadia. Na-
quele dia em particular eu no estaria inclinado a discutir a questo. A coisa
: h perigos e perigos. Na verdade, alpinistas fazem uma distino entre pe-
rigos objetivos e perigos subjetivos. Perigos objetivos so coisas como ava-
lanches, quedas de pedregulhos e tempestades, contra os quais no se pode
fazer nada. Os perigos subjetivos so os cometidos por erro humano: colocar

136
uma presilha ruim, esquecer de apertar um cinto de proteo, esse tipo de
coisa. Viu? Se voc for perfeitamente cuidadoso, ento pode eliminar todos
os perigos subjetivos. E quando tiver eliminado os perigos subjetivos, voc
tem apenas os objetivos para enfrentar. Ento pode ver que muito racional.
Nesse dia, entretanto, estvamos no meio de uma muralha inteira de
perigo objetivo, e isso me fazia ficar nervoso. Perseguamos o curso habitual
num caso desses, que correr como o diabo. Ns quatro estvamos pratica-
mente subindo correndo o Lho La. Freds, Kunga e Laure eram extremamente
rpidos e fortes, e eu prprio me encontro em forma razovel; alm do que,
tenho os benefcios de mais adrenalina do que tipos menos imaginativos. En-
to, estvamos correndo feito coelhos.
Foi a que aconteceu. Freds estava do meu lado, numa corda com
Kunga Norbu, e Kunga mantinha nossa frente a distncia da corda inteira
cerca de vinte metros liderando o caminho ao redor de uma passagem
transversal que passava por debaixo de uma grande serac, que como eles
chamam as presas de gelo azulado que surgem para fora de uma encosta, fre-
qentemente em aglomerados. Kunga estava bem abaixo de uma serac dessas
quando, sem o menor aviso, ela se deslocou e despencou, partindo-se em mil
pedaos.
Eu tinha engasgado e estava para gritar quando Kunga Norbu agarrou
meu tornozelo, quase me derrubando. Ele estava preso entre mim e Freds, e a
corda que os amarrava pendia por entre nossas pernas.
Tentando revisar meu grito, engasguei, tossi, engasguei de novo. Freds
me deu um tapinha nas costas para ajudar. Kunga estava definitivamente ali,
de p nossa frente, slido e corpreo. E no entanto havia estado debaixo da
serac! Os pedaos quebrados do bloco de gelo estavam espalhados nossa
frente, frescos e brilhantes no sol da tarde. O bloco havia se partido e cado
sem o menor tremor ou aviso: simplesmente no se tinha tempo para sair de
debaixo dele!
Freds viu a expresso no meu rosto e sorriu amarelo.
O velho Kunga Norbu muito rpido quando tem de ser.
Mas eu no engolia essa.
Gah... eu disse; e ento Freds e Kunga me seguraram. Laure cor-
reu para se juntar a ns, os olhos arregalados de apreenso.
Muito ruim ele disse.
Gah tentei novamente e no consegui prosseguir.
Tudo bem, tudo bem disse Freds, dando palmadinhas em mim
com suas mos enluvadas. Ei, George, relaxe.

137
Ele... levantei-me, e apontei para os destroos da serac, e depois
para Kunga, que me olhava impassvel. Falaram um com o outro em tibetano.
Escute Freds me disse. Vamos sair daqui e depois eu explico
para voc. Vai levar um tempo, e no temos muito dia pela frente. E ainda te-
mos que achar um jeito de contornar esses cubos de gelo para voltar s cordas
fixas. Vamos l, velho ele deu uma palmada no meu brao. Concentre-se.
Vamos fazer isso.
Ento recomeamos a subir, Kunga liderando to rpido quanto antes.
Entretanto, eu ainda estava em choque e continuava vendo o colapso da serac,
com Kunga sob ela. Ele no poderia ter escapado! E ainda assim estava acima
de ns, subindo pelas cordas fixas como um macaco numa palmeira.
Era um milagre. E eu tinha visto. Sofri o diabo tentando me concentrar
na escalada pelo resto do dia.

IX

No fim da tarde, alcanamos o topo do Lho La e montamos nossa tenda


na vastido plana do passo, cheia de neve funda e firme. Era um dos acampa-
mentos mais espaosos que eu j havia ocupado: na crista do Himalaia, numa
depresso larga entre as mais altas montanhas da Terra, e o muito escarpado e
belo Lingtren. Abaixo de ns, a um lado, estava a geleira de Khumbu; no outro,
a geleira Rongbuk, no Tibete. Estvamos cerca de sete mil metros, e por isso
Freds e seus amigos tinham um longo caminho a percorrer antes de alcanar
o velho Mallory. Mas nada dali para cima seria to arbitrariamente perigoso
quanto a encosta de gelo. Isto , contanto que o tempo permanecesse estvel.
At aqui eles tinham tido sorte; seria o outubro mais seco em anos.
No havia sinal dos ingleses nem da equipe de Arnold, exceto por mar-
cas na neve, que levavam ao lado da Ombreira Oeste e desapareciam. Ento
eles haviam subido.
Merda! eu disse. Por que que no esperaram? Agora
tnhamos mais escaladas para fazer, para pegar Arnold.
Sentei-me no meu sapato de neve do lado de fora da tenda. Estava
cansado. E tambm muito preocupado. Laure estava comeando a fazer o fo-
go funcionar. Kunga Norbu tambm estava fora, sentado na neve, aparente-
mente meditando sobre a viso do Tibete. Freds andava ao redor cantarolan-
do Wooden Ships, visivelmente extasiado.
Quero dizer, isto aqui no o maior acampamento? ele gritou
para mim. Olhe s a vista! demais, demais! Queria que tivssemos trazi-

138
do um pouco de chang. Mas eu tenho um haxixe. George, hora de fumar um
cachimbo, hem?
Ainda no, Freds. Venha c e me conte o que diabos aconteceu l
embaixo com seu companheiro Kunga Norbu. Voc prometeu que contava.
Freds ficou me olhando. Estvamos na sombra estava frio, mas no
batia vento , o cu acima de ns estava limpo e de um azul muito escuro. O
rugido do fogo era o nico som.
Freds suspirou, e sua expresso ficou to sria quanto nunca: um olho
todinho fechado, a testa franzida e os lbios apertados. Olhou para Kunga, e
viu que ele estava olhando para ns.
Bom ele disse depois de algum tempo , voc se lembra de
umas duas semanas atrs, quando estvamos l em Chimoa bebendo?
Sim?
E lhe disse que Kunga Norbu era um tulku.
Engoli em seco.
Freds, no me venha com essa de novo.
Bom, ou isso ou vou ter que contar alguma mentira. E no sou to
bom em mentir, meu rosto me entrega.
Freds, fala srio! Mas olhando para Kunga Norbu, sentado na
neve com aquela expresso branca e aqueles olhos negros estranhos, no
pude evitar a dvida.
Desculpe, cara, realmente lamento disse Freds. No queria
mexer com sua cabea desse jeito. Mas tentei te contar antes, voc tem que
admitir. Ea simples verdade. Ele um tulku de verdade. A primeira encarna-
o do famoso Naropa, nascido em 1555. E desde ento ele tem andado por
a.
Ento ele conheceu at George Washington?
Bom, Washington nunca esteve no Tibete, pelo que eu sei.
Fiquei olhando para ele. Ele andava de um lado para outro, pouco
vontade.
Sei que difcil de engolir, George. Acredite em mim. Eu mesmo
tive dificuldades com isso no comeo. Mas quando voc estuda Kunga Norbu
por algum tempo, voc o v fazer tantas coisas miraculosas que no consegue
deixar de acreditar.
Continuei a olhar para ele, sem palavras.
Eu sei continuou. A primeira vez que ele faz uma das suas,
um choque. Eu me lembro da minha primeira vez muito bem. Eu estava cami-
nhando com ele desde o oculto Rongbuk at Namche, passamos direto por

139
sobre o Lho La como fizemos hoje, s que na direo oposta, e bem ao lado
do Acampamento-Base do Everest encontramos um excursionista que estava
ficando azul. Ele iria tranqilamente morrer de enjo das alturas, ento Kunga
e eu o levamos entre ns at Feriche, que j era a um longo dia de caminhada,
como voc sabe. Ns o levamos at a Estao de Resgate e imaginei que o
poriam no tanque de presso que possuem l, voc j viu? Eles tm um tan-
que igual a um submarino em miniatura na sala dos fundos, e a idia enfiar
um sujeito com enjo de altitude l dentro e pressuriz-lo com a presso do
nvel do mar, e ele fica melhor. uma idia interessante, mas acontece que
esse tanque foi doado para a estao por um hospital em Tquio, e todas as
instrues dele esto em japons, e ningum na estao l japons. Alm do
que, que o pessoal l saiba, apenas uma tcnica experimental, ningum tem
certeza de que vai funcionar ou no, e ningum ali est inclinado a fazer qual-
quer experincia em excursionistas doentes. Assim, voltamos estaca zero, e
aquele sujeito estava pior do que nunca; ento Kunga e eu comeamos a des-
cer at Namche, mas eu estava ficando exausto. Subitamente, Kunga Norbu o
pegou, colocou-o entre seus ombros, o que j era um tremendo ato de fora,
pois o cara era meio tipo barril, um cara pesado; e ento Kunga simplesmente
desceu correndo a trilha com ele! Olhei para ele e corri atrs, tentando manter
o passo, e vou te contar, eu estava descendo a trilha em disparada, e mesmo
assim Kunga Norbu j estava fora da minha vista! Passos longos e grandes
como se fosse voar! Eu no podia acreditar!
Freds balanou a cabea.
Aquela foi a primeira vez que vi Kunga Norbu entrar em estado lung-
gom. Isso quer dizer corrida mgica de longa distncia, e j foi muito popular
mesmo no Tibete h um tempo atrs. Um adepto como Kunga chamado
lung-gom-pa, e quando voc entra nesse estado pode correr realmente rpido
e distante. At levitar um pouquinho. Voc o viu hoje: o que ele fez debaixo
daquele bloco de gelo foi um movimento lung-gom.
Sei eu disse, numa espcie de torpor. Chamei Laure, ainda no
fogo: Ei, Laure! Freds diz que Kunga Norbu um tulku!
Laure sorriu e assentiu.
Sim, Kunga Norbu Lama tulku muito bom!
Respirei fundo. L na neve, Kunga Norbu estava sentado de pernas
cruzadas, olhando para seu pas. Ou para algum lugar.
Acho que estou pronto para aquele cachimbo de haxixe eu disse
a Freds.

140
X

Levamos dois dias para encontrar Arnold e os ingleses, dois dias de


uma subida miservel pela Face Oeste do Everest. Nada complicado ali: a en-
costa era uma vastido regular de neve dura, e ns apenas colocvamos os
grampos e nos apoivamos neles. Era um trabalho suicida. No que eu pu-
desse dizer isso com Freds e Laure e Kunga Norbu. Pode haver vantagens em
escalar o Everest com um tulku, um campeo sherpa de longa distncia e um
cadete espacial americano, mas paradas longas para descanso no esto entre
elas. Aqueles trs marchavam para cima como se estivessem num compasso
marcial, e eu seguia atrs deles soprando e bufando, xingando Arnold a cada
passo.
No fim do segundo dia cheguei pelejando ao topo da Face Oeste, uma
longa diviso nevada sob o macio da Cordilheira Ocidental. Quando cheguei
l, Freds e Laure j tinham montado a tenda e a firmaram na neve com uma
rede de corda para escalar, enquanto Kunga Norbu sentava a um lado, fazendo
sua meditao.
Mais abaixo da Face Oeste estavam os dois acampamentos das outras
equipes, colocados bem prximos um do outro, de forma que no havia um
lote inteiro de terreno extra para se instalar. Aps ter descansado e bebido
vrias xcaras de ch de limo quente, eu disse:
Vamos descobrir como esto as coisas. Freds foi at l comigo.
Como descobrimos, as coisas no iam to bem. Os ingleses estavam
em sua tenda, afundados at a cintura em seus sacos de dormir e tomando
ch. E no estavam se divertindo.
O homem profundamente idiota disse Marion. Ela tinha um
problema brando de garganta devido grande altitude, e cada slaba que ten-
tava enfatizar desaparecia por completo. Ns enamos ultrapass-lo, mas os
sherpas so bons, e ele eve ser forte.
Um pentelho fodido ele observou John.
Trevor sorria, feroz. Todo o rosto abaixo do nariz estava bastante quei-
mado de sol, e seus lbios comeavam a rachar.
Estamos contando com voc para lev-lo de volta, George.
Vou ver o que posso fazer.
Marion balanou a cabea.
Deus sabe que tentamos, mas no adianta, ele no escuta, s con-
tinua falando em me fazer uma estrea, no sei como liar com isso. Ela ficou
vermelha. E nenhum desses bravos cavalheiros concorda em que devemos

141
simplesmente ir l, tomar sua maldita cmera e jog-la no Tibee!
Os caras no concordaram.
Teramos de lidar com os sherpas disse Tom Maluco para Marion,
paciente. O que vamos fazer, lutar com eles? No consigo nem imaginar.
E se o Tom Maluco no consegue imaginar... replicou Trevor.
Marion simplesmente grunhiu.
Vou falar com ele me ofereci.
Mas no tive que ir a lugar algum, pois Arnold vinha nos cumprimen-
tar.
Oi! disse ele, animado. George, mas que surpresa! O que o
traz aqui?
Sa da tenda. Arnold estava de p ao meu lado; parecia queimado de
sol, mas fora isso estava bem.
Voc sabe o que me traz aqui, Arnold. Escuta, vamos dar uma volti-
nha, tenho certeza de que o pessoal no est a fim de falar com voc.
Ah, no, falo com eles todos os dias! Temos tido muitos bons papos.
E hoje consegui uma notcia de verdade. Ele falou dentro da tenda. Eu
estava olhando com minha lente zoom para a Cordilheira Norte, e vejo que
esto montando um acampamento ali! Voc acha que aquela expedio pro-
curando o corpo de Mallory?
Maldies saram da tenda.
Eu sei! exclamou Arnold. Isso nos anima a continuar, vocs
no acham? No temos muito tempo a perder.
Cai fora!
Arnold deu de ombros.
Bom, est tudo gravado, se vocs quiserem ver. Parece que estavam
usando jaquetas Helly-Hansen. Se isso for importante...
No me diga que voc consegue ver as marcas das roupas desta
distncia repliquei.
Arnold sorriu.
uma lente zoom fantstica. Se eu quiser, d para ler at os lbios
deles.
Eu o estudei, curioso. Realmente parecia estar se dando bem, mesmo
aps quatro dias de intenso alpinismo. Parecia um pouco mais magro, sua voz
tinha uma rouquido provocada pela altitude, e estava muito queimado de sol
sob os restolhos da barba. Mas ainda mastigava um charuto embranquecido
entre lbios rachados, e tinha o mesmo olhar vidrado de espanto por acharem
que suas filmagens pudessem incomodar algum. Eu estava impressionado;

142
ele era definitivamente muito mais duro do que eu esperava. Ele me lembrava
Dick Bass, o milionrio americano que tinha a idia de escalar a montanha
mais alta de cada continente. Como Bass, Arnold era um sujeito de meia-idade
que pagava profissionais para lev-lo para cima; e como Bass, ele se aclimata-
va bem e tinha uma puta coragem.
Ento l estava ele, e no estava caindo pelas tabelas. Eu tinha que
tentar mais alguma coisa.
Arnold, fique aqui um instantinho comigo, vamos deixar o pessoal
em paz.
Boa viaaeml Marion gritou de dentro da tenda.
Essa Marion! disse Arnold admirado quando nos afastamos do
alcance dos ouvidos deles. Ela realmente bonita, bonita mesmo, quero
dizer, gosto dela de verdade. Ele bateu no peito para demonstrar o quanto
estava tocado.
Fuzilei-o com os olhos.
Arnold, no interessa se voc est apaixonado por ela ou o que
mais, porque definitivamente no querem voc com eles para essa escalada.
Film-los destri todo o fundamento do que esto tentando fazer l.
Arnold agarrou meu brao.
No senhor! Eu venho tentando explicar isso a eles. Eu posso edi-
tar o filme de modo que ningum saiba onde est o corpo de Mallory. Eles
simplesmente sabero que est a salvo aqui, porque quatro jovens alpinistas
ingleses assumiram riscos incrveis para mant-lo livre dos implacveis publi-
citrios que ameaam lev-lo para Londres. grande, George. Eu sou cineasta
e sei quando alguma coisa vai dar um grande filme, e isto vai dar um grande
filme.
Franzi a testa.
Talvez d, mas o problema que essa escalada ilegal, e se voc fi-
zer o filme, ento a parte ilegal se torna conhecida e esses caras sero banidos
pelas autoridades do Nepal. Nunca mais os deixaro voltar ao Nepal.
isso? E eles no esto dispostos a fazer sacrifcios por Mallory?
Franzi a testa.
Para seu filme, quer dizer. Sem isso eles poderiam fazer tudo e nin-
gum saberia.
Bom, tudo bem, mas posso deixar os nomes deles fora ou coisa
parecida. Dar-lhes nomes artsticos. Marion Davies, que tal?
Acho que esse j foi usado antes. Pensei um instante. Escute,
Arnold, voc vai ficar na mesma encrenca, sabia? Talvez no deixem voc en-

143
trar tambm.
Ele no se importou.
Posso passar por esse tipo de coisa. Arrumo um advogado. Ou su-
borno, muito suborno.
Mas esses caras no tm tanto dinheiro assim. Realmente, eu acha-
va melhor voc se cuidar. Se pression-los demais, eles podem fazer algo drs-
tico. Pelo menos vo parar voc l em cima. Quando descobrirem o corpo,
dois deles vo voltar para det-lo, enquanto os outros dois enterram o corpo.
E voc no conseguir filmar.
Ele balanou a cabea.
Eu tenho lentes, no disse? Ora, venho filmando o que esses caras
comem no caf da manh todos os dias. Tenho vrias horas filmadas de Ma-
rion, por exemplo. Ele suspirou. E, meu Deus, eu poderia mesmo torn-la
uma estrela. De qualquer forma, eu poderia filmar o enterro daqui, se tivesse
de faz-lo, ento vou arriscar. No se preocupe comigo.
Eu no estou me preocupando com voc. Pode acreditar. Mas gos-
taria que voltasse comigo. Eles no o querem por aqui, e eu no o quero por
aqui. perigoso, especialmente se perdermos este tempo. Alm do mais, est
quebrando o contrato com nossa agncia, que dizia que voc seguiria minhas
instrues na excurso.
Pode me processar.
Respirei fundo.
Arnold colocou uma mo amiga sobre meu brao.
No se preocupe tanto, George. Eles iro me amar quando se tor-
narem estrelas. Percebeu a minha cara e deu um passo para trs. E no
tente nenhuma sacanagem comigo, ou lhe jogo um processo por seqestro e
voc nunca mais guia uma excurso novamente.
No me tente com isso avisei a ele e voltei ao acampamento dos
ingleses.
Entrei na tenda deles. Laure e Kunga Norbu haviam se juntado a eles e
estava superlotado l dentro.
Nada feito falei.
No ficaram surpresos.
Superpentelho comentou Freds, risonho.
Ficamos sentados olhando as chamas azuis do fogo.
Ento, como normalmente ocorre nessas reunies, eu disse:
Tenho um plano.
Era relativamente simples, j que no tnhamos muitas opes. Desce-

144
ramos todos de volta ao Lho La, e talvez at de volta ao Acampamento-Base,
dando a Arnold a idia de que desistramos. Uma vez l embaixo, os ingleses e
Freds e Kunga Norbu poderiam comprar novas provises nas casas de ch de
Gorak Shep, e Laure e eu conseguiramos deter Arnold, roubando sua botas,
por exemplo. Ento eles poderiam voltar pelas cordas fixas e tentar novamen-
te. Trevor parecia duvidoso.
difcil chegar at aqui, e no temos muito tempo, se aquela outra
expedio j est na Cordilheira Norte.
Tenho um plano melhor anunciou Freds. Escutem aqui, Arnold
est seguindo vocs, ingleses, mas no a ns. Se ns quatro fingirmos descer
enquanto vocs tomam a direo da Cordilheira Oeste, ento Arnold os segui-
ria. Ento ns quatro poderamos nos esgueirar at o Desvio Diagonal, e pas-
sar vocs subindo a Garganta Hornbein, o que na verdade mais rpido que
a direo da Cordilheira Oeste. Vocs no nos veria, e chegaramos l onde o
corpo est, num instantinho.
Bom, ningum morreu de amores pelo plano. Os ingleses teriam gos-
tado de que eles prprios achassem Mallory, dava para ver. E eu no tinha a
menor inclinao de ir mais alto do que j estvamos. Na verdade, quanto a
isso eu j estava resolvido.
Mas agora os ingleses estavam absolutamente envolvidos na idia de
salvar Mallory da TV e da Abadia de Westminster.
Daria certo Marion admitiu.
E poderamos perder o pentelho na cordilheira acrescentou Tom
Maluco. Me parece uma boa.
isso! disse Freds, feliz. Laure, est conosco?
O que voc quiser respondeu Laure e sorriu. Ele achava uma boa
idia. Freds ento perguntou a Kunga Norbu em tibetano, e nos traduziu que
Kunga dava ao plano sua bno mstica.
George?
Ah, no, cara. Prefiro simplesmente fazer com que ele desa de ou-
tro jeito.
Ah, qual ! gritou Freds. No temos outro jeito, e voc no
quer descer sozinho, quer?
Merda, ele seu cliente lembrou John.
Meu Jesus. Ah, cara... Bom... Tudo bem.
Voltei nossa tenda sentindo que as coisas estavam realmente esca-
pando ao meu controle. Na verdade, eu estava correndo por ali pelos planos
de outras pessoas, planos que eu no aprovava de jeito nenhum, feitos por

145
pessoas de cujo equilbrio mental eu duvidava. E tudo isso do lado de uma
montanha que j matara mais de cinqenta pessoas. Loucura desvairada.

XI

Mas prossegui com o plano. Na manh seguinte desfizemos o acam-


pamento e fingimos que amos descer. Os ingleses comearam a subir a Cordi-
lheira Oeste, resmungando ameaas indiretas a Arnold quando passaram por
ele. Arnold e seus sherpas j haviam empacotado tudo, e, depois de darem
aos ingleses uma breve dianteira, os ultrapassaram. Arnold estava amarrado
a seu lder Ang Rita, ansioso para seguir, sua cmera numa mochila ao peito.
Tive de dar o brao a torcer: era um bisbilhoteiro de primeira.
Despedimo-nos e permanecemos na ombreira at que eles ficaram
acima de ns, momentaneamente fora de nossas vistas. Ento corremos atrs
deles, e tomamos um caminho esquerda at o assim chamado Desvio Diago-
nal, que levava at a Face Norte.
Agora estvamos seguindo a rota tomada primeiro por Tom Hornbein
e Willi Unsoeld, em 1963. Um verdadeiro clssico do montanhismo, na verda-
de, que sobe o que agora chamado Garganta Hornbein. Tire qualquer foto
boa da Face Norte do Everest e voc a ver: uma enorme rachadura vertical
do lado direito. um passo inclinado, mas bem mais rpido que a Cordilheira
Oeste.
Ento subimos. Era uma subida difcil, mas no to assustadora quan-
to o Lho La. Meu principal problema naquele dia era uma parania quanto
ao tempo. Previso do tempo no uma preocupao comum na encosta do
Everest. No se diz: Puxa, uma neve realmente estragaria o dia. Um nmero
razovel de pessoas j foi apanhado por tempestades no Everest e morto por
elas, incluindo os sujeitos que amos procurar. Ento, sempre que eu via fiapos
de nuvens circulando o pico, comeava a entrar em pnico. E o vento sopra
um estandarte de nuvens no pico do Everest quase continuamente. Eu ficava
olhando para cima e observando esse estandarte, e resmungando. Freds me
ouviu.
Puxa, George, parece que voc est sentindo dor.
Quer se apressar, por favor?
Quer ir mais rpido? Bom, tudo bem, mas estou indo o mais rpido
que posso. Acho que no quero pedir a Kunga para ir mais rpido, porque ele
realmente poderia.
Eu acreditava nisso. Kunga Norbu usava um machado para gelo e

146
grampos para perfurar a neve compactada no meio da garganta, e Freds es-
tava bem atrs dele; pareciam subir uma escada. Fiz o melhor que pude para
acompanh-los, enquanto Laure ficava na retaguarda. Tanto Freds quanto
Kunga tinham sorrisos to largos e fixos que dava para pensar que era efeito
de cido. Os dentes iam pegar um bronzeado de tanto que riam. Enquanto isso
eu tentava tomar flego e me preocupava com aquela bandeira no cume...
estava sendo um dos maiores dias de escalada em minha vida.
Como assim, vocs perguntam? Bom... difcil de explicar. Mas algu-
ma coisa assim: quando voc sobe na encosta de uma montanha com alguns
milhares de metros de ar rarefeito abaixo de voc, isso chama a sua ateno.
Naturalmente, parte de voc diz: Ah, meu Deus, acabou-se tudo. Por que
que resolvi fazer isto? Mas outra parte diz que, para no morrer, voc deve
fingir que est bem calmo, e praticando um exerccio de ginstica semiteri-
co destinado a mover voc cada vez mais para cima. Voc presta ateno a
esse exerccio como ningum nunca prestou ateno antes. Voc vai acabar
se achando sobre um plano de alguma espcie: trs metros por cinco so o
bastante. Voc olha ao redor e percebe que no morreu, que ainda est vivo.
E nesse ponto este fato se torna realmente um alvio. Voc realmente aprecia
estar vivo. uma espcie de poder, ou um privilgio garantido a voc, em
qualquer caso se torna mesmo especial, como um flash de conscincia mais
elevada. S de estar vivo! E, em retrospecto, aquele prestar ateno quando
voc estava escalando... voc tambm se lembra daquilo como uma consci-
ncia mais alta.
Voc pode ficar louco com sensaes como essa; elas so a viagem
mais alucinante. Drogas no conseguem chegar l. No estou dizendo que isso
seja um comportamento realmente saudvel, entendam. S estou dizendo
que acontece.
Por exemplo, no fim desse dia particularmente intenso na Garganta
Hornbein, ns quatro emergimos em seu topo, tendo completado uma batida
do local ao estilo alpino graas em grande parte liderana inspirada de Kunga
Norbu. Montamos acampamento no alto de uma curva pequena e plana do
tamanho exato da nossa tenda. E, olhando ao redor que sensao! Era real-
mente alguma coisa. Havia apenas quatro ou cinco montanhas no mundo mais
altas do que aquela onde estvamos naquele acampamento, e dava pra ver.
Podamos ver todo o Tibete, ao que parecia. O Tibete, como Galen Rowell dis-
sera uma vez, tende muito a parecer o estado de Nevada, s que congelado:
mas da altura em que estvamos era cadeia atrs de cadeia de picos nevados,
eternos brancos-sobre-pretos, todos tingidos de spia ao sol da tarde. Parecia

147
que o mundo no era nada seno montanhas.
Freds sentou-se ao meu lado, o sorriso idiota ainda estampado no ros-
to. Tinha uma xcara de ch de limo numa das mos, o cachimbo de haxixe na
outra e cantava Truckin. Deu uma tragada no cachimbo e passou-o para mim.
Tem certeza de que podemos fumar aqui?
Claro, ajuda a respirar.
Qual !
No, srio. O centro nervoso que controla sua respirao involunt-
ria se fecha na ausncia de dixido de carbono, e quase no h isso por aqui,
ento a fumaa o fornece.
Conclu que em assuntos mdicos era melhor confiar nele. Passamos
o cachimbo toda hora um para o outro. Atrs de ns, Laure estava na tenda,
cantarolando para si mesmo e retirando seu saco de dormir. Kunga Norbu es-
tava sentado na posio de ltus do outro lado da tenda, perdido em seus
prprios domnios. O mundo, todo montanhas, virava abaixo do sol. Freds
exalou, animado.
Este deve ser o maior lugar da Terra, voc no acha?
Era desse sentimento que eu estava falando.

XII

Tivemos uma noite longa e inquieta, pois dormir naquela altitude


difcil pra diabo. Mas o dia seguinte amanheceu claro e sem vento mais uma
vez, e depois do desjejum partimos para o topo da Faixa Negra.
Nossa rota era incomum, talvez nica. A Faixa Negra, mais dura que
as camadas de rocha acima e abaixo dela, estende-se a partir da geralmente
regular encosta da face numa rampa esfarelenta. Ento, em efeito, ns tnha-
mos uma espcie de estrada por onde andar. Embora fosse irregular e toda
quebrada, ainda tinha sete metros de largura em algumas partes, e lugar mais
fcil para uma travessia no se podia imaginar. Havia locais de acampamento
em potencial por toda parte.
claro que, quando as pessoas esto a mais de oito mil metros no
Everest, esto geralmente interessadas em subir ou descer bem rpido. Como
aquela rampa era plana e no facilitava qualquer rota, no era muito visitada.
Podamos ter sido os primeiros nela, j que Freds me disse que Kunga Norbu
s a olhara de cima.
Ento subimos essa estrada e comeamos nossa busca. Freds deslo-
cou uma pedra da ponta e ficamos vendo enquanto ela quicava na direo

148
da Geleira de Rongbuk at ficar invisvel, embora ainda pudssemos ouvi-la.
Depois disso, andamos com mais cuidado. Mesmo assim no demorou muito
at que tivssemos atravessado a face e olhssemos para baixo, para a grande
forma limpa da Grande Garganta. Ali terminava a rampa, e, para continuar a
travessia da famosa Cordilheira Norte, onde Mallory e Irvine foram vistos pela
ltima vez, teria sido um trabalho muito difcil. Alm do que, no foi ali que
Kunga Norbu viu o corpo.
Devemos ter passado do ponto disse Freds. Vamos nos espa-
lhar em frente nica, e checar cada pedao no caminho de volta.
Foi o que fizemos, muito devagar, e chegando to perto da borda
quanto ousvamos.
Estvamos a meio caminho de volta Garganta Hornbein quando Lau-
re o achou. Ele gritou e nos aproximamos.
Ora, macacos me mordam disse Freds, parecendo espantado.
O corpo estava alojado numa rachadura, afundado num trecho de
neve compactada at a altura do peito. Ele estava de lado, e curvado de tal
forma que se alinhava com a rocha em cada lado da rachadura. Suas roupas
estavam rasgadas e apodrecendo nele; parecia l tricotada. O tipo de coisa
que voc vestiria para jogar golfe na Esccia. Seus olhos estavam fechados e,
debaixo de um capuz rasgado, sua pele parecia papel. Sessenta anos ao sol e
chuva, mas sempre exposto a um ar abaixo de zero, haviam-no preservado de
forma estranha. Tive a estranha sensao de que ele apenas dormia e poderia
acordar e se pr de p.
Freds ajoelhou-se ao lado dele e cavou um pouco na neve.
Olhe s... ele est amarrado, mas a corda arrebentou.
Ele segurava cinco ou dez centmetros de corda no-tranada fibras
naturais, horrivelmente finas e eu tremia s de olhar.
Que equipamento primitivo! gritei.
Freds assentiu brevemente.
Eles eram malucos. Acho que ele no tinha oxignio ou coisa pa-
recida. Tinham-no disposio, mas ele no gostava de usar. Balanou a
cabea. Provavelmente caram juntos. Talvez tenham pisado numa fratura.
Ento caram aqui, e este entalou na rachadura enquanto o outro caiu fora da
borda, e a corda se rompeu.
Ento o outro est l embaixo, na geleira eu disse.
Freds concordou, assentindo lentamente.
E, veja... apontou para cima. Estamos quase diretamente sob
o cume. Ento eles devem ter chegado ao topo. Ou cado quando estavam

149
bem perto. Balanou a cabea. E vestindo apenas uma jaqueta dessas!
Fantstico!
Ento eles conseguiram falei, soltando o ar.
, talvez. Parece que sim. Ento: qual dos dois este?
Balancei a cabea.
No sei dizer. Vinte e poucos ou trinta e tantos? Olhamos as feies
mumificadas, constrangidos.
Trinta respondeu Laure. No jovem.
Concordo disse Freds.
Ento Mallory declarei.
Freds levantou-se com um resmungo e deu um passo atrs.
Bom, isso a. O mistrio est resolvido. Olhou para ns e fa-
lou rapidamente com Kunga Norbu. Deve estar debaixo da neve h muitos
anos. Mas vamos escond-lo debaixo das pedras, para os ingleses.
Falar era fcil. Tudo de que precisvamos eram pedras para colocar so-
bre ele, porque estava enfiado na rachadura. Mas logo descobrimos que no
havia muitas pedras soltas de qualquer tamanho; elas haviam sido roladas.
Ento tivemos que trabalhar em pares e apanhar grandes pedregulhos acha-
tados que fossem pesados o bastante para conter os ventos.
Ainda estvamos coletando-as, quando Freds subitamente deu um
pulo para trs e sentou-se atrs de um arbusto na rampa.
Ei, os ingleses esto l na Cordilheira Oeste! Esto quase ao nosso
nvel!
Arnold no pode estar muito atrs falei.
Ainda temos uma hora de trabalho por aqui exclamou Freds.
Aqui... Laure, escute... volte ao nosso acampamento e embrulhe nossas
coisas, certo? Depois v encontrar os ingleses e diga para diminurem a velo-
cidade. Entendeu?
Diminurem repetiu Laure.
Exato. Explique que encontramos Mallory e que devem evitar esta
rea. D-nos tempo. Fique com eles, desa com eles. George, Kunga e eu va-
mos seguir vocs e nos encontramos em Gorak Shep.
Gorak Shep? Isso parecia mais distante do que o necessrio.
Laure assentiu.
Diminurem, desa com eles, nos encontramos Gorak Shep.
Isso, companheiro, voc entendeu. Vejo voc l embaixo.
Laure assentiu e foi embora.
Tudo bem disse Freds. Vamos cobrir este sujeito. Construmos

150
um muro baixo ao seu redor, e depois usamos a maior pedra de todas para co-
brir seu rosto. Foi preciso que ns trs levantssemos a pedra e a girssemos
para coloc-la na posio sem o perturbarmos; isso realmente acabou com o
nosso flego.
Quando acabamos, o corpo estava coberto, e pela maior parte do tem-
po a neve cobriria nosso monumento funerrio e seria mais uma elevao
entre milhares. Ento ele estava oculto.
No devamos dizer alguma coisa? perguntou Freds. Voc
sabe, um epitfio ou coisa parecida?
Ei, Kunga que o homem santo lembrei. Pea a ele.
Freds falou com Kunga. Em seus culos para neve eu via pequenas
imagens de Kunga, que parecia um marciano com jaqueta vermelha suja, ca-
puz e culos. Que tremenda mudana no equipamento desde o velho Mallory!
Kunga Norbu se postou ao p do tmulo e esticou suas mos enru-
gadas; falou em tibetano por algum tempo. Depois Freds traduziu para mim:
Esprito de Chomolungma, Deusa-Me do Mundo, estamos aqui
para enterrar o corpo de George Leigh Mallory, a primeira pessoa a escalar
suas sagradas encostas. Ele era um alpinista corajoso e sempre dedicado, e
o amamos por isso: ele demonstrou muito puramente uma coisa que todos
ns afeioamos em ns mesmos. Gostaria de acrescentar que fica visvel que,
por sua roupa e equipamento, ele era um luntico completo, e eu em particu-
lar gostaria de saudar tambm essa virtude. Ento, aqui estamos ns, quatro
discpulos de teu esprito sagrado, e aproveitamos este momento para honrar
esse esprito aqui e em ns, e no mundo inteiro. Kunga abaixou a cabea e
Freds e eu o imitamos, e ficamos todos em silncio; e tudo o que ouvimos era
o vento, assoviando sobre a Deusa-Me, na direo do Tibete.

XIII

timo. Nossa misso fora cumprida. Mallory estava escondido em se-


gurana no Everest para todo o sempre, ns lhe havamos concedido o que
achei uma surpreendentemente comovente cerimnia fnebre, e fiquei muito
satisfeito. Mas, no nosso acampamento, Freds e Kunga comearam a agir de
forma estranha. Laure havia empacotado a tenda e nossas mochilas e deixado
tudo l para ns, e agora Freds e Kunga se apressavam em reempacotar tudo.
Eu disse alguma coisa, para constar, que a vista do lugar do ltimo
descanso de Mallory era insupervel, e Freds levantou os olhos e me disse:
Bom, possvel super-la um pouquinho. E continuou a reem-

151
pacotar febrilmente. Na verdade, eu estava querendo falar com voc sobre
isso ele dizia enquanto trabalhava. Quero dizer, estamos aqui, certo?
Quero dizer, aqui que estamos.
Sim eu disse. Estamos aqui.
Quero dizer, aqui estamos a quase nove mil metros, no Everest. E
apenas meio-dia, e est fazendo um dia perfeito. Eu quero dizer perfeito. No
podia haver dia melhor.
Comecei a entender aonde ele queria chegar.
De jeito nenhum, Freds.
Ah, qual ? No seja precipitado, George! Estamos acima de todas
as partes difceis, daqui ao topo s uma caminhada!
No repliquei com firmeza. No temos tempo. E no temos
muita comida. E no podemos confiar no tempo. muito perigoso.
Muito perigoso! Toda escalada muito perigosa, George, mas isso
nunca foi motivo para parar voc antes. Pense nisso, cara! Esta no nenhuma
montanha ordinria, no nenhuma Rainier ou Denali, o Everest. Sargara-
mantha! Chomolungma! O GRANDE E! Voc nunca teve a fantasia secreta de
escalar o Everest?
No, nunca.
No acredito em voc! Certamente a minha, est sabendo? E vai
ser a sua tambm.
O tempo inteiro que ficamos argumentando, Kunga Norbu nos igno-
rou, enquanto jogava para fora de sua mochila vrios artigos desnecessrios.
Freds sentou-se ao meu lado e comeou a me mostrar o contedo de
sua mochila.
Trouxe nossas almofadas para a bunda, o fogo, uma panela, um
pouco de sopa e mistura de limo, Um bom suprimento de comida, e aqui est
minha pazinha de neve para quando a gente precisar fazer alguma necessida-
de. Tudo de que precisamos.
No.
Escute aqui, George. Freds tirou os culos e fitou-me nos olhos.
Foi bonito enterrar Mallory e tudo o mais, mas tenho de lhe contar que
Kunga Norbu Lama e eu tnhamos o que voc chamaria de motivo subjacente
o tempo inteiro aqui. Ns nos juntamos aos ingleses na escalada do Lingtren
porque eu tinha ouvido falar nessa expedio do Mallory desde o lado nor-
te, e planejei o tempo inteiro contar-lhe isso, e mostrar a eles nossa foto, e
dizer-lhes que Kunga era o cara que tinha visto o corpo de Mallory em 1980, e
sugerir que eles fossem enterr-lo.

152
Voc quer dizer que Kunga no era o homem que viu o corpo de
Mallory? perguntei.
No, no era. Eu inventei isso. O alpinista chins que viu um corpo
por aqui foi morto dois anos depois. Ento eu simplesmente fiz Kunga circular
a rea geral onde ouvi dizer que o chins o havia encontrado. Foi por isso
que fiquei to surpreso quando realmente demos com o sujeito! Embora seja
racional quando voc olha a Face Norte: no h nada mais alm da Faixa Ne-
gra que o tivesse parado. De qualquer forma eu menti, e tambm sugeri que
subssemos a Garganta Hornbein e descobrssemos o corpo, quando Arnold
comeou a encher o saco dos ingleses... e tudo isso porque eu simplesmente
esperava que fssemos entrar nessa situao, onde teramos o tempo e a tem-
peratura para correr at o topo. Estvamos os dois apenas esperando por isso,
cara, e aqui estamos. Temos tudo planejado, Kunga e eu pensamos em tudo:
temos todas as coisas de que precisamos, e se tivermos de fazer alguma ne-
cessidade no Cume Sul depois de alcanarmos o pico, ento podemos descer
atravs da Cordilheira Sudeste e encontrar o exrcito indiano na Cordilheira
Sul, e seremos escoltados de volta ao Acampamento-Base; essa a rota dos
iaques e no haver qualquer problema.
Respirou fundo algumas vezes.
E alm disso... bom, escuta. Kunga Lama tem razes msticas para
querer subir l, que tem a ver com seu guru Tilopa Lama. Lembre-se de que
lhe contei l em Chimoa como Tilopa havia estabelecido uma tarefa para Kun-
ga Norbu, que Kunga tinha de realizar antes que o monastrio em Kum-Bum
fosse reconstrudo e ele seria livre para ser seu prprio lama finalmente? Pois
: a tarefa era escalar o Chomolungmal Aquele velho sacana disse para Kunga:
Voc sobe o Chomolungma e tudo certo! Imaginava que ele teria um disc-
pulo por tantas reencarnaes quantas forem possveis deste lado do nirvana.
Mas no contava com Kunga Norbu em parceria com seu velho aluno Freds
Fredericks e seu amigo George Fergusson!
Espere um minuto eu disse. D pra ver que voc est muito
metido nisto, Freds, e eu respeito, mas no vou.
Ns precisamos de voc, George! Alm do mais, ns vamos, e no
podemos realmente deixar voc para trs, descendo a Cordilheira Oeste por
conta prpria: isso seria mais perigoso do que ir conosco! E estamos indo para
o pico, ento voc tem que vir conosco, muito simples!
Freds estava falando to rpido e rspido que tinha ficado completa-
mente sem flego; acenou para Kunga Norbu.
Voc fala com ele ele disse a Kunga e depois passou para tibeta-

153
no, sem dvida para repetir a mensagem.
Kunga Norbu levantou seus culos de neve, e muito serenamente
olhou para mim. Parecia simplesmente um pouco triste; era o tipo de expres-
so que voc conseguiria caso se recusasse a doar fundos Unicef. Seus olhos
negros olhavam bem atravs de mim, e nesse olhar de grande altitude suas
pupilas pulsavam, pra dentro e pra fora, pra dentro e pra fora, pra dentro e
pra fora. E aposto que aquele velho filho da puta estava era me hipnotizando.
Eu acho.
Mas resisti. Quando dei por mim, estava empacotando minhas coisas
e checando meus grampos para me certificar de que estavam realmente, mas
realmente apertados, e ao mesmo tempo eu gritava com Freds:
Freds, seja razovel! Ningum escala o Everest assim, sem apoios!
muito perigoso!
Ei, Messner fez isso. Messner o escalou em dois dias sozinho, vindo
da Cordilheira Norte, e tudo o que ele tinha era sua namorada esperando-o
no acampamento-base.
Voc no pode usar Reinhold Messner como exemplo gritei.
Messner maluco.
Que nada. Ele s duro e rpido. E ns tambm. No ser pro-
blema.
Freds, escalar o Everest geralmente considerado um problema.
Mas Kunga Norbu havia colocado a mochila nas costas e estava comeando
a subir a encosta sobre nosso acampamento. Freds o seguia e eu estava se-
guindo Freds. Um deles, e enorme gritei , que no temos oxignio
nenhum!
Hoje em dia as pessoas escalam sem oxignio.
Sim, mas pagam o preo. Voc no tem oxignio bastante l em
cima, e isso mata um nmero inacreditvel de clulas do crebro! Se formos
at l em cima, com certeza vamos perder milhes de clulas cerebrais!
? ele no via a base da objeo.
Resmunguei. Continuamos a subir a encosta.

XIV

E foi assim que eu me vi escalando o Everest com um tulku tibetano


e o selvagem do Arkansas. No era uma posio que uma pessoa respeit-
vel pudesse defender e, na verdade, enquanto eu tropeava atrs de Freds e
Kunga, mal podia acreditar no que estava acontecendo. Mas cada respirao

154
trabalhosa me dizia que sim. E, como era verdade, decidi que eu tinha mais
era que me preparar psicologicamente para isso, do contrrio a coisa ia ser
muito mais perigosa.
Sempre quis fazer isso eu disse, banindo a poderosa impresso
de que eu havia sido hipnotizado para entrar nessa. Estamos escalando o
Everest, e eu realmente quero fazer isso.
a altitude replicou Freds.
Ignorei e continuei pensando na frase Eu quero fazer isso a cada dois
passos. Depois de algumas centenas de passos, eu tinha de admitir que de al-
guma forma havia me convencido. Quero dizer, era o Everest! Pense s nisso!
Acho que, como todas as pessoas, eu tinha essa fantasia em algum lugar.
No vou incomodar voc com os detalhes de nossa rota; se os qui-
ser, pode consultar meu artigo annimo no American Alpine Journal, edio
de 1986. Na verdade foi muito direto; contornamos a Garganta Hornbein por
cima at o alto da Cordilheira Oeste, e continuamos dali.
Eu fazia isso em exploses de dez passos por vez; a altitude estava
finalmente comeando a me arrasar. Minha aclimatao to normal quanto
a de qualquer pessoa que conheo, mas ningum se aclimata acima de oito
mil metros. apenas uma questo de quanto tempo voc leva para perder o
flego.
Tente ir to devagar quanto precisar, e evite parar alertou Freds.
J estou indo to devagar quanto posso.
No est no. Tente simplesmente fluir para cima. Ande em primei-
ra. Voc entra num certo ritmo.
Tudo bem, vou tentar.
Estvamos sentados, nesse momento, para retirar os grampos de bo-
tas, que eram desnecessrios. Freds estava certo quanto facilidade da esca-
lada ali em cima. A cordilheira era larga, no era muito inclinada, e estava toda
quebrada, de forma que havia escadas de rocha irregulares a toda volta. Se
fosse ao nvel do mar dava para correr por ali literalmente.
Era to fcil que eu podia tentar a sugesto de Freds, e acompanhei-o
e Kunga por sobre a cordilheira em cmera hiperlenta. A essa velocidade eu
podia andar cinco ou dez minutos entre os intervalos: difcil ter certeza do
tempo, pois cada intervalo parecia uma tarde inteira.
Mas a cada parada estvamos um pouco mais alto. No havia como
negar que a Cordilheira Oeste tinha uma viso de primeira classe: nossa di-
reita, todas as montanhas do Nepal, esquerda todas as montanhas do Tibe-
te, e, para variar, voc ainda podia olhar para o Sikkim e o Buto. Montanhas

155
por toda parte: e todas abaixo de ns. A nica coisa ainda acima de ns era
a pirmide do ltimo cume do Everest, brilhantemente branca contra um cu
azul-escuro.
A cada parada de descanso percebi que Kunga Norbu estava murmu-
rando um estranho canto budista; parecia ficar cada vez mais feliz, de forma
bastante sutil, enquanto o sorriso de Freds se tornava cada vez mais largo.
D pra acreditar como o dia est perfeito? Lindo, no ?
H-h. , bonito era. Mas eu estava cansado demais para apre-
ciar. Um pouco da energia deles penetrava em mim a cada parada e isso era
bom, porque eles estavam realmente fortes, e eu precisava da ajuda.
Por fim, a cordilheira ficou novamente coberta de neve, e tivemos que
nos sentar e recolocar nossos ganchos nas botas. Percebi que esse processo
simples estava quase ficando mais difcil do que eu podia suportar. Minhas
mos deixavam pseudo-imagens rosadas no ar, e eu sibilava e resmungava a
cada puxada das tiras. Quando terminei e me pus de p, quase ca. As rochas
nadavam, e at mesmo com meus culos a neve era dolorosamente branca.
ltimo pedao disse Freds ao olharmos a encosta. Arrastamo-
nos at l, e nossos ganchos se fixaram em neve firme. Kunga andava a uma
velocidade inacreditvel. Freds e eu marchvamos lado a lado, dividindo um
passo para tirar um pouco do esforo mental.
Freds queria falar, muito embora no tivesse flego para tanto.
Velho Tilopa Lama. Vai ficar. Muito surpreso. Quando comearem.
Reconstruir Kum-Bum. R!
Assenti, como se acreditasse na histria inteira. Era um exagero, mas
no importava. Nada tinha importncia, a no ser colocar um p na frente do
outro, na escaldante neve branca.
J li que o Everest fica justo no limite do possvel, to alto quanto se
pode escalar sem oxignio. A equipe cientfica que concluiu isso, aps uma
escalada onde se coletaram amostras de ar e respirao, deduziu realmente
que, na teoria, isso no era possvel. Tipo de situao-limite estratosfrica. Um
cientista especulou que, se o Everest fosse apenas setenta metros mais alto,
ento realmente no poderia ser feito.
Eu acredito. Certamente os ltimos passos subindo aquela pirmide
de neve foram os mais difceis que j dei. Minha respirao entrava e saa de
mim em tossidas inteis, e eu podia ouvir as clulas cerebrais estourando aos
milhares, snap crackpop. Estvamos nos aproximando do pico, uma cpula
triangular de pura neve; mas eu tinha que reduzir a velocidade.
Kunga caminhava nossa frente, aumentando a velocidade no ltimo

156
estgio. Olhando abaixo, na neve, perdi-o de vista. Ento suas botas apare-
ceram no meu campo de viso, e percebi que estvamos ali, apenas a dois
passos abaixo do topo.
O verdadeiro cume era uma elevao de neve com cerca de 2,80x4m.
No era um pinculo, mas tambm no era um cume plano; voc no ia sentir
vontade de danar ali em cima.
Bom eu disse. Aqui estamos. No conseguia ficar excitado
com aquilo.
Que pena que eu no trouxe a cmera. A verdade era que eu no
sentia nada.
Ao meu lado, Freds estremeceu. Cutucou meu brao, apontou para
cima, na direo de Kunga Norbu, Ainda estvamos abaixo dele, com nossas
cabeas ao nvel de suas botas. Ele murmurava alguma coisa, e seus braos
estavam abertos, estendidos para cima, como se conduzissem uma sinfonia a
leste. Olhei naquela direo. Era fim de tarde, e a sombra do Everest estendia-
se ao horizonte, porque, de repente, sobre a escurido da sombra do Everest
vi um grande arco de gelo. Era um crculo quase completo de cor, muito mais
difano que um arco-ris, cortado no fundo pela sombra triangular da monta-
nha.
Por dentro desse arco redondo de cor esmaecida, no topo do ar escu-
ro do pico da montanha, havia uma cruz de penumbra. Era um fenmeno do
espectro de Brocken, provocado quando a luz do sol baixa lana as sombras de
picos e alpinistas num ar carregado de umidade, criando uma glria de luz ao
redor das montanhas. Eu j tinha visto um antes.
Ento Kunga Norbu baixou as mos para os lados, e a viso inteira
desapareceu instantaneamente.
Uau! exclamei.
Vamos l murmurou Freds e me conduziu pelos ltimos dolo-
rosos passos at o pico propriamente dito, de forma que ficamos diante de
Kunga Norbu. Sua cabea estava jogada para trs, e em seu rosto havia um
sorriso de xtase puro, infantil.
No sei o que realmente aconteceu por l. Talvez eu tivesse tido ton-
teiras e visto cores por um momento, embora fosse um arco-ris de gelo, e
depois, ao piscar, as coisas tivessem voltado ao normal. Mas sei que, naquele
momento, olhando para o rosto transfigurado de Kunga Norbu, tive certeza
de que eu o havia visto ganhar sua liberdade, e pint-la no cu. A tarefa fora
completada, os braos estendidos de alegria... acreditei aisso tudo. Engoli em
seco, um sbito n na garganta.

157
Agora eu tambm sentia aquilo; eu sentia onde estvamos. Havamos
escalado o Chomolungma. Estvamos de p sobre o pico do mundo. Freds
forou a respirao algumas vezes.
Puxa! ele disse e apertou nossas mos enluvadas. Consegui-
mos! E ficamos dando tapinhas nas costas um do outro at quase nos dese-
quilibrarmos da montanha.

XV

No estvamos l h muito tempo quando comecei a considerar o pro-


blema de descer. No faltava muito para terminar o dia, e estvamos muito
distantes de qualquer lugar hospitaleiro.
E agora? perguntei.
Acho que melhor descermos o Cume Sul e escavarmos uma caver-
na na neve para passar a noite respondeu Freds. o lugar mais prximo
a que podemos chegar, e foi o que Haston e Scott fizeram em 75. Funcionou
para eles, e para uns dois outros grupos tambm.
timo eu disse. Ento vamos.
Freds disse alguma coisa para Kunga, e comeamos a descida. Ime-
diatamente descobri que a Cordilheira Sudeste no era to larga ou gradual
quanto a Cordilheira Oeste. Na verdade, estvamos descendo uma espcie
de escarpa coberta de neve, com feias pedras cinzentas apontando para fora.
Ento aquela era a rota dos iaques! Custou uma boa hora de trabalho para
descer do Cume Sul, e a nica coisa que o tornou possvel foi o fato de que
estvamos descendo a vida toda.
O Cume Sul uma grande extenso na Cordilheira Sudeste, que com-
preende um pico subsidirio e uma rea plana. Ali ns tnhamos uma larga
extenso inclinada de neve compactada, bem funda: condies perfeitas para
uma caverna de neve.
Freds tirou sua pequena p de alumnio da mochila e comeou a cavar,
com a fome de um cachorro atrs do osso. Fiquei contente em poder sentar.
Kunga Norbu ficou olhando ao redor, a extenso infinita de picos, parecendo
zonzo. Uma ou duas vezes eu reuni as energias para dizer o nome de Freds.
Depois de uma entrada do tamanho de um corpo, s queramos uma caverna
grande o bastante para cabermos os trs dentro dela. Parecia um pouco como
um caixo para trigmeos.
O sol se ps, as estrelas surgiram, o crepsculo tornou-se de um azul-
escuro; ento era noite. E seriamente, seriamente frio. Freds declarou a caver-

158
na pronta e me arrastei atrs dele e Kunga, sentindo grnulos de neve se que-
brarem sob mim. Demos encontres e ajeitamos nossas almofadas para nos
sentarmos num pequeno crculo, numa reentrncia tosca sobre nosso tnel
de entrada, numa cmara pouco esfrica. Baixando a cabea, consegui uma
abertura de um centmetro acima de nossas cabeas.
Tudo bem disse Freds, cansado. Vamos comemorar. Tirou o
fogo da mochila, segurou-o por um momento pelas luvas para aquecer o gs
que havia dentro; depois colocou-o na neve no meio de ns e o acendeu com
seu isqueiro. A chama azul nos cegava, e o rugido ensurdecia. Tiramos nossas
luvas e colocamos as mos em concha at no haver espao entre chama e
carne. Nossa caverna comeou a se aquecer um pouco.
Vocs podem pensar que estranho que uma caverna no gelo possa
aquecer, mas lembre-se de que estamos falando relativamente aqui. Do lado
de fora, estava fazendo um frio de 13C graus negativos. E qualquer brisa na-
quela altitude, onde o oxignio to escasso, pode matar. Dentro da caverna,
entretanto, no havia vento. A neve propriamente dita no to fria, e um
grande isolante: pode aquecer, at comear a derreter nessa superfcie, e essa
gua tambm conserva muito bem o calor. Adicione um fogo e trs corpos lu-
tando para botar para fora seus 36C, at mesmo com um buraco conectando
vocs ao lado de fora, voc pode aumentar a temperatura. Continua mais frio
que uma geladeira, mas, comparado a 13C negativos, como estar na praia.
Ento, no comeo, estvamos felizes em nossa pequena caverna.
Freds raspou um pouco da parede em sua panela e cozinhou um pouco de ch
de limo. Ofereceu-me umas amndoas, mas eu no tinha nenhum apetite;
comer uma amndoa era o mesmo que tomar um caf completo para mim.
Mas estvamos doidos de sede, e bebemos a mistura de limo fervendo, o que
naquela altitude era apenas quente. Tinha um gosto celestial.
Continuamos derretendo neve e bebendo-a at que o fogo falhou e o
gs acabou. S haviam se passado umas duas horas, no mximo. Sentei-me ali
na escurido, sentindo a temperatura cair. Meu nimo junto.
Mas Freds ainda no tinha encerrado a festa. Seu isqueiro era usado
para raspagem e pela sua luz eu o vi abrir com as mos um buraco na parede
e colocar uma vela nele. Acendeu uma vela, e sua luz refletiu as lisas paredes
brancas de nosso lar. Teve uma pequena discusso com Kunga Norbu.
Ok ele me disse quando terminaram, seu hlito cascateando em
brancas nuvens. Agora Kunga vai fazer um pouco de tumo.
Tumo?
Quer dizer, a arte de se aquecer nas neves sem fogo.

159
Fiquei interessado.
Outro talento lama?
Pode apostar. Isso vem a calhar para eremitas nus no inverno.
Posso ver que sim. Diga a ele para fazer isso pra ns.
Com algum empurra-empurra Kunga se colocou na posio do ltus,
um feito impressionante com aquelas enormes botas de neve.
Retirou as luvas, e fizemos o mesmo. Ento ele comeou a respirar
num ritmo regular e profundo, sem olhar para nada. Isso continuou por quase
meia hora, e eu estava comeando a pensar que amos morrer congelados
antes que ele se aquecesse, quando ele esticou as mos na nossa direo. E
a tomamos.
Elas estavam quentes como se ele tivesse uma febre terrvel. Com
medo, estiquei a mo para tocar seu rosto: estava quente, mas nada se igua-
lava s mos.
Meu Deus! exclamei.
Agora podemos ajud-lo disse Freds suavemente. Voc tem
que se concentrar, apoiar a energia que est sempre dentro de voc. A cada
expirao, ponha para fora o orgulho, o dio, a raiva, a inveja, a cobia, a estu-
pidez. A cada inspirao, inale o esprito de Buda, as cinco sabedorias, tudo de
bom. Quando tudo estiver claro e tranqilo, imagine um ltus dourado no um-
bigo... Certo? Nesse ltus imagine a slaba ram, que significa fogo. Ento voc
tem que ver uma pequena semente de fogo, do tamanho de uma gota caindo,
aparecendo no ram. Cada respirao aps isso como um fole, atiando essa
chama, que viaja atravs dos tsas no corpo, os nervos msticos. Imagine esse
processo em cinco estgios. Primeiro, o uma tsa visto como um cabelo de
fogo, subindo sua espinha mais ou menos... Segundo, o nervo to grande
quanto seu dedo mnimo... Terceiro, do tamanho de um brao... Quarto, o
corpo se torna o prprio tsa e percebido como um tubo de fogo... Cinco, o
tsa engloba o mundo, e voc apenas mais uma chama num oceano de fogo.
Meu Deus.
Ficamos ali sentados, segurando as mos fortes de Kunga Norbu, e
me imaginei um tubo de fogo: e o calor entrou em mim; subindo pelos meus
braos, pelo meu torso... chegou at a descongelar minha bunda congelada
e meus ps. Fiquei olhando para Kunga Norbu, e ele olhava direto atravs da
parede de nossa caverna para a eternidade, ou o que fosse, os olhos brilhando
fracamente luz da vela. Era estranho.
No sei por quanto tempo isso se deu pareceu infinito, embora eu
suponha que no durou mais que uma hora. Mas a acabou: a mo de Kunga

160
esfriou, e ns tambm. Ele piscou vrias vezes e sacudiu a cabea.
Falou com Freds.
Bom disse Freds , o mximo que ele consegue hoje em dia.
O qu?
Bom... ele estalou a lngua, sem graa. isso. Os tulkus ten-
dem a perder os poderes, no curso de diversas encarnaes. como se per-
dessem alguma coisa no processo, toda vez, como quando voc grava a cpia
de uma fita e depois a cpia da cpia e assim por diante. Isso tem um nome.
Erro de transmisso eu disse.
Isso. Bom, eles tambm tm disso. Na verdade, voc encontra tul-
kus no Tibete que so verdadeiros dbeis mentais. Kunga melhor que isso,
mas um pouco como Paul Revere. Meio porra-louca, sabe como . Um gran-
de lama e um grande sujeito, mas no tremendamente poderoso em qualquer
das disciplinas msticas.
Que ruim.
Eu sei.
Lembrei-me das mos fortes de Kunga, seu calor penetrando em mim.
Mas... ele realmente um tulku, no ?
Ah, ! Mas claro! E agora ele est livre do velho Tilopa tambm:
um lama com seus prprios direitos, e discpulo de ningum. Deve ser uma
grande sensao.
Aposto que sim. Mas como que funciona, exatamente?
Tornar-se um tulkul
.
Bom, uma questo de concentrar seus poderes mentais. Os ti-
betanos crem que nada disso sobrenatural, mas simplesmente uma foca-
lizao de poderes naturais que todos ns possumos. Os tulkus conseguiram
focalizar suas energias psquicas de maneira incrvel, e quando voc alcana
esse estgio, pode deixar seu corpo a hora que quiser. Ora, se Kunga quisesse,
podia morrer em dez segundos.
til.
. Ento, quando eles decidem ir, pulam para dentro do Bardo. O
Bardo o outro mundo, o mundo do esprito, e um lugar confuso: falam
de alucinaes! Primeiro uma luz, como se fosse o flash da cmera de Deus,
brilha no seu rosto. Depois um tal de caminhos coloridos, aparies, tudo.
Quando Kunga descreve, realmente assustador. Se voc apenas um espri-
to comum, ento pode ficar desorientado, e renascer como um retardado ou
um apresentador de show de calouros ou qualquer coisa. Mas se permanecer

161
concentrado, renascer no corpo que escolher, e dali continuar.
Assenti fracamente. Eu estava cansado, com frio, e a falta de oxignio
fazia com que eu ficasse estpido e desorientado; no conseguia compreen-
der as explicaes de Freds, embora isso pudesse acontecer em qualquer ou-
tro lugar.
Ficamos sentados ali. Kunga cantarolava para si mesmo. Foi ficando
frio.
A vela tremeluziu e se apagou. Estava escuro. E continuava a esfriar.
Depois de um certo tempo no havia nada seno a escurido, nossas
respiraes e o frio. No conseguia sentir a minha bunda ou minhas pernas
abaixo do joelho. Eu sabia que estava esperando alguma coisa, mas havia me
esquecido do que era. Freds mexeu-se, comeou a falar em tibetano com Kun-
ga. Eles pareciam muito distantes. Falavam com gente que eu no podia ver.
Por um momento Freds comeou a se movimentar, socando as paredes da
caverna. Kunga gritava com a voz rouca, coisa como Hak! e Fut!.
O que vocs esto fazendo? forcei-me a perguntar.
Lutando contra demnios explicou Freds.
Eu estava pronto para concluir, olhando meus companheiros, que a
falta de oxignio os havia deixado malucos; mas qual era minha base de com-
parao? Minha amostra estava com defeito.
Algum tempo indeterminado depois, Freds comeou a jogar neve para
fora do tnel com a p.
Expulsando demnios? perguntei.
No, tentando me aquecer. Quer experimentar?
Eu no tinha a energia para me mover.
Ento ele me sacudiu de lado a lado, passou a falar em ingls, contou-
me histrias. Uma atrs da outra, com uma voz rouca, de sapo. No entendi
nenhuma. Eu tinha de me concentrar em lutar contra o frio. Em respirar. Freds
ficou agitado, e me contou a histria de Kunga, alguma coisa sobre atravessar
o Tibete correndo com um amigo, um teste lung-gom-pa de algum tipo, e o
amigo estava usando correntes para no flutuar completamente. Ento algu-
ma coisa, sobre dar um encontro num jovem marido noite, deixando cair as
correntes numa fogueira de acampamento...
Os guias conheciam o lung-gom, e na manh seguinte eles devem
ter tentado explicar isso aos ingleses. Pode imaginar? Guias tentando explicar
que essas correntes apareceram do nada... explicando que eram usadas por
pessoas que atravessavam o Tibete correndo, para impedi-las de entrarem em
rbita? Cara, aqueles ingleses devem ter pensado que estavam invadindo Oz.

162
Voc no acha? Ei, George? George?... George?

XVI

Mas finalmente a noite passou, e eu ainda estava l.


Arrastamo-nos para fora de nossa caverna na luz que precedia o ama-
nhecer, e batemos os ps at alguma sensao retornar a eles, sentindo-nos
muito satisfeitos conosco.
Bom dia! Kunga Norbu disse educadamente para mim. Quanto
a isso ele estava certo. Havia altos cirros rosados acima de ns, e um mar de
nuvens azuis l longe no Nepal, com todos os picos brancos mais altos sobres-
saindo delas como ilhas, e lentamente tornando-se rosados. Nunca vi uma
viso mais aliengena; era como se tivssemos sado de nossa caverna para a
superfcie de outro planeta.
Talvez devssemos apenas descer a Cordilheira Sul e nos juntarmos
queles sujeitos do exrcito indiano coaxou Freds. No estou com muita
vontade de voltar ao pico para pegar a Cordilheira Oeste.
Estou contigo concordei.
Ento descemos a Cordilheira Sudeste.
Peter Habeler, o parceiro de Messner na primeira subida sem oxignio
ao Everest em 1979, desceu essa cordilheira desde o cume at a Cordilheira
Sul em uma hora. Estava preocupado com danos cerebrais; minha sensao
de que a velocidade de sua descida era evidncia de que isso j havia aconteci-
do. Descemos o mais rpido que pudemos, o que foi alarmantemente rpido,
e ainda assim nos tomou quase trs horas. Um passo atrs do outro, descendo
uma encosta inclinada e nevada. Recusei-me a olhar as encostas verticais di-
reita e esquerda. As nuvens abaixo inchavam como a onda na baa de Fundy;
nosso tempo bom estava acabando.
Senti-me completamente desconectado de meu corpo, e simplesmen-
te o observava fazer suas coisas. Abaixo, Freds continuava a cantar Close to the
Edge. Chegamos a uma grande depresso coberta de neve e deslizamos cui-
dadosamente por ela, seis a dez metros a cada passo sonhador. Todos ns es-
tvamos tropeando a essa altura. As nuvens cobriram a Cordilheira Ocidental
e brumas apareceram como que por encanto ao nosso redor, mas estvamos
bem acima da Cordilheira Sul naquele instante, e isso no importava.
Percebi um acampamento na cordilheira e soltei um suspiro de alvio.
Sem ele estaramos perdidos.
Os indianos ainda estavam firmando as tendas quando chegamos.

163
Uma semana de tempo perfeito, e eles haviam acabado de chegar Cordi-
lheira Sul. Muito devagar, pensei enquanto nos aproximvamos. Assalto em
forma de cerco, pirmide logstica: to lenta de construir quanto o outro tipo
de pirmide.
Ao cruzarmos a cordilheira e fecharmos as tendas, navegando entre
pilhas de lixo de expedies anteriores, comecei a me preocupar. Sabe, o exr-
cito indiano tem tido um azar incrvel no Everest. J tentaram escal-lo diver-
sas vezes e, at onde sei, jamais conseguiram. A maior parte das vezes por
causa de tempestades, mas as pessoas tendem a ignorar isso, e os indianos
mereceram algumas crticas da comunidade alpinista no Nepal. Na verdade
so considerados pssimos alpinistas. Ento eles se melindram muito com isso
e ocorreu-me, apenas de passagem, que eles poderiam no gostar muito de
ser saudados na Cordilheira Sul por trs indivduos que haviam justamente
acabado de vir do lado norte na noite anterior, passando pelo pico.
Ento um deles nos viu. Deixou cair a maleta que tinha na mo.
Al! Freds coaxou.
Um grupo deles rapidamente nos cercou. O vento estava comeando a
soprar forte, e ficamos num ngulo de cara para ele. O indiano mais velho ali,
provavelmente um major, gritou roufenho:
Quem so vocs?
Estamos perdidos disse Freds. Precisamos de ajuda. Ah, bom,
pensei. Freds tambm havia pensado nesse problema. No vai lhes contar
onde estivemos. Freds ainda estava pensando. Ele se encarrega dessa situa-
o para ns.
De onde vocs vieram? trovejou o major.
Freds fez um gesto na direo da Cordilheira Ocidental. Bom, eu pen-
sei.
Nossos sherpas nos disseram para continuar virando direita. Vie-
mos desde Jomosom.
Onde?
Jomoson!
O major se endireitou.
Jomosom ele disse, rspido. Fica no Nepal Ocidental.
Ah disse Freds.
E ficamos todos ali. Aparentemente ficou nisso a explicao de Freds.
Cutuquei-o.
A verdade que a gente estava pensando que seria divertido ajudar
vocs. No sabamos no que estvamos nos metendo.

164
! disse Freds, aceitando aliviado essa nova ttica. Poderamos
transportar cargas para vocs, talvez?
Ainda estamos subindo a montanha! berrou o major. No pre-
cisamos que levem nossas coisas para baixo! Fez um gesto para a cordilhei-
ra atrs de ns, que desaparecia na neblina. Este o Everest!
Freds olhou para ele com os olhos quase fechados.
T brincando.
Cutuquei-o.
Precisamos de ajuda falei.
O major olhou mais atentamente para ns.
Entrem na tenda ele disse finalmente.

XVII

Bom, finalmente forjei uma histria meio consistente sobre nosso de-
sejo idealista de carregar coisas numa expedio ao Everest, embora eu no
soubesse dizer quem seria to estpido a ponto de querer isso. Freds no foi
de ajuda nenhuma: continuava esquecendo e voltando sua primeira histria,
dizendo coisas como: Devemos ter entrado no avio errado. E nenhum de
ns conseguiu encaixar direito Kunga Norbu na nossa histria; afirmei que era
nosso guia, mas no entendamos sua lngua. Ele, muito sabiamente, perma-
neceu mudo.
Apesar disso tudo, a equipe indiana nos alimentou e deu gua para
saciar nossa sede infernal, e nos escoltou de volta a suas cordas fixas que le-
vavam aos acampamentos abaixo, para ter certeza de que nos tiraram dali.
Nos dois dias seguintes eles nos levaram por todo o caminho de descida da
Cordilheira Ocidental e a Geleira de Khumbu at o Acampamento-Base. Que-
ria poder dar a vocs um relato passo a passo da fabulosa Geleira de Khumbu,
mas a verdade que mal me lembro dela. Era grande, branca e assustadora;
eu estava cansado. tudo que sei. E ento estvamos em seu acampamento-
base, e eu sabia que tinha acabado. A primeira subida ilegal do Everest.

XVIII

Bom, depois de tudo por que passamos, Gorak Shep parecia a Irlanda,
e Feriche parecia o Hava. E o ar era sopa de oxignio.
Perguntamos por toda parte sobre os ingleses e Arnold e Laure, e por
toda parte nos diziam que eles estavam um dia ou mais abaixo de ns. Pelo

165
que parecia, os ingleses andavam caando Arnold, que estava conseguindo,
atravs de extremos esforos, se manter frente deles. Ento nos apressamos.
No nosso caminho para baixo, entretanto, paramos no Monastrio
Pengoche, um lugar velho e escuro num pequeno ninho de pinheiros negros,
supostamente as barbas do primeiro abade. Ento foi l que deixamos Kunga
Norbu, que parecia bastante abatido. Os monges no monastrio fizeram uma
grande recepo para ele. Ele e Freds tiveram uma despedida emotiva, e ele
me deu um grande sorriso ao me contemplar uma lma vez com aquele olhar
negro e vago.
Bom dia! ele disse, e fomos embora.
Ento Freds e eu descemos aos tropees at Namche, que me lem-
brou fortemente de Manhattan, e descobrimos que nossos amigos haviam
acabado de partir para Lukla, ainda caando Arnold. Abaixo de Namche re-
almente corremos para alcan-los, mas no conseguimos at chegarmos a
Lukla. E l s encontramos os ingleses porque eles estavam na pista area
de Lukla, vendo o ltimo avio do dia zumbir sobre a grama e pular sobre o
profundo abismo do Dudh Kosi porque Arnold Mc-Connell, rapidamente
descobrimos, estava naquele avio, tendo pagado a um legtimo passageiro
uma gorda pilha de rupias para tomar o seu lugar. Os companheiros sherpas
de Arnold estavam enfileirados ao longo da pista e acenavam-lhe adeus; todos
haviam ganhado cerca de um ano de servio naquela escalada, ao que parecia,
e gostaram muito do velho Arnold.
No os ingleses. Na verdade, eles estavam furiosos.
Onde vocs estiveram? perguntou Trevor.
Bom... dissemos.
Fomos at o topo disse Freds, se desculpando. Kunga tinha de
ir l por motivos religiosos.
Bem disse Trevor resmungando. Ns consideramos ir l tam-
bm, mas ns tivemos de caar o seu cliente montanha abaixo para conseguir
pegar o filme dele. O filme que vai nos expulsar para sempre do Nepal se
algum dia for exibido.
melhor ir se acostumando disse Tom Maluco. - Ele foi para
Katmandu. Nunca o alcanaremos.
Agora a vista de Lukla no nada extraordinria, comparada ao que
voc pode ver mais acima; mas h as gigantescas paredes verdes do desfi-
ladeiro, e para o norte voc pode ver um nico pedao dos enormes picos
brancos mais alm; e olhar para isso tudo e pensar que talvez nunca mais lhe
seja permitido ver isso novamente...

166
Apontei para o sul.
Talvez estejamos com sorte.
O qu?
Freds deu uma gargalhada.
Helicpteros! Chegando! Alguma equipe de excurses alugou heli-
cpteros para trazer seu grupo.
Era verdade. uma prtica muito comum. Eu prprio j o havia feito
diversas vezes. Os vos dirios da Companhia Area Real Nepalesa para Lukla
no preenchem as necessidades durante o pico da estao de excursionismo,
ento a Fora Area do Nepal gentilmente aluga seus helicpteros, a taxas
exorbitantes. Naturalmente eles preferem no voltar vazios, e aceitam quem
pagar. Freqentemente, como neste dia, h uma enorme multido clamando
que paga para voltar, e a competio ferrenha, embora eu seja incapaz de
compreender para onde as pessoas esto to ansiosas para retornar.
De qualquer forma, aquele dia era igual a quase todos, e havia uma
enorme multido de excursionistas sentada ao redor do desembarque da pista
area, negociando com os diversos sherpas e sherpanis que dirigem o aero-
porto e colocam as pessoas nos vos. A hierarquia entre essa meia dzia de
funcionrios completamente obscura, at para eles, e naquele dia, como
sempre, cada um tinha uma lista de pessoas que pagaram cem dlares para
serem levadas e, at que eles dicutissem com a tripulao do helicptero, nin-
gum sabia quem ia ser o funcionrio privilegiado a receber o sinal verde para
colocar seus clientes a bordo. A multido achou esse protocolo no mnimo
ambguo, e espreitava e gritava coisas feias a seus funcionrios quando os he-
licpteros foram avistados.
Ento aquela no era uma boa situao para ns, porque, embora
estivssemos desesperados, todo mundo ali queria uma carona e dizia que
tambm estava desesperado, e ningum cedia voluntariamente seus lugares.
Logo antes dos dois helicpeteros Puma fazerem sua descida barulhenta, no
entanto, eu vi Heather no campo de desembarque, e corri e descobri que ela
havia listado nossa expedio com Pemba Sherpa, um dos mais poderosos ali.
Bom trabalho, Heather! gritei. Rapidamente expliquei a ela al-
guns aspectos da situao, e, olhando boquiaberta para ns, porque estva-
mos consideravelmente mais sujos e queimados de sol do que da ltima vez
em que a vimos, ela assentiu, compreendendo.
E realmente, no caos dos excursionistas correndo por entre os heli-
cpteros, em todos aqueles gemidos e rugidos e gritos e xingamentos para
entrarem a bordo, foi Pemba quem prevaleceu sobre os demais funcionrios.

167
E a Quanto Mais Alto Melhor Ltda., com a sua Videoexpedio ao Acampa-
mento-Base do Everest com o acrscimo de quatro alpinistas ingleses e
um americano subiu a bordo dos dois veculos, comemorando o caminho
todo. Com um tuca-tuca-tuca ns decolamos.
Agora como que a gente acha ele em Katmandu? Marion per-
guntou por sobre o rudo.
Ele no vai estar esperando vocs falei. Ele acha que est no
ltimo vo do dia. Ento eu comearia pela Pousada de Katmandu, onde est-
vamos ficando, e via se podem ach-lo por l.
Os ingleses assentiram, sombrios como membros de algum comando.
Arnold estava em apuros.

XIX

Pousamos no aeroporto de Katmandu uma hora depois, e os ingleses


pularam fora e alugaram imediatamente um txi. Freds e eu alugamos outro
e tentamos manter o passo, mas os ingleses devem ter pagado o triplo ao
motorista, porque o pequeno Toyota disparou pelas estradas empoeiradas
entre o aeroporto e a cidade como se estivesse numa corrida de motocross.
Ento ficamos para trs, e quando fomos deixados no ptio da Pousada de Kat-
mandu, o txi deles j havia partido. Pagamos nosso motorista e entramos e
perguntamos a um dos balconistas tapados o nmero do quarto de Arnold, e,
quando ele nos deu, subimos at o quarto correndo, no terceiro andar, sobre
o jardim dos fundos.
Chegamos l no meio da ao. John, Tom Maluco e Trevor encurrala-
ram Arnold numa cama no canto e estavam sobre ele, no deixando que ele
fosse a lugar algum. Marion estava do outro lado do quarto, fazendo a verda-
deira demolio, pegando fitas cassetes uma a uma e esmagando-as debaixo
das botas.
Esta aqui a do meu banho disse ela. E esta aquela em que
eu estava trocando de roupa na minha tenda. E esta aqui de quando eu fiz
xixi a oito mil metros!
E assim por diante, enquanto Arnold gritava No! No! e Essa a
no, meu Deus! e Vou processar vocs em todas as cortes do Nepal!
Cidados estrangeiros no podem processar um ao outro no Nepal
disse Tom Maluco.
Mas Arnold continuava a gritar e ameaar e gemer, seu rosto queima-
do de sol ficando incandescente, seu muito reduzido corpo pulando de um

168
lado para outro na cama, os grandes olhos redondos pulando at que temi
que fossem explodir, ou cair em cascatas. Ele apanhou o charuto novinho que
tinha cado de sua boca e o atirou entre Trevor e John, atingindo Marion no
peito.
Pervertido ela disse, limpando satisfeita o p das mos. Ento
isso tudo. Ela comeou a encher uma mochila com o plstico e a fita inu-
tilizados. E vamos levar isto tambm, muito obrigada.
Ladra! coaxou Arnold.
Os trs caras se afastaram. Arnold ficou sentado ali na cama, conge-
lado, olhando para Marion com uma expresso ferida. Parecia uma balo de
gs alfinetado.
Desculpe, Arnold disse Trevor . Mas foi voc quem comeou
tudo, como deve admitir. Dissemos a voc o tempo inteiro que no queramos
ser filmados.
Arnold olhava para eles sem palavras.
Ento est bem disse Trevor. isso. E foram embora. Freds
e eu ficamos olhando Arnold sentado ali. Lentamente seus olhos retornaram
sua costumeira posio arregalada, mas ainda parecia desconsolada.
Essa ingleses so barra-pesada disse Freds. No so pessoas
realmente sentimentais.
Vamos l, Arnold falei. Agora que ele no era mais minha res-
ponsabilidade, agora que estvamos de volta, e eu nunca mais teria que v-lo
novamente, agora que era certo que seu videoteipe, que poderia colocar tan-
to eu quanto Freds em apuros alm dos ingleses, estava destrudo, senti um
pouco de pena por ele. S um pouquinho. Estava claro, pela sua aparncia,
que ele havia realmente passado por maus bocados para conseguir aquela
fita. Alm do mais, eu estava morrendo de fome.
Vamos l, vamos todos tomar um banho e fazer a barba, e depois
te levo para jantar.
Eu tambm disse Freds.
Arnold assentiu mudo.

XX

Katmandu uma cidade engraada. Quando voc chega l pela pri-


meira vez, vindo do Ocidente, ela parece o lugar mais sujo e mal-ajambrado
imaginvel: os edifcios so mal construdos com tijolos velhos, e os telhados
esto cheios de musgo; os quartos de hotel so buracos sem nada dentro;

169
toda a comida que voc acha pela frente tem gosto de papelo, e freqente-
mente deixa voc passando mal; e volta e meia voc encontra pilhas de lixo
aqui e ali nas ruas lamacentas, onde cachorros e vacas esto escavando. Real-
mente parece primitivo.
A ento voc parte para um ms ou dois nas montanhas, numa ex-
curso ou numa escalada. E quando retorna a Katmandu, o lugar est pro-
fundamente transformado. A nica explicao provvel que, enquanto voc
esteve fora, eles retiraram a cidade e a substituram por outra, que parece
igual por fora, mas completamente diferente na substncia. As acomoda-
es so de um luxo increditvel; a comida soberba; o povo parece prspero
e sua cidade parece uma maravilha de sofisticao arquitetnica. Katmandu!
Que metrpole!
Assim parecia a Freds e a mim, ao nos registrarmos em meu lar fora
do lar, o Hotel Estrela. Ao sentar-me no cho, sob o jato de gua fervente que
emergia do meu chuveiro altura da cintura, descobri-me rindo enfeitiado
sem pensar. E do quarto ao lado dava pra ouvir Freds cantarolando o velho
rock dos anos 50, Going to Katmandu.
Uma hora depois, cabelos molhados, faces barbeadas, a pele toda lisa
e limpa, encontramos com Arnold na rua e samos pela noite de Thamel.
Estamos parecendo mendigos! observou Freds. Nossas roupas
estavam muito frouxas. Freds e eu havamos perdido cerca de dez quilos, Ar-
nold uns quinze. E no era s gordura. Tudo se desgasta em grandes altitudes.
melhor irmos Velha Viena para nos recompormos um pouco.
S em pensar nisso comecei a salivar.
Ento fomos at a Pousada Velha Viena e relaxamos na atmosfera
aquecida do Imprio Austro-Hngaro. Depois de grandes guarnies de gou-
lash, shnitzels parisiense, e strudel de ma com chantili, paramos quietos.
Sobrecarga sensorial. At mesmo Arnold estava parecendo um pouco mais
animado. Ficara quieto durante toda a refeio, mas tambm ns todos est-
vamos ocupados.
Pedimos uma garrafa de rakshi, que uma potente bebida local de
origem indeterminada. Quando chegou, comeamos a beber.
Freds disse:
Ei, Arnold, voc est parecendo melhor.
, no me sinto to mal. Ele limpou a boca com um guarda-napo
manchado de vermelho; todos ns ficamos com os lbios arrebentados pelo
sol mais de uma vez, tentando engolir a comida rpido demais. Ele iniciou o
lento processo de comer outro charuto, desembrulhando um bem devagar.

170
No to mal. E ento sorriu; no conseguiu evitar; sorriu um riso to largo
que teve de pegar o guardanapo e deter o fluxo novamente.
Bom, uma vergonha que aqueles caras tenham destrudo seu fil-
me disse Freds.
, mesmo Arnold mexeu os braos, expansivo. a vida. Fi-
quei pasmo.
Arnold... no posso acreditar que voc est falando isso. Aqueles
caras pegam seu videoteipe de todo aquele sofrimento que voc nos fez pas-
sar, esmagam ele e voc diz a vida?
Ele tomou um grande gole do rakshi.
Bem ele disse, subindo e descendo as sobrancelhas de um jeito
maroto. Inclinou-se para ns por sobre a mesa. De qualquer forma, eles s
pegaram uma cpia.
Freds e eu nos entreolhamos.
Eles quebraram algumas centenas de dlares. Suponho que eu de-
via process-los por isso. Mas sou um sujeito generoso; desta vez passa.
Uma cpia? perguntei.
. Ele bateu com o dedo na cabea. Vocs viram aquela caixa,
tipo assim uma maleta, l no canto do meu quarto na pousada?
Balanamos a cabea...
Nem os ingleses. No que eles a tivessem reconhecido. basica-
mente uma copiadora de vdeo. Voc enfia uma fita ali e aperta um boto,
e ela copia o cassete para armazenagem, e a voc pode fazer a sua edio
com a cpia. assim que se faz a cpia final. Grande mquina. A maioria dos
videastas free-lancers tem isso agora, e esses bebs portteis so realmente o
mximo. E me salvaram a pele, neste caso.
Arnold eu disse , voc vai meter aqueles caras numa fria! E a
ns tambm!
Ei! ele avisou. Estou com a copiadora trancada a sete chaves;
portanto, no tentem nenhuma idia.
Mas voc vai fazer com que nos expulsem do Nepal de uma vez por
todas!
Que nada. Vocs todos vo receber nomes artsticos. Tm alguma
preferncia nesse ponto?
Arnold! protestei.
Esperem, escutem ele disse e bebeu mais rakshi. A maioria
daquela escalada foi no Tibete, certo? Os chineses no vo se preocupar com
isso. Alm do mais, vocs conhecem o Ministrio do Turismo do Nepal: podem

171
me garantir que eles algum dia vo ver meu filme, quanto mais pegar os no-
mes que aparecerem nele e rastre-los para vetar o prximo pedido de visto?
Caiam na real!
Hum eu disse, consultando meu rakshi.
Ento, o que foi que voc conseguiu? perguntou Freds.
Tudo. Consegui umas boas tomadas de longa distncia de vocs
descobrindo o corpo l em cima. Vocs pensavam que eu no tinha apanhado,
no ? Deu at para filmar seus pensamentos l em cima! Peguei isso e depois
os ingleses escalando a cordilheira: tudo. Vou tornar vocs todos estrelas.
Freds e eu trocamos um olhar aliviado.
Lembre-se dos nomes artsticos falei.
Claro. E depois que eu editar, nem vocs sero capazes de dizer em
que lugar da montanha o corpo estava, e, com os nomes artsticos e o resto, eu
realmente acho que Marion e os outros vo adorar. Vocs no acham? Esto
apenas fazendo charminho. Antiquados! Vou enviar a todos cpias do produto
final, e eles vo adorar isso. Especialmente Marion. Ela vai ficar linda. Ele
gesticulou com o charuto na mo, e um olhar bovino desfigurou seu rosto.
Na verdade, vou contar a vocs um segredinho; vou acompanhar essa cpia
particular pessoalmente e tornar isso parte de minha proposta. Acho que ela
tem uma quedinha por mim e aposto com vocs o que for como ela concorda
em casar comigo assim que vir isso, vocs no acham?
Claro disse Freds. Por que no? Ele considerou isso. Ou,
se no nesta vida, ento na prxima.
Arnold deu-lhe um olhar estranho.
Vou pedi-la em minha prxima viagem, que parece que vai ser
China ou ao Tibete. Sabem que os chineses tm afrouxado o cerco s religies
tibetanas ultimamente? Bom, o balconista na pousada me deu um telegrama
agora na sada: meu agente me contou que as autoridades em Lhasa decidi-
ram que vo reconstruir uma srie de monastrios budistas que destruram
durante a Revoluo Cultural. E parece que terei permisso de filmar um pou-
co disso. Isso deve ser de amolecer qualquer corao, aposto que Marion iria
adorar ver isso, vocs no acham?
Freds e eu sorrimos um para o outro.
Eu adoraria ver isso declarou Freds. Um brinde aos monast-
rios e a um Tibete livre!
Brindamos idia e pedimos outra garrafa. Arnold gesticulou com o
charuto.
Enquanto isso no acontece, essa fita do Mallory ficou demais. Vai

172
dar um filme dos diabos.

XXI

E por isso que posso lhes contar a respeito: a necessidade de segre-


do ir pelos ares assim que exibirem o filme de Arnold, Nove Contra o Everest:
Sete Homens, Uma Mulher e um Cadver. Ouvi dizer que tanto a PBS quanto
a BBC se interessaram por ele, e deve passar qualquer dia desses. Confira a
programao local de sua regio.

173
174
NEOLEES
Madeleine E. Robins
Traduo de Ronaldo Srgio de Biasi

No livro The lllustrated Book of Science Fiction Lists, Algis Budrys se re-
fere autora como um dos dez escritores mais promissores de fico cientfica
e fantasia. Concordamos plenamente.

O ar dentro do vago estava pesado com o cheiro de leo e animais.


Tom Rome se inclinou para sorver o ar que entrava pelas frestas, equilibrando
o banco em duas pernas. Apalpou o bolso, procura de um cigarro, e depois
se lembrou de que no precisava mais deles. Gostou do som daquilo. No
preciso mais de nada, disse, baixinho, para no acordar os gatos que dor-
miam na jaula. Estavam to enrascados que era difcil, luz mortia do vago,
dizer onde um terminava e o outro comeava. Rome ficou olhando por um
longo tempo para os neolees adormecidos.
Os gatos eram lees manipulados geneticamente, com belas jubas
negras, animais criados para serem caados. Muito bonitos, muito espertos,
pensou Rome com satisfao, mais do que os outros imaginavam. Enquanto
olhava para os gatos, julgou sentir de novo aquele chamado em sua mente.
No preciso de nada, de ningum, pensou novamente. Exceto dos neolees.
Agora, tudo era diferente.
No estava sozinho quando podia tocar a mente de outro ser, real-
mente toc-la, sentir como era. Em todos os anos em que passara trabalhando
com animais mutantes, Rome jamais encontrara nada parecido. Mas ver-
dade, assegurou a si mesmo. No estou mais sozinho. Isso era o que o havia
assustado por tanto tempo. Todo mundo era to solitrio! Eram todos estra-
nhos, sem esperanas de se comunicar realmente uns com os outros. Ele havia
aceitado esse fato, deixara de procurar a amizade dos outros, desistira de se
sentir parte do mundo. No havia lgica nessa busca, mas, estranhamente, a
maioria das pessoas parecia no notar o que era to bvio para ele, o inevit-
vel isolamento.
Agora que tinha os neolees, tudo havia mudado. Alguma coisa havia
rompido o isolamento; podia sentir as mentes deles, e eles podiam sentir a
sua. No estava mais sozinho.

175
A princpio, tinha sido um leve toque, uma sensao estranha. Agora,
trancado no vago com os animais, sabia que a ligao havia sido completada,
com gosto de terror, tristeza e jbilo.
Agora Rome, recostado contra a parede do vago, saboreava a mem-
ria daquela intimidade. possvel, disse para si mesmo.
A porta da frente do vago se abriu e o maquinista entrou. Rome des-
viou o olhar dos neolees para fitar o velho.
Como est a carga?
Tudo bem disse Rome. Fez um gesto em direo locomotiva.
Quem est dirigindo?
Est no automtico. Preciso dar uma mijada. O maquinista apon-
tou para o banheiro, na parte detrs do vago. Rome assentiu, esperando que
o velho esvaziasse logo a bexiga e o deixasse sozinho com os gatos. Mas o
maquinista parou ao lado da jaula. So grandes, no so? Quantos anos?
Saram do tanque h seis meses respondeu Rome. A compa-
nhia os mantm nos tanques at que estejam maduros para serem caados.
Esses dois so especiais, vm de uma linha de neolees criados para serem
velozes e espertos, uma espcie de elite.
Talvez seja por isso que so como so, pensou Rome. Pensou tambm:
v embora, queremos ficar a ss.
O homem deu as costas a Rome e aos animais e desapareceu no ba-
nheiro, na parte traseira do vago.
Katchen encomendou apenas dois? Pensei que fosse comprar logo
uma dzia.
Os neolees custam muito dinheiro. Katchen quer ver se so mes-
mo bons para caar antes de encomendar mais. Rome sentiu um n no
estmago quando pensou na morte dos gatos. Continuou a falar. A com-
panhia clonou trs deles; o terceiro foi vendido, como animal de estimao, a
uma mulher de Cairleigh.
O maquinista saiu do banheiro e cambaleou quando o trem fez uma
curva.
Animal de estimao repetiu. Nunca vou ter dinheiro sufi-
ciente para comprar um bicho desses. Ou para ir caar em uma reserva como
Katchen. Quando era pequeno, estudei em uma escola perto de uma reserva
de caa. Sempre imaginei como seria uma caada.
Rome fez que sim com a cabea, distraidamente.
Voc tambm deve ter estudado alguma coisa. A gente conhece
pelo jeito da pessoa. Tem famlia?

176
V embora, pensou Rome.
Meus parentes no me queriam por perto respondeu, secamen-
te.
O maquinista olhou para ele, espantado, e no disse nada. timo, pen-
sou Rome. V embora. A locomotiva deu um solavanco e uma expresso de
alvio passou pelo rosto do maquinista. Rome conhecia aquele olhar.
melhor eu voltar l para a frente murmurou o homem. At
logo. Levantou dois dedos em um rpido cumprimento e saiu.
Rome relaxou.
Pax estava se mexendo. Os neolees eram da mesma cor e tamanho,
mas Rome se acostumara a pensar em Pax como o maior e em Ignis como o
menor dos dois. O gato levantou a cabea devagar, majestosamente, e olhou
para Rome. Rome aguardou o contato com ansiedade. Encontrando primeiro
aquela dor profunda, Rome pensou: eu no me importo. Mesmo que tenha
tomado o lugar do terceiro gato, no me importo. Mesmo que tenha sido um
mero golpe de sorte, no me importo. Mesmo a tristeza de Pax por estar se-
parado de Lux, o terceiro dos neolees, era uma espcie de prazer para Rome,
parte da satisfao de compartilhar os pensamentos de outro ser.
Pax recebeu a mente de Rome com a imagem de um homem, um vul-
to plido que tinha o seu odor caracterstico. Plido, pensou Pax de Rome,
batizando-o. Rome j sabia que Pax pensava em si mesmo como Bronze e em
Ignis como Dourado. O terceiro gato tinha sido Castanho, e sua imagem estava
repleta de tristeza. No havia meio de evitar aquele sofrimento agudo, mesmo
que Rome quisesse. Ficou sentado, com a cabea baixa e os punhos cerrados,
os olhos marejados de lgrimas, absorvendo a dor.
Paz, pensou, afinal. Os olhos do neoleo se arregalaram quando ele
olhou para Rome, sua mente negando a paz. Rome se concentrou na prpria
alegria, no prazer da sua comunicao, tentando compartilh-lo com o neo-
leo. Paz, Bronze.
O gato levantou o lbio superior o suficiente para mostrar os dentes e
baixou de novo a cabea. A mente de Rome foi novamente invadida por uma
sensao de perda, e, com percepo inumana do espao que compartilha-
vam, por imagens e sensaes fugidias:
paredes, barras, fome, gua podre, fedor de homens, ar parado. Ouro
prximo, dormindo. Plido prximo. Castanho no.
rudos, movimento, paredes.
As sensaes estavam envolvidas em um manto de sentimento, em
uma tristeza catica, e Rome chorou de novo. Toda a alegria foi consumida

177
pela falta de esperana; to claramente quanto via Pax estendido no cho da
jaula, com a juba negra e o corpo dourado iluminados pela luz difusa, Rome
tambm podia ver Lux. No sou bem-vindo?, pensou. Imediatamente, viu-se
tomado pelo pnico. Eles tm de me aceitar, pensou. No podem romper a li-
gao. Voltar a ser o que eu era, depois de conhecer isto... Compreendeu a dor
do neoleo quando pensou em si mesmo. E outro pensamento chegou ao seu
consciente, um pensamento que tinha procurado evitar: quando chegarmos a
Katchen, quando o pessoal da reserva soltar os gatos para serem caados na
savana e abatidos, que ser de mim?
Paz, Bronze, pensou, tristemente. Ignis, o segundo neoleo, despertou
e se ps de p com agilidade. Influenciado pelo nervosismo de Rome, come-
ou a andar para um lado e para outro. Paz, pensou o homem para os gatos.
Foi a mente de Pax que respondeu, e a resposta foi de tristeza.

Quando o trem chegou estao da aldeia de Katchen, l estava uma


representante da reserva, uma mulher negra, impaciente para voltar para Ka-
tchen Manor o mais cedo possvel. Ignorou Rome e foi ver os gatos.
Parecem em bom estado. Como foram de viagem?
Rome pensou no horror nas mentes dos neolees e sentiu dio pela
mulher, odiou-se por responder.
Tudo bem. Afinal de contas, era o seu trabalho. Onde est o
caminho?
Um velho reboque fechado estava atrelado a um carro de passageiros
relativamente novo. Rome olhou para o reboque e amarrou a cara; era aper-
tado para um animal, que dizer de dois, e havia marcas de ferrugem no piso
e nas paredes. o meu trabalho, pensou de novo. Se falasse a respeito dos
animais, ela no compreenderia. Tudo que ouviria seriam recriminaes por
criar problemas, recriminaes dos empregados de Katchen Manor e tambm
da companhia. Amaldioando a mulher, tirou o chicote da cintura, apertou o
boto que ligava a eletricidade e desenrolou o chicote.
Plido. O chamado lhe causou um arrepio. A mente de Pax lhe prome-
tia obedincia em troca de dignidade. Nada de chicote. Orgulho e dignidade
ecoaram na mente de Rome, juntamente com outra coisa que Rome no foi
capaz de definir. O chamado foi suficiente. Guardou o chicote de volta e des-
ligou a eletricidade.
Muito bem, Pax. Vamos. Abriu a porta do vago e esperou que
o neoleo sasse.
Atrs dele, a mulher de Katchen protestou, horrorizada.

178
Que diabo est fazendo? Pensa que isto um circo ou coisa pareci-
da? As palavras saam com dificuldade por entre os dentes cerrados. Se
um deles escapar...
Conheo meu trabalho. Rome no se deu ao trabalho de olhar
para ela. No adiantava tentar explicar. Provavelmente no lhe daria ouvidos,
pois a considerava apenas um nmero com uma funo. Muito justo. Era um
papel que desempenhara muito bem na escola, nos cursos de treinamento,
nos dez anos que trabalhava para a companhia. Conheo meu trabalho
repetiu, secamente.
O neoleo desceu a rampa do vago e subiu a rampa do reboque, pa-
rando uma vez para olhar para Rome com ar reprovador. Era evidente a cada
passo que o gato estava obedecendo porque queria. Ignis o seguiu, e Rome
fechou a porta do reboque.
Se eles so to mansos assim, sero bons para caar? perguntou
a mulher, saindo de detrs do carro enquanto Rome trancava o reboque.
Pagamos muito dinheiro por esses gatos, Sr. Rome. Eles devem ser especiais.
E so. Um pouco de inteligncia no vai estragar sua caada.
Rome acabou de trancar o reboque e se dirigiu para o carro. Sabia que estava
implicando com a mulher. No me importo, pensou. No preciso mais de nin-
gum. Exceto...
Teve uma viagem cansativa, Sr. Rome?
No havia simpatia na voz da mulher; apenas aquela impacincia de
novo. Rome lembrou a si mesmo: voc trabalha para a companhia. A viso
dos papis no painel do carro ajudou a reforar a idia: eram recibos com o
logotipo da Companhia de Animais Mutantes, trs pequenos gatos dourados
em um fundo azul-celeste.
Sinto muito disse, afinal. Os neolees estiveram um pouco
inquietos durante a viagem. Havia um terceiro gato... eles no gostam quando
a ninhada de clones separada.
Quanto mais inquietos, melhor para a caada. Apaziguada, a mu-
lher se sentou ao lado de Rome e ligou o carro.
Foi uma longa viagem at a Reserva de Katchen, atravessando uma
vasta plancie banhada por um sol forte. No havia rvores, apenas arbustos
esparsos e um tapete de capim seco; o cu sem nuvens era como uma ab-
bada aprisionando a savana. Rome recostou-se no banco e fechou os olhos.
Adormeceu, e seus sonhos ressoaram com o toque de uma sensibilidade de
outra espcie.
Rome passou a noite nos alojamentos da Katchen Manor House, ten-

179
do sonhos aterrorizantes, despertando para procurar as mentes dos neolees.
Pax estava acordado, espera do contato, vigiando o sono do neoleo doura-
do, Ignis. Sozinho na noite silenciosa da casa, Rome expandiu sua conscincia,
penetrou na mente do gato bronze, admirando sua beleza, sua elegncia de
movimentos. De madrugada ainda estava acordado, meditando sobre o lao
que os unia, pensando de novo no que iria acontecer quando os neolees fos-
sem abatidos na savana de Katchen. O lao vai se romper, pensou, sentindo na
boca o gosto de bile. Vou ficar mutilado. No posso voltar. No posso perder
o que tenho.
Sua mente procurou de novo pelos neolees, mas no para consolar-
se.
Corra, Bronze, avisou, enchendo seus pensamentos com imagens da
plancie, transmitindo-as para a jaula de Pax, na casa dos animais. Quando
eles soltarem voc, corra. Pensou nos helicpteros de caa, cheios de turistas
alegres, prontos para matar; encheu a mente com memrias de odores: perfu-
mes, suor humano, o cheiro de oznio de armas carregadas; pensou no rudo
das ps de um helicptero e de carros em movimento. Corra.
A resposta chegou: Ajude-nos, Plido.

Quando estava sentado ao lado do motorista da Katchen Manor, na-


quela manh, no caminho de volta para a aldeia, Rome j havia comeado a
planejar uma estratgia para libertar os neolees.
A companhia no era muito rigorosa quanto volta dos treinadores
depois de uma misso. Rome dispunha de um dia ou dois para pensar e agir.
Deixou a Estao de Katchen em uma motocicleta alugada e dirigiu-se para o
extremo oriental da Reserva de Katchen.
O sol da tarde tornava a savana ainda mais plana e fazia brilhar as
barras da cerca que delimitava a reserva. Rome olhou para a vala, de cinco
metros de largura, que evitava que os animais se aproximassem da cerca. A
cerca tinha uns dois metros de altura, e as barras eram to afastadas umas das
outras que um homem podia esgueirar-se entre elas. Apenas a vala e o arame
farpado impediam que os animais fugissem da reserva.
Bronze. Rome procurou a mente que havia procurado a sua na Ma-
nor House e conversara com ele enquanto dormia no alojamento. Ser que
a distncia tornava a comunicao mais difcil? Era provvel, pois os animais
no conseguiam entrar em contato com Lux, que estava em Cairleigh. At que
distncia era possvel manter o contato?
Quando j comeava a entrar em pnico, ouviu alguma coisa. Plido.

180
Por um momento, aliviado, sentiu a alegria da liberdade, uma imagem de terra
aberta e de patas em movimento. Plido.
Estou aqui, pensou. Venham para c. Bronze, fuja. Pensou de novo nos
caadores. Encontrem-me. Quero ajud-los.
Correndo. A mente do gato estava cheia de prazer. Rome sentou-se
para esperar, certo de que eles o encontrariam.
Levaram quase uma hora. Enquanto corriam, os gatos o procuravam,
corrigiam o seu rumo. Quando sentiu que estavam prximos, Rome desem-
brulhou a escada dobrvel que tinha levado com ele. Tinha seis metros de
extenso e era capaz de suportar o peso de dois homens. Ou de um neoleo.
Rome lutou contra o peso e o tamanho da escada, conseguindo afinal jog-la
sobre a cerca, do outro lado da vala. Amarrou a escada a duas estacas que
sustentavam o arame farpado. Depois, sentou-se novamente para esperar.
Plido.
Aqui, Bronze, respondeu, instantaneamente. Pode me encontrar?
Rome pensou nos gatos tentando caminhar sobre a escada e teve um mo-
mento de dvida. Os gatos domsticos so capazes de equilibrar em qualquer
coisa. Os neolees teriam a mesma habilidade?
Uma onda de desdm acompanhou a imagem dos grandes gatos atra-
vessando o abismo, equilibrados na escada metlica, como se estivessem di-
zendo: Pensou que no fssemos capazes?
Ele os sentia na mente h tanto tempo que ficou quase surpreso ao v-
los. Plido, ouviu mais uma vez. Levantou a cabea e ali estavam. Ignis olhou
para a escada, voltou-se para o irmo e rugiu em protesto. Pax golpeou-o im-
pacientemene com a pata dianteira, e Ignis deu o primeiro passo. A escada
cedeu ligeiramente e rangeu quando ele colocou todo o peso nos degraus,
mas resistiu travessia. Chegando ao alto, Ignis saltou, chegou do outro lado
e se voltou para ver o irmo atravessar a barreira.
Rome ficou sentado na motocicleta, longe da cerca, observando Pax
equilibrar-se na escada, movendo-se como um acrobata. Quando o gato pu-
lou, deu um rugido de triunfo que ecoou na mente de Rome. Livre, Plido,
livre.
Isso foi tudo. Os gatos tomaram a direo leste e comearam a cami-
nhar. Rome observou-os, resistindo vontade de cham-los de volta. Seria
melhor que desaparecessem na savana. Eles sobreviveriam. Rome havia sal-
vado suas vidas; isso era suficiente. O lao que os unia podia romper-se ou
no, mas eles estavam vivos. Afinal de contas, poderia voltar um dia, pensou
Rome. Enviou-lhes um pensamento de adeus. Recebeu sua prpria imagem

181
de volta: Plido.
Rome riu; nunca se sentira mais real, mais colorido. Plido para os ga-
tos, talvez, mas tinham sido salvos por ele. Ficou ali tempo suficiente para ver
os gatos desaparecerem no horizonte; depois, foi desarmar a escada.
Tinha decidido no voltar aldeia de Katchen. Se o desaparecimento
dos neolees tivesse sido notado, poderia ser acusado de alguma coisa. Tinha
escolhido um povoado ao sul da reserva, Cooley Station, como seu destino.
Ficava a algumas horas de viagem; poderia deixar l a motocicleta e pegar uma
carona para a cidade.
Escureceu mais depressa do que esperava. Rome viajou durante uma
hora antes de comear a se preocupar. Tinha subestimado a distncia e supe-
restimado a motocicleta, que comeou a tossir, engasgar e acabou enguiando
de vez. Rome abandonou-a e comeou a caminhar. Quando viu luzes a distn-
cia, dirigiu-se para elas, sem saber ao certo se estava chegando a uma aldeia,
mas esperanoso de encontrar um lugar para passar a noite. Estava comean-
do a esfriar, e ele no tinha nenhum agasalho.
As luzes eram de uma fazenda: uma srie de ptios murados, um celei-
ro, estbulos e a casa principal. Rome entrou cautelosamente na propriedade,
incerto quanto acolhida que teria. Chegou porta da frente da casa e bateu.
Enquanto esperava que algum viesse atender, pensou em algo para dizer,
uma explicao. Minha motocicleta enguiou. Eu estava... estava passeando.
Estava observando as estrelas. Estava fazendo um piquenique na savana, a
cem quilmetros de lugar nenhum. Estava salvando a vida de dois animais.
Entretanto, o homem que finalmente abriu a porta no parecia estar
ansioso por explicaes. Tinha no rosto uma mistura de curiosidade e hospi-
talidade, mas quando Rome comeou a falar da motocicleta enguiada, sua
curiosidade desapareceu e ficou apenas a hospitalidade.
Helen disse o homem por cima do ombro. Temos um convida-
do para passar a noite. Isso foi tudo.
Uma mulher magra, sorridente, com a pele queimada de sol quase
to escura quanto os cabelos castanhos, apareceu no corredor que dava para
a cozinha.
Meu nome Tod Gerrong. Esta a minha mulher.
Gerrong falava com um leve sotaque. Sua pele era to morena quanto
a da mulher, mas os cabelos eram quase brancos, descorados pelo sol. Olhan-
do para ele e para as mos competentes de Helen, Rome compreendeu que os
dois estavam sozinhos ali. Cuidavam sozinhos da fazenda.
H quanto tempo no come? estava perguntando Helen Ger-

182
rong. Venha, temos sopa, po e um pouco de queijo, se quiser. No recebe-
mos muitas visitas aqui.
Rome a seguiu at a cozinha. Os Gerrong se sentaram e conversaram
enquanto Rome comia. Gerrong se ofereceu para dar uma olhada na motoci-
cleta na manh seguinte. Eles recebem deste jeito um estranho sado da noite,
pensou Rome. E depois pensou: Por que no? Sou o homem que salvou os
neolees, no um estranho qualquer. Isso o fez sentir-se ainda melhor; ficou
vontade com eles, conversou bastante e chegou at a rir.
Mais tarde, instalado em um pequeno quarto no andar de cima, Rome
se esticou na cama e, incapaz de resistir por mais tempo, procurou os neole-
es.
O cheiro rico do ar noturno encheu sua mente, acompanhado por uma
sensao inebriante de liberdade. Plido, como um sussurro. Rome sentiu o
corpo responder felicidade do neoleo. Adormeceu satisfeito.
Na manh seguinte, levou algum tempo para localizar a motocicleta,
j que no tinha se mantido estritamente na estrada. Tod Gerrong se ofereceu
para ir com ele, mas Rome decidiu ir sozinho. O homem tinha trabalho para fa-
zer. Alm disso, havia a oportunidade de comunicar-se com Pax e Ignis, talvez a
ltima oportunidade antes que tomasse a estrada para Cooley Station. Helen
Gerrong preparou para ele um farnel de po e queijo e prometeu-lhe algu-
ma coisa mais substancial quando voltasse. Sorriu quando ele partiu, como se
estivesse respondendo a alguma alegria que via em seus olhos. No me lem-
brava de que as pessoas sorriam desse jeito, pensou Rome, afastando-se da
fazenda. Antigamente no era assim. Pensou de novo que os gatos o haviam
transformado, e parou para procurar a mente de Pax.
Quando o contato foi feito, Rome ficou assustado com a proximida-
de e a intensidade dos pensamentos dos animais. Plido. Esperteza, triunfo,
saciedade. O gosto metlico e o cheiro de sangue. Os gatos tinham andado
caando. Rome pde ainda sentir o terror da vtima. Uma vtima humana.
Subjugado pela sensao, Rome ficou de p na savana, em silncio,
com os olhos fechados. Quando o contato foi interrompido, levou alguns ins-
tantes para se recuperar. No fazia idia de quanto tempo havia passado em
contato com os animais, compartilhando do seu jbilo. Rome se lembrou da
motocicleta sua espera. Cuspiu o gosto metlico na boca, que no mais lhe
trazia prazer, e comeou a caminhar. Levou mais meia hora para encontrar a
motocicleta e outra meia hora para chegar concluso de que no podia fazer
nada para consert-la. Resolveu empurr-la at a fazenda dos Gerrong.
O ptio da fazenda estava vazio, banhado pelo sol a pino, quando

183
Rome empurrou a motocicleta para dentro do celeiro, chamando por Gerrong
e a esposa. Nenhuma resposta. Ningum no celeiro. Algumas galinhas cisca-
vam no quintal. No cho havia uma mancha de sangue.
Antes de encontrar Gerrong e a mulher, Rome j havia adivinhado o
que acontecera. Sentiu-se invadido por uma sensao de culpa. Lutando con-
tra a nusea, aproximou-se dos corpos e fechou-lhes os olhos. A porta da co-
zinha tinha sido arrancada das dobradias. O corpo de Tod estava cado no
cho, todo ensangentado. Helen Gerrong estava estirada no corredor, com os
pequenos punhos cerrados, tentando fugir. Em busca de ajuda, pensou Rome,
furioso. Voltou para a porta da frente e ficou ali parado, trmulo, chamando
sem parar: Bronze.
A mente que se encontrou com a de Rome parecia muito satisfeita.
Bronze. Rome despejou sobre o neoleo toda a sua dor, toda a sua ira,
toda a sua culpa. Pensou nos dois corpos despedaados, na traio de ter sido
usado. Por que fizeram isso? Que foi que eles fizeram a vocs? Que foi que eu
fiz a vocs?
O dio dos gatos chegou como um soco: imagens de Lux, o irmo per-
dido; do tempo passado em vages, em caminhes, em jaulas; da picada dos
chicotes eltricos. O cheiro que encheu sua narinas era o seu prprio chei-
ro, mas era desagradvel, o cheiro de uma coisa odiada. Rome teve um novo
acesso de nusea. Fraco. Estpido. A outra mente havia triunfado. Plido.
Ento por que vocs no me mataram? gritou, desesperado.
A resposta foi a imagem do plido, um aliado entre os homens. Corpos
despedaados, uma trilha deles ao longo da savana, mas nenhum deles per-
tencia a Tom Rome. Ele tinha tomado o lugar de Lux. Plido.
Rome ficou sentado no quintal, chorando.
Levou algumas horas para enterrar Gerrong e a mulher. O cho perto
da casa era duro e seco, difcil de cavar. O sol estava quente, e quando anoite-
ceu Rome ainda estava cavando. No se importava com o trabalho, quase no
tinha conscincia do que estava fazendo. No me deixe pensar, suplicava aos
cus. Depois de enterrar os Gerrong, Rome fechou a porta da casa e dormiu
do lado de fora, no quintal. A idia de dormir dentro de casa o deixou de novo
nauseado.
O que o acordou de manh no foi a luz do sol, mas uma conscincia
do seu prprio odor, um cheiro animal. Tinha dormido suado, depois de passar
o dia inteiro cavando, e estava sujo de terra e de excrementos.
Eles vo sentir meu cheiro de longe, pensou. E depois: no tem impor-
tncia. De qualquer maneira, sabero que estou chegando. No se lavou. O

184
sono tinha dado a Rome uma nova clareza de pensamento. Comeou a reco-
lher as coisas que levaria na viagem com calma deliberada: comida, gua, o ri-
fle de Gerrong, o chicote eltrico. A cada momento tomava uma nova deciso
a respeito do que fazer quando encontrasse os neolees. No havia resposta;
sabia apenas que tinha de enfrent-los.
Faltava ainda vrias horas para o meio-dia quando Rome saiu da fa-
zenda. Quando chegou ao porto, projetou seu pensamento. Bronze, Ouro.
Uma sensao de desprezo sonolento. Plido?
Era suficiente. J sabia a direo a tomar. Rome foi para oeste, cami-
nhando com um ritmo hipntico. De vez em quando, transmitia para os neo-
lees sua tristeza e dor. Ainda no havia dio. Os gatos respondiam dor com
triunfo, sobre ele e sobre os homens em geral. s vezes havia uma memria
pungente do gosto de carne, s vezes a memria de Lux.
Rome caminhou durante horas, parando s vezes para descansar, be-
ber do cantil ou comer. A manh se transformou em tarde, e ele ainda estava
andando. Os gatos estavam brincando com ele, cruzando a savana para l e
para c. Quando se comunicou com eles, os pensamentos tinham uma malda-
de felina. Fraco, Plido.
Quero ver vocs, pensou Rome. Antes de ir embora.
Vai embora?
Rome pensou em si mesmo partindo, voltando para Katchen, toman-
do o trem para a cidade. Pensou em deixar para trs a intimidade com os
neolees, em romper o elo que os unia. O pensamento lhe trouxe pnico, mas
no deixou que isso o afetasse. Vou embora, repetiu, lutando contra o medo
que sentia.
No houve resposta. Rome continuou a caminhar no silncio da noite,
pensando se o plano daria certo, quanto tempo levaria, quando eles o dei-
xariam encontr-los. A sensao de perda iminente se tornou cada vez mais
dolorosa. No posso voltar a viver como antes. No posso ser de novo aquele
homem. Mesmo ao preo...
Plido.
Quando Rome levantou os olhos, a silhueta dos neolees se recortava
contra o cu azul, as jubas negras e os corpos dourados refletindo o sol poen-
te. Eram lindos.
Plido. Fique. Os neolees se aproximaram de Rome, enchendo seus
pensamentos de dor e de medo. Fique.
Ignis, o dourado, estava mais prximo de Rome. Sua mente no era to
clara como a do irmo; tinha menos sabor de vingana e mais cheiro de mato.

185
Ignis no era muito astuto; quase no se lembrava mais do que fizera.
Rome mordeu o lbio e sentiu o gosto de sangue na boca. Sua mente
se encheu de dor. Que compartilhassem daquela dor, como havia comparti-
lhado da dor que sentiam por Lux. Forou-se a pensar no que havia sido antes
de encontrar os neolees. A solido absoluta que construra para si prprio,
a solido de no ter nada em comum com ningum. Sentiu um aperto no co-
rao; pensou em si mesmo sozinho nas cidades do homem, onde nenhuma
mente seria capaz de toc-lo de novo. Os gatos passeavam para l e para c,
inquietos, balanando as caudas.
Quando Rome levantou o rifle e atirou em Ignis, o neoleo caiu morto,
sem ter tempo para pensar em dor, surpresa ou dio. A ligao interrompi-
da foi como um rugido no crebro de Rome, misturada com a fria do gato
bronze.
Sangue. Dor. Plido. Entre suas garras, moribundo. Uma grande perda.
Plido. Melhor morto do que sozinho.
O neoleo investiu contra Rome, a mente cega de dio e terror. Rome
levantou de novo o rifle e despejou contra o neoleo toda a sua dor, toda a sua
fria. Por um segundo, eles gritaram silenciosamente um para o outro. Depois,
Rome puxou o gatilho e o gato caiu, a menos de quinze metros de distncia.
Pax morreu devagar, sua mente procurando a de Rome, buscando seus pen-
samentos, vingativo e aterrorizado enquanto tentava agarrar-se vida atravs
dos olhos do homem. Quando afinal o gato morreu, Rome caiu de joelhos,
vazio.
Ele no sabia se havia passado cinco minutos ou cinco horas de joe-
lhos, o rifle cado ao seu lado no capim empoeirado. Quando se levantou, era
noite e o ar estava frio. Rome deu as costas aos corpos dos neolees e cami-
nhou para o sul, na direo de Cooley Station.

186
187
188
DEPOIMENTO

SUPERINTELIGNCIA!

Tom Rainbow
Traduo de Ronaldo Srgio de Biasi

... se conseguirmos aumentar a complexidade das ligaes entre os


neurnios do seu crebro at torn-la comparvel que observada no c-
rebro de isaac Asimov, voc ser capaz de escrever bestsellers um atrs do
outro, ficar mais poderoso que um sindicato inteiro de escritores e passar
a dedicar-se Verdade, Justia e aos Prazeres da Pequena Libertinagem.

Seja sincero: s vezes confundem voc com uma planta decorativa


ou com um cabide? Algumas pessoas demonstram surpresa ao descobrir que
voc possui polegares e usa ferramentas? Quando pede aos amigos para lhe
arranjarem uma parceira compatvel, acaba tendo que ir ao cinema com
uma macaca-de-cheiro? Quando visita uma famlia, a dona da casa forra o
cho com jornal antes de voc chegar? Se uma mulher atraente fala em ir
para a cama com voc, voc responde No, obrigado! No estou cansado.?
Se respondeu afirmativamente s perguntas acima, porque voc
burro. Lerdo. Tapado. Tome cuidado, seno vai acabar virando forro de col-
cho. Alm disso, esta revista no comestvel, de modo que no perca o seu
tempo. Tambm no provvel que ela concorde em fazer amor com voc.
Se reconhecermos o fato de que muitos de ns tm um crebro de
minhoca, o que podemos fazer a respeito? Ora, ficar mais espertos, claro!
A fico cientfica est cheia de histrias de pessoas que ficam mais inteligen-
tes. O romance Brain Wave, de Poul Anderson, descreve como seria a vida
quotidiana se a inteligncia humana de repente fosse multiplicada por trs.
Larry Niven tem os seus Protetores, seres humanos que se tornam monstros
superinteligentes depois que so infectados com um vrus aliengena. A revis-
ta em quadrinhos A Legio dos Super-Heris tem um personagem chamado
Brainiac 5, cujo crebro um supercomputador muito mais poderoso que a
189
mente humana.
Antigamente, eu sentia pena de Brainiac 5. No campo dos superpo-
deres, a superinteligncia me parecia uma qualidade secundria. Sempre tive
vontade de poder tornar as coisas superpesadas, por exemplo. Hoje, mudei
de idia! A gente pode ser processado por tornar as pessoas superpesadas.
A gente pode ficar rico por possuir um crebro privilegiado. Gnios conven-
cionais como Isaac Asimov e Carl Sagan receberam a recompensa justa por
seus talentos e hoje so homens ricos. Se voc tivesse uma supermente, que,
por comparao, fizesse o velho Carl parecer um macaco-de-cheiro, poderia
aposentar-se na flor da idade e viver dos royalties do seu sistema de propulso
mais rpido que a luz e do seu soro da imortalidade.
Sim, Gentis Mas Absurdamente Ignorantes Leitores, a superintelign-
cia perfeitamente possvel. Se a cincia continuar progredindo no ritmo atu-
al, em breve conheceremos o suficiente sobre o funcionamento do crebro
dos mamferos para podermos aumentar drasticamente a nossa inteligncia.
A cincia no maravilhosa? Depois que isso acontecer, voc s ser confun-
dido com uma Pizza de Mussarela por causa da cor da sua pele!

Inteligncia e o Crebro

Por que alguns de ns so mais espertos que um macaco-de-cheiro?


Pode ser que seja simplesmente porque foram os humanos que escreveram
os testes de inteligncia. mais provvel, porm, que isso seja uma conse-
qncia do fato de que nosso crebro possui mais neurnios. Os neurnios,
para quem no sabe, so o tipo predominante de clula no crebro. Um lei-
tor tpico de fico cientfica tem 200.000 neurnios por grama de peso, duas
vezes mais neurnios por grama que um macaco-de-cheiro tpico. (A relao
entre a densidade de neurnios e a inteligncia discutida com mais porme-
nores em Tudo Que Voc Queria Saber Sobre os Extraterrestres Inteligentes,
publicada no n. 8 da IAM.) Alm disso, os seus neurnios so provavelmente
dispostos em circuitos mais complicados que os neurnios no crebro de um
macaco-de-cheiro. Quanto mais complicado o crebro, mais capaz de com-
preender as complexidades do ambiente. Quanto melhor compreende o am-
biente, mais capaz de explor-lo ou control-lo. A capacidade de controlar o
ambiente uma medida prtica da inteligncia.
As diferenas de inteligncia entre os seres humanos resultam de di-
ferenas no nmero de neurnios e/ou na forma como so ligados? Ningum
sabe ao certo, embora parea uma explicao razovel. Voc poderia pensar

190
que ns, neurologistas, deveramos ter uma resposta definida para uma per-
gunta to simples. Parte do problema est no fato de que a inteligncia huma-
na muito heterognea. Quando dizemos que Isaac Asimov um gnio, como
podemos traduzir essa observao em uma hiptese a respeito de que reas
do crebro dele podem ser mais desenvolvidas do que nos nossos crebros?
Vamos partir do fato de que Isaac Asimov um gnio para escrever
histrias de fico cientfica e artigos de divulgao cientfica. De acordo com
a nossa hiptese, as reas do crebro que controlam a criao de histrias de
fico cientfica e artigos de divulgao devem ser maiores e/ou mais com-
plicadas no crebro do Dr. Asimov do que, digamos, no meu crebro. Como
vamos saber quais so essas reas? pouco provvel que a seleo natural
tenha dotado o crebro humano de um centro especfico para a produo de
obras de fico cientfica, da mesma forma como nos dotou de um centro es-
pecfico para a fala. muito mais razovel que o circuito de fico cientfica es-
teja associado a vrias regies do crebro, responsveis por diferentes tarefas.
At que esse circuito seja identificado, no podemos testar nossa hiptese. J
que estamos apenas comeando a descrever os circuitos que desempenham
funes cognitivas no crebro humano, muitos anos provavelmente vo se
passar antes que nosso conhecimento a respeito do circuito de fico cient-
fica nos permita contar os neurnios relevantes no crebro de Isaac Asimov.
Talvez voc esteja pensando: mesmo que o circuito de fico cientfi-
ca ainda seja desconhecido, no verdade que alguma parte do crebro de
Isaac Asimov deve ser maior ou mais complicada que o normal, j que ele
um gnio? Eu poderia, por exemplo, contar os neurnios existentes em cada
centmetro cbico do meu crebro e fazer um mapa de todas as ligaes entre
esses neurnios. Faria isso tambm para outras pessoas comuns. Em seguida,
repetiria a medida no crebro do Dr. A e compararia os resultados. Um resul-
tado possvel que uma certa regio do crebro de Isaac Asimov seria muito
maior e/ou mais complicada que nos outros indivduos examinados. Nesse
caso, poderamos concluir que se tratava do circuito de fico cientfica. mais
provvel, porm, que observssemos muitas diferenas entre o crebro dele
e o nosso, com algumas partes possuindo mais neurnios e outras, menos. A
razo para isso seria o fato de que nem todas as regies do crebro humano
so dedicadas inteligncia, e mesmo no caso das que o so, improvvel que
mesmo um gnio do calibre de Isaac Asimov se destaque em todas as facetas
do intelecto. Na verdade, pode ser at que ele seja sofrvel em certas reas.
Talvez tenha menos neurnios nos circuitos para jogar fliperama. Para ser um
gnio em uma funo cognitiva, talvez voc tenha que se conformar em ser

191
pior do que a mdia em alguma outra coisa. possvel que o crebro de Asi-
mov tenha usado os neurnios que normalmente seriam destinados aos jogos
de fliperama para aumentar sua capacidade de escrever histrias de fico
cientfica. Nesse caso, o nmero total de neurnios no seu crebro no seria
diferente do nosso. A menos que conhecssemos de antemo quais so os
circuitos do crebro responsveis pela genialidade do Bom Doutor, seria difcil
interpretar o significado de qualquer diferena em nmero de neurnios ou
complexidade de ligaes entre o crebro dele e o nosso.

Como Aumentar a Inteligncia

Vamos adotar a hiptese razovel de que as diferenas de intelign-


cia entre os seres humanos resultam realmente de diferenas no nmero de
neurnios ou na complexidade das ligaes entre os neurnios. Segue-se que
se conseguirmos aumentar a complexidade das ligaes entre os neurnios
do seu crebro at torn-la comparvel que observada no crettro de Isa-
ac Asimov, voc ser capaz de escrever best-sellers um atrs do outro, ficar
mais poderoso que um sindicato inteiro de escritores e passar a dedicar-se
Verdade, Justia e aos Prazeres da Pequena Libertinagem. Alm do mais, se
conhecssemos os mecanismos neurolgicos responsveis pela inteligncia,
evidente que seramos capazes de melhorar ainda mais o seu crebro, acres-
centando novos neurnios ou criando mais ligaes entre os neurnios j exis-
tentes. Isto o transformaria em um supergnio, capaz de construir Mquinas
do Tempo, Trajes de Superfora, Raios Encolhedores, Raios Antievolutivos e
todas essas coisas interessantes que aparecem nas histrias de fico cienti-
fica. Um raio antievolutivo, por exemplo, seria muito til para usar no editor
que se atrevesse a rejeitar um conto seu. Que que aquele australopiteco
est fazendo no escritrio do Sr. McCarthy?
Um problema para aumentar o circuito da inteligncia que os neu-
rnios no se multiplicam no crebro adulto. Na verdade, no so produzidos
novos neurnios no crebro humano a partir dos dois anos de idade. Os neu-
rnios perdidos por acidente ou em conseqncia do processo de envelhe-
cimento no so substitudos. As ligaes entre diferentes reas do crebro
que so interrompidas por algum traumatismo nunca mais se refazem. Isso
explica as conseqncias por vezes trgicas de leses na cabea e na colu-
na vertebral. Teleologicamente falando, no se sabe muito bem por que os
neurnios no se regeneram. Talvez isso tenha alguma coisa a ver com o fato
de que a memria e o aprendizado resultam de modificaes duradouras na

192
estrutura dos neurnios. Se essas alteraes estruturais no fossem conser-
vadas, se os neurnios pudessem se dividir para produzir novas clulas, todas
as memrias seriam perdidas. Antes do nascimento, porm, antes que voc
tenha aprendido alguma coisa, os seus neurnios se dividem como loucos.
Se pudssemos reproduzir as mesmas condies celulares no crebro adulto
e evitar problemas correlatos, como a amnsia, estaramos em condies de
acrescentar novos neurnios aos nossos circuitos de inteligncia.
Alm de fazer os neurnios se dividirem, h tambm o problema de
colocar os novos neurnios nos lugares certos. Queremos aumentar o nmero
de neurnios apenas nos circuitos cerebrais responsveis pela inteligncia e
evitar acrescentar neurnios aos circuitos que controlam, digamos, a Pequena
Libertinagem. Novamente, uma questo de compreender, e depois duplicar,
as condies que fizeram com que esses circuitos se formassem no embrio.
Pode ser difcil, mas em princpio vivel. Os segredos do desenvolvimento
do sistema nervoso esto sendo pesquisados em laboratrios do mundo in-
teiro. Depois que conhecermos a linguagem molecular para fazer com que os
neurnios se desenvolvam da forma desejada, e compreendermos o circuito
responsvel pela inteligncia, poderemos acrescentar neurnios ao nosso c-
rebro e assim nos tornar mais inteligentes.
fcil ver, portanto, que um caminho para aumentar nossa inteligncia
seria tomar uma plula contendo ADN artificial, capaz de reprogramar os neu-
rnios dos nossos circuitos de inteligncia, fazendo-os crescer e se multiplicar
e aumentando assim o tamanho do nosso crtex cerebral. Foi mais ou menos
assim que os humanos se transformaram em Protetores e que muita gente
adquiriu superinteligncia em milhares de contos e histrias em quadrinhos
de fico cientfica. Quanto nosso crebro teria que crescer? Se supusermos
simplesmente que a inteligncia uma funo linear do volume cerebral, e
que 30% do nosso crtex cerebral so dedicados s funes intelectuais supe-
riores, teramos que aumentar um tero o nosso crebro para duplicar nosso
intelecto. Embora isso possa ser suficiente para escrever romances de fico
cientifica por atacado, provavelmente no basta para construir um sistema de
propulso mais rpido que a luz ou um raio antievolutivo. Pelo menos, ao que
eu saiba, Isaac Asimov jamais viajou mais depressa do que a luz ou fez um dos
seus editores involuir. Para estarmos em condies de inventar esses brinque-
dinhos, provavelmente teramos necessidade de, no mnimo, triplicar o nosso
intelecto, aumentando de dois teros o volume do nosso crebro.
O problema que o seu corpo talvez no consiga suportar as exign-
cias metablicas do novo crebro. O crebro usa 20 a 30% do metabolismo

193
do corpo. Se o crebro for aumentado de dois teros, passar a usar 50%
do metabolismo. Uma em cada duas batidas do corao, uma em cada duas
contraes do estmago ser para alimentar o crebro. No final, voc estar
cansado demais para inventar um raio antievolutivo de boa qualidade. Para
evitar que isso acontea, voc teria que aumentar de dois teros o tamanho
dos outros rgos, o que faria com que o seu corpo ficasse aproximadamente
duas vezes maior. Nesse caso, porm, voc teria que aumentar novamente
o tamanho do crebro, j que precisaria de mais neurnios para controlar o
corpo aumentado.
O aumento do nmero de neurnios representaria um aumento das
exigncias metablicas, o que poderia facilmente levar a um crculo vicioso.
Existem vrias formas de contornar o problema. Uma delas seria au-
mentar a eficincia do seu corpo, permitindo que ele gerasse mais energia
sem necessidade de aumentar de tamanho. Os Protetores de Larry Niven so
monstros que dispem de sistemas cardiovasculares extremamente eficien-
tes. Outra maneira seria inventar um traje especial que funcionasse como uma
espcie de exoesqueleto, permitindo que o seu pobre corpo exaurido funcio-
nasse normalmente. Talvez pudssemos tambm projetar neurnios que uti-
lizassem menos oxignio e glicose, o que permitiria aumentar o tamanho do
crebro sem aumentar o tamanho do corpo. J que voc vai ser trs vezes
mais inteligente do que eu, vou deixar detalhes como esses por sua conta,
mas permita-me oferecer uma ltima sugesto: que tal fazer involuir vrios
editores de fico cientifica e deixar que carreguem voc nas costas?

O Crebro de Asimov

J que no momento ainda no dispomos de conhecimentos suficien-


tes para acrescentar neurnios aos circuitos de inteligncia, e talvez sejam ne-
cessrios mais alguns anos para obter esse tipo de informao, ser que existe
um meio mais imediato de nos tornarmos mais inteligentes? claro! Podemos
roubar a inteligncia de outras pessoas. Vamos imaginar que voc seja um
jovem e talentoso neurologista, lutando por um lugar ao sol na comunidade
universitria. Voc l um anncio no Journal of Neuroscience:
Voc um jovem e talentoso neurologista, lutando por um lugar ao
sol na comunidade universitria? Ento por que no entra para o KGB? Faa a
sua independncia trabalhando como espio para o Sistema Sovitico! Viaje!
Tenha um escritrio s seu! Conquiste o mundo! Basta preencher o cupom
abaixo.

194
Voc envia o cupom, e em apenas dez dias s torna um Supercientista
Sovitico, a soldo do KGB.
Parabns, camarada! Sua primeira misso melhorar a qualidade da
fico cientfica sovitica, para que sua nova ptria possa conseguir preciosas
divisas com a venda de livros, direitos para o cinema e royalties sobre brin-
quedos, videojogos e muitos outros produtos, como papel higinico com te-
mas espaciais. Os chefes sugerem que voc use seus talentos de neurologista
para transformar um leal sdito sovitico em um gnio da fico cientfica do
quilate de Isaac Asimov. Isso no ser nada fcil, voc diz para eles, enquanto
saboreia um caviar de primeira regado a vodca. Voc resume para eles um
artigo que escreveu para uma revista decadente de fico cientfica ocidental
a respeito dos problemas de se aumentar o nmero de neurnios. Voc afirma
que talvez seja mais fcil roubar do crebro do capitalista decadente, Asimov,
as regies do crebro que ele usa para escrever fico cientfica, e transplant-
las para o crebro de um leal cidado sovitico.
Seus planos so aprovados, porque, alm do mais, privaro o Ocidente
de um dos maiores escritores do gnero. Depois de usar leais voluntrios so-
viticos para mapear os circuitos cerebrais responsveis pela criao de hist-
rias de fico cientifica, voc monta um programa-relmpago para desenvol-
ver uma interface computadorizada que permita ligar os circuitos cerebrais de
Asimov aos do escritor sovitico, eliminando assim a necessidade de fazer os
axnios seccionados do transplante realizarem sinapses com as dendrites do
crebro hospedeiro. Finalmente, tudo est pronto. Vocs simulam um assal-
to tpico de Nova York e removem cuidadosamente do crebro de Asimov os
circuitos apropriados. Eles so colocados em uma soluo hiperoxigenada que
imita a composio qumica normal do fluido extracelular do crebro e trans-
portados, atravs da mala diplomtica, para o seu laboratrio em Moscou. As
mesmas regies so removidas do crebro do escritor sovitico, e, usando a
interface computadorizada, substitudas pelos circuitos do crebro de Asimov.
O transplante se incorpora ao novo crebro. O escritor sovitico recebe de
presente um processador de texto especial, feito de titnio, capaz de resistir
nova febre criadora. Nada acontece. Ele ainda o mesmo inspido membro do
Partido! Um pouco envergonhado, voc se d conta de que os circuitos cere-
brais de Asimov falam ingls, enquanto que o crebro do escritor s entende
russo. O crebro hospedeiro no consegue se comunicar com o transplante.
como instalar um microprocessador projetado para um microcomputador
PC na placa de circuito impresso de um MSX. Voc sabe qual a soluo!
Remover o transplante e instal-lo em um crebro que fale ingls! Voc corre

195
at o escritrio dos seus chefes do KGB com as boas-novas e eles prontamente
chutam voc com aquelas lminas envenenadas estrategicamente escondidas
no bico dos sapatos. Voc tem uma morte horrvel.
Uma histria interessante e bastante plausvel. evidente que se
conseguirmos identificar os circuitos cerebrais responsveis pela genialidade
de Isaac Asimov e pudermos substituir os circuitos de qualquer pessoa pelos
circuitos dele, a pessoa ficar to genial quanto o Bom Doutor. como subs-
tituir o microprocessador do seu computador por um microprocessador mais
avanado. O nico problema novamente o fato de que, como os neurnios
seccionados no se regeneram para formar novas ligaes, os circuitos cere-
brais do transplante no podero se comunicar com os neurnios do crebro
hospedeiro. Existem alguns indcios de que neurnios danificados pelo menos
tentam formar novas ligaes sinpticas, de modo que talvez seja mais fcil
inventar um meio de facilitar o processo do que fabricar neurnios totalmente
novos. Alm disso, talvez seja possvel desenvolver algum tipo de conexo ar-
tificial que sirva como uma espcie de ponte entre os axnios do transplante e
as dendrites do crebro hospedeiro. Se eu fosse realmente um Supercientista
Sovitico, e no um capitalista decadente, levaria essa idia adiante.
O roubo de circuitos cerebrais nos permitiria apenas adquirir uma in-
teligncia igual do ser humano mais inteligente de todos. Para superar essa
meta, como j disse, seria necessrio aumentar o nmero de neurnios dos
circuitos de inteligncia. Uma forma de fazer isso com os recursos de hoje
seria suplementar o crtex cerebral com tecido nervoso embrionrio. Ao con-
trrio do que ocorre no crebro adulto, os neurnios dos embries tendem
a formar novas conexes sinpticas. Os cientistas j conseguiram reparar o
crebro de um rato adulto implantando tecido nervoso de um feto de rato. O
tecido fetal parece amadurecer normalmente no crebro hospedeiro, assu-
mindo as funes da rea danificada. Podemos imaginar que, se conseguir-
mos transplantar os neurnios dos circuitos de inteligncia de um feto para os
circuitos de inteligncia do nosso crebro, ficaremos com circuitos maiores, o
que nos tornar mais inteligentes. O problema de manter um crebro maior
poderia ser resolvido por um dos mtodos j discutidos.
Onde poderamos conseguir tecido nervoso embrionrio? Digamos
apenas que a possibilidade de obter interessantes matrias-primas para pes-
quisa uma das vantagens que o Supercientista Sovitico possui em relao
ao Professor Assistente Norte-Americano. Antes de nos tornarmos excessiva-
mente necrfilos, porm, importante compreendermos que, pelo fato de j
termos um circuito de inteligncia no lugar, o uso de tecido embrionrio talvez

196
no resultasse em nenhum benefcio. No a mesma coisa que substituir cir-
cuitos nervosos danificados de um crebro adulto por circuitos intactos de um
crebro fetal. Por outro lado, talvez a coisa funcione. provvel que algum
faa em breve uma experincia em ratos ou macacos para ver se as funes
de um crebro normal podem ser melhoradas com a adio de tecido nervoso
embrionrio. Se isso for verdade, haver uma grande procura de tecido huma-
no fetal. Essa procura, na verdade, j est comeando, pois os transplantes de
tecido embrionrio oferecem a promessa de reduzir os sintomas de algumas
doenas neurolgicas incurveis, como o mal de Parkinson.

Ligaes Crebro-Computador

Embora seja divertido fazer alguma coisa construtiva com seu irmo-
zinho, como remover alguns neurnios do seu crebro, existem limites para o
aumento de inteligncia que pode ser conseguido atravs de transplantes de
neurnios. Obter um aumento de inteligncia de mais que duas ou trs vezes
usando apenas neurnios como pensar que possvel romper a barreira do
som correndo a p. Para ficarmos inteligentes de verdade, teremos que ligar
nosso crebro a um computador. No h razo para pensar que impossvel
projetar e construir um computador com uma arquitetura mais complexa do
que a de um ser humano, o que lhe permitiria ser mais inteligente. O nico li-
mite para a complexidade de um computador a densidade de componentes,
que deve ser menor que o valor crtico que faria o conjunto se transformar em
um buraco negro. Mesmo respeitando esse limite, possvel conseguir uma
complexidade bastante razovel. Alm disso, os computadores so mais rpi-
dos que os crebros humanos. Na melhor das hipteses, um neurnio capaz
de trocar informaes com outro neurnio razo de 1.000 bits por segun-
do. Calcula-se que nos computadores a taxa de transferncia de informaes
pode chegar a um quatrilho de bits por segundo antes que o calor entrpico
inerente essa transferncia provoque a fuso dos componentes. Isto corres-
ponde a uma velocidade um trilho de vezes maior que a dos neurnios.
Podemos imaginar que uma prtese seria implantada no seu circuito
de inteligncia para ligar voc ao supercomputador. Os sinais seriam trans-
mitidos por um laser infravermelho, que, alm de representar um canal de
comunicaes de grande capacidade, tambm teria a vantagem de atravessar
com facilidade o crnio para agir diretamente sobre a prtese. Cuidado, po-
rm, para no aumentar demais a intensidade do sinal! Outra possibilidade
seria implantar o computador diretamente no seu crebro. A tendncia atual

197
no sentido de reduzir ao mximo o tamanho dos componentes dos compu-
tadores, para minimizar o tempo de retardo imposto pela velocidade da luz.
Alguns cientistas j esto pensando em fabricar computadores do tamanho
de molculas, usando ADN ou um polmero semelhante. O ADN tem a vanta-
gem adicional de ser, entre todas as substncias conhecidas, aquela que pos-
sui maior densidade de informaes. O ADN humano, que ocupa um volume
de aproximadamente um trilionsimo de centmetro cbico, armazena apro-
ximadamente 10 bilhes de bits de informao, ou seja, todas as instrues
necessrias para fazer com que um ovo fertilizado se torne um ser humano
adulto. O contedo de informao de um crebro humano pode chegar a um
quatrilho de bits. Se este nmero for verdadeiro, um cristal de ADN de um
centmetro cbico capaz de armazenar tanta informao quanto 10 milhes
de crebros humanos. Um cristal de ADN com um volume de 1.000 centme-
tros cbicos, mais ou menos do tamanho de um crebro humano, poderia
conter as memrias de 10 bilhes de pessoas, a soma de todas as experincias
de todos os seres humanos que jamais viveram ou vo viver na Terra, desde o
Pleistoceno at o ano 2000.
Puxa, a tecnologia no maravilhosa? Imagine agora se a sua prtese
de ADN estivesse ligada, atravs de um laser infravermelho, a um computador
constitudo por um cubo de ADN com um quilmetro de lado. Esse cubo pode-
ria conter as memrias de 10 elevado a 25 seres inteligentes comparveis aos
humanos. Esse nmero talvez seja maior do que o nmero de seres inteligen-
tes do Universo. Se supusermos que existe um bilho de galxias no universo
observvel, que cada galxia tem um milho de planetas com vida inteligente
e que cada planeta tem 10 bilhes de seres inteligentes, ento existem 10 ele-
vado a 25 seres inteligentes no Universo. Dado que a maior parte da informa-
o do Universo est contida nos crebros dos seres inteligentes, uma ligao
com um computador de ADN com um quilmetro de lado lhe daria acesso a
quase todas as informaes do Universo. Em outras palavras, voc saberia
quase tanto quanto Isaac Asimov.
Como seria ser assim to esperto? De acordo com Larry Niven, a su-
perinteligncia dos Protetores os tornava quase clarividentes. Mesmo com
uma inteligncia apenas duas ou trs vezes maior que a de um gnio humano,
os Protetores podiam calcular com tanta preciso as conseqncias provveis
dos acontecimentos que praticamente eram capazes de prever o futuro. Eram
capazes tambm de deduzir, a partir de uns poucos fatos conhecidos, o fun-
cionamento de mquinas extremamente complicadas, o que lhes possibilitava
duplicar ou mesmo aperfeioar essas mquinas. A capacidade de obter infor-

198
maes como essas a respeito do presente seria quase o equivalente a possuir
o dom da clarividncia. Normalmente, as pessoas associam a premonio e a
clarividncia a no ter que pensar para conseguir informaes. No provvel
que as coisas simplesmente aparecessem na sua cabea se voc fosse supe-
rinteligente. Voc ainda teria que pensar no problema para resolv-lo, mas
seria capaz de resolver problemas muito mais difceis. Para construir um raio
antievolutivo, por exemplo, talvez voc tivesse primeiro que formular todas as
novas leis da fsica necessrias para desenvolver o aparelho, descobrir como
modificar, digamos, um laser de raios X j existente para projetar raios antie-
volutivos, calcular o consumo de energia da mquina, montar um reator de
fuso compacto etc. Trabalho duro? Claro. Mas vai valer a pena na primeira
vez em que voc transformar um editor de fico cientfica no elo perdido!
Os Protetores tinham um Q.l. apenas duas ou trs vezes maior que o
humano. Se ligssemos nosso crebro a um supercomputador feito de ADN,
nossa inteligncia aumentaria de um fator que estaria entre um trilho, que
seria o aumento na velocidade de transferncia de informaes em relao ao
crebro humano, e 10 elevado a 26, que seria o aumento da capacidade de
armazenamento. Neste nvel, voc teria praticamente a inteligncia de Deus,
com a capacidade de extrapolar ou interpolar qualquer evento no Universo,
passado, presente ou futuro.
Ser que o Flamengo vai ser campeo de 1998? Ser que a Xuxa vai se
casar com o Ayrton Senna? Deus sabe todas essas coisas, e mais. Seria ainda
melhor dom que TV a cabo!

Uma Vez um Crebro de Pizza, Sempre um Crebro de Pizza

Voc sabe, existem algumas pessoas que, mesmo depois de se darem


ao trabalho de ligar seus crebros a um supercomputador de ADN e adquiri-
rem uma capacidade mental superior de qualquer outro ser do Universo,
ainda seriam obtusas. Considere, por exemplo, um colega meu, um cientista
conhecido e respeitado, que tem o vcio de babar. Se o seu Q.I. fosse aumen-
tado por um fator de 10 elevado a 26, toda a Costa Leste dos Estados Unidos
seria inundada por saliva. Considere outro cientista de renome, extremamen-
te inteligente. Se ele to esperto, como que todas as mulheres que namora
lembram um Isaac Asimov de saias? S Deus sabe quem ele convidaria para
as festas da Universidade se fosse mais inteligente. Uma macaca-de-cheiro,
talvez. Considere a mim, por exemplo. Se sou to inteligente, onde est minha
patente de um soro de Homem-Aranha ou de uma mquina de transferncia

199
de mentes? Por que ainda no me tornei imortal? Hein? Por que ainda no
consegui nem escrever um artigo para Super-interessante? Talvez seja porque
eu gosto demais de histrias em quadrinhos e fico cientifica. D-me um Q.I.
de 10 elevado a 26 e provavelmente construirei uma mquina do tempo com
o propsito exclusivo de conseguir a Isaac Asimov Magazine do ms que vem.
Essas distraes pueris podem constituir um srio entrave para a conquista
do Universo. Suspiro! Como disse Friedrich Nietzsche ou Arthur C. Clarke,
Querer Poder, o que insinua claramente que Pensar no adiante grande
coisa. Talvez eu consiga encontrar alguma histria em quadrinhos a respeito
de Nietzsche!

Nascemos em um mundo onde nos espera a


alienao: somos seres humanos em potencial num
estado alienado que no o sistema natural. A
alienao, como nosso destino presente, s se
obtm mediante uma injuriosa violncia perpetrada
por seres humanos contra seres humanos.

RONALD D. LAING

200
RESENHA
NMESIS - O INCIO DE UMA NOVA SRIE?
Ronaldo Srgio de Biasi
...no h praticamente nenhuma preocupao de dar cor local tra-
ma... Nmesis parece representar uma mudana de rumo do autor...

Isaac Asimov, Nmesis. Traduo de Ronaldo Srgio de Biasi, Editora Record,


1991, 396 pgs.

Este o primeiro romance de fico cientfica de Isaac Asimov, desde


1972, que no faz parte de uma srie; se o escritor quiser, tem tudo para ser
o primeiro de uma nova srie, ambientada no futuro prximo, antes da poca
em que se passam as histrias da srie do Imprio. H mesmo uma vaga alu-
so no livro ao Imprio Galctico (j consolidado na srie do Imprio) como
coisa do futuro. Nmesis a histria da primeira tentativa do Homem de esta-
belecer uma colnia fora do sistema solar, daqui a quase 250 anos (mais pre-
cisamente, em 2236). Para isso, uma gigantesca nave espacial chamada Rotor
deixa o sistema solar e se desloca, usando um mtodo de propulso recm-
desenvolvido, que permite viajar praticamente com a velocidade da luz, para
o sistema de Nmesis, uma estrela que est a pouco mais de dois anos-luz da
Terra e apenas os cientistas de Rotor conhecem. Os principais personagens da
trama so Marlene, uma menina de quinze anos nascida na Terra, que vive
desde um ano de idade em Rotor e possui uma habilidade extraordinria para
interpretar as emoes das pessoas com base em sua expresso corporal; Eu-
genia, me de Marlene, uma astrnoma nascida em Rotor, que descobriu a
estrela Nmesis; Crile Fisher, seu marido, nascido na Terra, que se separou
de Eugenia quando Rotor deixou o sistema solar; e Siever Genarr, amigo de
infncia de Eugenia, por quem nutre uma paixo antiga.
Ao contrrio do que se nota em outros livros do autor, no h pratica-
mente nenhuma preocupao de dar cor local trama. As descries da Terra
no incio do sculo XXIII so quase inexistentes. Asimov dedica pginas e mais
pginas parte humana da histria (as relaes entre Eugenia e a filha, o
marido e o antigo namorado), uma coisa incomum em suas obras. A extraor-
dinria percepo de Marlene, embora apresentada como um fenmeno na-
201
tural (interpretao de gestos, tiques e outras formas de expresso corporal),
tem algo de mstico que no condiz com a postura extremamente ctica do
autor em suas obras anteriores de fico e no-fico.
Em suma: embora tenha sido escrito com a mesma prosa fluente e
despretensiosa que sempre caracterizou as obras do autor e contenha vrios
elementos do universo asimoviano, Nmesis parece representar uma mudan-
a de rumo do autor (ser a idade?) no sentido de desenvolver mais a parte
humana da histria. Em minha opinio, Asimov estava mais vontade quando
falava de mquinas e robs.

Ronaldo Srgio de Biasi, o Editor da Isaac Asimov Magazine, Ph.D.


em Engenharia Eletrnica pela University of Washington e Professor Titular
do Instituto Militar de Engenharia, onde desenvolve pesquisas nas reas de
supercondutividade e ressonncia magntica. autor de 5 livros e mais de
150 artigos cientficos em revistas nacionais e estrangeiras. Traduziu, entre
outras obras, clssicos da fico cientifica como O Homem Demolido, de Alfred
Bester, Cama-de-Gato, de Kurt Vonnegut, e Campo de Batalha: Terra, de L. Ron
Hubbard.

202
CARTAS
Prezados Senhores:

Saudaes e parabns pela revista. Parabns renovados pelo 1o con-


curso de contos de fico cientifica do qual tive o prazer de participar. Como
todos os participantes, aguardei esperanoso o resultado do concurso e, como
a maioria, fiquei um pouco decepcionado (comigo mesmo) por no ter ga-
nhado (a vontade de aparecer). Meia hora depois deste pequeno infortnio
pessoal, leio na IAM os ensinamentos do mestre Isaac sobre a redao de con-
tos. Fiquei deveras satisfeito por perceber que instintivamente tinha escrito o
conto dentro dos preceitos recomendados.
Esta satisfao durou exatamente 30 dias, os tantos, teoricamente,
entre o anncio dos vencedores e a publicao de Como a Neve de Maio.
Fica extremamente deselegante criticar o conto, ele, Schima, tanto quanto eu
e os demais concorrentes, deu o melhor de si prprio, mas... e a comisso
julgadora? No acredito que esse fosse o melhor conto. Se aguardam agora
que eu diga que o meu era melhor, acertaram em cheio, o meu era melhor,
principalmente por uma razo simples, era curto (o sofrimento acabava logo).
Ao contrrio, o conto do Schima no acabava nunca (ser que no passou dos
limites do concurso?). Acho que com um tero a menos de palavras teria apa-
rentado melhor. (Deixando passar que acaba com quase toda a humanidade
para contar a piada de meu bem... no te amo mais...)
Mas vamos aos finalmentes, quando vo lanar o segundo concurso?
No prximo ir participar tambm meu filho, que acha que nos contos tem
demais fico e pouca cincia. Vida longa e prspera para a IAM.

Elio Ermanno Ruzzi


Florianpolis, SC

Elio, como dizia o filsofo, o choro livre... Eu, pessoalmente, adorei


o conto Como a Neve de Maio e posso lhe assegurar que o nmero de laudas
estava dentro do limite estipulado. Diga ao seu filho que no perde por espe-
rar; estamos programando vrios contos da pesada para os prximos nme-
ros, recheados de cincia. Quanto ao segundo concurso, vamos esperar um
pouco, est bem? O pessoal precisa de tempo para recarregar as baterias...

203
Prezado Editor:

Sou assduo leitor desta revista. Gostaria de sugerir que vocs publi-
cassem uma pequena biografia (como no caso do Larry Niven, IAM n. 11) dos
autores que fossem publicados pela primeira vez na IAM.
Estou muito entusiasmado por saber que comearo a publicar auto-
res nacionais. Pretendo, em breve, submeter contos de minha autoria.
Certamente muitos leitores da IAM se interessam por astronutica.
Outros at devem ser espaomodelistas e alguns, lanadores de minifoguetes
experimentais. Portanto, aproveito a ocasio para divulgar a existncia de uma
associao que presido.
A Associao Brasileira de Atividades Educativas Espaciais (ABAEE),
Caixa Postal 5050, CEP 88041, Florianpolis, SC, uma entidade civil, sem fins
lucrativos e criada em setembro de 1986. Seu objetivo congregar as pessoas
e os grupos brasileiros que se dedicam pesquisa, desenvolvimento e experi-
mentao de espao-modelos e minifoguetes. As atividades promovidas pela
ABAEE so: 1 publicao trimestral do boletim Aeroespaonutica (30 pgi-
nas, tamanho A4); 2 promoo de seminrios e campanhas de lanamento
de espaomodelos; 3 fornecimento de material bibliogrfico e cursos; 4
desenvolvimento conjunto de projeto de minifoguetes. A ABAEE conta atu-
almente com mais de 70 associados.

Carlos Henrique Marchi


Florianpolis, SC

Carlos Henrique, est dado o seu recado. Disponha.

Prezado Editor:

Passei a colecionar sua revista a partir do n. 10 e j encomendei os an-


teriores. Gostaria de parabeniz-los pelo timo material que imprimem e pelo
preo do exemplar (um dos motivos pelos quais eu coleciono a revista). Gosta-
ria que me fosse esclarecida uma coisa: por que as capas das revistas no tm
nada a ver com os textos que elas contm ? Seria interessante, por exemplo,
que a capa fosse uma ilustrao do texto principal da revista, a novela.
Pretendo encadernar as revistas IAM, para que fique uma coleo
organizada. Mas para que fique ainda melhor, peo-lhes que concentrem as
propagandas apenas nas contracapas.

204
A minha revista IAM no 11 tem um defeito de encadernao. A cola
invadiu uma parte da pg. 166. Nada que atrapalhe a leitura, mas que impos-
sibilita a encadernao com capa dura, pois deformou um pedao da revista.
Vocs trocariam este exemplar para mim? Est em perfeito estado de conser-
vao, como todos os outros.
Sobre a obra de L. Ron Hubbard, Misso Terra, qual se referiu a lei-
tora Maria Fernanda, uma boa idia lanarem logo os outros volumes. J
adquiri os dois primeiros (e nicos, por enquanto) e certamente comprarei os
outros, se forem lanados. Seria interessante se o leitor Benicio nos contasse
qual o nome do candidato que afanou a revista dele. Se ele rouba revistas de
amigos, o que no far no governo?

Lus Eugnio Mosteguim dos Santos


Campinas, SP

Eugnio, obrigado pelas sugestes. Sempre que possvel, vamos fazer


como no no 13 e publicar uma capa que tenha relao com um dos contos pu-
blicados na revista. Os prximos volumes de Misso Terra sero publicados em
breve. Pedi ao Servio de Reembolso Postal para lhe enviar, gratuitamente, um
exemplar do no 11 em bom estado. Escreva sempre.

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