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Cenas de

Seduo
Handyman
Cathie Linz

Mitch Johnson beija o pescoo, o colo de Alice. "Liberte o desejo...", ele


pede, enquanto suas mos descem em carcias ousadas pelo seu corpo,
seduzindo-a inapelavelmente! Um gemido de intenso prazer escapa dos
lbios de Alice, a excitao fazendo-a esquecer por completo a timidez e o
bom senso.
Como resistir implacvel sensualidade do
empregado de seu pai? Mas Alice sabe que no pode
ceder a esse cowboy sem escrpulos!
MIE (T. Azul) 106.1 Cenas de Seduo Cathie Linz

Doao: Adriana
Digitalizao: Simone R.
Reviso: Maria R.

Copyright 1991 by Cathie Linz

Originalmente publicado em 1991 pela Silhouette Books,


diviso da Harlequin Enterprises Limited.

Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reproduo


total ou parcial, sob qualquer forma.

Esta edio publicada atravs de contrato com a


Harlequin Enterprises Limited, Toronto, Canad.

Silhouette, Silhouette Desire e o colofo so marcas


Registradas da Harlequin Enterprises B.V.

Todos os personagens desta obra so fictcios.


Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas,
ter sido mera coincidncia.

Ttulo original: Handyman


Traduo: Katia M. Pimentel

Copyright para a lngua portuguesa: 1991

EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.


Av. Brigadeiro Faria Lima, 2000 3 andar
CEP 01452 So Paulo SP Brasil

Esta obra foi composta na Editora Nova Cultural Ltda.


impresso e acabamento no Crculo do Livro S.A.

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MIE (T. Azul) 106.1 Cenas de Seduo Cathie Linz

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CAPTULO I

Estas malas so suas?


Alice Donnelly assentiu pergunta do desconhecido, sem dar-lhe,
contudo, maior ateno. Estava ocupada demais, tentando avistar o rosto
familiar do pai em meio multido. O vo de Minneapolis a Calgary, no
Canad, aterrissara com vrias horas de atraso, e acabara por transformar a
viagem numa verdadeira maratona.
Ao olhar para o lado no instante seguinte, Alice deu por falta de sua
bagagem. O desconhecido a estava levando!
Ei, voc! gritou, furiosa. Volte j aqui!
O homem nem ao menos se voltou, e continuou a caminhar a passos
largos em direo sada mais prxima. Quando Alice o alcanou, ele estava
jogando as malas no compartimento de bagagem de uma caminhonete
empoeirada. Diante do sujeito, alto, forte e aparentemente nada amistoso,
sentiu-se feliz por ter trazido um policial consigo. No era o tipo de homem
que pudesse enfrentar sozinha.
A est ele, guarda ela apontou , e aquelas so as malas que ele
pegou. So minhas!
O homem se voltou apenas o suficiente para lanar-lhe um olhar de
descaso e encarar o policial atrs dela.
H alguma lei contra tocar nas suas malas? perguntou, insolente.
Alice o fitou, incrdula. Sob aquelas circunstncias, como algum podia
ser to cnico?
Escute aqui, voc no s as tocou, como saiu andando com elas e as
colocou no seu carro!
A senhorita aqui disse que o senhor estava roubando a bagagem dela
interveio o policial.
Eu disse a ele que as malas eram minhas, mas mesmo assim esse
homem as apanhou e fugiu! ela acusou.
melhor o senhor se afastar do veculo pediu o policial. Pela
primeira vez o rosto impassvel do desconhecido pareceu demonstrar uma
ponta de frustrao e impacincia. Resmungou uma imprecao e obedeceu.
Olhe, seu guarda, eu fui mandado aqui para apanhar essa moa no
aeroporto, s!
Nunca vi esse homem, policial declarou Alice, firme.
O senhor a conhece? perguntou o policial.
Nunca nos vimos o homem admitiu, e um sorriso vitorioso brilhou

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no rosto de Alice, enquanto ele acrescentava: Mas conheo bem o pai


dela.
Ento, devia saber que meu pai est vindo buscar-me!
Era a inteno dele, a princpio, mas aconteceu algo l na hospedaria.
J que eu vinha de qualquer maneira a Calgary, me ofereci para apanh-la.
Alice lanou-lhe um olhar suspeito, deixando claro que no dava o
menor crdito histria toda.
Tem alguma identificao, senhor? indagou o policial.
Com um olhar que a acusava por toda aquela confuso, o homem sacou
do bolso traseiro uma surrada carteira de couro e a entregou, aberta, ao
policial.
Meu nome Mitch Johnson, e trabalho para o pai dela explicou,
mal-humorado.
Alice lembrava-se de o pai ter dito algo sobre um novo empregado. Por
mais que tentasse, porm, no era capaz de recordar-lhe o nome. No que
isso tivesse muita importncia: fosse quem fosse o tal Mitch Johnson, no
despertava nela a menor simpatia.
Disse que meu pai ficou na hospedaria?
Exatamente respondeu o desconhecido, spero, quando recebia a
carteira de volta.
Ento, acho que devo ligar para ele e verificar se voc mesmo quem
diz ser!
Talvez bastasse dar uma olhadinha na caminhonete, moa ele
apontou o logotipo pintado na porta do veculo: Hospedaria Riverside. Mas
v telefonar, se tal coisa a faz sentir-se melhor! Ns a esperamos bem aqui...
Dito isso, apoiou-se na caminhonete e voltou a ateno ao policial,
passando a conversar sobre o desempenho do time de hquei da cidade,
como se ela simplesmente no estivesse ali. No rosto dos dois homens, uma
expresso que deixava claro o que lhes ia na cabea: Ora, as mulheres!...
Alice, que visitava Calgary desde os sete anos de idade, imaginou se j
no deveria ter se acostumado atitude nitidamente machista que
predominava na regio. Afinal, tinha vinte e nove anos agora, e sabia que
aquela era uma terra de vaqueiros e montanhas. Uma terra rstica.
A alegao de Mitch Johnson mostrou-se verdadeira logo nos primeiros
instantes do telefonema.
Desculpe, florzinha, eu devia ter avisado disse seu pai. Para ele,
jamais deixaria de ser a florzinha, pensou Alice, com carinho. Teria ido
busc-la pessoalmente, como de costume, mas Glria adoeceu e eu no quis
deix-la sozinha.
O que houve com ela? interrogou Alice, preocupada. J h vinte e
dois anos, Glria era a mais doce madrasta.

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Segundo o mdico, no nada de grave. Porm, j que Mitch ia


mesmo para Calgary, achei que no haveria problema em pedir que ele a
apanhasse. O que houve? H algo errado?
No, papai... nada errado. Ou pelo menos nada que ela no
pudesse contornar, Alice pensou. Eu estava apenas conferindo, s isso.
Esse tal de Mitch... por acaso um sujeito de quase dois metros de altura,
com cabelos castanhos, olhos azuis e um jeito meio insolente?
Ora, florzinha, metade dos vaqueiros desta regio at Montana
confere com a sua descrio!
Eu sei, pai, mas este parece... diferente.
Ento, mesmo Mitch afirmou Ray Donnelly, satisfeito.
Diferente!
timo ela suspirou , ento melhor eu ir logo e livr-lo das
garras da polcia.
Polcia?
No se preocupe, pai. que, quando Mitch apanhou minha bagagem,
pensei que a estava roubando e... Ora, esquea! Vai dar tudo certo. Como
est o tempo a em Jasper?
Claro e limpo. As montanhas esto mesmo um espetculo. At logo
mais, florzinha!
Alice voltou s pressas para junto da caminhonete, dividida entre o
remorso por ter acusado algum injustamente e a irritao causada por um
comportamento to impertinente. Ao aproximar-se, notou logo que os dois
homens pareciam estar se dando muito bem, tanto que quase a encararam
como uma intrusa por interromper a conversa sobre hquei. Contudo, ela se
recusava a ser intimidada.
Muito bem, verifiquei a histria do sr. Johnson com meu pai. Ele foi
mesmo mandado aqui para buscar-me, embora eu ainda no tenha
compreendido o porqu de no ter se identificado antes de simplesmente
pegar minhas malas e ir embora. De qualquer forma, sinto muito o
inconveniente, policial.
Ora, e quanto a mim? perguntou Mitch Johnson, aps o guarda ter
se despedido e voltado a seu posto. No vai pedir desculpas por quase ter
feito com que me prendessem?
Quem quase fez com que o prendessem foi voc mesmo! Se tivesse
ao menos se apresentado, como qualquer pessoa razovel...
Eu no disse que era uma pessoa razovel...
Mais uma vez ela o fitou, espantada. Viajar quase quinhentos
quilmetros, numa caminhonete dirigida por um homem que assumia no
ser razovel, parecia algo arriscado. Consultou o relgio: passava um pouco
das duas e j perdera o ltimo nibus do dia. Quem sabe o trem...

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E ento? Mitch interrompeu-lhe os pensamentos, impaciente,


enquanto mantinha a porta da caminhonete aberta para que ela embarcasse.
Voc vai entrar ou no?
Acho que preciso pensar a respeito Alice retrucou, sarcstica.
Pensar a respeito de qu, com os diabos?
No sei se seguro deixar minha vida nas mos de um homem que,
alm de se orgulhar de no ser razovel, carrega um trevo de quatro folhas
dentro da carteira.
Surpresa, Alice notou um instante de embarao na expresso at agora
to segura de si. Observou-o com ateno, procura de algum sinal de que
no estivesse em condies de dirigir. Sabia que seu pai no contratava
irresponsveis, mas sempre havia a possibilidade de um engano.
Parecia sbrio e bastante alerta, apesar das plpebras baixas, que lhe
conferiam um ar entre rebelde e sonolento. Os olhos azuis estavam lmpidos
e as mos no tremiam, o que j era um sinal de que talvez pudesse lev-la
a Jasper em relativa segurana.
Voc vem ou no vem, moa? ele quase rosnou.
Depois de um convite to gentil, como recusar?
Ento, entre logo!
Alice embarcou na caminhonete e acomodou-se, apressada, para o caso
de ele tentar fechar a porta sobre seus ps. Afinal, parecia irritado o
suficiente para isso...
Ele bateu a porta com mais fora que o necessrio, e Alice sentiu
algum ofegar prximo sua nuca. O gritinho abafado bastou para que Mitch
tornasse a abri-la, exasperado, ao mesmo tempo em que ela percebia o
setter irlands sentado atrs, na cabine dupla.
O que foi, agora? ele resmungou.
Oh, nada!... Seu cachorro me assustou, s isso. Ol, cozinho...
murmurou, insegura. No tinha muita experincia com ces de grande porte,
embora adorasse animais em geral.
O nome dele Red, e no cozinho.
E ele morde?
S se eu mandar.
Que pena! No quer obedecer a mim, cachorrinho?
Diabos, lidar com voc deve ser algo difcil, no, criatura?! Deve
adorar discusses!
Alice o fitou, surpresa. Jamais algum dissera coisa semelhante a seu
respeito. Manteiga derretida, boa samaritana, corao mole... eram esses os
termos mais usados para defini-la, fosse com gratido, fosse com
impacincia.
Voc acha mesmo? perguntou, intrigada.

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Est bem... Mitch, resignado, apoiou um brao na porta aberta da


caminhonete. Creio que comeamos isso tudo com o p esquerdo!
Desculpe, eu no quis insult-la...
No me senti insultada.
Ah... no?! Ele a olhou mais de perto.
No.
Ambos se observaram mutuamente, com aquele tipo especial de
curiosidade que se costuma dedicar apenas a visitantes interplanetrios e a
charadas por demais intrincadas.
A moa tinha bonitos olhos, concluiu Mitch, apreciando mais que tudo
sua expresso. Seu olhar era direto e aberto, sem falsidade ou afetao. Um
olhar como no notava igual havia tempo... Ento, est bem ele
declarou, tornando a fechar a porta. Ao contornar a caminhonete, deteve-se
por um momento para ajeitar a bagagem e pensar um pouco. Diabo, aquela
mulher estava se mostrando bem diferente do que imaginara! Ray lhe
mostrara fotos e falara com orgulho a respeito de ela ser uma bibliotecria...
ou seria professora primria? De qualquer modo, Mitch esperara encontrar
uma criatura tmida e recolhida, com uma personalidade to simples e
comum quanto sua aparncia. Em vez disso, estava diante de uma mulher
inteligente, de forte personalidade e raciocnio rpido, nada disposta a recuar
diante de qualquer desafio. E muito prtico, afinal, arrastara um policial
consigo quando resolvera enfrent-lo por roubar suas malas. Soltou entre
dentes um palavro.
Por certo que parecia bem melhor pessoalmente que nas fotos, mas
ainda assim no se podia dizer que fosse bonita. Em todo caso, Mitch no
estava procura de beleza fsica, agora. De fato, no estava procura de
nada, e tinha muito mais com que se preocupar, resmungou para si mesmo.
No entanto, aquela mulher o pegara desprevenido. Ela era exatamente
como algum daqueles enganadores pratos da cozinha mexicana: lindos e
inocentes ao olhar, porm capazes de fazer um sujeito chorar logo na
primeira garfada.
"Muito bem, rapaz... lembre-se de que no se d bem com pimenta"
murmurou consigo mesmo.
Dentro da caminhonete, Alice ajustava o cinto de segurana e se
recordava de uma das primeiras vezes em que viera at ali. Garotinha,
insistira em colocar um determinado vestido e calar seus sapatos brancos,
novos, apesar dos avisos de Glria. Claro que, nem bem haviam chegado a
Jasper, ela j enterrava os ps numa poa de lama e estragava totalmente os
sapatos, conforme a madrasta prevenira. Alice no soubera o que fazer
ento, mas seu pai, sim: levara-a de volta cidade e lhe comprara um novo
par, igual ao perdido. Ela sorriu. Mal podia esperar para ver Glria e seu pai

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de novo!
O que h de to engraado? perguntou Mitch, assim que entrou no
veculo. Teria ela percebido que falava sozinho, um instante atrs? Por que
est sorrindo?
Ora, e preciso motivo?
Claro!
Ento... talvez eu estivesse sorrindo apenas para chatear voc! O
sorriso de Alice tornou-se um tanto cruel.
Isso no me surpreenderia. Afinal, voc j conseguiu arruinar toda a
minha agenda para hoje; primeiro com a porcaria do avio se atrasando sei
l quantas horas e depois com aquela histria toda do policial, das malas...
ele reclamou, como se Alice fosse a nica culpada de tudo.
Embora eu tenha de reconhecer que gostaria de ter, pessoalmente,
arruinado sua agenda, devo lembrar-lhe de que parte dessa honra cabe
companhia area, cujo atraso foi fundamental para essa faanha.
Ah, porm voc teria conseguido sem a ajuda deles! Mitch
retrucou, spero. Me parece o tipo de pessoa que consegue qualquer
coisa, desde que queira.
O que quer dizer com isso?
Ora, no fique to irritada! Foi um cumprimento...
, estou vendo!
Voc no me parece muito convencida.
E no estou mesmo! No entanto, no deixe que tal coisa o perturbe.
Contudo, ela o perturbava, e Mitch, por mais que se esforasse, no
conseguia compreender por qu.
Voc professora, bibliotecria ou algo assim, no? ele indagou,
quando pararam num sinal de trfego.
, algo assim. E voc cuida da manuteno na hospedaria.
Algo assim.
Um trabalho emocionante, no mesmo?
Alguma coisa contra sujeitos que trabalham nesse ramo?
No. E voc? Tem alguma coisa contra professoras e bibliotecrias?
Alice retorquiu.
No.
timo! Acho que vamos nos dar muito bem ao longo das prximas
horas de viagem. Se quiser que eu dirija, avise.
E por que eu faria uma loucura dessas?
So sete horas de estrada. Talvez fique cansado.
Moa, homens como eu no ficam cansados toa!
Mas uma viagem longa e... ela o fitou, apreensiva No veio de
Jasper hoje, no ?

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Cheguei a Calgary ontem noite ele esclareceu, e logo


acrescentou: O que no quer dizer que eu no pudesse fazer a viagem
inteira, ida e volta, num mesmo dia!
Est bem, voc j me convenceu de que um super-homem. Porm,
tudo o que preciso agora de um motorista confivel.
E o que faz pensar que sou um mau motorista?
No disse isso! S que sofri um acidente um pouco srio, na poca do
colgio. O rapaz ao volante era namorado da minha amiga, e ele pegou no
sono enquanto dirigia. Todos ns sobrevivemos, mas no pretendo repetir a
experincia!
Est bem. Ele deu de ombros e continuou a dirigir. Poderia at
dizer-lhe que poucas horas antes, ao estacionar numa rea proibida do
aeroporto, recebera sua primeira multa em mais de cinco anos, e que jamais
se envolvera em nenhum acidente automobilstico grave. Preferiu, no
entanto, ficar calado e deixar que ela mesma descobrisse que estava ao lado
de um bom motorista.
Alice s conseguiu relaxar depois de terem deixado para trs o trfego
da cidade de Calgary e tomado a rodovia que os levaria s montanhas. Mitch
no pronunciara uma s palavra ao longo da ltima meia hora, o que j
parecia uma eternidade. Determinada a tornar mais leve o ambiente na
cabine da caminhonete, ela tomou a iniciativa:
Pois bem... fale-me um pouco sobre voc, sr. Johnson.
Pode me chamar de Mitch.
Em silncio, ela esperou que Mitch prosseguisse, porm o sujeito no
parecia muito falante. Insistiu:
E ento?
Ento o qu?
No tem mais nada que dizer?
No.
Voc no gosta de falar a seu respeito, no ? ela afirmou. Est
bem. E quanto ao seu co?
O nome dele Red.
Isso eu sei... O que Alice no sabia era se tinha sido mesmo uma
boa idia tentar conversar com aquele homem.
Parecia alrgico ao dilogo.
Eu o encontrei perdido na estrada disse Mitch, aps um longo
silncio.
Oh, entendo... ela murmurou, distrada.
Escute, se no est interessada em saber de meu cachorro, no devia
ter perguntado!

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Ora, mas estou interessada. Parece um co quieto, obediente...


Como que feliz com o comentrio, Red pousou a cabea no ombro de Alice.
E ao menos amigvel.
Quer dizer que eu no sou amigvel?
Quem est dizendo isso voc. Ela deu de ombros.
O que lhe deu essa impresso?
Ah, no sei... Um tom de sarcasmo transpareceu em sua voz.
Pode ter sido o modo como foi levando embora minha bagagem, sem ao
menos se apresentar. Ou a maneira como me fuzilou com o olhar, no
aeroporto. Ou ainda o fato de voc jamais pronunciar uma frase com mais de
dez palavras. Escolha!
No costumo contar as palavras que pronuncio.
Cus, eu desisto! Alice resmungou, exasperada.
Ora, no faa isso.
Por que no?
Odeio pensar que venci essa batalha to facilmente...
Isso no uma batalha, e a questo aqui no ganhar ou perder!
No ?
No! ela exclamou, irritada. Isso se chama conversa, e o que
as pessoas costumam fazer para se conhecerem, sendo polidas. Porm,
deixe-me adivinhar: voc no disse que era uma pessoa polida, certo?
Voc est comeando a me conhecer bem. Ele sorriu pela primeira
vez, desde que se haviam visto. Com ou sem a tal conversa!
Oh sim! Sei que faz questo de manter sua privacidade, que gosta de
hquei e que tem um cachorro chamado Red Alice afagou a cabea do
animal. Ah! E sei tambm que guarda um trevo de quatro folhas na
carteira, mas esse assunto deve ser to proibido quanto sua vida particular...
apenas uma lembrana de tempos mais felizes. E Mitch encolheu
os ombros.
Hoje em dia voc assim to... infeliz?
No disse isso. Por que ser que as mulheres vivem torcendo o
significado das coisas que uma pessoa pronuncia?
Talvez seja porque os homens quase nunca falam o que realmente
pensam ou sentem Alice revidou, impaciente.
E por que est to curiosa a respeito do que eu penso ou sinto,
moa?
No estou curiosa. S estava tentando conversar.
Ento, talvez devssemos falar a seu respeito ele sugeriu.
Acho melhor falarmos da paisagem... Estavam entrando no Parque
Nacional de Banff, cuja estrada os levaria ao Parque Nacional de Jasper. O
cenrio era espetacular, com suas montanhas ngremes, imensas, cercadas

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pelo verde brilhante das florestas. Lindo, no ? Tenho tanta saudade


disto tudo, quando estou em Minneapolis!
J pensou em mudar-se para c?
Mais de uma vez. Infelizmente, no h muitas vagas para
bibliotecrias especializadas em escola primria, por aqui.
Ora, h vrias escolas primrias na regio.
Sim, h algumas, porm nenhuma delas apresentou vagas para a
minha profisso, at hoje. Pelo menos tenho conseguido passar todas as
minhas frias de vero aqui, ajudando meu pai na hospedaria. No consigo
nem pensar em estar noutro lugar, quando chega essa poca do ano!
Para sua prpria surpresa, Mitch percebeu que tambm no gostaria de
estar em nenhum outro lugar naquele momento, a no ser ali, naquela
caminhonete, ao lado de Alice, ouvindo-a falar sobre as montanhas que tanto
amava. Sua voz possua um tom grave e quente, carregado de vida e
sentimento, e era estranho como no pudera notar isso antes. Sim, aquela
mulher tinha algo de forte como um bom usque, que desce macio nos
primeiros goles e s mostra seu efeito depois.
Mitch respirou fundo e balanou a cabea, numa muda censura a si
mesmo. Primeiro relacionara Alice a um tipo de comida, agora bebida...
Desde que ela no se tornasse to necessria para ele quanto essas duas
coisas, tudo estaria bem.
Enquanto prosseguiam na estrada, Mitch notava-se mais e mais
inclinado a desviar momentaneamente a ateno do volante para apreciar o
sorriso que brotava dos lbios dela, a cada vez que uma particularidade de
paisagem lhe agradava.
H muito mais neve no monte Castle, este ano ela observou.
No sei. Eu no estava aqui no ano passado.
E onde estava?
Por a...
Onde quer que tenha estado, no devia ser to bonito quanto esta
regio.
No, com certeza no era ele concordou, para admirao de Alice.
Podemos parar um minuto no prximo mirante? Eu gostaria de tirar
uma foto pediu ela, j sacando da bolsa a cmara profissional.
Temos um longo caminho pela frente. No podemos parar a todo
instante, voc sabe. Enquanto reclamava, Mitch ligava a seta de converso
direita e saa da estrada. Apenas uma foto. E veja se no demora o dia
todo!
Creio que todos ns estamos precisando esticar as pernas Alice
sugeriu. Principalmente Red...
Est bem, est bem. Mitch olhou para trs e viu que o co j se

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agitava todo, diante da perspectiva de uma parada. Estacionou a


caminhonete no local apropriado e retirou a coleira do porta-luvas. Vamos
l, garoto!... Diferentemente de certas pessoas, voc sabe obedecer, no ?
Alice j saltara do veculo e estava na terceira ou quarta foto, ao
contrrio do recomendado, e Red, como que para aumentar o aborrecimento
de seu dono, resolveu caminhar exatamente para o lado oposto quele para
o qual Mitch o puxava. Uma vez que o co tinha razes mais fortes para
correr em direo s rvores que aquelas que levavam seu dono para o lado
de Alice, Red acabou por vencer. Quando, por fim, retornaram para junto da
caminhonete, ela j os esperava no interior da cabine.
Obrigada por ter parado. Consegui algumas fotos realmente boas da
paisagem e de uma marmota disse ela, sorrindo.
Voc gosta mesmo deste lugar, no ?
Sim, muito. Alis, quem no gostaria?
Mitch podia lembrar-se de pelo menos uma pessoa que no daria a
menor ateno paisagem local: sua ex-esposa, Iris. Jamais dera ateno a
alguma beleza, alm de sua prpria. Por sinal, nunca teria sujado os joelhos,
nem mesmo de suas calas mais velhas, ao ajoelhar-se na terra para
fotografar uma marmota, como Alice acabara de fazer. Sua concepo de
mundo era fria e assptica, sem espao para essas coisas.
Milhes de pessoas vm at aqui, a cada ano, de todas as partes do
mundo, apenas para apreciar estas paisagens. declarou Alice. Os quatro
parques da regio, Banff, Jasper, Yoho e Kootenay, foram declarados
Patrimnio da Humanidade pela Organizao das Naes Unidas, por causa
da sua incrvel beleza...
E tambm porque eles incluem as quatro zonas geolgicas das
montanhas Rochosas completou Mitch. Lera aquilo num mapa da estao
rodoviria de Jasper, no dia em que chegara ali, e o sorriso nos lbios de
Alice lhe dizia que marcara um ponto positivo em seu conceito. Ela amava
aquele lugar. bom ver o quanto voc fica entusiasmada quando fala
daqui!
Pois , mas s vezes acabo como um daqueles guias de excurso...
me entusiasmo demais!
Mitch no disse, porm a invejava. A maior parte do tempo se passava
como se ele estivesse vazio de qualquer entusiasmo a respeito de tudo, o
que o deixava no mnimo deprimido.
_ Vamos logo embora bradou ele. J perdemos tempo demais por
aqui. Sabe, se tivesse apanhado um vo para Edmonton, em vez de para
Calgary, estaria muito mais perto de Jasper.
Sim, mas no teria toda esta vista para apreciar. Na verdade, alterno
minhas cidades de chegada, a cada ano. No ano passado, pousei em

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Edmonton, este ano foi a vez de Calgary.


A mim parece perda de tempo.
Alice o encarou, curiosa. Afinal, o que o deixara to rabugento outra
vez? Logo que se puseram a caminho, tentou puxar conversa com ele
novamente, porm Mitch permaneceu quieto. Ento, ela desistiu e se
contentou em apenas contemplar a paisagem de lagos e montanhas.
Estavam prximos a Jasper, quando Alice avistou um alce.
Vamos parar! ela pediu.
Para qu?
Quero fotografar aquele alce.
Voc vem para esta regio todos os anos. No v me dizer que jamais
fotografou um alce!
Claro que sim, mas...
Em sendo assim, no precisa desse a ele decidiu.
Contudo, eu quero. Pare, por favor!
No temos tempo. Deixe isso para outro dia.
Contrariada, Alice resmungou algo ininteligvel.
Qual o problema, agora? ele perguntou, rspido.
Comigo, nenhum. Por qu? Voc tem algum, por acaso?
Muitos. E no quero falar a respeito, moa.
Ento, talvez fosse melhor ambos ficarmos calados!
Grande idia resmungou Mitch.
Ao longo da ltima meia hora de viagem em silncio, porm, ele notou
que sentia falta do som daquela voz. E foi com alvio que avistou a placa da
Hospedaria Riverside.
Chegamos, moa. Fim da linha anunciou.
Podia ser o fim da viagem, porm Alice pressentia que seus problemas
com Mitch Johnson estavam apenas comeando...

CAPTULO II

Alice j ouvia os risos e gritos de boas-vindas antes mesmo de Mitch


estacionar a caminhonete diante da casa central da hospedaria. Encantada,
acenou para os amigos e familiares reunidos na grande varanda coberta.
Depois de meia hora de silncio e tenso, a recepo calorosa a fazia sentir-
se bem. Aquele era o seu lar... ao menos durante o vero.
Antes que Mitch pudesse abrir sua prpria porta, Alice j desembarcava
e subia correndo os degraus de pedra para cumprimentar a todos. O pai a
recebeu com um forte abrao.

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Ol, minha florzinha... que saudade!


Ol, papai! Espero que esteja melhor, Glria... disse ela, abraando
a madrasta.
Ora, no foi nada, Alice ela assegurou. Apenas uma enxaqueca,
mas esse seu pai um velho muito preocupado!
Quem que voc est chamando de velho? protestou Ray,
abraando-a, carinhoso.
Alice os fitou com uma ponta de inveja, enquanto sorriam um para o
outro como um par de adolescentes e no pessoas casadas havia mais de
vinte anos. Ela mesma talvez nunca chegasse a experimentar aquele
sentimento to especial que os unia, pensou. Outro abrao de boas-vindas,
porm, logo interrompeu-lhe os pensamentos sombrios.
Ao lado da caminhonete, Mitch ordenou silncio a Red num tom rspido.
O co lanou-lhe um olhar magoado, como que perguntando por que no
participavam da alegria que os cercava. Na varanda, alm do pai e da
madrasta de Alice, havia dois garotinhos e uma mulher pequenina e delicada,
todos a rir e conversar. Alice trazia o rosto lambuzado do sorvete de um dos
meninos que acabara de beij-la, mas no parecia se incomodar nem um
pouco com isso. Ao contrrio: estava radiante.
De repente, todos entraram na casa e a porta se fechou.
Envolvido pelo silncio, Mitch estava s outra vez. Normalmente teria
gostado da sensao. Naquele exato momento, porm, sentiu-se vazio.
_ Vamos l, Red! ele exclamou. Hora de o empregado aqui
descarregar a bagagem.
Mitch sabia que no tinha motivos para reclamar de nada, mas seu
humor estivera mesmo terrvel desde aquela manh, horas antes de apanhar
Alice no aeroporto. Conversara com sua ex-esposa pelo telefone, irritara-se e
acabara sendo anti-social com algum que no tinha a menor culpa.
No entanto, isso era at fcil de compreender. O que no conseguia, de
fato, entender era a estranha sensao de perda que o invadira quando Alice
entrara em casa com os pais. Distrado, afagou a cabea do co. Para uma
supostamente tmida e doce bibliotecria, aquela mulher conseguira mesmo
afet-lo demais!
Enquanto retirava as malas do bagageiro da caminhonete, recordou-se
da viagem. O tempo passara bem rpido, tinha de admitir. Ao menos at
aqueles longos ltimos trinta minutos, quando ela se calara totalmente.
Absorto como estava, Mitch jamais esperaria deparar com algum ao se
voltar. Sobressaltado, deixou cair uma das malas, que por pouco no lhe
acertou o p. Resmungou baixinho e lanou um olhar acusador a Alice, que o
encarava com um ar de quem fazia o possvel para no rir.
Sabe, Mitch, no ouvia tantos palavres de uma vez s desde o ano

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passado, quando meu pai errou um prego e martelou os prprios dedos


ela observou. S tome cuidado para que os filhos da Julie no o escutem.
Ela j tem trabalho demais tentando control-los...
Veio at aqui para me passar um sermo, moa?
No. Na realidade, vim ver se precisa de alguma ajuda com a
bagagem. Como sabe, a coluna de meu pai est meio ruim.
No preciso de ajuda para carregar duas malinhas escada acima. No
nada de to difcil.
No. Difcil lidar com esse seu jeito agressivo!
Se no gosta do meu jeito, sabe o que fazer.
Sim, eu sei. Mas prometi a mim mesma no fazer mal a homens
indefesos Alice reagiu, num tom adocicado, logo desmentido pelo olhar
ameaador. Contou at dez para acalmar-se. Olhe, no quero que meu pai
perceba que no nos damos bem, sim?
Ora... No achei que estivssemos nos dando mal.
Oh, claro! ela riu, sarcstica. Quando no dirigimos a palavra
um ao outro, nos damos bem demais, no ? Pois bem, j que no quer
ajuda, vou para dentro.
Ela se voltava para ir embora, porm a mo de Mitch em seu ombro a
impediu. Alice sentiu o corao acelerar-se em seu peito. Raiva, disse a si
mesma. Sentia-se assim porque ele a irritava. S isso.
Imaginando se Mitch sentia a mesma coisa, fitou diretamente o azul de
seus olhos, onde a surpresa brilhou por um instante, antes que a mo dele a
soltasse.
Qual o seu quarto? ele perguntou, num murmrio.
Por qu? Alice lanou-lhe um olhar desconfiado. Ele sorriu, e mais
uma vez ela sentiu o corao disparar.
Preciso saber onde colocar suas malas.
Oh... certo! No andar de cima, terceira porta direita. Naquele
instante ela lembrou da decorao quase infantil de seu quarto, em rosa e
branco, com rendas por todos os lados. No queria que Mitch visse aquilo,
para que no tivesse ainda mais munio para irrit-la. Pode deixar as
malas em frente porta, no corredor.
De jeito nenhum. As pessoas podem tropear nelas.
Alice devia saber que ele se sairia com algum argumento como aquele.
Parecia capaz de qualquer coisa para atorment-la. Ali estava um homem
irritante. Atraente, sim, devia reconhecer, porm, era madura o suficiente
para no se deixar levar pelas aparncias.
Mostre-me o caminho ele pediu, ao apanhar uma mala que cara.
Alice o atendeu a contragosto.
Aqui est bem murmurou ela, to logo chegaram porta, numa

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ltima tentativa. Eu as ponho no quarto.


Ora, pare com isso e abra logo a porta, moa!
Assim que ele entrou, Alice no pde resistir a fazer-lhe uma careta
pelas costas.
Eu vi isso Mitch avisou, largando as malas ao p da cama de onde
apanhou um bichinho de pelcia. Bonito jacar. Brinca muito com ele,
ainda?
No um jacar disse ela, tirando-lhe o brinquedo das mos.
um ornitorrinco. Tenho este quarto desde garotinha, e devo dizer que ele no
mudou quase nada explicou-se, na defensiva.
Oh, mas voc mudou bastante! Mitch garantiu, observando a foto
na mesa de cabeceira, tirada talvez quando Alice estava no primeiro grau.
Tinha aparelhos nos dentes e estava piscando um olho para a cmara.
Tornara-se uma mulher de belas formas, a julgar pela garotinha esqulida da
foto.
Alice largou o ornitorrinco sobre a cama e apanhou alguns presentes
numa das malas. Voltou-se para Mitch:
Obrigada por carregar tudo para mim. No dando ele mostras de
estar se retirando, acrescentou: Est todo mundo esperando, l embaixo...
Certo. Mitch caminhou, lento, em direo porta. Quem
aquela senhora com dois garotinhos?
Julie, aqui de Jasper. Uma grande amiga minha.
, eu tive essa impresso quando as vi abraadas.
Por um breve momento houve tanta melancolia naquela voz que Alice
reagiu sem pensar.
Se quiser se juntar a ns, ser bem-vindo, Mitch.
Est com pena de mim, no ? ele bradou, num tom superior,
como que para reafirmar-se. No se preocupe.
Pode deixar, no vou me preocupar mesmo! Alice passou por ele e
desceu a escada, convencida de que aquela melancolia no passara de sua
imaginao.
Voc est bem? indagou Julie, assim que Alice chegou sala de
estar. Mitch vinha logo atrs, e saiu da casa como um furaco. Voc me
parece um tanto irritada.
aquele homem. Alice carregou a ltima palavra de um sentido
quase pejorativo, porm Julie simplesmente riu.
Bonito, no mesmo?
Ele impossvel, intratvel, isso sim.
Pelo visto, fez uma viagem interessante de Calgary at aqui, Alice.
Oh, quase nos matamos um ao outro! Ao menos no foi montona.
Ora, ora... onde h fumaa, h fogo.

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Pare com isso, Julie. O sujeito no faz o meu gnero, acredite.


muito rude e presunoso, alm de temperamental demais!
Mais tarde, naquela mesma noite, Alice revirava-se na cama sem pegar
no sono. No sabia por qu, mas no conseguia esquecer os olhos azuis de
Mitch, repletos de melancolia. Poderia jurar que vira ali a imagem de uma
imensa solido, algo que a tocara fundo. Censurou a si mesma pela
ingenuidade. Afinal, se um homem como Mitch estava s, obviamente era
por vontade prpria.
Com um suspiro, Alice desembaraou-se das cobertas e caminhou at a
janela, onde as cortinas rendadas se agitavam brisa leve da noite. A
paisagem vista dali sempre conseguira acalm-la, no passado. Talvez
pudesse fazer o mesmo agora.
L fora, a lua cheia prateava campos e rvores, clareando o cu a ponto
de se poder distinguir, ao longe, o contorno negro das montanhas e a
cintilao suave do rio Athabasca. O rumorejar das guas era encoberto, vez
ou outra, pelo latido distante de um co, e Alice imaginou se seria Red.
Curvou-se um pouco sobre o parapeito para olhar melhor. No havia
sinal algum de Red, mas sim um homem numa motocicleta. Alice no
conseguia enxergar nitidamente, porm, apesar do capacete, sabia que
aquele era Mitch.
Assim que ele desapareceu na noite, ela voltou para a cama, ainda mais
inquieta que antes. Quando, por fim, conseguiu dormir, foi apenas para
sonhar com certo sujeito mal-humorado, que chegava numa motocicleta,
apanhava sua bagagem e lhe entregava um buqu de trevos de quatro
folhas. E no foi surpresa alguma quando, aps tantos absurdos, acordou na
manh seguinte sentindo-se totalmente confusa.
Quando se sentia confusa, Alice costumava ir direto ao jardim. Nada
como um pouco de terra e algumas flores para colocar sua cabea em
ordem. Fez uma breve parada na cozinha, para saborear os bolinhos
recheados de gelia que Glria acabara de preparar.
O sol da manh se infiltrava por entre as copas dos pinheiros e abetos,
criando um mgico jogo de luz e sombra que Alice, desde pequena, associara
a uma floresta encantada. A floresta de Chapeuzinho Vermelho, por exemplo.
S que agora ela sabia muito bem quem poderia ser seu Lobo Mau. E, por
falar nisso, ainda no vira nem sinal de Mitch Johnson...
A acolhedora familiaridade do enorme terreno onde se localizava a
hospedaria logo fez com que Alice tornasse a sentir-se bem consigo mesma.
Num mundo onde tudo parecia estar mudando a uma velocidade cada vez
mais vertiginosa, era reconfortante poder refugiar-se num lugar onde tudo
permanecia inalterado. O semicrculo de cabanas para hspedes lhe trazia a

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lembrana das reunies noturnas em redor da fogueira, e o ar tinha o


mesmo perfume do qual se recordava: uma mistura nica dos aromas do
pinho queimado nas lareiras, do po e dos bolinhos recm-assados e das
folhas verdes da floresta.
Uma hora mais tarde, Alice cantarolava contente enquanto cavava mais
um buraco para a prxima petnia, da longa fileira delas que cercava a casa
principal da hospedaria. To distrada estava com a tarefa que a sensao de
algo mido a tocar-lhe de leve o brao apanhou-a de surpresa. Mas o
gritinho de susto foi logo substitudo por um riso aliviado.
Ora, Red... voc quase me mata! Ela afagou o setter. Animado, o
co agitou-se todo e saiu correndo, para voltar em seguida com uma velha
bola de beisebol entre os dentes. Soltou-a bem em cima da petnia que Alice
acabara de plantar.
No! Voc no pode brincar aqui, Red.
Ao som do primeiro no, o co encolheu-se e lanou a ela um olhar to
desamparado que Alice sentiu-se culpada.
Oh, est bem! Ela apanhou a bola e percebeu que o nome de Mitch
estava escrito nela. L vai, v buscar!
Na inteno de manter o cachorro to distante quanto possvel do
canteiro de flores, Alice atirou a bola com toda a fora na direo oposta...
no mesmo instante em que Mitch contornava a casa principal e surgia no
jardim, desprevenido.
Cus, me desculpe! Um momento aps atingi-lo, Alice estava a seu
lado, vendo-o curvar-se e gemer. Voc est bem? Mitch...
Droga! Ele tentou erguer-se. Claro que no!
Meu Deus, voc est to plido!...
Voc tambm estaria se a acertassem no... ora, esquea. Mitch
endireitou-se um pouco mais e a olhou com um ar de acusao.
Sinto muito, mas no o vi chegando explicou. No tinha visto onde
a bola o atingira, tampouco. O modo como se curvara e empalidecera,
porm, no deixava muita margem para dvidas. Red queria brincar, e eu
apenas...
Voc apenas achou que poderia ser divertido matar o dono do Red.
Que diabo estava fazendo?
Atirando uma bola para longe. Voc ficou no caminho!
Ento, agora a culpa minha?
No, foi um acidente, no foi culpa de ningum. Apesar de que no
custaria nada ter avisado que estava chegando contra-argumentou Alice.
Mas, como eu j disse, foi mero acaso.
Pois bem, ento vou tentar ficar longe dos seus acasos. Julgo que
ser melhor para a minha sade. Venha, Red!

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MIE (T. Azul) 106.1 Cenas de Seduo Cathie Linz

Sr. Johnson Alice o chamou, porm, ele a ignorou e deu-lhe as


costas para ir embora. Ei, Mitch...
Que ? Ele se voltou.
Esqueceu a bola. Entregou-lhe o brinquedo.
Mais alguma arma escondida na manga, moa?
Nenhuma, como pode ver. Alice abriu os braos e deu uma volta
para que ele observasse. Quando tornou a encar-lo, para admirao de
Mitch, sorria. Viu? No sou perigosa.
Mitch resmungou um agradecimento e se foi, pensando a respeito do
que ela acabara de dizer. Alice por certo exercia algum tipo de atrao sobre
ele, algo que lhe captava a ateno e o tocava de uma maneira totalmente
nova. At que ponto ela no seria mesmo perigosa?
Ele remoeu tais pensamentos enquanto consertava uma torneira
pingando, na cabana nmero quinze. Duas horas mais tarde, com o servio
terminado e sem chegar a nenhuma concluso, caminhava de volta para a
casa principal, quando viu, perplexo, que Alice ainda estava plantando flores.
Completara uma ala de petnias e agora se dedicava s margaridas.
Tinha o rosto vermelho, talvez devido ao sol, calculou Mitch. A camiseta
de malha colava-se s suas costas suadas e as bermudas eram curtas o
bastante para mostrar um tentador par de pernas, embora ela no parecesse
consciente disso.
Ainda brincando com terra, moa? A interrogao de Mitch a fez
olhar para cima, surpresa. Cuidado, seno vai acabar toda queimada!
Qualquer idiota sabe que no se deve trabalhar sob este sol sem chapu.
Por acaso no est insinuando que sou uma idiota, est? Sem
levantar-se, ela lhe dirigiu um olhar aborrecido.
Onde est o seu chapu? Mitch insistiu, sem responder pergunta.
Eu no uso chapus Alice informou, com a altivez de uma rainha.
Tem terra no seu rosto...
Eu sei. O olhar de Alice j se tornava ameaador. "Que diabo
aquele homem queria dela? Perfeio? Posso estar enganada, mas creio
que voc tenha coisas mais importantes que fazer que reclamar da minha
aparncia.
No estava reclamando.
O que fazia, ento?
Apenas uma observao.
Pois trate de guard-las para si, no futuro. Que homem mais
irritante!, pensou. Que direito tinha de intrometer-se no que no lhe dizia
respeito e ainda permanecer ali, a fit-la com um ar superior?! Mais
alguma coisa, ou simplesmente resolveu passar o dia me atormentando?
Ora, por que est to nervosa? Meu Deus, essas mulheres

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temperamentais!... Mitch olhou para o cu e deu de ombros.


Venha, Red. Vamos embora. Em vez de obedecer, porm, o co
lanou-se sobre Alice, brincalho, fazendo-a cair sentada em boa parte das
flores recm-plantadas e lambendo-lhe o rosto.
Red! O grito de Mitch s surtiu efeito na terceira vez, quando o
cachorro afastou-se de Alice e sentou-se, encolhido, aos ps do dono.
Permaneceu imvel, com um ar arrependido, quando Mitch correu para junto
de Alice e ajoelhou-se a seu lado. Com as mos no rosto, ela estremecia
levemente, como se soluasse. Ei, no chore! Red a machucou? Me mostre
onde foi.
Alice limitou-se a balanar negativamente a cabea, incapaz de falar.
Cus, me desculpe! Esse co...
O riso que Alice at ento tentara conter explodiu e interrompeu as
palavras de Mitch.
Ei, o que h de to engraado? ele se ps em p, indignado diante
da gargalhada ruidosa.
Seu co... ele quase lambeu minha boca... que horror! Alice
explodiu em riso novamente. Desculpe, eu no queria assustar voc, mas
esse seu co... Ora, acho que hoje no mesmo o meu dia!
Mitch curvou-se e tomou-lhe uma das mos, que tirava folhas e torres
de terra dos cabelos longos. Alice o fitou, confusa. Ele a encarava de um jeito
estranho, sensual e convidativo, e os homens no costumavam olh-la
assim. Especialmente quando estava sentada num canteiro de flores todo
revirado, coberta de terra e folhas, com as mos e os joelhos sujos.
Ainda est brava comigo? ele indagou, num tom suave.
Oh, eu no sei!... ela exclamou. Estava perplexa com o quanto ele
a fazia sentir-se viva de corpo e alma.
Pois pense a respeito. Vamos, deixe-me ajud-la a levantar-se. Mitch
a puxou pela mo e a ps em p.
Cus, eu devo estar horrvel! Alice bradou, limpando a poeira da
bermuda.
Ora, eu no acho.
No? Mitch j no lhe segurava a mo, porm, o modo como
continuava a fit-la era mais que inquietante. Ao menos no a deixava sem
ao, pensou, grata. Est bem, talvez eu no esteja horrvel, mas com
certeza estou imunda.
No a nica, moa. Ele riu e olhou para as prprias roupas, que
ostentavam desde manchas midas devidas torneira que acabara de
consertar at sinais de lama com o formato das patas de Red.
Alice riu e assentiu. Pelo menos ele no tentara dizer que estava
maravilhosa, o que ela sabia no ser verdade. Em seus melhores dias talvez

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alcanasse nota cinco, numa escala de zero a dez. E aquele dia no era
sequer um dos bons...
Creio ser melhor eu entrar, agora. Acabarei de plantar tudo isso
amanh. Quanto a voc e Red, tratem de manter-se longe dos meus
canteiros de flores, se no quiserem se dar mal.
Ouviu, amigo? Mitch cocou a cabea do animal, que ganiu
baixinho. Pode deixar, moa. Prometemos nos comportar. Ele sorriu e a
cumprimentou com o chapu.
Alice suspirou. Comportar-se, era isso o que ela precisava ensinar ao
prprio corao. Manter-se calado, quieto.

E ento, Mitch, o que est achando da minha garotinha? quis saber


Ray Donnelly, mais tarde, a uma distncia segura de onde o outro homem
rachava lenha.
Voc no me disse nada quanto disposio que ela tem para brigar.
Cus, um preo duro!
Ora, estamos falando mesmo da minha filha Alice? Ray sorriu.
Minha doce florzinha?
Pois sua florzinha se parece mais com uma pimenta das bem fortes,
meu amigo observou Mitch.
Ningum a descrevia assim desde que Alice tinha quatro anos de
idade. Naquele poca, era mesmo uma pestinha, porm depois se tornou to
meiga...
Meiga!
Sim, meiga Ray insistiu, as mos na cintura.
Olhe, Ray, no tome isso como ofensa, est bem?
Claro que no. S que no consigo imaginar minha florzinha como um
preo duro, como voc disse.
Sua florzinha cresceu.
o que ela vive me dizendo...
E atira uma bola de beisebol como ningum.
Verdade? Oh, nunca soube que ela gostava dessas coisas... antes
costumava preferir os livros s brincadeiras.
Brincadeiras, pois sim! Mas fora mesmo como que por brincadeira, sem
qualquer esforo, que ela o deixara praticamente sua merc, naquela
tarde. Nunca uma mulher o afetara com tanta facilidade.
Alice costuma ser muito boa em tudo o que se proponha a fazer
declarou Ray, cheio de orgulho.
Porm, esse comentrio no fez com que Mitch se sentisse um pouco
melhor coisa alguma.

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Mitch no viu Alice outra vez at a hora de o sol se pr. Agora que
chegara o ms de junho, o crepsculo se tornava mais longo e ocorria mais
tarde a cada dia. Em p ao lado de sua motocicleta, Mitch olhou em redor,
apreciando a beleza do espetculo. Era seu horrio preferido, quando todo o
trabalho estava feito e ele podia correr pela estrada e esquecer os
problemas.
Ao ouvir a porta da casa principal bater, voltou-se e viu Alice parada na
varanda. O vestido de algodo que cobria o corpo esguio era discreto, porm
charmoso. Como ela.
Ora, o que o Cavaleiro Negro est fazendo no meu quintal? ela
brincou, ao v-lo colocar o capacete.
Talvez tenha vindo procura de uma princesa inocente como voc
para raptar. Mitch abriu o visor para falar.
Deve estar me confundindo com outra pessoa ela replicou. No
sou nenhuma princesa.
A realeza est nos olhos de quem a v...
Ento, quem sabe voc deve consultar um oftalmologista Alice
retrucou, desconfiada de que ele estivesse se divertindo a sua custa.
E um psiquiatra, tambm Mitch resmungou, baixinho. O que estava
prestes a fazer no era mesmo muito sensato. Quer vir comigo?
Ir com voc aonde!
Passear de moto, ora!
Por um instante Alice sentiu-se tentada a aceitar o convite, como que
para provar algo a ele. Mas o bom senso no tardou a faz-la balanar a
cabea.
No, obrigada.
Com medo de alguma coisa? ele a provocou.
No, apenas sendo cuidadosa.
Sempre pensa antes de agir?
Normalmente, sim.
Que pena!
E voc? No costuma pensar antes de fazer alguma coisa?
No. Nem sempre, eu acho. Mitch censurou a si mesmo em
silncio. Por que, com todos os diabos, a convidara? Jamais necessitara de
companhia para aqueles passeios. Ento, por que havia de necessitar, agora?
E por que justamente ela!
Com um estranho arrependimento, Alice o viu sumir na distncia, a
motocicleta a levantar uma pequena nuvem de poeira. Recostando-se numa
das colunas da varanda, tentou convencer-se de que fizera a coisa certa ao
recusar o convite. Em primeiro lugar, nem sequer estava vestida
adequadamente para um passeio de moto. Em segundo, Mitch

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provavelmente a convidara por mera educao.


Mas desde quando ele fazia algo por educao!
Certo, talvez a inteno dele fosse apenas provoc-la, ponderou. Afinal,
mesmo antes de convid-la, devia ter imaginado que ela no aceitaria. Esse
pensamento a fez desejar ter ido, apenas para contrari-lo.
Alice respirou fundo. Aquele sujeito sabia mesmo como irrit-la, pois,
em seu estado normal, ela jamais fora o tipo de pessoa que faz ou diz coisas
para contrariar algum. No entanto, Mitch parecia capaz de liberar uma
faceta at ento desconhecida de sua personalidade. Um lado rebelde,
selvagem at...
Fitando a paisagem que um dia lhe proporcionara tanta paz, Alice
pressentiu que teria problemas em conciliar o sono, outra vez.
Estava certa.
Dois dias depois, Alice encontrava-se com Julie para almoar num dos
mais novos restaurantes da cidade.
Pois bem, trate de me colocar a par de todas as novidades, garota
disse Julie, assim que o garom se retirou, aps servi-las. Pode comear
me contando o que existe realmente entre voc e aquele novo empregado de
seu pai.
No existe nada. tima salada, no? Quer um pouco de maionese?
No, obrigada, estou de dieta. E pare de tentar mudar de assunto. Ou
no confia mais na sua velha amiga? Nos conhecemos h quanto tempo? Uns
vinte anos?
Isso mesmo Alice assentiu e experimentou um tomate, pensativa.
Quer dizer que voc est com uns...
Vinte e nove anos. Alice assumiu uma expresso sombria.
Contudo, prefiro no falar a respeito.
Ora, no v me dizer que comeou a se incomodar com a idade!
Nunca pareceu se preocupar com essas coisas...
Claro. Nunca estive to perto dos trinta anos. Olhe s para voc:
apenas dois anos mais velha, e j tem dois filhos!
Sim, e estrias na minha barriga! disse Julie, rindo.
Voc sabe o que quero dizer. s vezes sinto como se o tempo, a
prpria vida estivesse escapando por entre meus dedos...
Quer filhos? Se quiser, eu lhe empresto um dos meus a amiga
brincou.
Obrigada, porm, j tive ofertas semelhantes. Havia um tom de
cinismo na voz de Alice.
Est falando naquele idiota de quem voc quase ficou noiva, no ano
passado? Aquele com trs monstrinhos disfarados de criana?
Esse mesmo Alice resmungou. Bob a pedira em casamento apenas

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para providenciar uma madrasta eficiente para trs pestinhas que a prpria
me no suportara, tanto que a guarda coubera a ele, aps o divrcio.
Infelizmente, ela s viera a descobrir esse detalhe mais tarde, quando j
estava envolvida demais. Bob a fizera de tola, e a mgoa ainda era muito
grande em seu corao. Jamais esqueceria a raiva e a humilhao que
sentira ao ouvir, sem que ningum se desse conta, a conversa entre Bob e
um colega de departamento, no coquetel de final de ano da empresa em que
ele trabalhava.
Na cama ela fria e sem graa, e de resto nem chega a ser bonita,
porm, ao menos tenho certeza de que no vou ser passado para trs,
entende? dissera Bob, a voz pastosa pelo excesso de bebida. Os dois
homens riram e ele prosseguira: Mas o melhor que sabe cuidar de
crianas. Por que acha que vou me casar com ela, afinal? Por amor?
O som da voz de Julie a tirou daquelas recordaes sombrias, trazendo-
a de volta ao presente.
Ele era um perfeito cafajeste!
Sim, tem razo. E como sabe, se nem o conheceu?
Nem preciso. Qualquer um que faa o que ele fez no merece outra
qualificao. Esse sujeito abusou da sua generosidade, Alice.
Sim, ele fizera isso e mais, refletiu Alice. Quase acabara com sua auto-
estima, para no falar no sarcasmo que passara a dedicar maioria dos
homens. Ela jamais tivera grandes iluses quanto a si mesma, desde a
adolescncia. Na escola, tinha plena conscincia de que no atraa tanto a
ateno dos rapazes quanto suas colegas mais favorecidas pela natureza,
com rostos mais graciosos ou corpos esculturais. Na verdade, Alice levara
muito tempo para aceitar a si mesma tal como era: uma garota comum, de
aparncia comum, mais nada. Custara muito a desenvolver algum amor-
prprio e se recusava a deixar que um homem destrusse com tanta
facilidade.
Voc confia demais nas pessoas, boa demais, Alice continuou
Julie. Sabe como , sempre teve um corao de manteiga...
No, Julie. No mais. Alice empertigou-se. Depois do que houve,
pretendo ser muito mais dura. Basta!
Oh, claro! A amiga riu, nem um pouco convencida.
Estou falando srio, Julie! Estou cansada de que tirem vantagem de
mim...
sua maneira de me dizer que no vai pagar o almoo?
Que horror, claro que vou! Eu a convidei!
Ora, e aquela conversa quanto a ser durona, Alice?
No se aplica a voc, Julie.
Certo. E nem ao garom, presumo. Ela deu uma olhada na gorda

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gorjeta que Alice deixara com a conta.


Voc ouviu o que o rapaz disse. Est trabalhando para pagar a
faculdade.
Claro. Com uma boa conversa, arranca-se qualquer coisa de voc,
minha amiga!
Nem tanto. Afinal, consegui evitar suas perguntas sobre Mitch
Johnson, no ? Alice riu e piscou um olho.
S por enquanto, garota. Saiba que no vou deix-la escapar to
facilmente. Da prxima vez em que nos virmos, quero um relatrio completo,
entendeu? Afinal, ele no de se jogar fora...
Diabo! Alice tamborilou os dedos sobre o tampo da mesa,
exasperada. Por que ser que todas as minhas amigas casadas vivem
tentando bancar o cupido? Parece que vocs vem um marido em potencial
em cada sujeito que aparece minha frente.
Simples: queremos v-la to aborrecida quanto ns.
Oh, por esse sorriso no seu rosto, posso mesmo imaginar o quanto
anda aborrecida, Julie! Ainda mais com um marido como o seu.
Ele o mximo, no ? E j est tomando conta das crianas h
algumas horas, portanto, julgo melhor voltar logo para casa, antes que ele as
ajude a desarrumar tudo.
Quando Alice tornou a ver Mitch, naquela mesma tarde, ele estava
montado em sua motocicleta, pronto para partir. Disse a si mesma que sara
varanda para ver o pr-do-sol, no Mitch Johnson.
Mudou de idia? ele indagou.
Sobre o qu?
Passear de moto.
No ela respondeu, aps um instante.
Anda pensando demais. Que pena!

Na tarde seguinte, o convite limitou-se a um olhar que parecia dizer-lhe:


Voc no sabe o que est perdendo. Mitch percebeu no s que Alice
compreendera, mas tambm que era tmida demais para tomar a iniciativa
de demonstr-lo.
Pronta para dar uma volta, princesa?
Dessa vez ela no hesitou um segundo sequer.
Claro! O que estamos esperando?

CAPTULO III

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Voc est falando srio? Mitch perguntou, com bvio ceticismo.


Pareo estar brincando? respondeu Alice, comeando a ficar
irritada. Fez meno de montar, porm ele a deteve.
Espere, h uma coisa que precisa fazer, antes.
O qu? Assinar um seguro de vida? ela gracejou para esconder o
nervosismo.
No. Andar de moto bastante seguro quando se sabe o que se est
fazendo. E eu sei. Alm do mais, as estatsticas comprovam que pescar
bem mais arriscado.
Que diabo de estatsticas so essas?
As minhas. Na nica vez em que fui pescar, ca da porcaria do barco e
quase me afoguei. Com esta motocicleta, porm, o mximo que me
aconteceu foi esfolar um joelho.
Sorte sua. Alice deu trs pancadinhas numa rvore prxima.
Supersticiosa? Mitch a provocou.
Ora, mas que pergunta, vinda justamente de um homem que carrega
um trevo de quatro folhas na carteira! ela retorquiu. E ento, o que
preciso fazer antes de montar?
Mitch desmontou e abriu o compartimento traseiro de carga, antes de
responder:
Vista isto afirmou, estendendo-lhe uma jaqueta de couro e um
capacete igual ao seu.
Alice observou a jaqueta com um ar incrdulo. Jamais usara roupas
daquele tipo, mais adequadas a algum jovem rebelde que a uma sria
bibliotecria. Mitch devia estar brincando, embora sua expresso no desse
mostras disso.
Qual o problema? ele indagou, impaciente.
Ela deu de ombros e resolveu vestir a jaqueta, cujas mangas por pouco
no lhe cobriam totalmente as mos. Seus cabelos longos haviam ficado
presos sob a gola, mas, antes que erguesse as mos para solt-los, Mitch j
o fizera, com surpreendente delicadeza.
Deixe-me ajud-la com isto... disse, colocando o capacete e
ajustando-lhe o fecho sob o queixo. Pronto. Confortvel?
Ansiosa demais para confiar na prpria voz, Alice apenas assentiu. Mitch
tornou a montar e manteve a motocicleta estvel, enquanto ela se
acomodava. Estava to prxima dele que uma folha de papel no caberia
entre os dois. Abraou-lhe a cintura e respirou fundo.
Pronta? interrogou Mitch, em meio ao rudo do motor.
Sim ela respondeu, com uma certeza que no tinha. Assim que
partiram, Alice percebeu que no fazia a menor idia de para onde iam. E
que no se importava. Talvez fosse algo inspirado pela jaqueta de couro

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MIE (T. Azul) 106.1 Cenas de Seduo Cathie Linz

negro, talvez fosse a presena de Mitch, mas naquele momento sentia-se


deliciosamente irresponsvel.
A disposio de Alice quase se alterou quando chegaram rodovia e ela
pde ver a rapidez com que o asfalto era vencido pelas duas rodas.
Estoicamente, recusou-se a ceder tentao de fechar os olhos. Afinal,
agora que comeava a acostumar-se sensao, at que o passeio no era
assim to mau... e ficou ainda melhor quando Mitch reduziu um pouco a
velocidade e entrou por uma estradazinha que levava para fora de Jasper. Ela
conhecia bem aquele caminho: por ali, chegariam ao lago Pyramid, um de
seus favoritos.
Liberdade. Era esse o sentido maior do passeio, e Alice o estava
apreciando muito mais do que pensara possvel, apoiada na firmeza e
habilidade do piloto sua frente. Mitch a fazia sentir-se em segurana,
mesmo nos trechos mais ngremes.
Pararam assim que chegaram ao primeiro lago. Embora j passasse das
sete horas, o sol mal comeara seu lento e colorido declnio.
Alice foi a primeira a desmontar, feliz consigo mesma por ter aprendido
to depressa algo que sempre lhe parecera to complicado. Mitch percebeu o
sorriso satisfeito e riu tambm.
Viu? No assim to difcil ou perigoso.
No, mesmo ela respondeu, sem a menor hesitao.
Mitch teria imaginado mais uma meia dzia de coisas nem to difceis ou
perigosas que ela poderia gostar de fazer, mas simplesmente calou-se. Devia
estar fora de circulao havia muito tempo mesmo, pensou. Perdera a
ousadia e o toque todo especial que costumara ter com as mulheres, sempre
com a palavra exata na ocasio propcia. Talvez estivesse to acostumado
frieza, que j no soubesse lidar com o calor que emanava de Alice. Uma
coisa era certa, no entanto: queria aproximar-se dela o mais possvel, para
poder verificar se aquela atrao era real. Se ela era real.
Mitch aproximou-se, pronto a abra-la, quando um choro de criana
cortou o silncio. Ambos se voltaram, sobressaltados. O som provinha de um
carro aparentemente vazio, estacionado margem do lago. Alice correu em
direo ao automvel.
Calma, calma! ela exclamou atravs da janela parcialmente aberta.
Vai ficar tudo bem...
A criana, um garotinho de uns trs anos, continuou chorando e
chamando pela me. A uns duzentos metros dali, Alice avistou um jovem
casal correndo rumo ao carro.
Olhe l! a sua mame? perguntou com doura. O menininho fez
que sim e soluou alto. Viu? Ela j vem...
O que est fazendo com meu filho? a mulher interrogou-a,

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MIE (T. Azul) 106.1 Cenas de Seduo Cathie Linz

agressiva.
Estou tentando confort-lo. Como puderam deix-lo assim sozinho
dentro do carro? Alice estava furiosa.
S nos afastamos por alguns minutos. Paramos para tirar umas fotos
e no quisemos acord-lo. Ora, pare de chorar, Billy! Deu uma ligeira
chocalhada no garotinho atravs da janela. Est deixando a mame com
dor de cabea.
Sem um agradecimento sequer, o casal entrou no carro e se foi, com
cara de poucos amigos.
Voc parece saber lidar com crianas... observou Mitch, a seu lado.
. Mas os pais delas s vezes me deixam louca resmungou irritada.
Ter e criar filhos: o trabalho mais difcil e importante do mundo, e, no
entanto qualquer idiota pode ocupar o cargo de pai ou me. No se exige
nenhuma experincia. Nem mesmo sensibilidade.
Pois voc parece ter muita. Seria, com certeza, uma boa me.
Alice sabia que aquilo era um elogio, porm, as palavras de Mitch a
atingiram num ponto sensvel: Bob lhe dissera a mesma coisa, certa vez.
um vcio que vem com a profisso ela se justificou, aborrecida.
Trabalhando com crianas, como eu trabalho, sempre acabo deparando com
gente que acha mais fcil delegar a mim e s professoras a tarefa de criar
seus filhos. Ou simplesmente me usam como um tipo de bab gratuita...
um absurdo, e me deixa furiosa. Notando a expresso desconcertada de
Mitch, ela se desculpou: Sinto muito. No era minha inteno descarregar
tudo sobre voc.
Est bem.
Alice voltou-se e tentou extrair alguma calma da magnfica paisagem
sua frente. A superfcie tranqila do lago espelhava o cu ainda azul e as
copas esmeralda dos pinheiros. Respirou fundo e forou-se a apagar da
lembrana as mgoas deixadas por Bob. Imaginou se Mitch sabia que aquele
era um de seus pontos favoritos.
Por que escolheu este lago em particular, hoje?
Sei l. Mitch encolheu os ombros. que h uma foto na parede
de uma das cabanas, de que eu gosto muito. Parece deveras com este
trecho.
E ela bradou, feliz com a resposta dele. Sei disso porque fui eu
que a tirei.
No me diga!
verdade. Por que a surpresa?
Ora, uma tima foto, um trabalho de profissional. Voc deve ser um
bocado experiente.
Alice riu, logo pensando em outros sentidos para aquela ltima frase.

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Com um olhar mais atento, percebeu a linha sensual dos lbios de Mitch.
Ser que ele estava tendo o mesmo tipo de pensamentos? Estaria se
divertindo a sua custa? De fato, Mitch tinha uma certa capacidade de falar
uma coisa querendo dizer outra, mas, at onde Alice o conhecia, podia
tambm ser muito direto, se assim o desejasse.
Experiente? ela repetiu, com um sorriso enigmtico. Nem tanto.
Na maior parte do tempo eu apenas... fao testes.
Testes? Mitch sentiu a garganta repentinamente seca. Teria Alice
umedecido os lbios com alguma inteno? Ele j sabia o quanto eram
tentadores, no era preciso chamar-lhe ainda mais a ateno.
Sim, testes. Fotografo tudo o que posso, tanto quanto me permitirem
certos motoristas mal-humorados afirmou, provocadora.
Ainda est com raiva pelo fato de eu no ter parado para que
fotografasse aquele alce?
No s pelo alce. No gosto que restrinjam minha liberdade, dizendo
o que posso ou no fazer, e quando.
Todos somos sujeitos a alguma restrio, Alice.
Todos, menos voc ela contra-argumentou.
As aparncias podem enganar.
O que quer dizer? Que no a pessoa livre e desimpedida que
aparenta ser
Ningum totalmente livre, Alice. Todos temos nossas
responsabilidades.
Pois bem, e quais so as suas?
Alimentar Red, duas vezes por dia, manter todas as cabanas com
todo o equipamento funcionando. Admirar o pr-do-sol todas as tardes.
E isso tudo o que quer da vida?
O que h mais para se querer?
Uma famlia. Um lar, por exemplo.
Ora... Ele se remexeu, incomodado. Como que esta conversa
se tornou to sria de repente? Do que estvamos falando mesmo?
Dos meus... testes.
isso. Acho que voc deveria fazer algo alm de... testar. uma
pena desperdiar assim um talento como o seu!
Acha mesmo? Alice sabia que ele no estava, de modo algum, se
referindo fotografia.
Mas bvio. Esse seu dom devia ser usado com maior freqncia
para... algum que saiba apreci-lo.
Pena eu no conhecer ningum que saiba apreci-lo.
Voc conhece a mim.
Na realidade, no. Ainda no. Contudo, estou tentando. Alice

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sentia-se dividida entre o prazer de provoc-lo e o receio de sair perdendo.


Era algo como puxar a cauda de um tigre temporariamente bem-humorado:
s esperava no vir a ser seu jantar.
Mitch lanou um olhar impaciente na direo de um grupo de
adolescentes que se aproximava, e ento sorriu para ela, numa atitude
claramente desafiadora.
Que tal continuarmos esta conversa num lugar um pouco mais calmo?
sugeriu.
Talvez seja melhor ela concordou, com o cuidado de no deixar seu
interesse transparecer. Reconhecera o desafio, O lago Pyramid fica bem
perto daqui, seguindo pela mesma estrada. Se voc gostou da paisagem de
c, vai adorar a de l!
E quem est falando de paisagem?
Ns, ora! Por acaso no quer conhecer meus lugares preferidos?
ela respondeu, fingindo-se ofendida.
Havia coisas muito mais interessantes para conhecer, na opinio de
Mitch: Alice sem aquela enorme jaqueta de couro, sem o restante de suas
roupas... Aqueles pensamentos o pegaram de surpresa. Que diabo, ela nem
mesmo fazia seu tipo predileto, que sempre tendera para o lado das morenas
de pernas longas e busto grande! Anos atrs no teria olhado para Alice mais
que uma vez. E agora, no entanto, no se cansava de admir-la, descobrindo
a cada olhada um novo detalhe, uma nova faceta. Sabia provoc-lo como
ningum, mas conseguia ser ao mesmo tempo deliciosamente tmida.
Algo lhe dissera, desde o incio, que Alice era especial, nica. Pensou em
beij-la, porm a algazarra dos adolescentes o fez lembrar que aquele no
era o local mais adequado. Talvez no lago Pyramid...
Em poucos minutos chegavam margem do lago, de onde a vista
proporcionada era ainda mais arrebatadora.
Ei; aonde vai? Mitch espantou-se quando Alice desceu da
motocicleta e caminhou a passos rpidos em direo a uma pequena trilha
que terminava logo adiante, num aglomerado de arbustos. Ele encolheu os
ombros. Talvez no devesse nem ter perguntado, uma vez que estavam a
quilmetros do toalete mais prximo. Ela, porm, apenas riu e o convidou
com um gesto:
Venha comigo...
Ele obedeceu e, quando conseguiu alcan-la, deparou com uma ponte
de madeira que conduzia da margem a uma ilhota. A trilha, que parecera
terminar nos arbustos, na verdade levava a uma das paisagens mais belas
que Mitch tivera oportunidade de ver at ento. O que pareceu natural, uma
vez que fora Alice quem o guiara. Ela, como a estreita trilha, tinha muito
mais a mostrar do que se poderia imaginar primeira vista.

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Olhe, Mitch! ela exclamou, maravilhada. A gua to cristalina


que podemos ver os peixinhos l embaixo! H centenas deles!
Ele se debruou sobre a murada da ponte, deliciado com a ateno que
Alice dedicava a cada pequeno detalhe, com o prazer que ela era capaz de
extrair das coisas mais simples. Ali estava um qualidade rara, pensou.
Passara muito tempo mergulhado numa profunda apatia, e o entusiasmo
daquela mulher parecia, enfim, estar fazendo com que despertasse.
A ateno de Alice no tardou a desviar-se dos peixes para as luzes do
crepsculo. J perdera a conta das vezes em que ficara a apreciar aquele
espetculo que a cada dia lhe parecia ainda mais original e fascinante. Do
lugar onde estavam, tinha-se a impresso de que os picos nevados das
montanhas convertiam-se em pirmides de fogo, a espalhar os tons de
prpura e carmim do sol que se punha.
Mitch no saberia dizer o que mais lhe agradava: se o belssimo pr-do-
sol ou se a expresso que o mesmo causava no rosto de Alice. Logo decidiu
que, naquele momento, ela era mais interessante que qualquer espetculo
que a natureza pudesse lhe proporcionar: tinha os olhos a brilhar, cheios de
vida, os lbios tentadores, abertos num sorriso extasiado. A nica vez que
vira sua ex-esposa demonstrar um dcimo daquela emoo fora quando o
arrastara consigo de uma loja para outra at comprar um casaco de peles.
Uma brisa leve agitou os longos cabelos loiros de Alice, e ele suspirou,
encantado. Ela no pde deixar de ouvir.
O que foi, Mitch?
Nada ele murmurou. Talvez pudssemos encontrar um lugar
mais confortvel e nos sentarmos para apreciar melhor tudo isto. Que acha?
Pouco depois acomodavam-se numa enorme pedra beira da gua, a
observar da ilha os ltimos reflexos escarlate sobre o gelo das montanhas.
Uma luz fraca e difusa ainda iluminava o vale, e a brisa j se tornava fria
com a noite que estava por vir.
Cercado por tanta beleza, com Alice bem a seu lado, Mitch experimentou
uma sensao de paz que no conhecia havia anos. Aps alguns minutos,
porm, sentiu uma ponta de apreenso.
Talvez devssemos ir, agora. Est ficando tarde, e seus pais podem
comear a se preocupar.
Eles me viram sair com voc, Mitch.
Por isso mesmo. No se esquea de que a florzinha do Ray. Ele vai
se preocupar, com certeza.
Meu pai confia em voc.
Pois talvez no devesse ele bradou, relembrando todos os
pensamentos sensuais que lhe passavam pela cabea, quando estava perto
dela. Estamos a quilmetros da cidade mais prxima, bem no meio do

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nada. Qualquer coisa pode acontecer.


Este o momento em que voc me olha nos olhos e confessa ser um
criminoso em fuga? ela indagou, ironizando.
Todos ns estamos fugindo de alguma coisa, de um jeito ou de outro.
E voc? Do que est fugindo?
De tudo aquilo que um homem comum de trinta e dois anos gostaria
de poder fugir.
Ah!... Alice exclamou. Voc quer dizer que est fugindo de
coisas tais, como responsabilidades e compromissos?
Ora. Ele deu de ombros, sem dizer que sim nem que no.
melhor que estar fugindo da polcia.
Nesse ponto tenho de concordar com voc, Mitch.
Deve ser a primeira vez que concorda comigo em algo.
Pois ! Parece que voc desperta um certo... esprito de contestao
em mim ela reconheceu.
J percebi. Seu pai ficou bastante admirado quando eu disse a ele
que a sua florzinha era um preo duro. Tinha certeza de que voc era uma
doce e meiga bibliotecria.
E sou mesmo... normalmente. No todo mundo que enxerga esse
meu outro lado.
O que uma pena, garanto.
Talvez. Na verdade, a maior parte das pessoas que me conhece ficaria
perplexa se me visse nessa motocicleta com voc. Alis, voc mesmo se
espantou.
Nem tanto. Sabia que cedo ou tarde voc diria sim.
mesmo? Alice ajustou melhor o casaco em torno do corpo e o
fitou. E como sabia disso? Por acaso julgou que eu no seria capaz de
resistir ao seu charme?
Ah, ento me acha charmoso, no ?! Encorajador! Ele riu e
passou o brao em torno dos ombros de Alice, atraindo-a para mais perto de
si. Mas na realidade acreditei que voc no seria capaz de resistir sua
prpria curiosidade. E a esse seu esprito da contestao, sempre a provoc-
la.
Quem estava sempre me provocando era voc protestou Alice,
num tom brando. Sentia-se to bem ali junto a Mitch que o abrao s a fez
sentir-se melhor. No perdeu uma chance de dizer que eu estava com
medo ou sendo cautelosa demais, lembra?
Funcionou, no mesmo?
Sua me no lhe ensinou que feio cantar vitria?
Minha me morreu quando eu tinha nove anos de idade afirmou
ele, num tom neutro. Fui criado pelo meu pai, que me ensinou a jogar

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limpo e a no cuspir em pblico. Ele nunca disse nada quanto a cantar


vitria.
Parece que vocs dois se do muito bem.
A gente se entende sussurrou Mitch, encolhendo os ombros.
um sujeito incrvel, uma grande pessoa. Seu pai me faz lembrar dele, exceto
numa coisa: o meu detesta neve. Tanto que se mudou para o Arizona. Est
aposentado, agora.
Voc tem irmos ou irms?
Apenas um irmo mais velho.
Eu tambm. Alice deu de ombros. Vnhamos juntos a Jasper
quando ramos pequenos, porm, agora ele se casou e tem sua prpria
famlia. No costumam vir para c com freqncia. De fato, creio que meu
irmo nunca gostou disto tudo tanto quanto eu.
J passou o inverno aqui?
Algumas vezes. Mas nunca cheguei a ver como no outono. Deve ser
lindo, com todas aquelas cores nas folhas das rvores.
Mitch resmungou.
O seu entusiasmo contagiante, sabia?
Para falar a verdade, pouca coisa tem sido capaz de me entusiasmar,
ultimamente ele admitiu. Mas tenho a impresso de que isso est
prestes a mudar.
Fico feliz em saber.
Mitch ficava feliz, tambm. Feliz por saber que ela estava ali, a seu lado.
Alice era como um sopro de vida, um raio de luz na escurido que o cercara
at ento. E parecia to frgil dentro da enorme jaqueta de couro que
despertava nele um sentimento de ternura e proteo. Sabia, porm, que,
apesar da aparncia, Alice no era em absoluto uma mulher dependente.
Pelo contrrio, possua uma fora interior muito grande, uma verdadeira
paixo pela vida, que se tornava mais clara medida que Mitch a conhecia
um pouco melhor. Outra qualidade rara, num tempo em que as pessoas
pareciam movidas, na quase totalidade, exclusivamente pela frieza e
ganncia das coisas materiais, ou ento atoladas no pntano da indiferena.
E ento? Gostou do que viu esta tarde? ela perguntou.
Adorei Mitch respondeu, sem desviar o olhar do rosto de Alice.
Eu me referi ao pr-do-sol.
Ah, sim... o pr-do-sol! Dura muito mais aqui que no Colorado ele
declarou, distrado em apreciar o sorriso dela meia-luz do anoitecer.
de l que voc vem? Do Colorado?
Fui criado l, numa cidadezinha prxima a Denver, chamada Idaho
Springs.
E como veio parar aqui no Canad?

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Meu pai nasceu em Edmonton. A voz de Mitch assumiu um tom


distante, como se estivesse recordando cada passo do que o levara at ali.
Acho que esta uma das razes de ele odiar neve... Minha me veio numa
excurso para esquiar, e foi assim que se conheceram. Depois de se
casarem, foram morar no Colorado.
Ora, mas h um bocado de neve no Colorado, tambm ponderou
Alice. Era timo ouvi-lo falar sobre si mesmo.
Eu sei, porm minha me era de l, e sentia falta da famlia.
Se cresceu no Colorado, ento as montanhas Rochosas no so
novidade para voc.
So diferentes aqui, Alice. Mais altas, mais verdes.
porque no Canad no permitido desmatar as reas protegidas
por parques nacionais. Quando se vem para c que se conhece a
verdadeira floresta das Rochosas.
Eu sei. E o passeio fica ainda mais bonito se for feito a cavalo.
Voc monta?
Ora, claro que sim! Ele pareceu ao mesmo tempo surpreso e
ofendido. Qualquer idiota capaz de...
Eu no ela o interrompeu. Ca de um cavalo aos onze anos de
idade e quebrei um tornozelo.
Oh, desculpe! Mas nunca ouviu dizer que, quando se cai de um
cavalo, preciso voltar a montar imediatamente?
Foi o que fiz, e acabei quebrando um brao. A resolvi deixar esse tipo
de coisa para os vaqueiros da regio.
Talvez voc seja apenas... propensa a acidentes.
J quebrou algum osso, Mitch?
Algumas vezes ele reconheceu, pensativo. Passou a mo sobre a
perna esquerda, com uma expresso de pesar.
E por acaso propenso a acidentes?
Algumas pessoas diriam que sim admitiu.
Me desculpe disse Alice, notando a tristeza no olhar de Mitch,
mesmo sob a pouca luz que lhes restava. Estou fazendo com que recorde
momentos desagradveis?
Sim. Ele respirou fundo, recusando-se a permitir que aquelas
lembranas o envolvessem novamente. J conseguira melhorar tanto!
Comeara a dormir bem de novo, em vez de passar as noites a fitar a
escurido, com medo de adormecer, sonhar e ser arrastado novamente pelas
imagens aterrorizantes que no deixavam de atorment-lo.
Ento, melhor mudarmos de assunto sugeriu Alice, o rosto outra
vez voltado para o cu, onde j apareciam as primeiras estrelas. Qual
delas a Ursa Maior?

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uma professora, e no sabe onde fica a Ursa Maior?


Sou uma bibliotecria, no uma professora.
Pior ainda. Ele riu e apontou. Ali... l est ela, ao lado daquele
pico. Est vendo?
Sim... ela murmurou, a ateno totalmente voltada para a mo de
Mitch, erguida em direo ao cu. A mo de um artista, forte e delicada ao
mesmo tempo.
Aquele grupo, mais para l, o Cinturo de Orion.
Ela voltou-se para encar-lo e percebeu que Mitch estivera olhando para
ela, e no para as estrelas. Tinham os rostos to prximos que podia sentir-
lhe o calor da respirao de encontro sua pele. Aconchegou-se ainda mais
nos braos dele. A, como num sonho, seus lbios se encontraram.
Ao primeiro e doce toque, Mitch soube que encontrara resposta
pergunta que vinha se fazendo, pois os lbios de Alice eram ainda mais
deliciosos e sensuais do que pareciam. Ergueu ambas as mos, deixou que
elas se envolvessem nos longos cabelos loiros, e o beijo tornou-se mais
profundo.
Alice estava despreparada para a repentina paixo que se apossara dela
naquele instante. Nunca se sentira assim, nunca se julgara capaz de sentir-
se assim! A fora de suas emoes a fez estremecer.
Como que percebendo a incerteza em Alice, Mitch tornou o beijo mais
terno e suave, apesar do desejo que o consumia. E, quando se afastou dela,
foi o mnimo possvel, apenas o suficiente para poderem fitar-se.
No olhar de Mitch, tnue luz do luar, Alice pde notar que no fora a
nica a abalar-se com o beijo. Naqueles olhos azuis havia desejo e
encantamento, e sob suas mos ela podia sentir o corao dele bater mais
forte. Sorriu.
Tem certeza de que sabe no que est se envolvendo, princesa?
Ela se limitou a balanar negativamente a cabea.
Oh, Alice! exclamou Mitch, num tom carinhoso. Seus lbios
tocaram os dela uma vez mais, antes que ele, ainda que a contragosto, se
afastasse um pouco.
Alice no questionou a atitude, uma vez que seu prprio autocontrole
estava por um fio. Mitch no se encontrava em melhor situao, a julgar
pelas mos trmulas e pelo olhar que lhe dirigia.
Creio ser melhor voltarmos ele bradou.
Ela assentiu, embora algo lhe dissesse que no havia como voltarem
atrs, ou evitarem o que ainda viria daquele momento que acabavam de
compartilhar.

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CAPTULO IV

Durante toda a viagem de volta, Alice no conseguiu afastar aquele


beijo de seus pensamentos por um instante sequer. Tinha certeza de que
nunca mais poderia assistir a um pr-do-sol sem lembrar-se de Mitch e
daquele fim de tarde. E de como se sentira to plena de vida.
Antes mesmo que se desse conta, j chegavam hospedaria. Ao descer
da motocicleta, Alice teve a impresso de que Mitch a teria beijado
novamente, caso Ray no os estivesse esperando na varanda, com Red
deitado a seus ps.
E ento? Divertiram-se bastante?
Mitch no ouvia perguntas do pai de uma garota desde os tempos do
colgio, e no se sentia mais seguro ou vontade agora, anos depois.
Fomos assistir ao pr-do-sol no lago Pyramid esclareceu Alice, em
socorro ao silncio embaraado de Mitch.
No digam nada a Glria, mas tenho pensado em comprar uma
motocicleta para mim Ray confessou. Sempre quis ter uma dessas.
Sinta-se vontade para usar a minha, quando quiser Mitch
ofereceu. Amanh mesmo, se preferir.
Verdade? O pai de Alice parecia to empolgado quanto um
garotinho. Genial! S no digam nada a Glria.
No digam o qu! perguntou a prpria Glria, ao chegar varanda.
Ora, boa noite, Mitch.
Boa noite ele respondeu, erguendo a mo para tocar o chapu num
cumprimento, e s ento lembrando que no o usava naquele instante.
Acabei de coar o caf disse Glria. Est servido?
Obrigado, mas eu preciso me recolher. Vamos Red. O setter olhou
para o dono, balanou a cauda, porm no deu sinal de que fosse erguer-se
e segui-lo. Contrariado, Mitch assobiou alto e lanou um olhar significativo ao
co que, com ntida preguia, ps-se em p e foi para junto da motocicleta.
Aonde ter ido parar a boa velha obedincia cega? resmungou Mitch
para si mesmo.
No mesmo lugar para onde foram as armaduras e espartilhos, graas
a Deus observou Alice.
Pois uma pena.
No sei no... Que me diz da liberdade de ao e de escolha? Era o
modo de Alice dizer-lhe que aquele beijo no fora uma iniciativa apenas dele,
e o brilho nos olhos azuis a informou de que Mitch compreendera.
Acho que voc tem razo ele reconheceu. Encarando a questo
por esse ngulo, a liberdade realmente necessria. Indispensvel mesmo

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murmurou, com um olhar insinuante em direo a ela. Riu da expresso


confusa e encabulada de Alice, antes de chamar novamente pelo cachorro e
recolher-se sua cabana. Boa-noite a todos. Sonhem com os anjos.
Alice no sonhou com anjo algum, mas ainda assim foram sonhos
dignos de nota os daquela noite. E dignos tambm de alguns cortes por parte
da censura...
Na manh seguinte, a chegada de um grupo de turistas ingleses a
manteve atarefada. A excurso reservara metade das quarenta cabanas da
hospedaria, sendo que a outra metade j se encontrava ocupada pelos
hspedes que costumavam passar ali ao menos uma ou duas semanas a
cada vero. Por volta da uma da tarde, Alice precisou colocar a placa de No
H Vagas na entrada principal.
Dividida entre providenciar pedidos especiais e indicar quais os
estabelecimentos em Jasper que serviam o ch das cinco, Alice mal tivera
tempo para pensar. E, quando o fizera, fora sempre a respeito de Mitch.
Alis, estando ele a trabalhar no telhado de uma cabana bem defronte
janela panormica da recepo, difcil seria tentar o contrrio. Deparava com
Mitch a cada vez que erguia o olhar do livro de reserva sua frente, e,
mesmo quando no estava a observ-lo, simplesmente sentia sua presena.
Como fotgrafa, admirava a simetria e a fora da imagem composta pela
silhueta forte e mscula recortada contra o azul-brilhante do cu. Como
mulher, admirava-o, e ponto final. Mitch tirara a camisa, e sua pele
bronzeada cintilava ao sol, tornando a concentrao no trabalho algo quase
impossvel para Alice.
Apreciando a vista?
Alice disfarou uma expresso de culpa e aborrecimento. A mulher que
acabava de apanh-la a admirar Mitch no era ningum menos que a maior
bisbilhoteira de toda a regio.
Ol, sra. Humphries! No notei sua chegada.
Sim, eu percebi. E, como j disse, pode chamar-me de Darlene.
Darlene Humphries e seu marido, Dick, vinham Hospedaria Riverside
todos os veres, havia dez anos j. Dick vinha em busca de trs semanas de
descanso e pesca de trutas, Darlene procura de ouvintes para a longa
histria de sua vida. Todo hspede desprevenido era uma vtima em
potencial, e aqueles que j a conheciam faziam o possvel para no se
deixarem apanhar. Alice tambm o teria feito, no estivesse to distrada em
observar Mitch.
E ento, deseja algo, Darlene?
No exatamente, querida. S que no pude deixar de notar o modo
como estava olhando para aquele rapaz, l no telhado. algum... amigo
seu?

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o novo empregado da hospedaria Alice respondeu.


Ah! Darlene pareceu desapontada. Era o tipo de pessoa para quem
um empregado no merecia tanta ateno. Por acaso viu Glria, querida?
Gostaria tanto de conversar um pouco mais com ela! Tem um adorvel
sotaque canadense, no mesmo? Sabe, eu estava lhe falando sobre a
minha irm que est com reumatismo, mas ela precisou sair correndo para a
cozinha, pois tinha esquecido os bolinhos no forno. J disse a voc que fiz
exame de colesterol?
Alice estava acostumada interminvel torrente de inutilidades que se
iniciava a cada vez que Darlene abria a boca. Era impossvel dialogar com
aquela mulher, e o melhor que se tinha que fazer era suportar e tentar
manter um sorriso simptico nos lbios, at que ela se cansasse e fosse
embora.
O mdico com quem estou me tratando um timo rapaz
Darlene prosseguiu, sem esperar resposta. Muito bonito e
inteligente. Faria um lindo par com voc, sabia? Por sinal, convidei-o a vir
aqui, qualquer dia desses... Oh, veja! aquela adorvel sra. Levitz! Acho que
vou at a cabana dela, dar-lhe as boas-vindas. At mais tarde, querida.
Alice suspirou, aliviada, embora tivesse pena da pobre sra. Levitz.
Afinal, nem todos tinham pacincia bastante para as bisbilhotices de Darlene.
Muitos vinham at ali exatamente para fugir curiosidade e ao convvio de
pessoas inconvenientes. Pensou em Mitch, to cuidadoso em preservar sua
vida privada, to fechado a confidncias. Teria vindo at ali para fugir,
tambm? E do qu?
Tornou a olhar pela janela. Ele ainda estava trabalhando no telhado, belo
e forte, concentrado em seu servio, fazendo descompassar o corao de
Alice.
Ainda apreciando a vista? indagou Glria, com um sorriso maroto.
Alice voltou-se para fit-la, sentindo o rosto corar, mas a madrasta deu-lhe
um tapinha carinhoso no ombro. Tudo bem, no fique embaraada. Sei
como so essas coisas.
Que coisas? Alice fingiu no saber do que Glria falava e se ps a
ordenar fichas de hspedes.
A vida, ora!
Ento me ensine.
Impossvel, Alice. algo que cada um deve descobrir por si mesmo.
Da mesma forma como descobri essa idia maluca de seu pai querer pilotar
a motocicleta de Mitch, hoje tarde.
Meu pai sabe que voc descobriu?
Se no sabia, vai saber agora. Glria encarou o marido, que
acabara de entrar na recepo. Voc est proibido de chegar perto

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daquela moto, compreendeu?


Ora, corao, no v ficar nervosa toa com isso.
No estou nervosa, porm nunca vi uma idia to idiota em toda a
minha vida. Se queria aprender a pilotar uma motocicleta, por que no falou
comigo? J esqueceu que eu pilotava quase to bem quanto meu irmo, que
foi um profissional?
Mas querida, isso foi h tanto tempo.
No o tipo de coisa que se esquea, Ray. como nadar, ou andar de
bicicleta: quando necessrio, voc lembra.
Vocs no podem estar falando srio tentou intervir Alice. Teria
sado e deixado os dois a discutir sozinhos, porm ambos lhe impediam a
passagem, mantendo-a presa atrs do balco. Ergueu novamente o olhar,
apenas para perceber que Mitch j no se encontrava no telhado da cabana
em frente. Para sua surpresa, ele entrava na recepo, um ar intrigado
diante da discusso entre Ray e Glria.
Se no seguro que eu pilote uma motocicleta, no seguro que
voc se aproxime de uma, tampouco dizia ela com veemncia, diante da
teimosia do marido.
Tenho uma sugesto a fazer. Mitch ouvira o suficiente para deduzir
o que se passava. Por que os dois no se inscrevem num daqueles cursos
rpidos da prefeitura? Assim, poderiam treinar juntos na pista municipal,
com o auxlio de um instrutor somente em caso de necessidade.
Por um momento o casal se entreolhou, em silncio.
Gostei dessa sua idia, Mitch afirmou Glria, enfim.
Minha motocicleta est s ordens ele tornou a oferecer.
No, porm obrigado mesmo assim Ray lhe agradeceu. Agora
que sei que a minha Glria est interessada, vou ver se compro um par
daquelas belezinhas que vi l em Jasper. Se ela tivesse dito algo a respeito
antes...
Quem devia ter dito algo antes era voc, querido Glria ralhou,
mais branda. No uma atitude muito sbia esconder algo da pessoa a
quem voc ama.
Alice perguntou a si mesma se a sbita e passageira expresso de
desconforto no rosto de Mitch no seria apenas fruto de sua imaginao.
Talvez no passasse disso mesmo, j que parecia impossvel pensar com
clareza em qualquer assunto que se relacionasse a ele.

A vida de Alice, ao longo dos poucos dias que se seguiram, continuava


colorida pelos tons rseos da fantasia. Embora o trabalho de Mitch e as
atividades dela na hospedaria os impedissem de passar muito tempo juntos,
a cada final de tarde montavam na motocicleta e se dirigiam a um ponto

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diferente das redondezas. E sempre o mesmo encantamento os envolvia.


Ao lado de Mitch, ela comeava a crer que estavam compartilhando algo
de muito especial. E seus beijos, ento... Mas Alice no estava apenas
atrada por ele. Estava tambm intrigada. A princpio imaginara que Mitch
fosse mais um daqueles sujeitos que viviam solta pelo mundo, mantendo-
se de pequenos servios e sem criar razes em lugar algum. Quanto mais o
conhecia, porm, mais se convencia de que ali estava um ser humano dotado
de grande integridade e de um senso de certo e errado que chegava a ser
antiquado, numa poca em que poucas pessoas pareciam dar valor a seus
princpios.
No entanto, havia um outro lado de Mitch que permanecia inatingvel.
Um lado do qual brotava, vez por outra, o eco de algum sofrimento cuja
causa Alice desconhecia. E no havia como faz-lo falar a respeito. Mitch era
muito teimoso.
Na segunda-feira, Mitch tirou a tarde de folga e convidou Alice para um
piquenique. A princpio planejavam usar a motocicleta, porm a bagagem
revelou-se um problema, e acabaram decidindo-se pela velha caminhonete
dele.
Um olhar bastava para reconhecer no veculo traos da personalidade de
seu dono: adesivos de diversas cidades e pontos tursticos dos Estados
Unidos e Canad espalhavam-se pela carroceria, enquanto a cabine se
encontrava repleta de brinquedos de Red e ferramentas diversas.
Me sinto culpada por deixarmos Red para trs declarou Alice, assim
que se puseram a caminho.
Num outro dia poderemos traz-lo conosco, mas hoje quero estar
sozinho com voc. Embora estejamos levando comida para alimentar um
exrcito.
Por acaso voc no est com fome?
Claro que estou. Voc vai ver, quando chegarmos l bradou Mitch,
com um sorriso maroto.
Como de costume, Alice no sabia de antemo para onde estavam indo,
e foi com agradvel surpresa que percebeu estarem chegando ao lago
Pyramid. Era a primeira vez que retornavam ao local onde haviam trocado o
primeiro beijo.
Num gesto cavalheiresco, Mitch contornou a caminhonete e abriu a
porta. Em vez de ajudar Alice a descer, porm, ergueu-a nos braos e a
beijou longamente, com paixo.
Mesmo aps ter os ps em terra, Alice ainda se sentia flutuar. Mitch lhe
causava essa sensao. Uma sensao que ela passara a desejar sempre
mais, e que j chegava perigosamente perto de necessitar. E perceber que
ele sentia o mesmo era quase que bom demais para ser verdade.

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Depois de um devastador ataque cesta de piquenique repleta de


sanduches de po caseiro com rosbife e tortas de morango e amora, Mitch
deixou-se ficar na esteira, alegando estar deveras empanturrado para mover
um msculo que fosse. O vinho que acompanhara a refeio, contudo,
parecia ter deixado Alice um pouco menos tmida que o normal. Sentada ao
lado de Mitch, curvou-se por sobre ele e o fitou, com um sorriso enigmtico.
No estou gostando nada do jeito como voc est me olhando
afirmou ele, fingindo receio. No esquea que, apesar da minha idade, no
fundo no passo de um inocente rapaz das montanhas, sem nenhuma
experincia com mulheres de cidade grande...
Alice o interrompeu com um beijo suave.
Ora, o que est fazendo, moa? disse ele, rindo.
Beijando voc. No percebeu?
Pode apostar que sim. Mitch a puxou para junto de si, pegando-a
de surpresa e fazendo-a soltar um gritinho entrecortado de risos, logo
abafados por um beijo quente e sensual.
Alice correspondeu, com paixo. Jamais se considerara uma mulher
passional, mas, a cada toque dos lbios de Mitch, ela se tornava mais e mais
consciente de algo como um vulco adormecido em seu ntimo. Talvez fosse
mais uma face oculta de sua personalidade que se libertava diante dele...
Deslizou as mos por sobre a camisa de cambraia, sentindo sob o tecido o
calor da pele, os msculos bem delineados que se acostumara a apreciar de
longe, ao v-lo trabalhar nos dias de sol forte. A camisa lhe caa bem, porm
sem dvida preferia v-lo sem ela. Num gesto que em outra poca
consideraria ousado, ps-se a abrir boto por boto da camisa de Mitch.
Ele respirou fundo, dividido entre o desejo e a culpa. As mos de Alice a
toc-lo eram uma doce tortura, e se no a fizesse parar logo tudo se tornaria
muito mais difcil. Por mais que a quisesse em seus braos naquele
momento, havia algo importante a fazer: contar-lhe o segredo que vinha
guardando, antes que fosse tarde demais. Tomou-lhe as mos, srio.
Alice, precisamos conversar declarou, num tom que traa todo o
seu nervosismo. H uma coisa que venho querendo dizer-lhe h algum
tempo j.
Por um instante ela apenas o encarou, confusa, para ento tornar a
sentar-se e devolver-lhe o olhar srio. Ficava claro pela expresso no rosto
de Mitch que algo estava errado.
O que ? Alice indagou, preocupada.
Lembra-se daquele trevo de quatro folhas que voc viu na minha
carteira?
Sim disse Alice, intrigada com o que um trevo de quatro folhas
poderia ter que ver com o ar grave de Mitch.

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Pois bem. Ele respirou fundo. Foi minha filha que me deu. Ela
chega amanh para passar o vero comigo.
Diante daquelas palavras, o mundo de sonhos de Alice desmoronou, e
de repente era como se as geleiras das montanhas em redor tivessem se
alojado em seu corao.
Voc tem... uma filha? Ela se afastou um pouco mais de Mitch,
trmula.
Sim, tenho.
Cus, aquilo no podia estar acontecendo! No outra vez! As palavras de
Bob ecoaram em sua mente como uma maldio: O melhor que sabe
cuidar de crianas. Por que acha que vou me casar com ela, afinal? Por
amor? Por Deus, Mitch no estivera saindo com ela por gostar de sua
companhia ou por desej-la, e sim por convenincia! A coisa ficava muito
clara, agora. Como pudera cair na mesma armadilha novamente? Ento, tudo
no passara de um sonho. Um sonho que nessa altura se tornava pesadelo...
Uma filha ela repetiu. Devo presumir que tenha uma esposa
tambm? Alice pronunciou isso num tom custico, para mascarar a dor
que na verdade sentia.
Ex-esposa ele corrigiu, ofendido. Estou divorciado h quatro
anos. Quem pensa que sou? Algum irresponsvel que deixa a famlia para
trs e sai por a em busca de algumas emoes passageiras? Alice, no sou
esse tipo de homem.
Como posso saber? ela interrogou, friamente.
Pensei que me conhecesse o bastante...
Pois eu tambm pensei, mas estava enganada bradou ela,
erguendo o olhar para as montanhas geladas, como se elas pudessem ajud-
la a manter o controle de suas emoes. Por que nunca me disse que
tinha uma filha?
Venho tentando contar-lhe, porm o momento propcio nunca
chegava.
Como no? ela explodiu. No creio que seja to necessrio
algum momento especial para dizer a verdade. Mas, mesmo assim, que me
diz da primeira vez em que viemos aqui? No teria sido um bom momento,
j que falvamos daquela criana deixada no carro pelos pais? Naquele dia
voc me disse que eu era boa para lidar com crianas, lembra-se?
Droga, eu sabia que voc iria reagir desse jeito ele resmungou,
contrariado.
Desse jeito, como!
Mal. Voc est me entendendo mal, Alice.
Oh, no! Estou entendendo muito bem, e claramente. Voc tem uma
filha que, por acaso, est vindo passar o vero aqui, e, tambm por acaso,

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voc no tem ningum que possa tomar contar dela, enquanto seu pai
trabalha. Ento, j que sou to boa para lidar com crianas, eu bem que
podia ajudar, certo?
Errado.
Quer dizer que conseguiu algum para cuidar dela?
Mitch no respondeu, apenas suspirou.
Eu sabia! Alice exclamou, irritada.
Voc no sabe de nada, alm do que colocou nessa sua cabea! O
que est dizendo no verdade!
A verdade que sua filha est chegando amanh, e voc no tem
quem cuide dela. O que vai fazer com a menina, enquanto estiver
trabalhando?
Isso problema meu.
problema de todo mundo, se voc simplesmente a abandonar
prpria sorte, como aquele garotinho que vimos sozinho no carro, lembra-se?
Jamais faria tal coisa com minha filha.
O que vai fazer, ento?
No da sua conta. Me arranjarei muito bem sem a sua ajuda, fique
tranqila.
Meu pai e Glria sabem a respeito?
Sim, eu lhes contei.
E por que eles no me disseram nada?
Eu lhes pedi. Preferia contar a voc pessoalmente.
E na ltima hora, pelo visto.
Por que sabia que voc no iria compreender. No pense que esqueci
o que disse quanto a ficar furiosa com pessoas que tentavam delegar-lhe a
criao dos filhos ou faz-la de bab, graas sua profisso.
Pois esta situao um bom indcio de que falava com razo
observou Alice.
Diabo, eu nunca lhe pedi que cuidasse de Nicole.
Claro que no, pois nem sequer sabia da existncia dela. Mas posso
garantir que seria seu prximo passo, depois de me falar das qualidades da
sua menina. Saiba que no a primeira vez que um homem se aproxima de
mim por esse tipo de razo. a mesma velha histria: seja bonzinho com ela
por uns dias e ter conquistado a melhor das babs!
Nicole no tem relao alguma com os motivos que me levaram a me
aproximar de voc, Alice. No sei o que lhe fizeram no passado, mas no
julgue todos os homens pelo carter de um s.
No julgo todos os homens, s os que tm filhos pequenos.
Especialmente quando deixam para me informar disso no ltimo minuto.
Alice enxugou uma lgrima que ameaava escorrer. Como pudera ser to

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ingnua?
Se eu tivesse falado antes sobre Nicole, teria feito alguma diferena
para voc? ele perguntou, porm no esperou resposta, j que a
expresso de Alice dispensava palavras. No, no faria. Sinceramente,
esperava que voc me conhecesse o bastante para saber que no faria um
jogo sujo desses.
Mentir o jogo mais sujo, Mitch.
Mas eu no menti.
Pois para mim omisso e mentira so a mesma coisa.
Nesse caso, por que se omitiu de me falar sobre esse tal homem no
seu passado? Esse, que a tornou to ressabiada.
No preciso lhe contar cada detalhe de minha vida.
Ora, eu tambm no.
Contudo, ter uma filha diferente, Mitch. algo relevante, e no faz
parte do passado.
A julgar pela sua reao, esse homem no faz exatamente parte do
passado, e bastante relevante, Alice. Ele a deixou cheia de complexos e
preconceitos, no v?
Oh, claro! E agora vai querer que acredite que voc se aproximou de
mim por causa da minha arrebatadora beleza, no ?
No. No tentarei fazer com que acredite nisso. Se quer saber, a
princpio foi sua voz, seu olhar. Depois, sua personalidade, seu calor, sua
paixo pela vida.
Tenho de reconhecer que sabe como lidar com as palavras disse
ela, disfarando a mgoa.
Ora, vamos, Alice! Mitch, frustrado, passou a mo pelos cabelos.
Voc no sabe o que est dizendo. Ento, acha mesmo que no sinto nada
por voc! Isto no lhe diz nada? Antes que ela pudesse evitar, Mitch a
tomou nos braos e a beijou com tal intensidade e ternura que Alice precisou
recorrer a toda a sua fora de vontade para no ceder e corresponder ao
beijo. No podia se deixar envolver de novo, magoar-se outra vez. To
bruscamente como comeara, o beijo terminou. Alice olhou dentro dos olhos
azuis.
Mitch, pode me dizer, com toda a honestidade, que nem por um
instante imaginou que eu pudesse ajudar-lhe e sua filha? indagou, num
tom controlado. O breve embarao no olhar dele, porm, foi resposta
suficiente. Eu sabia.
Ora, Alice. Claro que esperava que vocs duas se dessem bem. Nada
mais natural, no acha?
Me desculpe, mas prefiro no trilhar novamente esse mesmo
caminho, Mitch.

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Contudo, voc nem conhece Nicole, Alice!


No preciso conhec-la para saber que desejo mais da vida que ser
uma boa bab. Agora, vai me levar para casa ou terei de pedir carona na
estrada?
Que absurdo! Eu a levo, lgico! ele exclamou. Uma pena, mas
bvio que voc no quer dar ouvidos razo.
A nica coisa bvia para Alice, porm, era o fim no s do piquenique
como tambm de um relacionamento que mal se iniciara. Sua confiana em
Mitch ficara abalada demais, e dificilmente chegaria a recompor-se um dia.

CAPTULO V

Sinto muito no ter passado mais tempo com voc e meu pai, desde
que cheguei desculpou-se Alice, enquanto ajudava Glria com os bolinhos.
Mas isso vai mudar, agora.
Agora que est brigada com Mitch, voc quer dizer Glria afirmou,
fazendo com que a enteada quase deixasse cair a tigela de massa.
Como sabe que briguei com ele?
Ora, voc no dirigiu uma palavra sequer a ele, desde ontem pela
manh!
Mitch tem uma filha, como voc j sabe. Alice bateu a massa com
mais fora.
Sim, eu sei. Alis, ele acabou de sair com a caminhonete, para ir
busc-la no aeroporto de Edmonton.
Por que ser que os homens sempre imaginam que eu seria tima
para cuidar dos seus filhos? interrogou Alice.
Porque voc seria mesmo respondeu Glria, tomando calmamente
a tigela e a colher de pau das mos de Alice, antes que a massa de bolinhos
se espalhasse pelo cho.
Diga-me, Glria. Nunca se incomodou pelo fato de meu pai j ter dois
filhos ao conhec-la? Nunca chegou a pensar...
Que ele estivesse apenas procura de uma madrasta para eles? A
prpria Glria completou a pergunta e acrescentou: Alice, querida,
confesso que esse temor passou uma ou duas vezes pela minha cabea,
porm no creio que seu pai tenha sequer imaginado tal possibilidade. Ele
simplesmente queria ficar comigo. Sabe, os homens tendem a ver as coisas
de um modo muito mais simplista.
Sorte deles. Alice cruzou os braos, aborrecida.
Nem tanto, querida. Afinal, isso no quer dizer que no tenham

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dvidas ou angstias. Eles nem sempre tm certeza se nos casamos por


amor ou para sermos sustentadas. Alm do mais, uma criana sempre pode
ser maravilhosa, mesmo que no seja sua. Voc e seu irmo enriqueceram
muito minha vida, embora s vezes eu me perguntasse se a inteno
daquele garoto no era exatamente o contrrio. Sempre jogando bales
cheios de gua da janela do quarto, toda vez que eu saa para o quintal,
lembra-se?
Alice limitou-se a assentir.
Por mais que tenha tentado, nunca consegui que seu irmo me
aceitasse por completo, ou que ao menos se sentisse em casa declarou
Glria, melanclica. Espero que a filha de Mitch no se sinta assim.
Por acaso sabe como ele vai cuidar da menina e trabalhar ao mesmo
tempo? Alice tentou dar um tom casual sua voz.
Eu me ofereci para ajud-lo, mas ele recusou.
Como ? Alice no pde crer no que ouvia.
No quis nenhuma ajuda. Disse que deseja cuidar dela pessoalmente,
para que fiquem juntos o maior tempo possvel e para no me atrapalhar.
Ora, se fosse me atrapalhar, eu no teria oferecido ajuda.
Teria, sim, Glria. Voc tem um corao de manteiga.
Olhe s quem fala! a madrasta retrucou, rindo. Voc teria sido a
primeira a se oferecer, se no estivesse com raiva.
Alice suspirou. Glria tinha razo: estava com raiva, e no conseguia
esquecer o que se passara. O problema era que no conseguia esquecer
Mitch, tampouco.
Para sua contrariedade, no momento em que Alice saiu para conversar
com alguns hspedes, Mitch e sua filha desciam da velha caminhonete. A
primeira viso que teve de Nicole foi um par de sapatos brancos novos e
meias soquetes com pintinhas coloridas, repetindo a histria ao se
afundarem numa enorme poa de lama ao lado do veculo.
Devia ter esperado o papai tirar voc do carro ela ouviu Mitch dizer
garotinha, num tom gentil e carinhoso. Viu os olhinhos se encher de
lgrimas e logo piscar para esconder o que sentia. Vestida num conjunto
preto com pintinhas e desenhos coloridos nos mesmos tons das meias e com
os cabelos cheios de gel num penteado estilo punk, a menina parecia mais
uma miniatura de adulto que uma criana de verdade.
No tem importncia disse ela, encolhendo os ombros. Eu
detestava esse sapato mesmo...
Venha, vamos limpar isso tudo. Mitch ergueu a filha nos braos,
cuidadoso e paciente.
Alice suspirou. Por que ser que a cena a tocava to fundo? Por que, ao
ver Mitch agindo como pai carinhoso, sentira-se to tentada a reaproximar-

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se e dar-lhe crdito?
Ralhou consigo mesma. E quanto a todo aquele discurso sobre estar
cansada de ser usada, sobre tornar-se mais dura?
Alice no tardou a perceber que o discurso era infinitamente mais fcil
que a prtica, por um detalhe: Nicole, mesmo a distncia, tocava-lhe fundo o
corao. Livres do gel, seus cabelos negros caam, lisos, em torno do rosto,
num corte comportado. Tinha olhos azuis, iguais aos do pai, e uma
expresso perdida e solitria que fazia Alice lembrar de si mesma quela
idade. Sabia muito bem o que era ser mandada de um lado para outro,
dividida entre dois lares, e podia ver que Nicole se ressentia, exatamente
como ela.
Mais uma vez, Alice disse a si mesma que no era a salvadora do
mundo, e procurou trabalho para no ter de pensar em Mitch ou em sua
encantadora filhinha.
Com tal objetivo saiu de uma das cabanas com uma trouxa de roupa de
cama que acabara de trocar, e quase foi jogada ao cho quando um punhado
de confuso em forma de criana se chocou contra suas pernas e caiu para
trs. Era Nicole, e Alice largou a trouxa e se ajoelhou a seu lado, assustada.
Voc se machucou?
No. A menininha conteve as lgrimas. No diga ao papai que
eu estava correndo. Prometi ficar quieta...
A uma distncia to curta Alice pde notar, impressionada, o quanto o
olhar da menina se parecia de fato com o do pai. At mesmo o furtivo brilho
de solido e melancolia era exatamente igual e breve.
No tem problema. Alice tranqilizou a menininha, ajudando-a a
levantar-se e notando que ela esfolara o cotovelo. Por que no vem
comigo para lavarmos o machucado?
No, isso arde. Nicole parecia horrorizada.
No vai arder nada, garanto. Tenho um remdio bom l em casa
Alice assegurou.
No sei. Meu pai disse que eu no devo ir a lugar nenhum com gente
que no conheo.
Certo, um bom conselho. Mas no sou uma estranha, Nicole. Moro
ali, naquela casa grande.
Quem mora l uma mulher chamada Glria contestou a menina,
ainda desconfiada. Ela tem cabelos grisalhos, e faz biscoitos e comida.
Pois eu moro ali com Glria. Meu nome Alice, e ela minha
madrasta. E, para falar a verdade, ela ainda est fazendo biscoitos, mocinha.
Que tal irmos at l e visit-la? Talvez Glria nos d alguns biscoitos.
Legal.
Cinco minutos depois, Nicole estava sentada mesa da cozinha com um

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curativo no cotovelo e um biscoito de chocolate na mo.


Voc mora aqui sempre? perguntou a menina a Alice.
No, s durante o vero.
Eu tambm, s no vero. Eu acho.
Voc acha?
. Quem diz aonde eu vou minha me.
E se voc tivesse de escolher? Alice no pde resistir a fazer
aquela interrogao.
Eu ficava aqui, onde tem biscoitos respondeu Nicole, pragmtica.
Glria, por acaso voc viu... A voz preocupada de Mitch calou-se,
assim que ele deparou com a filha. Olhou em redor, intrigado. O que est
havendo por aqui?
Estamos comendo uns biscoitos respondeu Alice, consciente de que
era a primeira vez que dirigia a palavra a ele, depois de quatro dias.
Venha, filha. Mitch estendeu a mo para Nicole. Eu no lhe disse
para no vir aqui atrapalhar os outros?
Ela no est atrapalhando Alice protestou.
O que houve com o cotovelo dela?
Um arranho, logo estar bem assegurou Alice.
Eu me comportei bem, papai. Nicole voltou-se para Alice. Diga a
ele que me comportei bem!
Ela se comportou direitinho, foi s um acidente. Voc sabe como ,
no? Apenas acontecem.
Espero que no haja nenhuma bola de beisebol envolvida nisso. O
breve olhar que Mitch lanou a Alice parecia carregado de memrias e de
risos compartilhados. Agora, porm, ele estava to frio e distante quanto
uma esttua. Venha, filha, vamos para casa.
Ah, papai, temos mesmo de ir?
Sim, temos.
Por qu?
Porque sim, venha.
Ah, papai, eu quero ficar! Nicole choramingou.
J ficou o bastante.
Deixe-a ficar Alice pediu. No est atrapalhando ningum.
verdade interveio Glria. A menina um doce.
Obrigado, porm prefiro lev-la comigo.
Mas no temos biscoitos em casa, papai.
Mitch, podemos conversar um minuto? Sem cerimnia alguma
Alice o atraiu para fora. Hora de pegar o touro pelos chifres, disse a si
mesma. Por que est sendo to intransigente com Nicole pelo fato de ela
querer ficar aqui?

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No quero que ela se torne um aborrecimento ele retrucou, rspido.


E no quero fazer de voc uma bab.
Eu no me importo em ficar com ela um pouco.
No era o que dizia, dias atrs... Alm do mais, no quero ser
acusado de abusar da sua generosidade. Se quisesse me aproveitar de algo
em voc, no seria do seu dom para lidar com crianas.
Alice corou, desconcertada. O olhar direto de Mitch deixava claro a que
ele se referira.
Est bem, talvez eu o tenha compreendido mal.
Talvez? Obrigado, mas isso no suficiente para mim.
Ora, com os diabos! Alice explodiu. Por que tem de ser to
teimoso? No quer o melhor para sua filha?
Sim claro. Ele ergueu os braos, exasperado.
Ento, aceite a ajuda. A oferta tambm de Glria.
Como posso saber se amanh ou depois voc no vai mudar de idia
e dizer que me aproveitei?
Se quisesse se aproveitar, no estaria recusando minha ajuda,
estaria?
No, a menos que eu fosse bastante esperto.
O que, obviamente, no o caso ela observou.
Mitch tirou o chapu e passou a mo pelos cabelos, fitando Alice com
um misto de suspeita e curiosidade.
O que isso? Algum novo truque feminino onde voc convence um
sujeito a concordar com voc ao cham-lo de burro?
No costumo me utilizar de truques ou jogos.
Ah, no? E que nome daria queles olhares que ficou me dirigindo
outro dia, enquanto eu consertava o telhado de uma das cabanas? E no
tente negar, pois no fui o nico a notar. Darlene Humphries veio ralhar
comigo, por desviar voc das suas atividades normais.
Ora, se voc prefere acreditar naquela fofoqueira...
Ol, sra. Humphries Mitch cumprimentou, o olhar se erguendo para
algum ponto atrs de Alice, que se voltou, sobressaltada, para deparar com
uma varanda vazia.
Muito engraado! ela exclamou, tornando a encarar Mitch.
Me diga uma coisa, e sem rodeios, desta vez bradou ele, srio.
Por acaso est declarando uma trgua?
Sim. Creio que sim.
Por qu? Mitch indagou, intrigado.
Porque brigar com voc no uma das coisas de que eu mais goste.
Ora, ora... do que gosta, ento?
De beij-lo e abra-lo. De tocar voc, pensou Alice. Os olhos azuis a

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observavam com tanta intensidade que pareciam capazes de ler o que se


passava em sua mente.
Alice desviou o olhar, antes que acabasse por revelar mais do que
julgava prudente.
Gosto de ver o sol se pr, junto com voc ela respondeu por fim,
num tom deliberadamente neutro. Devia levar Nicole qualquer dia desses.
J fiz isso. Na verdade, eu estava pensando em lev-la at o lago
Maligne, na prxima folga. Ouvi dizer que muito bonito por l.
Pois mesmo, com certeza. Um dos lugares mais belos das
montanhas Rochosas e, por que no dizer, do mundo.
Em meio conversa seus olhares se encontraram, e dessa vez no se
desviaram. Havia desejo nos olhos de Mitch, percebeu Alice, imaginando se
sua atrao por ele estaria assim to transparente.
J que conhece bem o lugar... que acha de vir conosco e nos mostrar
o caminho? Pararei para todas as fotos que voc quiser tirar ele prometeu,
com um sorriso.
Ora, sendo assim... como poderia recusar?
Ento, est combinado: segunda-feira prxima, s dez.

Alice tentou estar preparada, mas no pde deixar de espantar-se com a


prpria alegria por estar mais uma vez ao lado de Mitch, partilhando o sol e
as montanhas com ele.
Ns j estamos chegando? perguntava Nicole, a cada cinco ou dez
minutos.
Quando chegarmos, aviso respondeu Mitch a cada uma das vezes,
at que avistou uma placa indicando a entrada para o Canyon do rio Maligne.
Consultou Alice: Acha que vale a pena pararmos?
Se gosta de cachoeiras, vale, sim. Alm do mais, Red e Nicole
parecem loucos para esticar um pouco as pernas.
No tem nada aqui reclamou a menina, assim que desceu da
caminhonete e olhou em redor.
Aqui em cima no, porm se descermos um pouco poderemos ver
uma linda cachoeira argumentou Alice. Est ouvindo o barulho da gua?
A menina assentiu, sem muito entusiasmo. medida que se
aproximavam da escada, contudo, ficava mais fcil para Alice notar o modo
como Nicole hesitava em seguir adiante.
V em frente com Red, Mitch ela pediu. Creio que entrou uma
pedrinha no meu sapato. Depois eu o alcano.
Eu tambm! Nicole apressou-se em acrescentar.
Tudo bem, porm vejam se no levam o dia inteiro, suas molengas
gracejou Mitch, enquanto controlava Red com a coleira. Se pudesse, o co

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sairia correndo para a gua.


Quando Alice sentou-se numa pedra prxima e tirou o sapato, Nicole
correu a imit-la. Alice sabia que ambas procuravam algo inexistente: fora
apenas um pretexto para ficar para trs e dar chance menina de dizer o
que havia de errado.
Tem medo de lugares altos? indagou, simptica. Mas Nicole
limitou-se a balanar negativamente a cabea e continuar, sria, vasculhar
os sapatos. Todo mundo tem medo de alguma coisa, normal Alice
acrescentou.
No , no. S os idiotas tm medo.
Ora, quem lhe disse uma coisa dessas?
Minha me. Ela falou que sou idiota porque assisto a filmes e depois
fico com medo daqueles monstros que saem da terra e da gua para comer
gente. So mortos-vivos, sabe?
Alice sabia de que tipo de filme a garotinha falava, e por certo no era
indicado para crianas de seis anos.
Sua me deixa voc assistir a essas coisas?
Temos televiso a cabo. Nicole deu de ombros. Eu posso assistir
quilo que eu quiser, ela no se importa. S fica brava quando choro de
noite, ao sonhar.
Quanta insensibilidade!, Alice pensou, furiosa. Como aquela mulher
esperava que a filha reagisse?
Nicole, todo mundo fica com medo, de vez em quando. E nem por
isso tornam-se idiotas!
Mas eu no tenho medo de nada a menina se vangloriou. J
durmo sozinha e com luz apagada. S no quero descer l porque o barulho
muito alto, e eu no gosto.
Est bem. Alice resolveu no prosseguir no assunto. De fato, o
estrondo da cachoeira podia ser assustador para algum que jamais o tivesse
ouvido. Que acha de esperarmos Red e seu pai l no carro, ento?
Podemos tirar umas fotos.
Legal. Nicole sorriu, aliviada. L no lago tambm h barulhos
assim?
No. S o do motor dos barcos Alice garantiu.
Que bom! A menina calou os sapatos.
Antes de se dirigirem ao ancoradouro de onde partiam os barcos
tursticos do lago Maligne, fizeram uma parada na loja de uma amiga de
Alice, para deixar o co.
Por que o Red no vem com a gente? perguntou Nicole, aborrecida.
Porque cachorros no podem entrar no barco justificou Mitch.
E porque Red prefere ficar e brincar com outros ces, no quintal da

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minha amiga acrescentou Alice.


Assim ele no se sente sozinho, no ?
Exatamente Alice concordou, com um n na garganta. Aquela
garotinha parecia saber bem demais o que significava sentir-se s.
Sua filhinha uma graa afirmou uma mulher na fila de embarque,
assim que Mitch levou Nicole pela mo para comprar doces num quiosque
prximo.
Obrigada Alice lhe agradeceu. Mas no minha filha, e ele no
meu marido, corrigiu mentalmente, embora a idia de os trs formarem uma
famlia fosse tentadora. No entanto, no passava de uma fantasia, disse a si
mesma, e devia tomar cuidado para no permitir que se transformasse em
mais uma iluso, mais uma mgoa. Soltou um longo suspiro.
Sonhando acordada, moa? O sussurro de Mitch, to prximo a seu
ouvido, a fez arrepiar-se. Voltou-se devagar e percebeu que ele estava
sozinho a seu lado, sorrindo.
Onde est Nicole? Alice perguntou, embaraada.
Brincando de subir e descer os degraus ali adiante.
Cus, onde ela arranja tanta energia?!
No fao idia. Mitch encolheu os ombros.
At quando ela fica por aqui?
Por qu? Mitch lanou-lhe um olhar estranho. J est querendo
se ver livre dela?
No, claro que no. S quis dizer que espero que tenham muito
tempo juntos, ainda. Alice sabia, por experincia prpria, como era difcil
ser filha de pais separados que moravam to longe um do outro. Ela vai
passar o vero inteiro com voc?
Seria o mais correto, porm minha ex-esposa sempre d um jeito de
estragar tudo, mesmo as visitas de Nicole. Respirou fundo e tentou
acalmar-se. S o fato de falar na ex-esposa bastava para lev-lo beira da
loucura. Alis, eu nem mesmo tinha certeza de que ela viria, at dois dias
antes da sua chegada.
Papai, papai! A voz de Nicole o interrompeu, enquanto a menina
corria em direo a eles. aquele barco grande que vai nos levar?
indagou, apontando a embarcao que atracava.
, sim, filha Mitch respondeu com um sorriso. Vendo o modo como
a garotinha se remexia, Alice curvou-se e disse algo em seu ouvido, a que a
menina assentiu.
Aqui, segure minha cmera. Entregou os apetrechos de fotografia a
Mitch e saiu com Nicole dali.
Ei, aonde que vocs duas vo?
Ao banheiro Alice bradou sem deter-se.

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Ah! ele murmurou, olhando as expresses divertidas em seu redor


e tentando no parecer to embaraado. No sossegou enquanto elas no
retornaram, pouco antes que chegasse a vez de embarcarem.
Devia ter pensado nisso. Mitch recriminou-se. s vezes tenho a
impresso de que ainda estou tentando entender o que significa ser pai. No
tenho prtica alguma dessas coisas.
Isso natural, uma vez que passa pouco tempo com sua filha, mas
voc dedicado Alice declarou. Tenho certeza de que ainda ser um
timo pai.
Seus olhares se encontraram e ambos sorriram, compartilhando um
momento de mtua admirao, at que Nicole os interrompesse.
Posso segurar minha passagem, papai?
Sim, filha, porm tenha cuidado. No v perd-la.
Em poucos minutos estavam a bordo do enorme barco a motor,
afastando-se da margem do lago.
Bem-vindos a bordo! soou uma voz no alto-falante. Estamos
aqui para um passeio num dos cenrios mais belos de todo o mundo.
Est vendo? interrogou Alice, olhando para Mitch. No sou a
nica a dizer que este lugar lindo.
O lago em que estamos tem o mesmo nome que o rio que lhe d
origem continuou a voz do guia turstico. O rio Maligne foi chamado
assim por um caador francs cujo barco virou, e ele quase se afogou nas
corredeiras. Maligne, em francs, quer dizer maligno, traioeiro.
Enquanto o guia continuava a explicao, Alice dava cabo de dois rolos
de filme, fotografando desde os picos nevados, ao longe, at um ou outro
detalhe pitoresco dentro do prprio barco, ou ainda Nicole no colo do pai.
Se esta sair bem, fao uma cpia para voc disse dirigindo-se a
Mitch, ao notar o ar intrigado com que ele a fitava.
Obrigado Mitch agradeceu-lhe, imaginando qual seria o motivo
daquela foto, em primeiro lugar. Artstico ou sentimental? Seria um indcio de
que ela j superara a desconfiana inicial? Fosse qual fosse a motivao de
Alice, o fato era que Mitch no estava acostumado a ter uma mulher por
perto ao mesmo tempo que estava com a filha, e a presena dela causava-
lhe uma sensao estranha, embora agradvel. E a impresso de que poderia
acostumar-se muito facilmente a estar com as duas sempre perto de si. Ser
que Alice sentia o mesmo?
Esto gostando do passeio? ela quis saber.
Muito Mitch respondeu, com um olhar sonhador em direo aos
lbios de Alice. O batom que os cobrira, horas antes, j se fora por completo,
e ao natural eles lhe pareciam ainda mais provocantes e tentadores. Quando
poderia toc-los novamente?

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Emocionada, Alice via Nicole rir e agitar-se no colo do pai, apontando


toda novidade que se apresentava a seus olhos, pequenas descobertas de
criana, tocantes em sua singeleza. Sentia-se uma parte daquela harmonia,
um membro da famlia. Claro, dizia a si mesma que tal sentimento no fazia
sentido, que Nicole no era sua filha e que Mitch no era seu marido.
Contudo, era difcil no se deixar levar pela fantasia quando o prprio Mitch a
chamava a fazer parte daquele momento, passando, carinhoso, um dos
braos em torno de seus ombros.
Cad a mgica? interrogou Nicole, assim que desembarcaram na
ilha dos Espritos, para uma visita de dez minutos,
Aquela voz, no barco, disse que havia mgica, aqui.
Era o que os ndios acreditavam explicou Alice.
Ento, onde que est?
No se pode ver a mgica, Nicole.
E a, como que sabem que est aqui? a menina insistiu. Sem
mais respostas, Alice e Mitch se entreolharam e deram de ombros.
Crianas...
A viagem de volta ao ancoradouro pareceu transcorrer bem mais
depressa que a de ida, e logo estavam todos, juntamente com Red, dentro
da caminhonete, a caminho de Jasper.
O ar das montanhas e o exerccio fsico deviam ter cansado Nicole, pois
em poucos minutos ela adormecera no banco traseiro da cabine, abraada a
um igualmente sonolento Red. Ambos dormiram a sono solto durante todo o
caminho.
Antes de retirar Nicole da caminhonete, Mitch voltou-se e beijou Alice.
Um beijo tmido e delicado, mas suficiente para que o corao dela quase
saltasse do peito.
Ns vamos fazer tudo isso de novo ele afirmou, com um sorriso,
acariciando-lhe o rosto. E Alice sabia que Mitch tinha razo: iriam beijar-se
de novo, sair juntos de novo, fingir ser uma famlia. S no sabia at que
ponto aquilo seria realmente bom. Ou at que ponto serviria apenas para
mago-la outra vez.

CAPTULO VI

Julie, preciso de um conselho disse Alice sua melhor amiga,


assim que esta atendeu o telefone.
Bom dia para voc tambm respondeu Julie, rindo.
No brincadeira, estou com um problema srio.

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Oh, oh! Deve ser mesmo, para ligar a esta hora.


Srio e complicado, Julie.
Sempre complicado, quando h um homem envolvido.
Como sabe que h um homem envolvido?
Ns nos conhecemos h vinte anos, Alice. Sei o tom de voz que voc
usa quando seu problema usa cala. Pode falar.
Mitch tem uma filha.
Acho que j ouvi essa histria antes.
Exatamente. Eu tambm.
Como a menina?
Um doce, Julie. Seis anos de idade, e uns olhos tristes.
Ela conquistou seu corao, certo?
No, ainda no. Mas est muito perto disso.
E esse o seu problema?
Parte dele. Mitch no me disse nada a respeito de Nicole, at pouco
antes de ela chegar.
Erro nmero um Julie ponderou. E voc, como reagiu?
Mal. Senti como se estivesse sendo usada outra vez. Como se ele
fosse mais um Bob na minha vida, compreende?
Perfeitamente. E da?
Pois bem, Mitch e eu brigamos, pensei que fosse o fim de tudo...
porm no era. Nicole chegou, e no pude resistir ao desejo de oferecer
alguma ajuda. S que ele recusou, e s depois de muita discusso foi que
resolveu aceitar.
Talvez ele estivesse apenas sendo esperto, Alice.
Mitch sugeriu que poderia estar fazendo algo assim.
E o que voc disse?
Que ele no era inteligente o bastante para isso.
Cus, Alice! Julie riu alto. Ele deve ter ficado com raiva.
Para falar a verdade, sorriu. A voz de Alice suavizou-se. Ele tem
um sorriso lindo, Julie.
Ora, ora... Sorriu? Talvez haja esperana para esse sujeito, afinal. Um
outro qualquer teria brigado.
O que que eu fao, Julie?
A respeito do qu?
Ele sugeriu que saiamos juntos outra vez.
O que quer dizer com outra vez?
Mitch, Nicole e eu fomos ao lago Maligne, ontem. Nos divertimos
muito, e ele disse que faramos tudo de novo.
E o que voc respondeu?
Nada. Engraado, mas no sabia o que dizer. De fato, nunca sei,

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quando estou com Mitch. Num dia, penso que ele gosta de mim. Noutro, que
s se aproximou para que eu cuidasse de sua filha. Num terceiro dia, j no
penso nada disso. Estou to confusa!
Voc gosta dele?
s vezes sim, s vezes no, H dias em que eu o adoro, e h outros
em que estou furiosa com ele.
O que sente hoje?
Eu o adoro.
O que sentia ontem? Julie insistiu.
Idem.
Ento, passa mais tempo adorando que furiosa. E bem provvel que
s fique to furiosa porque gosta muito dele.
Talvez voc tenha razo Alice reconheceu. De qualquer forma,
obrigada, Julie. Voc mesmo uma tima amiga.

Quando Mitch parou junto mesa da recepo e convidou-a para um


passeio nas geleiras da Colmbia, na semana seguinte, Alice aceitou de
pronto.
Nenhum dos dois, contudo, sabia que estavam sendo observados. No
instante em que deixou a recepo, Darlene Humphries saiu de trs do
mostrurio de cartes-postais, onde estivera se escondendo, e surgiu diante
do balco, como que por magia. Alice tremeu de susto ao ouvir-lhe a voz
melosa.
Oh, ol, Alice querida! Ser que posso ficar um pouquinho por aqui?
Sabe como , meu marido no me d a menor ateno quando est
pescando, e me sinto muito sozinha. Imagine, ele se recusa at mesmo a
passear comigo! E eu que tinha tanta vontade de conhecer as belezas desta
regio! As geleiras da Colmbia, por exemplo: sabe que elas esto recuando
a cada ano que passa? Se eu no for logo at l, pode no sobrar muita coi-
sa para se ver. Se ao menos Dick me levasse...
Alice suspirou, aborrecida. Embora no soubesse muito bem como ela
conseguira, era bvio que Darlene os ouvira combinar o passeio e estava
sutilmente tentando ser convidada. Apesar do bom corao, porm, Alice
sabia ser um pouquinho cruel, quando necessrio. Se Darlene podia fingir
que mencionara as geleiras por uma coincidncia, Alice tambm podia fingir
que no entendera a deixa. Com um sorriso to artificial quanto sua pa-
cincia para com aquela hspede em especial, tirou de um arquivo alguns
folhetos de guias tursticos e companhias de excurso das redondezas e os
estendeu sra. Humphries.
Tome, fique com isso e mostre a seu marido esta noite. Duvido que
ele no se encante com os prospectos e as fotos. Mas, se mesmo assim no

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conseguir convenc-lo a passear nas geleiras, ligue para este nmero


disse Alice, separando um dos panfletos. So especializados em grupos
pequenos e pessoas que viajam sozinhas.
Ah, obrigada! Darlene parecia claramente decepcionada, mas nem
por isso deixaria de fazer um ltimo comentrio, antes de bater em retirada:
E trate de no deixar escapar esse seu rapaz. Ele disse a meu marido que
no gosta de pescar. At loguinho, querida.

Papai, como que os passarinhos aprendem a voar? Estavam a


caminho das geleiras da Colmbia, e Nicole vinha fazendo perguntas como
aquela havia horas. Alice lanou um olhar divertido a Mitch e encolheu os
ombros: era a vez dele, j que ela acabara de explicar por que o cu era
azul, e no amarelo ou vermelho com bolinhas brancas.
Como aprendem a voar? Mitch repetiu. No sei, porm aposto
que tomam muito cuidado.
Alice riu, mas Nicole no deu mostras de apreciar o senso de humor do
pai. Mitch suspirou e tentou parecer sensato no dizer:
O papai e a mame passarinhos ensinam a eles, filha.
Ser que tambm colocam eles na escola de perodo integral, quando
no gostam de ensinar, como minha me?
Alice sentiu o corao apertar no peito. No era a primeira vez que
Nicole lhe causara esse tipo de reao: no dia seguinte ao passeio ao lago
Maligne, a garotinha viera lhe dizer que a achava boazinha demais para ser
me, pois tanto a sua como as das amiguinhas de escola estavam sempre
gritando e dando castigos. Com a maior solenidade, perguntara se Alice,
quando tivesse seus prprios filhos, tambm teria de aprender a gritar e
castigar.
Numa outra ocasio, Alice cortava cebolas para um molho, e a menina a
vira com os olhos cheios de lgrimas.
Voc est naqueles dias, no ? Nicole indagara, prestativa.
Minha me disse que todas as mulheres choram, quando isso acontece. S
no me disse em que poca elas caem, mas deve ser perto do Natal.
quando minha me chora...
No dia seguinte, Alice tratara de comprar um livro infantil que
costumava usar na escola em que trabalhava, muito til na hora de
esclarecer questes delicadas como aquela. Contudo, no conseguia perdoar
a falta de sensibilidade da ex-mulher de Mitch, sempre condicionando a
menina a no reconhecer os prprios medos e emoes. A voz de Nicole
arrancou-a daqueles pensamentos sombrios.
Se a gua s neve derretida, por que no branca?
Eu desisto choramingou Mitch, com um risinho.

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Est a uma boa pergunta, Nicole atalhou Alice, indo em socorro de


Mitch. Quando voltarmos hospedaria, vou lhe mostrar um livro que
explica tudo isso detalhadamente.
Eu no gosto de livros. Gosto de televiso.
Leio para ela todas as noites. Mitch defendeu-se.
verdade a menina confirmou. Papai sabe imitar o Pato Donald
direitinho.
O Pato Donald, ? Alice o provocou com um sorriso.
Pelo visto tem alguns talentos ocultos, no , Mitch?
Muito mais do que voc possa imaginar. Espere e ver.
Papai, Alice, olhem l! Nicole deu um gritinho de entusiasmo.
Que bichos so aqueles?
So cabritos monteses respondeu Alice.
Podemos parar e dar comida para eles? Devem estar morrendo de
fome. Vejam s, coitadinhos! Esto comendo terra!
No permitido dar comida a eles, nem a nenhum outro animal do
parque, Nicole Alice declarou, paciente. Ficam doentes se comerem
tortas ou sanduches, e a terra lhes proporciona sais minerais. Mas comem
plantas, tambm.
Garanto que iam preferir os meus biscoitos a menina teimou.
Como gente grande malvada!
Nicole! ralhou Mitch.
verdade. Vocs fazem os coitadinhos comer terra, e me obrigam a
usar estes sapatos horrorosos.
J lhe expliquei que esses sapatos no escorregam no gelo, Nicole.
Ele comeava a perder a pacincia.
Ns vamos patinar no gelo?
No, vamos visitar uma geleira.
H pizza l?
No, s gelo. Muito gelo.
Ah, dever ser um lugar muito aborrecido!
Mitch no pde conter um suspiro de pesar. Aborrecido era um dos
termos favoritos de sua ex-esposa, e lhe doa ver a filha imitando a me.
Vamos nos divertir muito, acredite ele a encorajou, sem grande
sucesso.
O mau humor de Nicole no durou muito: assim que desembarcaram da
caminhonete, diante de uma loja de suvenires, a menina correu para junto
da vitrine, seguida de Alice.
Adoro fazer compras anunciou, feliz. Minha me at me deu um
livro sobre isso, sabe? Ela uma compradora de obras de arte, a melhor do
mundo.

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Verdade?! Alice deu um toque de admirao na voz, para agradar


menina. No fundo, contudo, se perguntava se aquela mulher seria to boa no
papel de me quanto no de profissional.
E ento, prontas para a grande aventura? Mitch aproximou-se
delas, j com as passagens na mo.
Que aventura, papai?
A subida at a geleira, poxa!
Ah, pensei que amos fazer compras agora!
Mais tarde. Agora o que precisamos correr, para apanhar o nibus
que vai nos levar l em cima afirmou apontando ao longe.
Por que temos de subir at l?
Porque um lugar muito bonito interferiu Alice, apanhando o
suter da menina na bolsa. Agora venha c vestir isso. um bocado frio,
l em cima.
No alto da geleira, no s estava frio, mas tambm muito escorregadio,
como Alice descobriu, assim que ps os ps no cho gelado, ao desembarcar
do veculo especial que completava o ltimo trecho da subida de turistas.
Apie-se em mim Mitch sugeriu, amparando Alice com um dos
braos e equilibrando Nicole com o outro. Naquele trecho de gelo compacto,
caminhavam como se tivessem bolinhas de gude nos ps. Poucos metros
adiante, contudo, a situao era bem mais favorvel.
Agora consigo me manter em p, Mitch. V seguindo o grupo junto
com Nicole, enquanto eu tiro uma ou duas fotografias.
Uma ou duas dzias, voc quer dizer ele ironizou, rindo.
Infelizmente, no trouxe tanto filme assim.
Est bem, mas no demore.
Alice assentiu e se voltou, pronta para caminhar em direo a um ponto
pitoresco que avistara, quando se desequilibrou, os ps deslizaram sem
encontrar nenhum apoio mais resistente. Em pnico, abriu os braos numa
tentativa de manter-se em p. Mitch segurou-a pela cintura, bem a tempo de
evitar a queda.
Com o corao batendo descontrolado dentro do peito, Alice olhou-o nos
olhos e soube que nem mesmo uma avalanche a faria afastar-se dele,
naquele instante. Mitch ia beij-la, ela podia perceber. Seus lbios se
entreabriram, espera dos dele, que se aproximavam lentamente, at que...
Ei, o que que vocs dois esto fazendo? A vozinha aguda de
Nicole fez com que se afastassem um do outro bruscamente, quase se
desequilibrando outra vez.
No estvamos fazendo nada, Nicole. Alice explicou-se cheia de
culpa. que eu quase ca e seu pai me ajudou. S isso.
Mentirosa ele sussurrou a seu ouvido, rindo.

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Voc est com o rosto vermelho a menina observou.


Oh, verdade? Alice levou as mos ao rosto, instintivamente.
Deve ser o frio.
Eu no me importo se vocs estavam se abraando Nicole
assegurou, com ares de adulta. Sei tudo sobre essas coisas. J vi muitas
vezes, na televiso.
Sabendo o quanto era liberal a me de Nicole, no que se referia a
programas de televiso, Alice podia bem imaginar o que a menina andava
vendo. O prprio Mitch parecia encabulado.
Ns... falamos sobre isso mais tarde, filha ele murmurou. Agora
temos de alcanar o restante da excurso.
Antes, s quero saber uma coisa: isso quer dizer que vou ter um
irmozinho, daqui a algum tempo? Se for, prefiro que seja menina Nicole
informou, perante os atnitos Mitch e Alice. Meninos fazem muita
baguna.

Cus, pensei que ela no fosse dormir nunca mais! disse Mitch,
depois de colocar Nicole na cama. A garota s adormecera aps fazer com
que o pai lhe contasse duas histrias e Alice outras duas.
Era a primeira vez que Alice entrava na cabana de Mitch, desde que o
conhecera, e era curioso notar que, da mesma forma que a caminhonete,
aquele ambiente parecia impregnado da personalidade de seu ocupante,
embora ele no tivesse mudado em nada a decorao, semelhante de
todas as outras cabanas alugadas a hspedes.
Obrigado por ter ficado Mitch agradeceu-lhe, sentando-se no sof
da pequenina sala de estar e acenado para que Alice fizesse o mesmo. Ela
aceitou o convite silencioso.
Ora, eu no resistiria a um pedido de Nicole confessou, com um
sorriso. A garotinha tinha tanta fome de afeto e ateno quanto de biscoitos
de chocolate, e deixava isso bem claro em seus abraos apertados. Me
apresentou a todas as suas bonecas, Mitch. Como ela consegue carregar
tudo aquilo dentro da mala?
No vieram na mala. Alis, Iris sempre se esquece de colocar livros e
brinquedos na bagagem de Nicole. O que est a foi comprado por mim,
quando fui busc-la em Edmonton.
Entendo. Ah, no posso me esquecer de lhe dar os parabns! Sua
imitao de Pato Donald muito boa mesmo.
Pois sei de uma outra coisa que tambm muito boa. Sem pressa,
ele a tomou nos braos e a trouxe para junto de si. Seus lbios tocaram os
dela com a leveza de uma pluma, incitando-a at que a carcia se tornasse
um beijo sensual, apaixonado, de parte a parte.

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Foi a sensao das mos de Mitch a desabotoar-lhe a blusa o que a fez


parar para pensar. Nicole estava no quarto ao lado. Podia acordar a qualquer
momento e apanh-los ali, deitados no sof da sala, numa atitude de difcil
explicao. Cus, no era fcil tentar pensar, com Mitch roando seu
pescoo, seus ombros, e dando beijos cada vez mais tentadores. E aquelas
mos a toc-la.
Espere um pouco sussurrou, rouca. Pigarreou e tentou novamente,
com um pouco mais de determinao. Mitch, espere um pouco. Pare com
isso!
O desejo contido nos olhos azuis que a fitaram quase que a fez mudar
de idia.
O que foi? ele perguntou, impaciente.
No podemos fazer tal coisa. No, com Nicole no quarto ao lado,
Mitch afirmou lanando um olhar nervoso porta fechada.
Voc tem razo. Carinhoso, ele a beijou ainda uma vez e s ento
tornaram a sentar-se como pessoas civilizadas. Precisamos de algum
tempo juntos, s ns dois, em um lugar tranqilo e romntico. Que acha da
idia?
Parece muito boa ela respondeu sorrindo.
E ser ainda melhor, garota. Pode apostar.

Alice mirou-se no espelho de corpo inteiro de seu quarto. Mitch estaria


chegando a qualquer momento para apanh-la e deixar Nicole com Glria,
que se ofereceu para cuidar da menina. Examinou-se de alto a baixo, atenta.
O vestido de l fina num tom de azul profundo valorizava os contornos
de seu corpo esbelto, e os sapatos, de salto alto, faziam-na sentir-se
deliciosamente feminina. No podia deixar de preocupar-se, porm, com o
que Mitch pensaria de sua aparncia. Afinal, o que ele via, quando olhava
para ela? Uma mulher ou uma companhia para sua filhinha? Embora Alice j
no acreditasse que Mitch estava querendo se aproveitar de seus servios
como bab gratuita, no podia evitar certo receio de que boa parte da
atrao de Mitch se baseasse no fato de ela saber lidar com Nicole.
Aquela noite, no entanto, no era a mais apropriada para dvidas e
temores, e Alice tratou de bani-los de sua mente enquanto descia a escada
para esperar por Mitch na varanda.
Ele no demorou a parecer, incrivelmente charmoso num terno escuro,
camisa branca e gravata discreta em perfeita harmonia. E, para completar,
trouxera-lhe flores: um lindo buqu de rosas vermelhas, para encanto de
Alice.
Ol, crianas! Darlene Humphries os cumprimentou, j pronta para
convidar-se a entrar. Vo a algum lugar?

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MIE (T. Azul) 106.1 Cenas de Seduo Cathie Linz

Sim Mitch respondeu e puxou Alice consigo da varanda para fora.


Alis, estvamos mesmo de sada.
A corrida em direo caminhonete deixou Alice sem flego, e ambos
ainda riam quando embarcaram e Mitch ligou o motor.
Creio que escapamos dela ele brincou, acenando um adeusinho em
direo casa principal da hospedaria.
Foi uma fuga brilhante Alice concordou. E agora, para onde
estamos indo?
Voc ver...
Minutos mais tarde, foi com agradvel surpresa que Alice desembarcou
diante de um dos mais novos restaurantes inaugurados fora dos limites da
cidade, um local luxuoso, especializado em nouvelle-cuisine.
Este lugar tem uma adorvel vista das montanhas Mitch comentou,
quando o maitre lhe indicou uma mesa prxima a uma das janelas
panormicas.
Quando deu por si, Alice estava se perguntando como Mitch poderia
conhecer to bem um lugar como aquele. Teria trazido outras mulheres ali?
Ao notar que estava com cime, ralhou consigo mesma, pois afinal Mitch no
era propriedade sua e uns poucos beijos no faziam deles muito mais que...
amigos, talvez? Ou faziam? Na realidade, a prpria Alice no sabia muito
bem. Encontravam-se aprisionados num meio-termo, estacionados entre
serem amigos e se tornarem amantes. Era isso.
Aquela constatao fez com que ela tomasse um gole do vinho branco,
numa tentativa de refrescar seus pensamentos.
Voc est bem? indagou Mitch, ao notar o tremor com que as mos
dela se agarravam ao copo.
Oh, claro! Nervosa, pousou o copo na mesa e ps-se a consultar o
cardpio. Alguma recomendao quanto aos pratos?
A truta ao molho de laranjas excelente, mas voc pode escolher
melhor se virar o cardpio. Est de cabea para baixo. Mitch sussurrou a
ltima frase, mal contendo o riso.
Alice no pde justificar-se. O vinho e principalmente a presena de
Mitch a faziam sentir-se nervosa e encantada ao mesmo tempo, originando
uma situao assustadora e excitante. Estar com Mitch era como passear
numa montanha russa.
Que achou do lugar? ele perguntou. Sem esperar resposta,
apontou as informaes tursticas gravadas no cardpio. Sim, ele tambm
estava nervoso. Olhe s, a histria da regio. Voc deve saber tudo isso
de cor, no?
Faz parte do meu trabalho, na hospedaria, dar informaes tursticas
aos hspedes ela observou. H muito o que dizer sobre estas terras to

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privilegiadas, mas a maior parte dos turistas s quer saber o bsico. Como
Jasper ganhou este nome, por exemplo.
E como foi?
A cidade tomou o nome do parque, que por sua vez foi chamado
assim por causa de um velho caador que morava nas redondezas, e cujo
primeiro nome era Jasper.
Oh, ainda bem! J pensou se ele se chamasse Ebenezer?
Ora, Mitch! ela exclamou, rindo. Creio que continuariam
procurando at encontrar um nome adequado.
E quanto a voc, Alice? Por que continua a procurar?
E quem foi que disse que estou procurando algo? retrucou ela,
pega de surpresa.
No fundo, todos ns estamos. Todos querem a felicidade.
Eu estou feliz, Mitch. Muito feliz. O olhar que ela lhe dirigia deixava
claro que aquela felicidade tinha muito que ver com o fato de estarem
juntos. E quanto a voc?
Tambm.
Ora, l vem voc de novo com esse seu entusiasmo contagiante!
Sinto muito, senhorita, mas ter de esperar um pouco ele sorriu.
Aps termos jantado, ficarei contente em mostrar-lhe o quanto posso ser
entusistico sem uma platia.
De fato, algumas horas mais tarde, com apenas a lua e as estrelas como
testemunhas, ele a beijava com um entusiasmo ainda maior que o
prometido. E ao final parecia to abalado quanto ela, desconcertado com a
fora das sensaes e sentimentos que comeavam a brotar entre ambos.
Nunca namorei na cabine de uma caminhonete bradou Alice, entre
um beijo e outro.
E ento? Mitch sussurrou ao seu ouvido, tentador. Que est
achando?
Alice preferiu uma resposta sem palavras, num beijo longo, profundo e
sensual, cuja iniciativa jamais se imaginara capaz de tomar. Sentiu o corpo
de Mitch estremecer sob suas mos, quando sua lngua tocou a dele em
carcias sedutoras. Ele a fazia sentir-se quente e viva, poderosa ainda que
vulnervel, e era estimulante perceber que podia faz-lo sentir-se daquela
mesma forma com o mero toque de suas mos.
Alice, voc me enfeitia murmurou Mitch, apertando-a mais contra
si. Ela pde sentir a excitao de Mitch, o pnis ereto, aprisionado pelas
roupas, pressionado de encontro a seu ventre. Um tremor a percorreu,
espalhando o desejo por seu corpo, fazendo seu corao bater ainda mais
rpido. O tecido fino e macio de seu vestido no constitua barreira s doces
carcias das mos que lhe tocavam os seios.

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De repente, estavam se movendo guiados apenas pelo desejo,


ignorando o espao restrito que os cercava.
Ai! Alice soltou um gritinho abafado e sussurrou uma praga. No
sabia muito bem como ou no que batera a cabea, porm, fora em algo
slido o suficiente para faz-la lembrar-se do local em que estavam.
O que foi? Eu a machuquei? Mitch indagou, assustado.
No foi nada. Eu bati a cabea, s isso. Julgo que foi minha fada
madrinha avisando que j passa da meia-noite.
Fada inconveniente, a sua. Tudo estava to bom.
Engraadinho. Alice apalpou o local em que batera. Se
possussemos um pouco mais de juzo, teramos escolhido outro lugar.
Concordo plenamente, mas nenhum de ns sequer pensou nisso
antes, no ?
Sim, e da? Aonde Mitch queria chegar?
Da que acho que estamos muito envolvidos um com o outro. A
questo : o que pretendemos fazer a respeito?
E a resposta? Alice perguntou.
No sei ainda, porm uma coisa certa: da prxima vez
escolheremos um lugar mais confortvel.

CAPTULO VII

Alice estava ajoelhada no jardim, cuidando de seu canteiro de petnias,


quando duas mozinhas cobriram-lhe os olhos.
Adivinha quem ?
Hum, deixe-me pensar... Minnie Mouse?
No, errou.
Ento o Pernalonga.
Acertou! Sou o Pernalonga.
Engraado, parece com minha filha Nicole disse Mitch, vindo detrs
de ambas.
Ah, papai, voc estragou tudo! Eu estava brincando.
Brincando? Mitch lanou um olhar significativo a Alice. Deve ser
divertido!
E mesmo. A garotinha voltou-se diante de um latido alto.
Olhem, o Red!
O cachorro se aproximou e colocou uma bola de beisebol aos ps de
Alice, a cauda a balanar, na expectativa de alguma diverso. Depois de um
instante de hesitao, ela apanhou a bola e atirou-a longe. Com gritos e

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latidos, Nicole e Red saram correndo para ver quem apanhava a bola,
primeiro.
Eu tambm quero brincar reclamou Mitch, baixinho, beijando a
base do pescoo de Alice, fazendo-a arrepiar-se. Afinal, j se passaram
quase duas semanas.
Alice tinha plena conscincia do tempo que se passara desde o dia em
que haviam ido jantar. Duas semanas, e ainda no tinham conseguido
nenhum lugar mais apropriado para trocarem beijos e abraos com um
pouco mais de intimidade e conforto. Claro, sempre havia a cabana de Mitch,
porm nunca se sabia quando Nicole poderia acordar e irromper na sala, em
busca de um copo de gua ou cobrando mais uma histria para dormir.
No podiam arriscar.
Ser que num parque imenso como este, no conseguiremos
encontrar nenhum lugar para ns? ele perguntou.
J tentamos isso, Mitch. Lembra-se?
Claro. S no sei de onde saiu tanta gente, pois nunca tinha visto o
lago Pyramid to lotado.
Estamos no pico da estao turstica, o que quer dizer que a maior
parte dos locais est lotada, menos nas reas selvagens. Mas a temos os
ursos, que no so to perigosos quanto os turistas, porm podem nos
querer para o jantar. Pois . Parece que os fatos conspiram contra ns, Mitch.
Tem razo ele murmurou em seu ouvido. Alice riu e tomou a mo
que a estivera acariciando.
Agora melhor parar com isso, mocinho ralhou. Algum vai
acabar nos vendo.
O grande problema que sempre h gente demais por aqui.
Ainda bem, pois o contrrio significaria falta de hspedes e, portanto,
falta de dinheiro. Meu pai j lhe contou que estamos sem uma nica vaga at
o final de agosto?
Sim, ele me disse. Mitch deu de ombros.
E pelo menos h uma novidade boa: Darlene Humphries foi-se
embora.
Eu sei, mas o casal que ficou com o chal em que ela estaca muito
atrapalhado. Imagine, j conseguiram quebrar o boto do aquecedor trs
vezes! Isso para no falar da descarga do banheiro.
verdade. E o pior que, com toda essa correria, eu no tive tempo
de convid-lo para o piquenique de Julie, no prximo sbado.
Sbado no meu dia de folga, Alice.
No, porm conheo seu patro: bastam duas palavras, e voc ter o
dia de folga, alis bastante merecida. Eu estava pensando em levarmos
Nicole tambm. Vai haver muita criana por l, como todos os anos. Que me

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diz?
Ora, digo que para mim est bem.
Voc e seu entusiasmo contagi... Alice no chegou a completar a
frase, j que ele a beijou at deix-la sem flego.
O que a senhorita estava dizendo mesmo?
Nada. Ela riu e suspirou. Nada mesmo.

Pensei que voc tivesse me dito que o piquenique era apenas para
alguns amigos de Julie afirmou Mitch, assim que chegaram. Havia carros
estacionados por todos os lados.
Exatamente: amigos e familiares, e Julie tem muitos.
Meu cabelo est feio reclamou Nicole.
Est lindo, filhinha Mitch assegurou-lhe.
Mas eu no gosto deste vestido.
Tambm detesto o meu bradou Alice, j percebendo que, para
fazer Nicole parar de reclamar, bastava concordar com ela. S que ns
vamos nos divertir assim mesmo. at melhor, porquanto no sujamos as
roupas das quais gostamos.
Sem esperar mais, Alice os arrastou para dentro da festa, e o simples
fato de estar entre Mitch e Nicole fez com que seu corao palpitasse. Os
laos que a uniam a eles pareciam cada vez mais fortes. Era tarde demais
para recuar.
Foi s quando chegaram ao quintal que perceberam o verdadeiro
tamanho da festa, e Mitch e Nicole por pouco no bateram em retirada.
Vamos, seus molengas! Alice os incentivou. Vou apresent-los a
todo mundo.
Depois dos primeiros cinco minutos de apresentaes, Mitch desistiu de
tentar guardar todos os nomes. Ali estava uma gente que sabia fazer festas.
Havia comida e bebida vontade, e divertimentos que iam do basquete
gincana das crianas. Para admirao de Mitch, Nicole no teve dificuldade
em contatar com as outras crianas, deixando-o para trs.
Ela estar bem Alice o tranqilizara. Geoffrey o filho mais
velho de Julie, e saber tomar conta da menina.
Mitch apenas lhe lanou um olhar de dvida, sem responder.
Cus, voc no pode agir assim com ela, Mitch! E quando Nicole
comear a namorar? Alice o questionou.
Ela no tem minha permisso para isso at os trinta anos.
Tome. Alice estendeu uma lata de cerveja para ele. Acalme seus
nimos, Mitch! Depois conversaremos sobre o namoro da sua filha.
Decorrido algum tempo, Alice e Mitch passavam pela mesa de
cachorros-quentes, quando viram Nicole se vangloriar perante as outras

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crianas.
Meu pai deixa que eu coma cachorro-quente e batata frita todo dia,
se eu quiser.
Ele no faz voc comer brcolis, e coisas assim?
Nunca! Nicole sustentou, solene.
Poxa, que sorte! S queria que meus pais me tratassem assim...
O olhar de Alice caiu sobre Mitch, acusador.
Deixa mesmo que ela coma apenas cachorros-quentes? Por acaso
sabe o que existe neles?
No sei e no quero saber. Nicole os adora e... eu tambm! Mais
ainda quando tomamos sorvete logo em seguida.
Voc no est falando srio, est? Alice exclamou, rindo.
Ora... cachorro-quente e sorvete no fazem parte do quinto grupo da
tabela de alimentos!
Mitch... os grupos de alimentos so quatro.
Eu sei, eu sei! disse ele, rindo. Estava s brincando. Claro que
no alimentei minha filha exclusivamente de cachorros-quentes e sorvetes.
s vezes, fao hambrgueres ou macarronada.
Alice meneou a cabea, resignada.
Alice sabia que cedo ou tarde, como em toda e qualquer festa, os
homens se reuniriam num lugar qualquer e as mulheres no canto oposto.
Certas coisas nunca mudavam.
Parabns pela festa, Julie. Est sensacional afirmou Alice,
cumprimentando a amiga. Julie, no entanto, agarrou-a pela manga da
camisa e a arrastou para a cozinha, sob protesto.
Voc est apaixonada por Mitch afirmou, assim que fechou a porta
atrs de si.
Como ? Alice fitou a amiga como a uma louca.
Alice, eu vi o jeito como voc olha para ele. Macacos me mordam se
no for amor.
Voc est maluca, Julie.
Quem est maluca voc, Alice. Maluca por ele.
Ora, Julie, talvez seja melhor voc subir para o seu quarto e dormir
um pouco. Quem sabe amanh pela manh esteja se sentindo melhor.
No vou me sentir melhor, nem amanh nem depois de amanh
Julie respondeu, com uma careta. Estou grvida, o que quer dizer que vou
ficar um bom tempo enjoando.
Verdade? Que tima notcia! Alice abraou a amiga. Voc no
deveria estar repousando?
Obrigada, eu estou bem. voc que causa preocupao.
Eu? Com os diabos, por qu?

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Porque est apaixonada por um sujeito que um nmade, na melhor


das hipteses, e um vagabundo, na pior delas. Alm disso, em pouco tempo
estar voltando sua escola em Minneapolis e ele estar indo sabe Deus
para onde. Ou ser que isso no lhe passou pela cabea nem por um
instante?
Claro que passou, Julie. Mas voc precisa saber que Mitch no
nenhum tipo de nmade ou vagabundo. um homem muito responsvel, e
talvez j esteja pronto a criar razes em algum lugar. E pare de me olhar
desse jeito! Eu gosto dele, e acho que ele gosta de mim, tambm.
Oh, voc apenas acha que ele gosta de voc?!
Cus, se soubesse que era para um interrogatrio, teria fugido de
voc, Julie!
Alice, entenda: s no quero v-la magoada outra vez.
No estou querendo me sentir daquela maneira outra vez, acredite,
Julie. Mas tambm no vou deixar que um acidente do passado me prive de
ter um futuro.
Um futuro, Alice? Com Mitch?
Talvez. Isso depende.
Depende do qu?
De voc me deixar sair desta cozinha e ir atrs dele.
Est bem, porm no v dizer que no avisei.

E ento, Mitch, o que est achando de Jasper? perguntou David, o


marido de Julie.
Gostei da cidade.
Planeja ficar muito tempo?
Ainda no decidi.
Est pensando em se acomodar, criar razes?
Para falar a verdade, j pensei nisso, sim.
No se sente pronto, no ?
No diria tal coisa.
David olhou-o nos olhos, de homem para homem, e Mitch sustentou-lhe
o olhar sem intimidar-se. Por fim, como que satisfeito com o que vira, David
estendera mais uma cerveja a ele, com um sorriso.
Ouvi dizer que voc gosta de hquei. Que acha dos Flames?

Ser que nunca mais vai me deixar sair desta cozinha?


Ora, Alice, eu estou grvida!
Est bem. S mais cinco minutos, e chega.
Ento me diga: o que foi que viu no sujeito? Na ltima vez em que
nos encontramos, voc me disse que ele no fazia o seu tipo. Algo quanto a

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Mitch ser muito rude e convencido.


Isso foi antes de conhec-lo melhor. J lhe disse que Mitch me acha
um preo duro? Quando nos conhecemos, ele falou que eu era difcil de lidar,
e que devia adorar discusses.
Oh, que romntico da parte dele! Julie riu.
Voc no percebe? Mitch v uma parte de mim que ningum mais v.
Aos olhos dele eu no sou a Alice que todos conhecem, tmida, sensata e
obediente. Com ele, posso ser irresponsvel s vezes. Mitch desperta um
lado... selvagem em mim.
Ora, ora, quem diria? Julie ergueu os braos e se deu por vencida.
Voc est mesmo apaixonada, e tem certeza do que sente. Quem sou eu
para interferir? Siga seu corao, e boa sorte. Ah, se est pretendendo
libertar seu lado selvagem, tenho um presentinho aqui para voc.
Alice ficou olhando, intrigada, enquanto Julie abria um dos armrios da
cozinha e apanhava algo atrs de vrios frascos de remdio.
Pronto. Julie estendeu-lhe, sorridente, uma caixa de preservativos.
Espantada, Alice devolveu-a como se o pequeno pacote estivesse prestes a
explodir. Ser que voc prefere comprar alguns na farmcia da cidade?
No. O farmacutico me conhece desde os oito anos.
Foi o que imaginei disse Julie, colocando a caixinha nas mos de
Alice outra vez. Deixe-os na sua bolsa, s para o caso de precisar, est
bem? Eu e David obviamente no os estamos usando h algum tempo.
Passou a mo pelo ventre, com um ar sonhador.
Oh, voc mesmo impossvel, Julie!
Amigos so para essas coisas.
Est procurando por Alice? David perguntou, ao notar que Mitch
olhava em todas as direes. Ela deve estar com minha mulher l na
cozinha. Julie tinha umas novidades para contar a ela. Vamos ter mais um
beb.
Oh, meus parabns!
Obrigado. Mas, se quer saber a verdade, eu ainda no aprendi a lidar
com os dois primeiros.
Entendo o que quer dizer. Tambm me sinto assim.
Eles no param um minuto, Mitch. Cheguei a marcar no relgio: so
capazes de correr de um lado para outro durante trs, quatro horas
seguidas. E as perguntas que fazem, ento?
Realmente, difcil acompanhar tanta energia e curiosidade Mitch
observou.
Pois . Antigamente era mais fcil ser pai. Tudo o que um sujeito
precisava fazer era trazer dinheiro para casa, dar umas palmadas quando os
garotos se comportavam mal e jogar bola com eles de vez em quando. Pelo

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menos foi s o que meu pai fez a vida toda. Hoje em dia, no: fazemos de
tudo, desde trocar fraldas at acordar de noite para dar-lhes mamadeiras.
No fcil, mas sabe de uma coisa? Me sinto mais prximo dos meus filhos
do que meu pai jamais esteve de mim. E isso algo que no troco por nada.
Pensativo, Mitch olhou para o gramado onde Nicole brincava com outras
crianas. J ia longe o tempo em que lhe trocara fraldas e dera mamadeiras,
e na poca no achara tudo aquilo uma experincia to especial assim.
Agora, contudo, ao recordar-se de como era bom t-la nos braos, to
pequenina e perfumada aps o banho, ou de como ela sorria a despeito de
Iris viver dizendo que era pequena demais para sorrir... as mozinhas, to
pequeninas, as primeiras palavras, os primeiros passos... Cus, aonde fora
parar todo aquele tempo?!
Olhou para a garotinha a brincar, to diferente do beb que tivera nos
braos, agora prestes a derrubar um jarro de suco.
Nicole, largue isso j! gritou.
Ah, no mesmo maravilhoso ser pai?! David sussurrou, com um
sorriso.
Parece que metade dos convidados j se foi declarou Julie, assim
que ela e Alice saram para a varanda.
Parece que ouvi Mitch gritar, agora h pouco... Sabe onde ele est?
Logo ali, olhe... conversando com meu marido.
E Nicole? Ah, j a vi, ali com Geoffrey! Ei, Julie... veja s como ela
est olhando para o seu garoto.
Cus! Creio que voc no a nica apaixonada por aqui, Alice!
De fato, no sei como isto comeou a vazar bradou David,
retirando as latas de cerveja de dentro da tina de gelo. Mitch, no quer
apanhar outra tina para mim, enquanto eu acabo de esvaziar esta? No
galpo dos fundos, no cho, ao seu lado direito... ou ser esquerdo?
Pode deixar, eu encontro Mitch respondeu, j a caminho do galpo
de ferramentas. Quando abriu a porta da pequena construo de madeira,
logo avistou a tina. No entanto, estava fora de seu alcance, a menos que
entrasse. Respirou fundo, deu um passo adiante e tentou controlar o mal-
estar que lhe causavam lugares assim pequenos e escuros. Curvou-se para
apanhar a tina e, antes que pudesse voltar-se, a porta bateu, deixando a luz
do sol do lado de fora.
A escurido o envolveu como uma avalanche de dores e desespero. O
cheiro da poeira e de madeira, de terra... Ele estava preso... preso debaixo
de toneladas de pedra e vigas partidas. Seus homens contavam com ele,
dependiam dele para tir-los dali. Tinha de permanecer lcido, poupar
oxignio... Mas a sua perna estava presa, no podia mover-se! E os
gemidos... por que no ouvia mais nenhum gemido? O ar... j no conseguia

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respirar... a lucidez lhe fugia...


Mitch... Ei, Mitch, tudo bem a dentro? Alice chamou, sem obter
resposta. Preocupada, abriu a porta do galpo e deparou com ele a piscar,
cego pela luz do sol, o rosto mortalmente plido, as mos trmulas. Cus,
o que foi?
Como que recuperando a conscincia depois de uma espcie de transe,
ele balanou a cabea e respirou forte, ainda incapaz de emitir palavra. As
imagens em sua mente... elas no eram reais, no eram reais, repetiu para
si mesmo. Estava a salvo, agora, e tudo no passara de um pesadelo. Um
longo e terrvel pesadelo. Mas o suor em sua testa e o tremor em suas
pernas eram bem verdadeiros.
Mitch... O que houve?
N... nada ele sussurrou, rouco. No foi nada.
Ora, vamos... basta olhar para voc para ver que h algo errado. No
est se sentindo bem?
Sem responder a Alice, ele deu uns passos vacilantes em direo luz
do sol, respirando fundo como se no soubesse o que era uma rajada de ar
puro havia anos. Ela o seguiu.
Mitch, por acaso voc sofre de claustrofobia? ela perguntou, num
tom suave. Olhe, isso no motivo para se envergonhar... eu, por
exemplo, sou capaz de desmaiar diante de uma seringa de injees.
A voz de Alice ainda parecia soar a quilmetros de distncia, porm ela
devia estar dizendo o mesmo que os outros: no se envergonhe, no se
torture, no foi sua culpa... Desde que sara do hospital, no ouvira outra
coisa. Jamais pudera se aproximar de uma construo outra vez: tremia
tanto, que simplesmente caa no cho. Tornara-se um intil, to intil quanto
o fora ao no conseguir salvar os homens sob seu comando, quando aquela
construo viera abaixo. Dois amigos seus... mortos. A culpa lhe corroia a
alma.
E at hoje no saberia dizer o que desmoronara primeiro: se aquele
prdio, se seu casamento com Iris. Em suas lembranas, tudo ocorrera ao
mesmo tempo, e deixara Denver antes mesmo que a tinta de sua assinatura
nos papis do divrcio chegasse a secar. Antes tambm de recuperar-se
totalmente de seus ferimentos. Os mdicos haviam dito que tivera sorte, pois
o acidente no lhe deixaria seqelas. Mas de que eles entendiam, alm de
ossos perfeitamente soldados e cortes bem cicatrizados? E os ferimentos em
seu ntimo?
Ter vindo parar ali, nas montanhas, fora uma verdadeira bno.
Atravessara o pas, do Colorado a Montana, e ento o Wyoming, sempre na
direo norte, at cruzar a fronteira com o Canad. Nova terra, nova vida, e
quanto mais longe de Denver, melhor se sentia. Era timo poder ter o cu

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azul sobre a cabea e trabalhar com as prprias mos, lidar apenas com os
pequenos problemas do dia-a-dia como qualquer sujeito comum, sem gran-
des sonhos de querer pr sua marca no horizonte de uma cidade.
Com o tempo, os pesadelos haviam diminudo, at desaparecerem por
completo, e ele voltara a dormir noites inteiras como no pudera fazer
durante meses.
Mas agora, ainda que por um segundo, eles tinham retornado, como que
para mostrar que ainda estavam espreita.
Alice reconheceu aquele estranho brilho nos olhos de Mitch, embora
jamais o tivesse visto assim, to nuamente exposto. Gostaria de poder
abra-lo, dizer-lhe que tudo ficaria bem... partilhar com ele aquele pesado
segredo, fosse qual fosse. Contudo j o conhecia o suficiente para saber que,
ao menos no momento, nenhum daqueles gestos seria bem-vindo.
Venha c afirmou, tomando-o por uma das mos. Vamos dar
uma volta.
Nicole.
Ela est com Julie, no se preocupe. Alm do mais, sua filha parece
estar fascinada com o pequeno Geoffrey. Ela ficar bem, venha.
Mitch no dizia uma palavra sequer, o que s vinha a confirmar as
suspeitas de Alice: algo estava muito errado ali. A mo dele estava fria e
mida junto sua, enquanto caminhavam em silncio por quadras e mais
quadras.
Aos poucos ele parecia estar relaxando. Sua mo j no suava tanto, e
respirava bem melhor.
Quer falar a respeito do que aconteceu, Mitch? ela arriscou,
esperanosa.
Achei que fosse bvio: no gosto muito de lugares escuros e
pequenos.
Sim, isso deu para perceber. E sabe qual a causa?
Sei ele respondeu, amargo. Eu sei, sim.
Gostaria de me contar?
No.
Alice sentiu como se Mitch batesse a porta em sua cara. Era apenas
isso: no. Simples, fim de conversa. No, e pronto. E ela que chegara a
pensar que havia algo de especial entre os dois! Mas Mitch no era capaz de
dividir seus medos com ela, no queria abrir-lhe seus sentimentos. "Quem
me dera fosse diferente", pensou.
As coisas no melhoraram muito quando, mais tarde, Alice chegou a
cabana de Mitch apenas para encontrar Nicole sozinha, com uma tesoura nas
mos e mechas de cabelos negros espalhadas pelo cho. A menina os cortara
to rentes quanto pudera, exceto uma mecha bem atrs, provavelmente fora

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do alcance.
Nicole! Alice correu e tirou-lhe a tesoura das mos. Meu Deus, o
que voc fez?
Cortei meus cabelos, no viu?
Mas, por qu?
Quero que o Geoffrey goste de mim. Ele disse que as garotas so
idiotas, porque tm os cabelos compridos e vivem arrumando e penteando
eles. Eu no quero ser idiota. Ser que o Geoffrey vai gostar de mim, agora?
Oh, Nicole! Alice no sabia nem o que dizer.
Deus do cu! Mitch quase gritou, ao entrar em casa. Alice... o
que foi que voc fez com minha filha?
Ressentida com a observao, ela se ps em p e o encarou.
Eu no fiz nada. Voc a deixou sozinha aqui, e ela mesma resolveu
cortar os cabelos, compreendeu?
No pode ser... Por que diabo fez isso, filha?
um segredo a menina respondeu, com um olhar de splica a
Alice.
Que quer dizer com segredo? ele explodiu. Eu lhe fiz uma
pergunta, mocinha, e quero ouvir uma resposta. Escute, vou levar Red para
dar um pequeno passeio e, quando eu voltar, bom que tenha uma tima
histria para me contar. No sei nem o que sua me vai dizer, quando a vir
assim.
Mitch chamou o co e saiu, enquanto Alice imaginava o que o
preocupava mais: o ato de Nicole, em si, ou a reao que o mesmo poderia
causar em sua ex-mulher.
Acho melhor voc contar a seu pai o que me disse sobre Geoffrey,
Nicole. Ele vai entender melhor... creio eu.
No posso falar com ele a respeito de... garotos. Minha me disse que
isso assunto de mulheres.
Nem tanto. Alice tentou de outra forma: Veja bem, seu pai j foi
um garoto tambm. Quem sabe ele no pode lhe dar umas dicas a respeito
de Geoffrey?
Ser? A menina parecia no muito convencida.
Pode ser, no mesmo? Contudo, antes preciso lhe dizer uma coisa:
se um garoto no gosta de voc do jeito que , no corte seus cabelos
apenas para agradar-lhe.
Eu devia ter dado um soco nele?
Claro que no! De onde tirou essa idia?
Imagino que ele gosta de tomar socos. Os outros amigos dele vivem
fazendo isso uns com os outros.
Nicole, seja voc mesma. Se ele no gostar, problema dele, est

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bem? Mas conte a seu pai.


Voc no minha me, ento no pode mandar em mim.
Aquelas palavras no eram estranhas a Alice: ouvia-as quase que
diariamente na escola, porm ento era diferente. Vindas de Nicole, fizeram
seu corao apertar-se no peito. No entanto, ainda sabia como responder.
Posso no ser sua me, Nicole. Mas ainda lhe digo que melhor dizer
a verdade a seu pai.
Voc no manda em mim a menina gritou, antes de entrar
correndo no quarto e trancar a porta por dentro.
Apesar do esforo, Alice no pde conter algumas lgrimas. Precisava de
um leno de papel. Meio s cegas, abriu a gaveta do mvel da sala, de onde
j vira o prprio Mitch tirar alguns. E encontrou mais do que procurava.
Sob a caixa de lenos, um retrato em moldura de prata mostrava uma
linda mulher, digna de capas de revista de moda. A dedicatria, numa
caligrafia elegante, dizia: "Para Nicole, com amor, da Mame".
Dona de uma beleza sofisticada, Iris no devia mesmo ser o tipo de
mulher simptica, porm por certo era o tipo de mulher de que Mitch
gostava. Afinal, casara-se com ela. E sendo assim, Alice disse a si mesma,
no lhe restava a menor chance. Mais lgrimas brotaram de seus olhos.
Os latidos de Red avisaram-na de que Mitch se aproximava, e ela
chegou a pensar em colocar o retrato em seu lugar e fingir que jamais o vira.
No foi capaz.
Onde est minha filha? Mitch indagou ao entrar.
No quarto. Por que no me disse que sua ex-esposa era to bonita?
perguntou, erguendo o olhar. Queria ver sua reao. Queria compreender.
Mas os olhos de Mitch no demonstraram nada, alm de impacincia.
No lhe disse porque considerei irrelevante.
Como pode se sentir atrado por mim, se j foi casado com algum
como ela? Eu nunca vou me parecer com sua ex-mulher, a no ser que faa
uma cirurgia plstica.
Nunca disse que queria que se parecesse com ela. Mitch tirou o
retrato de suas mos e o jogou dentro da gaveta de novo. Se quisesse
alguma parecida com ela, no teria me divorciado, no acha? Essa mulher
um inferno. Posso ter me deixado levar por um rostinho bonito, porm uma
vez na vida j basta. Nunca mais.
Ali estava, e no era nada fcil ouvir aquilo de Mitch. No queria mais
nada com rostinhos bonitos, da fora atrs de algum bastante comum e sem
graa: ela. E o que era pior: talvez qualquer mulher servisse, desde que no
fosse muito bonita e soubesse cuidar de crianas. J ouvira aquilo tudo uma
vez, e doera demais. Mitch no estava atrado por ela porque a visse como
algum especial. Ele era como Bob.

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Ento isso, no ? Est comigo s porque sou bem diferente de sua


esposa, no ? Vamos, Mitch, pode dizer!
Diabo, por que to difcil acreditar que eu possa estar atrado por
voc pelo que voc e? No fico comparando voc com ningum, fico?
Talvez fosse mais fcil acreditar se voc tivesse me contado tudo
desde o princpio. Sobre sua mulher e... sobre Nicole.
Voc no vai comear com isso tudo de novo, vai?
E por que no? Se estou me sentindo insegura, porque voc
esconde coisas de mim. Como hoje tarde, quando passou mal no
piquenique, por exemplo.
H coisas sobre as quais no posso falar.
H um monte de coisas a respeito das quais no pode falar, Mitch. E
acaba sempre me deixando s escuras, tentado adivinhar o que se passa na
sua cabea.
Mas o que h de adivinhar, afinal? Por que quer saber de tudo a meu
respeito, cada porcaria de detalhe?
No preciso saber cada porcaria de detalhe, porm acho que tenho o
direito de querer conhec-lo, Mitch.
Voc sabe o bastante. Sabe tudo o que precisa saber.
No. Eu s sei o que voc permite que eu saiba, o que bem
diferente.
Pois para mim no . O que importa que gosto de voc, embora
seja teimosa demais para acreditar. Prefere ficar procurando problemas.
Eu no os procuro, eles simplesmente parecem saltar minha frente,
Mitch. E tudo porque voc no capaz de me dizer nada. No capaz de
confiar em mim.
J lhe ocorreu que se no me pressionasse tanto, talvez eu lhe
dissesse as coisas com mais naturalidade, Alice?
Nunca o pressionei, mas, se acha que o fiz, me desculpe ela disse,
rgida. E, se quer mesmo saber, pode guardar seus malditos segredos para
si mesmo. Boa noite.

CAPTULO VIII

Meia-noite, e Alice ainda no conseguira dormir. Mitch, que j lhe tirara


o sono tantas outras vezes, era a razo de ela estar quela hora na cozinha,
comendo bolinhos com leite. O som de passos no corredor a fez voltar-se,
sobressaltada.
Papai! Que est fazendo acordado a esta hora?

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No consigo dormir ele respondeu. Glria est pensando muito


alto.
Falando alto, voc quer dizer? corrigiu-o Alice.
No, querida, pensando mesmo. Foi Glria quem respondeu,
juntando-se a eles na cozinha. Passe-me uns bolinhos, por favor.
Obrigada. Sabe, eu estava l deitada, quietinha, no escuro, quando seu pai
me perguntou em que eu estava pensando ela se explicou.
Uma pergunta bastante pertinente Ray interveio.
E me disse que eu o estava mantendo acordado Glria prosseguiu.
E estava mesmo.
Mas no movi um nico msculo, Ray.
Querida, somos casados h vinte e dois anos. Sei quando sua
cabecinha est funcionando depressa demais.
Ali sentada, a ouvi-los, Alice pensou: isso o que desejo para mim.
Algum que, por vezes me conhea melhor que eu mesma, algum que
goste de mim, o suficiente para saber o que sinto. Algum que ainda esteja
a meu lado, me amando, vinte e dois anos depois.
Seria Mitch o homem capaz de dar-lhe isso? Chegaria a ter por ela o
mesmo carinho que lhe dedicava? Ou ele apenas procurava por algum que
fosse a anttese de sua ex-esposa? Pensativa, pediu licena e deixou a
cozinha.
Alice sentou-se diante da janela de seu quarto, acariciando
distraidamente o travesseiro ao qual se abraara. Dali podia ver a cabana de
Mitch, onde uma luz ainda se mantinha acesa. Ser que estava acordado
pelos mesmos motivos que ela?
Antes de conhec-lo, jamais passara noites acordada, simplesmente
pensando. Porm, no fora s isso o que se alterara: se por um lado Mitch
despertara nela um lado mais vivo e sensual, por outro, a deixara com
dolorosas dvidas, a respeito de si mesma. No que tivesse qualquer iluso:
aprendera a aceitar-se exatamente como era. S no sabia se Mitch poderia
fazer o mesmo.
O pior de tudo, no entanto, eram aqueles malditos e inesperados
segredos, meditou, irritada. Mitch j lhe escondera muita coisa, e ainda
escondia, tinha certeza.
Se ao menos ela soubesse o que significava para Mitch. Se ao menos
soubesse o que, afinal, ele sentia a seu respeito. Se ao menos a amasse.
Alice passou o dia seguinte confusa e sonolenta, em conseqncia da
noite em claro. Viu Mitch apenas a distncia, e de Nicole, nem sinal. Talvez
fosse melhor assim, j que precisava muito pensar, porm no podia evitar
ter saudades deles.
No tinha vontade de falar com ningum, o que tornava difcil lidar com

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os hspedes. Percebendo, por fim, que seria pior continuar por ali, pediu a
Glria que tomasse conta da recepo e saiu para uma caminhada beira do
rio.
E foi l que Julie a encontrou, horas mais tarde, sentada num tronco de
rvore.
Voc esqueceu isto, ontem afirmou estendendo-lhe o relgio de
pulso. Deve ter deixado cair na minha cozinha, enquanto conversvamos.
Para falar a verdade, Julie, nem dei pela falta bradou Alice, com ar
taciturno.
Problemas, amiga?
Pode-se dizer que sim. Talvez voc tivesse razo em me alertar
quanto a Mitch, ontem.
Talvez sim, talvez no.
Que isso? Alice fitou a amiga. Mudou de idia?
No exatamente. Apenas no quero ser preconceituosa a ponto de
julg-lo antes de conhec-lo. O que houve, afinal?
A ex-mulher dele simplesmente linda.
Certo. E da?
E da que eu no sou. Percebe? O que levaria um homem que j foi
casado com uma mulher to linda a interessar-se por algum como eu?
Posso lhe dar uma dzia de razes diferentes, Alice!
Pois uma pena que Mitch no possa.
Por acaso voc j tentou dar-lhe uma chance?
Ns discutimos confessou Alice.
Discutiram porque a ex-mulher dele bonita?
No. Dito daquela maneira, parecia tolice. Discutimos porque ele
no confia em mim.
Olhe, eu no conheo muito bem Mitch Julie reconheceu. Mas
no me parece o tipo de pessoa que faa confidncias facilmente. Vocs se
conhecem h pouco tempo, Alice. Talvez ele demore um pouco ainda, para
comear a partilhar as coisas com voc.
Ele disse que fao perguntas demais.
E isso a magoou, no ?
E como! Alice suspirou e mirou as guas cristalinas sua frente.
Por que tudo tem de ser to complicado?
Boa pergunta, garota. Mas deve ser por essa razo que dizem que o
caminho que leva ao verdadeiro amor sempre estreito e ngreme.
E qual o grande segredo, ento?
Isso ningum sabe, minha cara. Contudo, posso lhe dizer que
pacincia e compreenso so essenciais. De ambos os lados.
Est tentando me dizer que no deveria pressionar tanto Mitch? Que

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seria melhor esperar, at que ele se sinta preparado para me contar seus
segredos?
Sugeri pacincia e compreenso, no rendio incondicional.
Converse com ele, diga-lhe exatamente como se sente. E ento oua-o. Veja
se no h algum modo de vocs esclarecerem tudo.
Mas ainda ontem voc estava me prevenindo contra ele!
Creio que a princpio estava to ocupada reparando na maneira como
voc olhava para Mitch que no pude notar como ele a olhava. David
percebeu, e eu tambm, depois que me acalmei um pouco.
E como que Mitch olha pra mim?
Como se voc fosse a nica esperana de paz num mundo louco.
Como se voc o encantasse e divertisse.
Cus! Alice no pde deixar de abalar-se. Conseguiu captar tudo
isso num simples olhar?
Ora, minha intuio bastante desenvolvida.
Ou sua imaginao deveras criativa!
No sei se estou entendendo bem, porm voc parece achar que no
merece ser vista assim por homem algum.
No uma questo de merecer ou no, e sim de acreditar.
Nisso no posso ajud-la, Alice. Infelizmente. Mas me lembro que,
quando conheci David, voc me deu uns conselhos muitos bons. Disse que
eu confiasse no meu corao, porm que no ignorasse a razo. E mais: que
quando um no quer...
Dois no brigam Alice completou.
isso a.
Quando o sol comeou a se pr, Alice j sabia o que fazer. Conversaria
com Mitch, exporia suas idias com calma e, acima de tudo, ouviria o que ele
tivesse a dizer.
J estava prestes a bater porta da cabana, quando ouviu vozes
atravs da janela aberta.
Alice no gosta mais de mim dizia Nicole.
No verdade, filha. Ela adora voc. E eu tambm.
Ento, por que vocs dois brigaram ontem?
uma pergunta difcil de responder, Nicole, mas posso garantir que
no teve nada que ver com voc. No foi culpa sua. Quando voc crescer e
tiver sua prpria famlia, vai entender que s vezes as discusses acontecem,
sem que ningum tenha culpa.
Eu no quero ter uma famlia a menina declarou, num tom
aborrecido. Crianas vivem atrapalhando, e s servem para causar
problemas.
Ora, filha... Alice ouviu a voz de Mitch soar presa na garganta, e

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sentiu lgrimas nos olhos. Papai ama voc, entendeu? Voc nunca
atrapalhou, nunca... Pelo contrrio. Voc me tornou feliz desde o instante em
que nasceu, e ainda me deixa feliz por poder t-la comigo. Tenho orgulho de
ser seu pai. que s vezes ns, os adultos, esquecemos ou no sabemos
dizer o que sentimos... mas nossa culpa, e no sua. Nunca duvide do meu
amor por voc, Nicole. Mesmo que s vezes eu esquea de diz-lo, est
bem?
Est bem. Eu tambm amo voc, papai.
Com a viso toldada pelas lgrimas, Alice resolveu deixar pai e filha a
ss, por ora. No foi muito longe, porm: sentou-se nos degraus da varanda
da casa principal, de onde podia observar a cabana de Mitch. Pouco depois,
Red aparecia para fazer-lhe companhia.
Amo seu dono, sabia? murmurou, afagando a cabea do co.
um sujeito incrvel.
Mitch no fechara as cortinas e, ainda que de longe, Alice pde v-lo
carregar a menina adormecida para o quarto. Pouco depois, ele aparecia
porta da cabana e assobiava chamando por Red.
O co e Alice chegaram juntos.
Na escurido da varanda ela no conseguia distinguir-lhe a expresso.
Ao aproximar-se, no entanto, pde ver que ele sorria. Tudo ia dar certo.
Incomoda-se se eu sentar? ela perguntou, com o corao a saltar
dentro do peito.
De modo algum. Seja bem-vinda.
Alice queria ser mais que bem-vinda: queria ser amada. Acima de tudo,
porm, queria fazer parte da vida de Mitch. Acomodou-se em uma das
poltronas da varanda. Mitch sentou-se sua frente. Perto. Muito perto, ela
pensou.
Acho que precisamos conversar.
Espere. Ele pousou um dedo sobre os lbios de Alice, fazendo-a
calar. Deixe-me dizer-lhe algo, antes: sei que h momentos em que voc
no consegue me entender, e no posso lhe dar nenhuma garantia de que
esses momentos no venham a se repetir no futuro. Contudo, quero que
saiba que gosto de voc. Quer voc acredite, quer no.
Eu acredito. Mas difcil no ficar magoada, quando voc se fecha
com os seus problemas e me deixa de fora.
Sinto muito disse Mitch, acariciando-lhe os cabelos. No quis
mago-la, porm no posso ser diferente do que sou. No me sinto
vontade dizendo tudo o que sinto e penso a algum.
Mesmo que seja algum de quem voc gosta?
Principalmente. E ainda mais se ela no disse que gosta de mim.
Se no gostasse de voc, no estaria aqui. Eu j teria desistido h

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muito tempo sussurrou ela, sorrindo.


Eu j imaginava. Ele retribuiu o sorriso.
Ento, por que me disse aquilo?
Sei l... bom ouvir voc dizendo por si mesma.
exatamente sobre isso que precisamos falar, Mitch. Sei que difcil
contar seus segredos a algum, falar sobre seu passado e sobre os erros que
possa ter cometido. Depois de pensar a respeito, percebi que tambm no
havia lhe dito muito a respeito do meu passado. No nem um pouco justo
de minha parte exigir de voc algo que eu mesma no estava disposta a
fazer. Portanto, vou falar primeiro, est bem?
Escute, Alice, voc no precisa me contar nada.
Pois creio que preciso, sim. Caso contrrio, vamos continuar tendo
discusses como a de ontem. Em linhas gerais, Alice o colocou a par do
relacionamento que mantivera com Bob, finalizando: S ento, aps ouvir
essa conversa, pude perceber o que se passava: Bob queria uma bab
gratuita, algo como uma escrava, e nada mais, apesar de ter me convencido
de que me amava. Fiquei muito magoada, e quando voc me falou, assim,
de repente, sobre Nicole, presumi que...
Que eu era um filho da me, como esse tal sujeito.
Eu ia me casar com ele, Mitch. Como pude ter sido enganada at esse
ponto?
Voc o amava?
Achei que fosse possvel.
No me parece muito segura a respeito.
Voc estava perfeitamente seguro sobre Iris, quando a conheceu?
A pergunta brotara de seus lbios, antes mesmo que pudesse cont-la. Me
desculpe. Acho que exagerei.
No pea desculpas, Alice. Voc tem o direito de saber, e talvez j
devssemos ter falado a respeito h algum tempo. S que minha ex-esposa
no exatamente o meu assunto favorito. Evito falar nela tanto quanto
possvel.
Ora, se isso o incomoda...
Ser mal interpretado por voc me incomodaria muito mais. Mitch
tomou-lhe as mos entre as suas. Portanto, l vai: desde a primeira vez
em que vi Iris, soube com certeza que a queria. Qual o homem que no
sentiria o mesmo? Voc viu o retrato. Era bastante jovem e minhas
prioridades, bem diferentes. Sua beleza era tudo o que eu era capaz de ver.
Nunca me preocupei em conhec-la mais profundamente, e graas a isso j
estava casado com ela quando descobri que no havia nada sob aquele ex-
terior to perfeito. De fato, Iris jamais se preocupou ou gostou de algum, a
no ser de si prpria.

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Nem mesmo da filha?


Iris no chega a ser uma pssima me, entenda... ela gosta de Nicole
sua prpria maneira. Quero dizer, v na menina uma simples extenso de
si prpria. Ao menos por enquanto.
Nicole me disse que ela uma compradora de objetos de arte disse
Alice.
Exato. especializada em Arte Oriental, e viaja para o Extremo
Oriente duas vezes por ano.
E quem cuida de Nicole nessas ocasies?
Eu, quando Iris se lembra de me avisar que est partindo. Caso
contrrio, h a empregada.
Alice no pde evitar de se condoer pela criana. No era toa que a
pequena Nicole se sentia um incmodo. Sem que percebesse, tinha lgrimas
nos olhos.
Ei, no precisa ficar to abalada afirmou Mitch num tom carinhoso,
compreendendo mal a razo das lgrimas. No percebe que no tem nada
que temer de Iris? Voc alegre e amorosa... viva! Voc sorri e eu me sinto
cheio de paz.
Ora... a coisa mais bonita que voc j me disse ela sussurrou, a
voz trmula.
Verdade? Ento, estou mesmo em falta com voc.
Por favor, Mitch... no coloque as coisas assim, como se fosse uma
obrigao a cumprir. Ela baixou o olhar.
Alice... Alice, olhe para mim. Tomou-lhe o rosto entre as mos e a
olhou nos olhos. Eu jamais digo alguma coisa que realmente no sinta.
Posso nem sempre dizer o suficiente, porm nunca digo algo que no sinta.
Entendeu?
Entendi ela assentiu.
timo. Mitch curvou-a para beij-la.
Papai.
Estou indo ele respondeu e se ps em p, trazendo Alice consigo.
Nicole, sonolenta, estava em p no meio da sala. Qual o problema,
garota?
Acordei e no consigo dormir de novo.
Pois tenho uma surpresa para voc. Olhe s quem eu trouxe comigo.
Alice sorriu, notando que os cabelos da menina tinham sido mais bem
cortados, consertando em parte o estrago.
Ol, Nicole. Pena no ter chegado aqui a tempo de coloc-la para
dormir. Senti saudade de ler para voc.
Sentiu mesmo?
Sim, claro!

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Eu tambm senti saudade. Peguei no sono antes que meu pai


pudesse contar uma histria. No quer ler uma para mim, agora?
Alice consultou Mitch com um olhar.
Tudo bem ele concordou. S desta vez. J passa muito da sua
hora de dormir, mocinha.
Oba! Quero que vocs dois leiam para mim.
Quando Alice sentou-se na cama de Nicole, com a garotinha de um lado
e Mitch do outro, soube que sua vida chegara, de algum modo, a um ponto
decisivo, e que jamais seria a mesma outra vez. Ao mesmo tempo, sabia que
Nicole estaria voltando companhia da me dentro de duas semanas. E que
seu prprio retorno a Minneapolis no tardaria a chegar tampouco.
O olhar de Mitch, intenso, parecia dizer que ele tambm sabia que o
tempo estava se esgotando, mas que, ainda assim, o momento deles
chegaria. Seu sorriso no deixava dvidas.

O Red queria vir comigo no avio para Denver dizia Nicole a Alice,
enquanto Mitch colocava a bagagem da menina na caminhonete. Contudo,
eu pedi a ele que ficasse aqui, assim meu pai no vai se sentir sozinho.
Muito bem pensado, Nicole bradou Alice, sorrindo.
Voc tambm vai embora para a sua casa logo?
Sim, vou.
Mas meu pai vai ficar aqui, no vai?
Ao que eu saiba, sim, Nicole.
Pronta para ir, garota? Mitch indagou filha.
Alice sabia o quanto eram duras as despedidas, porm aquela era ainda
mais triste, j que Mitch, e Nicole tinham acabado de encontrar a harmonia,
de reaprender o que significava ser pai e filha... e ento j era a hora de ir.
Vou ver voc de novo, Alice? a menina perguntou.
Espero que sim!
Eu tambm. Vou sentir saudade de voc.
Oh, querida! Tambm sentirei saudade. Mas vou escrever para voc,
como prometi. De fato, j coloquei uma carta no correio, que deve chegar ao
mesmo tempo que voc.
Uma carta? Nicole sentiu-se empolgada. Poxa, eu nunca recebi
uma carta!
Pois agora vai receber. E no se esquea de procurar aquela surpresa
na sua mala! Alice colocara uma ampliao da foto que tirara da menina
com o pai no lago Maligne entre as roupas de uma das malas. Planejava dar
uma cpia a Mitch.
Vamos, filha! J estamos atrasados ele chamou.
Estou indo. Nicole deu-lhe as costas e Alice j imaginava que

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tivesse resolvido ir embora sem dar-lhe um abrao, quando a garotinha


parou, deu meia-volta e correu ao seu encontro. Alice ajoelhou-se e abriu os
braos para receb-la, e no pde evitar as lgrimas quando a menina lhe
deu um abrao apertado e sussurrou em seu ouvido: Eu amo voc.
Ento, rpida como viera, Nicole se foi, correndo em direo a Mitch, e
para dentro da caminhonete. Alice ficou na varanda acenando, junto com
Glria e seu pai, at eles sumirem ao longe. A madrasta abraou-a,
carinhosa.
Vocs vo estar todos juntos de novo, querida. No tenho dvida
quanto a isso.
Espero que tenha razo, Glria.
Eu sempre tenho razo a madrasta assegurou.

Quando Mitch retornou de Edmonton, o sol comeava a se pr. Nem sua


hora favorita do dia, porm, foi capaz de consol-lo. No aeroporto, a
despedida de Nicole fora dolorosa, e agora ele se sentia arrasado. Precisava
de algo que o reconfortasse. Precisava de Alice.
Ela o estava esperando na varanda da casa principal, e apenas o fato de
v-la aliviava parte de sua dor. Porm no sua frustrao.
Como foi l no aeroporto? Alice quis saber.
No muito bem. Nicole disse que preferia no voltar.
E voc, o que disse?
O que poderia dizer? Diabo! Ele bateu com o punho fechado contra
o balastre de madeira. Odeio isto!
Sei o quanto o magoa. Alice acariciou-lhe os cabelos.
Era assim to ruim quando voc era pequena e tinha de partir daqui,
de volta para casa de sua me?
No posso dizer que fosse fcil. Alice deu de ombros. Contudo,
eu sempre sabia que estaria de volta no ano seguinte, e que teria notcias de
meu pai. Ele me telefonava, mandava cartas e fotos. Glria at me enviava
biscoitos.
Nicole ficou radiante por voc ter-lhe escrito uma carta. Eu devia ter
pensado nisso. Mas enviei-lhe um postal do aeroporto, assim que o avio
decolou.
Voc um bom pai, Mitch. Alice no tinha dvida quanto a isso. Ao
longo das duas ltimas semanas, ele fizera o possvel e o impossvel para
mostrar menina como a amava. Sabendo o quanto eram importantes
aqueles momentos entre pai e filha, Alice esforara-se para no atrapalhar.
Onde esto Ray e Glria? ele perguntou, percebendo o silncio que
reinava no local.
Problemas Alice respondeu. A cunhada de Glria telefonou de

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Vancouver: o irmo mais velho dela teve um ataque do corao. Papai e ela
saram para Edmonton pouco depois de voc, para apanhar um avio. Eu
disse a eles que no se preocupassem, pois ns dois cuidaramos de tudo
aqui.
Mitch assentiu, mas por sua expresso Alice podia notar que ele no
apreendera todas as implicaes do que ela dissera: alm dos hspedes,
todos em suas cabanas, no havia mais ningum por ali. Estavam a ss.
Guardei o jantar para voc, se estiver com fome...
Obrigado. Mitch balanou a cabea. No creio que possa comer
nada.
Prefere que eu o deixe sozinho?
No afirmou, tomando-lhe uma das mos. Venha, vamos dar
uma volta.
Aps algum tempo, a caminhada terminou na sala de estar da cabana
de Mitch. Estava frio, e ele, pensativo, acendeu a lareira.
Ela chorou, Alice. Sua voz era rouca, trmula. Foi s chegarmos
ao aeroporto, e Nicole comeou a chorar.
Alice nada falou. No havia palavra que o fizesse sentir-se melhor. Em
silncio, abraou-o e beijou-lhe suavemente o rosto tenso, pouco a pouco
aproximando-se de seus lbios. Sua pele era quente, e um tanto spera pela
barba por fazer.
Quando suas bocas se encontraram, por fim, ele no pde mais resistir:
apertou-a contra si e a beijou avidamente. Paixo. Desejo. Necessidade. Os
sentimentos atingiram Alice com poderosa intensidade, e o que se iniciara
to suave explodia em algo forte, irresistvel. Num minuto estavam ambos
deitados no tapete indgena diante da lareira, e Alice s desejava que aquele
momento no terminasse nunca.

CAPTULO IX

Um a um, foram abertos os botes da blusa de Alice, at que as mos


de Mitch pudessem tocar-lhe os seios nus. s primeiras carcias, doces e
sedutoras, ela no pde conter um suspiro, que no tardou a tornar-se um
murmrio de prazer quando os lbios dele, quentes e midos, desceram-lhe
pelo colo e se fecharam em torno de um mamilo.
Mitch ergueu a cabea para fit-la, o fogo da lareira refletindo no azul de
seus olhos.
No est aqui por pena de mim, est? perguntou, srio.
No. Estou aqui porque eu... ela se calou, percebendo que quase

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admitira que o amava. Porque eu quero.


A est o que chamo de bom motivo ele murmurou, com um
sorriso. Tornou a beij-la, com paixo ainda maior, e sem pressa foi
despindo-a pea por pea, encantado medida que se revelava cada curva
do corpo esguio, de pele aveludada.
Como que hipnotizada, Alice viu-o pr-se em p e despir-se devagar, os
olhos fixos nos dela. As chamas da lareira eram a nica luz a iluminar a sala,
lanando tons incandescentes sobre o corpo msculo, as sombras a delinear
cada msculo do trax atltico, das pernas fortes e longas. Um arrepio de
antecipao a percorreu quando ele tornou a deitar-se a seu lado, apoiado
num brao, uma das mos a deslizar-lhe por sobre a pele com incrvel
leveza.
No mesmo instante, contudo, no pde evitar que uma desagradvel
lembrana lhe viesse mente, fazendo-a estremecer: Na cama, ela fria e
sem graa, e nem mesmo chega a ser bonita. Aquelas palavras em sua
mente, enquanto uma terrvel sensao de mal-estar a invadia. Se Bob, aps
meses de relacionamento, pensava assim a seu respeito, Mitch no tardaria a
chegar mesma concluso.
Como que pressentindo os pensamentos conflitantes que causavam o
sbito retraimento de Alice, Mitch acariciou-lhe o rosto e gentilmente fez com
que ela o encarasse.
O que houve, Alice? indagou, preocupado. Arrependida por estar
aqui comigo? Olhe, se voc no quiser...
No. Ela tocou com um dedo os lbios de Mitch, fazendo-o calar.
No isso.
Ento, o que ? Fiz algo que lhe desagradasse? Eu... a ofendi?
No, Mitch. No nada disso. que... Alice calou-se em meio
frase. O que poderia dizer-lhe? Que o nico homem em sua vida at ento
fora Bob, e que ele a considerara simplesmente desinteressante? Que, de
fato, ela jamais chegara a ter prazer algum, mais intenso ao fazer amor com
o ex-noivo? Preferiu ser evasiva. Sinto muito, mas creio que no sou
experiente o bastante nessas coisas.
Mitch lanou-lhe um olhar desconfiado.
Voc ... virgem?
No. Ela encolheu os ombros, encabulada. S acho que no sou
muito boa nisso, e talvez voc...
Ora, Alice! Mitch riu baixinho e afastou-lhe os cabelos do rosto,
carinhoso, compreendendo o que a estava preocupando. Isto no
nenhuma competio para vermos quem o melhor ou o mais experiente.
Tudo o que precisa fazer libertar o que h dentro de voc. Curvou-se e
beijou-lhe de leve o pescoo, os ombros, o colo. Liberte seu desejo

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murmurou, enquanto suas mos desciam em carcias sensuais pelo corpo


dela, seduzindo-a pouco a pouco.
Gradualmente, a tenso e o retraimento se desvaneciam, enquanto Alice
perguntava a si mesma como um toque to delicado era capaz de despertar-
lhe tantas sensaes. No teve tempo de pensar numa resposta, pois a mo
de Mitch j lhe alcanava o sexo, numa carcia to suave que beirava o irreal.
Um murmrio de admirao escapou-lhe dos lbios, enquanto a excitao a
fazia esquecer por completo a timidez. Ps-se a acarici-lo sem
acanhamento, permitindo-se sentir e explorar cada pormenor do corpo
quente e vigoroso junto ao seu, deliciada com as reaes que se descobria
capaz de provocar. Em ambos, o desejo crescia mais e mais, alimentado
pelas carcias, ntimas e apaixonadas. E de repente j no podiam esperar.
Mitch afastou-se por no mais que um segundo, apenas para alcanar a
caixa de preservativos na gaveta de um mvel prximo e, no momento
seguinte, pousava seu corpo sobre o de Alice. Penetrou-a lentamente. Com
um suspiro trmulo de prazer, ela o recebeu dentro de si.
Suas peles reluziam luz das chamas, banhadas por uma fina camada
de suor, medida que seus movimentos, a princpio suaves, insinuantes,
tornavam-se mais profundos e impetuosos. Novas e intensas sensaes
apoderavam-se do corpo de Alice, em sucessivas ondas de prazer, at, em
xtase, ouvir seus prprios gemidos mesclar-se aos de Mitch.
Deixaram-se ficar nos braos um do outro, em silncio, exaustos e
satisfeitos. Foi Alice quem, por fim, suspirou e disse, num sussurro:
Nunca pensei que pudesse ser assim. Voc incrvel.
Quem incrvel voc, Alice ele sussurrou, acariciando os cabelos
longos, sedosos. S no sei como no descobriu isso antes.
Para falar a verdade, antes eu imaginava que houvesse algum
problema comigo ela confessou.
Pois esquea isso. Se algum tinha problema, por certo era aquele
sujeito de quem me falou... Ted, no ?
Bob Alice corrigiu-o.
, esse mesmo. Mas, claro, o amor torna tudo muito melhor e mais
fcil. No acha?
Que quer dizer com isso? ela o fitou, insegura.
Que eu amo voc, Alice.
No brinque com essas coisas.
Acredita que estou brincando? Ele a encarou, srio.
No est?
Ora, por que a surpresa? E... por que est chorando?
No estou chorando. Alice enxugou uma lgrima furtiva.
Est bem, se voc diz que no... Contudo, ainda no me disse uma

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coisa: voc me ama?


Sim, claro... eu amo voc, Mitch. Mas... disse lanando-lhe um
olhar de suspeita. No est me dizendo isso por sentir-se obrigado, de
alguma forma, s porque ns...
Ora, Alice! ele a interrompeu, ralhando carinhosamente.
Esquea a obrigao, esquea a dvida e todo o resto. Lembre-se apenas de
que eu te amo, e de que voc me ama. o que nos basta.
Est bem. Ela o abraou com mais fora.
timo. E, j que entramos num acordo quanto a esse ponto, que tal
cuidarmos de outros assuntos? Mitch sugeriu, com seu sorriso mais
diablico e uma insinuante carcia.
Outra vez?
Ora... ns ainda nem fomos para o quarto, lembra-se?

A luz do sol a infiltrar-se pelas cortinas despertou Alice na manh


seguinte. A primeira coisa que viu ao abrir os olhos foi Mitch, quieto, a
observ-la.
Que est fazendo? interrogou, sonolenta.
Olhando voc dormir.
Por qu?
Para ter certeza de que a noite passada no foi s um sonho.
Fique tranqilo. Ela sorriu e afagou-lhe os cabelos revoltos. Sou
bem real.
Quando nos veremos novamente? Mitch perguntou, beijando-lhe
de leve os lbios.
Ora... Alice espreguiou-se e consultou o rdio-relgio na
cabeceira. Quase seis horas! Sentou-se to depressa que quase jogou Mitch
para fora da cama. Meu Deus! Os hspedes estaro todos em p, daqui a
pouco. Preciso voltar casa principal, antes que algum me veja.
Voc j vai me abandonar aqui?
No se preocupe. No irei muito longe.
Talvez no agora. Mas em breve... ele a fitou, grave. Quando
pretende voltar para Minneapolis?
Na metade da prxima semana.
Pois bem... Eu tenho uns dias de frias pela frente. Poderia tomar um
avio para Minneapolis e pass-los com voc. Isto ... se voc quiser.
Sim. Ela lhe pousou um beijo na testa. Eu quero.
Mesmo? Mitch perguntou, num tom sensual. Ento, me mostre o
quanto.
Mais tarde. Antes que ele a tentasse ainda mais, Alice deixou a
cama e levou o lenol consigo, deixando atrs de si um desconcertado Mitch.

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MIE (T. Azul) 106.1 Cenas de Seduo Cathie Linz

Isto ridculo Mitch resmungou enquanto Alice, vestida e com os


cabelos ainda molhados pelo banho, abriu a porta e espiou para fora, em
busca de um sinal de vida.
Espero que no aparea ningum, agora ela murmurou, nervosa.
Mitch, porm, apertou-a de encontro a seu corpo seminu.
Acho que vou enlouquecer se no puder beij-la at hoje noite
bradou.
A penitncia faz bem alma.
A indulgncia faz bem ao corpo ele declarou, ondulando-se de
encontro a ela, num ritmo sugestivo.
Ah, Mitch! ela suspirou. Pare de me provocar.
Mas voc que me provoca.
Ento, problema resolvido. gil, Alice escapuliu dos braos de Mitch
e correu em direo casa principal, no sem antes fazer uma breve parada
a meio caminho e acenar.

Nunca um dia se lhe mostrara to longo em toda a sua vida. Mitch


parecera determinado a lev-la loucura, sempre a rond-la, desfilando o
dorso nu ao sol, em clara provocao. E, o que era pior: sem toc-la uma vez
sequer. Cada olhar seu, porm, atingia Alice como a mais ntima das carcias.
E a noite parecia nunca chegar.
Quando, por fim, puderam encontrar-se na sala da cabana de Mitch, no
sof diante da lareira, foram logo interrompidos por um enciumado Red.
Parece que ele julga ser o nico a ter o direito de lamber voc, Mitch
Alice observou, divertida.
Vou coloc-lo para fora ele sussurrou.
No faa isso. Est muito frio.
Est bem, nesse caso Red fica na sala. Mas ns samos. Ps-se em
p de um salto e correu em disparada para o quarto, puxando Alice consigo.
Encostados porta fechada, sorriram, aliviados.
E ainda dizem que o co o melhor amigo do homem brincou
Alice.
Ora... Red fez com que voc viesse parar no meu quarto, no fez?
Oh, ento a interrupo foi planejada, no ?
Sim, claro. Mitch a tomou nos braos. Alguma objeo,
senhorita?
De modo algum.
Que timo! ele a fitou da cabea aos ps, com evidente desejo.
No est com calor, com toda essa roupa?
Muito ela murmurou.
Nesse caso, melhor tir-la.

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Acho que vou deixar que voc faa isso.


Mitch no precisou de uma segunda ordem: em pouco tempo estavam
ambos despidos, os corpos unidos numa ancestral dana de paixo e prazer.
Depois, saciados, adormeceram abraados um ao outro. E, ao despertar ao
lado dele, Alice teve a certeza de que jamais sentira por qualquer outro
homem o amor que sentia por Mitch.
J esto de volta? Alice surpreendeu-se ao ver o pai e a madrasta
chegando, na tarde seguinte.
Parece que no sentiu muito a nossa falta, florzinha reclamou Ray,
sentido.
Ora, claro que senti. Ela os abraou. Como vai seu irmo,
Glria?
Est se recuperando muito bem. Foi tolice minha sair daqui correndo
daquele jeito, porm no pude evitar. Me senti muito melhor depois de t-lo
visto e conversado com os mdicos, mas no havia muito o que pudssemos
fazer por l, ento resolvemos voltar para casa. Como foram as coisas por
aqui?
Bem. Alice respondeu. Foi tudo muito bem.
Voc e Mitch cuidaram de tudo direitinho, certo? Alice apenas
assentiu, determinada a no enrubescer. Afinal, tinha vinte e nove anos de
idade, no dezenove! Contudo, a lembrana das duas noites que passara
com Mitch...
Ei, florzinha, esse cheiro de bolinhos frescos?
Sim, papai ela respondeu, apressada, feliz pela interrupo.
Esto esfriando na mesa da cozinha.
Ray desapareceu em direo aos bolinhos no mesmo instante. Glria
demorou um pouco a segui-lo, no sem antes sorrir e dar um tapinha
camarada no ombro da enteada.
Mitch um bom homem. Voc escolheu bem.
Muda de surpresa, Alice apenas olhou enquanto a madrasta se afastava.

Alice atendeu ao aviso para apertar o cinto de segurana para a


decolagem, perguntando a si mesma pela dcima vez como o tempo pudera
passar to rpido. L estava ela, a bordo de um avio, voltando a
Minneapolis... deixando para trs sua famlia, suas montanhas e o homem a
quem amava. Devia estar louca. De fato, tivera boas razes para duvidar de
sua prpria sanidade, ultimamente: apanhara-se, vezes sem conta, a olhar
para o infinito, um sorriso distrado no rosto. Ter surpreendido Mitch vrias
vezes na mesma situao a fazia sentir-se um pouco melhor. Ao menos no
era a nica a andar com a cabea nas nuvens. Dois dias. Em apenas mais
dois dias, Mitch estaria em frias, voando para Minneapolis para v-la.

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Deixaria Red na hospedaria, com Ray e Glria. Fora Ray, alis, quem a levara
at o aeroporto de Edmonton, como nos velhos tempos. Alice despedira-se
de Mitch ainda na hospedaria, ansiosa por ver novamente diante de si
aqueles olhos azuis, cheios de promessa.
O avio levantou vo sobre as plancies da provncia de Alberta, e Alice
enxugou uma lgrima que insistia em brotar-lhe dos olhos. Nunca fora to
difcil partir.
De volta a Minneapolis, Alice foi saudada pelo horizonte plano e pelo
calor infernal. Sentiria falta do murmrio do rio durante as noites sem sono,
apesar de que seu apartamento ficava num velho prdio s margens do lago
Calhoun, mas no era a mesma coisa.
Normalmente sentia-se de volta ao lar, assim que entrava no amplo
ambiente com assoalhos de tbuas corridas e enormes janelas, porm no
naquele dia. Alis, desde que conhecera Mitch, nada mais se passara
normalmente em sua vida.
Alice passou o primeiro dia arejando o apartamento, verificando a
correspondncia e pensando em Mitch. Durante o segundo dia, tratou de
reabastecer o refrigerador e a despensa, recolheu as plantas que estavam
com os vizinhos e... pensou em Mitch. No terceiro dia, todos os aposentos
tinham sido limpos com o aspirador de p, e todos os mveis haviam
recebido uma boa camada de cera, faltando apenas lustr-los. O toque da
campainha soou antes do que ela esperava.
Alice ainda vestia bermuda e camiseta, e tinha os cabelos presos de
qualquer modo no alto da cabea. No podia ser Mitch. Mas era.
Ol disse ele. Peguei um vo que saiu de l algumas horas
antes.
Ol, Mitch... eu... eu ainda no estou pronta ela murmurou,
soltando os cabelos e tentando ajeit-los.
No? Mitch fechou a porta atrs de si. Ento, acho que posso
ajud-la com isso.
Pode, ?
Ele assentiu, largou a bagagem no cho e tomou Alice nos braos. Suas
mos deslizaram para debaixo da camiseta, roando-lhe a pele nua, macia.
No est usando nada sob a camiseta ele observou.
No confirmou Alice, num murmrio.
timo. Mitch beijou-lhe o pescoo. Voc est com perfume de
limo.
No perfume... o lustra-mveis.
Pois uma delcia assim mesmo. No vai me dar um beijo de boas-
vindas? ele sussurrou junto a seus lbios.
Alice no lhe deu apenas um beijo de boas-vindas, e sim um que dizia

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da imensa saudade, do desejo, do amor, e suas bocas encontraram-se com


paixo, como se no se tocassem havia meses. Abraados, deitaram-se no
tapete da sala de estar, e ali fizeram amor.

CAPTULO X

Isto ridculo murmurou Alice, preguiosa. Tenho uma tima


cama l no meu quarto.
Ns a usaremos mais tarde. Neste instante, acredito que no sou
capaz de levantar-me daqui.
Claro que no. Estou deitada em cima de voc.
Tem razo.
Onde est o seu chapu? Alice acariciou-lhe a testa, notando a
faixa de pele que permanecia sem bronzear-se.
Deixei l em Jasper. Me sinto nu, sem ele.
Voc est nu, Mitch.
. Ele acariciou-lhe a curva dos quadris. Mas voc tambm est.
Me pareceu uma boa idia, h pouco.
Foi uma idia brilhante.
Senti saudade ela sussurrou.
Eu tambm, Alice. Eu tambm.
Quando finalmente foram para o quarto de Alice, Mitch surpreendeu-se
com a diferena entre aquele ambiente simples e elegante, e o quarto
enfeitado em tons de rosa e branco, quase infantil, em Jasper. Da poltrona de
couro em tonalidade vinho at a estatueta art-noveau de uma mulher com
asas de vidro prpura, tudo ali trazia a marca de um lado da personalidade
de Alice, que ela prpria preferia manter oculto dos olhares de outras
pessoas. Mas no dos de Mitch.
Gostei ele afirmou, com um sorriso. Este lugar a sua cara. E
que colcho mais macio! Mitch sentou-se na cama e balanou algumas
vezes.
No adianta ficar me olhando desse jeito, Mitch ela avisou, apesar
de ele parecer terrivelmente sexy vestindo apenas as calas. Naquele
momento, quem vestia sua camisa era a prpria Alice. H menos de meia
hora estvamos estendidos no cho da sala, incapazes de nos movermos.
Adoro quando voc fala como uma bibliotecria. Ele a puxou por
um brao, e quando Alice deu por si estava ao lado de Mitch, na cama. S
que voc no beija como uma bibliotecria.
Ora, e como sabe de que jeito as bibliotecrias beijam? ela

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perguntou, desconfiada.
Est bem, eu confesso: voc a nica bibliotecria a quem j beijei.
Esses seus lbios... beijou-a com suavidade. No sei o que tm, mas
me deixam maluco! sussurrou-lhe junto ao ouvido, fazendo-a arrepiar-se,
e a beijou novamente, dessa vez de um modo lento e sensual, que a deixou
sem flego. No se preocupe, no vamos ficar outra vez estendidos, sem
poder nos mover.
No?
Ainda no. Mitch sorriu e deixou que seus dedos deslizassem por
entre os cabelos longos e sedosos de Alice, numa caricia mais inocente que
ntima. A afeio em seu olhar, porm, era inegvel e a fazia sentir-se bela.
Fazia-a acreditar-se bela. As mos de Mitch desceram-lhe pelas costas e
entraram por sob a camisa, percorrendo-lhe a pele em carcias suaves at
encontrar-lhe os seios, os mamilos trgidos de desejo. Alice suspirou.
Oh, Mitch! Voc me deixa em chamas quando me toca assim!
E poderia toc-la muito mais, s que no queremos ficar exaustos de
novo, queremos? ele sorriu, malicioso.
Claro que queremos ela murmurou.
No foi o que voc disse h pouco.
Eu estava enganada.
E sendo assim, no quer que eu pare?
Nunca.
Tem certeza? Mitch continuava a conter-se, provocando-a cada vez
mais.
Vou lhe mostrar o quanto tenho certeza, ento. Sem que ele
esperasse, Alice o fez deitar-se sobre o acolchoado macio e ps-se a beij-lo,
partindo de seus lbios e chegando cintura. O modo como seu corpo se
movia ao encontro do dele o fazia suspirar e gemer baixinho. E a ela
desabotoou-lhe as calas, e Mitch soube que estava sua merc. Quanto a
Alice, descobrira um lado ardente e sensual em si mesma que jamais
soubera existir.
Os poucos dias que se seguiram trouxeram muitas outras descobertas
para Alice. Entre elas, a de que Mitch era simplesmente fantico por
azeitonas pretas e completamente avesso a ter de pedalar para locomover-
se. Sabendo o quanto ela estava apreciando aquela oportunidade de
conhecer melhor a ele e a si prpria, Mitch a desafiou, certa tarde, a fazer
algo que jamais fizera antes.
Est bem Alice concordou de pronto. Inclusive j sei de um lugar
perfeito.
Mitch a encarou, cheio de expectativa, nitidamente espera de que o tal
lugar perfeito tivesse quatro paredes, uma cama e algo de extico.

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Nunca fui queles escorregadores imensos que h no parque aqutico


da cidade ela informou, vendo com prazer a expresso de Mitch. Era como
se algum lhe tivesse sugerido uma excurso pela Tailndia em lombo de
elefante.
Um... escorregador de parque aqutico! ele repetiu.
Sim. Fica logo ao sul daqui, porm eu nunca fui at l.
Por qu? Ela sorriu diante do ar de dvida de Mitch.
Tem medo de gua? Trouxe um calo de banho na bagagem, no ?
Sim, mas...
timo. Vou apanhar meu mai e estaremos l num instante.

Talvez no tenha sido uma boa idia, no fim das contas disse Alice,
logo que comearam a subir a enorme rampa que conduzia ao topo do
gigantesco brinquedo aqutico.
Quer parar de dizer isso? Mitch indagou. Essa fila no anda,
estamos num lugar alto e voc est me deixando nervoso.
Eu ou a queda? Este brinquedo realmente grande.
No estou com medo. Olhe s, h garotinhos pequenos escorregando!
ele apontou. No pode ser to assustador, se esses meninos esto se
divertindo.
Eles no tm noo do perigo, Mitch.
Claro que tm. Escute s. Ele inclinou a cabea na direo do
grupo de garotos logo sua frente.
o maior barato, cara! dizia um menino de oito anos a dois
coleguinhas menos experientes. Voc se senta, levanta os braos e...
zuuummm. demais!
Ouviu? Isso no a fez sentir-se melhor? perguntou Mitch, no
parecendo muito convicto ele prprio.
Ainda indecisa, Alice viu os garotos tomarem seus lugares no topo e,
num segundo, sumirem de vista. Conteve um tremor e respirou fundo,
forando uma piada.
S me diga uma coisa, Mitch. Seu seguro de vida est em dia?
Fique quieta e sente-se. a nossa vez.
Com duas crianas num tren, Alice e Mitch acomodaram-se numa
espcie de almofada deslizante, ela na frente, ele a envolv-la por trs. Alice
no teve sequer tempo de refletir no quanto era agradvel t-lo junto a si,
pois no instante seguinte um funcionrio os empurrava escorregador abaixo.
Num primeiro momento, Alice teve plena certeza de que estava
mergulhando para a morte. Como isso no acontecia, comeou a ver certa
diverso no passeio: era cheio de lombadas, saltos e curvas, e muito mais
veloz do que imaginara. Quando, por fim, atingiram a piscina na outra

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extremidade do trajeto, concluiu que a sensao valia a pena.


Venha, Mitch. Vamos subir de novo.
Antes que pudessem mover-se, contudo, uma garotinha desceu a toda e
chocou-se contra as costas de Alice, atirando-a em direo a Mitch.
Jogando-se nos meus braos outra vez, no ? ele brincou. H
crianas por perto, veja l o que vai me fazer!
Acho que sua imaginao est ativa demais, sr. Mitch Johnson.
Sim, e por isso que voc gosta tanto de mim, no ?
Por isso e pelo jeito como voc fica atraente quando est todo
molhado.
Essa sua maneira de me fazer lembrar do banho que tomamos
juntos ontem noite?
Mitch! E tampou-lhe a boca com uma das mos. H crianas por
perto!
Voc est falando como uma bibliotecria outra vez ele declarou de
encontro mo de Alice, antes de acariciar-lhe a palma com a ponta da
lngua.
Ela retirou a mo e estremeceu. Amava demais aquele homem. Mitch
tocava-lhe a alma e lhe despertava os sentidos. Ele a fazia rir. Deixava-a com
raiva, s vezes, mas sempre e de qualquer forma a fazia sentir, intensa e
apaixonadamente. Que ele tambm a amasse parecia bom demais para ser
verdade.
Sentado na sala de estar do apartamento de Alice, na manh seguinte,
Mitch sabia que o tempo ao lado dela estava se esgotando. E tinha
conscincia de que seus prprios dias de fuga tambm estavam chegando a
um final. Aqueles poucos dias ao lado de Alice haviam-lhe mostrado uma
coisa: era preciso colocar sua vida em ordem novamente, se quisesse dividir
com ela. Antes de mais nada, portanto, deveria voltar a Denver e encarar de
frente o passado, libertar-se de uma vez de todos os fantasmas que o
perseguiam. S ento seria livre.
Quando Alice acordou, estava sozinha na cama. Vestindo o robe de
cetim prpura, saiu apressada do quarto, procura de Mitch, apenas para
encontr-lo na sala de estar, vestido e debruado sobre uma pilha de papis.
Para sua surpresa, ele usava um par de culos, que o faziam parecer mais
um contador que um vaqueiro ou empregado de hospedaria. Uma verdadeira
metamorfose.
Eu no sabia que voc usava culos ela observou, desconcertada.
Havia muito mais coisas que ela no sabia a respeito dele, e Mitch tinha
conscincia de que era o momento de contar-lhe. Ainda assim, no
conseguiu resistir tentao de atrasar um pouco mais aquele instante
difcil, puxando-a por uma das mos e sentando-a em seu colo. Beijou-a

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MIE (T. Azul) 106.1 Cenas de Seduo Cathie Linz

demoradamente.
Alice pde sentir que havia algo de diferente naquele beijo, e um
estranho pressentimento fez com que seu corao se apertasse no peito.
Havia algo de desespero e saudade nele, como se fosse um beijo de...
despedida.
Desse jeito vamos embaar seus culos ela murmurou, insegura,
tentando forar um sorriso.
Ele no sorriu, como Alice esperara. Ao invs, tirou os culos, jogou-os
sobre a mesinha de centro e esfregou os olhos com uma das mos.
Definitivamente, algo de errado estava acontecendo por ali.
Uma vez que no conseguia pensar direito sentada no colo de Mitch,
Alice levantou-se e foi se acomodar numa poltrona prxima. Precisava
manter a calma.
O que h, Mitch? perguntou, sria.
Preciso voltar para Denver.
D... Denver? A resposta direta a deixou sem ao.
Mitch ps-se em p e assentiu, grave. Estava to inquieto que parecia
prestes a apanhar a mala e ir-se embora. Alice precisou de alguns segundos
antes que fosse novamente capaz de falar. E, mesmo quando o fez, sua voz
soou rouca, trmula.
O que precisa fazer l? Ver Nicole?
Preciso colocar minha vida em ordem outra vez. Estive fugindo por
tempo demais, est na hora de parar. J tempo de encarar o passado.
No entendo. As mos de Alice retorciam-se sobre seu colo. Do
que voc esteve fugindo?
Da vida que deixei para trs, em Denver.
Quer dizer ela engoliu em seco seu casamento?
Quero dizer minha construtora. No posso continuar deixando que
meu scio faa todo o trabalho sozinho.
Sua... construtora? Alice sentia-se como se fosse outra Alice, a do
Pas das Maravilhas, caindo e caindo numa terra totalmente louca e estranha.
Sozinha.
No fui um empregado de hospedaria ou trabalhador braal por toda
a minha vida ele bradou, irritado.
Entendo Alice balbuciou, embora no entendesse nada daquilo. Sua
mente parecia congelada.
Houve um acidente Mitch comeou, sem saber bem como. Foi
um acidente grave mesmo. Toda a estrutura de um teto ruiu, ficamos todos
presos... dois dos meus homens morreram. Eu no me feri gravemente, mas
me tornei um verdadeiro lixo, um trapo. No podia sequer chegar perto de
um canteiro de obras, que comeava a tremer tanto que no era capaz de

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me manter em p. Precisava ir embora, me afastar por uns tempos. Assim


que assinei os papis do divrcio, sa da cidade e tomei o rumo norte. E a
claustrofobia, os tremores!
Oh, Mitch! ela sussurrou, penalizada.
No estou lhe contando isso para sensibiliz-la, Alice.
A aspereza na voz dele a fez recuar. Devia ter-se lembrado de que ele
no reagia bem compaixo alheia. Alm do mais, havia algo que s agora
comeava a concatenar em sua mente: o acidente, a empresa de construo,
mesmo os culos, tudo quilo contribua para formar um Mitch que ela no
conhecia. Ele a enganara outra vez.
Por que no me contou tudo isso antes?
Porque no era o momento mais apropriado.
O mesmo sentimento que a incomodara quando ele lhe contara sobre
Nicole, o mesmo choque de quando descobrira o retrato da ex-esposa de
Mitch... Tudo parecia to igual! E a concluso era que Mitch no era a pessoa
que se apresentara a ela, no era, enfim, o mesmo homem a quem amava...
Exatamente quando imaginara que o conhecia. Quantos outros segredos
estariam ainda ali, encobertos, prontos para saltar-lhe em cima? O que mais
estaria esperando pelo momento mais apropriado! Tonta, Alice ps-se em p
e caminhou at a janela.
Voc no vai dizer nada? ele estranhou.
No. Alice deu de ombros. O que haveria para dizer?
Pensei que voc fosse ficar com raiva, gritar, xingar, enfim... fazer
alguma coisa.
E para qu? Voc vai fazer o que quer que tenha decidido, no
importa o que eu diga ou faa. Ou sinta.
Isso no verdade.
Ah, no?! Ela se voltou e o encarou. Voc me avisou que estava
voltando para Denver. No perguntou nem consultou, apenas avisou. Alis,
seria muito incmodo avisar a data?
Esta tarde ele respondeu, o olhar baixo.
Alice mal pde conter um gemido de dor. Sentia-se trada.
Oh, muita gentileza sua avisar com antecedncia! disse, num tom
estrangulado. Ao menos no deixou apenas um bilhete no travesseiro
dizendo: Obrigado, foi divertido, mas preciso ir embora.
No fale assim, Alice. Eu vou voltar.
Oh, claro que vai!
Estou falando srio.
Mesmo? Que timo! ela exclamou, contendo as lgrimas.
Para uma mulher que diz me amar, voc no parece ter muita
confiana em mim ele observou, raivoso.

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MIE (T. Azul) 106.1 Cenas de Seduo Cathie Linz

E ainda imagina que a culpa minha?


Sim. Eu nunca lhe dei motivos para duvidar de mim.
Pois creio que esconder a verdade j motivo suficiente para
qualquer dvida.
Alice, voc est tornando isto tudo muito mais difcil do que precisaria
ser ele declarou.
Maravilhoso, agora ponha a culpa em mim! Foi voc quem no me
contou sobre sua filha, sobre sua lindssima ex-mulher, ou sobre toda uma
vida que nada tem que ver com aquela que mostrou a mim! Voc fingiu ser
algum que no era.
No estava fingindo.
Por acaso meu pai sabe que voc no pretende voltar a Jasper?
No. Para falar verdade, nem eu sabia, at ontem noite.
E quanto a Red? Vai abandon-lo por l tambm?
No estou abandonando ningum ele gritou. Tudo o que quero
colocar minha vida em ordem outra vez. Ser que pedir demais?
Longe de mim atrapalh-lo ela disse, rgida.
Espere a. Ele a segurou pelo brao, quando j se retirava,
empertigada. Por favor, no me entenda mal.
Eu j o entendi muito bem: voc tem lugares para ir, coisas para
fazer, e pronto! Lugares e coisas que no a incluam, pensou, amargurada.
Uma hora mais tarde, Mitch j tinha a bagagem em ordem, uma nica
mala ao lado da porta. Um txi o esperava na portaria, e, pela cara fechada
de Alice, ela no estava mais perto de acreditar nele agora que uma hora
atrs.
Sabe, talvez eu no seja o nico a ter alguns fantasmas para
enfrentar, afinal bradou Mitch, j porta.
O que quer dizer com isso?
Que talvez fosse saudvel voc examinar melhor alguns dos seus
medos. Como o medo de que eu no te ame, realmente, o medo de que voc
no seja bonita o suficiente para ser amada, de que deva haver algum outro
motivo oculto que me leve a querer estar com voc. Amar significa tambm
confiar.
Exatamente. E voc no confiou em mim, ao no me contar nada
sobre seu passado, confiou?
Essa sua maneira de me punir por isso?
No. Alice lutava por conter as lgrimas. Como podiam ter estado
to prximos um do outro, e ainda assim se enganarem to redondamente?
Havia um abismo a separ-los. melhor voc ir. Vai perder seu vo.
Eu voltarei.
No faa promessas que no pode cumprir.

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Eu voltarei ele repetiu entre dentes. E se foi.

CAPTULO XI

Alice estava magoada demais para chorar. Sempre se considerara uma


sentimental de corao mole, capaz de desmanchar-se em lgrimas diante
de qualquer msica natalina, e, no entanto l estava ela, o corao partido e
os olhos enxutos.
O mundo todo parecia ter enlouquecido.
Incapaz de encarar a lembrana de Mitch, guardada em cada canto
daquele apartamento, vestiu-se apressadamente e saiu, com a brilhante
idia de praticar um pouco de corrida em torno do lago. Terminou com uma
cibra na perna e to afogada em recordaes quanto antes.
Ao longo do resto do dia, seus olhos ardiam como se as lgrimas
estivessem prestes a brotar, mas nada acontecia. Nem mesmo um
telefonema de Mitch.
Alice guardava consigo a improvvel esperana de que ele, uma vez em
Denver, ao menos telefonasse. Tolice total. Sem dvida j estava
completamente envolvido com sua antiga vida, que inclua uma linda ex-
esposa. Teria Iris algo que ver com o retorno dele a Denver? Ser que Mitch
estava ao lado dela, agora? A possibilidade a atormentava, porm ainda
assim ela no conseguia chorar.
Quando recomeou em seu trabalho, no dia seguinte, fez questo de
vestir uma de suas roupas favoritas, um conjunto simples e confortvel em
malha azul. As crianas no estariam por ali at o dia seguinte, o que lhe
permitiria colocar parte do material didtico em ordem. Mesmo ocupada com
aquilo, porm, lembranas de Mitch saltavam-lhe aos olhos a todo instante,
vindas ora de livros infantis que haviam lido juntos para Nicole, ora de uma
ilustrao sobre a vida selvagem existente nas Rochosas. Desanimada
devolveu as obras caixa onde estiveram. Ainda no se sentia capaz de lidar
com as recordaes.
Primeiro dia de aula e j tenho os pais de um aluno querendo proibir
um livro, acha que pode? Pam Mueller, uma das professoras e amiga de
Alice, interrompeu-lhe os pensamentos sombrios. Mandaram um bilhete
pelo filho, pedindo que retirssemos O Mgico de Oz da biblioteca, por
estimular as crianas a viver fora da realidade. Mal posso esperar para falar
pessoalmente com esses malucos.
Que bom! murmurou Alice, absorta.
O qu? Concorda com eles?

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Ahn? Ah, no, claro! Me desculpe, eu estava distrada.


Pensando naquelas suas lindas montanhas canadenses, no ? Juro
que a invejo por passar l todas as suas frias. Por falar nisso, recebi seu
carto-postal. lindo!
Alice apenas assentiu.
Voc est mesmo falante, hoje, no ?
Alice fitou a amiga. Poderia dizer-lhe que estava sofrendo, com o
corao partido, mas preferiu calar-se. A dor pela partida de Mitch era to
intensa quanto no momento em que ele sara porta afora.
Mais tarde, j em casa, as lgrimas afinal chegaram aos olhos de Alice,
exatamente enquanto assistia um desses anncios sentimentais onde a
Companhia Telefnica dizia aproximar coraes que estavam a quilmetros
de distncia. Acabou por passar a noite inteira chorando.
Se algum de seus colegas de trabalho notou seus olhos vermelhos,
inchados, foi gentil o bastante para no perguntar nada. J as crianas no
foram to generosas.
Minha me ficou assim quando papai comprou um carro novo disse
um garotinho.
Voc nadou na piscina? perguntou um outro.
Quando meus olhos ficam desse jeito, minha me no deixa eu vir
escola nem tomar sorvete declarou uma menininha, com ar preocupado.
Alice suspirou.
O telefone estava tocando quando ela chegou em casa, naquela tarde.
Pensando que talvez fosse Mitch, largou a sacola de compras no cho e
correu para atender.
Al.
Florzinha, voc? Parece cansada... O que houve?
Ol, papai! Acabei de entrar em casa ela explicou.
Entendo. Eu e Glria estamos bem, porm j com muita saudade,
filha. Isto aqui fica um tanto vazio sem voc, e agora que Mitch tambm se
foi... Acabou de me telefonar, me avisando que est em Denver e que no
voltar a trabalhar conosco, ao final de suas frias.
, eu sei Alice murmurou,
Ora, ele ligou para voc tambm?
No, mas j havia tocado no assunto de voltar a Denver, h algum
tempo. Como ele lhe pareceu?
Bem, acho eu. Ainda voltar aqui, para apanhar suas coisas e Red,
lgico.
Deixe-me falar com ela. A voz de Glria soou, de algum lugar
prximo a Ray. Ol, querida! Como vai?
Ainda cr que eu escolhi bem, Glria?

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Voc dois brigaram de novo? a madrasta perguntou.


Ele no quem parecia ser, afinal. scio de uma construtora, em
Denver. A voz de Alice denotava insegurana.
Ele nos disse, ao telefone.
Pode acreditar numa coisa dessas? Sentia-se beira das lgrimas
outra vez. Suspirou profundamente.
Alice, querida... o que ele disse, realmente?
Que vai voltar ela admitiu.
E da, qual o problema?
O problema que no acredito nele. Como poderia, quando ele j
escondeu tantas coisas de mim?
Mas ainda assim voc o ama, no ?
... O que h de errado comigo, Glria?
Nada, querida.
Ento, por que no consigo ter certeza de que ele me ama?
No sei. Alis, como algum neste mundo pode ter certeza de que
amado? No h nenhum teste, infelizmente. Tem de confiar no seu corao,
nos seus instintos, querida.
Voc tinha certeza de que meu pai te amava, quando se casou com
ele?
Tinha certeza de que o amava, de que poderia viver ao lado dele,
ouvindo suas piadas e dividindo tudo pelo resto da minha vida. Mais nada.
Mas acreditava que ele me amasse. Certeza algo que s vem com o tempo.
Acredita que Mitch ame voc?
s vezes sim, outras nem tanto.
Sabe, seu pai e eu poderamos ter passado pelo mesmo tipo de
problema. O que garantia que ele no estava se casando comigo para ter
uma me para seus filhos? Ou eu com ele, pelo seu dinheiro? No entanto,
nada disso nos passou pela cabea, graas a uma coisa chamada f.
Confiana, conhecimento e compreenso das qualidades e defeitos do outro.
No foi correto da parte de Mitch esconder tantas coisas de voc, porm no
creio que tenha chegado a dizer algo que no fosse verdade.
No. Eu acho que no.
Pois . Mitch um homem de palavra, querida.
O comentrio de Glria fez com que Alice se lembrasse de uma coisa
que Mitch lhe dissera, certa vez: Eu jamais digo alguma coisa que realmente
no sinta. Posso nem sempre dizer o suficiente, mas nunca digo algo que
no sinta.
Talvez seja de mim mesma que esteja duvidando sussurrou Alice.
Afinal, desde o que passara com Bob, sua f em si mesma tinha ficado
bastante abalada. Diabo! exclamou, assustando Glria, do outro lado da

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linha; No vou deixar que aquele filho da me arrune minha vida.


Quem, Mitch?
No, claro que no! Bob! Bem que Mitch me disse, pouco antes de
partir, que eu tinha alguns fantasmas a enfrentar. Creio que ele tem razo.
Despediu-se de Glria e desligou. Tudo parecia bem mais claro, agora.
No havia comparao possvel entre Bob e Mitch. A fala mansa e a falsidade
de Bob poderiam ser usadas contra qualquer pessoa. Mas, e Mitch, o que
dissera amar nela? Banalidades? Coisas que ela sabia no serem verdade?
No. Dissera amar seu entusiasmo, sua alegria de viver, o modo como o
tocava, seu jeito de falar... pequenas coisas, enfim, que se aplicavam apenas
a ela, Alice. Os mesmos pequenos detalhes que a faziam am-lo: a
determinao, seu senso de honra um tanto antiquado, a maneira como
sorria, a imitao de Pato Donald, e at mesmo o trevo de quatro folhas que
carregava na carteira. Pequenos e nicos detalhes.
Mitch no deixara de acreditar nela, e Alice se recusava a parar de crer
no que ele lhe dissera. E se dissera que voltaria, ento voltaria. To logo
quanto pudesse. Ela s precisaria ter um pouquinho de pacincia.
Uma semana jamais parecera to longa para Alice, nem mesmo quando
era criana e contava os dias at o Natal. Mitch partira havia seis dias e duas
horas, no que ela estivesse contando. Esforava-se por manter-se ocupada,
arrumando e reorganizando livros infantis em prateleiras, entre outras
coisas. Sua mesa mais parecia uma trincheira de papis.
Senhorita Donnelly! Uma mozinha a puxou pela saia. Pode me
ajudar a encontrar um livro sobre cachorros?
Aps atender ao pedido do garotinho, Alice ainda precisou fazer o
mesmo por outras trinta crianas, anotando seus nomes nas respectivas
fichas. Estava quase terminando as anotaes, quando, em meio aos
zunzuns dos alunos, ouviu uma menina dizer, num tom mais alto:
Ei, quem aquele ali?
Alice ergueu o olhar e deparou com Mitch a encar-la, parado porta da
biblioteca. Parecia cansado, mas mesmo assim to atraente que por um
instante ela apenas o observou, como que para certificar-se de que no era
uma alucinao.
Olha, um vaqueiro! exclamou um dos meninos, apontando o
chapu novo em folha que Mitch segurava nervosamente.
Onde ser que ele deixou o cavalo? indagou um outro.
Vaqueiros andam de helicptero um dos alunos afirmou. Vi isso
na televiso.
A classe continuou bombardeando Mitch com perguntas, porm ele no
parecia sequer ouvi-las, to absorto estava em admirar a mulher sua
frente. Alice vestia uma saia simples, sapatos baixos e uma camisa discreta,

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mas estava to linda como uma modelo de alta-costura.


Sentindo-se como que num sonho, Alice levantou-se de sua mesa e
caminhou lentamente no rumo dele. Mitch tambm se aproximou, at suas
mos se tocarem e se segurarem com toda a fora. No podiam fazer muito
mais que isso, cercados por dezenas de crianas, porm, j era maravilhoso
poderem tocar-se.
Mais tarde, na privacidade do apartamento de Alice, decidiram que era
hora de conversar. Estavam mais uma vez no sof da sala, abraados. Parte
dela queria apenas beij-lo por ter voltado, enquanto outra parte ainda
sentia certo desejo de dar-lhe uma lio por ter partido.
Por que no me telefonou?
Sei que deveria, mas pensei que seria melhor explicar tudo
pessoalmente. E estava tentando fazer tudo o mais depressa possvel, assim
poderia voltar logo para voc.
Voc parece cansado ela observou, correndo um dedo pelas linhas
do rosto de Mitch.
Voc tambm. Ele lhe tomou a mo e beijou-lhe a ponta dos
dedos. Tenho muita coisa para lhe contar. Meu scio quis comprar minha
metade no negcio. S no tinha oferecido antes, por achar que ainda no
estava em condies de decidir. Sabe, assim que cheguei a Denver, percebi
que poderia perfeitamente voltar para l, e isso foi o que bastou para mim.
No digo que esteja curado da claustrofobia, porm os tremores no
apareceram, ento calculo que sou um sujeito normal de novo. Em parte,
graas a voc.
Eu? Mas o que foi que fiz?
Me amou. Chamou minha ateno para coisas que eu vinha fazendo,
e que no estavam certas. Fez com que enfrentasse meus problemas.
Poderia ter continuado na construtora, mas preferi tomar outros rumos, e
dessa vez foi por escolha e no por necessidade. No foi uma fuga. Da,
vendi minha metade a Tom e fui ver Iris.
Sem que pudesse evitar, Alice empertigou-se.
Que foi? Mitch percebeu o leve movimento.
Nada. Ela tornou a relaxar. Prossiga.
Pois bem. Ns conversamos sobre Nicole, e o fato de a menina no
estar exatamente feliz. Fora da escola, que, alis, um daqueles
estabelecimentos carssimos e esnobes, minha filha no tem nenhuma outra
oportunidade de conviver com crianas da sua faixa etria, pois Iris no
gosta nem de pensar em ter um punhado de garotos e garotas brincando
pela casa. Ento, disse a ela o que Nicole falou sobre no querer famlia
porque crianas...
Vivem atrapalhando e s servem para causar problema Alice

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completou a frase por ele.


Isso mesmo. Como sabia?
Estava na sua varanda, na ocasio, e acabei ouvindo isso. Desculpe,
no foi intencional.
Eu sei. Mas, voltando ao assunto, quando contei tal coisa a Iris, ela
ficou arrasada e pela primeira vez em anos ns conversamos, calma e
civilizadamente. E por fim Iris concordou em me conceder a custdia
conjunta de Nicole.
Oh, Mitch, isso maravilhoso! Fico feliz por voc e por sua filha.
E ainda tem mais: planejo trazer Nicole para morar comigo aqui em
Minneapolis. H muitas casas venda na sua vizinhana, e pensei que talvez
pudesse comprar uma e reform-la. Com o que ganhei na venda das minhas
cotas da construtora, tenho dinheiro bastante para me manter por uns
tempos, enquanto reformo aquela casa azul, l da esquina, por exemplo. Mas
quero que voc a veja, antes que eu tome qualquer deciso.
Por acaso quer meus conselhos para decor-la?
Quero que se case comigo. Mal Mitch pronunciara aquelas palavras,
e j estava resmungando. Diabo! Queria pedi-la em casamento de um
modo mais romntico, num jantar luz de velas, por exemplo. E agora
estraguei tudo.
Sim.
Estraguei mesmo!
Sim, quero casar com voc, Mitch!
Mesmo sabendo que tenho uma filha e um setter irlands?
Sim, e no se esquea da motocicleta e do trevo de quatro folhas na
sua carteira. Mesmo sabendo disso tudo.
Mitch apertou-a nos braos e a beijou lentamente, como se um nico
beijo pudesse expressar toda a saudade que sentira e a felicidade que
naquele momento o invadia.
Quando? sussurrou junto aos lbios de Alice.
Quando o qu?
Quando podemos nos casar?
Quando pretende trazer Nicole e Red para Minneapolis?
O mais cedo possvel disse beijando-a mais uma vez. Acho que o
melhor eu tomar um avio at Jasper, juntar minhas coisas na
caminhonete e ento ir com Red at Denver para apanhar Nicole. Se voc
gostar da casa, poderei compr-la, antes de ir para Jasper.
O mais cedo possvel? ela perguntou, antes de beij-lo de um
modo quente e sensual.
Sim, mas acho melhor discutirmos isso depois. Voc no me parece
estar com o humor apropriado para conversas srias. Beijou-a de novo e

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gemeu quando a sentiu colar-se a ele. , acho que est com humor para
outro tipo de discusso, mocinha! Hora de ir para cama.
Mas no so nem cinco da tarde! afirmou, rindo.
Tudo isso? Estranho como o tempo voa, no ? gil, Mitch ps-se
de p e a ergueu nos braos. Carregou-a para o quarto, ambos com um
sorriso nos lbios.

EPLOGO

Aeroporto Internacional de Edmonton, meses mais tarde.


Estas malas so suas?
Alice sorriu diante da pergunta, mas no instante seguinte corria atrs de
quem a fizera.
Ei, voc, volte aqui com isso! ela gritou. Quando ele parou, ralhou
com doura: J lhe disse que, com trs meses de gravidez apenas, posso
muito bem carregar minhas malas, Mitch!
No, no pode! seu marido insistiu, teimoso.
Olhem l! So vov Ray e vov Glria! melhor que eles no vejam
vocs brigando, se no estaro encrencados avisou Nicole.
Obrigado pelo aviso, garota, porm tarde. J estou encrencado h
muito tempo. Voltou-se para Alice e murmurou: Desde que certa moa
mandou um policial me prender.
Nada mais justo, ela pensou, divertida. O homem no lhe roubara as
malas, mas o corao!

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