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Educao, epistemologia e a crise dos paradigmas

Silas Borges Monteiro


(Revista de Educao Pblica
Cuiab: Editora da UFMT
v. 10, n. 18, jan-jun, 2001, pp.79-90)

Em termos bem gerais, podemos identificar duas matrizes tericas presentes na histria da
filosofia: a metafsica e a no-metafsica. Explicarei melhor. A tradio que denominada metafsica,
tambm chamada por Descartes de Filosofia Primeira, aquela que tem a pretenso de dar
fundamento e sustentao a toda investigao da natureza, constituio e estrutura da realidade (cf.
AUDI:1998). Para filsofos metafsicos, h uma hierarquia entre os conhecimentos, sendo que ela est
acima de todos os outros.
Por outro lado, h uma tradio filosfica que rejeita tal supremacia da filosofia sobre outros
conhecimentos. A isso estou chamando de matriz terica no-metafsica.
Algum poderia objetar dizendo que, no fundo, apenas uma tradio, bastando aos leitores
da filosofia concordarem ou no com ela. De certa forma, isso correto. A tradio ocidental concedeu
vitria aos argumentos socrtico-platnicos (obtidos pela filosofia de Parmnides), que visavam a um
tipo de explicao do mundo e das relaes humanas que fosse universal; as realizaes da filosofia
seriam perenes e vlidas em qualquer contexto. Para o pensamento metafsico, no deveria existir
lugar para mudanas, crises ou qualquer outro vocabulrio que traduzisse a idia de provisoriedade.
Filsofos do perodo arcaico, como Herclito cuja concepo de mundo era oposta a de
Plato, metafsico por excelncia , entendia que tudo movimento e mudana. As coisas, idias ou
valores no so: tornam-se. E como sabemos, para Plato - bem como para Parmnides - o que , o
que . Mudanas referem-se sombra, ao superficial. A razo metafsica opera com o perene e
imutvel.
So duas formas de entender o mundo. A primeira, metafsica, busca universais que dem
contedo a um projeto determinado priori, conquistado pelo uso da razo instrumentalizado pela
filosofia. A segunda, no metafsica, responde s exigncias das circunstncias, da contingncia, e,
modernamente, da histria.
Dito isso, creio que j possvel perceber que falar em crise, como sugere o ttulo desse
texto, ser tomar como lugar de partida a referncia no-metafsica; uma opo que faz mais sentido
para mim, pois vejo tudo em constante movimento.
Alm das razes filosficas, compreendo que a denominao do nosso tempo remete
mesma idia, isto , a modernidade: um tempo de constantes mudanas. Sua prpria denominao

1
sugere algo vazio de contedo, conforme diz Otvio Paz1. Parece que esta experincia moderna tem
muito a ver com este vazio. Ao mesmo tempo (a est o seu carter paradoxal) a vacuidade deste
tempo tambm sugere possibilidades, uma vez que tudo pode estar por vir.
Berman, citando Karl Marx, diz que modernidade "fazer parte de um universo no qual tudo
o que slido desmancha no ar"2. Parece que de fato este tempo chamado de moderno tem algo com
que intranqiliza a existncia humana, trazendo como experincia a ambigidade e insegurana.
O projeto da modernidade, situado em torno do sculo XVI, pe em questo os valores e
conceitos estabelecidos pela sociedade que, no caso, eram tidos como absolutos.
O primeiro esforo da modernidade distinguir cincia, arte e moral em ramos especficos do
conhecimento humano. Se antes, a cincia e arte deveriam servir moral, neste novo cenrio isso no
fazia mais sentido. Esta rejeio ao absoluto extra-humano desencadeia uma srie de eventos na
histria das naes e do pensamento ocidentais. Apenas para citar dois exemplos: a Revoluo
Francesa e o Iluminismo, com seu programa de desencantamento do mundo, visando substituio da
imaginao pelo saber.
A palavra "moderno" foi usada no mesmo sentido que lhe atriburam nos sculos XIX e XX,
primeiramente por Jean-Jacques Rousseau. Aqui j encontramos o germe de um tempo que caminha "
beira do abismo"3, fruto da instabilidade provocada pela falta de tutoria de instituies com poderes
absolutos, como era a experincia de vida na Idade Mdia. Este projeto de autonomia leva junto de si
certo desamparo, e este a marca do novo tempo.
Contudo, esta nova vivncia no mais sob o controle das instituies medievais, elege outro
poder que criam ser capaz de conduzir o sentido das cincias e da sociedade: a razo. E o mesmo
Rousseau que ir responder academia de Dijon a seguinte pergunta referente s conquistas da
sociedade diante deste novo poder racional: "o progresso das cincias e das artes contribuir para
purificar ou para corromper os nossos costumes?"
Para lhe dar resposta - do modo eloqente que lhe mereceu o prmio e algumas inimizades -
Rousseau fez as seguintes perguntas (...): h alguma razo de peso para substituirmos o
conhecimento vulgar que temos da natureza e da vida que partilhamos com os homens e mulheres da
nossa sociedade pelo conhecimento cientfico produzido por poucos e inacessvel maioria?
Contribuir a cincia pra diminuir o fosso crescente na nossa sociedade entre o que se e o que se

1
PAZ (s/d:135).
2
BERMAN (1993:15)
3
BERMAN (1993:17).

2
aparenta ser, o saber dizer e o saber fazer, entre a teoria e a prtica? Essas perguntas (...) Rousseau
responde (...) com um redondo no.4
Mesmo assim, a sociedade europia assiste grande desenvolvimento das cincias. No
estando mais sob a gide da religio, o saber tomou rumo diverso do que tinha durante toda Idade
Mdia. Tornou-se veloz, no censurado, com uma preocupao clara: controlar a natureza.
A seguir, apresentarei os principais argumentos que deram sustentao modernidade.
Inicialmente, o que chamo de saber cientfico, ou seja, o esforo da realizao de um saber que
respondesse s investigaes da natureza. Depois, o saber filosfico que, da mesma forma que a
cincia, procura responder universalmente ao problema do pensamento.

O saber cientfico
As bases epistemolgicas da modernidade foram lanadas logo em seu incio, e, de certo
modo, igualmente totalitrias aos da Idade Mdia, uma vez que nega o carter racional de outras
formas de conhecimento, como o senso comum, o cultural, por serem tidos como no sustentados por
princpios epistemolgicos das cincias naturais. Esta forma de acesso ao conhecimento

est consubstanciada, como crescente definio, na teoria heliocntrica do movimento dos


planetas de Coprnico, nas leis de Kepler sobre as rbitas dos planetas, nas leis de Galileu
sobre a queda dos corpos, na grande sntese de ordem csmica de Newton e finalmente na
conscincia filosfica que lhe conferem Bacon e, sobretudo, Descartes.5

Convm observar que a mudana de referencial da cincia moderna distinta da antiga e da


medieval, que no se deseja apenas fundar uma cincia que conhea mais profundamente a
realidade: sua pretenso de universalizar o saber, de modo que fosse possvel evitar qualquer forma
de controle individual sobre a verdade, ou seja, prescindindo da evidncia da experincia imediata,
esta nova forma de cincia distancia o senso comum do saber cientfico, tornando-o acessvel apenas
a especialistas.
Mouro6, ao criticar o dogmatismo assumido por determinados cientistas, observa que a
histria da cincia composta por constantes transies de paradigmas.

A histria da cincia uma sucesso de paradigmas. O primeiro paradigma surgiu com a


revoluo copernicana, que permitia o homem libertar-se do geocentrismo em que vivia. O
homem deixou de ser o centro do Universo. O segundo foi a revoluo cartesiana, que
tornou o cosmo acessvel razo. A capacidade de anlise lgica fez com que o homem
assumisse o domnio da cincia e da tcnica e se transformasse no arquiteto de idias do
mundo futuro. O terceiro foi a revoluo darwiniana, que reconduziu o homem natureza e
libertou-o do antropocentrismo. O quarto a revoluo sistmica, que est permitindo
reintegrar os conhecimentos como um todo coerente.

4
SANTOS (1996:7).
5
SANTOS (1996:11).
6
MOURO (1996:5-7).

3
Estes paradigmas apontados por Mouro, expressam o conhecimento de um mundo
favorecido pelas condies de estabilidade e de causalidade, de modo que possvel prever o
comportamento dos fenmenos e control-los. a idia de um mundo mquina.
Isso trouxe conseqncias para as cincias sociais, que julgaram poder aplicar, na medida do
possvel, os mesmos princpios epistemolgicos e metodolgicos das cincias naturais. Isso leva
Durkheim a elaborar, por exemplo, uma teoria geral do suicdio7. Cincias sociais e naturais prerrogam
a capacidade de conhecer por meio do uso adequado de seus paradigmas.
Essa extrema confiana na capacidade da razo de conhecer, prever e prover, cuja pretenso
era a de oferecer melhores condies de vida humana, bem expressa pelo movimento Iluminista, foi
abalada diante de episdios histricos tais como as guerras mundiais, o surgimento das doenas
inimaginveis, a ganncia excessiva por acmulo de capital, gerando processos perversos de excluso
e alienao, instalao de regimes autoritrios etc.
Isso alertou pensadores e cientistas sobre a possibilidade de que a razo no onipotente
para conduzir os destinos da sociedade humana. Temos instalada uma crise das meta-narrativas8, e
de uma suspeita da capacidade da cincia em conduzir o progresso humano. Ainda temos como a
resposta mais apropriada a que Rousseau deu Academia de Dijon: no, a cincia no conduz ao
progresso das artes e dos costumes.
Nesse sentido, vivemos um tempo de crise de paradigmas. Chega-se at mesmo a confrontar
sobre a pertinncia em se falar atualmente em paradigma, uma vez que este termo representa uma
forma de ver o mundo que est em processo de superao9. Mouro, em seu artigo Cientistas sabe-
tudo so sempre reacionrios, aponta para o surgimento do quinto paradigma da cincia, observando
que quem acreditou em certezas produziu mais atraso do que progresso da cincia.
Com uma fala iconoclasta, Mouro observa que "as ideologias em geral retardam o progresso
das cincias at serem revistas ou rejeitadas". Na cincia nada absoluto. A prpria verdade
relativa. Uma hiptese ou uma descoberta no so jamais uma aquisio total do saber, mas sempre
um fragmento do saber que impe uma reorganizao do saber anterior, com alterao do prprio
paradigma anterior que permitiu que a cincia compreendesse e aceitasse. Diante dos avanos das
cincias, pode-se falar, atualmente, em cincias da complexidade, ou seja, a explicao no
mecanicista do comportamento de determinados fenmenos. Estas cincias propem uma forma de

7
DURKHEIM (1992).
8
LYOTARD (1986).
9
PLASTINO (1995).

4
viso unificada da natureza, onde faz pouco sentido a distino entre o orgnico e o inorgnico, entre
os seres vivos e matria inerte e mesmo entre o humano e no humano10.

As cincias da complexidade devem desembocar numa viso unificada da natureza. A


evoluo simbionmica - teoria geral da auto organizao e da dinmica dos sistemas
complexos - permitir traar vias possveis de evoluo das sociedades humanas em
direo ao nascimento do simbionte e do homem simbitico. As evolues analtica,
sistmica e catica se fundiro em uma interpretao racional e sensvel ao mundo. Novas
indstrias iro surgir, tais como as bioindstrias e as ecoindstrias, no contexto da
indstria de informao. Disciplinas iro surgir: bitica, neobiologia, macrobiologia, cincias
das redes, cincias cognitivas e bioinformtica. Estes sero os instrumentos metodolgicos
e tcnicos da revoluo do terceiro milnio.11

O saber filosfico
Do ponto de vista filosfico, podemos explicar o segundo paradigma apontado por Mouro: "a
revoluo cartesiana" cuja proposta era a de tornar o cosmo acessvel razo. Foi a capacidade de
anlise e de lgica que fez com que o homem assumisse o domnio da cincia e da tcnica e se
transformasse no arquiteto de idias do mundo futuro.
Esse desejo de domnio racional do mundo no era exclusivo a Descartes, apesar de ser sua
melhor expresso. Temos, contrapondo s suas elaboraes, John Locke, denominado entre os
empiristas ingleses.
O racionalismo cartesiano tem suas bases em seus estudos matemticos. Descartes tende a
ver o desconhecido como um termo ignorado, mas que ser necessariamente descoberto desde que, a
partir do j conhecido, seja construda uma cadeia de razes que a ele conduza. No seu livro Discurso
do mtodo, aponta o preceito metodolgico bsico que considerar como verdadeiro o que for
evidente, ou seja, o que for intudo com clareza e preciso. Esse preceito metodolgico s possvel
se for institudo aquilo que se chama de dvida metodolgica, isto , apenas levando a dvida s
ltimas conseqncias, se pode, com mais garantia, chegar ao cerne da certeza. Exacerbando a
dvida, Descartes pe em cheque a objetividade do conhecimento cientfico. Contudo, resta uma
certeza diante de dvida: se duvido, penso. Essa a certeza subjetiva: eu penso. E se penso, por
conseqncia da cadeia de razes, concluo que existo. Existo, porque penso. Surge, ento, a primeira
certeza sobre um existente: penso, logo existo. Se deixasse de pensar, deixaria totalmente de existir,
afirma Descartes.
Portanto, o conhecimento algo eminentemente subjetivo na medida que seu fundamento
sustenta-se sobre a convico racional e no imediata da realidade. Deste modo, institui a razo como
nico instrumento capaz de compreender a realidade, ou melhor dizendo, de representar a realidade,

10
SANTOS (1996:37).
11
MOURO (1996).

5
uma vez que, para Descartes, conhecer representar internamente a realidade exterior, com as
mesmas bases dicotmicas entre a substncia (razo) e extenso (corpo).
Por outro lado, temos John Locke com sua conhecida tbula rasa, metfora que usa para
explicar a condio humana a priori para o conhecimento. Para ele, o fator primordial deste processo
que o conhecimento se dar, necessariamente, pelas experincias. Por isso, se diz que Locke
empirista, ou seja, a experincia a nica fonte de conhecimento, responsvel pelas idias da razo e
controlando, o tempo todo, o trabalho prprio da razo.
Subjetivistas e objetivistas, contudo, concordam no ponto de que h separao, quase uma
alienao, entre sujeito que conhece o objeto que conhecido.
Temos, portanto, o estabelecimento dos dois marcos que sustentam o incio do discurso
filosfico da modernidade: objetivismo e subjetivismo. A partir da, no foram poucos os esforos de
solucionar este dualismo entre o mundo interior e exterior, mente em real, substncia e extenso,
sujeito e objeto. Filsofos como Kant e Hegel elaboraram solues filosficas para este dilema. Kant,
invertendo copernicamente a ateno que era dado ao real, tomando agora, como base, o sujeito e
no mais o cosmo. Desta inverso surgem suas questes bsicas sobre o pensar, o querer e o julgar.
Hegel remete a razo histria, que integra sujeito e objeto no todo real, na razo absoluta, no
esprito absoluto.
Heidegger em seu livro Ser e Tempo12 observa a mesma reviso por que passam as cincias,
constatando que isso faz parte do seu prprio movimento, uma vez que a profundidade de uma cincia
se v na sua capacidade de reviso de seus conceitos, submetendo-os, constantemente, anlise e
crticas de seus fundamentos:

O "movimento" prprio das cincias se desenrola atravs da reviso mais ou menos radical
e invisvel para elas prprias dos conceitos fundamentais. O nvel de uma cincia
determina-se pela sua capacidade de sofrer uma crise em seus conceitos fundamentais.
Nessas crises imanentes da cincia, vacila e se v abalado o relacionamento das
investigaes positivas com as prprias coisas em si mesmas. Hoje em dia, surgem
tendncias em quase todas as disciplinas no sentido de colocar as pesquisas em novos
fundamentos. (3)

Isso justifica seu projeto de rever os fundamentos sob os quais se constri o discurso
filosfico, que, no seu caso, a reorientao da filosofia na busca dos fundamentos ontolgicos do
ser, temtica abandonada por Scrates e tratada como metafsica especulativa; Heidegger introduz
categorias como de cotidianidade, mundanalidade, buscando maior concretude s duas discusses. O
ser humano no pode ser pensado ausente do conceito de mundo e de sua experincia de
mundanalidade. O ser ser a (dasein), ser-no-mundo.

12
HEIDEGGER (1989).

6
De incio, preciso encontrar-se (bem ou mal), encontrar-se a e sentir-se (de certa
forma), antes mesmo de orientar; se Sein und Zeit explora certos sentimentos em
profundidade, como o medo e a angstia, no para fazer existencialismo, mas para
destacar, graas a estas experincias reveladoras, uma ligao ao real, mais fundamental
que a relao sujeito-objeto; pelo conhecimento, ns colocamos os objetos na nossa
frente; o sentimento da situao prece este frete-a-frente, impondo-nos um mundo.13

A mesma discusso sobre angstia e medo colocam sob suspeita a razo cartesiana, uma vez
que antes do eu penso, Heidegger indica eu sou, e sou-no-mundo.
Nesse sentido, as discusses sobre o dualismo entre o sujeito e objeto, mente e real, mente e
corpo, como diz Searle, "o problema mente-corpo no um problema mais real que o estmago-
digesto".14
Portanto, com certa dificuldade que se sustentam assertivas que mantm a relao dualista
entre sujeito-objeto como fundamento ontolgico do ser humano.

O paradigma emergente
Conforme aponta Boaventura Santos, estamos em processo de constituio de um novo
paradigma social e cientfico, ou como ele designa, o "paradigma de um conhecimento prudente para
uma vida decente".

Com esta designao quero significar que a natureza da revoluo cientfica que
atravessamos estruturalmente diferente da que ocorreu no sculo XVI. Sendo uma
revoluo cientfica que ocorre numa sociedade ela prpria revolucionada pela cincia, o
paradigma a emergir dela no pode ser apenas um paradigma cientfico (o paradigma de
um conhecimento prudente), tem que ser tambm um paradigma social (o paradigma de
uma vida decente).15

Temos, portanto, dois discursos de naturezas diferentes, o discurso das cincias e o discurso
filosfico; do mesmo modo, ambos opem sujeito e objeto, ou seja, objetividade do discurso cientfico
e a subjetividade do discurso filosfico. Que soluo podemos apontar? Newton Aquiles von Zuben,
indica a soluo sugerida por Ricoeur:

No h linguagem comum que unificaria de modo eqitativo o discurso cientfico e o


discurso filosfico. Ricoeur sugere que se os dialetize: " necessrio entrar numa dialtica
cerrada entre corpo-prprio e o corpo-objeto e instruir relaes especiais entre descrio
do cogito e a psicologia empirista clssica". (...) Ricoeur defende diferentemente o ponto
de vista do sujeito. Ele no elimina o ponto de vista objetivo e no reduz ao ponto de vista
da reflexo. Ao contrrio, ele tenta dialetiz-los.16

E em que nvel se d essa dialtica? No nvel hermenutico, ou seja, no esforo de superar a


distncia que se interpe entre o objeto e o sujeito. Como ele diz, "Toda hermenutica assim,
explcita ou implicitamente, compreenso de si mesmo atravs do desvio da compreenso do outro".17

13
RICOEUR (1989:98).
14
SEARLE (1995:21).
15
SANTOS (1996:37).
16
ZUBEN (1989:162-163).
17
RICOEUR (1988:18).

7
Nesse sentido, dissolve-se os dualismos entre sujeito e objeto, conhecedor e conhecido,
mental e real.

Paradigma emergente e a educao


E em que medida esta discusso afeta a educao?
Nesse contexto de surgimento de um paradigma emergente, as implicaes para educao
so necessrias, uma vez que a educao trata com conhecimento - e portanto, cincia - e com a
postura do professor, profissional responsvel (no nico) pelo processo educacional. A primeira
questo que se pe , de que modo a educao trata o processo de construo do conhecimento?
Sob que paradigma as cincias so tratadas nas cartilhas dos livros didticos? Que contribuies a
Escola Pblica oferece para o processo de discusso e reviso dos paradigmas emergentes? Temos a
convico de que estas questes tm implicaes profundas sobre o trabalho pedaggico do
professor. E por meio das discusses destes modelos de cincia, pela anlise, reflexo e crtica, a
educao poder avanar em termos de pertinncia e qualidade.
Ainda mais se tomarmos a educao como atividade social ligada ao conhecimento e
formao do indivduo, temos que ela se pauta sobre modelos, ou tais paradigmas. E aqui reside o
problema: a educao parece estar em descompasso diante dos processos de reviso dos modelos
estabelecidos que dicotomizam sujeito e objeto. Ela tem transitado de teoria para teoria, de prtica
para prtica, quase sempre de maneira dogmtica. O paradigma de ruptura entre sujeito e objeto
permanece. Basta ver a existncia, ainda, entre aqueles que "pensam" e os que "fazem", entre os que
pesquisam e os que ensinam. Ainda estamos relativamente distantes das propostas que integram o
ensino e extenso, ensino e pesquisa, graduao e ps-graduao, formao inicial e formao
continuada. Parece-nos que o equvoco do senso comum, ao dizer que a "teoria na prtica outra" -
reforando o dualismo entre o racional e o real, permeia a educao.
Retomando Heidegger, com sua crtica filosofia clssica perdida em discusses metafsicas
especulativas, prope uma reflexo assentada na concretude da vida, com conceitos de cotidianidade;
mundanalidade. Nesse sentido, a educao, no quadro da reviso dos paradigmas, deveria afinar-se
na direo da construo de um fazer reflexivo e de uma reflexo engajada, onde o sujeito e objeto se
encontram implicados no processo de formao.

8
Bibliografia
BERMAN, Marshall. Tudo o que slido desmancha no ar. A aventura da modernidade. So Paulo, SP:
Cia. das Letras. 1993.
BRANDO, Zaia. A crise dos paradigmas e a educao. So Paulo, SP: Cortez Editora. 1995.
DURKHEIM Emile. O suicdio. Lisboa, Portugal: Editorial Presena. 1992.
HEIDEGGER, Martin. Ser e tempo. Petrpolis, RJ: Editora Vozes. 1989.
LYOTARD, Jean-Franois. O ps-moderno. Rio de Janeiro, RJ: Jos Olympio Editora. 1986.
MOURO, Ronaldo Rogrio de Freitas. Cientistas sabe-tudo so sempre reacionrios. In Folha de So
Paulo: Editoria MAIS!, p. 5-7, edio nacional, 29 de setembro de 1996.
PAZ, Octvio. Signos em rotao. So Paulo, SP: Editora Perspectiva, s/d.
PLASTINO, Carlos Alberto. A crise dos paradigmas e a crise do conceito de paradigma. In "A crise dos
paradigmas e a educao". Zaia Brando (org.). So Paulo, SP: Cortez Editora. 1996.
RICOEUR, Paul. O conflito das interpretaes. Porto, Portugal: Rs Editora. 1988.
RICOEUR, Paul. O conflito das interpretaes. Porto, Portugal: Rs Editora. 1989.
SANTOS, Boaventura de Souza. Um discurso sobre as cincias. Porto, Portugal: Edies Afrontamento.
1996.
SEARLE, John. Intencionalidade. So Paulo, SP: Martins Fontes. 1995.
ZUBEN, Newton Aquiles von. A fenomenologia em questo: desafios de um projeto. In "Paradigmas
filosficos da atualidade". Maria Ceclia M. de Carvalho (org.). Campinas, SP: Papirus. 1989.