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TERR DIDATICA 8(2):115-119, 2012 T.C.

Chamberlin

O mtodo das mltiplas hipteses de


trabalho T.C. Chamberlin

1 Traduo realizada em 1995 por Gilberto Amaral,


IG-Unicamp, do original em Ingls: Chamberlin T.C.
1897. The method of multiple working hypotheses. J.
Geology 5:837-848.

Existem dois modos bsicos de estudo. Um Nos primrdios do desenvolvimento intelec-


deles uma tentativa de seguir, por imitao, os tual, a esfera do conhecimento era limitada e mais
procedimentos de pensadores prvios e obter seus prxima do indivduo. Como resultado natural,
resultados de investigaes por memorizao. Tra- os sbios - ou aspirantes a - sentiam necessidade
te-se de um tipo de estudo de natureza meramente de conhecer, ou parecer conhecer, tudo o que era
imitativa, secundria ou aquisitiva. No outro modo, conhecido, de modo a justificar sua posio. Em
o esforo dirigido para pensar independentemen- contrapartida, o povo esperava que os sbios expli-
te ou, pelo menos, individualmente. o estudo cassem tudo o que de novo se apresentasse. Assim,
primrio ou criativo. Objetiva descobrir novas o orgulho e a ambio por um lado e as expectativas
verdades, fazer novas combinaes de verdades populares por outro foraram o desenvolvimento
ou desenvolver por esforo prprio uma associa- dos supostos sbios, cujo conhecimento abrangente
o individualizada de verdades. Procura pensar fornecia uma explicao para cada novo problema.
individualmente, esteja ou no o pensamento em Muito embora esta pretenso de abranger todo o
campos prvios. No necessrio que o assunto seja conhecimento j tenha sido abandonada, ela deixou
novo, pois material anterior pode ser retrabalhado. seus representantes em certas preferncias intelec-
O essencial que o processo de pensamento seja tuais. Como nos dias antigos, ainda hoje hbito
individual e independente, sem seguir caminhos formular apressadamente uma explicao para cada
j trilhados, com resultados predeterminados. A novo fenmeno que se apresente. A interpretao
ilustrao de um teorema de Euclides, tal como ele deixa seu lugar no fim da procisso intelectual e
foi formulado, um exemplo do primeiro modo; a corre para a frente. Frequentemente, uma teoria
demonstrao do mesmo teorema por um mtodo lanada e evidncias so caadas para ajustar-se a
prprio um exemplo do segundo, mas ambos ela posteriormente. Os esforos para explicar so
restringindo-se ao conhecido e antigo. louvveis quando aplicados na hora correta, mas
Entretanto, o estudo criativo encontra sua causam erros e confuso se apresentados antes de
maior aplicao naqueles assuntos para os quais uma investigao minuciosa do fenmeno. Um
muito conhecido, mas resta muito a ser apren- grande esforo para descobrir o que o fenmeno
dido. A geologia est repleta desses assuntos. Na realmente deve dirigir todas atividades, objetivan-
realidade, ela apresenta poucos de outro tipo. Pro- do responder o Como?. Primeiro a totalidade dos
vavelmente no existam outros campos do conheci- fatos e ento a interpretao, a ordem normal.
mento que sejam to ricos em tais assuntos, abertos O hbito de formular explicaes precipitadas
a modos investigativos de estudo. leva rapidamente ao nascimento de teorias gerais1.
At o momento, trs fases de procedimentos
mentais estiveram proeminentes na histria da evo-
luo intelectual. No prudente prever quais fases 1 Uso o termo teoria ao invs de hiptese porque esta ltima associada a
um hbito mental mais bem controlado e mais circunspecto. Este hbito
adicionais estaro disponveis para ns no futuro. mais restritivo leva ao uso do termo menos direto hiptese, enquanto a
Estas trs fases so: o mtodo da teoria dominante; mente, no hbito aqui esboado, acredita mais frequentemente que atingiu
o mtodo das hipteses de trabalho e o mtodo das um nvel mais alto de uma teoria, empregando este termo. Historicamente,
acredito que a palavra teoria era o termo mais utilizado na poca que este
mltiplas hipteses de trabalho. mtodo predominava.

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Quando uma explicao ou teoria geral apresen- que se harmonizam com a teoria e a apoiam, e uma
tada para um dado fenmeno, a auto-consistncia ignorncia inconsciente dos fenmenos que no se
impele a oferecer a mesma explicao para fen- encaixam nela. A mente se delicia com os fatos que
menos similares, originando uma teoria geral se adaptam teoria e sente frieza com aqueles refra-
para uma grande classe de fenmenos similares trios. Instintivamente, existe uma seleo dos
ao primeiro. Em apoio teoria geral podero no fenmenos favorveis, pois a mente guiada por
existir evidncias adicionais quelas utilizadas para seus desejos. Surge, tambm, uma presso no
a primeira concluso apressada. A aplicao repetida intencional para que a teoria se ajuste aos fatos e
desta teoria a novos fenmenos, imaginados como vice-versa. Quando isso ocorre, a mente rapida-
de mesmo tipo, leva a mente perigosamente iluso mente se degenera num paternalismo parcial. A
de que ela est sendo reforada por novos fatos. busca dos fatos, a observao do fenmeno e sua
Mil aplicaes do princpio da levitao para expli- interpretao so dominados pela emoo em favor
car corpos em ascenso no trouxeram nenhum da teoria preferida at que ela parea estar defini-
aumento de evidncia de que ele era a verdadeira tivamente estabelecida. A teoria, ento, alada a
teoria do fenmeno mas, sem dvida, criaram nas uma posio de controle do processo mental, guian-
mentes dos antigos filsofos a impresso de que do a observao, induo e interpretao. De uma
ela era, pois tantos fatos adicionais pareciam har- criana mimada, ela rapidamente se torna o mestre
monizar com ela. e impe sua vontade a seu criador. A histria sub-
Por algum tempo, eas teorias formuladas apres- sequente da mente, com respeito ao tema, o pro-
sadamente se mantm tentativamente com alguma gressivo domnio da idia dominante. Em resumo,
medida de sinceridade ou, pelo menos, auto-iluso a evoluo esta: uma explicao prematura passa
de sinceridade. Com este esprito tentativo e sin- a uma teoria tentativa, depois a uma teoria adotada
ceridade mensurvel, a mente satisfaz seu senso e finalmente a uma teoria dominante. Quando este
moral e se engana com a iluso de que est proce- estgio final atingido, a menos que por sorte ele
dendo cuidadosa e imparcialmente em direo ao seja o verdadeiro, toda a esperana no melhor resul-
objetivo final da verdade. Ela falha em reconhecer tado se esvai. certo que a verdade poder ser
que a falta de estudos incisivos e exaustivos no trazida por um investigador dominado por uma
aumentam a manuteno temporria da teoria ou falsa idia dominante. Seus erros podero estimu-
de sua aplicao, justificando uma convico final. lar investigaes por outros. Todavia, esta situao
No a lentido na chegada s concluses que de menor probabilidade. Como implcito acima,
deve satisfazer o senso moral, mas sim a preciso, o mtodo da teoria dominante ocupou um lugar
a abrangncia e a imparcialidade da investigao. proeminente durante a infncia da investigao. Ela
neste estgio tentativo que as emoes entram uma expresso de uma condio mental mais ou
com sua tendncia a cegar. Sempre se diz que o menos infantil. Eu acredito que geralmente acei-
amor cego e o que verdadeiro no mbito pes- to o fato de que nos estgios iniciais de desenvol-
soal mensuravelmente falso (NT. verdadeiro no vimento os sentimentos e impulsos so mais fortes
original) no mbito intelectual. Importantes, como que nos posteriores. Infelizmente, o mtodo no
emoes intelectuais, so os estmulos e as recom- desapareceu com a infncia da investigao. Ele
pensas, muito embora eles sejam fatores perigosos reluta em desaparecer e reaparece frequentemente
na pesquisa. Frequentemente, eles deformam a nos tempos de hoje. Ela encontra exemplos em
integridade do processo intelectual. No momento situaes nas quais sua dominncia no suspeita-
em que algum apresenta uma explicao original da pelos maiores interessados. Os defeitos deste
e satisfatria para um fenmeno, ele desenvolve mtodo so bvios e seus erros graves. Se queremos
um carinho paternal por ela que, cresce medida rotular a falha psicolgica central, ela poder ser
que ela se desenvolve numa teoria. Enquanto ele definida como a admisso de emoes intelectuais
se convencer de que ele a mantm ainda como para o lugar que deveria ser dominado somente por
tentativa, ela todavia adoravelmente tentativa e retido intelectual e imparcialidade. habito aqui
no imparcial e indiferentemente tentativa. Assim esboado, acredita mais frequentemente que atin-
que esse carinho paternal possui a mente ela se giu um nvel mais alto de uma teoria, empregando
torna apta a passar a adotar a teoria sem reservas. este termo. Historicamente, acredito que a palavra
Existe, ento, um perigo iminente de uma seleo teoria era o termo mais utilizado na poca em que
e magnificao inconsciente daqueles fenmenos este mtodo predominava. O interesse intelectual

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trata principalmente com o intangvel, como facilmente numa teoria dominante. Do mesmo
consequncia, este mtodo de pensar conseguiu modo que na teoria dominante, a emoo pode
sobreviver e manter seu domnio. Os fenmenos, subir cabea de um intelectual ao gerar uma hip-
em grande parte subjetivos, so moldveis pelas tese e seu estabelecimento por um lado se tornar
mos da ideia dominante. Entretanto, medida que uma paixo tanto como no outro. Os antecedentes
as investigaes se tornam mais srias e se trans- histricos e a atmosfera moral associada com a
formam num inqurito dos fenmenos naturais, hiptese de trabalho exerceram uma boa influncia
cujas manifestaes so tangveis, cujas proprieda- no sentido de preservar sua integridade. Conscien-
des so inflexveis e cujas leis so rigorosas, os temente seguido, o mtodo das hipteses de traba-
defeitos do mtodo se tornam evidentes e um lho um avano incalculvel com relao ao mto-
esforo por reformas se desenvolve. A primeira do da teoria dominante, mas ele apresenta alguns
grande tentativa foi repressiva. Os advogados da srios defeitos. Um deles toma forma concreta,
reforma insistiram em que a teorizao deveria ser como j apontado, na facilidade com a qual as hip-
suprimida e que a simples determinao dos fatos teses se tornam uma idia controladora. De modo
deveria tomar seu lugar. O esforo foi no sentido a evitar esse grave perigo, urge utilizar o mtodo
de tornar a cincia estatstica ao invs de causal. das mltiplas hipteses. Ele difere da simples hip-
Como a teorizao sob limites estreitos deu origem tese de trabalho no sentido em que ele distribui os
a muitos males, ela foi condenada. O que as refor- esforos e divide as emoes. Em fazendo isso, ele
mas almejavam no era um controle adequado e a se protege contra o defeito radical dos outros dois
utilizao do esforo terico, mas sua supresso. mtodos. Ao desenvolver as mltiplas hipteses, o
No precisamos recuar mais que umas poucas esforo concentrado em levantar cada explicao
dcadas para nos encontrarmos no meio dessas racional do fenmeno em estudo e desenvolver
tentativas de reforma. Sua fraqueza reside na sua cada hiptese vivel, relativa sua natureza, causa
estreiteza e restritividade. No existe aspirao mais ou origem e dotar cada uma delas de uma forma
nobre para o intelecto humano do que o desejo de de trabalho e um lugar adequado na investigao,
encontrar as causas para as coisas. A disposio para da forma a mais imparcial possvel. Assim, o inves-
encontrar explicaes e desenvolver teorias lou- tigador torna-se pai de uma famlia de hipteses e,
vvel em si. Apenas seu uso fora de lugar e abuso como consequncia, no poder dedicar mais afe-
indiscriminado que so reprovveis. A vitalidade to a uma em detrimento de outras. Em ltima
do estudo desaparece rapidamente quando o obje- anlise, o perigo ligado emoo minimizado.
to procurado uma mera colocao de fatos sem Onde algumas das hipteses j foram propostas,
significado. A ineficincia desta simples reforma enquanto outras so criadas pelo investigador, uma
repressiva se tornou clara e a melhoria foi buscada dificuldade natural surge, mas o uso correto do
no mtodo das hipteses de trabalho. Ele tem sido mtodo requer a adoo imparcial de todas elas na
considerado o mtodo cientfico. Todavia prema- famlia de hipteses. Deste modo, o investigador
turo assumir que qualquer mtodo o mtodo, coloca-se em cordial simpatia e relaes paternais
pois ele o mtodo mais recente. A hiptese de (de adoo, seno de autoria) com todas hipteses
trabalho difere da teoria dominante no ponto em que sejam aplicveis ao problema sob investigao.
que ele usado como um meio para se determinar Tendo assim neutralizado muitas das parcialidades
fatos ao invs de uma proposio a ser estabelecida. de sua natureza emocional, ele pode se dedicar
Ele tem como funo bsica sugerir e dirigir linhas pesquisa com uma atitude mental natural e corre-
de investigao, que so desenvolvidas no para ta, sabendo que alguns de seus filhos intelectuais
formular hipteses mas para coletar e elucidar fatos. (por nascimento ou adoo) devero morrer antes
A hiptese um meio, no um fim. Sob a teoria de atingir a maturidade. Mesmo assim, com espe-
dominante, o estmulo dirigido no sentido de se rana de que muitos deles devero sobreviver s
encontrar fatos que apoiem a teoria. Sob as hip- duras condies de uma pesquisa, pois frequente-
teses de trabalho, os fatos so buscados com o mente se prova que vrios agentes contriburam
objetivo de induo e demonstrao. A hiptese para a formao do fenmeno. Frequentemente,
serve como um meio para o desenvolvimento mais os crditos devero ser repartidos entre as hipteses.
rpido dos fatos e de seu relacionamento. Ser Uma das superioridades das mltiplas hipteses,
observado que a distino no no sentido de pre- como um modo de trabalho, repousa neste fato.
venir que uma hiptese de trabalho descambe Ao seguir uma nica hiptese, a mente desviada

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pela pressuposio de seu mtodo em favor de uma cveis pelas outras. Ainda existem dvidas se a
nica explicao. Todavia, uma explicao adequa- combinao dessas explicaes seja adequada para
da frequentemente envolve a coordenao de vrias explicar o fenmeno. certo, pelo menos, que uma
causas. Isto especialmente verdadeiro quando a medida da participao de cada uma seja determi-
pesquisa trata de uma classe de fenmenos com- nada antes de se chegar a uma explicao mais
plicados naturalmente associados, mas no neces- adequada. A soluo final dever envolver o reco-
sariamente de mesma origem e natureza, como por nhecimento da participao de mltiplos agentes,
exemplo os complexos do embasamento ou o mas uma estimativa da magnitude e modo de par-
drift Pleistocnico. Vrios agentes podem parti- ticipao de cada um deles. Para isto, necessrio
cipar, mas sua proporo e importncia pode variar o uso de um amplo conjunto de hipteses de tra-
de ponto a ponto no mesmo local. A explicao balho. Para este tipo de problema, os outros dois
verdadeira assim necessariamente complexa e os mtodos so incompetentes. Na prtica, nem
elementos do complexo esto constantemente sempre possvel posicionar todas as hiptese no
variando. Tais explicaes distributivas dos fen- mesmo nvel, nem o mtodo possibilita tratamen-
menos so especialmente contempladas e encora- to exatamente igual. Ao se planejar estudos de
jadas pelo mtodo das mltiplas hipteses, o que campo, gabinete ou laboratrio, frequentemente
se constitui num dos seus principais mritos. Por ser necessrio concentra-los mais sobre uma hip-
muitas razes, ns tendemos a atribuir uma nica tese do que sobre as outras. A hiptese favorecida
causa aos fenmenos. Quando um agente eficien- poder, assim, ter alguma vantagem sobre as outras
te est presente nossa tendncia nos satisfazer da - ou morrer antes se for o caso - mas isto mais
em diante. Deste modo, tendemos a parar antes uma questo de detalhe executivo do que de prin-
dos resultados finais, s vezes antes dos fatores cpio. Uma vantagem especial do uso coordenado
principais. O fator que encontramos pode no ser de muitas hipteses que ela resulta numa anlise
o dominante, muito menos o complemento dos mais precisa da verdadeira natureza do problema.
agentes que causam o fenmeno sob investigao. O valor de uma hiptese de trabalho est muito
O problema da origem dos Grandes Lagos pode embasado no significado que ela d aos fenmenos,
servir como ilustrao do que foi dito. Muitas os quais de outro modo poderiam passar desaper-
hipteses foram lanadas por diferentes pesquisa- cebidos, e nas novas linhas de investigao assim
dores, para explicar aquelas grandes escavaes. decorrentes. Fatos que so triviais em si assumem
Todas elas baseadas num grande nmero de fatos maior importncia ao se revelarem suas ligaes
e apresentadas com grande convico. At um cer- com as hipteses e o esclarecimento buscado por
to ponto, somos compelidos a concordar com cada meio das hipteses. A influncia fenomenal que as
uma delas. praticamente demonstrvel que essas hipteses Darwinianas exerceram nas investigaes
bacias foram vales fluviais antes das incurses gla- das ltimas duas dcadas uma ilustrao monu-
ciais. igualmente demonstrvel que houve um mental. Enquanto uma nica hiptese de trabalho
bloqueio das sadas. Devemos concluir ento, que pode tornar mais eficiente a investigao numa dada
as bacias devem sua origem em parte aos vales pr- linha, ela convida a negligenciar outras linhas igual-
-existentes e ao bloqueio de suas sadas pelo drift mente importantes. Um exemplo disto est na
glacial. Existe uma tentao para se parar aqui, como disposio indubitvel de muitos bilogos em citar
mostra o histrico do problema. Todavia, por outro a hiptese da seleo natural, mesmo que sua influ-
lado demonstrvel que essas bacias foram ocupa- ncia tenha sido extraordinariamente boa. Enquan-
das por grandes lobos de gelo e foram importantes to a investigao foi promovida em certos aspectos,
canais de movimento glacial. O drift frente a falta de equilbrio e abrangncia resulta em con-
mostra muito material retirado dos fundos. Assim cluses imperfeitas e assimtricas. Pelo contrrio,
sendo, no poderemos nos furtar da explicao de se todas as hipteses racionais, sobre um determi-
que essas bacias devem algo escavao glacial. nado problema, forem trabalhadas de modo coor-
Mais ainda, foi enfatizado que a crosta sob essas denado, a exatido, equilbrio e simetria sero as
bacias foi flexionado para baixo como consequn- qualidades presumidas dos resultados. No uso do
cia da carga glacial e contraiu sob ao do frio, mtodo mltiplo, a reao de uma hiptese sobre
levando-nos a concluir que as bacias devem algo outra tende a ampliar o escopo reconhecido de cada
deformao crustal. Esta terceira explicao deixa uma delas. Cada hiptese est certa de chamar para
registro em algumas feies no facilmente expli- si os aspectos novos ou negligenciados do fenme-

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no, os quais muitas vezes so importantes para o ordem de expresso deve se adequar s idiossincra-
desenvolvimento total de outras hipteses. As elo- sias da lngua. Mais ainda, sua velocidade ser
quentes exposies dos caracteres profticosnas muito menor que a do processo mental. Quando
mos de Agassiz foram profundamente sugestivos o hbito do pensamento paralelo ou complexo no
e teis para a explicao dos tipos indiferenciados est altamente desenvolvido, existe uma linha prin-
nas mos da teoria evolucionria. Similarmente, o cipal de pensamento qual as outras esto subor-
conflito entre hipteses tende a realar os limites dinadas. Ao se seguir esta linha, as dificuldades de
de cada uma delas. A agudez do processo analtico expresso no so muito srias. Entretanto, quando
advoga a proximidade dos critrios diferenciadores, o mtodo do pensamento paralelo to desenvol-
e a nitidez da discriminao promovida pelo tra- vido que as diferentes linhas seguem caminhos
balho coordenado de vrias hipteses competitivas. paralelos e so aproximadamente equivalentes,
A fertilidade no processo tambm consequncia existir um bvio embarao para a seleo do que
natural. Cada hiptese sugere seus prprios crit- dever ser verbalizado. Alm disso, esta impossibi-
rios, seus prprios meios de provas, seu prprio lidade de expressar as operaes mentais em pala-
mtodo de desenvolver a verdade; e se um grupo vras leva a seu desuso no processo silencioso de
de hipteses abrange o problema por todos os lados, pensar e assim palavras e pensamentos perdem sua
o resultado total dos meios e mtodos pleno e ntima associao qual eles esto acostumados a
rico. A busca leal do mtodo, por um perodo de manter com aqueles cujos pensamentos silenciosos
anos, leva a certos hbitos distintivos da mente, os e falados andam predominantemente juntos em
quais merecem mais do que a notcia passageira cursos linearmente verbais. Como consequncia,
que poderia ser dada a eles aqui. Como um fator os praticantes deste mtodo so normalmente taci-
na educao, o valor disciplinar do mtodo da turnos. O remdio para isto est na coordenao
maior importncia. Quando seguido fielmente por do trabalho literrio. Uma infelicidade parece afe-
um tempo suficiente, ele desenvolve um modo tar o uso do mtodo por jovens estudantes. mui-
prprio de pensamento, que pode ser denominado to mais fcil, e aparentemente em geral mais inte-
o hbito paralelo de pensar ou pensamento com- ressante, para aqueles com menor maturidade e
plexo. Ele antagnico ao modo linear de pensar, treinamento limitado, aceitar uma simples inter-
que necessariamente cultivado na linguagem pretao ou teoria e aplic-la amplamente, do que
matemtica, pois seus modos so lineares e suces- reconhecer vrios fatores concorrentes e avalia-los
sivos. O procedimento complexo e grandemen- como a verdadeira elucidao frequentemente
te simultaneamente complexo. A mente parece requer. Voltando ao exemplo dos Grandes Lagos,
estar possuda do poder da viso simultnea, de mais atraente ao gosto imaturo pens-los como
diferentes pontos de vista. Parece que ganhamos o esculpidos pelo gelo, do que considerar trs ou mais
poder de observar fenmenos analiticamente e agentes operando em parte sucessivamente e em
sintaticamente, ao mesmo tempo. No muito parte conjuntamente e tentar estimar a frao dos
diferente do processo de se estudar a paisagem. De resultados totais devidos a cada um deles. O com-
cada parte dela, chegam mente mirades de plexo e o quantitativo no fascinam tanto o jovem
impresses que so recebidas e coordenadas simul- estudante como os pesquisadores veteranos. Os
taneamente, produzindo uma impresso complexa estudos dos gelogos so peculiarmente complexos.
que registrada e estudada diretamente em sua raro seu problema ser um fenmeno unitrio
complexidade. Se a paisagem deve ser descrita ver- explicvel por uma causa simples. Mesmo quando
balmente, isto ocorre passo a passo, numa sucesso isso ocorre numa dada etapa da pesquisa, o desen-
linear. Muito embora exista um grande valor nesta volvimento levar a alguma complicao ou tran-
fora do pensamento em complexos, existe uma sio. Assim, ele dever estar sempre alerta a muta-
desvantagem inevitvel. Nenhuma coisa boa est es e entrada insidiosa de novos fatores. Se
imune a desvantagens. Fica bvio, de um estudo existe algum campo do conhecimento onde existem
cuidadoso, que o mtodo paralelo ou complexo vantagens em se estar armado com todo um arsenal
no pode ser facilmente traduzido em palavras, de mltiplas hipteses de trabalho e habitualmen-
medida que ele se desenvolve. No podemos por te empreg-las, este sem dvida o campo do
em palavras mais do que uma nica linha de pen- gelogo.
samento ao mesmo tempo, e mesmo assim, a

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