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D.

SEBASTIO E o VIDENTE

Deana Barroqueiro
Este livro foi digitalizado por Vtor Graa para uso exclusivo das pessoas com
deficincia visual.

Deana Barroqueiro nasceu em New Haven Connecticut, nos Estados Unidos da


Amrica, em 23 de Julho de 1945. Foi essencialmente atravs da escrita que tomou
conscincia do seu ser e se relacionou, comunicando e comungando, com o mundo que
a rodeava.
Licenciou-se em Filologia Romnica na Faculdade de Letras de Lisboa, de cujo grupo
de teatro fez parte juntamente com Lus Miguel Cintra, Lus Lima Barreto, Jorge de
Silva Melo e tantos outros, num tempo conturbado, mas de contnua mudana, que
recorda com saudade e emoo. Por vocao, tornou-se professora de Portugus,
fazendo o estgio na Escola Secundria Passos Manuel, em Lisboa, onde tem
concretizado a maioria dos seus projectos de Teatro e de Escrita Criativa com os alunos,
tendo publicado vrias obras com o Grupo de Trabalho do M.E. para as Comemoraes
dos Descobrimentos Portugueses, a Cmara Municipal de Lisboa e o Instituto de
Inovao Educacional.
Deana Barroqueiro confessa-se uma apaixonada da lngua e cultura portuguesas, em
particular dos sculos XVI a XVIII, que estuda h mais de vinte anos, e sendo, por
natureza ou vcio, uma contadora de histrias, no resistiu ao desejo de partilhar, com
quem a quiser escutar, essas surpreendentes descobertas das vidas aventurosas ou
trgicas, por isso mesmo to humanas e prximas, de personagens histricas que fazem
parte do nosso imaginrio colectivo. Publicou sete romances histricos e dois livros de
contos, em Espanha, em Itlia e no Brasil. No dia 21 de Novembro de 2003, nos
Estados Unidos da Amrica, durante o sarau para atribuio de prmios do Concurso
Literrio Proverbo, de cujo jri fez parte, a escritora recebeu um louvor pela Cmara de
Newark, em reconhecimento do seu contributo para a divulgao e promoo da lngua
e cultura portuguesas entre as comunidades de emigrantes da Amrica, Canad e
Europa.

DEANA BARROQUEIRO
D. SEBASTIO E o VIDENTE
UM ROMANCE DE CONSPIRAO, MISTRIO E REVELAO
D. SEBASTIO e o VIDENTE
Autora: Deana Barroqueiro
http://deanabarroqueiro.wsmcafe.com
Design da capa: Hugo Sampaio
2006 Deana Barroqueiro, Porto Editora
Reservados todos os direitos. Esta publicao no pode ser reproduzida, nem
transmitida, no todo ou em parte, por qualquer processo electrnico, mecnico,
fotocpia, gravao ou outros, sem prvia autorizao escrita da Editora.
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Este livro foi produzido na unidade industrial do Bloco Grfico, Lda.. cujo Sistema de
Gesto Ambiental est certificado pela APCER, com o n. 2006/AMB 258 k_a3CEr ai
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Produo de livros escolares e no escolares e outros materiais impressos
Para Joo Pires Ribeiro

Agradecimentos
Gostaria de expressar os meus sinceros agradecimentos s Dr.as Anaza Peres Coelho,
Ana Cabrera, Isabel Brito e Maria Fernanda Almeida pela leitura e reviso do romance
que de to boamente se prontificaram a fazer e tambm a minha imensa gratido Dr.a
Maria Alfreda Ferreira da Fonseca, ento Presidente do Conselho Executivo da Escola
Secundria Passos Manuel, pela generosidade e calor humano com que sempre
incentivou o meu trabalho e pelas facilidades que me concedeu na consulta das obras da
Biblioteca.
Desejo manifestar igualmente o meu reconhecimento Dr.a Ana Paula Antunes, da
Universidade Aberta de Lisboa, aos Drs. Maria Jos Sequeira e Mrio Cabeas, pelo
emprstimo de livros e pelas muitas indicaes dadas para pesquisa, assim como aos
alunos das minhas Oficinas de Escrita Criativa e a todos os colegas, funcionrios e
amigos que me apoiaram durante os dois anos de rdua preparao deste romance.
Ainda um agradecimento especial ao Dr. Rogrio Moura, editor da Livros Horizonte,
pela sua amizade e compreenso e Dr.a Cludia Gomes, da Porto Editora, pela sua
afabilidade, abertura ao dilogo e eficincia assim como aos seus colaboradores na
edio deste livro, nomeadamente os Drs. Lusa Geo e Paulo Gonalves, pelo seu
profissionalismo, dedicao e entusiasmo.
No existem palavras para mostrar a minha gratido a Ldia Lobo, pela amizade,
estoicismo e inquebrantvel pacincia de Job com que sempre escutou, por telefone,
cada passagem, episdio ou captulo das vrias verses do livro, medida que eram
dados luz, serenando-me nsias, desmantelando bloqueios e servindo-me sobretudo de
precioso e arguto controlador de qualidade.
Um ltimo, mas no menos profundo reconhecimento a Ana Maria Pereira Gonalves e
ao meu marido pelo seu carinho e por tornarem possvel o meu isolamento e evaso do
mundo real para o da imaginao, to necessrios ao processo criativo.
Genealogia esquemtica de D. Sebastio
D. Joo I (1357-1433) c.c. D. Filipa de Lencastre (-1415)
D. Duarte (1391-1438) c.c. D. Leonor de Arago (-1445)
Condestvel D. Fernando (1433-1470) c.c. D. Brites (-1506)
D. Joo (1400-1442) c.c. sua sobrinha D. Isabel ( -1465)
D. Isabel (-1496) c.c.
D. Joo II de Castela (1405-1454)
f Isabel a Catlica (1451-1504) c.c.
D. Manuel de Arago (1452-1516)
Joana a Louca (1479-1555) c.c. Filipe o Belo (1478-1506)
D. Maria de Castela (1482-1507) c.c. D. Manuel 1(1469-1521)
D. Brites ( -1506) c.c.
o Condestvel D. Fernando (1433-1470)
I D. Manuel 1(1469-1512) c.c.
D. Maria de Castela (1482-1507)
D. Joo III (1502-1557) c.c. D. Isabel de Portugal (1503-1539 D. Catarina de Castela
(1507-1578) c.c. Carlos V (1500-1558)
Carlos V (1500-1558) c.c. D. Catarina de Castela (1507-1578) D. Maria Manuela
(1527-1545) D. Joo Manuel (1537-1554) c.c
[sabei de Portugal (1503-1539) c.c. D. Joo III (1502-1557) c.c. Filipe II (1527-1598)
D. Joana de Castela (1535-1575;
Parte I

O Cavaleiro Sem Mcula


Louco, sim, louco, porque quis grandeza
Qual a Sorte a no .
No coube em mim minha certeza;
Por isso onde o areal est
Ficou meu ser que houve, no o que h
Minha loucura, outros que me a tomem
Com o que nela ia.
Sem a loucura que o homem
Mais que a besta sadia,
Cadver adiado que procria?
(Fernando Pessoa, "D. Sebastio Rei de Portugal", in Mensagem)

elas, candeias, tochas e barris de alcatro a arder iluminavam o Terreiro do Pao,


fazendo a noite parecer dia, porm o silncio acabrunhado e ansioso da multido
mostrava que a causa de tal ajuntamento no era arraial de santo, nem jogo alegre de
canas, alvoroo de tourada ou pungente queimadeiro de judeu e herege, mas antes
viglia de cuidados e oraes por inteno da infanta D. Joana, naquela hora de aflio.
Era quase meia-noite e a filha do imperador Carlos V continuava a contorcer-se em
espasmos de agonia no leito de viva, esquecida da sua qualidade de princesa face
terrvel, embora milagrosa, condio a que qualquer mulher nobre ou plebeia est
sujeita desde o incio dos tempos: dar luz em dor o seu primeiro filho.
Diante dos Paos da Ribeira, por entre o murmrio das rezas e os sons lquidos do rio,
pairavam farrapos de conversas - em surdina, no fosse o diabo ouvi-las! - de muitos
ranchos de mulheres que, por compaixo da m fortuna da infanta de Castela ou por
desejo de novidades que lhes animassem a mesquinha vida, ali tinham acorrido para
uma noite de vela e orao.
- Ai, minha Nossa Senhora do ! Valei desditosa infanta, que no tem jeito de parir! -
invocou uma mulher idosa, que, logo a seguir, esfregando as mos roxas de frieiras,
gemeu: - E ai de mim, desventurada, que estou mesmo entanguida com este danado de
frio!
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- Sim, at nos tolhe a madre! - riu a mooila de nariz vermelho, soprando um bafo
branco contra o ar gelado da noite, mas logo, volvendo o olhar s janelas iluminadas do
imponente edifcio, murmurou j sem sorrir: - Foi tardinha que lhe deram as dores e
ainda no botou o cordeirinho c para fora... Pardeus, qu'isto no anuncia nada de bom!
- Longe v o agoiro, mulher! - repreendeu-a uma parteira bem conhecida na praa,
persignando-se. - No abasta princesinha ter ficado viva inda h to poucos dias?
Ora, Deus Nosso Senhor no lhe h-de levar tambm o filhinho...
- Nem dois anos de esposada tinha, mal pecado! - lamentou uma mulher de negro. - C
para mim, foi a dor de se ver viva que lhe apressou a paridela.
- Quem houvera de dizer que o nico filho macho que vingou a el-rei se ia finar aos
dezasseis anos...
- Mas foi anunciado no dia das bodas deles pelos sinais em que muitos no quiseram
crer. - A mulher de negro fez o sinal da cruz. - No se alembram de ver, por trs das
torres da S, um fogo vermelho no cu a arder trs noutes a fio?
- Sim, sim... eu o vi e quase morri de medo - assegurou a parteira, respingando de
desagrado. - O povo correu s igrejas, mas os padres disseram que era senho de boa
ventura!
A lembrana do cometa, um fogaru assustador a que os astrlogos haviam dado o
nome de Carlos V, arrepiou-os de inquietude e a voz da mulher de negro soou profunda
e misteriosa:
- Como podia ser senho de bom agoiro, se esse fogo era da feio de um atade?! S
podia anunciar a desgraa que lhes caiu em riba.
- Afigura-se mais ser aviso de Deus - aventurou a outra - por consentirmos na nossa
terra toda a casta de infiis: mouros, ciganos e judeus! Canalha fementida!
- Ato foi mesmo um casamento mal agoirado e o infante D. Joo pagou com a vida?
Desafortunado prncipe! Nem chegou a ver o filho que vai nascer...
- Se que nasce, mulher, se que nasce!
- Virgem Santssima, int pareceis aves agoireiras! Calai-vos com esse falatrio e tratai
mas de orar Nossa Senhora do , p'ra D. Joana ter uma boa hora. Ave Maria, cheia
de graa...
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As mulheres baixaram os olhos e juntaram o coro das suas vozes da matrona parteira,
em fervorosa orao, at soarem as doze badaladas da meia-noite na igreja da S,
quando uma janela do Pao da Ribeira se abriu e a multido viu assomar trs vultos
agitados, bradando do alto a to esperada nova:
- A infanta D. Joana pariu um filho varo! Viva o herdeiro do trono de Portugal!
Como um sopro de brisa correndo do Tejo, um clamor de muitas centenas de vozes a
gritar em unssono o seu jbilo fez tremular as chamas das velas e candeias erguidas aos
cus por mos calosas e sujas ou brancas e carregadas de anis, em agradecimento a
Deus por haver escutado as preces do povo e concedido a graa de um neto varo e
herdeiro do trono a el-rei D. Joo III, doce consolo a um corao enlutado pela morte
prematura do filho.
- Viva! Deus seja louvado! Alvssaras pelo prncipe! - gritava a multido, mudada j a
ansiedade da espera em alvoroo de celebrao, comeando a dispersar-se para levar a
boa nova pela cidade. - Alvssaras! A infanta pariu um filho macho! Alvssaras!
Para os lados do Rossio, ecoou um coro surdo de cnticos, alertando as gentes que
cruzavam a rua Nova dos Mercadores.
- A procisso j deve ter sado de S. Domingos para volver S. Inda a apanhamos!
A procisso solene, levando sob um plio a santa relquia do brao do mrtir S.
Sebastio - roubada durante o saque de Roma no tempo do papa Clemente VII e
oferecida por Carlos V ao cunhado, a fim de demandar a graa dos cus para a infanta
sua filha -, subira a Rua de S. Francisco, passara j Trindade e descia agora o Carmo,
iluminando as ruas com os cinquenta faris de fogo feitos de tomentos1 engraxados em
borras de azeite e sebo para darem bom lume, postos em hastes muito compridas e altas,
onde tambm se penduravam outras tantas lanternas com candeias acesas.
Mal ouviam os cnticos ao longe, as janelas abriam-se e os moradores debruavam-se
para a ver passar ou iam incorporar-se numa das trs estncias em que estava repartida,
por ser muita a gente que nela quisera
Estopa grossa.
n
participar, misturando as suas oraes e lgrimas s dos flagelados ou levando
marmelada em fatias, confeitos e doces e tambm pcaros de gua para socorrerem
aqueles que caam de fraqueza pela dura penitncia. Corporaes, confrarias e ordens
religiosos formavam as estncias da procisso, separadas por um retbulo ou um Cristo
na cruz, no meio das quais iam doze frades com as suas varas para reger e manter a
ordem do cortejo.
Antes da vista era o ouvido que captava o horror do sofrimento e do sacrifcio, na
expiao dos pecados, precedendo a cabea da procisso. Um som surdo e espesso,
como o sopro de um gigante ou de uma tempestade, feito de respiraes ofegantes, de
gemidos sufocados, de espasmos de xtase que saam em unssono dos peitos e bocas de
mais de seiscentos homens e mulheres, todos vestidos de negro, que se aoitavam
compassadamente com as disciplinas, como numa dana macabra, abrindo rasges nas
vestes e nas carnes por onde o sangue escorria a ensopar os panos.
Acompanhavam-nos duas dezenas de homens transportando bacias com vinho cozido,
onde os disciplinantes molhavam e lavavam os ltegos para mortificarem ainda mais as
suas carnes. No menos penoso era o calvrio dos penitentes que caminhavam vergados
sob o peso das cruzes de madeira, das grossas varas de ferro ou das grandes pedras que
levavam s costas. Aps esta viso de horror e sofrimento que arrepiava as carnes e
enchia os coraes de medo, vinha o consolo abenoado dos irmos das vrias ordens,
todos vestidos de negro com candeias e velas nas mos, cantando ladainhas e orando
pela salvao da infanta e de seu filho naquela hora de dor.
Quando a procisso desembocou no Rossio, a larga praa dos mercados e feiras,
enquadrada pelo imponente Hospital de Todos-os-Santos e pelo Palcio dos Estaus, j
havia muita gente em festa, danando e cantando, cujo alvoroo imobilizou as
disciplinas a meio do aoite e calou os gemidos no fundo das gargantas.
- Viva! Deus seja louvado! - gritavam os folies, dando saltos e cabriolas.
- Alvssaras! A infanta pariu um filho macho! Alvssaras!
- Louvemos a Deus, Nosso Senhor - bradou o cnego da S, sob o plio que seguia no
lugar de honra da cauda da procisso, erguendo o
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relicrio aos cus -, pois, mesma hora que deu ao mundo o Seu Filho para livrar os
homens do cativeiro do Diabo, nos deu a ns, portugueses, um prncipe para nos livrar
da sujeio de Castela!
Lanou bem alto as primeiras notas do Te Deum e o cntico brotou das bocas dos
sacerdotes e de todos os penitentes como um hino glorioso ou cano de vitria,
enquanto se dirigiam para a Igreja de S. Domingos. Os flagelados, dando graas a Deus
por Ele ter visto e recebido a sua penitncia, prosseguiram para a Casa da Misericrdia,
onde os esperavam os fsicos para lhes espremerem e lavarem as chagas com vinho
cozido, apertando-as em seguida com ataduras para alvio do seu grande padecimento.
- Deus ouviu-nos! - murmuravam consolados, sorrindo de orgulho. - O principezinho
vivo e sano!

II
O infante nascera no dia vinte de Janeiro do ano de mil quinhentos e cinquenta e quatro,
dia de S. Sebastio. Janeiro fora sempre para a infanta Joana o ms predestinado aos
grandes sucessos, bons e maus, da sua vida, como o casamento com o herdeiro do trono
de Portugal, dois anos antes, a sua viuvez h precisamente dezoito dias e agora o
nascimento do primeiro filho. Atendendo ao seu estado, o rei e a rainha tinham tentado
esconder-lhe a morte do marido e haviam dado ordens para ningum entrar na sua
cmara em trajos de luto, mas ela acabara por adivinhar a desgraa.
Joo morrera! O seu amado esposo morrera longe dela, porque os velhos invejosos e
nscios os tinham separado, negando-lhes o consolo de um ltimo beijo, da derradeira
despedida. O prncipe adoecera gravemente em Outubro de Vtor hebetica passio, um
estranho mal que lhe provocava intensa sede e grande fraqueza, e os fsicos haviam
declarado como causa da doena os excessos do amor a que o casal se entregava e
insistiram na separao dos esposos, por serem contrrios a um casamento to
prematuro. Com grande desgosto de ambos, ela fora levada para os aposentos da rainha,
com licena para visitar o marido apenas duas ou trs vezes por dia.
Diabetes.
Todavia, em vez de o salvarem, ao apart-los um do outro, tinham-lhe abreviado a
morte, impedindo-a de cuidar dele, privando-o dos seus desvelos de esposa e amante, da
sua atenta viglia. Naquela fatdica primeira noite de Janeiro, durante uma curta
ausncia do enfermeiro, incapaz de sofrer a sede que o atormentava, Joo saltara da
cama e correra janela para ensopar uma toalha na chuva que caa, bebendo aquela
gua bendita que lhe mitigara o martrio, mas o fizera tombar desacordado mesmo antes
de conseguir voltar ao leito, vindo a falecer s trs horas da tarde do dia seguinte,
deixando-a viva aos dezoito anos e cheia de dio contra aquela nao.
Agora, na sua amargurada solido, memrias dos pressgios e vises que se tinham
manifestado no dia das suas bodas vinham atorment-la como uma acusao por nada
ter feito para os esconjurar. Mas que poderia fazer a pequena infanta estrangeira seno
estremecer e rezar, invocando a proteco da Virgem contra aquele horrvel atade de
fogo a incendiar os cus? Como poderia ter impedido o herege Robert Gard-ner de
profanar a capela real, lanando ao cho o clice com o vinho e esmigalhando a hstia
consagrada com as mos imundas? Se nem ainda hoje lograva entender o significado
daquela viso de um cortejo de mouros que, salmodiando num estranho linguajar e
levando tochas acesas nas mos como em enterro, atravessara o seu quarto fechado e
desaparecera sem deixar outro rasto seno um frio mortal na sua alma que a fizera
tombar desacordada...
Apesar do amor do prncipe, nunca se sentira bem na corte portuguesa, por isso se
fechara em si mesma, mostrando-se dura e altiva, entregue s suas devoes, porm
sempre atenta s intrigas palacianas que lhe chegavam aos ouvidos pela voz de
Loureno Pires de Tvora, o seu dedicado valido portugus.
Afundou o rosto suado e exangue nas macias almofadas do leito, ansiosa por solido e
sossego, procurando alhear-se do coro de louvores e de receitas das parteiras e amas
que, na outra cmara, limpavam e enfaixavam o recm-nascido a berrar de desespero.
- No devereis nunca lavar o infante com gua quente, para no lhe fazer os tutanos
lnguidos - alvitrava a voz presumida da parteira.
3 Avantesmas, papes
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- Mas, mesmo nos frios do Inverno? - escandalizou-se uma aia.
_ A gua fria faz os tutanos fixos e o miolo macio, assi com mais habilidades e mais
foras, tudo mais cedo - volvia a aparadeira, com doutorice. - E ao menino nunca lhe
metam medos, nem cocos3, que lhe fica com isso o corao trmulo e ele medroso.
Desejou mais do que nunca a presena da sua me e cerrou os olhos para impedir as
lgrimas de correrem. Apesar das aias e duenas, vindas consigo da Casa Real de Castela
aquando do seu casamento, sentira-se sempre uma estrangeira na corte portuguesa e,
agora, ficava ainda mais s com a morte do esposo escolhido pelos pais, mas de quem
se enamorara e por quem fora adorada. Joo e Joana, tal como duas faces de uma s
moeda ou duas metades de um mesmo fruto, no podiam nem sabiam estar apartados
um do outro.
Assaltou-a um tumulto de imagens dos seus corpos nus sobre o leito - apesar do defeso
dos padres confessores que lhes censuravam o excesso como pecado de fornicao -,
dos gestos de ambos, tocando-se com dedos receosos e inbeis primeiro, depois cada dia
mais afoitos e gulosos do prazer partilhado, aprendendo um com o outro os mistrios do
amor e da cpula, jamais saciados de beijos e carcias.
Joana sentiu as suas entranhas, apesar de rasgadas e doloridas do parto, pulsarem de
vida e explodirem de desejo, para logo se contorcerem de agonia numa saudade
antecipada, quando um fluxo tpido de sangue ou de humor vaginal lhe ensopou os
panos que a resguardavam. Estaria condenada a enlouquecer por amor como a av
espanhola, cujo nome herdara, que vivia ainda encarcerada na sombria priso de
Tordesilhas, ou como a trisav portuguesa, a rainha Isabel, que escolhera encerrar-se
para sempre no castelo de Arvalo, aps a morte do marido?
A cabea doa-lhe das magoadas recordaes e quisera no ser a filha do imperador das
Espanhas4 para poder gritar sua guisa, expulsar a gente ruidosa que lhe enchia a
cmara e depois repousar o corpo exausto do parto, desse longo martrio em que sentira
as suas carnes atravessadas por setas de dor mais agudas e cruis do que as sofridas pelo
santo mrtir invocado como padroeiro em hora to terrvel para os salvar, a ela e ao
"lho, da escura morte. Como penhor da sua gratido, se lho permitissem, Carlos V
nomeado como imperador das Espanhas, da Casa de Habsburgo ou da ustria.
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haveria de chamar Sebastio ao prncipe, predestinando-o a ser o primeiro rei deste
nome em Portugal e talvez tambm em Castela, como desejava no mais secreto do seu
corao.
Era doce aquele repouso, depois da lenta agonia por que passara, porm um sopro frio
que pareceu gelar o ar em volta do leito f-la abrir os olhos e, petrificada de horror, viu
sair de entre as sombras da cmara o vulto alto e esguio de uma mulher toda vestida de
negro, com uma touca larga que lhe escondia o rosto, mesmo quando cresceu para o
leito e se inclinou sobre ela, sem falar, mas soltando um sopro como se lhe enviasse um
beijo na ponta dos dedos. Gritou bem alto para abafar o chocalhar seco e spero de
galhos ou de ossos que parecia sair de entre os panos soltos e esvoaantes daquela
assombrao e as aias irromperam pelo quarto alvoroadas de medo Tendes dores,
Alteza? Quereis alguma cousa? ;
- Chamai o fsico! Ide avisar a Senhora Rainha!
Sossegou-as, sem nada lhes dizer da terrfica viso, dominando a impacincia com o
pensamento reconfortante de que uma to numerosa e inquieta companhia haveria de
manter afastada a sinistra visitante. Adormeceu, por fim, a murmurar uma orao de
graas ao santo protector do recm-nascido, suplicando-lhe que impedisse o Anjo da
Morte de o vir reclamar de novo.
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III
Os rostos dos embuados eram quatro manchas indistintas na escurido protectora do
balco onde haviam marcado encontro, ao abrigo de olhos curiosos e ouvidos
indiscretos, por isso, na azfama e comoo do parto que trazia a corte num alvoroo de
correrias, de idas e vindas por todos os corredores e salas do pao, ningum surpreendeu
os vultos dissimulados nas arcadas nem escutou as palavras ciciadas numa mescla de
portugus e castelhano, os dois idiomas usados indistintamente pela nobreza.
Quando algum passava perto da janela, trazendo vela ou candeia, a fraca luz coada
pelos vidros permitia vislumbrar duas silhuetas de grandes chapus de abas largas e
duas outras embiocadas em capotes com capuz de mercadores a escutarem os primeiros
com muito acatamento, sem todavia baixarem as guardas, pois, ao menor movimento
vindo de dentro, cosiam-se com as sombras, diluindo-se na noite. O que falava, naquele
momento, era castelhano e mostrava no tom e nas palavras ser pessoa de qualidade e de
muito mando:
- Dizem que saiu mais forte do que o pai, mas a parteira, que gente rninha, assegurou-
me ter o infante algumas malformaes, como uma perna mais curta e um sexto dedo no
p. Poder no vingar...
- Deus nos valha! Os mesmos aleijes do infante de Castela? - e com um roagar de
vestes o homem mais baixo persignou-se. - At parece obra do Demo!
- Esse, agora, no para aqui chamado, padre! - cortou o outro, impaciente. - O que
conta que a nova chegue sem tardar aos ouvidos do nosso amo.
- O imperador...
- Calai-vos! - interrompeu-o de novo com severidade. - Nada de nomes, nem de ttulos
neste negcio! Dizei-lhe que a filha fora de perigo e que estamos prontos para agir, se
essa for a sua vontade.
Em lngua castelhana, com palavras portuguesas mistura, o segundo enchapelado
recomendou ao outro falso mercador:
- Usa dos mesmos cuidados, at chegares a Madrid, para que esta carta no caia em
mos erradas. Diz igualmente a teu amo que a irm se encontra bem e que aguardamos
ordens.
O fidalgo castelhano acrescentou:
- Agora o momento azado de lembrar a el-rei D. Joo III a clusula jurada e escrita no
contrato de casamento da infanta D. Maria com el-rei D. Filipe, em como os seus filhos
devem suceder no trono de Portugal, se neste reino no houver herdeiro directo. O
infante Carlos de Castela ser rei, se o prncipe recm-nascido morrer. Correm rumores
de uma maldio nesta famlia, com a morte de tantas crianas, por isso ningum
estranhar se este infante tambm no se salvar... ou sofrer um acidente.
O silncio tornou-se pesado, carregado de ameaas, porm o portugus quebrou-o,
recomendando aos espies:
- Afirmai aos vossos amos que os tempos so propcios aco. Os cofres do Estado
esto vazios, o reino de Portugal endividou-se e caiu nas mos de onzeneiros e
mercadores estrangeiros.
- Mas... da ndia e das terras da Vera Cruz no vm as especiarias, o acar, o pau-
brasil? - murmurou com espanto o mensageiro de Yuste.
A fala do castelhano soou eivada de desprezo:
- A feitoria de Flandres est h muito arruinada, pois os negcios da ndia do mais
prejuzo do que lucro e ningum faz nada nestes reinos, gastando mais do que a conta
em luxo e em escravos que trabalhem por eles. No h exrcito nem armas de monta,
por isso o fruto est maduro e pronto para ser colhido.
- Por ser desse aviso - retomou o portugus, numa voz crispada, como a justifcar-se -
que defendo a vossa causa. Portugal s voltar a ser grande se estiver nas mos de quem
o souber governar e isso s acontecer
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Se fizer parte do imprio espanhol. E chegado o momento de preparar a tomada do
poder.
_ O reino est mui despovoado, com infinda gente a partir aventura para o oriente e o
Brasil que so verdadeiros sumidouros de dinheiros e de vidas - concordou o padre
embuado. - No h gente para o defender.
- Essa a mensagem que deveis levar a bom porto - concluiu o castelhano, dando por
finda a prtica secreta.
Os dois homens retiraram-se do mesmo modo como tinham vindo, sem que os fidalgos
conspiradores soubessem por onde se haviam sumido. Com um aceno quase
imperceptvel no escuro, entraram um aps outro no pao pela porta envidraada do
pequeno salo deserto, misturando-se discretamente nos grupos de cortesos que
celebravam a boa nova.
Solicita o narrador destes sucessos permisso aos seus benvolos leitores para sair
debaixo da capa do anonimato e abrir um parntesis na sua histria, a fim de entabular
um muito breve solilquio e lhes fazer uma reflexo sobre o estado do reino, embora
correndo o risco de parecer redundante, pois, sendo os destinatrios desta obra gente
arguta e atenta, seguramente j se aperceberam de tais vicissitudes pelas queixas do
povo e falas secretas dos espies e traidores de que esta narrativa est prenhe.
Todavia, conhecendo os factos atravs de fontes escritas mais fidedignas ou variadas - e
como mais vale prevenir do que remediar... -, atreve-se o cronista a abusar da pacincia
dos seus estimados leitores e, nos prximos pargrafos, desviar-lhes a ateno pelo
atalho das suas cogitaes para o duro trilho do contexto histrico que no deixar de
amenizar com o apetecido perfume de citaes desses originais.
As riquezas e luxos da ndia, trazendo o cio e as delcias da vida fcil, mudaram a
natureza dos portugueses, apartando-os daquela sua escassez moderada e virtude antiga
que lhes fizeram ganhar a estima das outras naes. Cativos e corrompidos pela
vergonhosa cobia, ambio, preguia, desordem dos jogos, sensualidades, fingimentos,
vaidades, invejas, pouco amor e ainda menos verdade, se foram esquecendo de que
coisa era honra, honestidade, lisura no trato, prstimo e dedicao res publica5,
sabedoria e conhecimento, enfim, todas as virtudes de um povo que tornam uma nao
admirada, respeitada e temida.
A coisa pblica", o interesse geral, aquilo que diz respeito a todos os cidados de um
Estado.
No dilogo dos espies com os traidores, haveis podido ver como o vu da vergonha j
estava, a este tempo, to roto e descoberto que, como ento denunciava a gente mais
esclarecida, os vcios se haviam "assenhoreado a toda a fria dos nimos dos homens,
com a cobia escondida entre as ervas e a peonha debaixo da pedra a derramar-se de
maneira a cair na fonte onde todos bebiam". Deste modo, corriam por todos os reinos e
senhorios de Portugal grandes dissimulaes, malcias, lisonjas, invejas, dios e
murmuraes, prevalecendo quase sempre na escolha dos seus agentes os acidentes de
favor sobre os merecimentos de razo.
Foi, pois, em to sombria conjuno que veio ao mundo o desejado prncipe e lhe foi
posto o nome novo de Sebastio, anunciador de novos e desacostumados extremos que
ele haveria de cometer para grande dano do seu miservel povo que com muitas
lgrimas e rezas o desejou e ainda com maiores prantos o veio a chorar na sua
perdio...
Veja, sr. leitor amigo, que quem muito fala pouca acerta! Com esta exclamao, mete o
narrador freio sua digresso, ao aperceber-se de que est a pr a carroa frente dos
bois, anunciando desgraas ainda no porvir e, tachando-se de sandeu, apressa-se a
retomar o fio sua histria. Neste dia, portanto, estavam todos bem longe de cuidar em
como tantas vezes os homens procuram conseguir coisas que, ao serem alcanadas, se
tornam em abreviada destruio do que pretendem e, assim, no tardou muito a vibrar,
por toda a Lisboa, a cano dos sinos das igrejas, como se a cidade quisesse juntar a sua
voz de metal e pedra do povo, contente por se livrar da ameaa de ver no trono de
Portugal o infante Carlos, um outro neto de D. Joo III por parte da filha Maria e do
genro Filipe de Espanha, primo co-irmo do recm-nascido, cujo resultado seria
seguramente a perda da independncia do reino.
24
IV
Pedrgo Grande tem a figura de uma harpa deitada e jaz entre os rios Zzere e Pra,
junto serra da Lous, habitada por uma generosa e sadia populao de mil e seiscentas
almas. Entrando na vila pela parte do poente, a ermida de S. Pedro a primeira casa da
rua Rica, mais direita e comprida do que a rua Nova de Lisboa, acabando em uns
penedos, a qual - continuando com a metfora da msica para o meu prezado leitor
melhor entender a configurao de to formoso stio - se pode considerar como o
rangedor que, de costas voltadas para o meio-dia, tem o brao direito por arco da dita
harpa na rua da Raposeira, que vai para o norte entestar na rua da igreja matriz e, por
detrs dela, d na Devesa, que a mais formosa sada da vila.
Ao atravess-la, se toma outra rua que vai ter do Eirado, a qual, assim direita, mais
comprida do que a rua Rica, vai fechar no p desta harpa em S. Pedro, onde h uma
praceta com um crucifixo de pedra no meio. O brao esquerdo do nosso tangedor
outra rua direita e comprida que segue, por diante da dita igreja, at Devesa e os dedos
da sua mo so outras tantas ruas que dela saem. Por dentro desta harpa, as cordas so
as muitas ruelas, becos ou travessas e no meio, para ficar mais ajustada a comparao e
fazer melhor harmonia, em lugar do espelho esto a Misericrdia e o Hospital, com as
costas na rua Rica.
todas as casas tm o seu quintal de frondosas laranjeiras e limeiras que enchem a vila
com o suavssimo cheiro e a alegria das suas flores e muitas ruas esto cobertas de
parreiras que vo de uns telhados a outros, criando delicadas sombras. Na rua do brao
esquerdo do tangedor, graas a uma lua resplandecente como um farol, sobressai a casa
senhorial de Belchior de Andrada e de Catarina Leitoa, que, no preciso momento do
incio desta histria, foram despertados em sobressalto pelos gritos estridentes de seu
filho Miguel.
Nascida quatro meses antes, no dia vinte e oito de Setembro de mil quinhentos e
cinquenta e trs, a criana sara um belo rapago, sadio e sossegado, de grandes
mamadas diurnas e noites bem dormidas, para cujas necessidades sempre haviam
bastado os cuidados da ama de leite, sem nunca ter sido necessria a presena da
senhora sua me... at quele momento.
- Que tem o menino? - perguntou D. Catarina, irrompendo, ansiosa e em camisa, pelo
quarto onde a ama dormia com a criana. - Valha-nos Nossa Senhora da Luz, que nunca
o ouvi chorar assim! Estar enfermo?
A mulher retirara a criana do bero e, embalando-a, procurava em vo faz-la calar
para a adormecer de novo.
- Jesu! N sei o que deu ao menino, senhora! N est quente, nem sujo, fome tamm n
tem pois inda h pouco mamou e muito. Isto medo, D. Catarina, o injinho int parece
que viu assombrao!
- Credo, mulher, cala-me essa boca, que em m hora falaste! - gritou a me, cheia de
terror, persignando-se, e, arrancando o filho dos braos da criada, apertou-o contra o
peito, como se temesse perd-lo. - Um menino de mama pode l ver almas de outro
mundo!
Outros choros se ouviram pela casa, sinal de que os dois filhos mais novos haviam
despertado com o alvoroo, enquanto os restantes seis rebentos da numerosa prole dos
Andradas assomavam porta do quarto bocejando e esfregando os olhos sonolentos,
seguidos das criadas, alarmadas com o rebulio.
Belchior de Andrada, ilustre juiz dos rfos de Pedrgo Grande e, por isso mesmo,
capaz de manter a presena de esprito em situaes de perigo ou calamidade pblica,
foi o ltimo a sair do leito para inquirir da causa de to grande agitao no seu, em
regra, pacato lar. Como era um homem inteligente e com estudos, face aos estranhos
sintomas do seu nono filho e aos terrores da esposa, decidiu enviar a carruagem a casa
do fsico amigo que h anos tratava das maleitas da famlia.
26
J raiava a manh quando sossegou finalmente o menino e se aquietou o lar, embora em
nada tivessem contribudo a vinda do mdico e as suas mezinhas ou os cuidados das
mulheres entendidas em receitas caseiras contra o mau-olhado e assombrao. O
mistrio daquele estranho sucesso veio a revelar-se um verdadeiro milagre de Nossa
Senhora da Luz, a santa padroeira da terra, quando se soube que o real nascimento tinha
ocorrido naquele dia e quela mesmssima hora, sendo ento tomado como um sinal dos
cus ou um dom proftico da criana que se fizera arauto da vinda ao mundo do infante,
como se o pequeno Miguel Leito de Andrada quisesse unir o seu prprio destino ao do
futuro rei de Portugal, D. Sebastio, o Desejado.
Durante a cerimnia do saimento6 do infante D. Joo, no mosteiro dos Jernimos, em
Belm, adiado por causa da sua recuperao do trabalho de parto e da cerimnia do
baptismo do recm-nascido, no dia vinte e oito de Janeiro, que tivera como oficiante o
cardeal D. Henrique e por padrinhos de pia os seus reais avs e o infante D. Lus, D.
Joana sentira-se ainda mais s e mais estrangeira do que nunca, presa de um destino
funesto que, depois de lhe ter roubado o esposo, lhe dava um filho enfermio e com
malformaes do corpo que em lugar de inspirar ternura e amor lhe provocava repulsa e
sofrimento.
Sossegara-a o horscopo de um dos fsicos e astrlogos mais reputados de Castela,
Fernn Abarca Maldonado, vaticinando-lhe um futuro risonho que o haveria de
compensar dos seus maus comeos: O nascido ser mui dado a seus prazeres como a
mulheres e a lua, em a quarta parte oriental diz que ele ser casado em sua mocidade e
ser sua mulher boa e honesta que significada por Jpiter em a stima casa. Ainda que
Vnus no stgno de Capricrnio lhe d grande inclinao nas cousas venreas, porm
com legtimo matrimnio. Estava, pois, assegurada a continuidade da inastia de Avis e a
independncia do reino, cuja ameaa de perda tantos temores e rezas suscitara.
Funeral, enterro.
Agora, tirando o filho, j nada a prendia a Portugal, muito pelo contrrio, nesta terra
parcas tinham sido as alegrias e sobejas as tristezas, por isso, enquanto a corte e o povo
choravam e oravam pelo descanso eterno do desgraado filho de D. Joo III, a infanta
decidira volver prestes a Madrid, acedendo ao pedido do irmo Filipe para ser
governadora de Espanha, durante a sua ausncia em Inglaterra onde iria desposar a
rainha Maria Tudor. O infante seria criado pelos avs, que o saberiam educar melhor do
que ela para ser rei de Portugal e no haveria de sentir a sua falta; quanto a ela, que
nunca fora muito dada a meiguices, estando longe do filho, talvez lograsse esquecer as
suas malformaes e o viesse a recordar seno com amor, pelo menos com afecto.
Como ningum se opusera ao seu desejo de partir, ordenara s aias para prepararem as
arcas e os bas do enxoval e todo o restante fato que pretendia levar consigo e, no dia
quinze de Maio, disse adeus para sempre casa que el-rei oferecera ao filho antes do
casamento e guarnecera to ricamente como o palcio de um prncipe do Oriente.
O esposo rodeava-se dos melhores poetas e msicos da corte e os seres na sua casa no
desmereciam dos saraus de Madrid ou Sevilha, at por ser a lngua castelhana a mais
usada na corte, julgada mais apropriada ao palcio real. As damas ainda preferiam, ao
verso longo e recitativo da medida nova, os versos curtos das endechas, das esparsas e
dos romances velhos que podiam ser cantados ao som da viola de arco. Os poetas,
galanteadores e enamorados, asseguravam no haver muger que apetea versos si no
aquelles de poas syllabas, pensamientos vivos y mucho ayre... e faziam-lhes a vontade
em redondilha, glosando motes em voltas caprichadas nas duas lnguas.
Rivalizava a sua casa em fineza, primor e requinte com a da infanta Maria - a filha d'el-
rei D. Manuel e at h pouco noiva de seu irmo Filipe -, pois ela procurara rodear-se
igualmente de donas e donzelas capazes de competirem com as afamadas Lusa e
ngela Sigeia, Leonor Vaz ou Francisca de Arago, mestras e moas de cmara da
princesa que, pelo saber, graas e perfeio, to calorosos elogios suscitavam aos
homens mais cultos do tempo.
Sentira sempre um certo despeito por aquela mulher mais velha, cuja gentileza,
inteligncia e fortuna a tinham colocado num pedestal de deusa ou de santa, por isso no
deixara de saborear com algum prazer a
humilhao e desgosto quando o seu irmo a abandonara beira do altar para se casar
com Maria Tudor, que acabara de herdar o trono de Inglaterra.
Antes da partida, Joana foi orar com as suas aias e camareiras no tmulo do esposo,
diante do qual, por entre lgrimas de saudosa despedida, murmurou alguns dos sentidos
versos da cloga que o desditoso Lus de Cames, igualmente exilado da ptria,
escrevera em sua inteno para evocar a morte do infante e o nascimento de Sebastio,
cujo manuscrito um dos muitos poetas que frequentavam a sua casa lhe fizera chegar s
mos e ela aprendera de cor como uma prece consoladora.
O poeta soubera, como ningum, sentir a sua dor e a sua solido, o grito silencioso da
alma e o pranto sufocado na garganta, o temor daquilo que o destino reservava ao
pequeno prncipe recm-nascido, no seio de uma famlia em que nenhum dos nove
filhos vingara, como se estivessem sujeitos a uma maldio ou a um castigo divino. A
voz da princesa quebrou-se em soluos, que trouxeram lgrimas aos olhos de todo o seu
squito, quando murmurou como um triste adeus as doces palavras castelhanas que o
poeta pusera na boca da pastora Ania, o ana-grama de Joana:
- Alma, y primero amor dei alma mia, Espritu dichoso, en cuya vida La mia estuvo en
cuanto Dos queria! Sombra gentil, de su prisin salida, Que dei mundo a la ptria te
volviste, Donde fuiste engendrada e procedida! Recibe all este sacrifcio triste Que te
ofrecen los ojos que te vieron, Si la memoria dellos no perdiste.
D. Joo III, ainda com marcas no rosto e no trajo do recente luto pela morte do ltimo
dos seus filhos e herdeira do trono, semicerrou os olhos para evitar que o olhar
perscrutador da irm lesse neles, como em livro aberto, a manha ou segunda inteno
daquela proposta que ele procurava disfarar sob a habitual capa de ponderao e
afabilidade. Acabava de lhe apresentar diante de toda a corte duas propostas de
casamento, sabendo de antemo que ela as rejeitaria, visto os pretendentes serem os
mesmos de h catorze anos - o velhssimo rei dos romanos e o filho -, que ele nem
sequer se dera ao trabalho de consultar.
No sentia pena nem remorso de a enganar, de jogar com eia como o gato com o rato.
Se o poderoso D. Manuel I tivesse sabido ser um rei cumpridor das suas promessas e
um pai extremoso ou pelo menos justo, em vez de um velho fornicador capaz de roubar
a noiva ao filho para satisfazer os seus desejos mais lascivos, a mulher que tinha ali, na
sua frente, seria de certo no a sua detestada meia-irm - produto de um coito
amaldioado, em tudo semelhante a um estupro -, mas a filha desejada, concebida sem
pecado, fruto de um amor natural, correspondido e abenoado.
Porm, o velho destrura-lhe impiedosamente o sonho, tomando para Ele a esposa que
lhe havia destinado, enamorado como ele do retrato da
ela austraca", indiferente, quer ao sofrimento e rancor do filho, quer
aos sentimentos de Leonor, uma princesa da casa dos Habsburgos, criada
na obedincia cega famlia, que nada pudera fazer contra a troca de noivos e aceitara
com resignao o seu destino.
- Senhora Dona Maria - insistiu, para beneficio dos cortesos presentes na sala do pao,
dando mostras de grande empenhamento e recorrendo ao tom persuasivo de tutor que
usava para com ela sempre que desejava obter alguma coisa -, vossa me insiste em que
deveis casar-vos e o mesmo pensa vossa tia Maria, a rainha da Hungria, que com ela
est em Madrid. Haveis visto as muitas cartas cheias de queixas que nos enviaram.
Deveis escolher entre el-rei D. Fernando e o arquiduque Maximiliano, pois qualquer
deles faz honra ao vosso estado.
Mancebo apenas sado da adolescncia, padecera a mordedura do cime, a angstia de
um amor proibido e, incapaz de sofrer a presena do casal, a mgoa de Leonor e a
satisfao do Venturoso, afastara-se da corte, indo remoer para longe o seu despeito. O
nascimento do prncipe Carlos, cuja morte ocorrera pouco tempo depois como um
castigo ou uma maldio, e logo o de Maria, em vez de lhe aplacarem a dor, fizeram
recrudescer o seu dio contra o pai, com uma violncia que se estendera mulher
amada e filha recm-nascida, como se de uma traio se tivesse tratado.
Assim, a infanta Maria tornara-se um espinho na sua vida, mesmo depois da morte do
pai e do novo casamento da madrasta com Francisco I de Frana e nem sequer o seu
prprio matrimnio com a cunhada mais nova lograra apaziguar esse profundo rancor. A
infanta Catarina era to diferente da irm Leonor como a lua do sol, no se lhe
podendo comparar, nem em beleza, nem em graa ou alegria. Estimava a mulher e
lamentava o terrvel destino a que a haviam injustamente condenado, roubando-lhe a
infncia e a adolescncia, mas nunca lhe tivera amor.
O carcter sombrio e insensvel da rainha formara-se no quarto escuro e aterrador da
torre do castelo de Tordesilhas, a priso onde vivera encarcerada, desde os dois anos de
idade at ao dia do seu casamento, para servir de conforto e companhia a sua me, D.
Joana, a louca rainha de Castela e Arago que, primeiro o pai e depois o filho, ali tinham
mantido prisioneira durante quarenta e sete anos, para poderem reinar em seu lugar.
Apercebeu-se subitamente que, de to ensimesmado nos seus pensamentos, perdera o
incio da fala de Maria; no entanto, ainda ouviu o suficiente
34
para ver como a irm, dominando a custo o desgosto e a indignao, estava a fazer
aquilo que ele esperava, recusando sem hesitao os pretendentes. Apear da ira, a voz da
infanta soava firme e clara, de modo a que a sua acusao oudesse ser ouvida pela
numerosa assembleia.
_ Quando se ofereciam negcios para tratar que a todos pareciam bons, andava Vossa
Alteza em dilaes e de feira em feira, sem os querer concluir. Agora que no h
nenhum, me vem Vossa Alteza com isso? - E, com amarga ironia, lanou-lhe a farpa da
sua fome de ouro: - Auri sacra farttes! Pois, ainda que seja o monarca do mundo, no o
farei, nem tal cousa se h-de pensar de mim!
- O imperador Carlos, vosso tio, deseja igualmente ver-vos casada, Senhora - insistiu,
fingindo no notar a censura -, e vossa me ameaa levar-vos para Frana, se o no
fizerdes. D. Loureno Pires de Tvora anda a tratar das negociaes dos contratos e
podereis escolher o que for mais do vosso agrado.
Enojada pelo seu fingimento, a infanta repetiu com firmeza:
- Dizei-lhes que o no farei, mesmo que o noivo seja o monarca do mundo. Tal como
vs, eu sou filha d'el-rei D. Manuel! E, agora, se Vossa Alteza mo permitir, gostaria de
me retirar.
Viu-a abandonar a sala e s ento se levantou para sair, deixando como sempre os
assuntos do reino bem entregues nas mos da rainha. Dirigiu-se para o seu laboratrio
de alquimista, disfarando um sorriso, contente com o resultado da artimanha a que
recorria repetidamente, desde o comeo daquele fadrio quando os embaixadores
estrangeiros anunciaram aos respectivos amos a existncia da infanta portuguesa e a
valia do seu patrimnio: - H em Portugal uma princesa, por extremo rica, porque alm
do dote que tem de 400.000 cruzados ganhou nas ndias outros 300.000, afora jias
preciosas e custosssimas roupas que fazem parte do seu bragal.
O anncio despertara grande interesse e muitos apetites, tendo surgido pelo menos sete
pretendentes sua mo, de vrias casas reais da Europa, cujas propostas de matrimnio,
concertadas por sua me, haviam sido secretamente estorvadas, ao longo dos anos, umas
vezes pelo imperador Carlos V, por razes polticas de alianas e de influncias, outras
por ele e Por D. Catarina, em favorecimento da prpria filha Maria, e, acima de
as as coisas, por motivos financeiros, pois el-rei de Portugal no podia
dar-se ao luxo de deixar sair os avultadssimos bens que constituam o dote da sua irm
e pupila.
Tornar-se seu tutor e adopt-la como filha, aquando da morte do pai, seis meses depois
do seu nascimento, fora uma boa jogada para no ter de lhe entregar a herana dentro
dos quatro anos estipulados no testamento e poder impedi-la de partir com a me,
quando esta foi forada a retirar-se para Castela a fim de calar o falatrio da corte e do
povo sobre as contrrias circunstncias do seu casamento com el-rei D. Manuel e da
paixo do prncipe, seu enteado.
De novo absorto nas suas recordaes, nem se dera conta de que descera as escadas para
o piso inferior e se encontrava parado diante da porta que dava acesso s salas onde
fizera instalar um laboratrio e uma pequena biblioteca. Eram o seu refgio e a sua
salvao. Ali, a ss e na paz de Deus, com a leitura e o estudo dos seus preciosos livros
e cartas, podia desanuviar-se do enfadamento que lhe causava a governao do seu
vasto imprio e achar um lenitivo para a eterna insatisfao da sua vida.
Abriu a porta, seguro de que no tardaria a esquecer, no estudo das frmulas e
substncias, as magoadas memrias que o encontro com Maria lhe avivara. Fora grande
o escndalo pela suspeita de amores infelizes entre madrasta e enteado, merecedores da
pena de poetas e prosadores e de honras de comdia ou entremez para o povo nas feiras.
Por isso o imperador exigira que a rainha viva sasse de Portugal e a irm mais moa,
D. Catarina, viesse ocupar o seu lugar no leito e no trono d'el-rei D. Joo III.
Fechou a porta atrs de si e aspirou com prazer o odor subtil das suas drogas. No tivera
outro remdio seno permitir a sua partida, no ano de mil quinhentos e vinte e trs, mas
no consentira na ida de Maria, alimentando a secreta esperana de que a saudade da
filha desse foras a Leonor para desobedecer ao poderoso Carlos V e a fizesse volver ao
reino para se casar com ele.
Porm, a madrasta sujeitara-se vontade do irmo e casara com o rei francs e ele
resignara-se a tomar a cunhada Catarina por esposa. Em troca do seu sacrifcio,
conservara no reino o fabuloso dote da irm e no estava disposto a abdicar dele, tanto
mais que o considerava pertena do neto Sebastio, rei de Portugal aps a sua morte,
que os astros indiciavam para breve nas cartas dos seus astrlogos.
VII
Preocupao, desassossego e curiosidade marcavam os rostos dos mais nobres homens
de linhagem que naquela manh de domingo, treze de Junho de mil quinhentos e
cinquenta e sete, compareceram no Pao, em trajos de luto, ao chamado da rainha D.
Catarina. El-rei finara-se na noite de sexta-feira com um repentino ataque de apoplexia,
mal que no fulmina apenas burgueses e baixa ral, mas tambm nobres e poderosos,
pois a morte a todos iguala.
Por causa do calor e da rpida corrupo da sua humana carne, fora sepultado na
vspera, no mosteiro dos Jernimos, deixando o trono, a coroa e o ceptro de Portugal ao
seu legtimo herdeiro, o neto Sebastio de trs anos de idade, demasiado poucos para
poder suportar o peso das ditas insgnias e ainda menos das responsabilidades a elas
subjacentes, tornando premente a questo da regncia do reino at sua maioridade.
- El-rei, que Deus haja e tenha em eterna glria, no deixou testamento? - inquiriu D.
Afonso de Portugal, o conde de Vimioso.
- No - respondeu o cardeal D. Henrique, numa voz sem timbre.o silncio contrafeito
pesou na sala, at que o secretrio de Estado, ro Alcova Carneiro, pediu a palavra para
dizer Vossa Alteza ditou-me as suas ltimas vontades e, posto que no ern assinadas por
mor da sbita morte, devem ser reconhecidas como a sua verba testamentria.
A fina flor da nobreza do reino, ali reunida a convite da rainha, estremeceu de raiva,
ferida no orgulho e no braso, ao ser tomada por gente tola e nscia.
- E quais so essas vontades? - perguntou D. Duarte, de sobrolho franzido, trocando um
olhar de inteligncia com D. Antnio, como a preveni-lo de que o velhaco traioeiro se
preparava para lhes fazer a todos o ninho atrs da orelha.
O secretrio leu umas linhas do documento, mal disfarando o triunfo na voz:
- "Atendendo ao grande zelo, prudncia, discrio e inteireza da Rainha e muita
experincia que tem dos negcios do governo dos ditos Reinos e Senhorios dos quais eu
sempre com ela comuniquei e pratiquei, determino que at idade de vinte anos
cumpridos de D. Sebastio, a rainha sua av seja Governadora dos ditos Reinos e
Senhorios, nas cousas de Justia, Fazenda e em todas as outras que tocarem
governana".
Um frmito de revolta e ira percorreu a assistncia por aquilo que sentiam como uma
manobra da rainha estrangeira e dos seus validos, pois muitos dos presentes no tinham
dvidas sobre as suas ligaes a Castela, ao imperador Carlos V e ao sobrinho-genro,
Filipe. Por isso, apesar de D. Henrique ser um homem um tanto falto de inteligncia, de
difcil trato e gozando de pouca simpatia, como defendia a independncia do reino,
alguns fidalgos e outra gente de qualidade o preferiam para regente e tutor do rei-
menino. O secretrio, tendo acabado a leitura, pousou a mo direita no Livro dos
Evangelhos que estava sobre uma estante e jurou:
- Esta foi a derradeira vontade d'el-rei, meu senhor.
Por momentos as respiraes ficaram suspensas, espera de um raio divino que viesse
fulminar o perjuro; porm, a sala permaneceu no mesmo silncio enlutado e a rainha
tomou a palavra:
- Pelo tempo e estado em que me encontro, no me atrevo verdadeiramente a tomar os
trabalhos de to grande cargo e peso. Porm, vendo a confiana que el-rei, meu senhor e
esposo, de mim tinha e como meu grande desejo foi sempre em tudo satisfazer sua
vontade e cumprir o que me mandava e manda at morte, aceito de o fazer, com uma
condio.
Fez uma pausa para observar os rostos que a fitavam, alguns com mal disfarado dio e
desconfiana. Preparara bem aquele entremez com o
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fiel secretrio e os do seu partido para lisonjear a vaidade e desejo de oder do cunhado,
aplainando ao mesmo tempo o caminho para a sua
regncia.
_ Aceito a governana do Reino, desde que o Senhor Cardeal Infante, meU estimado
irmo, me queira ajudar a fazer e cumprir todo o contedo das ltimas vontades de meu
esposo.
- No me restam dvidas - acrescentou o ardiloso Pedro de Alcova, com a lio bem
estudada - sobre a vontade e teno d'el-rei, ainda em vida, de que o Senhor Cardeal
Infante servisse e ajudasse a Senhora Rainha em estas cousas de tanta sustncia.
Mais vale um pssaro na mo do que dois a voar! Mau grado o seu descontentamento,
D. Henrique compreendeu que a cunhada lhe permitia salvar a face e lhe evitava a
humilhao da derrota, convidando-o a partilhar o poder com ela.
- Pois que Vossa Alteza assim mo manda - respondeu-lhe com mostras de grande
amizade e acatamento, indiferente ao descontentamento dos seus apoiantes - e me
parece ser tambm servio de Nosso Senhor e vosso e a bem destes Reinos e Senhorios,
sou contente de nisto vos servir e ajudar na maneira em que por vs for mandado.
Acabando a sua fala, foi beijar a mo da rainha, seguido por todos os presentes e
tambm pelos vereadores da Cmara de Lisboa, em nome da cidade, e, finalmente,
acabadas as homenagens e despedidas, o Conselho de Estado pde reunir com a regente
para tratarem dos assuntos urgentes.

VIII
- No se pode adiar por mais tempo a aclamao do prncipe herdeiro -disse o cardeal -
ou teremos um levantamento do povo a favor do Desejado.
Fora por este nome que a gente simples encomendara a Deus aquele prncipe ainda
antes da sua nascena e continuava a rezar para que ele vingasse, se fizesse grande e
forte, capaz de assumir a governao do reino, defendendo-o da cobia do Castelhano.
- Mas em tempo de nojo... uma festa...
- A cerimnia solene da sua aclamao ter lugar na prxima quarta-- feira, dezasseis de
Junho - anunciou a rainha com firmeza.
D. Henrique no pde deixar de reconhecer a habilidade e argcia da cunhada, pois era
evidente que todos os seus actos e falas tinham sido cuidadosamente premeditados e
estudados. Assim, apesar de o recente luto impedir grandes festejos e comemoraes, os
sinos da capital e de todos os lugares do Reino repicaram e badalaram e arautos a p ou
a cavalo anunciaram ao povo com um rufar jubiloso de tambores a grande nova.
- Real, real, real pelo mui alto D. Sebastio, nosso senhor, Rei de Portugal!
Muita gente correu s igrejas, ermidas e capelas a dar graas a Deus e rar pela sade e
longa vida do Desejado, maldizendo aqueles que lam outorgado a sua regncia "rainha
austraca". ~ D. Carlos, o prncipe de Castela, ainda o h-de vir a ser de Portugal, aqui o
nosso infante, que acaba de ser jurado rei, come por mo de
castelhanos! - dizia Simo Gonalves nos corredores do Pao, para quem o queria ouvir.
No se enganava o temerrio corregedor. Os espies que pululavam na corte depressa
fizeram chegar o relato destes sucessos aos ouvidos dos seus senhores - o imperador
Carlos V, em exlio voluntrio no mosteiro de S. Justo, Filipe II, ausente na Flandres, e a
princesa Joana, governadora de Castela e Arago.
Por tais razes, parece ser o momento azado para o cronista desta to intrincada histria
chamar de novo os seus leitores puridade7 e lhes fazer uma sria conversa sobre a
presente obra, os seus propsitos e intenes ao escrev-la e a disposio de nimo que
espera de quem a vier ler.
No duvida o autor de que as suas leitoras, mais caprichosas ou inconstantes, o ho-de
tachar de enfadonho e coca-bichinhos por se debruar com pertincia sobre os
fastidiosos negcios da governao do reino, as conspiraes e as guerras ruinosas,
descurando sem remorso os amores, gentilezas, mas tambm as tentaes da carne e do
esprito que so as especiarias com que se condimenta e adorna qualquer romance digno
desse nome. Por outro lado, os mais letrados dos seus leitores o ho-de acusar (se o no
fizeram j acerbamente) de escrever coisas por demais sabidas e trasladadas ou ainda
ditos alheios com pouca novidade e minguado acrescentamento de seus espritos.
Perguntar-lhes- o autor (tal como o h-de fazer um dia o protagonista desta miscelnea
de histrias) que coisa se pode dizer neste mundo que no esteja j dita? Nihil sub sole
recens respondeu o sbio e respondo eu a quem no saiba latim que nenhuma coisa h
nova debaixo do sol! E queles que disso me culparem (com essa tremenda arrogncia
de quem nunca escreveu um livro mas sabe sempre melhor do que o autor como faz-lo)
rogo o favor de me mostrarem uma s obra, de quantas se escreveram no mundo, que
no tenha coisas alheias ou trasladadas.
Foi desgnio do escrevinhador destas linhas, e sua mor ambio, dar prazer aos seus
curiosos e inquisitivos leitores, servindo-lhes uma salada de variadas iguarias, casos e
eventos de um tempo passado e encoberto, pelo que, e a exemplo de Turpin no gracioso
Fastigimia - o plgio nestes
7 puridade - em privado. O "escrivo da puridade" era uma espcie de secretrio
particular.
os tempos est na moda e deixou de ser pecado -, suplica a quem nSSeste prato se
enfastiar a merc de saltar a ementa quando topar ace-Cm fora do seu gosto e o deixe
para outros de melhor boca, a quem ele piPe> ,Prvindo-o. Por prever tanta diversidade
de humores, de ante-is autor tirar tropeos do seu caminho com esta advertncia,
mao
e undo lio aprendida com os que o fizeram antes dele com muitos amargos de boca,
para que a leitura lhes faa bom proveito. Dito isto, tempo de retomar o conto que a
prdica j vai longa e a procisso ainda s est no adro...
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IX
Embora se encontrasse, desde mil quinhentos e cinquenta e seis, voluntariamente
desterrado no convento de S. Justo de frades Jernimos - depois de ter abdicado da
governao do imenso imprio em favor de seu filho Filipe e do irmo Fernando da
ustria, rei dos romanos -, Carlos V no deixara de ser a velha raposa manipuladora de
gentes e de imprios, a quem todos prestavam contas de tudo, continuando a intervir nos
negcios da maioria das cortes europeias.
Deste modo, no seu caminho para Lisboa, as cartas e instrues que a infanta Joana
decidira enviar a Portugal, pela mo de Fradique de Gus-mn, reclamando os seus
direitos de me e exigindo ser ouvida em tudo quanto dissesse respeito criao e
educao do filho, tinham sido desviadas, pelo seu embaixador, para aquele paraso
terreal onde o poderoso Csar encontrara repouso e consolo para o seu corpo
enfraquecido pela nebetica passio e martirizado pela terrvel gota. Achando muito
imprudente o gesto da filha, capaz at de causar a desavena entre os dois reinos
vizinhos, decidira substitu-las por outras suas.
vuando D. Fradique foi chamado sua presena para lhe apresentar
despedidas, ficou varado de espanto ao receber as novas cartas das
s do secretrio, mas no ousou emitir uma palavra de protesto. Sua
ajestade recebeu-o, por conselho do seu mdico flamengo Enrique
ys, no na sua sala de despacho, mas em um dos miradouros da
ala direita da residncia, construda como uma extenso do convento expressamente
para o alojar.
Recostado no seu cadeiro, feito quase como uma liteira com um apoio para os ps por
causa da gota, podia observar em sossego o passeio de Jeromn - o futuro D. Joo de
ustria, um filho nascido da sua aventura galante com Brbara de Blomberg -, que
acabara de conhecer nos seus promissores doze anos, pois o menino estava a ser criado
em Yuste, na vila de Cuacos.
- Buscai saber, sobre todas as cousas - recomendou-lhe com insistncia, desviando o
olhar do parque para o mirar intensamente -, se j foi tratada a questo da sucesso d'el-
rei D. Sebastio, para o caso de a morte o levar, que a ela todos estamos sujeitos, velhos
e novos, reis e mendigos.
Sobressaltou-o um repentino concerto de harmoniosas melodias, de minsculos
carrilhes, sinos e campainhas que se fez ouvir dentro do salo, produzido pelos
complexos mecanismos dos preciosos relgios da sua coleco, mantidos com amorosos
cuidados pelo ilustre matemtico Giovanni Torriano e dos quais o imperador,
juntamente com os prazeres da mesa, no lograra separar-se no exlio.
- E se atentarmos no triste destino do seu pai e dos tios... - secundou, prestimoso,
quando os sons se extinguiram e com eles o sorriso do real anacoreta - de temer que o
futuro d'el-rei no seja mui promissor.
De novo se perdeu o olhar perspicaz de Carlos V no imenso tapete verdejante da horta e
do parque do convento, viajando pelos trilhos da memria e encruzilhadas do tempo, em
busca dos marcos e padres que a seu mando ou por sua vontade haviam quedado
dispersos pelo mundo, assinalando a sua passagem ou o seu domnio.
Recordava, como se as estivesse a ouvir nesse momento, as mensagens dos seus
espies, aquando do nascimento do neto portugus e os avisos e intenes que elas
escondiam, a oculta promessa daqueles homens leais dispostos a tudo para que Portugal
fosse provncia de Espanha e parte do Imprio que entregara ao filho. E Filipe II,
igualmente seduzido pelas ofertas e instigaes de alguns portugueses cujos servios
pagava princi-pescamente, insistira para se agir em favor de Carlos, fazendo
desaparecer o herdeiro do trono de Portugal.
T davia, ele opusera-se a que se fizesse dano a um prncipe em cujas
corria tanto do seu sangue como nas do neto castelhano, preferindo
r a natureza seguir o seu curso e, com alguma sorte, decidir em seu
Custara-lhe a vergar Filipe, pois o filho, apesar de muito devoto e ente a Deus, era
tremendamente ambicioso, no recuando perante Ha nem do mais hediondo dos crimes,
para atingir os seus fins e saciar uma nsia desmedida de poder.
- Sete dos meus sobrinhos morreram em criana e o reizinho ainda o tem quatro anos...
- murmurou, sonhador. - Se alguma fatalidade
lhe acontecer... o meu outro neto, Carlos, j fez doze anos.
D. Fradique sorriu, percebendo a cobia e os desgnios do imperador:
- Sim, sem dvida. Ainda que tarde no se impossibilita... D. Carlos tem tanto direito ao
trono portugus como D. Sebastio!
Grande e terrvel herana corria nas veias dos dois infantes, duplamente primos co-
irmos, ambos netos de Carlos V e bisnetos de Filipe, o Belo, e de Joana, a Louca, que
por fora haveria de passar com o seu sangue alguma da sua morbidez doentia ao seio
das casas de ustria e de Castela. No eram prova manifesta disso as crises de negra
melancolia do imperador que o tinham levado a afastar-se do mundo e as no menos
sombrias taciturnida-des de seu filho Filipe que s achavam lenitivo em atrozes e
sangrentas manifestaes de religiosidade, como as flagelaes e os autos-de-f?
Para j, ambos os infantes padeciam de debilidades e malformaes do corpo, ainda
mais acentuadas no prncipe espanhol do que no portugus. Apesar do grande segredo
que Filipe mantinha sobre a sade do nlho, todos se apercebiam de que Carlos era uma
criana demasiado atrasada para a idade - por ser muito dbil, fora amamentado ao peito
ate aos cinco anos e s muito tarde comeara a andar e a falar - e com manifestos
indcios de perversidade e loucura. D. Fradique lembrou-se m um arrepio de
desconforto de como o prncipe gostava de arrancar entada os mamilos das suas amas-
de-leite e se comprazia em torturar mais, assando vivos os coelhos que os caadores lhe
traziam ou, como ra ha bem pouco tempo, fechando-se nas cavalarias para, a golpes de
a e de lana, ferir e estropiar mais de vinte cavalos de raa.
er>des de vos assegurar junto da rainha se, no acto da aclamao, o eto Carlos foi
indicado para lhe suceder, como devido - insistiu 0 gerador, despedindo-o.
No pediu conselho nem fez confidncias aos seus secretrios, pois 0 assunto era
demasiado ntimo e s dizia respeito famlia dos Habsbur-gos. Conhecera Carlos
pouco antes de se recolher ao convento e assus_ tara-se com o que vira naquele menino
feio, de cabea demasiado grande para o corpo dbil, torto e deformado, de voz
esganiada e fala quase incompreensvel. Porm, apesar do pouco tempo que haviam
passado juntos, a criana afeioara-se-lhe de tal modo que passara a chamar-lhe pai e a
tratar Filipe por irmo e, embora lamentasse que este futuro herdeiro do grande imprio
que criara no tivesse a beleza, graa e inteligncia do seu bastardo Jeromn, queria
assegurar-lhe uma posio de poder no mundo e ser rei de Portugal podia ser um bom
trunfo.
No ia arriscar-se a deixar negcio de tanta monta nas mos inexperientes dos filhos e
do seu embaixador quando podia recorrer aos servios do padre Francisco de Borja,
antigo duque de Gandia e agora comissrio da Companhia de Jesus na Pennsula. Vinde
a Yuste, com a maior brevidade, pois desejo confiar-vos uma misso que requer grande
habilidade e muito segredo, dizia a missiva escrita pelo seu prprio punho.
Pese muito embora o desejo de iseno e inteireza de alma com que o narrador pretende
relatar todas as ocorrncias desta histria para benefcio dos seus exigentes leitores, a
pena do cronista emperra e no lhe quer correr, com vergonha destes infames jogos de
poder e traio, cometidos por to celebrados reis e imperadores, sem esquecer futuros
santos de altar.
E a mo lhe est tremendo ainda das assombraes daquele tempo, como se lhe
esquecera o presente, por isso, fiado no perdo dos condescendentes leitores e na
absolvio das compassivas leitoras, se retira o narrador destas insalubres terras de
Espanha para, com grande alvio seu, os levar a respirar os ares mais puros, sadios e
festivos dessa bem portuguesa vila de Pedrgo Grande, a fim de retomarem o rasto
vida do pequeno Miguel Leito de Andrada, que tem sido to descurada por via de
outros lanos mais soezes, porm de maior monta.
48
X
As festas da Assuno de Nossa Senhora atraam multides de forasteiros das vilas e
cidades ao redor de Pedrgo Grande e traziam todas as moas em alvoroo, com fito
nos prmios que seriam dados quelas que tecessem as mais belas coroas de flores,
melhor enfeitassem as portas e janelas de suas casas para honrar a passagem da
procisso ou mais primorosamente ornamentassem as charolas e andores com as
imagens da Virgem Maria e de outros santos que iriam sair no cortejo aos ombros dos
devotos pagadores de promessas. Embora o reino estivesse de luto pela morte d'el-rei D.
Joo III, o Piedoso, tambm estava em festa pela aclamao do Desejado, por isso, as
festas da Senhora da Luz no foram proibidas, se bem que tivesse sido recomendada
alguma conteno nas tonas, encamisadas e outros divertimentos mais desbragados dos
folies e mascarados.
Calhando os festejos em meados de Agosto, tempo de sol ardente e
grandes calmas, tinham as donzelas de ir buscar as flores, se as queriam
vio e olorosas, aos stios frescos, de ares delgados e limpos, com
& as mais abundantes e melhores sombras, como ainda se podiam
ntrar a norte, nos montes que levavam ermida de S. Sebastio,
a a a um tiro de mosquete da vila, passando a Deveza.
ara l se dirigiram as cinco filhas de Belchior de Andrada e de Catarina
' que tambm quis acompanh-las na alegre devoo, aproveitando o
CF'-DSEB-
ensejo para ir encomendar proteco do santo mrtir o pequeno Miguel que agora
esperneava no colo da ama para que ela o libertasse e o deixasse correr pelos trilhos do
monte, bordejados de giestas amarelas e brancas, atrs das irms que iam colhendo
boninas, violas e douradinhas para a cesta que cada uma levava airosamente pendurada
do brao, disputando entre si a posse dos mais belos botes ou ramos, num alvoroo de
risos e corridas.
- Vede estas boninas, at parecem fradinhos com seu capelo azul! -exclamou a pequena
Marquesa, na sua voz de anjo, sempre a dizer coisas do cu e a pedir que a deixassem
professar e ser freira.
- E estas, ento? - mostrou a azougada Antnia, em tudo oposta irm mais nova, muito
faceira nos seus onze anos de promissoras graas. - Tm o rosto como serpe vermelho, a
abrir e a cerrar a boca!
Catarina cortou uma haste alta, cravada de pequenas flores vermelhas da feio de
campainhas e do tamanho de dedais, comeando a arranc--las e a dar com elas estalos
na testa e nas mos, para grande deleite das irms, que a imitaram, perseguindo-se para
fazer rebentar as minsculas corolas nas caras umas das outras. Maria fugiu para junto
da me e mos-trou-lhe, ainda a rir, um caule em cuja ponta inmeras flores em cerrado
alinho pareciam formar um castelo de quatro quinas roxas:
- Que suavssimo aroma, minha me! Podamos fazer um lindo ramo destas boninas
para enfeitar o altar de S. Sebastio. Estes fios pendurados, cheios de botezinhos,
devem fazer bem bonito efeito.
- Tens razo, minha filha. Escolhe as mais cerradinhas e frescas, para o santinho -
recomendou-lhe, com um sorriso de ternura. - E amanh, na procisso, a Marquesa e a
Violante que vo vestidas de Virgem Santa junto ao andor da Senhora da Luz, em paga
da promessa que fiz pelo vosso irmo Miguel, podem levar alguns desses ramos nas
mos em vez de palmas.
Miguel abraara-se a Maria, que o levou pela mo ao encontro das irms com o recado
para colherem mais ramalhetes, enquanto a me acrescentava para a ama:
- Quero rezar na ermida de S. Sebastio uma orao de graas e dar--lhe uma boa
esmola, pois nunca me hei-de esquecer do que sucedeu ao menino no dia deste santo,
vai fazer quatro anos, quando ps toda a casa em alvoroo. \h ,..*},?>..:-"..'b -
UJ;;t. tn ;st v/i,';,at;-:..i
50
O santo usou o inocentinho como mensageiro, p'ra nos dar aviso de i perigos... - falou a
mulher, sorrindo, contrafeita, com os olhos tos na criana que caminhava agarrada s
saias da irm. A me arrepiou-se ao ouvir as agoireiras falas de Felcia: _ Como podes
dizer isso, criatura de Deus, se foi o nascimento de Sebastio, o nosso principezinho to
desejado e agora nosso rei e hor que o meu menino anunciou? No houve outra to
ditosa nova no reino, desde esse dia at ao da sua aclamao!
Felcia no respondeu, guardando para si os medos que lhe dava aquela criana, quase
sempre to rabina e confiada, quando ficava parada, de olhos arregalados, como se
estivesse mirando sustos e assombraes que mais ningum podia ver, ou despertava
aos gritos e a chorar por ter sonhado com coisas medonhas que o enchiam de terror.
- Tomai tento para no cairdes nessas pedras, que os pegos vo fundos! - gritou D.
Catarina para as filhas.
Tinham parado finalmente para descansar na margem do ribeiro que atravessava um
souto de aprazveis sombras. A gua corria da nascente por entre os penedos, como se a
seca no tivesse ali lugar e o calor do sol, em vez de matar, servisse para dar vida e
fora natureza. De vez em quando, um reflexo vibrante de prata rasgava o ar, seguido
do som lquido de um corpo que mergulha, esparrinhando gotas e desenhando crculos
superfcie das guas.
- Que belas trutas, senhora! - exclamou Felcia. - Ou sero bogas? D. Catarina
concordou, com os olhos a brilharem de gulosa cobia:
- O moo pode pescar algumas, que ainda temos tempo at merenda.
Z Maria viera prevenido com cana, anzis e rede, pois sabia que o ribeiro ia com pouca
gua e o peixe quase se apanhava mo. Acercou-se ua margem, em busca de lugar
propcio a uma boa pescaria, onde se acomodou com prazer a ouvir as vozes alegres das
suas formosas amas:
- A avenca aqui to cheia de vio, to leve e recortada que at parece ma renda, boa
como nenhuma outra para compor um ramo.
~ E> ento, a douradinha? Ainda tem as corolas cerradas! Us cestos j estavam quase
cheios de flores e verdura e o longo pas-0 abrira os jovens apetites para o abundante
farnel que a escrava dis-a naquele momento sobre alvas toalhas bordadas, debaixo de
uma
frondosa rvore no muito longe de um grande penedo negro, redondo e liso que se
avantajava no alto da colina, contra um cu de safira.
Enquanto esperavam pela comida, as cinco meninas tinham-se descalado e brincavam
com a gua para se refrescarem, sentadas nas grossas pedras redondas: Maria e Catarina
a trocarem confidncias com os ps mergulhados no ribeiro ou como as duas irms mais
novas, e Marquesa e Violante, de saias arregaadas at aos joelhos, a chapinharem no
leito cristalino para colherem com dedos arrepiados de prazer os seixos lisos e coloridos
que brilhavam como pedras preciosas de entre a areia grossa.
- Olhai que bem que ficam as nossas coroas! - gritou Antnia, deitada de bruos na relva
macia. - A gua est to clara que podemos ver--nos como num espelho.
Com o rosto inclinado sobre o ribeiro, compunha a singela coroa que tecera para
enfeitar os cabelos, mirando com garridice a imagem airosa que as lmpidas guas lhe
devolviam. A sua fala imobilizara as irms em poses graciosas de muda contemplao e,
de longe, orgulhosa de ser a me de to formosa prole, D. Catarina contemplava
embevecida a encantadora cena que, parte a nudez das figuras, lhe lembrava o
grandioso quadro do pao da vila, retratando uma dessas fbulas antigas de ninfas e
deusas a desenfadarem-se num bosque maravilhoso, criadas pelo pintor com tanta
verdade que, para serem reais, s lhes faltava movimento.
Para comprovao deste cotejo entre a cena representada pelas filhas e a dita pintura,
no lhe faltavam os dois enamorados espreitadores que as vinham seguindo toda a
manh com muitas cautelas e discrio, sem se atreverem a acercar-se de Maria e
Catarina, devido seguramente sua vigilncia desencorajadora.
XI
13
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Para os sbditos de uma nao poderem ter vida desafogada e gozarem seus
desenfadamentos na paz de Deus e dos anjos, aquele que tem a seu cargo a governao
da res publica, se a quiser bem fazer, arrisca-se a uma vida recheada de tribulaes,
viglias prolongadas e noites mal dormidas; e se for rei ou regente de um imprio de
muitos povos d'aqum e d'alm-mar em frica, Amrica e sia, a tarefa h-de ser
titnica e de muito difcil execuo.
Mas, se alm de tudo o mais, a nao for Portugal e o seu povo a portuguesa gente,
ento, como se tem visto e provado ao longo dos sculos, nenhuma empresa, por mais
gigantesca e rdua que seja, se poder comparar sua governao, pois ningum - rei ou
vilo - a poder levar a cabo com sucesso, a no ser por obra e graa de alguma
miraculosa interveno da Divina Providncia, que, nos tempos que correm, por mal de
nossos pecados, tem andado assaz arredia.
*J Cardeal arrepiou-se com o suor pegajoso e cido que lhe escorria pe o rego das costas
e lhe ensopava as roupas. No rosto emaciado s os os febris e encovados pareciam ter
vida, enquanto lia sem grande sur-sao traslado8 de duas cartas que acabava de lhe ser
entregue pela mo um desses fiis servidores por ele colocados na corte e em diversos
aduo; transcrio.
lugares, no s em Portugal como em outras partes do mundo, a fim de lhe servirem de
"olhos e ouvidos" contra as intrigas e jogos de poder dos seus adversrios,
especialmente da rainha e dos parentes de Castela.
- Mas, afinal, quem esta gente? - perguntou, entre irado e confuso ao frade mensageiro
da casa professa de S. Roque. - Este Micer Agustino de Milo a quem a carta dirigida
o imperador Carlos V e Francisco de Borja no outro seno o Pedro Sanchez que a
assina?
- Ambas as cartas so cifradas, reverendssima Paternidade, e mostram como o
comissrio jesuta cuidadoso. No entanto, depois de as compararmos e estudarmos, e
tendo mantido grande escuta e vigilncia sobre os seus dois companheiros de viagem,
sabemos que estas missivas se destinam ao imperador, que Milo est em vez de Castela
e Perpinho Portugal.
D. Henrique fez um sinal de concordncia:
- Catalina, Sebastian, Juan e Juana Diez so fceis de reconhecer como a regente, el-rei
e os seus pais. Agora Santiago de Madrid e Carrilho Sanchez...
- So seguramente el-rei D. Filipe II e Vossa Alteza - atalhou o padre com um sorriso, de
pronto dominado.
As cartas tinham sido enviadas, aps os vrios encontros puridade, do jesuta espanhol
com a rainha D. Catarina, de que o cardeal tomara conhecimento com alguma
suspeio, comprovada agora pelo relato que ali era feito em segredo ao imperador,
cujas ambies para o neto Carlos ele to bem conhecia e temia.
Gentil-homem da casa da rainha D. Isabel, a adorao de Francisco de Borja pela
belssima esposa portuguesa de Carlos V fizera-se lenda quando, aps a sua morte e
diante do atade, mais destroado pela dor da sua perda do que o imperial esposo, jurara
jamais servir a outro amo no mundo. E, cumprindo a sua promessa, o duque de Gndia
abandonara ttulos, honras e riquezas para envergar a humilde roupeta dos padres da
Companhia de Jesus e se entregar a uma vida de sacrifcio e pregao.
Todavia, a comprovar por aqueles documentos comprometedores, o esprito corteso do
antigo valido no morrera para o mundo, pelo contrrio, ainda pulsava de emoo com
os humanais negcios da famlia imperial, trabalhando com afinco para os levar a bom
termo. Releu
rxrafos das cpias laboriosamente conseguidas pelos leais alsUflS paiclD
o ena ira contra a cunhada intensificou-se com a nova leitura. mongesea
r o no havia o espio de estar satisfeito, se tinha a rainha por sua
agente? Tendo prometido fazer uma pragmtica que garantisse a
. ^Q prncipe Carlos ao trono de Portugal por morte de Sebastio,
C tarina no a chegara a apresentar, recuando prudentemente perante
ndio do povo unio dos dois reinos. Apedrejar-nos-iam a mim e a ' i dissera quase
num murmrio ao espio, mas no to baixo que
desse impedir as suas palavras de chegarem aos ouvidos dos leais servidores de D.
Henrique.
- No desiste de nada este meu primo! - murmurou com ironia. - E a senhora minha
cunhada defende com mais zelo os interesses de Castela do que os de Portugal.
A pouco e pouco, o seu esprito tortuoso comeou a urdir uma surda maquinao,
avaliando as vantagens e os danos de deixar correr em certos meios e cair em ouvidos
influentes a suspeita de um atentado vida de Sebastio, a mando dos castelhanos,
fazendo surgir primeiro uma conjugao de subtis indcios e acidentes, depois algumas
cartas e pedaos de documentos perdidos ou roubados, encontrados por acaso e de
preferncia por gente insuspeita, at a conspirao parecer uma ameaa real, por ventura
quase certa.
No podia expor o imperador ou Filipe II como conspiradores, mas aquelas cartas, que
nem eram muito incriminatrias e mostravam apenas uma preocupao e natural zelo
pelo direito do prncipe Carlos coroa portuguesa, sendo bem utilizadas, poderiam
servir-lhe para fazer cair em desgraa a rainha. Os lbios arrepanharam-se num sorriso
frio, antevendo o sucesso, enquanto os olhos percorriam o resto da missiva.
Quanto ida de Maria Sanchez a Milo, no convm usar de tanto ngor, mas empregar
outros meios mais eficazes, condescendendo em algumas cousas das que pede. E no
deveis desistir das negociaes, pois quem Porfia mata o veado...
Maria Sanchez era a infanta Maria, sua meia-irm, e o cardeal aperce-
!a-se agora de como Borja recebera igualmente a misso de apressar a
a da princesa para Castela onde era esperada pela me. El-rei dera
a mente consentimento, nomeando at aqueles que haviam de seguir
sequito, e se esta sempre adiada viagem ainda se no fizera, fora
devido sua sbita morte e interveno do povo de Lisboa que se opu, nha partida
da infanta, com receio de perder para sempre a protectora dos pobres e desvalidos da
cidade. Por outro lado, o manhoso Borja sossegava o imperador quanto ao perigo do
casamento de Sebastio com a filha do rei de Frana, pois "por a nada havia a temer",
tal como p0r parte de Carrillo Sanchez que "estava bem nos negcios".
- Com que ento eu no vos inspiro qualquer receio?! - Agastado pela vaidade ferida,
ameaou entre dentes: - Se fosse a vs, no estaria to tranquilo. Ad augusta per
augusta: no h dvida de que possvel chegar a resultados grandiosos por vias
estreitas...
Com efeito, aqueles dois documentos faziam prova da sujeio da rainha viva ao
imperador e da sua lealdade a Castela. No era segredo para ningum a infinita gratido
que D. Catarina sentia para com o irmo, por este lhe ter contratado casamento com um
dos reis mais ricos da Europa, pondo fim aos quinze anos de cativeiro em que fora
forada a viver encerrada com a me, Joana, a Louca, no castelo de Tordesilhas.
Essa submisso era referida, com grande contentamento do espio, na segunda carta, ao
assegurar-lhe o quanto ela desejava que micer Agustino se ocupasse daquelas coisas,
como era de justia, pois um dia haveria de ser governador de Perpinan como j o era de
Catalina Diez. Era quase uma entrega a Castela e D. Henrique soube que tinha um bom
trunfo na mo.
- Se usar bem destas informaes, poderei exercer domnio sobre a minha cunhada e
mesmo quitar-lhe a governana - pensou com satisfao, seguro de ver em breve a sua
estrela brilhar sem sombras no reino de Portugal.
XII

D. Catarina Leitoa fingira no se dar conta da perseguio dos galantes s suas filhas,
pois os moos Jcome da Costa e Belchior Pereira, alm da sua boa presena, eram de
famlias de bom patrimnio e como Maria e Catarina estavam em idade nbil, embora
no as quisesse to cedo casadas, vira com bons olhos e encorajara a inculca dos pais
dos moos quanto possibilidade do matrimnio dos seus rebentos com as duas
meninas mais velhas.
Tanto mais que o seu marido, o discreto Belchior de Andrada, era a favor do casamento
temporo por, segundo dizia com muita convico, serem as tentaes da carne mais
veementes nas donzelas do que nas vivas, porque a pouca experincia faz com que se
lhes representem os gostos muito maiores e sem o agrao com que os soldados velhos
sabem que se logram estas vitrias. No exerccio do seu cargo, o precavido juiz dos
orros assegurava andarem as virgens com tal fome de rio e sede de monte que se
acharem a mesa posta, no se aguentam sem quebrar o jejum, como erra sequiosa
quando lhe vem o orvalho do cu.
Alem de ter parido uma numerosa prole de nove filhos - com mais
a carninho e correndo o risco de no ficar por a -, D. Catarina
era o revs de cinco serem raparigas, por isso, como os seus meios de
una, embora desafogados, no lhes permitissem dar a todas elas
dlgnos de filhas-de-algo, usava como chamariz de possveis noivos
a nobre linhagem da famlia que remontava aos condes de Andrada da Galiza, por via de
sua avoenga Isabel Afonso.
Deixar as suas meninas bem maridadas e amparadas na vida por homens srios e de
boas famlias era o seu maior desejo e tambm a sua mais terrvel preocupao. Por
todas essas razes, se os tmidos galantes ousassem acercar-se delas quando estivessem
a merendar, haveria de os convidar a comer e a juntarem-se ao animado rancho das
donzelas dando-lhes tambm permisso de as escoltarem ermida onde iriam entregar
as ofertas e fazer as suas oraes.
No se enganara nas suas previses, a prudente esposa do juiz dos rfos de Pedrgo
Grande, pois mal se haviam sentado em volta das toalhas cobertas de iguarias simples,
mas capazes de despertarem os apetites mais requintados, os dois moos, trazendo ao
ombro a besta e a sacola dos virotes para a caa, avanaram na sua direco num passo
descuidado, para logo mostrarem ostensivamente nos rostos e gestos a surpresa de quem
no esperara encontrar to graciosa companhia naquelas ermas paragens, saudando-as
com muita cortesia.
- Jcome da Costa e Belchior Pereira, que andais fazendo por aqui? -perguntou D.
Catarina, sorrindo com fingido espanto.
- Viemos caa, senhora, que basta nestes montes - respondeu Jcome, olhando para
Maria, que baixou os olhos.
- por causa das festas. Temos como hspedes os nossos parentes de Coimbra e h que
ajudar a encher a copa - acrescentou Belchior, forando uma gargalhada, igualmente
atrado pelos graciosos rostos, de pele muito alva, onde o ar da manh e a recolha das
flores haviam pintado duas atrevidas rosetas vermelhas.
- E fizestes grande montaria? - quis saber Catarina, a mais ousada das irms, encarando
Belchior sem pestanejar. - Pesar de minha av torta! Onde haveis deixado os ces e as
vossas montadas, que no lhes ouvi o estrupido?
O moo, como apanhado em falta, gaguejou:
- Viemos a p, que hoje caamos com as bestas...
Jcome, mais velho dois anos do que o amigo e mais experimentado no trato das damas,
foi capaz de responder com pronta graa e discrio s zombarias da atrevida donzela
por quem Belchior morria de amores:
x/Iontear os porcos monteses parece-se muito com actos de guerra e
trincas de mouros, pelas ciladas, espias e armadas de gente de gscaramuy
de p, em lanos mui arriscados. Assi, no era apropriado a estes C s de paz e de festa
de Nossa Senhora da Luz.
O sorriso de aprovao e o olhar doce de Maria foram a preciosa paga da sua resposta;
porm, Catarina no desistia:
_ E andais h muito nessa lida?
Os mancebos responderam em simultneo:
_ H pouco mais de duas horas.
- Desde os primeiros alvores da manh.
Atrapalharam-se os dois enamorados caadores ao darem-se conta das respostas
contraditrias que puseram sorrisos nos rostos das duas moas, bem como no de
Antnia, a irm do meio. Apesar da sua juventude, nenhum pormenor escapava mirada
arguta e escarninha dos seus olhos de moura encantada.
- Quem te cobre te descobre - murmurou para as irms e logo exclamou em voz alta
com enganadora pena: - Pobrezinhos! Tantas horas de labor, para to m paga, a julgar
pelos vossos cintures de caador sem nenhuma presa!
Felcia abafou o riso e os dois mancebos, corados como donzelas apanhadas em falta,
murmuraram atabalhoadamente as suas despedidas:
- Guarde-vos Deus, senhoras.
- E havei bom proveito com a vossa merenda!
Sobre a toalha, a convidarem ao prazer da gula e capazes de fazerem
salivar a boca de um asceta, viam os desconsolados moos os redondos
peitos e as coxas rolias das galinhas assadas, a dourada e estaladia
massa dos pastis de carne, a colorida salada de rbanos e alcaparras, o
queijo de ovelha a derreter-se maciamente ante os seus olhos aguados,
udo sublinhado pela doura reluzente das talhadas de marmelada, das
peras cobertas e dos confeitos de desvairadas sortes. Sobre a relva, dois
ros com gua da nascente prxima e suspensos da rvore um odre de
nada ofereciam a sua frescura consoladora s gargantas secas do p
caminhos e da emoo do encontro. D. Catarina convidou-os, apie-
e generosa, indicando-lhes com a mo assento entre as meninas:
entai-vos e comei connosco, que deveis estar cansados e logo
reis foras para perseguir as vossas presas e vos vingardes do
desaire da manh. - E, olhando com indisfarado carinho para o filho dos Pereiras que
tinha o nome do seu marido, gracejou: - que este lugar um paraso, mas vem-se a ele
pelo purgatrio, tantas so as dificuldades e asperezas destes rios e serras em que est
encerrado! E vs meninas, deixai os nossos convidados merendar em paz e no os
apoquenteis com tanta pergunta.
No se fizeram rogados os mancebos, mal ousando crer na sua boa fortuna, pois toda a
gente sabia como os Leites de Andrada eram ciosos das donzelas da sua famlia e as
mantinham em grande recato. Por isso, como si dizer-se, os dois malogrados caadores
tinham de fazer como os falces da Noruega, que so mais ligeiros e caadores que
todos os outros, porque, como os dias l so de quatro horas no Inverno, tm de se
aproveitar desse tempo e ocasio para caar as suas presas como se nunca se houvessem
de ver em outra.
Terminada a merenda, enquanto D. Catarina repousava a sua pesada prenhez sombra
consoladora da rvore, velando o sono do pequeno Miguel, as filhas no se fizeram
rogadas para irem com Felcia, a seu pedido, colher ervas de cheiro, prprias para
adubar os comeres e fazer as tisanas e as mezinhas caseiras com que sarava a maior
parte dos achaques da famlia, sem curar de chamar o Dr. Figueiredo, a cada espirro ou
priso de ventre, recorrendo, entre outras plantas, erva-cidreira para as ms digestes
do seu Belchior, ao ch de camomila para os sonos mais inquietos da sua Maria ou
infuso de folha-de-oliveira para os seus vagados9 e calores.
Antes de as vozes se perderem na direco do rio, ainda lhe chegaram aos ouvidos os
comeos de um galanteio de Jcome dirigido sua filha Maria e sorriu, descansada, por
saber que as suas meninas estavam melhor guardadas por Felcia do que por um drago,
contra qualquer atrevimento dos dois cavaleiros andantes... ou apeados, como
escarnecera com tanta graa a finria Catarina. Ouviu-as ainda a ensaiar ao desafio a
cantiga em louvor de S. Sebastio, com Maria a fazer a pergunta Dizei, Sebastio, se
basta I Crer, e ser bautizado, IA que his ser martirizado? e as irms em coro dando a
resposta S a f, ouo dizer...
9 Tontura, desmaio.
XIII
0 astrlogo Fernn Abarca Maldonado havia traado a carta das influncias dos astros e
planetas sobre o nascimento, o ser e a vida futura do Desejado e alguma coisa tinha de
ser feita para, seno contrariar, pelo menos minorar os maus sinais por ele vaticinados,
sobretudo quanto criao do reizinho que havia de ser "difcil e trabalhosa".
D. Henrique jamais ousaria pr em dvida os ditames dos astros que regem os destinos
dos homens a mando divino, apenas descria da cincia do astrlogo espanhol que tinha
por fanfarro e lisonjeiro, capaz de forjar um vaticnio feito medida de quem o
encomendava, neste caso, da infanta Joana. Preferia os videntes portugueses, com os
seus dons profticos provenientes tanto das foras da terra como dos cus, no entanto, o
bruxo espanhol enunciara qualidades e defeitos no prncipe que, presentemente,
comeavam a evidenciar-se, para o bem e Para o mal, na sua natureza.
se Maldonado no se referira aos inimigos e perigos que espreitavam
Ua Ataza, no seria seguramente por no os saber observar nos astros,
as por no convir a Castela que se falasse de tal assunto. Tal suspeita
1 iu-o a receber em privado o padre Lus Gonalves da Cmara, man-vir de Roma, onde
exercia o cargo de assistente de Portugal, ndia e
e de reitor do Colgio Germnico, para se ocupar da educao e ao do rei-menino
quando este chegasse idade de seis anos.
- El-rei tem inimigos que bem folgariam de o ver morto, pois teriam muito a ganhar
com isso... talvez mesmo um reino - disse-lhe, sem rodeios.
- Achais possvel, reverendssimo Senhor, que el-rei de Castela ou o imperador... - o
jesuta interrompeu-se, assustado pela abominao de tal pensamento.
D. Henrique no negou nem confirmou as suspeitas do mestre, para que ele
desconfiasse de trama mais escabrosa, fingindo-se como que arrependido de ter falado
de mais, logo a desviar-lhe as atenes para o prmio inesperado que a sua lealdade lhe
traria:
- Como inquisidor-geral do Santo Ofcio, prometo-vos ajuda e grandes privilgios para
o estabelecimento da Companhia de Jesus nestes reinos, em troca da proteco e
segurana do vosso pupilo. Escolhei os vossos auxiliares de entre aqueles cuja lealdade
no vos oferea qualquer dvida, pois por eles e pelos seus actos me havereis de
responder em pessoa. Podeis confiar em D. Aleixo como em vs mesmo, mas no
deveis repetir nada do que foi dito aqui.
O mestre retirou-se, arrepiado pela tremenda responsabilidade que lhe caa sobre os
ombros, mas igualmente exaltado pelo enorme poder que lhe era entregue, juntamente
com a promessa de proteco para a sua ordem, que tantos obstculos e rivalidades
encontrava da parte dos dominicanos e do Santo Ofcio.
Levou longo tempo a escolher os seus ajudantes, decidindo-se finalmente por dois
outros jesutas, o padre Amador Rebelo, que se encarregaria de iniciar Sebastio nos
mistrios da leitura e da escrita, e o padre Gaspar Maurcio, provido para o lugar de
professor dos moos fidalgos que moravam no pao e eram da chacotaa d'el-rei, os
companheiros das suas brincadeiras, que, deste modo, andariam sempre vigiados sem
disso se aperceberem.
- As normas da nossa ordem para a educao dos prncipes recomendam que o futuro rei
se exercite de menino no manejo das armas e aprenda a domar um cavalo. Deve
rivalizar com os seus iguais na carreira e na luta, entrar em simulacros de guerra e
dedicar-se caa. E, j pelo exemplo, j pela voz dos seus mestres, deve amar e solicitar
afanoso as glrias militares.
O mestre de leitura sorriu de contentamento e atreveu-se a sugerir:
Sua Alteza pode ser induzido a ler romances de cavaleiros e guerrei-1 ndas de reis e
heris antigos, a estudar as crnicas e os feitos dos seUs antepassados...
Sentia-se profundamente grato a Deus e ao padre Cmara pelo privi-
' ' daquele cargo de mestre de leitura, um mester de pouca procura na
A de de Lisboa que, apesar de ser a capital do reino, se contentava com
ta e quatro mestres de leitura e sete mestres de gramtica para toda a
nulao que, por outro lado, podia contar com os florescentes servios
dos seus duzentos taverneiros.
- Por certo que h-de ser leitura proveitosa, se for acompanhada de textos dos Santos
Evangelhos e outras leituras piedosas - acrescentou a medo o padre Gaspar Maurcio.
- Sem dvida! - concordou o superior, dando a reunio por terminada. - Mas no
podemos deix-lo consumir-se nem afeminar-se languidamente no cio. D. Sebastio
deve ter tanto de prncipe guerreiro como de prncipe cristo, capaz de defender a
religio contra os hereges e o seu reino da cobia de outras naes, sobretudo das que
lhe so vizinhas. -Despediu-os, saudando-os com a divisa da sua ordem: - Ad majorem
Dei gloriam.
Padre Amador Rebelo, apesar da sua natural boa f, no pde deixar de se perguntar se
aquela advertncia do seu superior contra os reinos vizinhos seria fruto das
recomendaes da Companhia de Jesus ou to--s a sua particular averso poltica
castelhana da rainha D. Catarina que submetia os interesses de Portugal ambio do
seu irmo, o imperador Carlos V. Talvez fosse por isso que, numa tentativa de pr travo
influncia dos jesutas no esprito do neto, a regente lutara denodadamente para impor
Frei Lus de Montoya, o padre castelhano da sua maior confiana, como confessor do
reizinho e o Cardeal no quisera ou no tivera fora para lhe estorvar os planos.
Mentindo necessidade de responder queles que, tal como o bom mes-
leitura, se interrogam sobre os desgnios das suas personagens,
e narrador a exort-los a que se mantenham alerta e no se deixem
sanar Pelas aparncias de quem afirma aos quatro ventos que s deseja
er os altos interesses da nao e mais no faz do que cuidar da sua
' ortuna e estado. Por isso, a res publica, em vez de caminhar por
as chs e seguras, bastas vezes desviada e arrastada por atalhos,
sendas e caminhos tortuosos, onde, sujeita aos assaltos dos predadores, se desbarata e
perde.
O consciencioso cronista roga aos seus carssimos leitores para no descurarem essa luta
entre os dois regentes que era intensa e constante mas tambm subterrnea e
dissimulada sob uma capa de cortesia, reverncia e acatamento. Igual fome de poder,
arrogncia e vaidade animava ambos os cunhados, sentimentos explorados pelos dois
partidos que os apoiavam e deles procuravam sacar benefcios e recompensas. A balana
da fortuna ora se inclinava para um, ora para o outro, e ambos alcanavam suprema
ventura com as pequenas derrotas do adversrio para as quais haviam ocultamente
contribudo.
D. Catarina contava com o apoio de grande parte da nobreza e tivera a sorte ou o talento
de escolher os homens certos para o governo dos senhorios de alm-mar, como
Constantino de Bragana na ndia, Mem de S no Brasil e Loureno Pires de Tvora
para os negcios de Roma, junto do papa Paulo IV e mais tarde de Pio IV, que o
cumulava de honrarias e acedia a todos os seus pedidos.
64
JW-
XIV
Assim prenhe e com a calma do meio-dia que o sol a pino parecia agitar de trmulas
exalaes, D. Catarina Leitoa sentia as plpebras cerra-rem-se-lhe, amodorradas. Donde
se achava, podia enxergar a imponente silhueta da pedra negra, envolta numa luz branca
que lhe arrancava estranhas reverberaes, e, apesar da sonolncia, sentiu-se invadir por
uma vaga inquietao. Seria este o stio a que o povo chamava a Pedra da Fada? Lugar
mgico e de culto antiga deusa Vnus ou Fada dos Amores que muita gente, sobretudo
as moas solteiras, ainda venerava s escondidas da Igreja e da Justia ou vinha de noite
escavar na margem do rio e na cova da pedra, em busca dos tesouros enterrados d'el-rei
Arunce e das jias da princesa Peralta, a quem a Fada, tomando a feio de uma dona
velha, lanara um encantamento para a castigar pela sua soberba e desamor.
Estremeceu quando um vulto sombrio se desenhou contra a luz e, de
inicio, no logrou perceber se se tratava de uma mulher, se de um monge
ni seu hbito; para esconjurar os medos de muitas histrias de assom-
raes e bruxedos, pensou no que ouvira dizer a seu marido sobre o
rado Frei Lus de Granada, o confessor da rainha que viera refugiar-
no convento de Nossa Senhora da Luz para meditar e escrever longe
coisas do mundo. Segundo diziam, compusera as suas obras de devo-
na lapa de um penedo muito grande, pendurado sobre os dois rios
Zzere e Pra, lugar muito ermo e apartado, prprio para se falar cor Deus.
Seria essa Pedra do Granada ou o penedo ali em cima que tinha gra vada uma escrita
antiga, em verso latino, que significava na lngua do povo, Vida honesta,/ Casa quieta, /
Comida Certa, / Dons que o cu deita O seu filho Joo contava-lhe essas histrias, mas
na sua cabea, cheia de cuidados com a casa e a famlia, no sobejava muito lugar para
coisas suprfluas e logo as esquecia. Em breve se certificou ser o vulto uma mulher
velha que se entregava tarefa comezinha de colher plantas enquanto murmurava uma
espcie de orao que se tornava cada vez mais clara, medida que ela se acercava,
embora usando um linguajar incompreensvel:
- ... Stimulamathon Erohares Retragsammathon Clyoran Icion Isition Existien Eryona
Onera Erasyn Moyn Maffias Soter Emmanuel Sabaoth Adonai!
Chegando a poucos passos da rvore, parou a olhar o quadro da me e do filho deitados
e, tomando um punhado de terra, lanou-o pelo ar como se semeasse gro.
- Eloim, Essaim frugattivi et appellavil - murmurou como uma saudao. - Fortalecidos
sejais contra todos os espritos do mal e demnios. men.
Tinha uma pele de pergaminho, escura e engelhada, indicadora da sua muita idade,
porm, os olhos eram brilhantes e vivos como os de um falco mirando a presa.
- Deus seja convosco! - respondeu D. Catarina, dando-lhe sem pensar o tratamento
respeitoso, de novo desconfiada e inquieta, a olhar na direco do rio, desejosa do
regresso da sua companhia. - Quereis comer alguma cousa? Acercai-vos e tomai esse
pastel ou um naco de queijo...
A mulher ajoelhou-se junto deles e agarrou no pastel que levou boca desdentada,
chupando-o com gosto. A mo parecia um pedao de madeira ressequida ou a pata de
uma ave, de dedos retorcidos com unhas compridas e aduncas como garras. Enquanto
comia, olhava atentamente para Miguel, que se agitara levemente com a aproximao da
recm-chegada e o som da sua voz, mas no despertara. Devido ao calor, a criana
estava quase despida e o seu corpinho rolio, branco e rosado mostrava a doura dos
anjos.
, tjn0 traa-se em menino - murmurou a velha.
r tarina fitou-a de soslaio, contrariada. Seria uma cigana que
i r-lhe a buenadich? Belchior de Andrada, talvez devido ao seu vinha 'er~
, iujz dos rfos, detestava as ciganas e estava sempre a prevenir a
Tu Pas filhas contra os seus malefcios. "As zngaras so ladras e fei-mulri^ ^
s inquietadoras da honestidade das mulheres e fazendo-as mal
" dizia com muita zanga quando algumas lhe vinham bater porta, Hndo esmola, "so
umas embaidoras que, por dois vintns ou dois
no duvidaro de trazer vossa escrava ou criada a peonha e o esmo solimo para
matar os seus senhores ou enganar a simples donzela com nome de mezinha para o
outro casar com ela".
E rematava com azedume que "ainda casada, a ttulo de o marido lhe nuerer bem, lhe
do com que os coitados vo ao outro mundo fazer a experincia da mezinha ou ficam
para nunca mais prestar, por isso, fugi delas como do diabo!". Quase no fim do tempo
de parir, no queria por nada deste mundo que uma zngara lhe lanasse mau-olhado e
lhe provocasse um desmancho. Acabando de comer, a mulher retomou a prtica, numa
voz tranquila:
- Tudo acontece c em baixo como no alto... No firmamento vemos muitas figuras
formadas por estrelas e planetas que mostram cousas ocultas e mistrios profundos. Ao
modo do cu, na pele dos homens e das mulheres h marcas e traos que so como os
astros dos nossos corpos. V como o teu menino tem sinais espalhados pelo corpinho,
uns redondos, outros em forma de lua, ora pretos, ora vermelhos ou cor de mel...
A fala da velha maga (se acaso fosse uma incarnao da Fada dos Amores) era diferente
da ladainha sempre igual das ciganas e, mesmo sem o desejar, comeou a ficar presa das
suas palavras.
- Sois capaz de predizer o futuro do meu filho pelos sinais no seu
corpo? - perguntou, ansiosa, e como a mulher abanasse a cabea em
assentimento, rogou-lhe: - Dizei-me o que vedes, que este menino me
traz em grande pena e susto.
A mulher acercou-se da criana adormecida e exclamou em voz baixa:
- Exurgent et ad me veniunt! Ego sum, te peto et videre queo! ersignou-se,
reconfortando a assustada me, e comeou a observar o
crpo de Miguel.
- Este sinal junto sobrancelha augura-lhe um casamento feliz com uma mulher bonita
e virtuosa, o da venta direita indica que far muitas viagens e este, no queixo, que h-de
possuir ouro e prata, o que confir_ mado pelo da coxa que indicia riqueza. Menino
afortunado, este teu filho! - anunciou me que sorriu, enlevada e j esquecida dos
medos e premonies. - Vamos p-lo de borco, para ver se h mais.
Catarina virou com cuidado o corpo da criana, para no o despertar e os seus olhos
ansiosos percorreram-lhe as costas rechonchudas em busca de sinais, admirada com o
silncio da maga que franzira as espessas sobrancelhas, como se estivesse zangada.
- Tens alguma marca nos rins? Ou o teu marido? - perguntou com rispidez, como se algo
a tivesse agastado. Como a me negasse, hesitante, prosseguiu no mesmo tom: -
senho desafortunado, portador de m sorte aos descendentes.
As lgrimas correram pelo rosto de D. Catarina, mais difceis de dominar do que os
soluos sufocados na garganta.
- Que queres dizer? - tratava-a agora por tu, como a uma amiga com quem partilhasse
um grande segredo. - Que mau sinal vs no meu filho?
Aps alguma hesitao, a mulher apontou com a longa unha do seu indicador para o
ombro esquerdo de Miguel, onde era visvel um sinal cor de mel em forma de crescente.
- A marca no ombro esquerdo anuncia cativeiro e infelicidade, o que reforado por
este sinal na nuca, igualmente agoireiro de m sorte e de priso. Se, quando se fizer
homem, o sinal for ainda cor de mel, h-de ser preso por mesquinha cousa, sofrer
intrigas de inimigos em muitas contendas; se ganhar a cor vermelha, ser libertado
depressa, contudo, se ficar preto, o teu filho h-de acabar os seus dias no crcere.
Catarina rompeu em soluos e, tomando o filho nos braos, ergueu--se a custo e correu
para o rio, ao encontro das filhas, que se acercaram, assustadas pela sua agitao.
Todavia, quando se virou para trs em busca da causadora da sua aflio, a mulher tinha
desaparecido.
68
XV
O cortejo entrara finalmente em Espanha, avanando agora com a lentido e a
solenidade exigidas pelo protocolo, e a infanta D. Maria mal ousava crer na vitria, por
sinal bem minguada e amarga, alcanada com tanto custo na dura batalha travada
durante mais de trs dcadas, para obter o privilgio de se encontrar com a me. Ainda
no ltimo momento, vencidas por fim as defesas d'el-rei D. Joo e quando parecia j no
haver mais obstculos, de novo o insubmisso povo de Lisboa se amotinara contra a sua
partida, no querendo perder a sua Princesa dos Pobres.
- Onde mandais a nossa infanta, nascida como em nossos braos, filha egtima do nosso
natural rei, sucessora e herdeira em seu grau, nossa paz presente, aliana futura, riqueza
certa? - tinham vindo bradar s portas 0 pao e s com muitas negociaes e o seu
juramento, escrito e assino, de que no atenderia aos rogos da me para deixar Portugal
e ir ver com ela para Frana, lhe haviam consentido aquele breve encontro na raia de
Espanha.
Leonor sara de Portugal com o corao quebrado de desgosto por
r a rilha de to tenra idade, antes de lhe dar ocasio de a conhecer e
o tempo dera razo aos seus receios, pois, como no voltara a v-la,
a imagem que Maria guardava dela era uma inveno, forjada a partir
ratos que existiam no pao e enfeitada com as gentis descries e
relatos da aia que a criara e se tornara sua camareira-mor, Joanna de Blasfeldt, a amiga e
confidente da me com quem viera de Castela.
Conquanto lhe escrevesse regularmente - umas vezes em castelhano outras em latim,
para D. Leonor poder ajuizar dos progressos da sua educao - e recebesse com
alvoroo as suas respostas cheias de carinho, no podia deixar de ver na rainha de
Frana uma estranha, uma parente quase desconhecida, como tantas outras que se
achavam espalhadas pelos mais desvairados reinos do mundo, mas, apesar disso, ainda
sonhava com o seu afecto.
Nunca se sentira amada pelo irmo ou pela cunhada, apesar de se submeter sempre sua
vontade com o acatamento que lhes era devido enquanto seus soberanos e tutores,
todavia, com o passar dos anos e medida que ia conhecendo os meandros da poltica e
dos jogos de poder de ambos, sobretudo no que respeitava ao negcio do seu casamento,
passara a desprez-los profundamente e procurara manter-se mais apartada do seu
convvio.
Embora parecesse ceder aos rogos de D. Leonor quanto necessidade de lhe escolherem
um noivo, o irmo aliara-se a Carlos V numa diablica trama para adiar eternamente o
indesejado matrimnio, impedindo--a de tomar posse do seu fabuloso dote de um
milho de cruzados. De comum acordo, urdiam a farsa de a desposar "por palavras de
futuro" com noivos ainda crianas ou, se solicitada por pretendentes adequados,
invocavam a sua prpria juventude como impedimento, enquanto casavam filhas e
sobrinhas muito mais novas do que ela.
Escondera de todos, at da prpria me - sabia que as suas cartas eram abertas e
copiadas por espies a soldo do irmo e do tio -, a mgoa e humilhao que sofrera
pelos esponsais da sua sobrinha Maria com o prncipe Filipe de Castela, o noivo que lhe
estava destinado desde o seu nascimento. Sem mostrar arrependimento desse atropelo
aos seus direitos, quando a infeliz princesa morrera durante o parto e D. Leonor
recomeara as negociaes do seu casamento com o primo, depois de muitos
adiamentos e salvatrios, D. Joo recusara novamente a proposta.
Farta de hipocrisia e desamor e de ser joguete da ganncia dos seus parentes, refugiara-
se nos seus estudos, rodeando-se de companheiras cheias de esprito e de engenho,
grandes letradas, como Joana Vaz, Lusa Sigeia e Pblia Hortnsia de Castro ou artistas
talentosas do canto e da
70
como ngela Sigeia e Paula Vicente, cuja fama fizera com que o
fosse denominado pelos mais doutos vares do reino e at por
creiros como a Universidade Feminina.
S o' j dois meses que D. Leonor e a irm Maria da ustria, a rainha
da Hungria, a aguardavam impacientemente em Badajoz, e a
( ta ao aproximar-se do lugar do encontro, apercebeu-se de um tre-inranw, v
no corpo, cuja causa no eram os rigores de Dezembro, mas essas
as recordaes por certo trazidas ao seu esprito pelo desassossego
antecipao do encontro com a me que a abandonara trinta e trs
anos antes.
Sobressaltou-se com as exclamaes de jbilo e o alvoroo dos seus acompanhantes ao
avistarem ao longe a luzida comitiva das duas rainhas e aprumou-se na montada,
esforando-se por manter o rosto impenetrvel. Pisar o solo de Castela, cuja coroa de
rainha lhe fora furtada, tivera o malfadado condo de abrir a caixa de Pandora da sua
alma, libertando todos os segredos e demnios que agora, mesmo vista da me, no
conseguia afugentar.
O golpe mais duro e vexatrio sofrera-o ainda h bem poucos anos e to depressa no
lograria recuperar-se dele, restando-lhe a esperana de ter aprendido uma lio que lhe
serviria de aviso para o resto dos seus dias. Aos trinta e dois anos, devido insistncia
da me e da tia, acabara por ver concertado e assinado, com o consentimento do irmo e
do imperador, o contrato para o seu matrimnio com o primo Filipe e fora-Ihe
concedido o ttulo de Princesa de Castela.
No dia do recebimento da noiva, Rui Gomes da Silva, prncipe de Eboli e embaixador
de Carlos V, preparava-se para a desposar "por palavras de presente", em nome de Filipe
II de Castela, e o magnfico cortejo ua comitiva do noivo apenas aguardava as ltimas
ordens do imperador Para desfilar pelas ruas de Lisboa at ao Pao, onde ela os
esperava com a amuia real para dar incio solene cerimnia.
Porm, a mensagem que o correio trouxera, escrita pelo prprio Punho de Carlos V, no
era de felicidade mas de infortnio: En este ponto
S aviso que es muerto Eduardo, Rey de Inglatierra, a quien sucede
ria> su hermana. Si no est celebrado el desposro con la Infanta Maria de Portugal,
suspenda-se por ahora. No ltimo instante, movido
camente pela sua obsesso de dominar o mundo, o tio mudara as
regras do jogo, indiferente pblica humilhao que lhe causava e destruio dos seus
sonhos.
O casamento fora cancelado, Filipe tornara-se no esposo de Maria Tudor, que acabava
de ser coroada rainha de Inglaterra, e ela dissimulara mais uma vez a dor e o orgulho
ferido, aceitando a afronta sem protestos indignados e agindo como algum para quem
aquele casamento no fora mais do que uma razo de Estado ou um dever da sua
condio de infanta de Portugal, e escrevera sua rival, num latim aprimorado e lau-
datrio, uma calorosa missiva a felicit-la pelo enlace com o primo.
Aprendera cedo a calar os anseios da sua alma e da sua carne, a no mostrar em pblico
as emoes de alegria ou tristeza e a manter os seus pensamentos para sempre secretos,
a ningum ousando confi-los por voz ou por carta. Como naquele momento quando
parou o cavalo distncia protocolar e contemplou pela primeira vez o rosto de sua
me.
Tambm aquela mulher, ainda muito bela, a sacrificara aos interesses dos Habsburgos,
por isso, jamais voltaria a consentir que a usassem como um ttere de feira ou mono de
saltimbanco forado a danar e a voltear a mando dos seus amos. O poder que lhe
sustentaria a vontade haveria de ser a sua cobiada fortuna, essa amaldioada riqueza
diante da qual tremiam de avidez tanto os reis de Portugal como o Senhor do Imprio
onde o sol no se punha e que fazia vergar todas as cabeas coroadas da Europa. Sorriu
com sarcasmo. Ficaria para as crnicas do reino como A Princesa Sempre-Virgem ou A
Noiva-Perptua - uma rvore extica e perene, envolta na luxuriante ramagem da sua
glria mas tambm da sua desolao.
- Sobre todas as cousas do mundo desejei ter-te comigo e jamais pude lograr o meu
intento - disse-lhe a me em modo de saudao, quando ela desmontou com
graciosidade, pajeada por D. Afonso de Portugal, o conde de Vimioso. - Deus atendeu
por fim as minhas preces!
Avanou para a saudar e o que todos viram flor do seu rosto foi um doce sorriso de
ternura. S a me lhe sentiu a estranheza, uma quase desconfiana no modo como a
olhava, embora dentro dos mais rigorosos preceitos de cortesia, a perscrut-la
agudamente como se buscasse por entre sombras de um desvo as prolas de um colar
dispersas pelo fios quebrados da memria. (,
'?iyr-
XVI
Os gritos de Eu sou el-rei! Fideputa, traidores! Hei-de arrancar-vos 0 corao!
Fementidos! Eu sou el-rei D. Sebastio! e os uivos de fria, acompanhados do estrondo
de objectos lanados contra o cho e do estrpito de loua a estilhaar-se nas paredes do
quarto, faziam empalidecer ou corar de vergonha e impotncia os circunspectos e, na
sua maioria, idosos servidores d'el-rei, espera na antecmara que o camareiro-mor
Afonso de Portugal ou o aio Aleixo de Menezes pusessem fim terrvel birra de Sua
Alteza, a tempo de impedir aquele desvario de chegar aos ouvidos da rainha D.
Catarina, a nica pessoa, alm do cardeal D. Henrique, a quem o desaforado rei-menino
no ousava desobedecer.
Joana de Meneses, a camareira-mor, sara quase a correr da cmara d el-rei com o
vestido desalinhado, a touca descada, o cabelo desgrenhado e o rosto afogueado, lavado
em lgrimas que procurava conter e disfarar com o delicado leno de cambraia,
atravessara a antecmara sem ihar as mudas testemunhas e, acompanhada das duas
camareiras e seryio, desarvorara para os aposentos da rainha num alvoroado ruge-mge
de sedas e brocados:
~ Jesus! Meu bom Jesus! J no posso sofrer tanta afronta!
Murmurava o desabafo, mais para si mesma do que para as aafatas, ida a rogar de novo
rainha a bendita merc de a dispensar do
roso cargo de lhe cuidar do neto, jurando a si prpria no se deixar
comover pelas razes de Sua Alteza, por j no lhe restarem foras para essa rdua
tarefa de que se ocupara, a tempo inteiro e de alma e corao desde o nascimento do to
desejado infante.
O menino de pele de ncar e cabelos cor de cobre, formoso como urti anjo, que
embalara com o carinho e cuidados que a me lhe recusara crescera demasiado depressa
e mostrava-se cada vez menos respeitador e mais descorts, sofrendo amide destes
acessos de clera que o faziam parecer possesso do demnio ou doido varrido.
- por certo o sangue de Joana, a Louca, que lhe corre nas veias! J o pai era dado aos
mesmos ataques... - suspirou, porm, logo arrependida dos seus pensamentos, com a ira
a transmudar-se em mgoa. - Pobre Bastio! Meu Deus, salvai-o desse destino funesto!
No permitais que ele morra ou ensandea!
Rezando uma sentida prece pelo futuro da criana que ajudava a criar, desistiu de falar
rainha e, recomendando discrio s duas companheiras, recolheu aos seus aposentos
para se recompor dos estragos feitos s suas vestes e ao seu orgulho.
antecmara continuavam a chegar algumas palavras cordatas do camareiro e do aio,
de imediato abafadas pelos gritos infantis que, em vez de abrandarem, pareciam
aumentar de intensidade e irritao com a interveno dos dois leais servidores, e todos
os que ali esperavam o privilgio de atender ao despertar de Sua Alteza procuravam
mostrar na postura e na expresso dos rostos uma impassibilidade que estavam longe de
sentir.
Apesar de serem homens de virtude e de muitas cs, todos eles tinham agravos daquela
criana de oito anos, voluntariosa, colrica e mimada que, menor contrariedade ou por
puro capricho de se querer obedecido, desatava aos gritos e a insult-los com grandes
doestos, achincalhando-os de covardes, fracos e adamados, lhes cuspia e lanava ao
rosto a bebida da sua taa ou a comida do prato, lhes dava pontaps nas canelas e lhes
atirava com os tinteiros ou qualquer outro objecto que estivesse ao alcance das suas
mos, acabando por fim a espernear no cho com um ataque de raiva incontrolvel,
vermelho, suado e a praguejar como o filho de um taverneiro. Frei Amador Rebelo, o
mestre de leitura, sorriu com humildade e aventurou uma desculpa, rompendo o pesado
silncio:
74
H aue ter pacincia e indulgncia! Sua Alteza comeou por ser rei
w. mie entendesse que cousa era ser homem... priirieiro 4^1
O sutnilher de cortina10 de servio naquela semana sorriu com ironia, ndo que o que
fazia ali falta era um bom par de chicotadas nos lom-do rapazelho, para lhe baixar a
soberba, pois o reizinho, tendo-se cebido bem cedo do poder da sua condio, comeara
a habituar-se a ' fazer a sua vontade e a impor os seus caprichos quer sobre os compa-
heiros da sua chacotada quer sobre os cortesos a seu servio, sem atender a linhagem,
idade ou cargo. Porm, quando falou, limitou-se a dizer:
_ se el-rei no escuta conselhos de ningum, na idade pupilar, ser que os vai ouvir
quando governar de facto?
- O infante D. Joo, seu pai, tambm era assim em menino - acudiu o preceptor - e logo
se fez um prncipe em tudo mui acabado e perfeito. Dai-lhe tempo de crescer.
- rfo de pai e abandonado pela me, nascena, criado por avs e tios velhos, como
podeis esperar que se comporte do mesmo modo que uma criana acostumada ao amor e
autoridade dos pais?
Padre Lus Gonalves da Cmara, o confessor e mestre de humanidades de Sebastio,
entrara sem ningum dar por isso, atentos como estavam cena invisvel do outro lado
da parede.
- Que aconteceu desta vez? - perguntou, ainda a sorrir do sobressalto que causara a sua
interveno.
- El-rei quer embarcar para Mazago e comandar em pessoa as tropas de reforo! -
respondeu Frei Amador, contente por ver o seu superior tomar o mesmo partido. -Vede o
que escreveu num exerccio de modelo de letra.
- "Em sendo grande hei-de ir conquistar a frica" - leu D. Manuel de Meneses, tomando
o papel das mos do mestre e acrescentou, sorrindo: ~ A letra boa est, mas o que nela
diz no poder ser feito... sem que antes el-rei se case e nos deixe seis ou sete filhos
machos!
- No h dvida que pelo lado da infanta D. Joana, sua me, lhe corre nas veias o
sangue de uma longa linha de conquistadores, desde o av
anos V a Maximiliano I da ustria - afirmou o confessor com um cen de concordncia
- e uma dinastia de heris guerreiros, como Filipe,
^ ^i
A ra h ^C cort'na ~ era fidalgo principal que fazia o papel de criado de quarto d'el-rei.
"lha D. Catarina tinha adoptado a etiqueta castelhana.
o Atrevido, Joo, Sem Medo e Carlos, o Temerrio. Como no h-de desejar combater
pela F e ganhar renome e glria para o seu reino? Tambm eu gostaria de ir a Mazago
abenoar Rui de Sousa Carvalho e os seus valentes soldados! Porm, tanto eu como el-
rei temos outros destinos a cumprir, por isso vou entrar ali e tentar pr cobro quele
desacato.
Pedindo licena, entrou na cmara, que, a avaliar pelos estragos, parecia ter sido
percorrida por um furioso vento de tempestade. A sua voz forte chegou antecmara e
enredou nela quantos a ouviam, apesar da gaguez que lhe prendia a fala e o fazia
arrastar ligeiramente as palavras.
- Ira furor brevis est, meu Senhor! - disse num tom mais triste do que severo e repetiu: -
A ira uma breve loucura. Como podeis pensar em partir para Mazago, Alteza, quando
vosso dever tratar do recrutamento das tropas e do concerto da armada que h-de ir
prestar socorro aos nossos homens?
- Eu sou el-rei de Portugal! - gritou a voz infantil, num tom de amuo, menos
enraivecido. - E vou ser o Capito de Deus!
Houve um curto silncio, como se a resposta de Sebastio tivesse desconcertado por
momentos o confessor, que logo se recomps, dizendo com graciosa ironia:
- Multi sunt vocati, pauci vero electi: muitos so chamados, mas poucos so eleitos,
como sabeis. Capites e generais so bastos e, se morrerem, podem ser substitudos sem
que a batalha se perca, porm, se el-rei se ausentar do seu posto, como se faltasse a
cabea ao corpo, que fica cego, sem saber para onde ir. Aprontai-vos prestes, Alteza,
que se faz tarde para a nossa lio e logo falaremos de estratgias de combate e das
grandes vitrias dos portugueses nas praas de frica.
O silncio e a tranquilidade voltaram aos aposentos de Sebastio como por milagre,
muito antes de o mestre ter terminado a sua fala e os servidores d'el-rei, suspirando de
alvio, retomaram as suas tarefas, embora com o pensamento no cerco de Mazago que
arrebatava o reino de norte a sul, despertando nimos hericos em todos os portugueses,
homens, mulheres e crianas, ricos e pobres, nobres e plebeus, evocando as eternas lutas
entre cristos e muulmanos, particularmente renhidas e frutuosas para os portugueses
com os primeiros reis da dinastia de Avis, mais desastrosas durante os reinados de D.
Manuel I e de D. Joo III, que abandonara algumas praas africanas...
7fi
XVII

Mulei Abdalah, xerife de Marrocos e de muitos outros reinos, que empreendera uma
espcie de guerra santa contra os portugueses, naquele ano de mil quinhentos e sessenta
e dois, mandou o seu filho primognito Mohamed, um aguerrido e nobre moo de vinte
anos, cercar a praa de Mazago com um exrcito poderosssimo. O governador Rui de
Sousa, desconfiado com os rumores que corriam entre os cativos mouros, enviara a
Marrocos um dos seus espies, que lhe confirmou o risco do ataque.
Capito experimentado e prudente, despachara uma caravela para Lisboa, em fins de
Janeiro, com cartas para a regente a avisar do perigo que a praa corria e pedindo o
envio urgente de mantimentos e plvora. Todavia, a rainha no mostrara pressa em
atender ao pedido de socorro e quando Mohamed cercou Mazago por terra, a treze de
Maro, os sitiados eram apenas setecentos homens a p e cem de cavalo, sob as ordens
de Rui de Sousa, que estava no lugar do capito-mor lvaro de Carvalho, seu irmo,
ausente em Portugal.
Os mouros fizeram terraplenos to altos que igualavam e abordavam
s muralhas, onde plantaram as suas vinte e quatro peas de artilharia,
a encontrando outra coisa pelo meio alm dos braos e peitos dos
Portugueses, que defendiam as fortificaes ainda inacabadas. Durante
Ssenta e cinco dias choveram minas e contraminas, foram tantos e to
furiosos os assaltos, a durarem horas a fio, que se lhe perdiam o conto n0 aceso da
batalha, quedando o fosso e as trincheiras coalhados de mortos
Os atacantes chegaram algumas vezes a arvorar as suas bandeiras nos baluartes da
fortaleza, mas, com grande preo de sangue e morte, elas no tardavam a ser
conquistadas pelos portugueses que rechaavam os inimigos, infligindo-lhes grossas
perdas. At as mulheres, moas e velhas ajudavam luta, animando os soldados,
cuidando das munies ou atirando pedras aos inimigos.
Para mostrar a Mohamed e aos seus homens a fora de nimo dos portugueses, seis
determinados cavaleiros, na conjuno de mar vazia, montaram os nicos seis cavalos
que havia na fortaleza e saram da praa para acometer e pr em revolta o campo
inimigo, descuidado de tal ousadia. Esporearam os cavalos e lanaram-se num galope
desenfreado pelo arraial, como uma horda de demnios ou gnios malfazejos,
derrubando tudo sua passagem, incendiando tendas e carroas, matando quantos
mouros acharam pela frente, regressando praa a salvo, antes de os adversrios terem
recuperado da surpresa e da raiva.
Esta faanha causou tanta admirao e temor que, dali em diante, os sitiadores foram
forados a assentar corpos de guarda ao longo de toda a beira d'gua para vigiarem os
movimentos dos portugueses. No entanto, mau grado a sua valentia, no final do segundo
ms de assaltos e refregas, os sitiados souberam com desesperada certeza que a morte
no tardaria a chegar para todos eles, no s s mos dos inimigos mas sobretudo
mngua de comida, pois tanto os mantimentos como a plvora, apesar de
cuidadosamente racionados, estavam quase esgotados.
O governador enviou outra caravela com novo pedido de socorro e a triste nova, mal
chegou s costas do Algarve, espalhou-se por toda a provncia e tambm por Lisboa,
como fogo em seara seca, e muitos foram os fidalgos e os mercadores que, vendo como
a regente tardava em preparar a armada de socorro praa sitiada, resolveram tomar o
negcio em mos e armaram caravelas sua custa, a fim de receberem os voluntrios
que chegavam em levas sucessivas de todo o lado para acudir a Mazago, irmanados
pelo mesmo entusiasmo, generosidade e esprito de sacrifcio de outros tempos.
Velhos de mais de oitenta anos, como o rijo Simo Sodr, sacudiram o p das suas
armaduras h muito em repouso e experimentaram a tmpera das suas lminas, a fim de
responder chamada, e o corregedor Manuel de
78
A assoberbado pelas queixas das famlias, teve de ir por mais de
fazer devassa s naus para trazer quase de rastos alguns rapaze-
U A* mal sados da infncia, herdeiros de ttulos, morgadios e fortu-Ihos aino* ll
haviam fugido em segredo da casa paterna para embarcar na
aVentura da glria ou da morte.
A sim, quando lvaro de Carvalho, enviado de Portugal pela regente,
u finalmente a Marrocos com um reforo de mil e oitocentos
r,c i o exrcito do xerife Abdalah fora destroado pelo valor dos hornen;>> j
Vados ajudados pelos primeiros voluntrios que, idos das terras algarvias, haviam
aportado semanas antes a Mazago.
Se o inimigo entulhava a cava ou o fosso e erguia uma montanha de terra para
emparelhar com a altura do baluarte, logo os portugueses faziam tneis e os minavam
por baixo, rebentando com o monte e fazendo os adversrios voarem pelo ar ou serem
enterrados debaixo de terra e entulho; quando os homens do prncipe Mohamed
tentaram abrir uma mina at s muralhas, os portugueses, sentindo que picavam o muro,
buscaram e atinaram com o tnel e logo contraminaram, encontrando-se debaixo de
terra com os mouros, numa grande briga, matando-os a todos. Receando um mal maior,
Mulei Abdalah ordenara ao filho que levantasse o cerco; assim, o exrcito mouro
retirara-se, no dia sete de Maio desse mesmo ano, deixando no campo de batalha mais
de vinte e cinco mil mortos, um preo demasiado caro em paga dos cento e dezassete
portugueses que chacinara e dos duzentos e setenta que ferira. De pouco lhe valera a
ajuda dos Turcos, senhores de Argel e seus aliados, que haviam enviado onze gals ao
assalto das costas do Algarve, para fazerem razias, tomarem prisioneiros e, sobretudo,
atacarem e apresarem as naus que iam socorrer Mazago, destino a que no logrou
escapar uma gal portuguesa capitaneada por Pro Paulo.
De regresso ao reino, os voluntrios portugueses foram aclamados como heris, com
grande jbilo e muitos festejos, no s em Portugal como em toda a Cristandade e, at
no Conclio de Trento, o legado por-
ugues Diogo Paiva de Andrada e o jovem padre Joo, seu parente, rece-
eram as felicitaes de todos os prelados que uniram as suas preces num agradecimento
a Deus pela vitria portuguesa.
No reino, tanto o povo como a nobreza no pouparam a rainha s
ais duras recriminaes por no ter acorrido de boa hora e com o
devido socorro aos sitiados, deixando perder escusadamente muita vidas de leais
vassalos. Apodaram-na de castelhana, austraca e estran geira, acusando-a de zelar mais
pelos interesses de Castela do que pe)0 negcios de Portugal.
Chegado ao fim deste movimentado captulo, aproveita o cronista para fazer aos seus
insignes leitores um contrito mea culpa por se ter atrevido a uma histria de tal modo
intrincada e controversa que, embora se limite a contar (e pela rama!) apenas uma
nfima parte das suas ocorrncias e acidentes de maior monta, no pode deixar de fazer
algumas digresses por assuntos mais ridos ou fatigantes como certos negcios de
governao ou de guerra, correndo o intolervel risco de causar aborrecimento e
provocar bocejos de fastio a quem teve o louvvel apetite de o ler.
Antecipando-se s justas queixas dos seus interlocutores e muito particularmente das
amveis leitoras, para remisso deste seu pecado original, o narrador promete lanar
mo, sempre que lhe for possvel, a esses artifcios literrios - resumos, smulas,
snteses, eptomes, elipses, supresses e quejandos - de que todos os contadores de
histrias se socorrem para aligeirar a carga e levar a sua narrao a bom termo.
Promessa cumprida j no prximo pargrafo.
Os turcos intensificaram os seus ataques a Portugal, com dezassete gals a assolarem as
costas de Sines, aprisionando embarcaes e fazendo incurses em terra, como no ano
de mil quinhentos e cinquenta e nove, em que haviam tentado saquear Alcantarilha e
Alagoa, sofrendo pesadas derrotas s mos dos seus habitantes. Face a este novo perigo,
D. Catarina mandou fortificar os lugares do Algarve mais expostos aos ataques vindos
do mar, ordenando ainda que a armada, sob o comando de D. Fernando lvares de
Noronha, passasse a vigiar a costa.
No entanto, estes cuidados com a defesa do reino no foram de molde a fazer o povo
esquecer a sua atitude durante o cerco de Mazago e, por outro lado, a morte do
imperador Carlos V deixara-a desamparada do seu mais poderoso aliado, por isso, a
doze de Dezembro desse mesmo ano de mil quinhentos e sessenta e dois, a orgulhosa
Catarina de ustria convocou as Cortes, nos Paos da Ribeira, para abdicar da regncia
do reino, segundo declarao lida aos trs Estados, na presena d'el--rei D. Sebastio,
sentado com muito siso numa cadeira de espaldar com dossel.
80
XVIII
Em Pedrgo Grande, Miguel Leito de Andrada comeara a estudar as primeiras letras,
a doutrina e o latim com Frei Antnio de Ourm, no Convento de Nossa Senhora da
Luz, situado numa spera ladeira da ribeira de Pra, cerca de meia lgua da vila. O
mestre acedera com prazer ao pedido da assustada me, desejosa de entregar o filho
proteco da padroeira da terra, na esperana de que o seu menino, se frequentasse
lugares de grande devoo e santidade, ficasse ao abrigo das suas vises e
pressentimentos, bem como dos assaltos do demnio e outras assombraes.
Durante muitas noites, a pobre senhora chorara de medo pelo destino daquele filho que,
mal nascera, dera indcios de estranhos poderes ou sortilgios, anunciando a vinda d'el-
rei D. Sebastio. Esses sinais taziam-na temer pelo filho como se ele fosse uma espcie
de anjo prof-lco, condenado a morrer na infncia para, depois de cumprida a sua
misso na terra, volver celestial morada donde havia descido.
Muitos casos pareciam dar razo aos seus temores, como daquela vez em o menino
ouvia missa e, no momento em que o padre erguia a hstia na
sagrao, vira por trs dela a figura de um homem nu, apenas com um
V a cingir-lhe os rins e com as carnes feridas e pisadas, baixar-se at ao
' olnando-o tristemente, para tomar uma tnica como se a quisesse ves-
ais tarde, Miguel mostrara essa criatura sofredora num retbulo da
i matriz que representava Cristo prestes a sofrer o seu calvrio.
'-OSEB-o
D. Catarina, acompanhada de Miguel e do filho Gaspar, novio da OrcW de S.
Domingos, fora consultar Frei Antnio ao Convento, para que o santo homem lhe
interpretasse esses sinais, a fim de saber se deles devia espera desgraa, sacrifcio e
morte para o seu filho ou se, pelo contrrio, eles o assi nalavam como predestinado a
uma vida diferente da dos restantes mortais.
- Frei Antnio est no pomar - informou-os um novio que acorrera ao chamado do
porteiro. - Vinde comigo que logo sereis atendidos.
Por ser um stio muito vioso e aprazvel, devido a um ribeiro que passava pelo meio da
Igreja Velha e ia cair no refeitrio, correndo pela adega e cozinha at sair finalmente
para o laranjal que atravessava como uma estrada, alimentando muitas fontes e tanques,
era no pomar que os frades costumavam desenfadar-se nas suas horas de lazer ou
receber os visitantes, e a atormentada me no foi indiferente paz e beleza do lugar,
que, como doces blsamos, lhe entravam na alma pelos sentidos, ouvindo o sussurro das
abelhas, o lquido murmrio das fontes e a melodia concertada do canto do melro, do
rouxinol e do pintassilgo, respirando o perfume das flores e o odor da fruta de espinho
ou das laranjas maduras e sentindo na pele o fresco arrepio da brisa.
O frondoso laranjal, com as suas rvores altas e cerradas, criava um osis de sombra
durante as horas de maior calor e era terreno privilegiado para o jogo da bola ou da
laranjinha, as honestas recreaes daqueles frades. E pelo modo como se apresentava,
de rosto vermelho e a limpar o suor, mas com um sorriso prazenteiro nos lbios, o padre
Antnio de Ourm tambm no devia descurar o exerccio.
- Deus seja convosco! J no deve tardar muito a tua ordenao, no verdade, meu
filho? E tu, Miguel, tens feito muitas malfeitorias? - sau-dava-os com carinho, no
consentindo que lhe beijassem a mo. - E o resto da famlia, D. Catarina? Esto todos de
boa sade, sob a proteco de Nossa Senhora da Luz?
Apercebendo-se da expresso grave e atribulada da mulher que sempre conhecera
risonha e bem disposta, ordenou ao pequeno Miguel que fosse ver o jogo da laranjinha e
perguntou j srio:
- A que vindes, D. Catarina? Pareceis em cuidados. Se posso ser de algum socorro...
- Ai, Frei Antnio, ando sempre com o credo na boca, por causa deste meu filho Miguel,
que ainda me h-de matar com os sustos que me prega! Nenhum dos meus outros filhos
me deu tanta ralao. Este at parece que chama a desgraa! Estar possudo por algum
esprito maligno?
82
, , jnto nome de Jesus! Como pode vossa merc pensar sequer em tal
" fo o menino no tem assistido sempre s minhas missas e a outras
00 , M Igreja? Como podia faz-lo se estivesse possesso do demo?
C stre ria-se dos seus medos, mas no lograva sosseg-la, pois a
- tra7ia-lhe um rol de desventuras que sucediam criana e aflita mae traria
pareciam no ter fim:
_ Mo h dia em que nao lhe acaea desgraa ou risco de perder a A Umas vezes, so
pedregulhos que lhe desabam em cima, outras, cai
1 s escadas abaixo, da altura de dois pisos; ora se despenha de uma
te para dentro de um rio cheio de pedras, ora se espeta em lminas e aguados, que traz
o corpo to chagado e cheio de cicatrizes como o mrtir S. Sebastio! Ele so quedas e
atropelos de cavalo que quase o esmagam, ele so cobras que o atacam, ele so
assombraes que lhe saltam ao caminho, ele... eu sei l que mais! Se ainda no morreu,
foi s por graa da nossa bem-aventurada Senhora da Luz que o tem protegido.
- Ora a est a razo pela qual o Miguel tem escapado e sempre h-de escapar a todos
esses acidentes e desastres! Nunca ouvistes dizer que ao menino e ao borracho pe-lhes
Deus a mo por baixo7. Vede o nosso reizi-nho, sempre rodeado de traidores espanhis,
e l vai crescendo, a desafiar a morte. Orai tambm por ele, D. Catarina, e que o Cu os
proteja a ambos, j que os uniu nascena! Podeis rezar na nossa igreja, enquanto eu
confesso o menino e lhe dou alguns avisos.
Na falta de certezas, aconselhava-a a entregar o filho aos cuidados da Virgem da Luz e a
rogar para ele a sua proteco. Embora no o dissesse a me, para no a assustar ainda
mais, j no duvidava de que aquela criana, tal como o rei-menino, estava a ser
disputada pelas foras do Bem e do Mal, sendo constantemente exposta aos mais
terrveis acidentes, mas deles acabando sempre milagrosamente por escapar. Com um
suspiro de piedade, chamou por Miguel e levou-o consigo para a igreja.
Catarina esperou pelo filho mais de uma hora na fonte, junto porta a ^reja, arrepiada
de estranheza e medo pela longa demora, que parecia
iar excesso de escrpulos do confessor para com um menino inocente
que razia a sua primeira confisso de siso. Que Deus o oua e o Diabo seja
' rogou mentalmente. Continuava a rezar o seu rosrio quando os viu
Parecer e sentiu o corao mais leve, pois Miguel parecia tranquilo e bem
Posto, ouvindo com ateno as ltimas advertncias de Frei Antnio:
- Lembra-te do que te disse: entrega-te a Nossa Senhora, toma-a n padroeira e
defensora.
- Assim farei, meu padre - retorquiu o menino, com muita gravidaje
- O Miguel vai ser meu aclito e ajudar s missas que eu rezar disse me, para a
sossegar. - Assim Deus seja servido!
A fama do protegido da Senhora da Luz corria j pelos povoados d serra, dos vales do
Zzere e do Pra, atravessando mesmo as suas frontei ras, e, quando sucedeu o
aparatoso desastre com o homiziado11, durante a festa da vila em que se correram
touros, cimentou-se de vez a fama do prodgio. Ora vede se no foi razo para to
grande espanto.
Casquelusio era um fora-da-lei valento, ainda mancebo e desafiador das autoridades,
mas, como queria assistir corrida de touros e no podia pisar cho sagrado, mandara
construir um palanque no meio do corro, de modo a que metade dele ficasse sobre o
adro da igreja, montado sobre quatro vergueiros de castanheiros novos com sua rama,
metidos no cho, fazendo sombra por cima do tabuado.
Casquelusio sentara-se, ento, numa cadeira posta do lado que no estava em cho
sagrado, vista do corregedor e dos oficiais de justia, preparando-se para assistir
tourada. Ao ver o pequeno Miguel que, tendo sofrido poucos dias antes uma terrvel
queda no rio, rachara a cabea numa pedra e mostrava ainda nas ligaduras algum sangue
da ferida no cicatrizada, debruou-se e, agarrando--o por um brao, subiu-o para o
palanque, para grande alegria do menino.
Subitamente, as portas do curro abriram-se, dando sada ao primeiro touro, um bicho
bravssimo que, cego de fria e em carreira desembestada, veio dar com os cornos num
dos vergueiros, quebrando-o pelo meio. Todo o palanque se derrubou sobre o touro,
levando o homiziado e o pequeno Miguel embrulhados nos escombros.
Belchior de Andrada correra para o filho com a espada desembainhada, pronto a
defrontar o touro; porm, o bicho, aterrorizado, fugira vila fora. O menino perdera as
ligaduras, estava coberto de sangue da ferida da cabea e berrava muito assustado, mas
no sofrera a mais pequena beliscadura naquela queda aparatosa, o que s podia ter
sucedido por milagre da Senhora; por isso, durante meses no se falou de outra coisa,
no s na vila como em toda a provncia.
" Homiziado - que anda fugido justia.
XIX
D. Henrique sofria com admirvel constncia o peso da difcil governao daqueles
conturbados reinos e senhorios, sem, no entanto, jamais esquecer com surdo
ressentimento o modo como as Cortes haviam hesitado em entregar-lhe a regncia, s o
fazendo mediante grandes limitaes ao seu poder, sobretudo a de governar s at
Sebastio chegar idade dos catorze anos e no aos vinte, como fora determinado para a
regncia de D. Catarina.
Tinham-lhe ainda imposto muitas obrigaes na criao do Desejado, a fim de assegurar
a independncia da Coroa portuguesa face a Castela, as quais fora forado a assinar e a
jurar: Trabalhai para que el-rei se crie nos costumes do antigo Portugal, porque usos
peregrinos so prejudiciais. Trabalhai ainda para que se case el-rei, posto que no tenha
idade, com uma princesa de Frana e no de Castela, e a mulher se traga logo e se crie
neste Reino para a ele se acostumar e tambm lhe ganhar amor.
^s procuradores dos concelhos buscavam minorar a influncia e poder dos jesutas no
Ensino, criticando os seus privilgios:
~ A arrogncia dos jesutas intolervel! A Companhia de Jesus est, esentemente, bem
diferente do que foi no princpio, pelo muito que
ern os seus padres. Comearam a ensinar latim de graa, quando che-rn> e agora levam
mil cruzados pelas lies! Deviam viver de esmolas todos os outros fora de Portugal,
no ter bens prprios e pagar a peias terras e casas que tm por todo o Reino.
- mister Vossa Alteza tratar no Conselho de Estado da criao j'ei rei e a decidir
quanto antes das pessoas que dela se encarregaro - ius-tia Loureno Pires de Tvora,
mostrando-lhe claramente a sua descon fiana, numa ameaa velada de que o apoio do
seu partido dependia H modo como governasse, desde logo evitando cair nos mesmos
erros H cunhada.
- Temo por Vossa Alteza, reverendssimo Senhor - alertava-o o embaixador lvaro de
Castro -, ao aceitardes a administrao de um imprio cujo rei pupilo, que nunca
padeceu tantas necessidades corno as de agora e cuja gente est to pervertida que ser
mui dificultoso reform-la. A corrupo que em Portugal se manifesta em todo o gnero
de cousa mostra quo necessrio plantar novo reino, novos homens, novas leis, novos
costumes.
- Como possvel que, possuindo ns todas as riquezas do Mundo, sejamos os mais
pobres dele? - escandalizava-se ainda Pires de Tvora. -A agricultura, que em toda a
parte se estima o nervo principal das naes, aqui olha-se como insignificante ou intil.
Alm do mais, os portugueses vivem adormecidos de alma e corpo, na indolncia e
gastando acima das suas posses.
- At os estrangeiros que nos visitam por pouco tempo se do conta do desdm que o
nosso povo tem pelo trabalho - lamentava D. lvaro. -Dizem que os portugueses se do
por desonrados se tiverem de procurar emprego para as mos, que preferem roubar a
trabalhar!
Pires de Tvora acusava com ousadia, seguro da rivalidade e cime entre os cunhados:
- A rainha foi a primeira a dar o mau exemplo! Os cofres da Fazenda esto vazios graas
grande generosidade da Serenssima Senhora, sempre prdiga na concesso de
prelazias, senhorios e ricos presentes aos seus servidores castelhanos, quando no
consome o tesouro e a melhor pedraria da ndia no seu guarda-roupa e nas jias sem
preo que faz questo de possuir como rainha de Portugal e de um imprio de alm--
mar.
O cardeal prometia conteno nas despesas e novas leis contra os gastos e corrupo;
porm, poucos confiavam nessas promessas, conhecendo bem a sua ndole timorata e
hesitante, face s decises graves ou controversas. Tanto mais que, acrescenta o cronista
e os seus avisados leitores
cabem, e promessas e boas intenes de governantes est o bem ba . inferno cheio.
r m0 se no bastassem as dificuldades do continente, o castigo de
bateu-se sobre as ilhas dos Aores, com violentos terramotos que
m brotar dois vulces na ilha de S. Miguel, com terrvel fragor lan-
, 2rande distncia cinza, pedras e lava que tudo arrasaram sua
-,Tf>m destruindo as culturas e dizimando os gados, se bem que, por nassa&cl '
bem-aventurado milagre, as populaes tivessem logrado escapar ao cataclismo.
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XX
Continuava nas mos dos tutores, como um prisioneiro indefeso e sem vontade prpria.
Sufocara de raiva impotente por, no ano anterior, no o terem deixado acompanhar o
general das gals Francisco Barreto, que acorrera com uma esquadra portuguesa em
auxlio de Filipe II para a reconquista de Pefion de los Velez, fazendo frente ao rei de
Argel, que se preparava para atacar Oro. Sofrera ainda a mgoa maior de no ter
estado, em vez do velho Loureno Pires de Tvora, a comandar os ataques da sua
cavalaria para rechaar e destruir o xerife Abdalah, o velho inimigo de Portugal e de
Deus, durante o cerco de Tnger. Para seu maior desespero, ambas as empresas haviam
culminado em retumbantes vitorias das foras portuguesas; por isso, odiava os Velhos
por lhe terem gorado os seus primeiros ensejos de glria.
Na verdade, a sua vida pouco ou nada se alterara com a mudana de
egentes, pois a rainha era ainda sua tutora e, apesar de ter sido aclamado
1 de Portugal, oito anos antes, nada podia fazer para se opor vontade
s Parentes, seno ter amuos e birras, destilando um profundo ressenti-
0 e crescente desamor que se iam acumulando no seu corao contra
0ls Ve'hos timoratos sem sonhos de glria nem desejos de aventura.
> em lugar da av e do tio-av, tivesse a seu lado o pai e a me, talvez
osse diferente e ele no se sentisse assim to s e desafortunado,
se fora um qualquer cativo sem arbtrio nem liberdade. Mas o pai
morrera antes dele nascer e a me trocara-o sem pena nem remorso pei regncia de um
reino poderoso, abandonando-o nas mos dos Velh0 Mordeu o lbio, amarfanhou com
raiva o documento que lhe tinham dado para estudar e atirou-o para um canto como se
fosse uma pla.
Havia momentos em que sentia pela infanta sua me um dio t profundo que se
imaginava a enviar-lhe um presente envenenado para destruir. No entanto, todas as
noites, enroscado nas roupas como urna criana perdida, cerrava os olhos e procurava
imagin-la debruada sobre o seu leito, repetindo carinhosamente o nome de Bastio e
afa-gando-o com dedos de marfim, mas as desejadas carcias nunca se materializavam,
pois a figura da me era como uma assombrao, um vulto sem corpo, sem voz e sem
odor, menos viva do que a formosa imagem do grande quadro na sua cmara.
E o pequeno Bastio, para afugentar o medo e a sua coita de menino rfo, murmurava
num sussurro: Eu sou el-rei D. Sebastio! Rei de Portugal e dos Algarves, d'aqum e
d'alm-mar em frica, senhor do Brasil, da Guin e da conquista, navegao e comrcio
da Etipia, Arbia, Prsia e ndia... Assim que tiver catorze anos, j ningum poder
mandar em mim e eu juro, por minha vida, fazer apenas o que me der na gana! Eu sou
el-rei.
Cedo descobrira as malformaes do seu corpo e, desgostoso de si, no mais permitira
que o vissem despido. Era curto da cinta para cima, mais comprido da parte direita,
brao e perna, do que da esquerda, com os membros inferiores arqueados e no dedo
mnimo do p direito tinha uma verruga sempre a crescer como um sexto dedo, de que
guardava muito segredo, confiando apenas em Simo Gomes, aquele a quem chamavam
o Sapateiro Santo por fora das suas profecias, para lhe fazer o sapato do p esquerdo
com uma sola mais grossa, de modo a ningum o ver coxear.
Era um peso demasiado grande para sofrer sozinho, todavia, pior ainda era a cruz de um
outro terrvel segredo, esse infortnio to ntimo que so poderia ser partilhado com um
pai, pois at com a me essa confidncia lhe estaria vedada. Na falta do pai, a quem
poderia falar das suas partes vergonhosas? Com a senhora sua av, a velha rainha-
viva? Jamais! Com o tio-av, que, alm de ser um ancio, era tambm cardeal?
Impossvel!
Apenas o Dr. Rodrigues de Azevedo, o seu fsico, ousava aflorar o assunto proibido,
alertando-o para os perigos da luxria, dissertando sobre as diferenas de humores entre
os dois sexos.
, mem de humor quente e seco, Alteza, a mulher hmida e
rava ele. - A superioridade do homem e a sua prudncia pro-
^l Ha secura, enquanto a humidade e a moleza da mulher s do
velT1 ^vrios, da que os homens sejam mais sensatos do que as
caUS A s mulheres, sendo criaturas de humor frio e hmido, so
mulhereS- . ii-
nocias s emoes da tristeza e da alegria, por isso mais incons-
Pnr outro lado, o calor d ao homem segurana e jbilo, tantes. rui
_ Ento, onde esta o perigo? - desafiara.
Azevedo pigarreara antes de responder: i;
- Depois dos jogos do amor, Alteza. O homem fica abatido e triste, oue o seu humor
secou e arrefeceu, ao soltar a sua semente, a subs-
t"ncia necessria s partes. Pode at morrer, se estiver doente ou ferido.
Franzira o cenho de clera e mordera o lbio para refrear o desejo de lhe perguntar se se
referia a seu pai, a quem, segundo lhe soara pelos corredores escusos da alcoviteirice do
pao, um casamento prematuro aos catorze anos e os excessos de fornicao haviam
apressado a morte.
- Tal no haver de me suceder - assegurara, com fervor, fazendo silenciar o cirurgio -
que sou el-rei de Portugal e to cedo ningum me poder obrigar a casar contra vontade.
Eu tenho um destino sagrado a cumprir e no posso consentir que mo deitem a perder
com negcios de mulheres e outras cousas mesquinhas!
Somente no oratrio, em segredo de confisso, depois de muito instado pelo padre Lus
da Cmara, que era agora seu confessor, lograra por hm confiar-lhe em grande agonia os
seus temores pelo poder assustador daquela excrescncia do seu corpo, de que at h
pouco tempo s conhecera a suja funo de expelir urina, mas que, vista da redondez
branca o seio de uma donzela que se curvava respeitosamente sua passagem vaivm
cadenciado de rins e ancas de uma serva de joelhos a esfre-o cho do ptio, parecia
ganhar vida e se contorcia como um bicho vonnento, farto e duro, impossvel de
dominar, at cuspir o seu veneno jacto quente e pegajoso que o deixava exausto e
atormentado de hui^ilhao.

ntia-se desfalecer de nsias e de pejo, ao ver como os cales justos avam e retesavam
pelo pulsar da carne, a ponto de temer que as as reDentassem, quando se cruzava com
D. Joana de Castro ou
com ela falava durante as visitas av. A gentil filha do conde da pe-era da sua idade ou
pouco mais velha do que ele e acabara de entrar servio de D. Catarina, para afugentar
com a limpidez da sua vo? nuvens sombrias daquele esprito solitrio, povoado de
fantasmas.
Conhecera-a um dia quando chegara sem dar aviso e o som suav' simo do seu canto
atravessara os pesados reposteiros dos aposentos H rainha e se fizera ouvir na
antecmara, agitando levemente o ar si volta e aflorando-lhe o rosto como o doce
perfume das rosas silvestres o a carcia perturbadora de uns lbios invisveis.
Enfeitiado, fizera sina] para que no o anunciassem e entrara silenciosamente. V-la,
de rosto inclinado e olhos semicerrados, a dedilhar com dedos de ncar as cordas do
alade, era ver Oriana, A Sem Par, a formosa donzela por quem o destemido Amadis
desfalecia de desejo.
Horrorizava-o sentir nessas perturbaes perversas do seu corpo que a sua natureza e
alma no eram feitas da mesma substncia das do cavaleiro Galaaz - o puro dos puros,
inquebrantvel na recusa do amor de todas as mulheres -, mas eram afinal moldadas da
mesma matria das de Tristo ou de Lancelote, os melhores cavaleiros do mundo que,
todavia, se perderam no pecado de amar as formosssimas rainhas Isolda e Gine-vra. Por
ser o nico que guardara castidade, s Galaaz fora digno de se sentar na Sedia Perigrosa
e de encontrar o Graal.
Este preceito da cavalaria estava a ser cada vez mais duro de suportar, pois, por muito
que evitasse a companhia feminina, tanto a av como a infanta Maria se rodeavam de
formosssimas donzelas e donas para as quais as vontades dos seus cortesos e a sua
prpria vontade eram fatalmente atradas e, tal como as borboletas, estonteadas pela luz,
queimavam as asas nas chamas dos archotes e candeias, assim se consumiam os
coraes dos enamorados vassalos nos lumes dos desejos e afeies. Como o seu por
Joana.
Desejo exacerbado com as confisses, calnias e fanfarronadas, desfiadas em
competio pelos seus companheiros de chacotada, sobretudo entre os mais velhos, cada
um pretendendo ter ido mais longe do que o rival no arrancar de promessas, no derrube
das resistncias feminis, n beijo roubado no vo de uma janela, no apalpar de um seio
macio de passagem pelo corredor deserto, no atrevimento das mos sfregas deS'
bravando caminho por entre pregas e fendas de saios e corpetes at a
condido dos corpos, tudo ao abrigo de um espesso cortinado tSUr mbras de uma
cmara sem luz.
oU am com grandes mincias como, ainda insatisfeitos pela
Conte
A0 prmio, iam em busca de certas damas licenciosas ou toma-
eSCa desfastio qualquer criada ou serva mais galante que lhes pas-
Va r nerto as derrubavam no leito ou no cho para nelas colherem sasse por y '
r mie as outras lhes vedavam. Os mais novos ouviam, extasiados, 0 prazer qu ... . .
1 tos dos jogos de amor, reais ou inventados, para mais tarde, escon-
A em qualquer recanto deserto do pao, buscarem o prazer solitrio
criao das formas nuas e dos secretos escaninhos das belas cortess
ou das servas complacentes.
Tambm ele no lograra resistir tentao desse prazer vergonhoso, nico remdio
capaz de lhe domar o desejo voraz do ventre e lhe dar algum alvio; contudo, os
remorsos e o arrependimento que se lhe seguiam pareciam excit-lo ainda mais e nem
os jejuns, as rezas e as mortificaes a que se entregava diariamente lhe traziam
apaziguamento ou consolo. E quando o seu confessor, esse virtuoso varo to prximo
da imagem do pai que criara secretamente na sua alma, sabendo destas suas fraquezas, o
advertia contra os maus pensamentos e as tentaes do demnio, o exortava pureza e
castidade, o ameaava com o castigo e a danao eternas, ele suplicava-lhe, com o rosto
molhado de lgrimas:
- Padre, rogai a Deus que me faa mui casto e zeloso de dilatar a F por todas as partes
do Mundo! - e, para evitar as tentaes da carne, Sebastio fugia da companhia das
mulheres como o diabo da cruz e mantinha os olhos baixos na presena de Joana.
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XXI

Apesar de ter entregue a alma do seu filho aos cuidados de Frei Antnio de Ourm, no
havia missa nem novena em Pedrgo Grande em que Catarina Leitoa no
encomendasse a vida de Miguel a Nossa Senhora da Luz, a qual, em troca de tamanha
devoo, cumulava o menino de bnos e milagres, salvando-o inmeras vezes de
perigos que, sem essa proteco, lhe custariam seguramente a vida.
No entanto, nem estas oraes nem os estudos com Frei Antnio ou as santas tarefas de
o acolitar missa lograram pr fim cruz do seu dom ou da sua maldio, fardo
demasiado pesado para to fracas foras, pois os sons das rezas e dos sinos, os odores
do incenso e a chama das velas pareciam tornar ainda mais agudas e intensas as vises
profticas do pequeno iluminado. Miguel evitava andar s pelos descampados e
raramente se deixava surpreender pela noite em qualquer carreiro, estrada ou pinhal, no
entanto, j nem essas precaues lhe evitavam os maus encontros. Como naquele dia em
que tinha ido com lrmo mais novo levar um recado da me a uma quinta dos arredores '
entretidos a brincar com os filhos do lavrador, foram surpreendidos P noite.
Apressaram-se no regresso a casa, pois o lugar ficava dis-e da vila cerca de quatro
carreiras de cavalo e j passava das nove
ras quando chegaram ao ribeiro de Valbom quase sem ver onde
nham os ps, por no haver lua e estar escuro como breu.
1
Para espantar o medo ao pequenito que tremia, Miguel comeou a diurna das
lengalengas que a ama lhes ensinava. Porm, no momento em q, se preparava para fazer
o irmo repetir a cantilena, ambos ouviram n^ folia de tambores e pandeiros que parecia
soar de longe, na outra banda H ribeiro, mas to forte como se estivessem muito perto
dos folies.
- Vamos ver que folia aquela que to bem soa - dissera Miguel, a]' viado e curioso,
tomando a mo de Loureno. - Deve haver festa rija!
O menino fincara os ps no cho e recusara-se a segui-lo, comeando a chorar.
- Que tens tu, mano? No queres ver as danas? De que tens medo?
- Corramos, mano! - rogara-lhe Loureno, com uma voz e palavras que no pareciam
suas, embora lhe sassem da boca por entre soluos. -Corramos, que aquilo no folia
de gente, mas de diabos que nos querem tentar e perder!
Assustado pelo desassossego do irmo, Miguel lanara-se com ele em louca correria
que s terminara na segurana do regao da me, onde Loureno se acolhera de olhos
esbugalhados, cales mijados e quase sem fala. Conhecida a histria e sabendo-se
depois que em dia de trabalho nunca na terra houvera folia e muito menos naquele lugar
despovoado, o sucesso fora tido por milagre da Virgem da Luz, que quisera proteger os
inocentinhos dos malefcios do Chifrudo que, em noites sem lua, se lana pelos
caminhos caa dos incautos para lhes roubar a alma.
Quando D. Catarina contou ao filho mais velho o episdio da demonaca folia, padre
Joo decidiu afastar o irmo daquele ambiente crdulo e doentio, convidando-o a passar
algum tempo com ele em Lisboa. Poderia aproveitar o ensejo do casamento da prima
Beatriz com um cavaleiro da casa d'el-re D. Joo III que se celebraria em Almeirim, na
presena de toda a famlia, para, depois das cerimnias, j no deixar o pequeno vidente
regressar com os pais a Pedrgo Grande.
Padre Joo estava ao servio do cardeal D. Henrique e pudera ver por mais de uma vez a
D. Sebastio, por isso, sabendo como Miguel sentia uma curiosidade insacivel por tudo
o que dizia respeito ao rei-menino, para o atrair para a sua companhia, escrevera-lhe
uma longa carta, contando esses encontros e descrevendo-lhe miudamente a figura e os
feitos de Sua Alteza:
El-rei de aspecto grave, para a sua idade, mostra espritos altos e corao generoso,
sem medo algum. No entanto, de ndole voluntariosa e facilmente s
Qf.
sanha quando o contrariam ou no se v de pronto obedecido. j
rftuits
rfe i0 na$ artes da guerra e corre no jogo das canas melhor do que
avaleifos de barba cerrada, por isso houve grande temor na corte
A-rei sofreu grave queda do cavalo, causada por um estribo que se
^ Correram logo rumores de traio e malfeitoria, com muita gente
hrar semelhanas com o acidente fatal de outro prncipe sem descen-
o malogrado Infante D. Afonso, filho 'el-rei D. Joo II. Porm, tal
ento, ftzeram-se devassas mas nada se descobriu de suspeito, embora
iss0 no tenha calado o falatrio.
Estas missivas do irmo no faziam seno deitar achas na fogueira da dmirao que
Miguel sentia pelo Desejado e nos desejos de o seguir e servir como seu escudeiro at
ao ltimo sopro da sua vida.
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XXII
A entrada do Dr. Pedro Nunes na sala de estudo, com as suas cortesias e saudaes,
cortou-lhe cerce os pensamentos, fazendo-o estremecer e endireitar o corpo como
sempre acontecia em presena de estranhos. Depois de pousar na mesa de trabalho os
delicados instrumentos e os rolos de papel e pergaminho que trazia nos braos, o mestre
apanhou do cho o documento amarfanhado que abriu e alisou com a mo para lhe
restituir a forma, parecendo nem se dar conta do seu gesto. Esperava respeitosamente
para falar ou se sentar por um aceno ou uma palavra de Sua Alteza ou de Aleixo de
Meneses, que acabava de chegar para assistir lio, como sempre fazia, embora por
vezes adormecesse durante a aula.
De todas as enfadonhas matrias que lhe ensinavam, Sebastio apenas se interessava
pela histria das conquistas e pelas artes da guerra e montaria; no entanto, salvava-se
tambm do real desprezo este cos-mgrafo-mor que ele admirava pela sua sabedoria,
esprito agudo e anrias de ensinar, pois at conseguira faz-lo abarcar as matemticas e
0 seu tratado da esfera.
ra-lhe frequente sentir por certos vares, de entre a gente numerosa
0 rodeava e servia, esse tipo de afectos que um filho tem pelo seu pro-
or, mas depressa as qualidades que neles julgara ver se mudavam em
os ou lhes descobria fraquezas que seu pai jamais poderia ter tido e o
desprez-los, levando-o a afast-los da sua presena para sempre.
- Deixai por hoje as matemticas, que no tenho nimo para as so|, - disse-lhe, de cenho
franzido e voz encaprichada, a anunciar tormenta
O aio admoestou-o com respeitosa severidade:
- El-rei de Portugal tem de ser to ou mais ilustrado e sabedor do Q os restantes
prncipes da cristandade, para no envergonhar os insign reis, seus antepassados!
-Eu sou o Capito de Deus! afirmou numa voz aguda, j com olhos febris a raiarem-se
de sangue. - Hei mister treinar com a espada p e a cavalo, pois em breve irei lutar
contra a moirama de frica, o estudos so bons para damas e bacharis; porm, tornam-
se em inaceitvel perda de tempo para os guerreiros e conquistadores! Os livros so
todos enfadonhos, a menos que falem de batalhas e conquistas, como este aqui, do
senhor imperador, meu av
E erguia nas mos, com os olhos a brilharem de orgulho, o grosso volume com a crnica
das expedies de Carlos V contra os mouros. Como costumava fazer sempre que o via
enfadado ou beira de um acesso de ira, o mestre foi buscar o tabuleiro de xadrez e
desafiou-o para um jogo, a fim de lhe aliviar o desprazer. Quando, alguns anos antes,
comeara a ensin-lo a jogar, Pedro Nunes ficara surpreendido com os rpidos
progressos do reizinho e por fim deixara de ser necessrio cometer erros para o fazer
ganhar, pois o aluno j lhe oferecia uma boa luta e por mais de uma vez lhe dera xeque-
mate, sem favor.
Pela prtica do xadrez e das Cincias, procurava o mestre minorar os efeitos de uma
educao feita quase s por padres devotos que tinham convertido aquela criana
inteligente e viva, mas rf de pais e por isso vulnervel, em um papa-missas com a
cisma da castidade, um beato supersticioso e visionrio que j antes dos oito anos
comungava e ouvia missa todos os dias, convencido de que s assim Deus o escolheria
para Seu capito. Enquanto jogavam, o cosmgrafo procurou levar de novo a discusso
para o domnio do estudo.
- Conquistam-se mais batalhas pelo conhecimento do que pelaS armas! Lembrai-vos das
mudanas trazidas ao mundo pelas navegaes dos portugueses. - E acrescentou a modo
de aviso: - Ignoti nulla cupw0. Alteza, no se deseja aquilo que no se conhece.
- Todas essas descobertas e conquistas foram conseguidas com gral1' des lutas e feitos
de armas! - teimou Sebastio, movendo uma pea.
_,,] senhor. Porm, Vossa Alteza no h-de pr em dvida usto, rncu . _ .
" aces deste reino, de cem anos a esta parte, sao as maiores,
Pe aS ,t e discretas conjecturas que as de nenhuma outra gente do Os portugueses
ousaram acometer o grande mar oceano, arando por ele sem receio e...
M- o tendes razo - interrompera-o, entre duas jogadas, para lhe
n argumento que o mestre no podia rebater: - No entanto, lajjar um <"& ^
inimigos da cristandade e expuls-los da nossa vizinhana destruir ot> &
servio de Deus!
_ Sem dvida, Alteza, mas tambm do Seu servio levar a f aos tios e, com a Sua
ajuda, os portugueses descobriram novas ilhas, as terras, novos mares e, o que mais ,
novo cu e novas estrelas. Com seus estudos e descobrimentos tiraram muitas
ignorncias, mostraram ser a terra maior que o mar e haver a antpodas, do que at os
santos duvidaram, e tambm que no h regio que nem por quente nem por fria se
deixe de habitar.
O mestre estava certo, sua maneira, por isso o ouvia sem se enfadar, mas igualmente
sem inteno de lhe seguir os conselhos, pois o restante tempo de que podia dispor
haveria de o passar na caa e em exerccios corporais ou de armas, para se aperfeioar, a
fim de nenhum vassalo se poder gabar de o ultrapassar em excelncia a qualquer deles.
Quando se tornasse rei por direito prprio, j ningum ousaria impedi-lo de cavalgar
desfilada por entre brenhas e precipcios, fazer montaria a ursos e javalis ou exercitar-se
com as armas, naquele desafio do perigo e da morte que, s de nele pensar, lhe aquecia
o sangue e lhe punha a cabea roda, de exaltao.
Jamais haveria de ser como o seu primo Carlos, o herdeiro do trono
e tsPanha, oito anos mais velho do que ele, porm to dbil e indolente
e ma' se sustinha a cavalo, servindo de motivo de mal disfarada troa
0 o fidalgote das cortes espanhola e portuguesa. Ainda corriam his-
grotescas sobre o pequeno elefante que ele lhe oferecera e o prn-
' cm caprichos de criana mimada, metera dentro do seu palcio
um animal de estimao, causando grande sujidade e destruio.
eu maior pesar era no ter um pai a quem mostrar os seus feitos e
S as' Para 1ue ele se sentisse orgulhoso e lhe permitisse cavalgar a ^ lado n
na paz e na guerra, como D. Afonso V fizera com seu filho, na
famosa batalha de Toro, onde o Prncipe Perfeito alcanara grande glrja ao vencer o
inimigo no seu prprio terreno. Eram estas cavalarias qu lhe esporeavam o esprito e a
vontade de uma grande cruzada e, assim desde muito menino se nomeara a si prprio
Cavaleiro do Graal ou Capito de Deus, seguro de que se o Todo-Poderoso havia feito
dele o rei mais novo do mundo, fora com o divino propsito de o tornar no Seu paladino
e na Sua lana vingadora.
Ao priv-lo do pai, mesmo antes do seu nascimento, Deus quisera certamente mostrar
que el-rei D. Sebastio s a Ele devia obedincia e a mais ningum, assim como, ao
apart-lo da me, estaria a indicar-lhe a senda do cavaleiro solitrio e casto, um Galaaz
sem mimos de mulheres devotado s defesa da F, na luta contra os seguidores da
seita de Mafa-mede. Tal lhe asseguravam tambm as predies dos videntes e
iluminados como o seu Sapateiro Santo ou o alfaiate Lus Dias, confirmando as
profecias de um outro sapateiro de Trancoso j falecido, o Bandarra, em cujas trovas era
anunciado, sem sombra de dvida, como o Rei Encoberto haveria de salvar o reino e o
mundo dos inimigos da cristandade. Aprendera de cor os versos onde o profeta, depois
de apontar os males de Portugal, cantava as suas glrias com a aclamao desse rei do
porvir:
Uma porta se abrir Num dos Reinos Africanos, Contrria aos Arrianos, Que nunca se
cerrar. A vaca receber A nova gente que vem, Com prazer de tanto bem Seu leite
derramar... Um gro Leo se erguer, E dar grandes bramidos...
Estava destinado a ser o leo rugidor que abriria a porta para a conquista de frica,
derrotando os mouros, sem, todavia, abandonar a ndia representada nas trovas pela
vaca de beres generosos. Por alguma razo ele fora denominado O Desejadol E o
profeta, intrprete das escrituras, mos-trava-o igualmente vencedor do Gro Turco:
Passar e dar bocado I terra da Promisso, /Prender o velho Co, I Que anda mui
desmandado.
102
n ntro de pouco mais de dois anos estaria finalmente liberto do jugo
Velhos para poder cumprir aquelas profecias. Senhor do seu destino
destinos do seu povo, como rei cristo e Capito de Deus com uma
- nimorir e um Graal a alcanar, levaria a Lei de Cristo s terras missao a cun y T
oirama e destruiria os infiis. Porm, enquanto tal nao acontecia,
AP dominar a impacincia e contentar-se com uma boa montaria ao teria Qe u
li como a que se estava a aprestar para dali a poucos dias, em Almei-
onde trataria de matar uma temvel alimria com muito risco de sua
ssoa pois sem perigo no havia prazer nem mrito na caada.

XXIII
Com as suas frescas fontes e arvoredos, Sintra era o lugar privilegiado para residncia
de Vero da famlia real e dos grandes da corte; porm, Almeirim com os seus belos
palcios e coutadas a perder de vista, no tinha igual no Inverno, no s como cenrio
para as grandes cerimnias e festas solenes de nascimentos ou casamentos de prncipes
mas principalmente para qualquer tipo de caada, fosse ela de altanaria ou de montaria.
Desde os tempos de D. Joo I, o seu fundador, o Pao Real ganhara fama de servir de
bero no s aos mais altos negcios do reino como s mais astuciosas intrigas de
amores, dios e invejas dos cortesos, sendo voz corrente que ali punha Cupido a sua
aula e tinha el-rei o seu despacho. Nele se haviam representado os melhores autos do
saudoso mestre Gil icente para comemorar o nascimento ou o casamento de prncipes e
infantes.
A rainha Catarina, apesar de j no ser a regente do reino, acompa-
sempre o neto a Almeirim e nunca deixava de lhe recordar o papel
aquele pao representara na vida de seus pais, pois ali se haviam reu-
as fortes, em mil quinhentos e quarenta e quatro, para fazer jurar o
e fJ- Joo futuro rei de Portugal e, sete anos depois, na sua capela
ra celebrado o seu casamento com D. Joana, embora por palavras de
a proferidas pelo procurador Loureno Pires de Tvora em nome
apnncesa ainda em Castela.
nhava
Quando algum cavaleiro regressava da ndia e vinha em busca H repouso e
desenfadamento a Almeirim, Sebastio dava-lhe audincia n Pao Real com todas as
honras ou levava-o numa caada, ansioso p0 ouvir contar os feitos de armas dos seus
homens no Oriente, as batalha contra os mouros e gentios, os sacrifcios e as vitrias
dos portuguese Porm, para seu grande desespero e ira, estes cavaleiros e gentis-homen
revelavam-se no os guerreiros hericos que ele imaginara, mas un tafuis arrebicados
que, como mariposas encandeadas pela luz, no qUe riam outra coisa seno voltear
entontecidos em torno das donzelas e donas da corte, cata de uma aventura galante ou
de um casamento proveitoso.
S sabem buscar mulher nos estrados do pao, gritava o reizinho e corria com o seu aio
a refugiar-se no Pao dos Negros, onde podia exercitar os seus talentos de guerreiro a
caar pelas matas com os falces e em montaria pela serra de Almeirim. Ou, se lhe dava
um dos seus terrveis acessos de melancolia e ensimesmamento que o levavam a isolar-
se nos seus pensamentos e sonhos, ia em busca de consolo para os males da alma ao
Convento de Nossa Senhora da Serra, um retiro espiritual mandado construir neste
aprazvel lugar por el-rei D. Manuel para servir de aconchego aos que procuravam
repouso e orao.
De muito menino se exercitara Sebastio na caa com falces e outras aves de rapina,
mas menosprezava-a por ser um divertimento fcil, sem o aliciante do perigo,
permitindo mesmo a participao de mulheres. Por outro lado, a montaria a ursos e
javalis j era coisa sria e de homens feitos, consistindo no mais nobre de todos os
exerccios. A cavalo, perseguia-se a presa at a encurralar para a combater corpo a
corpo, sem armadilhas de boi, rede ou candeio12, nem armas de tiro como a besta -
manhas vis e indignas de um cavaleiro, apenas usadas pelos monteiros de oficio ou os
caadores furtivos e a ral.
Por isso, ansiara durante todo o Outono por aquele momento, castigando o corpo e
fortalecendo os msculos nos jogos das canas e em torneios com os companheiros da
chacotada e os seus criados, pois jurara que desta vez haveria de matar a sua primeira
grande presa. J no Pa
Caa com boi consistia em o caador se disfarar com a pele deste animal e aguardar
que a presa se aproximasse para a capturar. O candeio era um tipo de archote usado na
caa para encandear os animais, servindo tambm para a pesca nocturna.
Almeirim, de novo a av procurara estragar-lhe a festa com
^e3 avisos contra to perigoso desenfadamento, querendo impedi-lo
016 narticipar; porm, desta vez, Sebastio tivera a seu lado a autori-
A velho aio e o inesperado apoio da sua ilustre parenta D. Maria.
A montaria a melhor preparao que Sua Alteza pode ter, em que-
homem de armas como verdadeiramente deseja, pois nesta
, se adestram as manhas de perseguio e de combate - sossegava-a
n Aleixo, antigo heri das campanhas de frica.
Mas Sua Alteza tem apenas onze anos! - a rainha hesitava, temerosa.
_ Todavia, mui forte de corpo, destrssimo no manejo das armas e
assaz assisado para a idade - insistia o velho aio, orgulhoso das qualidades do seu
pupilo. - E tanto o monteiro-mor como o couteiro-mor so homens mui experimentados
e sabedores; alm disso, para maior segurana, eu montarei com el-rei e no me
apartarei de seu lado.
Sebastio entrara na cmara a tempo de ouvir a ltima frase da av e o sangue aflura-
lhe ao rosto de pele muito branca, acentuando as sardas herdadas da me.
- Cumprirei os doze anos dentro de pouco tempo! - bradara, numa voz enrouquecida de
fria. - E no sou uma criana, mas el-rei de Portugal! Nem vs sois a regente destes
reinos, Senhora, no vos cabendo dar--me ordens ou proibies.
A rainha empalidecera de humilhao e a infanta soerguera-se bruscamente da cadeira,
mas, a um gesto da cunhada, voltara a sentar-se e um silncio pesado de embarao
abateu-se sobre a numerosa companhia de aias, camareiras e servidores, indignados pelo
modo afrontoso como Sebastio se dirigira em pblico av.
- So pretendia aconselhar-vos a caa com os vossos falces, pois tendes melhores aves
do mundo para altanaria e os mais destros falcoeiros de
ugal e Castela! - assegurara D. Catarina, com voz persuasiva, igno-
a desfeita, pois tudo faria para no desagradar ao neto, evitando o
e ser afastada e de perder a sua influncia a favor do cardeal ou de
quer valido, quando ele chegasse maioridade e reinasse de facto.
-rei franzira o cenho, com desagrado, e respondera escarninho:
aar com aves um desenfadamento bom para donas e donzelas,
nico risco que o caador corre sofrer a bicada de um falco! S
f
na montaria um cavaleiro poder exercitar e mostrar o seu valor e a $u
coragem. I . - Mas um rei que ama o seu reino e o seu povo no deve pr em risc
I | a vida - insistira ainda a av.
Inesperadamente, D. Maria interviera na sua voz sossegada, de suav
timbre, antes de Sebastio poder ripostar com nova descortesia:
- Aos benefcios de tal adestramento, para prncipes e cavaleiros, Se referiu o nosso
grande rei D. Joo, o primeiro deste nome, quando escreveu no seu Livro da Montaria
que este exerccio era necessrio aos qUe
I com armas haviam de defender a terra, ensinando-os a haverem bom
flego, serem ligeiros e haverem braara, ferir bem com todas as armas, que se de
sobre-mo13 ferem, saberem ferir de justa, serem bem avisados, cavalgar bem, haver
boa fora... - Sorriu e acrescentou com cida ironia: - Se el-rei no deseja ser um sbio
erudito ou escolar acabado, seja ento um grande guerreiro, um novo Alexandre!
Deixai-o ir, senhora minha irm. A rainha, vendo-se vencida, suplicara:
- Tende cuidado, senhor meu neto! E atendei aos avisos de vosso aio!
IJ!
I
13 Ferir de sobremo - ferir com a lana em posio horizontal, repousando esta em
cima do antebrao. Esta expresso o oposto "de sobre o brao", que indica uma
posio inclinada 4> lana que se segura no sovaco. >' W
XXIV
Aps as agruras de um longussimo dia de viagem em carruagens, mulas e cavalos,
desde Pedrgo Grande at Almeirim, por ms estradas, Belchior de Andrada e a sua
numerosa famlia ainda tiveram de sofrer o desconcerto e a desordem de uma vila em
alvoroo, com as pousadas, estalagens, albergues e mesmo casas particulares a
abarrotarem de hspedes, dado que a corte, como sempre, se aprestara a seguir
Sebastio aos seus terrenos de caa e desenfadamento, mudando-se quase por inteiro
para Almeirim, estncia fundada por el-rei D. Joo I em mil quatrocentos e onze nas
terras entre o paul da Ateia e o da Azeitada, to procurada pelas gentes de qualidade que
durante a estao fria ali tinham moradia e assentamento ou desejavam obt-los pelo
favor dos reis e seus regentes.
- Como te atreves a dizer, vilozeco seboso, que no tens quartos para todos? - bradava
Belchior de Andrada com o estalajadeiro que se encora diante da sua fria, balbuciando
desculpas. - Fizemos este trato h
mais de dois meses e recebeste dos meus criados avultado sinal em
mneiro e vitualhas por conta. A quem deste os nossos aposentos, trapaceiro?
- Saibam Vossas Mercs que no foi culpa nossa! que, esta sazo, se est
Puna como sardinha em Almeirim e houvemos ordens da casa d'el-rei
receber certos fidalgos, aqui, no Solar do Falcoeiro-Mor. Que podamos ns fazer?
Catarina Leitoa e Marta de Andrada tinham-se deixado cair sobre bancos de pedra do
ptio e, rodeadas das respectivas proles de filna filhos, sentiam-se desfalecer de cansao
e de desnimo perante a calam' dade de ficarem sem alojamento e terem de dormir ao
relento ou em te das improvisadas ltima da hora, que a noite j se adivinhava fria n
arrepio do entardecer.
- Fidalgos? Pesar de meu pai torto! E eu o que sou, tratante insolente? Algum lacaio?
Eu, Belchior de Andrada e juiz dos rfos de Pedrgo Grande - bramiu o magistrado,
com igual furor e espicaado orgulho -venho a Almeirim para casar, dentro de trs dias,
a minha prima Beatriz de Andrada com Baltasar de Seixas, um cavaleiro da casa d'el-
rei, e tu pretendes que fiquemos em tendas, rasco sem vergonha? Pois fica sabendo que
este agravo que nos fazes te h-de custar o alvar de estalajadeiro.
Tom da Ladeira sentiu um n nas tripas e o corao apertou-se-lhe de medo. Os ricos e
fidalgos tinham o mando, punham e dispunham da vida do povo segundo o seu prazer e
vontade e um pobre diabo que com eles tivesse tratos ficava sempre entalado.
- No, por Deus, meu senhor! Juro que no vos burlei! Apesar de instado e ameaado,
logrei manter quatro dos melhores quartos para Vossas Senhorias - dava-lhes o
tratamento de Senhoria, muito acima do seu estado de fidalgotes da Beira, para lhes
afagar as vaidades e sossegar os nimos. - Assim, podeis dispor de aposentos para vs e
vossas esposas, bem como para a noiva e as donzelas vossas filhas. S para os moos
fidalgos que j no h lugar na minha casa.
- Que cousa crs que lhes haveremos de fazer? Mand-los de volta a Pedrgo Grande,
burlo impudente? - berrou-lhe o juiz dos rfos, mas num tom menos irado. - Ou
queres p-los a dormir com as bestas nas tuas cocheiras, alma de cntaro?
Tom, sentindo-lhe o abrandamento da sanha e vendo os quatro moos acercarem-se
deles para conhecer a concluso do azarado negcio, acrescentou com um sorriso
obsequioso:
- Isso nunca o poderia consentir, meu senhor, que sou um estalajadeiro honesto e
homem de palavra como poucos! Para tudo h remdio, menos para a morte. Com muito
favor de um meu compadre alcancei--lhes alojamentos na Real Montaria, a galante
pousada dos castelhanos -
110
tr>u num tom quase choroso: - Juro-vos, pelos ossos do meu
cfesccrn' e sn h um s lugar em Almeirim que nao esteja tomado, nem
que na Pa' H albergues dos almocreves e peregrinos, que so de meter
lS ndignos de fidalgos como Vossas Senhorias. 06 n meus filhos mistura com gente
de Castela?! - escandalizou-se Belchior e, tomando o irmo da noiva por um brao,
confiden-ihe- - Vs primo Antnio, como estes estrangeiros abancam na terra, tomam o
que querem e nos desalojam de nossas casas? E, f em sou, que, se puderem, tambm
expulsam ou fazem desaparecer sso reizinho para porem no trono o infante D. Carlos!
Fementida alha! De Castela no pode vir nem bom vento nem bom casamento! Antnio,
que por morte do pai se tornara o chefe da famlia e tutor da rm a quem vinha dar em
casamento, mostrou-se mais cordato, tentando arrefecer-lhe os brios de portugus
independente e pouco amante da antiga regente que ele acusava de favorecer os
castelhanos, em prejuzo dos naturais do reino de que fora rainha:
- No h mais mister, primo Belchior, que aceitar o que nos prope este miservel
embusteiro, se nos queremos quedar em Almeirim, pois no vejo como podero as
nossas damas e donzelas sofrer mais andanas pelas estradas em busca de incerta
pousada.
Para grande contentamento de Tom da Ladeira, um dos mancebos pediu licena para
falar.
- O primo Antnio tem razo, meu pai. Temos sorte em achar aqui lugar em tal sazo. E
no vos d cuidado os castelhanos, que eu e o meu irmo Miguel, mais o primo Lus,
chegamos para eles e ainda sobejamos, ou no nos chamssemos Andrada! - e, rindo,
levou a mo ao punho da espada.
- Assim que falar, mano Pedro! - bradou Miguel com os olhos a olharem de
entusiasmo. - Correremos com eles t raia de Espanha.
Para o moo Andrada nenhuma contrariedade ou empecilho teria
er para lhe enevoar a felicidade daquela viagem a Almeirim, no pelo
arnento da formosa prima Beatriz, mas porque abrigava a secreta
esPerana de vislumbrar, nem que fosse de longe, o Desejado, o seu rei
astio. A fa^a de lugar na estalagem, longe de ser um contratempo,
um golpe abenoado da fortuna por lhe permitir ficar livre da vigi-
la dos pais e sob a tutela do irmo e do primo, que no seriam um
estorvo aos seus planos, pois deles se livraria cedo e sem muito trabalh J no diria o
mesmo se esse irmo fosse o padre Joo ou o novio Qa par, mas um estava ao servio
do cardeal infante e o outro em clausu no convento de S. Domingos, o que o punha a
salvo dos seus cuidados sermes.
-Eu e o primo Lus tomaremos boa conta deste desassisado, que j$s vos no d cuidado
- assegurou Pedro, vindo inocentemente em sn ajuda. - Mas ser melhor que Loureno,
pela sua pouca idade, se qued com a senhora nossa me.
- Dos castelhanos nenhum dano nos h-de vir - acrescentou com ironia Lus Altero de
Andrada, outro irmo da noiva -, pois com a mudana de regente deixaram de ter as
costas quentes e perderam muito da sua soberba e prospia.
Mais sossegados, Belchior e Antnio ordenaram ao estalajadeiro que lhes descarregasse
a equipagem dos coches e carroas, alojasse e desse comida aos seus criados e bestas e,
sem mais tardana, os fizesse conduzir aos seus quartos. Com alguma pena, mas
tambm com consolada resignao, D. Catarina e D. Marta despediram-se dos filhos e,
chamando as meninas e o pequeno Loureno, amuado e beira das lgrimas por no lhe
consentirem ir com os irmos e o primo, recolheram-se s respectivas cmaras para um
merecido descanso.
112
XXV
Sebastio ouvia com impacincia as queixas dos falcoeiros e couteiros sobre os
caadores furtivos e os viles que faziam uma verdadeira razia nas coutadas, apesar do
defeso da caa, um privilgio reservado apenas aos nobres.
- As leis que regem a altanaria e a montaria por vezes no so cumpridas por falta de
vigilncia e guarda, Alteza - disse-lhe o monteiro-mor - e como as penas so leves para
estes crimes, no assustam os ladres, que cada vez so mais bastos... - o homem
hesitou antes de acrescentar a medo: - sobretudo quando falta o po.
- Viles ruins e covardes! Caam com que armas, para assim fazerem to grande
mortandade? - perguntou, agastado com o afoitamento.
O falcoeiro-mor no escondia a sua indignao:
- Alm das bestas e dos ces de mostra, usados por gente de mais qualidade, pois no
so s os pobres que no cumprem o defeso, h cada yez mais povo a caar perdizes,
lebres, coelhos e codornizes com redes,
os e armadilhas, mas tambm com galgos e fures ou com perdiges e Perdizes de
chamado. No escapa nada!
~ (jente soez e mal nascida! Prestes hei-de fazer um novo regimento caa - prometeu, de
cenho franzido, antes de dar ordem de partida as batedores.
avalgava entre Cristvo de Tvora e o espio portugus a soldo de ela, seguido por D.
Aleixo e o restante squito de fidalgos da sua criao,
w
sempre prontos a satisfazer-lhe as vontades e a acompanh-lo sem hesit em todos os
seus sonhos de aventura, acatando com o maior fervor qualqv, das suas ordens, mesmo
as mais estranhas ou perigosas.
Os latidos alvoroados dos podengos de mostra14, que os couteiros monteiros
acabavam de soltar para levantarem a caa, acordaram ecos d desassossegado p razer no
seu prprio corpo, fazendo-lhe bater mais forte o corao e o sangue correr como fogo
lquido nas veias, enquanto apertava com as pernas a barriga do cavalo, esporeando-o
duramente para o fazer galopar mais rpido do que os outros, a fim de ser o prj. meiro a
alcanar a presa cobiada.
- Senhor monteiro-mor - bradou, estacando numa pausa ofegante -deixai os ces
levantar a caa, mas, se for javardo, no permitais que eles o persigam e acuem que isso
quero eu fazer!
Era no s um aviso ao monteiro-mor, mas tambm uma ordem a todos os do seu
squito para que ningum ousasse tomar-lhe a dianteira e roubar-lhe a captura. Nesse
dia, teria lugar o seu rito de passagem idade adulta, quando matasse o seu primeiro
javali, pois, da em diante, j ningum ousaria trat-lo como criana, tendo conquistado
o direito admirao e respeito de velhos e novos. Porm, outra razo de maior peso
no lhe permitia falhar a proeza: a presena do valido portugus de sua me e espio do
tio Filipe, acabado de chegar de Castela para uma curta visita, com o meritrio intuito
de inquirir da sua sade, mas que ele sabia ser um pretexto para o espiar e avaliar das
qualidades e defeitos da sua pessoa.
Aguilhoado na vontade e no orgulho por estes pensamentos, quisera preparar-se
cuidadosamente para to dura prova, fazendo jejum na vspera e passando parte dessa
noite de viglia no seu oratrio, como Galaaz a apa-relhar-se para a sua demanda,
rogando a Deus o Seu favor e proteco. Se se sasse bem daquela empresa, o estribeiro-
mor da infanta Joana, ao contar--lhe mais tarde a sua faanha, mostrar-lhe-ia como o
filho no necessitara dela nem dos seus cuidados para vir a ser o melhor cavaleiro do
reino.
Um pouco atrs, guardando as distncias requeridas pelo cerimonial da corte, cavalgava
Cristvo de Tvora, o companheiro preferido d'el-rei,
14 Podengos de mostra - co de caa que j mencionado por D. Joo I, no Livro de
Montaria, pela sua capacidade de se imobilizar para indicar a presa ao caador.
114
urna temeridade quase igual sua e jamais fugir do perigo, antes
r se , por gosto e desafio. Caador fervoroso, alardeava perante o
0 < c^iis conhecimentos na difcil arte da montaria:
. irrite os *"''
matar um urso ou um javali de bom tamanho, foroso fazer
usas juntamente: primeiro, ao chegar junto da presa, ter o cui-
C'nC A * desviar da cabea do cavalo; segundo, ter olho onde a havemos Hado de a u ...
.u
nara l dirigir a lana; terceiro, carregar com o corpo para bem
uarto, arrancar ou deixar a lana no bicho, conforme o golpe que
., jeu; quinto, lembrar-se das esporas para livrar o cavalo de ser
ferido.
Sebastio assestou-lhe uma pancada com o cabo da lana e disse de
zombaria:
_ melhor que o digas ao javali, para que se ponha a jeito, do que a ns outros, que bem
conhecemos as manhas da montaria!
O ladrar dos ces rompeu ao longe, vibrante e furioso, denunciando a presa. Os
cavaleiros afastaram-se uns dos outros, preparando as lanas e, firmes nas selas das
montadas, perscrutaram as moitas, em silncio, atentos a qualquer movimento ou som.
D. Aleixo veio colocar-se ilharga de Sebastio, satisfeito de o ver empunhar com
desembarao uma lana grande e pesada que muitos ali da sua companhia no poderiam
manejar com igual destreza, sendo embora mais velhos. Falou baixo, de modo a mais
ningum se aperceber dos conselhos que lhe prodigalizava:
- Quando correrdes ao encontro da besta, se ela vier a direito, desviai a montada, pois,
estando frente a frente, erra-se o alvo mais facilmente e o bicho tropea-nos em cima e
no nos podemos dele guardar, nem levar connosco a lana, se lha enterrmos no corpo.
E deve Vossa Alteza tomar tento em...
- Calai-vos, por Deus, que j pareceis a vossa irm e minha aia, Joana, com tantos
avisos e temores de dona velha...
Um poderoso javali, irrompendo de dentro do mato numa restolhada e tolhas, pedras e
terrio, cortou cerce a reprimenda e Sebastio, pondo ana em riste, esporeou o cavalo
para avanar ao encontro da fera, enquanto bradava em alta voz:
~ Quedos, que esta presa d'el-rei! O javardo meu!
espio, que se imobilizara ao ouvir o comando, tal como os restan-caadores, com
excepo do aio que o seguiu de perto, viu com
pasmo o reizinho partir sem uma hesitao para um desafio de m0n com a coragem ou a
inconscincia de um louco e a ironia da situa -quase o fez soltar uma gargalhada. Apesar
de ser o valido da infa Joana, era tambm gentil-homem de la boca do prncipe Carlos e,
tend dedicado toda a sua lealdade e desmedida ambio ao servio do ast cioso Filipe II,
trabalhava agora para pr no trono de Portugal o infant castelhano.
O espectculo que se desenrolava diante dos seus olhos enchia-o d contentamento, pois,
se o pequeno rei fizesse muitas proezas daquei monta, nem precisaria da ajuda dos seus
adversrios para se despedir da vida. J houvera mesmo um precedente e o espio no
crera na inocncia do Prudente quando este lhe afirmara no ter tido qualquer
conhecimento do suspeitoso acidente que Sebastio sofrera durante um torneio de canas
e quase o matara.
Nesse instante, el-rei imobilizava a montada e, de lana em riste, a mo queda a par do
rosto e o cotovelo alto, aguardava serenamente o ataque do animal acossado. Sabia que
tinha de o ferir no meio, entre as espduas, para a lana entrar pelo vo e atravessar o
corao ou os bofes, se lhe queria dar morte certa e rpida. E quando o javali acometeu,
D. Aleixo, que parara a curta distncia do seu pupilo, viu com um misto de ansiedade e
orgulho o reizinho receber sem temor o corpulento bicho na ponta da lana, usar o peso
do seu corpo para lha enterrar no dorso e logo, sem largar o pique, com as pernas
fincadas e as rdeas na mo esquerda, desviar o cavalo das formidveis presas da fera
que grunhia de dor e fria, enquanto lhe arrancava da carne a lana ensanguentada que
brandiu no ar em sinal de triunfo.
Os aplausos e os gritos de jbilo dos companheiros irromperam quando o corpulento
porco-monts dobrou os joelhos e afocinhou, guinchando. D. Aleixo acercou-se para
saudar el-rei, descurando a guarda, e o animal, num ressalto de agonia, ps-se de p e
investiu contra a montada do velho aio, esventrando-a e rasgando a perna do cavaleiro,
antes de Sebastio ter tempo de lhe dar o golpe de misericrdia.
116
XXVI
Fora ainda no Solar do Falcoeiro-Mor que Miguel ouvira contar como el-rei, com uma
coragem pasmosa para os seus doze anos de idade ainda incompletos, matara o seu
primeiro javali e salvara o aio de uma morte certa. Nessa noite haveria festejos na vila
com luminrias e fogos, danas no terreiro para o povo e no Pao Real, depois do
banquete, para a corte e ele no queria perder nenhum destes acontecimentos. Nem
precisava de recorrer aos dons de profecia para saber que to depressa no haveria de ter
ocasio mais propcia do que aquela para concretizar o seu sonho, ou seja, contemplar
de perto e talvez mesmo falar a el-rei.
A Estalagem da Real Montaria, como vieram a saber mais tarde os
trs viajantes rejeitados, ficava fora da vila, junto ribeira de Mugem e
na vizinhana do Pao dos Negros, que, por esta ocasio e para grande
deleite de Miguel, servia de alojamento famlia real, em obedincia ao
capricho do reizinho que preferia este pequeno solar construdo por el-
-rei D. Manuel na Coutada Real de Almeirim, para apoio das caadas aos
eados e porcos monteses, ao velho Pao Real, situado no corao da
a> a qual fervilhava de coches e de gente, por serem muitos os corte-
s e as pessoas de qualidade e de dinheiro que ali acorriam para verem
rem vistos e, se possvel, receberem algum real favor ou ofcio.
ambm para escudeiros e gentes de menos posses, por toda a parte
arn crescido pousadas, albergues, estalagens e tavernas, cujos donos
w
eram quase sempre pessoas de muito baixa condio, trabalhando ape para roubar e
esfolar os hspedes. Estas hospedarias eram pequenas e s\i simas, com catres de
dormir a servirem de abrigo a hordas de piolhos gas e percevejos que assaltavam os
forasteiros de todas as bandas, pon(i -lhes os corpos numa chaga durante uma noite de
insone padecimento
Para se fazer perdoar do percalo causado aos trs mancebos Tn^. da Ladeira servir-
lhes uma boa ceia, em seguida acompanhara-os atas cavalarias onde as montadas, j
tratadas e refeitas do cansao H i viagem, esperavam os seus cavaleiros e em tom
cmplice, despedida aconselhara-os quanto ao muito que uns moos fidalgos, na fora
da idade e das suas virilidades, poderiam fazer para se divertirem durante os festejos de
Almeirim.
- Se Vossas Mercs no se sentem mui estafadas da viagem e se, como me parece, no
so novios de convento nem fizeram voto de castidade, no deveriam perder o passeio
da Rua das Damas e de todas as outras ruas em volta do terreiro do Pao Real e do
Largo da Igreja, pois esta noite vai ser de fogos e luminrias, com danas na vila e nos
jardins reais, por isso no vai haver dona nem donzela, baixa ou de qualidade, que no
ande por a de coche ou a p, mais enfeitada do que santa em altar para ser vista e
adorada por todos os galantes que queiram dar-Ihe msica.
Lus e Miguel acolheram a sugesto do estalajadeiro com grande entusiasmo, deitando
olhares suplicantes ao primognito de Belchior de Andrada para ele no lhes estragar a
festa. Pedro, que escondia sob um ar tranquilo e srio uma alma de aventureiro galante,
ficou igualmente deleitado com a sugesto do estalajadeiro, mas no quis ceder de
imediato aos alvoroados moos e perguntou com fingida inquietao:
- E o nosso fato? No podemos passear pela vila carregados de bas e de trouxas...
- Que isso no vos d cuidados - sossegou-os Tom, prazenteiro -> pois eu mesmo
enviarei toda a vossa equipagem, em carroa, para a Estalagem da Real Montaria onde
h-de chegar muito antes de Vossas Mercs. Ide desenfadar-vos com as formosas, pois
nesse festim quem no come nem bebe, o diabo que o leve!
Pedro, para se mostrar discreto e avisado, argumentou:
- E se algum nos reconhecer e contar aos nossos pais que nos viu por a solta?
h perigo disso - acudiu o estalajadeiro que noite de folias das em c]ue as damas
andam veladas e embuadas e os galan-
-asados
tS c nde arranjaremos mscaras? - perguntou Miguel, incapaz de se
_ Eu quero ir mascarado. conTom da Ladeira soltou uma risada:
F mesmo vos proverei delas, que todos os anos aqui as deixam os
hspedes e tendes muito por onde escolher. 20 acorreu um moo ao seu chamado
trazendo um saco com dis-
como se o estalajadeiro soubesse de antemo que eles os haveriam
tareei
A usar para correr aventura. E tivera razo, pois mal deixaram o Solar , paicoeiro-Mor
deram com inmeras encamisadas de mascarados a p a cavalo, com mscaras de pano,
tafet e veludo negro, a lanarem trovas e chistes s mulheres que com eles se cruzavam
ou a quem perseguiam. Como escurecera, acendiam-se luminrias por todo o lado,
barris de alcatro a arder, tochas de quatro pavios ou candeios e lanternas feitas de
papis de muitas cores com os escudos da vila e das casas nobres, quatro e seis em cada
janela, que faziam a noite parecer mais clara e formosa do que o dia.
Os trs mancebos, confiados na proteco das mscaras que lhes cobriam metade do
rosto, meteram os cavalos por uma rua larga onde andavam j sete ou oito cavaleiros a
quebrar as caladas, exibindo-se diante das janelas onde se debruavam moas em trajos
de festa, com os olhos cheios de promessas a que as luzes das candeias emprestavam
uma chama de ardente mistrio. Miguel de Andrada nunca vira um tal concurso de
gente, nem tantos grupos de msicos a tocar pelas ruas todo o gnero de instrumentos
para alegrar a multido ou volteadores e trejeita-uores a fazerem tais habilidades e saltos
sobre cordas que mais pareciam esPritos malignos do que gente de carne e osso.
A principal diverso eram, contudo, os coches descobertos que moscam as damas da
corte com formosas mscaras e ricamente vestidas, P jeadas por fidalgos mancebos e
tambm velhos com trajos de noite de
ersas cores, coalhados de ouro e com chapus grandes ornados de
as plumagens, fitas e medalhas, montados dois a dois em machinhos acas, ao lado e
atrs das carruagens, a caminho do Pao Real para o sarau cTel-rei.
Um coche com quatro moas de rostos velados, sem escolta m guardadas por uma dama
velha, passou pelos Andradas que levavam cavalos a passo e Lus, a quem a mscara
negra dava maior ousadia, a]y roado pela gentileza do seu porte, ps a montada a par
da carruagem disse idosa guardi num tom de risonha humildade:
- Senhora abadessa, deixai-nos fazer penitncia no vosso mosteiro' A dama embuada
retorquiu, por entre os risos abafados das sua
protegidas:
- No seria boa pastora de almas se metesse quatro lobos esfaimado'; entre as minhas
ovelhinhas!
- No tendes nada a temer, senhora - volveu-lhe o atrevido -, nUe somos capes e sem
colmilhos com que morder!
- De ruim homem e disfarado, guarda-te dele como do diabo - preveniu a moa de
vestido azul e mscara de penas.
Pedro, enfeitiado pela doura da sua voz, lanou-Ihe com galanteria, por sobre as
risadas que o dito provocara:
- Quer Vossa Merc dar-me um desses olhos para engastar num anel contra o mal de
amor?
- Chega Vossa Merc tarde que j os dei a outro - respondeu a donzela com a afoiteza
que lhe dava o disfarce. - Contentai-vos com um doce falta de melhor.
Lanou-lhe um saquinho de confeitos que Pedro apanhou no ar e beijou, dizendo com
fingida tristeza:
- Longa minha desdita I e breve foi meu prazer; / longo vejo o padecer, /j no espero
por dita.
Risos e aplausos ficaram a pairar no ar enquanto o coche se afastava, seguido pelos
olhares desconsolados dos mancebos. Outros mascarados, em bandos ruidosos,
perseguiam com trejeitos e chistes os grupos de mulheres que andavam a p pelas ruas,
de chapu e vu a cobrir-lhes o rosto, luzindo nos seus vestidos novos, com saquinho de
doces na manga, a dar vista de suas pessoas pela vila, acompanhadas dos parentes para
impor respeito a algum matante ou pico de Lisboa mais atrevido, que essa gente
sempre se aproveita das ocasies de aperto e liberdade para apalpar os frutos proibidos e
avaliar a sua madureza.
- So estes os mimos que em Portugal os homens fazem s mulheres-- bradava uma
moa castelhana, indignada e furiosa, esfregando a perna
190
par um belisco num brao ou numa coxa a uma desventurada
drl . dorida ou a manquejar durante uma hora?
1U -nc|a por cima - respondeu-lhe a amiga portuguesa, com ironia
- sabar do honroso feito como se tivessem dado lanada a um cg vao &
pm frica! No h a quem nos defenda?
Andradas desmontaram, desembainhando as espadas para defen-honra das donzelas e s
no as vingaram por a gente ser tanta e to erosos os embuados que descobrir no meio
da multido os culpa-, ja vilania seria mais difcil do que achar uma agulha num
palheiro.

*:"r! -. Wi;
" '. ' '.","'. i"
XXVII
No topo do salo maior do Pao Real tinha sido construdo um arco triunfal, formado
por seis colunas estriadas, prtico e frontispcio, com figuras em tamanho natural. No
centro do arco, em trs cadeiras de brocado vermelho dispostas sobre um alto estrado de
quatro degraus forrado de ricas alcatifas, estava el-rei entre a rainha e a infanta que
tinham junto delas as esposas e filhas dos principais senhores do reino - dez damas de
D. Catarina e outras tantas de D. Maria - sentadas nos degraus alcatifados, segundo o
seu estado e precedncia; de p, por trs de D. Sebastio, empertigavam-se os fidalgos
de mais valia, atentos ao seu servio.
Assim se oferecia a nobreza contemplao pasmada do povo,
uzindo nos seus magnficos trajos de noite, em brocado, veludo e seda
ordados a ouro com botes de pedraria, refulgindo de jias, cadeias e
P umas, mais parecendo, pela imobilidade hiertica dos corpos, varie-
e na cor das vestes e brilho das pedras e metais preciosos, a tela admi-
mente colorida de um grande mestre. Ao redor da sala, afastados
e dez palmos da parede, sobre finas esteiras e alcatifas, tinham
postos bancos forrados para as restantes donas e donzelas de qualidade se SP
entarem, tendo por trs, tambm de p, os pais, os esposos ou os
que as cortejavam e tiravam para danar.
c a estava iluminada por catorze tocheiros, sete de cada lado, vinte
com fortssimos brandes e outros tantos candeeiros de cinco
luzes, alm de infinitas candeias e lanternas espalhadas por toda a pa Todavia, apesar de
tal quantidade de luminrias, no havia fumo, . todas as janelas estavam abertas para
que de fora qualquer pes pudesse espreitar e admirar as danas, os trajos dos convidados
luxuosa ornamentao da sala que era digna de ser vista, tendo aos Q tro cantos mesas
cobertas at ao cho de riqussimos brocados e seH que serviam de bufetes para doces e
refrescos; das paredes e janelas n diam panos de Tunes, de rs ou sabasto a que as
lnguas de fogo A brandes arrancavam chispas de ocre, jaspe e ouro.
Nas galerias superiores, um em frente do outro, erguiam-se doi tabernculos onde os
tangedores, de p, dirigidos pelo mestre da msica no tardariam a arrancar aos seus
instrumentos - a flauta doce, o alade a viola da gamba, o cromorne - quer os compassos
lentos e solenes da pavana quer o ritmo vigoroso, endiabrado e sensual da galharda que
se lhe seguiria, segundo as regras e preceitos impostos a todas as cortes europeias pelo
grande mestre de dana, Fabritio Caroso da Sermoneta.
A primeira parte do sarau fora dedicada a consumir doces e refrescos, enquanto se
escutavam os mais alegres vilancicos de refro, acompanhados viola, com outros
instrumentos a dobrar a melodia, fazendo figuraes e marcando o ritmo e tambm por
canes a cinco vozes e madrigais com temas amorosos e histrias de pastoras e
caadores. Contudo, a expectativa dos convidados concentrava-se no baile que se lhe
sucederia, pois espe-rava-se que D. Sebastio danasse, tal como fizera pela primeira
vez nos esponsrios da filha mais velha do infante D. Duarte, abrindo o baile com a
desposada.
Ver danar el-rei era, por certo, o maior dos privilgios e sucesso digno de ser contado
miudamente na Corte, por ser de todos sabido que> alm das cerimnias religiosas, da
msica da sua capela e muito raramente alguma representao dos autos de Gil Vicente
ou de obra pie" dosa, nenhum outro desenfadamento palaciano apetecia quele reizinho
de onze anos precoces, mas beato, sisudo e voluntarioso como um tirano.
Por isso, quando o mestre da msica ergueu a vara e bateu as pana' das de aviso
gritando A pavana real!, toda a animao pareceu ficar sus pensa das notas musicais,
com a assistncia a conter os gestos e a respira o, como se a vida lhe tivesse fugido do
corpo para os olhos, presos n
17A
Itva de Sebastio que, erguendo-se da cadeira, descia os degraus
figur nCiinar graciosamente diante da angelical Joana de Castro, a
para jjs aias da rainha, cujo sangue lhe subiu ao rosto, tingindo-o
111315 rmim mais aveludado e quente que o da mais bela rosa silvestre,
^e u ooUsou a sua minscula mo, de uma brancura de ncar, sobre a
4U3 rV0Sa e bem talhada que el-rei lhe estendia.
1113 iram-se-lhe, com as distncias e as pausas determinadas pelo
nal da corte, o embaixador de Frana, que tirou a infanta cerirnni 5
M ria para danar, e a maioria dos senhores da privana d el-rei com
as damas, pois, muito embora se apresentassem com mscaras, no
' avam de se reconhecer entre si. Mimando a pose do pavo a exibir a
cauda de azul e ouro, de cabeas cobertas com os chapus de plumas,
s cavaleiros meteram o brao direito em arco, sob a capa ou manto,
pousando a mo esquerda sobre o punho da espada, cingida do mesmo
lado, com o cotovelo para fora, estendendo o manto ou a capa em toda a
sua amplitude, de forma a desenhar uma figura semelhante ao leque da
formosa ave, cujo belo efeito se prolongava como um reflexo no arrastar
dos longos vestidos de cauda das suas damas.
A rainha permaneceu sentada, tendo h muito renunciado ao prazer da dana, no tanto
pela idade, ainda escorreita, mas por ser de natural grave e piedoso e, sobretudo desde
que enviuvara, se inclinar mais ao trabalho e gesto dos negcios de estado do que s
frioleiras da corte. Preferia manter sob discreta observao o enviado de Castela que
tambm se escusara a danar, escolhendo ficar no restrito grupo do seu squito, ouvindo
os outros em silncio ou fazendo discretas e curtas ausncias, como a desse preciso
momento, decerto para respigar informaes.
D. Catarina deixava os cortesos falarem livremente na sua presena,
Pis a dura aprendizagem como prisioneira dos marqueses de Denia em
esilhas, durante a sua infncia e adolescncia, acrescida de uma longa
Periencia de governao como rainha de Portugal, mostrara-lhe o
anto um soberano dissimulado e atento ao que se passa sua volta
e aprender com as conversas aparentemente inocentes dos seus vassa-
4ue quase sempre escondem ou deixam escapar intenes e desgnios
menos inofensivos.
0va pancada da vara do mordomo-mor e todos os cantores e msi-e arriDos os
tabernculos se juntaram para dar o tom de pompa e
circunstncia dana que celebrava o grande feito de caa de Sua Alte Os pares,
dispostos em fila como numa procisso, deslizavam em pa lento e solene, pavoneando-
se com um porte soberbo e uma expres -digna e altiva no rosto, as damas pousando os
dedos com cerimoni cortesia nas costas da mo do seu par, avanando e recuando ora H
passos simples ora um passo duplo, fazendo muitas mesuras e floread como paves na
sua dana de corte e acasalamento.
- Formosa figura tem el-rei! - exclamou, embevecida, Joana H Meneses, a aia de
Sebastio, sentada por trs da rainha. - Ningum diri que ainda nem fez doze anos!
- No h dvida de que cresceu depressa e bem - concordou Fernando de Noronha,
orgulhoso. - No foi em vo o tempo que lhe tommos com o ensino das armas e as
manhas de combate e de montaria.
- Nunca vi outra criana na corte mostrar maior gosto nem se esforar mais nesses
exerccios do que el-rei! - acrescentou Pedro de Meneses, que, naquela semana, exercia
o cargo de sumilher de cortina.
- Tem a fora de um homem nos braos e nas pernas e doma um cavalo como
experimentado cavaleiro. Quando treinamos com a espada ou com a lana, tenho de
estar muito atento aos seus golpes, pois, por mais de uma vez, j me levou de vencida. E
hoje, com admirvel sangue--frio, matou o seu primeiro javali e salvou D. Aleixo de
morte certa!
D. Fernando era o sumilher cuja presena menos desagradava a Sebastio, por ser um
antigo combatente nas terras de frica e lhe sustentar o gosto pelas batalhas e grandes
feitos de cavalaria, discutindo com ele os exerccios militares que haveria de fazer com
o exrcito para garantir as suas futuras vitrias e conquistas.
- tambm demasiado ousado e a afoiteza por vezes sai cara - disse a rainha num tom
de leve censura. - No deveis encoraj-lo a fazer montaria, pelo muito perigo e risco
que pode correr.
- Mas, Serenssima Senhora, foroso reconhecer que D. Fernando est certo no que diz
- observou D. Pedro. - El-rei est mui alto e fort para a idade, mais do que seu pai
quando casou aos quinze anos.
E nem se lhe nota a malformao do corpo, pelo esforo que faz para n coxear enquanto
dana pensou D. Catarina com satisfao, vendo as gr ciosas evolues do neto,
conduzindo o seu par na majestosa pavana.
XXVIII

O olhar da rainha ficou preso em Joana de Castro, mas a luz fria dos seus olhos no se
adoou com a formosura da sua moa de cmara, realada pela sumptuosa cota15 de
brocado verde com flores de seda e prata, cujo decote deixava a descoberto o pescoo
fino e alto, de uma brancura de ncar, a servir de engaste filigrana de ouro do precioso
colar de garganta. D. Catarina no via inconveniente na inclinao amorosa do neto,
muito pelo contrrio, conquanto no levasse os afectos demasiado longe, com dano da
reputao da donzela e da honra da sua famlia, pois at poderia ser proveitosa se lhe
despertasse os apetites pelo matrimnio.
No afrouxaria, no entanto, a vigilncia sobre Joana, antes redobraria
de cuidados durante a adolescncia de Sebastio, a fim de tolher os jogos
e poder e evitar as armadilhas que a sua aafata e os ambiciosos Castros
u outras donzelas e suas famlias se lembrassem de armar a el-rei, apro-
1 ando-se da sua inocncia para o enredarem na teia de um escndalo
aonde lograssem sacar benefcios e posio.
unca quisera familiaridades ou amizades, guardando sempre as dis-las entre ela e as suas
aias e camareiras ou mesmo com as suas paren-ntia um profundo desdm por essas
mariposas tontas que voejavam r das luzes e dos prazeres da corte, vivendo a sua
adolescncia sem
ao
Cota-e -
pecie de vestido justo ao corpo e de saia ampla.
cuidados, esse tempo de sonhos e anseios para qualquer moa nobre vil, mas que para
ela fora to-s uma poca de cativeiro, trevas e hn Ihaes, de um tormento sem fim. A
voz de Joana de Meneses arranco contemplao do gracioso par e aos sombrios
pensamentos que a da parecia ter adivinhado, pois, ao ouvir falar de casamento, no
deixara n sar a ocasio sem lembrar um assunto de suma importncia.
- El-rei fez-se um belo mancebo, de verdade! Poder escolher noi em qualquer casa real
ou imperial do mundo! Bastar mostrar-lries retrato de Sua Alteza e todas as princesas
casadoiras ho-de suspirar nn ele e sonhar em vir a ser sua esposa e rainha de Portugal.
- Tendes toda a razo, D. Joana! - concordou, rindo, Margarida de Mendona. - No
preciso ser astrlogo nem adivinho para lhe augurar um auspicioso matrimnio com a
mais insigne das noivas, basta ver como as nossas donzelinhas olham para el-rei quando
com elas se cruza e mudam de cor se ele lhes fala. Vede s a turvao da adorvel Joana
de Castro, por estar a danar com Sua Alteza!
D. Catarina retomou a contemplao e o fio das suas lembranas. Partilhara o crcere da
me desde os dois anos de idade e a nica boa recordao da sua infncia era a do dia
em que algum, apiedado da triste sorte da criana, mandara abrir um buraco na parede
do seu quarto, na torre-priso de Tordesilhas, por onde a luz do dia passara a entrar
naquele lgubre aposento at ento apenas iluminado, como o da sua me, por velas e
candeias e a que s era possvel aceder atravs da cmara da rainha. Pela primeira vez
pudera ver outras crianas a brincarem no caminho por baixo da improvisada janela e
lanara-lhes uma moeda para que viessem todos os dias distra-la com os seus jogos.
As demais lembranas desse tempo ainda lhe arrepiavam as carnes e horror, pois trazia
gravados na alma os gritos de desespero da me, os ataques de fria endemoninhada
contra os governadores da sua casa e duenas do seu servio que em vez de atenderem s
suas necessidades com o acatamento e a solicitude devidas senhora de dois mundos,
rainha de Castela e arquiduquesa da ustria, herdeira dos reinos de Arago e de
Npoles, assim como infanta de Espanha, sua filha, exerciam corn ferocidade o papel
de seus carcereiros e algozes.
Por ordem primeiro do pai e depois do filho, que queriam D. Joana apartada do mundo a
fim de governarem em seu lugar, no lhe permitian1 sequer assomar a uma janela ou ver
gente, ousavam maltrat-la quando se revoltava e, com este isolamento, a arrastavam
inexoravelmente para
prostrao e a loucura. Jamais lograra livrar-se do fedor do jeseSP , J0 e do corpo da
me, durante as suas longas crises de torpor e
qUarto i*
ffl comer, em lavar-se ou mudar de roupa que se seguiam a esses
de reC , rajva impotente contra o cruel encarceramento de que tambm
ataque a Esse crieiro fkara-lhe para sempre entranhado na pele e na
e'3 mo o seu remorso, pois a pequena infanta pouco pudera fazer para
' mitiear o sofrimento da me, por tambm sofrer a apertada vigi-vitar ou nue
da marquesa de Denia, que lhe espiava as visitas e as cartas, a nm de
rir aue o sofrimento da Cativa de Tordesilhas fosse tornado pblico. A daria pela mesma
idade de Joana de Castro quando, por ordem de ' o, 0 todo-poderoso imperador Carlos
V, os odiosos marqueses , rjenia lhe permitiram assistir pela primeira vez a um baile de
corte, o sem antes a sujeitarem a muitas humilhaes como vingana pela sua oposio
e denncia dos maus tratos infligidos a sua me, fazendo desaparecer as roupas e as
jias que os irmos lhe haviam enviado para, em claro desprezo pelos seus direitos e
precedncia, a colocarem atrs das suas filhas, que ostentavam luxuosos trajos, to
modestamente vestida como se fora sua aia e no uma infanta de Espanha.
- Omnia vincit amori Em querendo casar no reino, tambm no lhe faltaro noivas. No
entanto, a Serenssima Senhora Rainha j deve ter concertado a sua lista secreta de
pretendentes...
A discreta Lusa Sigeia mostrava no riso e na aprovao das damas da rainha ser aquele
um assunto igualmente discutido na casa de D. Maria, e D. Catarina colheu no ar a
maliciosa provocao, mas no lhe respondeu. Poderia o amor vencer mesmo tudo ou,
pelo contrrio, daria causa a grandes males, arrastando loucura e perdio, como
sucedera a sua mae, Joana, a Louca7. O que se passara naquele primeiro baile parecia
dares razo, pois a modstia da sua aparncia, a assustada timidez com que ncarava a
multido e talvez tambm a aura de tragdia que a envolvia, em z de afastarem dela as
atenes dos galantes, haviam-lhe granjeado a ao do cavaleiro mais amado da corte, o
belo e aventuroso Incio de yola, que parecia v-la como uma dessas princesas,
prisioneira de uma e guardada pelos drages dos seus adorados romances de cavalaria.
lres grandes alianas se oferecem a Portugal - prosseguia a erudita a da infanta -, silicet
Castela, Frana ou ustria, visto em todas estas s haver uma pretendente elegvel. A
infanta Isabel Clara Eugenia, filha de pe II e de Isabel de Valois, tem apenas um ano e,
por isso, o casamento
.1
s poder ter lugar daqui a quinze ou dezasseis anos; a arquiduquesa Is, da ustria, filha
dos reis Maximiliano e Maria da Bomia, ainda criana, mas no faz grande diferena
de Sua Alteza que poder esperar ela chegue idade nbil; por fim, Dame Margarida de
Valois, a irm de r C los IX de Frana, apenas ano e meio mais velha que el-rei D.
Sebastio e
- Se o regente do reino vos ouvisse agora, Lusa Sigeia - interrorrm -a, sem desviar o
olhar do neto, mas com acentuada ironia que fez Cn a visada -, haveria de vos convidar
para o seu Conselho de Estado, p i modo como sabeis avaliar todos os lances deste jogo.
Fora o seu casamento com o rei de Portugal, tratado pelo irmo p0Uc antes de
completar dezoito anos, que a libertara de vez do cativeiro; ela nar tira, ento, para o seu
novo reino, com um sentimento onde se confundiam mgoa, o alvio e uma profunda
gratido por Carlos lhe ter destinado um dos monarcas mais ricos da Europa. Para trs
deixava a sinistra Torre de Tordesilhas e a me entregue sua loucura e ao arbtrio dos
desapiedados Denia.
- Tanto o Regente como os trs Estados, reunidos em Cortes h trs anos - prosseguiu,
forando um sorriso -, acharam que a unio d'el-rei com a infanta Margarida de Valois
era a mais conforme aos interesses e proveito do reino e de Sua Alteza.
A sua alma fora forjada a ferro e fogo, no dio e na desconfiana, at atingir a tmpera
do ao e a sua frieza. Aprendera todas as manhas e golpes, assim como a arte de os
rebater e desviar. E do exemplo da me retirara a melhor das lies, pois jamais se
permitiria a fraqueza de amar fosse a quem fosse. Prncipes e princesas no casam por
amor, mas por razes de Estado, como sucedera com ela e haveria de acontecer a
Sebastio.
- As primeiras consultas a Frana foram feitas quando o meu neto tinha cinco anos e,
agora, estamos novamente a negociar o contrato para esse noivado, embora el-rei de
Castela, meu sobrinho, aconselhe a infanta Isabel cia ustria. Assim, melhor que no
se apregoe ainda o sucesso antes de o negocio estar concludo, pois, como todos
sabemos, segredo de trs, o diabo o fez-
Exclamaes de jbilo e discretos aplausos mostraram a gratido d pequeno grupo de
servidores pela confiana que D. Catarina neles depositava, abrindo-se em confidncias
apenas para os seus ouvidos. Os l*1' mos acordes da pavana morreram no sussurro dos
longos vestidos dobrarem-se em pregas roagantes pelo soalho de madeira quando o
corpos das donas e donzelas se curvaram numa vnia galante ante o seus pares que as
cortejavam como vassalos s suas rainhas.
XXIX
A curta pausa na msica permitiu a intruso, atravs das janelas abertas, dos sons
vibrantes do baile geral que decorria nos jardins, a refulgirem de luminrias e candeias
suspensas sobre estrados e palanques, onde vrios grupos de msicos convidavam para
a dana a todos os mascarados e embuadas que no tinham entrada no salo grande.
Por terem defendido to galantemente a donzela castelhana e as suas amigas dos
atrevidos pices, os trs Andradas haviam sido convidados pelas mes e guardis das
meninas a acompanharem-nas festa nos jardins do Pao Real, para os quais possuam
um salvo-conduto, e nem Lus nem Pedro -presos respectivamente dos encantos de Ana
de Laylo, natural de Sevilha, e "e Mnica Dinis, vinda de Santarm - tiveram desejo ou
foras para recusar, tanto mais que Miguel fizera coro com os rogos das donzelas.
Nos jardins reais, uma natureza forada rgida obedincia de sebes
Paradas em artsticos recortes, de rvores perfiladas em severa escolta a
medas sinuosas ou clareiras bem aconchegadas com fontes e canteiros
ores concebidas em perfeita harmonia de tons e formas contrastava
0 audaz desafogo e descomedimento dos grupos de homens e mulhe-
e todas as idades a danarem no a distante e cerimoniosa pavana,
a vivssima dana da acha, em provocadoras corridas e perseguies,
raio e o saltarelo, vigorosos e sensuais, com os seus rpidos passos
os no ar, onde mascarados e damas veladas, a coberto do seu mistrio,
I
representavam com mil gestos galantes o eterno drama do amor cime, do cortejar e do
esquivar, do triunfo e da derrota, comandados feitio inebriante do concerto da viola,
flauta e tamborim.
Miguel respirou fundo, vendo-se finalmente livre do irmo
Cm
primo, que, mergulhados no turbilho da dana e dos sentidos, j n viam alm dos
graciosos trejeitos dos olhos e bocas nos rostos sem' condidos, nem ouviam outra coisa
que no fossem as palavras mali sas, maciamente veladas pelas mscaras, das suas
companheiras de fo]j
Afastou-se furtivamente do grupo para se acercar das janelas d salo grande, com o
corao a bater descompassadamente pela esne rana, cada vez mais prxima, de ver
Sebastio. Porm, a multido nUe se apinhava diante de cada janela, balco ou fresta
no arredava p e no lhe permitia enxergar nem sequer as plumas dos chapus dos
convidados. Nem as rvores prximas escapavam aos curiosos, pois os seus ramos
vergavam-se sob o peso de inmeros rapazelhos que neles se penduravam como
estranhos frutos ou se empoleiravam num equilbrio vacilante de pssaros gigantes.
- Raa de doudos! - murmurou com inveja. - Portam-se pior do que filhos de viles!
No podia permitir que a primeira dificuldade o desencorajasse, por isso decidiu-se a
explorar o lugar, encomendando-se sua divina protectora e pedindo-lhe o milagre das
vistas ou de um encontro com el-rei. Enquanto rezava trs Ave Maria e um Pater Noster,
ia percorrendo discretamente os carreiros e passagens que levavam ao pao, observando
as paredes e muros em busca de uma entrada, cosendo-se com as sombras do arvoredo e
evitando os lugares mais guardados.
Dera quase a volta ao edifcio e j desesperava do milagre quando por pouco no
esbarrou em dois vultos que davam mostras de no querer ser vistos, como se tambm
temessem ser apanhados em flagrante malfeitoria, e o velho ditado de quem noite anda
desperto traz o diabo pen veio-lhe inesperadamente cabea, fazendo-o sorrir no
escuro. No er sua inteno escutar, mas encontrava-se separado dos dois homens pe
sebe de um recanto do jardim onde a luz mal chegava, sendo por IS mesmo o lugar
escolhido pelos ilustres convidados do pao para tom rem ar e verterem guas,
despejando a bexiga dos muitos refrescos c sumidos por fora do calor da sala e da
fogosidade da dana.
movimento de entradas e sadas por uma pequena porta mbm o discreto afastamento
dos guardas que tinham atrado
1 e taniL"" 'a - de Miguei Por ver a*tomar forma o seu to almejado milagre, a aten^ , ,,
e restava esperar, na mais absoluta imobilidade, que os dois t .QS fizessem seus feitos
e se afastassem.
e!f M- auero erros, nesta histria. Na estalagem tudo tem de estar con-ordenei, caso
contrrio, sers tu a pagar-me... com a tua vida. z autoritria, o teor da fala e a ameaa
do mascarado que a lua ostrava trajado de negro causaram um calafrio na espinha de el
cujos msculos ficaram tensos de ateno redobrada. _ Poderoso cavaleiro D.
Dinheirol Por a podeis quedar tranquilo -nondeu o outro, forando um riso confiante,
trado pela tremura da oz -A estalajadeira da Real Montaria foi paga com ouro, no vai
falhar. To-pouco a vossa beldade castelhana que est bem avisada e pronta para receber
o inocentinho. Quando pensais levar-lho?
A Real Montariaf A estalagem onde estava previsto pernoitarem no tardaria a servir de
cenrio a uma secreta e perigosa intriga de cortesos! Teria de a descobrir a qualquer
preo. No podia perder de vista o Cavaleiro Negro, que outro nome no tinha para dar
ao arrogante fidalgo que respondia em tom displicente ao seu interlocutor:
- No h-de tardar muito, pois j est bem aquecido em vinho e em mimos de donzelas,
que a morte do seu primeiro javali foi um feito de monta e o nosso heri est fora de si e
nem parece o mesmo beato comedor de missas.
Miguel quase denunciou a sua presena por uma exclamao de espanto, ao perceber
que falavam de Sebastio e, encolhendo-se junto ao macio de verdura, apurou o
ouvido.
~ Na montaria, a primeira vez sempre a melhor... - chasqueou o uado - quer se trate
de javali ou de mulher, que ambos so presa de m raa!
~ Mantm-te de atalaia para que no haja estorvo de outros hspedes - ordenou o
fidalgo. - Agora vai-te.
nomem obedeceu, mas repetiu antes de se afastar: vuedai tranquilo que o albergue est
por vossa conta, sombra, vendo-o afastar-se, Miguel franziu o sobrolho apreensivo
lrmao do meliante de no haver outros hspedes na estalagem.
Conquanto lhes no tivessem feito desaparecer o fato, no se import de dormir nas
cavalarias, se isso lhe desse ocasio de descobrir u intriga contra o Desejadol No
sabia como prevenir o irmo e o prj,^ pois nada o faria agora largar o Cavaleiro Negro e
estava disposto a an-' car-se a ralhos e castigos ou mesmo a jogar a sua vida para o
seguir de tro do Pao Real aonde ele se dirigia em passo descansado, como algU que
acabou de se aliviar de uma necessidade premente.
Cada um como Deus o fez e ainda pior muita vez! Pois bem, dilecf leitor, no quis o
teu narrador correr o risco de te fazer perder o fio -meada nem de te impacientar com as
suas pausas e intromisses p0r entre os meandros de to ensarilhada histria, tendo-se
remetido nos passados captulos - e o mesmo far nos seguintes - sua invisvel e
annima presena para, como lhe compete, dar lugar voz das suas personagens,
arrogando-se muito embora o papel de demiurgo para, com o poder da sua imaginao e
a magia da palavra, te descrever minuciosamente as aces ou at os pensamentos e
desejos mais secretos das suas criaturas.
De conscincia tranquila por, desde o incio desta obra, te ter alertado para os perigos de
uma leitura apressada e desatenta, prevenido mais de uma vez contra to calamitosos
tempos e apelado outras tantas tua sria reflexo sobre a humana condio dos
portugueses, no custa ao narrador cortar-te o cordo umbilical, nem lhe pesa deixar-te
s e solta pelos movimentados episdios da escabrosa intriga que em seguida te dar a
conhecer com a melhor prosa que o seu engenho e arte forem capazes de te
proporcionar. De ti no espera nem grado nem graas; por isso, fica ao teu livre alvedrio
largar o livro ou prosseguir com a leitura do prximo captulo e conhecer em que alhada
se foi meter o metedio Miguel Leito de Andrada.
XXX
Fosse por pura sorte, por interveno milagrosa ou apenas por aquele lugar ser propcio
a uma menor vigilncia, dada a qualidade dos seus frequentadores, ningum estranhou a
presena de mais um mascarado e, sem crer na sua ventura, Miguel viu-se subitamente
dentro do salo grande, pestanejando meio cego pela luz das infindas luminrias.
Quando a vista se tornou mais clara e o corao se aquietou no peito, o moo vidente de
Pedrgo Grande sentiu a alma cair-lhe aos ps, ao ver no estrado do fundo da sala a
cadeira vazia onde pouco antes por certo se sentara o heri das suas fantasias de futuro
cavaleiro. De um lado a dama idosa, sem mscara, que no podia deixar de ser a rainha
viva, do outro uma dona formosa, de semblante srio e melanclico, como sempre
imaginara que teria a infanta D. Maria. Infelizmente, os seus dons Profticos no lhe
permitiam adivinhar onde se encontrava el-rei D- Sebastio.
~ A ga\harda\ - gritou o mestre da msica, batendo com a vara, sbressaltando-o.
m frmito de agitao pareceu varrer a sala, os corpos dos danari-
ganharam um vigor novo e os olhos um outro fulgor, malicioso e
e> indcio de sensualidades indomadas a que s a muito custo uma
a educao e o temor religioso punham freio. Apanhado de sur-
' Miguel foi arrastado para o meio do salo pela mo enluvada de
uma gentil mascarada com rosto de cora, onde brilhavam uns IL negros cheios de
malcia. s
- Quem sois? - perguntou, enleado.
- Que importa quem sou? - respondeu com um sorriso atre VJ
acentuado pelos contornos da mscara de plo dourado a imitar n
cioso focinho de um gamo. - Acaso o caador pergunta o nome
sua presa? Contentai-vos com o trofu que vos coube em sorte e danai b
que tendes bom corpo para tal empresa.
Era discreta e ousada, a gentil cora, e Miguel retorquiu-lhe co
galanteria:
- Perde-se a f com a vista; I Quem vos v, cr de vs mais. - E ]0o acrescentou com
simulada humildade, arrancando-lhe uma risada de agrado: - Tratarei de no vos pisar os
delicados chapins, nem vos deitar a perder com a minha m figura, Senhora, pagando
com o mal o bem que me fizestes.
- Um caador poeta? Perigo dobrado para meus pecados!
- Eu s desejo viver / Para ainda sofrer mais I... por vs - devolveu-lhe o estudante,
imitando o irmo Pro que levava a palma a todos os mancebos de Pedrgo e arredores
enquanto versejador de moas do povo ou donzelas e donas de qualidade.
Mas a beldade desconhecida tambm no lhe ficava atrs na resposta pronta e malicioso
sorriso nos lbios doces como ptalas:
- O desejo de viver I Acomoda o padecer /...dos galantes! Memria to olvidada /Nem
dos dios se recorda! - a gargalhada perdeu-se nos acordes de afinao dos msicos.
Nas festas das famlias nobres de Pedrgo Grande, embora estivesse livre das
restries da igreja, a galharda - uma dana alta mais leve mexida que viera substituir o
saltarelo e se assemelhava ao tordio - e olhada com alguma desconfiana pelas donas
mais velhas, por ser muita pantomima, simulando o cortejar de uma dama, com demasia
arrebatamento de movimentos, em grandes saltos e lanos de Pe para trs e para a
frente, de lado e de travs e com ousadas posturas e) tos das parelhas.
Todavia, para os sangues novos, quer dos filhos-de-algo, q^eX gentes do campo e da
cidade, "a dana dos cinco passos" era uma c0 tio onde podiam exibir as suas
habilidades e vigor, alm de ser
3'
sies em qUe homens e mulheres se podiam tocar e abraar
Jas ra t s0b os olhos do mundo, sem ningum se escandalizar ou
'tarn^ e5trel har a espada em defesa da honra ferida; assim, a galharda fora
&era m reservas pela mocidade de qualquer estado e qualidade.
-dP seus amigos rivalizavam entre si ou com os filhos dos casei-
^ tros rapazes da regio a cortejar as moas com vigorosos saltos e
fS 1 de improviso, capazes de fazer inveja ao mais aguerrido galo de cabrio'as
combate-
m no salo de festas do Pao Real, o caso mudava de figura:
PYOOSto ao olhar dos grandes de Portugal, sentia a boca seca e as assim exp
i <,c Has mos hmidas, embora a mascara lhe emprestasse uma cora-paima^ u
nue estava longe de sentir e a sua parceira, graciosa e esbelta, pare-endo ansiosa por
comear - como algum que, estando seguro do seu valor, nada mais deseja do que
mostr-lo -, lhe augurasse seno os louros de vencedor, pelo menos uma exibio
escorreita. Miguel, emperti-eando-se, respirou fundo e preparou-se para o desafio dos
fidalgos da corte, com a mesma determinao com que lidava um touro nas festas de
Pedrgo Grande, jurando a si mesmo no envergonhar o nome dos Andrada.
- El-rei j se retirou h muito? - perguntou, indicando com um gesto a cadeira vazia.
- S agora chegastes ao Pao? - estranhou a donzela. - Atentai bem nos danarinos,
quando todos vs quedardes de cabea descoberta e logo sabereis a resposta.
Das danas conhecidas, a galharda era a nica que se danava de cha-
Peu na mo por ser toda feita de pulos, saltos, voltas e arcos, por isso, aos
primeiros acordes da msica, Miguel descobriu-se com graciosa desen-
ltura e percorreu com o olhar o grupo dos danarinos que tiravam os
obreiros e gorras. S um tinha cabelos cor de cobre e, apesar de trajar
uma modstia e simplicidade iguais s suas, o seu porte era to
0 e senhoril que Miguel no teve dvidas de estar finalmente em
presena do Desejado.
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-> "? i- A<:!
. vM' *'
XXXI
medida que os pares evoluam em passos cada vez mais elaborados e acrobticos,
inebriados pelo frenesi da msica, os espectadores com os seus gritos e chistes
provocavam e incitavam os danarinos da sua escolha, como se fora em luta de galos,
para os fazer actuar mais esforadamente. Os movimentos da dana juntavam os corpos
em estreitos abraos e o calor que deles se desprendia, as fragrncias raras deles
emanadas, o formigueiro de peles que se roavam despertavam em cada parelha
sensaes desconhecidas ou fomes nunca saciadas, pelo que e as braguilhas de veludo,
seda ou brocado no necessitavam de reforo ou de chumao para darem testemunho
orgulhoso de uma virilidade pujante, se bem que involuntariamente assumida.
Miguel e a sua parceira - uma azougada danarina, leve como uma pluma - tinham
ganho a preferncia de um numeroso grupo de avinhados assistentes que faziam pesadas
apostas contra o grupo de apoiantes de Sebastio e Joana de Castro, que as evolues da
dana haviam posto 'ado a lado. O Desejado e o Vidente no diferiam muito no porte,
mais na 'gura, sendo branco e delgado el-rei, de olhos azuis e cabelos acobreados;
trigueiro e mais entroncado o vassalo beiro, de olhos e cabelos cas-ar>hos, quase
negros. No Salto dei Fiocco, ambos se tinham erguido no r a mesma altura, para
pontapear a borla suspensa entre o joelho e a lntura, terminando em simultneo por uma
volta completa, sem falhas, "ranando a mais estrondosa ovao a ambos os partidos.
i ia
- La volta - gritou o mestre da msica que marcava o ritmo endiabrado ora voluptuoso
da dana. a
La volta era o passo principal da galharda e uma das figuras mais H> ceis de executar,
exigindo grande percia e fora do homem que, dura seis compassos, teria de dar uma
volta completa, dois teros ou ape meia volta, segundo o seu maior ou menor domnio
da dana, com dama suspensa nos braos mxima altura.
Sebastio sentia a mordedura da dor cada vez mais forte, na part esquerda do seu corpo
que, por ser mais baixa do que o lado direito obrigava a um esforo tremendo para no
deixar transparecer ess defeito no mais pequeno desequilbrio ou oscilao; por isso
quase nunca danava, escudando-se no seu natural srio e altivo, de quem prefere o
exerccio viril das armas e da caa s piruetas efeminadas da msica.
Contudo, tendo aquele dia comeado glorioso, com a mais perfeita montaria onde
finalmente caara o seu primeiro javali - no um pequeno cerdo monts mas um
formidvel javardo que quase matara um guerreiro e caador experimentado como D.
Aleixo -, no pudera escusar-se s homenagens que os seus sbditos, de todos os
estados e quadrantes, desejavam prestar-lhe, as quais, mesmo sem o querer confessar,
lhe afagavam a vaidade e o orgulho. Para sua maior glria, o feito venatrio fora
acrescido do mrito de ter salvo o velho aio de uma morte certa, dando mostras de
extrema coragem e absoluto sangue-frio em ocasio de tanto perigo.
Passara o dia numa terrvel excitao, com o corpo a transbordar de energia e a cabea a
latejar numa espcie de febre, como se andasse a percorrer um campo de batalha depois
de uma vitria, relembrando os momentos mais importantes e perigosos da caada com
Cristvo de Tvora, Tom da Silva e Francisco de Portugal, festejando com vinho cada
momento glorioso. A presena do estribeiro-mor de sua me, o espio portugus a soldo
do tio Filipe, conferia um gosto particular sua faanha, pois o valido teria muito para
contar aos seus amos, dando-lhes provas de como, apesar de ser seis anos mais novo e
criado sem pai nem me, levava a palma em bravura a seu primo Carlos, o infante de
Castela-
Todavia, para a vitria ser completa, teria de provar-lhes que era igualmente um
corteso acabado, capaz no s de jogar xadrez como um
140
rliscorrer sobre as artes ou escrever um texto erudito, mas tam-tfleS ' radar s damas,
danando na perfeio uma majestosa pavana k^ vieorosa galharda. Fora por tais razes,
jamais confessadas, que
ao corpo quela terrvel violncia.
sUJ _ y-ra 0 espio enquanto danava a pavana, o que sobremaneira o
a- porm, a beleza de Joana de Castro, com a sua pele de seda e olor
^ arado, inebriavam-no mais do que o vinho que repetidamente lhe
a o valido de sua me, antes de levar sumio, e acabara por se esque-
Hele atento voz doce, a cada toque do seu corpo e s suas prprias
saces que de to violentas o assustavam. Esquivara-se galharda que
seguira, fingindo interessar-se na discusso dos velhos fidalgos do seu
servio.
0 valido de sua me reaparecera momentos antes de o mestre da
msica anunciar a galharda e ele tomara de novo Joana de Castro para seu par, sem
medo de ser batido por qualquer dos habituais companheiros, nem sequer por Cristvo
de Tvora, que mais se lhe assemelhava em valor e ousadia. No contara, porm, com
aquele mascarado cuja identidade no lograva descobrir, pois no pertencia nem sua
chaco-tada, nem roda de moos cortesos que constantemente voejavam em torno da
sua pessoa como traas volta de uma luz.
O desconhecido ousava agravar o seu rei diante de toda a corte, desa-fiando-o com
passes de funmbulo, saltando e volteando cada vez mais alto para logo cair no estrado
com a destreza silenciosa de um gato, arrancando aplausos e louvores mais vibrantes do
que os seus. Mal a dana terminasse, haveria de saber o nome de pia e de famlia do
inesperado rival e ento decidiria o que fazer com ele, pois agora havia mister de se
concentrar no passo da volta e no seu par, olvidar a intensa dor da Perna e vencer o
adversrio com uma execuo perfeita.
Ambos seguraram as parceiras pela cintura, erguendo-as no ar, em
ovimentos simultneos e harmoniosos como se os tivessem concer-ado, um pela direita,
o outro pela esquerda, cada par encerrado num
imo e apertado abrao, com o corpo feminino a deslizar lentamente "ara cima, ao longo
do corpo do homem, impulsionado pela fora dos
aos masculinos, preparando a volta completa de seis compassos, rara uns membros
exercitados sem descanso no jogo das canas, no
aneJo das armas e na montaria, como os de Sebastio, erguer no ar
Joana de Castro era tarefa leve e doce, donde jamais esperaria perigo Q dano. Porm, o
homem pe e Deus dispe, e assim, ao sentir o corpo H donzela a deslizar como uma
onda macia, quente e fragrante contra o sei a suave tremura da carne que o movimento
ou a emoo lhe imprimiam a turvao d'el-rei foi to violenta que se tornou visvel a
toda a assistn cia, quando o corao latejou desordenado como em esforada corrida o
sangue lhe subiu ao rosto, tingindo-o de vermelho vivo, enquanto pequeno monstro de
carne que tanto temia despertava com inesperad violncia, pulsando e soltando-se num
fluxo quente e apaziguador, no momento em que terminava o ltimo compasso da volta,
desequili. brando-se a ponto de quase fazer cair a igualmente perturbada Joana de
Castro.
Alheado ao drama d'el-rei e rivalidade que nele despertara, Miguel terminou a difcil
figura da galharda, num movimento perfeito, embora um pouco enleado pelas sensaes
fortes que a dana e o seu par lhe causaram. Estranhou no ouvir as ruidosas ovaes
que haviam acompanhado toda a sua exibio e sentiu a mo da parceira apertar-lhe a
sua, como a avis-lo. Sebastio soltara Joana de Castro e, recolhendo o chapu das mos
de um assistente que lho segurara durante a volta, saudou--a e, cobrindo-se, olhou-o de
travs.
- Quem s tu? - perguntou, numa voz marcada pelo vinho e pela ira, e sem esperar
resposta do turvado moo que ajoelhara na sua frente, abandonou o grande salo em
largas passadas, com um grupo de jovens mascarados a seguirem-no de perto.
Ento o Cavaleiro Negro, que se mantivera parte, embora sem perder de vista a
actuao d'el-rei, partiu por sua vez no encalo do grupo que saa. De novo sem atender
voz da prudncia e seguindo apenas os impulsos da sua imaginao, Miguel
suspendeu o gesto de tirar a mascara e, erguendo-se, despediu-se atabalhoadamente da
surpreendida parceira e lanou-se quase a correr atrs do misterioso fidalgo, cujo
segredo almejava descobrir.
(Fim da Parte I)
142
Parte II
O Cavaleiro da Demanda
Os Deuses vendem quando do. Compra-se a glria com desgraa. Ai dos felizes,
porque so S o que passa!
(Fernando Pessoa, "O Das Quinas", in Mensagem)
1,'/

XXXII
t
Sentado no trono, sobre um alto estrado, el-rei D. Sebastio procurava manter o corpo
direito e imvel, o que exigia algum esforo e no menor domnio da sua vontade para
sofrer de rosto impassvel o desconforto da sua malformao. A grande sala de madeira,
luxuosamente ornada com panos de Flandres e atapetada de alcatifas vindas do Oriente,
fora construda ao lado do Pao dos Estaus - a residncia d'el--rei e da rainha sua av -
propositadamente para a cerimnia da entrega da regncia do reino pelo cardeal D.
Henrique, nesse dia vinte de Janeiro de mil quinhentos e sessenta e oito, em que
chegava maioridade.
De frente para S. Domingos, a sala dava acesso ao pao pelo interior, sendo toda aberta
do lado de fora para o povo poder ver e aclamar el-rei com o mesmo entusiasmo de
quando recebera a notcia do seu nascimento, catorze anos antes. Em recompensa por
tamanha lealdade e evoo, haveria trs dias de festa, com luminrias, danas e folias. ~
Conforme foi acordado e jurado por mim nas Cortes, em mil qui-entos e sessenta e dois,
aqui entrego a Vossa Alteza os seus reinos quie-e Pacficos - declarou o cardeal,
apresentando-lhe solenemente os s de Estado e o pergaminho com a sua escritura. -
Mandei pr em Pei o que se fez neste tempo da minha regncia, para Vossa Alteza o
niais particularmente e lhe dar razo de mim.
CFI-i
OSEB.
w
Perante a corte e os enviados estrangeiros que assistiam s cerimn em respeitoso
acatamento, o regente acabava de lhe entregar a governa -do reino. Desde os trs anos
de idade que era rei de Portugal e de que IL servira s-lo? Fora solenemente aclamado a
dezasseis de Junho de mil Q nhentos e cinquenta e sete, cinco dias depois da morte do
seu av, que n-deixara testamento nem o fizera jurar em cortes como herdeiro do tron
suscitando uma teia de intrigas e disputas pela regncia do reino durante ' sua
menoridade, entre os partidrios de D. Catarina e os de D. Henrique
Primeiro ganhara a rainha, depois fora o tio-av a sair vencedor-porm, o resultado dera
no mesmo, pois nunca deixara de ser como uma pla a saltar entre as mos dos dois
velhos, sem ter a quem recorrer, visto que, com muita pena sua, at o doutor Pedro
Nunes acabara por ser afastado pelos regentes, como acontecia a todos aqueles que no
lhes caam nas boas graas ou ousavam discutir com ele questes delicadas, julgadas
perniciosas para o seu jovem esprito.
Muito lhe custara esperar por aquele dia em que finalmente alcanava a liberdade e o
poder para se vingar de to humilhante sujeio. Sonhara vezes sem conta com as
decises que haveria de tomar, as ordens que daria de modo a contrariar os desgnios e
ambies quer da av quer do cardeal - como demitir o poderoso secretrio e escrivo
da puridade Pedro de Alcova Carneiro, o fiel valido da velha rainha que no deixara
de a representar mesmo durante a regncia de D. Henrique, ou permitir o regresso
corte de D. Antnio, o Prior do Crato, pondo fim ao seu exlio, decretado por ambos os
regentes singularmente unidos na mesma m vontade contra o prelado que, alegando
falta de vocao, queria renunciar aos votos religiosos para se dedicar carreira das
armas.
A ideia de afrontar os seus carcereiros causou-lhe um prazer antecipado de vingana que
lhe fez assomar um sorriso de triunfo aos lbios. Na antevspera, pelos corredores do
Pao, tinha corrido a estranha historia de uma profecia ou horscopo aziago sobre o dia
da tomada d poder, feito por um adivinho - fora mesmo sussurrado o nome de Pedro
Nunes, talvez para o fazer cair em desgraa -, e Sebastio sobressaltara-se com medo de
que se tratasse de uma intriga dos regentes para adiar a sua posse, pois esse astrlogo
no podia ser o seu mestre de Matemtica que sempre se referira a tais prognsticos
sobre a vida e a sorte dos homen como "quimeras e supersties felizmente quase
extintas".
146
irou fundo, alegrando-se com o pensamento de em breve poder
f nte aos velhos conselheiros que, demasiado prudentes ou talvez
faze coVardes, lhe cerceavam a liberdade para concretizar os seus
^ >e cavalaria e de feitos hericos, a fim de ombrear com os melho-
5n seUS antepassados que tanta glria e lustro haviam dado a Portu-
r nesde muito menino se sabia predestinado para nobres sucessos,
& .' toCjos os seus vassalos, sobretudo o padre Lus e o aio Aleixo, lhe
um anunciado mil vitrias e conquistas de grandes reinos e imprios
haveria de levar a cabo quando subisse ao trono e se tornasse rei de
com idade prpria para comandar os seus exrcitos.
De novo lhe acudiam ao esprito pedaos das trovas do Bandarra, de
uja verdade no podia duvidar e quisera manter-se virgem e casto como
Galaaz, o cavaleiro sem mcula, a fim de submeter o crescente cruz:
Fugir para o deserto, I Do Leo, e seu bramido, I Demonstra que vai ferido
/Desse bom Rei Encoberto.
medida que a fina flor da nobreza do reino desfilava diante dele para lhe beijar a mo
e prestar vassalagem, Sebastio avaliava a chama de entusiasmo nos olhos dos mais
moos, muitos dos quais seus companheiros de jogos e montarias, que o admiravam,
partilhando das suas ideias de fama e glria apenas possveis de alcanar num campo de
batalha.
Sempre suspeitoso, procurava ler nos seus rostos o desprezo e a troa ou a pena e o
remorso, sobretudo nos da sua privana, que estavam dentro do segredo por terem
tomado parte na encamisada da Estalagem da Real Montaria, dois anos antes, porm,
como todos mantinham a cabea curvada durante o juramento, apenas pde ver nas suas
atitudes o acatamento devido quele que era o seu rei e senhor dos seus destinos.
"or outro lado, desprezava o brilho mortio da prudncia e do
excesso de zelo sempre presentes no olhar dos velhos servidores de
Joo III e da rainha, que lhe queriam abafar os mpetos de conquista e
azer dele um rei de gabinete, estudioso de leis e de tratados de paz e
mercio, como fora o av. Agastado por no poder ouvi-los, olhava de
s aio, por sobre o corrupio interminvel de gentes a repetir os mesmos
0s e juramentos de fidelidade, para o grupo de fidalgos discreta-
nte apartados a praticarem16 em voz baixa como vis conspiradores:
lrp-:-----
ar - conversar. Ter uma prtica (uma conversa) com algum. : ',
- Ser que o cardeal e a rainha se acomodaro ao novo estado sem desgosto, servirem e
ajudarem el-rei? - perguntava o maroi - ^ Vila Real. GS de
O rosto de Loureno Pires de Tvora franziu-se de espanto exag quando respondeu com
ironia:
- Faz agora cinco anos que D. Catarina renunciou publicarne governao, com escusas
de j lhe faltarem as foras! Com que t't honroso podia agora reclamar de novo o poder?
- A rainha, por mais dolorida que se mostre, est com tal nim ambio de governar que
se esquece de todo outro sentimento! - acr centou o conde de Castanheira no mesmo
tom.
- Disso no duvido! - volveu D. Afonso, o conde de Vimioso, com um sorriso sem
alegria. - No entanto, amigo como de fazer apenas a sua vontade, el-rei depressa
descobrir o seu prprio poder e, como todos sabemos, aquilo que deseja muito
contrrio aos negcios da sua real av!
- Que outra coisa seria de esperar, no me diro Vossas Senhorias? -replicou o marqus
de Vila Real, com desdm. - El-rei foi criado sem pai nem me, habituado a satisfazer
todos os seus caprichos sem que ningum, salvo por vezes a rainha, lhe impusesse
alguma autoridade.
D. Loureno acrescentou com preocupao:
- E, desde a sua criao, a cousa a que o jesuta e o aio mais o inclinaram foi s armas e
aos exerccios corporais, bem como s histrias de feitos e conquistas militares.
Embora se referisse tambm a Aleixo de Meneses, era o padre Lus da Cmara que o
Tvora queria atingir com esta censura e todos concordaram em como era nefasta a
influncia do confessor sobre o jovem rei.
- No h dvida, D. Loureno, que o cevaram de pequeno com a glria da conquista
d'frica e pegou-se-lhe esta inclinao de tal maneira que ja no senhor de si, nem h-
de fazer conta de seu reino por amor dela.
- Mal de ns, senhor marqus, se isto no lhe passar com a idade..- ~ suspirou o senhor
do Vimioso. - Com brevidade padecer em naufrag10 esta tempestuosa navegao! ;,..,
O marqus encolheu os ombros, com descrena:
- Pois isso o que iremos ver, no tardar muito! Por ora, Sua Altez arde nesse fogo
insano das histrias dos reis passados, vendo suas vitoria
14S
r
losas e as proezas dos vassalos que em Portugal, frica e Oriente
11 . jaram a ganhar. Esperemos, pois, que com estes vos sonhos de
avezado a fazer apenas a sua vontade, sem ouvir a voz da razo e
^ conselhos de quem lhe quer bem, mas apenas os loucos encoraja-
S e as falsas lisonjas dos novos validos sempre a chegar-lhe lenha ao
<r\eni0S' . , ,
Hns seus desejos, no arraste o nosso pobre reino para a destruio.
Q0O Q
ntindo o olhar de Sebastio pesado de desconfiana a abarcar o
Castanheira preveniu os companheiros: Tende tento na lngua que essas palavras podem
cheirar a traio e
leum desses moos alevantados que fazem parte do bando de validos
se ai
, reizinho vos ouvir, no deixar de o dizer ao Desejado e pagaremos todos bem cara a
nossa imprudncia.
Um arrepio de frio perpassou no ar como um sopro de desgraa e o grupo dispersou-se
em silenciosa cautela. Embora de longe, Sebastio apercebeu-se do movimento dos
fidalgos e sorriu com sobranceria, mudando disfaradamente a posio do corpo, devido
s cibras na perna esquerda, provocadas pela longussima cerimnia. Para fugir dor e
ao cansao dos enfadonhos discursos que pareciam no ter fim, bem quisera mergulhar
no seu mundo de batalhas e desastres, como sempre fazia quando o assunto no lhe
interessava, e imaginar os grandes actos de bravura que j ningum poderia impedi-lo
de cometer. Contudo, talvez por a ocasio ser tambm de festa e de triunfo, de aplausos
e lisonjas, as lembranas que com tanto desespero desejara esquecer no cessavam de o
atormentar com a sua presena vivssima e dolorosa.
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XXXIII
Enquanto esperava pelo irmo, na sala de estudos da universidade, Miguel emprestava
um ouvido vido acalorada discusso dos trs estudantes de medicina sobre os efeitos
da comida e da bebida no homem e na mulher.
- A razo por que as mulheres se embebedam menos do que os homens no por no
gostarem de vinho e no o beberem, que muitas so mui vidas dele como bem sabemos
- afirmava o mais velho, com a arrogncia de futuro bacharel -, mas por causa da sua
humidade, o que claramente se deixa ver na brandura de suas carnes e couro e nas
contnuas purgaes, silicet as suas regras, por onde o vinho que bebem como que cai
num poo de tanta humidade que perde a sua fora, aguando-se a.
- Segundo Plutarco - concordou o mais novo, procurando mostrar o seu saber -, de ter
em conta que o corpo da mulher tem demasiada
"aldade e mais orifcios por onde evaporar, portanto, esfria o vinho
m que debilita sua fora, que a causa pela qual o apetecem muito.
~ Qual , ento, a cura? - perguntou o companheiro de ano. - Ouvi
er que deitar-lhes no vinho um par de enguias, como muitos costu-
am fazer, no sara a avidez do vinho, antes a faz perigar, que o melhor
edtar o sangue delas...
finalista cerrou os olhos, como ensimesmado, e recitou lentamente: "~ Aurlio
Theodosio, nos Saturnais, diz que, dando-se mulher gua da
vide podada, aborrecer o vinho e Plnio afirma que se lhe deve dar de b k trs dias
seguidos ovos de coruja. Todavia, Alberto Magno recomenda cin misture no vinho
esterco de leo, pois a mulher que o beber o aborre para sempre.
- E que efeitos tm a bebida e a comida no ajuntamento do horne da mulher? -
perguntou o mais tmido, j rendido sabedoria do bacli rei, fazendo Miguel redobrar
de ateno, para no perder o douto en ' namento sobre um tema que dificilmente podia
discutir com padre Jo
- Aristteles diz que, se estiverem empanturrados, sair deles m fraca gerao. Cr que
para utilidade da prole e filhos, deve ter-se ajunta mento l pela madrugada e manh,
quando est j feito o cozimento e melhor disposta a matria da semente, ao menos para
produzir macho
- No creio! afirmou peremptoriamente o outro. O meu pai, qug fsico, diz ser
menos nocivo ao varo no tempo do meio cozimento do comer no estmago, porque
ento est o calor em sua maior e mais forte disposio e...
In vino ventas, pensou Miguel com um sorriso, lembrando-se de um seu parente, primo
co-irmo do pai, que tinha mais de vinte filhos da mesma esposa e uns dezasseis
bastardos de outras mulheres, o que parecia pr em causa as teorias em discusso dos
futuros fsicos. A lembrana da famlia arrastou-o de novo para longe dali,
mergulhando-o no mundo ntimo da sua dor.
A idade dos catorze anos que lhe prometia sonhos e aventuras, afinal, trouxera consigo a
tragdia e uma mudana sbita na sua vida, causada pela morte do pai, Belchior de
Andrada, a seis de Janeiro de mil quinhentos e sessenta e oito, o mesmo dia do seu
nascimento e do seu casamento, deixando inconsolvel viva a difcil tarefa de dirigir
a sua numerosa descendncia de dez filhos, cinco rapazes e cinco raparigas, o mais novo
dos quais, Loureno, nascido alguns anos depois dele.
Miguel teria de abandonar os seus estudos e buscar outro rumo, visto as condies
econmicas dos Andrada j no serem desafogadas com em vida de seu pai; no entanto,
Nossa Senhora da Luz protegera-o ma uma vez com as suas bnos. O irmo Joo,
homem de confiana cardeal D. Henrique, fora enviado ao Conclio de Trento, de mil q
nhentos e sessenta e dois, com o delegado d'el-rei, o grande teolog Paiva de Andrada.
Graas sua participao na defesa da religio cato
heresias dos calvinistas, trouxera um breve do Papa Pio IV para
c tudar dez anos em qualquer universidade de Portugal ou Espa-
P fm de o compensar da interrupo dos seus estudos. nhaahm
versi' tara
. tendo decidido partir nesse mesmo ano para a celebrada Uni , , je Salamanca, o irmo
convidara-o a ir com ele e Miguel acei
no
s pela grande amizade que o unia a Joo mas tambm por no ter idade para traar o
seu prprio destino. Outra mudana se catorze dias aps a morte de Belchior de
Andrada: Sebastio tor-se rei de facto, ao completar catorze anos, recebendo o poder
das - do seu regente. O desgosto pela perda do pai ensombrara a alegria A Misuel em
ver finalmente prncipe que tanto admirava tomar no ino o lugar que de direito lhe
pertencia, encarnando o sonho de qualquer mancebo da sua idade.
No voltara a v-lo depois do famoso baile do pao real e da bizarra aventura na
estalagem de Almeirim, cerca de dois anos antes. Apesar do rebulio que causara e dos
tremendos castigos que sofrera - por ter desaparecido de junto do irmo e do primo sem
tir-te nem guar-te, dei-xando-os a todos doidos de aflio -, aquele dia acabara por ser o
mais espantoso da sua vida e, por muitos anos que vivesse, nunca haveria de se apagar
da sua memria, tanto mais que alguns daqueles sucessos escondiam segredos e
mistrios que no lograra desvendar, mas de cuja gravidade suspeitava a ponto de
jamais os ter revelado, nem sequer em segredo de confisso.
No s tivera a fortuna de se encontrar com el-rei como a bendita
oenhora da Luz lhe outorgara o milagre inesperado de os emparelhar
numa dana ao desafio, durante a qual Miguel procurara mostrar ao seu
soberano a boa condio do seu corpo e as qualidades de um esforado e
ito escudeiro, pronto a segui-lo na paz e na guerra, em qualquer traba-
0 ou misso de que fosse servido. Todavia, apesar do seu bom desempe-
> algo de que no se apercebera devia ter corrido mal, pois o Desejado
arvorara porta fora em grande sanha, no final da galharda, como se ele
o houvesse agravado.
0 meio da consternao geral, quando j se via preso e enviado para nco da Cidade pela
vilania de se ter metido no pao m fila, usur-0 um lugar que lhe no pertencia, de ter
ousado danar com os es da Corte e cometido o crime de desafiar o seu rei, Miguel vira
o
misterioso Cavaleiro Negro seguir Sebastio. O corao apertara-se lu
com uma daquelas terrveis premonies ou vises que o assaltav C
quando menos esperava, de que el-rei corria perigo, suspeita, alis
1 infirmada pelo sinistro dilogo que surpreendera na sebe do jardim em
mascarado trajado de negro e um rasco embuado. Ento, num sW
impulso, correra atrs deles. .....
I i ti
;-.,' --. . . .'.',',!, -i.:- :
,< i'/-<i1'..;!',';,f.'p'!Ji^'41; '-f.:^'
. ;. ' . .;',; '?' :-':'; '''y>:
'#
XXXIV
Sempre que se quedava s na sua cmara, noite, evitando fazer rudos que atrassem
os indesejados camareiros e sumilheres, Sebastio sen-tava-se escrivaninha e luz das
velas tirava do seu estojo a pena e o tinteiro e registava no papel as ideias de governao
que lhe haviam acudido ao esprito naquele dia, durante as sesses do Conselho,
enquanto fazia por no ouvir os velhos fidalgos que o atazanavam sem d nem piedade.
Juro, por minha vida, que hei-de reformar, armar e fortificar todo o Reino e de
conquistar e povoar a ndia, o Brasil, a Angola e a Mina; traba-narei por dilatar a f de
Cristo e converter todos os infiis, favorecendo muito as coisas da Igreja; hei-de fazer
justia ao grande e ao pequeno e pro-
os cargos e ofcios em quem seja disso merecedor e no por outros respei-
' reJorrnarei os costumes, comeando por mim, no comer e no vestir, e
e ser pai dos pobres e dos que no tiverem quem faa por eles; e em
o negocio, terei primeiro conta do bem comum e s depois do particular. ..
a no notava grandes diferenas no seu estado e na sua indepen-> desde que se tornara
rei de facto. Continuavam as investidas dia a ais insistentes dos seus conselheiros, da
av e do cardeal, para escoei A 1Va e casar> a nm de assegurar a sua descendncia e a
independn-ortugal, face a Castela e ao ambicioso tio Filipe. A fome de poder
do tio no o deixava recuar diante de nada para atingir os seus fins e n como o
embaixador Francisco Pereira anunciara numa carta raink acabava de lanar em
apertada priso no Castelo de Simancas, por raz-de loucura, o prncipe Carlos, seu filho
e herdeiro, tornando-se HP modo no mais forte pretendente ao trono de Portugal se ele
morresse
Renovara-se no reino o temor dessa possvel tragdia e haviam S\ enviados sem
demora retratos e cartas de apresentao com o seu par, grico a todos os reinos,
principados e arquiducados da Europa onH existiam infantas e donzelas solteiras, cujo
nascimento e fortuna lhe permitissem aspirar ao ttulo de Rainha de Portugal. Por todas
as parte circulavam tambm descries pormenorizadas ou fantasiosas da sua pessoa,
das suas qualidades e mesmo dos defeitos e at no pao se topavam relatos do seu
estado de sade, de faanhas nas montarias de Almeirim ou Salvaterra e nas lides de
touros ou nos jogos de canas.
A fim de no ser continuamente flagelado pela insistncia dos Velhos, no ano anterior,
consentira nas tentativas de lhe concertarem o casamento com Isabel da ustria, tratos
que haviam sido feitos e desfeitos por seu tio Filipe, sem sequer o consultar, o que
muito o agravara; agora que era rei, voltavam a atirar-lhe para os braos com a
indiscreta e escandalosa Margot, que ele fingira aceitar na condio de a Frana se
comprometer a entrar na liga que o Papa procurava formar contra os turcos. Porm, o
incidente com os corsrios franceses, um ano antes, acabara por turvar as negociaes
entre os dois reinos, dando-lhe um pretexto para adiar o noivado, com grande alvio seu
e consternao da Corte.
Contudo, a verdade era outra e muito menos honrosa, pois, tal como Percival, o heri
sem mcula, tambm ele sucumbira s tentaes do diabo ou s maquinaes dos seus
inimigos e Deus punira-o com um terrvel castigo. O estigma infame da sua queda
haveria de o perseguir ate ao fim dos seus dias, a menos que realizasse uma obra to
herica e santa ao servio do Senhor que Ele se decidisse a perdoar-lhe e, absolvendo-o
do pecado e da vergonha, lhe sarasse o corpo corrompido. Os pensamei1" tos negros,
que poucas vezes lhe davam trguas, vieram de novo atorment-lo, ensombrando-lhe a
alegria e o triunfo da sua tomada <J poder e o rosto toldou-se-lhe de uma profunda
melancolia.
Todos os embaixadores estrangeiros, tal como avaliavam e propagava111 as suas
virtudes e qualidades, de igual modo inquiriam e se pronunciava
156
r20nhoso mal que o minava, esse fluxo ou purgao corrupta do bre o *el&
~n ciue os fsicos diagnosticavam como gonorreia e que, para sua
ihaco, dera pasto a uma onda de atoardas quer pelas cortes da
^U ^nrr nelas tavernas do reino, com o nico benefcio de lhe fazer
, tempo e alguma quietao nos tratos desse odioso casamento. a tretanto, endurecia a
alma e castigava o corpo, forando-se aos vios mais violentos e perigosos para, com a
expiao do seu , merecer de novo o ttulo de Capito de Deus. Nos momentos de
r prostrao e oprbrio, consolara-o apenas a ideia de que no tar-A ia a ser
confirmado rei e senhor de um vastssimo imprio, dono bsoluto das vidas e destinos
dos seus vassalos, a quem exigiria obedincia cega.
Onde e como adquirira a vergonhosa molstia, ainda antes de completar doze anos, j
deixara h muito de ser um mistrio, depois dos exames e diagnsticos dos fsicos da
corte, das suas prdicas sobre os males do coito, dos interrogatrios cerrados do
confessor e do tio cardeal e mais discretos mas no menos insistentes da av.
Aquela desgraa s podia ter acontecido em Almeirim, quando, inebriado pelo sucesso
da morte do javali e pelo muito vinho ingerido, contra seu costume, ficara com os
sentidos em alvoroo por ter a galante Joana de Castro nos seus braos, tudo acrescido
do enfado de se ver vencido na galharda por um desconhecido mascarado e se deixara
enredar numa teia de euforia e desvario. Fora levado do Pao Real por uma enca-misada
de folies para, segundo bramavam em grande algazarra de risos, chistes e torpezas, ele
terminar a noite com uma proeza ainda mais meritria do que a da montaria. Sebastio
estremeceu, semicerrando os olhos em agonia, quando a memria lhe serviu intacta a
imagem deslumbrante do seu prazer e da sua perdio.
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XXXV
O Desejado nem quer ouvir falar no nome da infanta francesa! Se o deixassem, at era
capaz de declarar guerra Frana, no te parece, Miguel? O teu irmo que deve estar
bem informado...
A pergunta de Fernando Gonalves sobressaltou-o, arrancando-o bruscamente s
penosas recordaes. Os companheiros de curso de que se fizera amigo voltavam
prtica sobre os corsrios franceses, o casamento de Sebastio e o perigo ou a vantagem
- segundo falavam portugueses ou castelhanos -, agora que o infante D. Carlos
desaparecera de cena, de Filipe II vir a herdar o trono de Portugal se o Desejado
desaparecesse sem deixar descendncia.
- El-rei devia armar uma esquadra contra esses perros assassinos - disse, cheio de furor
combativo, o pequeno Pereira. - Eu largava logo Salamanca e esta universidade de
bacharis emproados para me ir engajar e combater.
Era um sonho da gente moa do reino ser chamada por Sebastio, Para o seguir na
aventura e na guerra contra os inimigos que roubavam mprio, lanando navios
corsrios caa das naus vindas da ndia e a er razias pelas cidades costeiras ou
enviando armadas para tomarem Praas espalhadas pelo mundo, nas terras descobertas e
subjugadas s Portugueses com grande custo de sangue e sacrifcio. Ningum esquecera
o assalto ilha da Madeira, no dia trs de Outubro ano de mil quinhentos e sessenta e
seis, com o massacre da pacfica
>0
populao pelos corsrios de Montluc, guiados pelo traidor portn Gaspar Caldeira, que
se pusera em fuga mas fora apanhado e suplic- S em Lisboa, um ms depois da subida
d'el-rei ao trono, tendo sido ar tado pelas ruas da cidade at ao pelourinho, onde lhe
cortaram as m enforcaram e esquartejaram para grande regozijo do povo.
Todavia, a justia no fora feita sobre os mais culpados, pois o P0VP trances recusara-se
a entregar os corsrios, bem como o produto dos r bos e saques com o qual tambm
lucrava. Comentava-se em Salarnan que Filipe II, sempre a meter-se nos assuntos do
sobrinho, no juntara seus protestos aos da casa real portuguesa, por estar interessado no
cort de relaes entre os dois reinos que impediria o casamento de Sebastio com
Margarida de Valois, prejudicial sua causa de herdeiro do trono de Portugal. Dizia-se
ainda ter sido ele o mentor da humilhante carta que 0 embaixador francs Raymond de
Rouer enviara a Catarina de Medicis a me da noiva, informando-a sobre a enfermidade
d'el-rei:
No obstante, fui advertido de que todos os mdicos, tal como os astrlogos oficiais,
julgam que no ser homem por muito tempo, e uma parte dos ditos mdicos acha que
ele tem de casar cedo, a fim de desviar um certo fluxo do crebro que lhe desce ao
estmago e dar remdio a uma certa doena que se chama gonorreia, de que sofre;
todavia, estes mdicos dizem que est apto a ter filhos. O outro partido dissuade e
probe de o casarem, pois isso ser apressar-lhe o fim.
Neste jogo travado por vrias cortes da Europa, as hesitaes, influncias e interesses
entrechocavam-se, umas vezes anulando-se, outras progredindo, outras ainda recuando,
num interminvel arrastar de negociaes. Pela parte que lhe tocava, Miguel no
duvidava de que, se, a esse tempo, em vez do cardeal, fosse rei Sebastio, no deixaria
impunes os corsrios franceses, antes haveria de os perseguir com uma armada de gente
moa e aguerrida at no restar um s navio pirata nos mares de domnio portugus.
- Contai-nos, peo-vos, meu irmo, a histria desse traidor, polS' sendo da privana do
senhor cardeal D. Henrique, tudo haveis sabido e primeira mo.
Joo de Andrada, que acabava de entrar, sorriu para o grupo de am gos e companheiros
de Miguel, em Salamanca, que o olhavam, cheios curiosidade.
i.n
terrvel caso aconteceu h quase dois anos e temo que a mem-joe - disse, sentando-se
junto deles, disposto a satisfaz-los. -r'3 lanou-se ao assalto da ilha da Madeira, pois
contava com os pre-
Mn rVjcos do Caldeira, que, na sua qualidade de mestre marinheiro, C'S como as
suas mos no s os portos de mar, mas tambm os Cn hos de terra. Uma horda de
novecentos arcabuzeiros, repartidos em C u ctps lanou-se sobre a cidade do Funchal
e, sem grande trabalho,
trgS tiOSU- r
fortaleza ao governador que no fora capaz de concertar a sua tornai* *
Dos assaltantes s Montluc morreu de um tiro de arcabuz. Deus no dorme! - disse uma
voz, fazendo rir o grupo. _ Durante duas semanas, os corsrios saquearam a catedral, as
casas bres, os conventos e igrejas, fazendo ainda emboscadas s naus de mercadorias
que vinham surgir17 no porto, alheias ao perigo, usando-as depois no transporte do
riqussimo saque.
- Nem os salteadores sofreram qualquer castigo, nem as vtimas viram os seus bens
restitudos - disse o estudante de leis que parecia melhor informado.
- Assim foi - concluiu padre Joo. - Todavia, depois desse infeliz caso, os corsrios
ingleses j no escaparam to ligeiramente. O regente enviou navios armados para a
Costa da Mina, que tomaram os barcos dos irmos Winters e de Thomas Flaming que a
faziam o corso, confiscando-lhes a carga.
Para no acicatar os nimos dos seus ouvintes castelhanos, no mencionou a danosa
interveno de Filipe II nas negociaes de um acordo entre D. Henrique e Isabel de
Inglaterra para o defeso do comrcio da Costa da Mina e da Guin aos corsrios
ingleses. A intromisso d'el-rei de Castela, fazendo depender os acordos com a coroa
portuguesa de umas trguas entre a Inglaterra e a Flandres, muito de seu interesse,
levaram a que os ministros ingleses, agastados com a demora e compreenso a manobra
espanhola, recuassem nas suas promessas e Portugal abasse por ceder e permitir o
comrcio na zona de defeso, perdendo as as vantagens que havia negociado.
"" v. Sebastio h-de correr com todos os corsrios dos nossos mares com a nossa ajuda!
- bradou Miguel, cheio de entusiasmo, logo idado pelos restantes moos portugueses.
rr-_
urgir~ 6 ~ ancorar; lanar ncora.
eser
loao abanou a cabea e sorriu dos arroubos do irmo e dos co
nheiros, que lhe fizeram lembrar as queixas do cardeal pelos sonhos glria e anseios de
batalhas que alimentavam o esprito do jovem
^Pa-
rei.
Esperava que este fogo arrefecesse tanto em Miguel como no Deseiad com a entrada na
idade do siso e da razo, rogando para o irmo a n teco da sua Senhora da Luz, a
quem ele atribua todos os milagres H sua salvao.

XXXVI Q

Hernando de Mendoza dirigiu-se aos aposentos do poderoso padre Lus da Cmara a


fim de discutir com ele assuntos do maior interesse para o seu senhor - a doena de
Sebastio e a questo do seu casamento. As mudanas e os negcios tratados pelo rei
castelhano, revelia da tia e do sobrinho, haviam indignado D. Catarina, o cardeal e
muitos vassalos leais que no viam com bons olhos a excessiva interferncia do ardiloso
Filipe nos assuntos de Portugal. O embaixador tinha plena conscincia dessa indignao
generalizada, pois, antes de entrar na cmara do prelado, ouvira ecos da conversa de um
grupo de tafuis da corte zombando e achincalhando el-rei de Castela e sentia-a agora,
embora encoberta, nas palavras do padre.
Enquanto escutava os argumentos do confessor, no podia deixar de
se esPantar por um homem daquela fealdade, zarolho e gago, ter logrado
ter tamanho poderio e influncia no esprito e vontade do rei de quinze
os> a ponto de este lhe confessar os seus mais ntimos pensamentos ou
eJos e quase no dar um passo sem o consultar. Na verdade, o jesuta
suia o dom da palavra e da persuaso e era difcil a quem o ouvia no
iar e crer nele, mesmo quando se referia ao delicado assunto da
0ena do seu real pupilo.
vuanto enfermidade que Sua Alteza teve, averiguou-se no ser
a Purgao por ela provocada, o que todos ns temamos, mas
um humor causado pelos violentos exerccios a que se entrega na
caa e nos jogos de armas e que a natureza com toda a sua sabedoria encarrega de
expelir. El-rei, graas a Deus, est so e bem disposto rasto de fluxo ou de corrupo.
- Assim, j pode casar antes dos dezasseis anos sem perigo de vida? - perguntou ao
confessor, mostrando um pouco do seu jogo.
Chegara-lhe aos ouvidos a opinio e as recomendaes de alguns mrr cos que o haviam
tratado quanto ao risco de Sebastio casar demasiaH cedo, para no se repetir a tragdia
sofrida pelo seu pai, cujos excessos n casamento tinham seguramente contribudo para
lhe abreviar a morte.
- Sem dvida! - respondeu o jesuta e a sua hesitao foi to leve qu o castelhano, se no
estivesse to atento s suas respostas, no chegaria a dar por ela.
Sabendo que no apanharia o seu interlocutor em qualquer deslize ou inconfidncia,
Mendoza despediu-se com muitos agradecimentos e recomendaes a Sua Alteza e saiu.
Ao ficar s, o confessor respirou profundamente, baixando as defesas da mente que
mantivera bem cerradas durante todo o dilogo com o embaixador para no deixar
escapar alguma inconfidncia comprometedora da boa imagem de Sebastio, quando, na
verdade, se achava em grandes cuidados pela sade no s corporal como espiritual do
seu tutelado. El-rei tinha-lhe confidenciado, havia bem pouco tempo, que a sua estadia
em Almeirim, na Pscoa que se avizinhava, iria ser dedicada montaria de caa grossa,
como javardos e outras alimrias ferozes que demandavam muito esforo, resistncia e
ousadia dos caadores, expondo-os a grandes trabalhos e perigos.
O jesuta temia os desmandos e desafios a que o moo rei se haveria de entregar no
despique constante com os seus nobres companheiros, querendo ir sempre mais longe
do que os outros, para nenhum dos seus vassalos ousar reclamar-lhe a palma da
coragem e da valentia. Ou por qualquer outra sombria razo que parecia atorment-lo
sem trguas mas da qual sempre se recusara a falar-lhe. Esses excessos traziam-lhe
invariavelmente uma recada n persistente mal que muitos remdios, cuidados de
alimentao e algu repouso tinham, seno sarado, pelo menos refreado nos ltimos
tempos-
No podia deixar de se interrogar com muita apreenso sobre e grande desassossego
d'el-rei, um fervedouro de inquietao e impacl cia que parecia sorver-lhe a alma e no
o deixava estar quedo, nem P manecer por muito tempo no mesmo stio, cultivar longos
afectos
fundo nos emaranhados negcios da governao dos seus
V r outro lado, algumas vezes lhe tolhiam a vontade e o nimo
re'n ' de devoo exagerada que mais se assemelhavam a surtos de
UllS mrbida do que a religiosidade esclarecida. Encerrava-se ento,
^ horas ou dias, no seu oratrio ou na capela real para rezar e se
ciar pelo cilcio e o jejum de um qualquer terrvel pecado que P esmo ele, o seu
confessor e nico confidente, lograva conhecer.
, apenas que tanto a doena como aquele seu tumulto de alma
m comeado antes dos doze anos de idade aquando do desgraado de Almeirim.
Nunca chegara a conhecer todos os meandros dessa
f 1 aventura. Teria sido apenas um embuste inocente da sua chacotada, festejar de modo
mais viril a morte do primeiro javali d'el-rei, ou tratar-se-ia de algo mais tenebroso, um
ardil dos seus inimigos para, armando-lhe uma cilada, fazerem do caador a sua presa
que, ao morrer, deixaria o caminho livre a alheias ambies? Uma trama que envolvera,
alm do seu pupilo, um valido de Filipe II e alguns mancebos filhos da melhor nobreza
de Portugal, numa encamisada que decidira trocar o baile da corte por uma folia de
mscaras e mulheres, numa estalagem de castelhanos na Ribeira de Mugem, a qual
acabara em zanguizarra escandalosa com presena do meirinho e dos seus homens.
S a interveno do cardeal infante (e por certo tambm a da rainha), com muita
persuaso e fortes ameaas de castigos de priso e degredo aos intervenientes, lograra
abafar logo ali a histria e o escndalo, no sem uns vagos rumores de encarceramento
ou desaparecimento de umas tantas mulheres. Dois dias mais tarde, para grande espanto
e consternao dos seus servidores mais dedicados, el-rei, que se refugiara num 1 encio
feroz quanto ao sucedido, acusava os primeiros sintomas aduela malfadada molstia
para a qual os fsicos no achavam cura. ' como se buscasse castigo ou expiao, em
breve, aquele mancebo arioso naveria de ir mais uma vez ao lugar das suas delcias e da
sua 'ao, para volver mais acabrunhado, intolerante e com o mal agra- u jesuta
suspirou de desalento e murmurou uma orao em favor astio, compreendendo como
esta doena humilhante e vergonhosa seu pupilo, a ponto de o fazer desafiar
constantemente o perigo e ender tarefas desmesuradas, enquanto recusava ferozmente o
matri-Para no expor o seu estigma ao escrnio do mundo.

ISfi.
"'.1! li>-
XXXVII
Hernando de Mendoza, tendo deixado os aposentos do confessor, atardou-se um pouco
a passar por entre os cortinados da entrada da cmara, donde lhe chegavam as vozes dos
descuidados tafuis que ainda no haviam terminado a sua prtica folgaz, carregada de
venenos, sobre os ltimos escndalos da Casa Imperial dos Habsburgos:
- Tendes alguma dvida sobre as causas da morte da rainha de Castela? Filipe
desembaraou-se da mulher, tal como se livrou do filho, a quem mandou dar peonha na
priso!
- Crs que o fez por zelos, como dizem os castelhanos boca pequena, por o infante
Carlos ter tratos com a madrasta e no por ser doudo furioso e querer matar o prprio
pai?
- No seriam de estranhar ambas as razes, pois Isabel de Valo is mna-lhe sido
prometida e Filipe tomou-a para si, apesar de ela ter ape-as treze anos e ele trinta e um,
tal como o nosso rei D. Manuel fez ao
- Parece que lhes corre no sangue essa perfdia! ~ tostam delas tenrinhas! Isabel era
ainda to criana que Filipe teve Perar que lhe aparecessem as regras para consumar o
matrimnio. ^ agora vai casar com a arquiduquesa Ana de ustria, que estava etida ao
rei de Frana, a quem destinou a futura cunhada, tio castelhano, ao contrrio do
sobrinho portugus, no gosta de Star solteiro!
w
Os risos romperam entre os indiscretos com uma maldade vingat temperada de inveja. '
- Mas... e agora? A futura cunhada a arquiduquesa Isabel da tria que a noiva
prometida ao Desejado...
- El-rei Filipe, que manda neste reino como em Castela e s trabalk em proveito prprio,
mudou mais uma vez os seus pees no xadrez H-bodas reais e decidiu que, afinal, D.
Sebastio deve casar com a exn riente Margot, a infanta francesa!
- Contudo, ainda h bem pouco tempo, no foi ele quem fez desisf o nosso rei do
casamento com essa desbragada incestuosa, barreg do seus trs irmos e do duque de
Guise, entre outros?
- Ento, que quereis? Mudam-se os tempos, mudam-se as vontades
- At parece que el-rei Filipe no deseja o casamento do sobrinho e disfara as suas
intenes com estes tratos e mudanas, revelia do interessado, pois, sendo Sua Alteza
j de si avesso ao matrimnio, de esperar que tais entremezes lhe acirrem ainda mais
essa m-vontade. Um rei de Portugal sem descendncia talvez sirva melhor os interesses
de Castela!
- Se assim , D. Sebastio fez-lhe a vontade, ao recusar de novo Dame Margarida de
Valois, por se manterem as razes que tem com a Frana! O Desejado est aceso em ira
contra Carlos IX por este nada ter feito aos corsrios franceses pelo saque da ilha da
Madeira, no ano passado, e jurou que no haveria de casar com a irm dele enquanto a
afronta no fosse castigada.
- No deseja casar por essa razo ou por, ao contrrio do tio Filipe, ter medo s
mulheres? Como se nomeou Capito de Deus, tem de se manter casto, qual Galaaz, e
por isso foge das tentaes como o diabo da cruz.
Levaram os lenos boca, abafando as risadas.
- Isso que dizeis bem verdade, pois quando se cruza com qualqu dona ou donzela logo
desvia o olhar e s visita a rainha se esta estiver s > sem as suas aias.
- E no permite mulheres no seu servio, nem sequer no da mesa.
- A causa da sua castidade no outra seno o pejo desse mal que atacou as vergonhas,
essa purgao que o consome vai para trs an no parece ter cura.
vo procurei saber se el-rei foi s putas ou se foi dama do pao deu o esquentamento,
mas o segredo est bem defendido. Afinal, ^Ue - c mulheres no deve ter, se to cedo
assim buscou ter conversao
roedor
C s r ento, por medo de no poder ter filhos que prefere a guerra e
contaria ao amor?
Deve ser isso que quer apurar o embaixador de Castela ao pedir
r recebido pelo confessor de Sua Alteza. Quanto a ns, tratemos para sei J brir as nossas
bolsas e de concertar o nosso fato para seguir atrs de
n Sebastio at Almeirim, a bela Sintra de Inverno, para mais umas
caadas.
- Por este caminho, h-de ser a Sintra-das-quatro-sazes, pois el-rei est sempre a fugir
para l, apesar das queixas do bom povo de Lisboa!
Os risos de troa cessaram e os chocarreiros calaram-se, lanando olhares de soslaio,
pouco tranquilos, ao embaixador castelhano que passava perto deles, parecendo no dar
pela sua presena, deixando-os na incerteza se ouvira ou no as suas falas pouco
lisonjeiras sobre o poderoso Filipe II, senhor de um vasto imprio e ainda mais perigoso
e vido de poder do que fora seu pai, o grande Carlos V.
As causas da morte do infante Carlos e da rainha Isabel de Valois tinham suscitado
muitas dvidas em Castela e tambm no resto do mundo tocado pela influncia dos
Habsburgos. O escndalo estava a dar origem a inmeras histrias, comdias e canes
que iam sobrevivendo memria do povo, prontas a fazerem-se lenda, apesar da
tentativa d'el--rei para as abafar ou extirpar; nesses contos, Filipe II surgia sempre como
um ser implacvel, capaz de destroar sem piedade qualquer obstculo que se
lnterpusesse, inocente ou voluntariamente, entre ele e o objecto dos seus eseJos, ainda
que esse estorvo fosse um filho ou um sobrinho.
Uutra obscura e no menos saborosa histria de enxerga corria nos
s reinos da Ibria sobre um grupo de mascarados que levara traioei-
erte Sebastio, ainda menino, a um certo alcouce ou bordel, no
0 iniciar nas artes de Vnus e aguar-lhe o gosto para o matrim-
' mas com o nico propsito de lhe pegar um mal de coito que o tor-naSSe lmPotente
para gerar filhos.
se caso estranhssimo passara-se no tempo do seu antecessor, mas Se murmuravam a
ouvidos discretos os nomes de alguns dos
supostos conspiradores e, muito em segredo, o do insuspeito vilo Pj]: II de Castela que,
segundo constava entre a gente prxima do falece imperador, por ter jurado a seu pai
jamais verter o sangue do sobrinK tivera de recorrer quela perversa e elaborada manha
para terminar cr> a estirpe da dinastia de Avis e conquistar sem guerra o reino de
Portugal
Trama apimentada pela rara especiaria servida ao reizinho, nad menos do que os favores
de Luna Diaz, a puta mais esplndida mas tam bm mais podre de Madrid, desde ento
desaparecida sem deixar rasto para maior alimento das fantasias dos cuvilheiros e
alcaiotes que teciam suas intrigas tanto nas cortes como nas tavernas dos dois reinos,
dizendo uns que fora morta e enterrada para no dar com a lngua nos dentes jurando
outros que fora levada para os crceres do Santo Ofcio, a fim de confessar a conjura e
denunciar os mandantes.
D. Hernando tomava estas histrias como patranhas de ociosos ou calnias do bom
povo portugus, inimigo de Espanha, a espevitar brios de independncia e temores de
anexaes pelo poderoso vizinho e nem lhes dava reparo, limitando-se a obedecer s
ordens do seu senhor e a espiar, embora com grande repugnncia e muito dano de sua
dignidade, a quantidade, a cor e o cheiro da purgao do rgo d'el-rei D. Sebastio,
enviando-lhe relatrios quase dirios das suas observaes e das conversas e mexericos
surpreendidos ao acaso. Espantava-o, no entanto, o facto de D. Filipe, sempre cuidadoso
e dissimulado em todos os negcios, no se dar conta de como esta sua curiosidade
mrbida s servia para atear os rescaldos de suspeita quanto ao papel por ele
representado numa certa mascarada de Almeirim.
itiV
, i.'i
XXXVIII
Comadre - Muitas vezes cuido em mim
que se vai a Almeirim
um rei, meado Inverno... Velha -... a fazer rico escoroupim1*... Comadre - Disso s me
fica mgoa;
nunca contente a pessoa:
um rei qu estava em Lisboa
assi como peixe rgua...
mas vs veredes o que soa.
Roga o narrador ao seu impaciente leitor a graa de lhe sofrer com
firmeza de nimo mais este desvio da ch e direita estrada por onde o
conduzia a sua narrativa, visto agir de boa f e no interesse dos que o
leem, maneira do guia que vai com os seus viajantes pelos caminhos
seguros de um roteiro e no resiste a lev-los por algum ngreme atalho
u caminho mais longo a fim de lhes permitir a espreitadela cmplice a
mas runas escondidas, ao pequeno lago de uma cratera ou a uma gruta
01 misteriosas inscries a que poucos tm acesso, num genuno
eseJ de partilhar com eles o seu tesouro.
' Eorso
calculada; dano propositado.
Por isso, o circunspecto leitor no deve estranhar que, no incio dPc. captulo, o seu
narrador tenha recolhido e registado a amarga cerisu das duas regateiras de um auto do
turbulento poeta Chiado, que muit desdenhariam como coisa de pouca monta ou indigna
da pena de u cronista, mas que ele reputa de precioso testemunho por fazer eco H
descontentamento do povo, sendo portanto vox populi, a voz do p0v que , como todos
sabemos, a voz de Deus, embora no fosse nem est voz nem este Deus cujo
chamamento o Desejado ouvia nos seus sonho de glria.
Queixavam-se sentidamente as gentes de Lisboa, por mais alardos de tropas, touradas
bravas ou galantes jogos de canas que oferecessem em sua honra, de no conseguirem
reter Sebastio na sua capital. Ao mais pequeno pretexto, o reizinho abandonava os
negcios do reino nas mos dos irmos Cmaras e, deixando-os a governar em seu
lugar, corria para Sintra, Almeirim ou Salvaterra, a desenfadar-se.
Por outro lado, sendo o tempo escasso e a matria farta, procura o humilde
escrevinhador destas pginas redimir-se das suas deambulaes pelos escaninhos da
Histria, recorrendo mais uma vez manha do resumo ou do eptome, a fim de evitar a
iterao, essa repetio fastidiosa de aces, situaes e mesmo elucubraes em que as
suas personagens se comprazem, mas que em nada adiantam para o avano da narrativa
e ainda menos da humana espcie. Como vereis em seguida.
Sebastio gostava de passar em Almeirim no s os maus frios de Inverno mas tambm
certas quadras religiosas, no meio da natureza, liberto dos alvitres e resmungos da av,
tida por ele como uma velha estriga, mais intrometida do que o cardeal e sem nunca
desistir de lhe dar ordens. A rainha lograra p-lo entre a espada e a parede, enviando
cartas a D. Filipe e a D. Joana com amargas queixas pelo modo como era desfeiteada
pelo neto, e el-rei de Castela, com medo de perder a sua mais preciosa e leal aliada,
despachara o duque de Feria como embaixador para tratar das pazes entre os trs
membros da famlia real.
Enfastiado com as intrigas e os intriguistas, Sebastio fugiu para Alme1' rim, na
companhia de D. Henrique, sem convidar D. Catarina ou D. Mana para a estadia mais
longa da sua vida na Sintra de Inverno. Saiu de List> nos finais de Novembro
determinado a ficar ali at depois da Sema0 Santa, entregue ao seu desporto favorito,
embora esforando-se por dedic
tempo s enfadonhas tarefas de despachar alvars, cartas e pragmti-ncedendo mercs,
tenas, perdes e castigos a uma infinidade de
C ^conhecida que a av, o cardeal ou os seus conselheiros lhe metiam
gente <Je:*-
Lbaixo do nariz para ele assinar.
stes negcios, apenas a audincia concedida, meses antes, a Lus de
vle o primeiro vice-rei da ndia a ser nomeado directamente por ele,
ausara verdadeiro prazer, quando o recebera e com ele conversara
da sua partida para o Oriente. Nesse regimento com as suas instru-
- c recomendava-lhe por escrito, para essas recomendaes terem a
f rca de ordens: Fazei muita Cristandade; fazei justia; conquistai tudo
uanto puderdes; tirai a cobia dos homens; favorecei aos que pelejarem;
tende cuidado da minha fazenda; para tudo isto vos dou o meu poder.
De igual modo se discutia em conselho a necessidade da conquista e castigo do
Senhorio do Monomotapa, terra das minas de ouro, perto de Moambique, onde se
poderia obter grande proveito para o Tesouro esgotado. El-rei de Portugal no podia
deixar impune o crime do "Senhor das Minas", que, instigado pelos mouros de Sofala,
mandara matar o jesuta D. Gonalo da Silveira, que lhe dera o baptismo, e permitia
ataques dos mouros s feitorias e fortalezas portuguesas.
O Conselho da Mesa de Conscincia no deixaria de se pronunciar a favor da guerra e
do envio de uma armada contra o Monomotapa; no entanto, havia vozes discordantes a
defenderem os caminhos pacficos dos tratos comerciais maneira dos mouros da
regio, em vez de se empreender nova guerra, sempre to custosa em homens e em
outros recursos. Os Portugueses so cavaleiros e guerreiros, uma raa de nobres
conquistadores e no de gordos comerciantes, lanara, agastado, contra os velhos
timoratos, por que razo ho-de comprar com dinheiro aquilo que podem conquistar
pela fora das armas? Acabara por sair vitorioso do confronto, pois os conselheiros
prometeram estudar sem demora a nova err>presa.
lf; <>* 1
XXXIX
CICR
Ocupado com estes negcios de guerras e comrcio nos seus senhorios de frica, Brasil
e ndia, no pde ou no soube Sebastio avaliar em toda a sua dimenso as trgicas
consequncias da sua pragmtica sobre as moedas de cobre e das medidas tomadas
contra os moedeiros ingleses que, imitando os cunhos usados pela Casa da Moeda,
fabricavam moeda falsa de cobre com as armas de Portugal e a exportavam de
contrabando nas barricas de farinha e nas pipas de pregos, com grandes lucros, pois o
valor do cobre nelas usado era muito inferior ao das moedas verdadeiras, levando em
troca a prata e o ouro de qualidade.
Durante a Semana Santa, o governo proclamara a pragmtica que reduzia essas moedas
a um tero do seu valor e, assim, o pataco, em vez de valer dez reis, passava a valer
trs, a moeda de cinco, um real e meio e a de trs reis, apenas um real. Houve muitos
protestos em Lisboa e por do o reino contra estas medidas, como Miguel pde ver com
os seus Prprios olhos, ao regressar com o irmo a Portugal.
~ Por que esto as tendas e as tavernas de portas cerradas? - pergun-Padre Joo, ao
descarregar as mulas no ptio da estalagem, surpreen-o pelo ar enlutado e soturno dos
lugares por onde passavam.
no vo abrir to cedo! - respondeu-lhe o taverneiro, encostado Porto da entrada. -
Perdemos um ror de dinheiro, por el-rei ter 0 a valia da moeda de cobre...
17S
- No deram aviso... ningum sabia! - acrescentou o ferreiro, cabisbaj^ numa voz sem
nimo. - Excomungados sejam! Foi a runa de muitos.
- Foi tudo feito pela calada, minha gente! Que o demo os confunda raivou o tendeiro,
com lgrimas nos olhos. - Quinze dias antes da p-coa, esses cabres do Governo
despacharam correios com muito segreH para todo o reino, para que a lei se publicasse
juntamente em todas partes no mesmo dia, que foi a catorze deste ms de Maro.
- Quarta-feira de Trevas, bem negras trevas, por sinal! Ningum sabia! - repetiu o outro,
ainda mais baixo.
O tendeiro quase sufocou de fria:
- Ningum sabia? Ests a mangar comigo, homem de Deus? Sabiam-no todos esses
fideputa (com sua licena, meu padre!) do Conselho e ministros da execuo, sabiam-no
os onzeneiros e os banqueiros que mui bem se souberam aproveitar da pragmtica! No
te alembras como, antes de a lei ser publicada, todos esses grandes senhores da puta que
os pariu mandaram chamar a suas casas os pobres dos oficiais a quem deviam dinheiro
das obras, trabalhos e outros bens para lhes pagarem tudo com os pataces?
O ferreiro fez um gesto de concordncia e concluiu, com a voz sufocada de desespero:
- Quando a pragmtica foi apregoada, os pobretes que se julgavam ricos com os mil reis
recebidos acharam-se com trs tostes de mel coado. Eu fiquei sem nada!
Fora uma amarga Quarta-feira de Trevas, com terrveis consequncias para o povo que
festejara a boa sorte daqueles inesperados pagamentos, para ver, poucos dias volvidos,
todas as suas poupanas e ganhos reduzidos a um tero e muitos homens honestos se
enforcaram, ao ver-se na misria.
- El-rei jurou proteger o povo... - acudiu Miguel, em defesa de Sebastio.
- A premtica foi obra do aleivoso Martim Gonalves da Cmara, que sempre se
aproveita das montarias d'el-rei, em Almeirim, para governar em seu lugar e fazer o que
bem lhe apraz. Maldito seja de Deus e a todos os Seus Santos!
O Desejado era ainda a esperana do povo e da sua salvao, posto q mal aconselhado
por cortesos ricos e ambiciosos, mas j na privacidade seu quarto, apesar de ver no
rosto do irmo a mgoa causada pelas acusao daqueles homens, padre Joo censurou-
lhe a leviandade e imprevidncia:
176
Tudo o que no seja assunto de guerra ou de caa depressa o cansa e
a todo o momento foge de Lisboa para se entregar de alma e cora-
S - montaria, durante dias a fio, regressando depois ao pao, sem for-
m disposio para atender aos assuntos da governao. Disso se
. amargamente Sua Senhoria, o reverendssimo cardeal, na carta
qiielX
e me mandou chamar sem demora para o seu servio, agora que
acompanhar uma vez mais el-rei a Almeirim. Miguel achou mais prudente calar-se e
no acudir em defesa de
uastio, no fosse o irmo agastar-se e correr com ele para Pedrgo r ande em vez de o
levar para Almeirim. No cabia em si com o arranco de volver ao lugar da maior e mais
formosa aventura da sua vida, na
ai 0 Desejado tomara parte, mas que, apesar dos auspiciosos comeos, tivera um trgico
desenlace, ainda com muitas pontas soltas de um enredo misterioso que ele daria a vida
por descobrir.
No lamentava sequer ter deixado Salamanca e Madrid, pois Joo decidira lev-lo
consigo, agora que se ocupava tambm dos seus estudos, antes esperava com ansiedade
que a sua milagrosa padroeira lhe permitisse novo encontro com Sebastio, para lhe
contar aquilo que descobrira e o seu papel no terrvel entremez. Por outro lado, trataria
de iludir a vigilncia do irmo para, uma qualquer noite, dar uma escapadela at
Estalagem da Real Montaria a ver se descobria alguns rastos ou provas dessa histria.
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A encantadora Smrra de Inverno fora sempre para Sebastio o lugar predilecto para
viver os seus sonhos ou esconjurar os espectros da sua perdio. Tanto o Pao Real
como o Pao dos Negros lhe traziam memrias vivas da noite em que aquilo que todos
julgaram ser um ritual de iniciao, de passagem idade viril, acabara de forma trgica
por lhe moldar a vida e o futuro para sempre.
Em certas noites de insnia e de febre, causadas pela purgao do seu rgo inchado e
inflamado - um corrimento amarelo-esverdeado e ftido que o fazia urinar
constantemente com grande ardor, acompanhado de vagados e terrveis dores de cabea,
alm de um frio intenso nas pernas -, uma estranha atraco parecia impeli-lo para a
ribeira de Mugem. Mandava selar o seu cavalo para sair sozinho, apesar dos avisos e
censuras da av, por caminhos solitrios e agrestes at s runas da Estalagem da Real
Montaria, mandada arrasar pelo cardeal aps o escndalo da sua aventura e da priso
dos estalajadeiros com todos os seus criados e alguns hspedes.
Mergulhava na noite como num lago de sombras e silncio que o envol-
lam com o sudrio negro do seu tormento e ali se quedava, sem desmontar,
Pedido todo o sentido do tempo e de si mesmo, esquecido tambm do
Val que, de rdeas soltas e cadas na sua frente, retouava rebentos invis-
Is ^e erva. Outras vezes, como nessa noite, a lua cinzelava em prata a ribeira
bosque, enchendo o ar de mgicas reverberaes, de sons ocultos; ento, o
cavaleiro, sentado numa pedra ou encostado ao tronco de uma rvore olhos cerrados,
buscava pelos trilhos do esquecimento, dia a dia mais esb r dos, as efmeras centelhas
do sonho e do xtase, o po do seu remorso.
Pele de ncar e corpo de ninfa, ondeados fios de ouro emolduranH um rosto de anjo
com olhos de safira, riso de prolas e rubis para ma' deslumbramento do rei-menino de
doze anos. Mulher-poema, para sentida, tocada e cantada, feita no de palavras mas de
odores de canela almscar, de sons cintilantes, de sabores agridoces, de sedosos e plid
matizes. Luna, princesa da noite, luminosa e prfida, deusa inconstant dos quatro rostos
mudveis, alterando os ritmos da natureza e da ndole secreta do homem. No lhe
soubera o nome verdadeiro, mas dera-lhe em silncio os nomes de todos os afectos
feminis que no conhecera: me noiva, irm, amiga e confidente. Enigma assustador,
passo a passo decifrado, que lhe permitira penetrar no jardim das delcias e, pela mo de
Eva, colher e saborear o fruto proibido, alcanando um instante de infinito no abrao da
mulher-serpente e perdendo a alma nessa revelao.
O espasmo do ventre, a golfada quente sem alvio nem prazer, desper-tou-o para a
humilhante certeza da sua aventura: perdera a pureza naquela estalagem da Ribeira de
Mugem, no no tlamo de uma virgem abenoada por Deus, mas no leito profanado de
uma puta castelhana com rosto de anjo e corpo de ninfa intocada. Eva traioeira,
escondendo no ventre a serpente malfica da sua perdio, tornara-lhe impossvel o
amor e o matrimnio e, por breves momentos, o rosto de Joana de Castro sobreps-se ao
de Luna, aguilhoando-o de angstia.
Estremeceu de frio e os olhos humedeceram-se, feridos pela luz branca da lua ou pela
dor acutilante da memria, e, erguendo-se a custo, montou o nervoso alazo que ele
mesmo domara a duras penas e se tornara no seu mais fiel companheiro. Na manh que
se avizinhava haveria de cavalgar sem descanso at encurralar e matar um urso ou um
javali pai"a> n0 desafio da morte, descarregar a raiva e humilhao que o sufocavam.
- Quem s tu? Que vens aqui cheirar? No sabes que este lugar foi e*c mungado e por
ele no andam seno almas penadas a expiar os pecados.
A voz era chocarreira e ameaadora e Sebastio estremeceu violen mente, no de medo,
mas de ira por ter sido surpreendido num morne de fraqueza. O luar mostrou-lhe com
nitidez um homem a cavalo entr da clareira e pelo menos dois outros, de p, meio
ocultos pelas rvores.
3
XLI
- Ento? - recomeou o recm-chegado, impaciente com o seu silncio. - Se no s um
fantasma, diz-nos quem s e o que fazes aqui.
Eram seguramente ladres de caminhos espreita de viajantes desprevenidos ou de
algum louco temerrio como ele, que viesse uivar lua a sua coita de amor; todavia, a
meno ao lugar excomungado parecia apontar para outro sentido.
- Quem sou e o que fao no da tua conta, homem do diabo - respondeu em voz forte,
cheia de altivez. - Desaparece daqui com os teus salteadores de estradas, ruim vilo,
antes que eu perca a pacincia!
Como trazia posto o gabo com um capuz que lhe cobria o rosto, estava seguro de no
ser reconhecido e no fazia teno de se dar a conhecer quele rasco. Se tivesse de
lutar, f-lo-ia como homem valoroso, em vez de se escudar por trs da sua condio
para evitar o con-ronto que, em tal momento, at vinha a calhar, pois lhe permitia escoar
a faiva e o dio que o consumiam.
~ Aqui d'el-rei, que temos valento! - troou o cavaleiro e uns frou-;
s de riso saram do escuro da mata. - H algum tempo que te seguia,
as Perdi-te o rasto. Quem s tu? Esperas algum? Se no queres falar s
as> eu te farei cantar fora de golpes. ebastio viu-o desembainhar o estoque e
esperou o ataque com o cora-a bater mais de excitao do que de medo. Os mestres
asseguravam-lhe
que era melhor cavaleiro e mais destro no manejo das armas do que tod os outros
mancebos da corte e ali estava uma bela ocasio de provar se fa] vam verdade ou no
passavam de servis aduladores. Desde que no lv, cassem em cima todos os malandrins
ao mesmo tempo, o de cavalo e encobertos... esperava dar boa conta do recado.
Aparou o golpe do desconhecido na sua espada e ripostou com u^ violenta cutilada
desviada a custo pelo adversrio que se afastou com uma interjeio de raiva e um
ressalto da montada. O Desejado sorri com desprezo, vendo como o homem era fraco
espadachim, certamente por no ter muitas oportunidades de se exercitar, pois as
vtimas preferidas dos ladres e salteadores de caminhos - se acaso fosse esse o seu
mester - eram mercadores ou peregrinos, portanto, gente pacfica e assustadia que no
sabia manejar armas e entregava sem luta a bolsa e as mercadorias ao primeiro grito dos
meliantes. Ladeou-o com o cavalo e desferiu-lhe trs golpes rpidos.
- Afinal, quem o fanfarro, perro traioeiro? - perguntou, recuando para melhor
investir.
- O fideputa feriu-me! - gritou o homem, enfurecido pela dor e procurando estancar o
sangue que jorrava da ferida na perna. - Acabai com ele!
O seu grito fez acorrer os companheiros, trs marmanjos com bravatas de mata-mouros,
munidos de espadas, punhais e lanas, que o cercaram ameaadores.
- Ven ac, pecador, que Ueg tu hora!
- Te arrancar el alma...
Galegos ou castelhanos, por certo membros de alguma corja de malfeitores que por ali
tivessem o seu covil, todavia demasiados e com armas de alcance variado para que um
s homem pudesse domin-los. Sebastio duvidou pela primeira vez da sorte do
combate e da sua vitria, n entanto, aprumou-se na sela e preparou-se para lhes fazer
frente.
- Que fazeis, miserveis pecadores? Como ousais lutar em ena sagrado e perturbar os
espritos dos mortos?
De gestos suspensos, no espanto do terror, todos se imobilizar como esttuas. Apesar da
sua coragem, Sebastio sentiu um suor gel escorrer-lhe pelas costas, provocado pelo
som daquela voz sepulcral q nada tinha de humano, e recordou as histrias da av e das
amas so
ueles bosques povoados de almas do outro mundo ou de entes
S acos que faziam desaparecer os incautos que neles se aventura-
quer de noite quer de dia.
V3 c' more tomara esses contos de almas penadas e encontros com o
como invenes da rainha para o impedir de correr os montes
. perigos; porm, aquela voz que parecia sair das entranhas da
n fulgor infernal que rodeava o negro vulto como uma aurola terra e u & avam-no
sem pinga de sangue. De pior animo estavam os assaltan-
e, jg olhos arregalados, bocas abertas e armas cadas ao longo do
rD0 tremiam, como possudos pelo demnio ou atacados de sezes.
_ preparai-vos para morrer! - retomou a voz, com medonho acento.
- Por los huesos de mi padre! Un espectro!
- Fuegos ftuos! Ay de mi, que son almas en pena! - gritaram por fim os meliantes com
vozes estranguladas.
- Uma assombrao? Em m hora aparece... - bradou o cavaleiro, numa fanfarronice de
esconder receios. - Acabemos com este entremez.
Porm, os seus homens benziam-se como cristos devotos, esquecidos da luta e do seu
adversrio, batendo os dentes de puro terror, vista da estranha fulgurao que parecia
incendiar os arbustos e desenhar os contornos da figura encarapuada, que se agigantava
de entre as sombras como pairando no ar.
- Ousais atentar contra a vida d'el-rei?! - tornou a voz cavernosa e ameaadora. - Orai,
malditos de Deus, que chegou a vossa hora!
Uma espada negra como o brao e a mo que a empunhava ergueu-se no ar com um
brilho sinistro.
~ El cabrn embozado es el-rey?! - bradou o atacante mais velho, numa voz crispada de
medo. - Guay, que estamos perdidos! ~ A punto de muerte, desventurada puta que me
pari! ~ Maldicin! Vamonos daqui, hermanos. e comum acordo os meliantes largaram
as armas e em corrida desa-sumiram-se, num abrir e fechar de olhos, por entre as
rvores e as Sombras da noite.
olvei atrs, covardes. Canalha imunda! - chamou-os, em vo, o mandante.
vuem s tu? Agora sou eu que quero saber! Que fazes aqui? - bra-e Sebastio, em voz
colrica, mas sem perder de vista os seus
movimentos e os da sinistra figura que no desaparecia em fumo, com seria de esperar
de uma assombrao.
O capuz deslizara-lhe para os ombros e, luz do luar, o assaltam reconheceu-o. Hesitou
por instantes, porm, vendo-se ferido e sozinh com el-rei e o seu espectral salvador
prontos a arremeterem contra el resolveu seguir o exemplo dos seus homens e,
esporeando o cavalo, inte nou-se na mata, gritando:
- Que os leve o diabo, que no h quem me pague para isto!
No mesmo instante, o vulto saiu de entre as rvores segurando urna tocha acesa e
Sebastio soltou uma gargalhada que cobriu o som abafado dos cascos do cavalo do
fugitivo, ao ver como a "alma do outro mundo" se corporizava diante dele, parando a
uma distncia respeitosa. Tentou perscrutar-lhe o rosto, que parecia o de um mancebo,
embora estivesse quase oculto pelo capuz de uma capa semelhante s usadas pelos
padres no Inverno, mas, apesar do luar, pouco viu.
- Enganastes os malandrins com muita arte. Como vos haveis lembrado de tal burla?
- Eu e outros estudantes meus companheiros costumamos fazer este logro s donas e
donzelas, a quem pregamos grandes sustos.
- At eu quase cri na alma penada - o Desejado riu-se, mas o riso soou um pouco falso. -
Hoje, as matas de Almeirim so como um bosque encantado, cheias de perigos e
mistrios. Deste modo, terceira vez que feita a pergunta "Quem sois vs?" ou "Que
fazeis aqui?" de preceito, em todas essas histrias, que o heri se nomeie e d uma
resposta. Tanto mais que vs sabeis quem eu sou e eu no sei quem sois, para vos
agradecer o oportuno socorro.
- Ajudar, ainda que bem pouco, a Vossa Alteza, foi merc sobeja. Mas o que me trouxe
ao lugar da Estalagem da Real Montaria...
- Essa estalagem h muito que desapareceu... - interrompeu-o Sebastio, varrida toda a
gentileza da sua voz, endireitando o corpo e levando a mo espada. - Que buscavas?
Eu conheo-te?
- No sei se Vossa Alteza ainda corre perigo - a voz do desconhecido tremia de mgoa
ou medo - mas, faz agora trs anos, eu soube de uma cilada que vos prepararam na
estalagem e...
- Que sabes tu disso? - gritou el-rei, sentindo o sangue subir-lhe a rosto e o corao a
bater desordenado no peito, a ponto de o sufoca
184
. me quem s, antes que me esquea do teu feito de h pouco e te
,p a confisso com a minha espada. anquc a
;nterrompido pelo tropel de cascos, de mistura com gritadas
Fe
j comando e um numeroso bando de cavaleiros irrompeu na cia
Era a guarda que a rainha enviava em busca do neto, para lhe servir Je escolta no
regresso ao pao.
Praza a Deus, que isto j parece feira em dia de santo! - exclamou, divertido e agastado,
embainhando a espada. - Queira ou no eira, me vejo em boa paz e companhia! E tu,
vem comigo. A ordem, porm, no foi obedecida, pois aquele a quem se destinava
desaparecera a coberto do nevoeiro que descera sobre a floresta.

'!My''>-.,,.o,U;;; ')y.V>Vi,.f>,
firfp ''s,l'j.;,.?. 1
4'
' *Vv:v>:-:. ':H:' '.V!!i".
XLII

if,U:> *!; v- ntv


- Sabeis por que razo se foi el-rei para Lisboa, assim to alvoroado? - perguntou
Antnio da Fonseca, com estranheza. - Julguei que estava determinado a passar a
Pscoa em Almeirim.
- Sua Alteza no nos disse nada! - replicou Cristvo de Tvora, de m catadura,
ressentido com a atitude de Sebastio. - S mandou recado para seguirmos mais tarde
com Suas Altezas e o fato que aqui deixou.
Lus da Silva, o filho do regedor da Justia, quis mostrar valimento, fingindo estar no
segredo do seu senhor:
- Sua Alteza recebeu um mensageiro de Lisboa que lhe deu a triste nova da morte do
prncipe de Conde, durante um confronto com os huguenotes, e ento...
- Ento deve temer algum ataque dos hereges ingleses s nossas cos-tas e ilhas -
interrompeu-o Cristvo, agastado com a pretenso do utro. - A serenssima rainha
sempre o preveniu do perigo de uma
wna dos calvinistas franceses com os ingleses contra Portugal, por isso -rei quer estar
em Lisboa para concertar a defesa do reino.
Francisco de Portugal, que entrara na sala a tempo de ouvir as lti-as ralas, exclamou
com surpresa:
~ vuem te disse tal cousa? No foi esse o recado trazido pelo emiss-
ds frades do convento de Nossa Senhora da Graa.
- O fuo19 era frade? E trouxe um recado?! - espantou-se Antnio Que esperas para no-
lo dizer, ento, se que o sabes?
- O recado foi que o esprito d'el-rei D. Joo III apareceu, duas noit seguidas, a um santo
frade do convento que tem o dom da viso, dand -lhe avisos sobre o estado do reino.
Um calafrio de piedosa devoo fez calar as falas agastadas dos moco fidalgos.
- Que lhe ter dito el-rei que Deus tem? - perguntou Lus, em vo? baixa.
Cristvo no perdeu a oportunidade de mostrar a sua irreverncia:
- Nada, por certo! Isso trama dos frades da Graa, por el-rei passar estas temporadas
em Almeirim e Salvaterra a desenfadar-se connosco em vez de estar em Lisboa a tratar
dos negcios do reino, como o povo quer.
Todos riram do alvitre do descrente. Eram mancebos de boa cepa e na idade dos
arroubos e prospias, este bando de companheiros de Sebastio, ansiosos de glria,
honrarias e mercs que s ganhariam se o seguissem e servissem com cega lealdade,
sem jamais se oporem aos seus desejos nem lhe contrariarem os caprichos, por mais
desmedidos e loucos que se lhes afigurassem. Assim, rindo ainda, foram receber as
ordens da rainha para tratarem do regresso a Lisboa, naquela quarta-feira de cinzas, dia
seis de Abril de mil quinhentos e sessenta e nove.

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188
XLIII
A viso que Frei Antnio tivera nos claustros do convento, hora da ceia, fora
demasiado aterradora para o seu esprito mortificado pelos continuados jejuns e uso
frequente do cilcio em expiao dos pecados, seus e de outros homens. Cara com um
vagado20 sobre as lajes de pedra, sem que ningum se apercebesse do acidente, e ali
jazera longo tempo at o frio da noite lhe trazer de novo o uso dos sentidos e da sua
conscincia. Erguera-se a custo, tremendo menos do efeito da geada nos velhos ossos do
que do temor daquilo que vira, a furiosa cavalgada dos quatro cavaleiros do Apocalipse,
um relevo sombrio em contraluz escurecendo a face prateada da lua.
O primeiro cavaleiro montava um cavalo branco, trazia na cabea uma
coroa e na mo um arco, como um monarca numa montaria de animais
cozes; o segundo cavalgava um corcel vermelho e brandia no ar uma grande
espada com que incitava os homens guerra e a matarem-se uns aos outros;
terceiro vinha em um cavalo preto e transportava uma balana de cereais
Zla> para levar a fome aos povos; o quarto cavaleiro montava um cavalo
erdeado e ia espalhar a peste pelas cidades e campos de todo o reino.
~ ^este! Fome! Guerra! mister avisar el-rei D. Sebastio! - Frei Ant'
nio irrompera, dementado, pelo refeitrio, estilhaando o silncio
agado- tontura, desmaio. .....'. ;,',>:'. ., ;
da ordem e sobressaltando os comensais com o seu grito, as lgrijv. cavando sulcos na
cara empoeirada.
Os frades sorriram e estenderam-lhe um prato de sopa, divertiH com mais uma das
misteriosas profecias do ancio que nunca se cone tizavam, fruto das vises provocadas
pelos longos jejuns.
- H quarenta anos que, pela graa de Deus, no entra peste nest reinos! - assegurou o
irmo fsico, ajudando-o a sentar-se.
- mister avisar el-rei, que se perde e nos perde! mister avis-loi bradava o vidente,
sem os ouvir, trmulo de frio e de terror.
- No deveis passar tanto tempo de estmago vazio, irmo Antnio Ainda acabais por
quedar enfermo! - censurou o prior, numa voz tranquila para o sossegar e, tomando a
colher, recomeou a comer imitado pelos restantes frades.
No entanto, as profecias de Frei Antnio passaram a ser levadas a srio pelos seus
confrades quando a Peste Grande, viajando numa nau de Veneza, veio arribar ao porto
de Lisboa no quentssimo ms de Junho do ano de mil quinhentos e sessenta e nove e,
at finais de Setembro, assolou a cidade com a sua gadanha da morte, ceifando a vida a
cerca de sessenta mil pessoas.
Por conselho dos seus fsicos, Sebastio deixou a capital, seguindo com o cardeal para
Sintra, e a rainha e a infanta D. Maria foram refugiar-se em Alenquer, a exemplo da
nobreza e da rica burguesia, assim como da gente remediada com casas e parentes fora
de Lisboa e que, aos primeiros sinais do terrvel mal, tinham debandado em busca de
ares mais limpos, antes de a cidade ser posta de quarentena, com as suas portas cerradas,
na v tentativa de a cercar e manter prisioneiro o terrvel Cavaleiro da Peste.
Trs governadores, com poderes quase ilimitados, foram nomeados para administrarem
a capital do reino, na ausncia de Sebastio e enquanto durasse o flagelo - o vedor da
Fazenda, Martinho Pereira, com a incumbncia de tratar dos assuntos da sade pblica e
da pobreza, o capito-mor Joo de Mascarenhas, a quem cabia a defesa da cidade e o
governador da Casa do Cvel, Diogo Lopes de Sousa, para a administrao da Justia.
Surtos anteriores de peste haviam mostrado ser necessari uma governao com grande
autoridade e pulso de ferro para evitar q o caos e a desordem se abatessem sobre a
cidade fustigada, onde ja n chegavam alimentos e remdios.
mortos tombavam s centenas, quinhentos a seiscentos por dia, as
deitavam-se com sade e eram encontradas j sem vida na manh
te Esgotados os campos santos para enterrar os corpos, abriam-se nas
nais ruas ^a c^ade valas comuns para mais de cinquenta cadveres e
^ nue tinha mais de cem mil habitantes, depressa se esvaziou dos seus
. res tornando-se silenciosa e espectral como um lugar amaldioado
0OtaaU '
p0r Deus.
Aconselhado por D. Catarina, el-rei mandou vir de Espanha os famo-
mdicos Garcia de Salcedo e Toms Alvarez, muito experimentados tratamento da
terrvel doena, os quais redigiram e publicaram sem A mora a sua Recompilao, um
tratado com as regras e cuidados de higiene que todos deviam seguir para evitar o
contgio e que foram de imediato aceites e postas em prtica pelos Mestres da Peste
portugueses que no tinham fugido dos lugares infectados e procuravam
desesperadamente pr fim ao flagelo.
- A tormenta tal que no d mais lugar seno para recolher os feridos aos montes...
- H mais de vinte mil enfermos amontoados nas casas da sade e enfermarias dos
bairros. Que podemos ns fazer?
- S possvel cuidar de trs ou quatro mil pestferos. Os demais tero de permanecer
nas suas casas, entregues s famlias e... misericrdia de Deus.
- conden-los a uma morte certa, sem remdios nem comida! Fora dos muros da
cidade, foram construdos lazaretos e cabanas
para isolar e tratar os pestosos, bem como todos os que tivessem estado em contacto
com eles, e proibiram-se as lixeiras s portas das casas.
- Isto castigo de Deus pelos pecados do povo.
~ Do povo? Que mal fez o povo? Se castigo, h-de ser pelos pecados os hereges, dos
mouros e gente da nao que se consentem nestes reinos e ofendem a Deus!
Cresciam as murmuraes sobre a causa do flagelo, certamente um e de gente m e
inimiga dos cristos que empestara os poos e as es com peonhas feitas de aranhas e
outros animais venenosos para ar as populaes e tornar-se dona das cidades e dos bens
dos mortos.
s antigos e dios adormecidos voltavam s conversas e de novo se
Ouviam
in acusaes contra os judeus, os hereges e os cristos-novos que
continuavam a judaizar em segredo e as denncias no tardaram a r como folhas de
Outono nas mesas da Inquisio, que encheu os crce de suspeitos. Muitos devotos
reclamavam um auto-de-f a fim de purf car pelas chamas os fedores da heresia, do
pecado e da pestilncia e Santo Ofcio, sempre vigilante e zeloso da sade espiritual do
seu reb nho, decidiu dar-lhes ouvidos.

tf. : ,.
> -i- ^{
XLIV
Miguel podia respirar tranquilo em Pedrgo Grande, pois, tambm desta vez, a peste
no entraria na vila, que era muito sadia por estar em stio alto e plano, como fechada
em tringulo, entre a aspereza dos rios Zzere e Pra e, pela parte do norte, a serra da
Lous, que deriva da Estrela, a qual durante grande parte do ano est coberta de neve e
envia ares fresqussimos duas ou trs lguas em redor. Todavia, se no sofreram as
agruras da Peste Grande, os seus habitantes no escaparam passagem de um outro
cavaleiro do Apocalipse, que viera na peugada do primeiro, cavalgando a montada
desoladora da Fome, despovoando as terras de tntre Douro e Minho, percorrendo todo o
pas para nele semear a misria e a morte.
O povo, apinhado nas igrejas, ouvia os padres e j no tinha dvidas
e que tais pragas eram um castigo de Deus pelos seus pecados e Miguel,
H e na mais de trs anos guardava na alma um terrvel segredo nunca
n essado, nem sequer a Frei Antnio de Ourm, e para o qual no
ara asolvio, no duvidava de que pertencia ao rol desses prevari-
res sbre os quais haveria de cair a ira de Deus. T 1
pensamento enchia-o de remorsos, que, todavia, no logravam
, deleite e o desejo causados por esse pecado, tecido pela teia do
> cujos fios invisveis haviam ligado irremediavelmente as vidas
vassal A
10 e do seu rei, numa folia de mscaras em terras de Almeirim.
1 OSEB .
Se ainda no recebera o castigo, devia-o por certo imensa generosi(}a .
da sua divina protectora e tambm por ter prevaricado enquanto pro
rava salvar Sebastio, com risco da sua prpria vida. Esse feito her'
embora mal sucedido, no deixaria certamente de lhe servir de indulo*
'gerida aos olhos do Criador, assim como a recente tentativa, igualme
perigosa, de precaver o Desejado contra os malefcios dos seus inimig
Tinha ainda a favor da salvao da sua alma as obras dos muitos sant
de sua famlia, tanto mortos como vivos. No conto destes ltim
entrava a sua me.
Muito embora, em casa, o po mal chegasse para sustentar toda a famlia durante os
meses de Inverno, movida de grande comiserao pelas necessidades dos mais pobres,
Catarina Leitoa no cessara de os socorrer o melhor que podia, at esgotar as suas
provises e se quedar sem nada para alimentar os seus prprios filhos. Ao ver as dornas
vazias de trigo, a desventurada senhora pusera-se de joelhos diante delas em grande
aflio e, chorando de desespero, rogara a Deus que a socorresse.
Me e filhos deitaram-se nessa noite sem ceia; porm, no dia seguinte, ao entrar no
celeiro, D. Catarina vira a dorna maior a transbordar de trigo e, tomando essa maravilha
por milagre, ps-se novamente de joelhos a dar graas a Deus com muitas lgrimas,
desta vez de alegria. Sabendo-se deste sucesso na vila, durante muito tempo no se falou
de outra coisa e a bondosa senhora passou a gozar de uma aura de grande santidade.
O encontro com el-rei em Almeirim e a sua participao nos extraordinrios sucessos a
vividos haviam-lhe acrescentado os sonhos de aventuras e glrias, levando Miguel a
exercitar-se com maior afinco na esgrima e na montaria com os irmos mais velhos e
outros companheiros da sua criao, para ser digno do seu soberano. Esses novos
interesses no o faziam desprezar, at lhe encorajavam, o exerccio dos desenfaua-
mentos rudes e viris, to prprios das casas de lavradores e dos seus criados, sempre
pontos a medir foras com a gente das casas rivais.
Durante o Inverno, quando passava um domingo em casa dos pais>
no deixava de fazer parte do bando dos solteiros no jogo da choca qu
travavam contra os casados e por pouco no fora o primeiro a meter p
An trs vezes a vaca, que mugia, espavorida, pela boca da rua de cima ou
rua de baixo e, embora no chegasse a receber prmio, fora saudado co
trombetas pela sua juvenil coragem e mestria.
1Q4
no falar j neste Vero, em que, finalmente, confiado na fora
,s msculos, pudera participar numa mais custosa batalha, a das
h 5 do centeio, muito pelejada e apreciada em Pedrgo Grande e em
^ os terras ao redor, por isso to concorrida de gente como feira ou
ria E o caso no era para menos: faziam-se grupos de oito ou dez
rOff^'
ns e moos, dispostos uns contra os outros de uma e outra banda, ndo com os mangoais
a compasso, uma pancada junta de todos ntada e outra cada no mesmo lugar, mostrando
cada qual a sua com to grande mpeto que o tom dessa pancada fazia tremer o ho
quinze passos em redor e se ouvia a mais de duas lguas de distncia.
jviais caros ao seu corao eram, no entanto, os doces seres de sua
casa onde compareciam alguns parentes e amigos para tocarem msica ou evocarem os
romances e gestas de cavalaria dos heris daquelas terras, como o de Goesto Ansur, para
todo o sempre celebrado nas canes do povo e que ele aprendera em menino pela boca
da ama Felcia. Ansur fora cognominado o Figueiredo porque, armado apenas com um
tronco de figueira, salvara seis donzelas crists de serem levadas como parte de um
tributo de cem virgens, prometidas pelo covarde rei Mauregatto a Abderrhamen, sulto
de Crdova. Mal ouvira a nova do tributo, o cavaleiro rebelde juntara os seus
companheiros de luta e, dando asas aos cavalos, foram cair sobre os desprevenidos
mouros num figueiral onde guardavam as donzelas que choravam a sua desventura.
No Figueiral Figueiredo
A no Figueiral entrei:
Seis ninhas encontrara,
Seis ninhas encontrei.
Para elas andara, tfi
Para elas andei. s
Chorando as achara,
Chorando as achei.
lgo lhes prescuara,
Lgo lhes prescudei.
Cluem las maltratara,
Ya to mala lei.
Os mouros tinham acorrido em defesa do seu tesouro e na W feroz que travaram a
espada do cavaleiro quebrou-se. Sem se deter nem abrandar o seu furor, o paladino das
donzelas lanara mo de Ulh tronco de figueira com o qual dera refresco nos mouros
que brigava com os seus companheiros, acabando de os matar e ficando senhor da
donzelas e de todo o rico tributo e fato do inimigo, retirando-se H seguida para o seu
esconderijo, por estar homiziado, pois Mauregatt no ousava desobedecer a
Abderrhamen, que exigia a cabea do rebelde. J. -iV,;.s ,;, -y,^
Mouro que las guarda ' --< ,
Cerca lo achei,
Mal la ameaara,
Eu mal me anogei,
Troncom desgalhara,
Troncom desgalhei.
Todos machucara,
Todos los machuquei,
Las ninhas furtara
Las ninhas furtei,
La que a mi falara,
N'alma la chantei.
Desde esse dia, ficou o cavaleiro conhecido por Figueiredo e o lugar, que faz fronteira
com Pedrgo Grande, por Figueir.
- Este sucesso deu causa ao desfazer das pazes entre cristos e mouros e grande
batalha de Aledos, no ano de setecentos e noventa e um - e o av, Pro de Andrada,
respeitado alcaide-mor de Penamacor, contara-lhe ainda histrias da participao de
seus avoengos nessa batalha, memorias passadas de pais para filhos como uma herana
preciosa.
Miguel fazia grande gosto em conhecer e registar histrias da sua famlia e daquelas
terras, cujos nomes evocavam os feitos dos seu heris, ou ainda as lendas contadas pelo
bisav Crispo, em papis co versos e trovas que achara num velhssimo ba da casa do
av. O veln patriarca, que vivera a modo de filsofo, numas casinhas dos seus an
passados - junto a uma fonte que em sua honra se chamou de Crisp0 era agora
conhecida por fonte do Crespo -, recebera esses raros papeis
anto e misterioso anacoreta, conhecido por Frei Joo, que, desde
perdidos, habitava uma lapa da serra.
folhas eram um traslado de uma escrita antiga que s ele conhecia
tavam as histrias maravilhosas dos amores de Escalor com ris ou
Petrnio, Zacor e Sertrio com a princesa Peralta, filha e herdeira do
Arunce, cujo castelo em runas se podia ainda ver num recndito da
Todas estas personagens haviam dado origem aos nomes dos luga-
rios e fontes da regio, vtimas da ira da enciumada deusa Vnus, que
stigara a formosa princesa e as suas damas pela arrogncia e vaidade
, uas pessoas e aos cavaleiros por as servirem e adorarem como se elas
fossem a prpria deusa do Amor.
Assim, Peralta fora transformada na ribeira de Pra, obrigada pena eterna de correr
para os braos do seu odiado pretendente, Zacor, transfigurado por sua vez no
tormentoso rio do mesmo nome, depois chamado Ozecaro e por fim Zzere. O seu rival
Petrnio, auxiliado pelos numerosos parentes, quando se preparavam para defrontar os
guerreiros de Zacor, para salvar Peralta das suas garras, haviam sido convertidos com
toda a sua gente, pela vingativa Vnus, em penedos altos e inquebrantveis rochedos,
cujos nomes se mantinham ainda como Pedrogos ou Pedrgo Grande e Pequeno,
separados pelas guas do seu inimigo Zacor ou Zzere.
As formosas aias da princesa Peralta, Docina e Agilia, fugindo, desgrenhadas e
descompostas, da fria da ciumenta divindade, desfeitas em lgrimas de dor pela
desgraa da sua senhora, foram por ela convertidas em duas fontes gmeas que ainda
hoje correm, desatinadas e meio despidas, chorando a sua desventura com muita
tristeza, sendo por isso denominadas as "As Mestas", que em lngua antiga quer dizer
"As Tristes". As damas e donzelas que visitavam a casa dos Andradas dedilhavam
nstrumentos e cantavam com maviosas vozes os poemas de amor dos aleiros s suas
amadas, que os poetas foram escrevendo ao longo de s pocas at aos dias presentes,
como Lus Vaz de Cames, durante eu exlio naquelas terras, em punio de algum
crime de ;
: amor.
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XLV
Quando a peste se tornou uma certeza, Sebastio foi aconselhado pelos fsicos da corte e
por D. Catarina a buscar asilo em bidos, onde ficou uma semana, seguindo da para
Alcobaa. Refugiado no mosteiro, quis prestar homenagem aos construtores do reino
que herdara. Diante daqueles tmulos, o Desejado sentiu a presena da Morte e da
Histria a unirem-se no seu esprito para lhe alicerar os sonhos de conquista e de
glria.
- Abri os tmulos, pois quero ver estes reis de Portugal - bradou com sbita exaltao
para a comitiva que o aguardava a curta distncia.
Monges e fidalgos entreolharam-se, aterrados por aquele mrbido capricho ou louca
fantasia que impelia um prncipe to inclinado religio e ao servio de Deus a cometer
o terrvel sacrilgio de violar as epulturas dos seus antepassados. Sem saber o que fazer,
aguardaram a ""erveno de D. Henrique para impedir a blasfmia; todavia, o Inquisi-
eral no se pronunciou, mantendo os olhos baixos, como alheado do lugar.
orque tardais? - insistiu el-rei, agastado pela demora. - Abri-os! sta vez, ningum se
atreveu a contrari-lo e as coberturas de pedra retiradas dos sepulcros de Afonso II e
Afonso III e das suas espo-,.' . ainhas Urraca e Beatriz. Ao ver as ossadas do Bolonhs
que faziam ar uma estatura fora do comum, Sebastio exclamou, exaltado:
- Um grande homem que soube ser tambm um grande rei, alargariJ as fronteiras de
Portugal, pela conquista do Algarve aos mouros. Afon II, pelo contrrio, desperdiou o
seu tempo em guerra com mulheres vez de o ocupar contra os mouros. Nem um palmo
de terra conquist aos infiis!
Ningum riu do gracejo, nem mesmo os seus validos, sempre disp0 tos adulao;
porm, parecendo nem se aperceber do pesado silnci Sebastio acercou-se do sepulcro
de D. Pedro e ordenou que lho abrissem
- Alteza - disse Frei Francisco Machado, doutor da Universidade d Paris, procurando
que a voz no lhe tremesse -, se o fizermos, danaremos para sempre o precioso lavor da
pedra.
- Deixai-o, ento - concedeu el-rei, acrescentando com um sorriso de desprezo: -
Tambm nada fez seno correr atrs de barregs.
Desta vez, Frei Francisco foi incapaz de conter a indignao contra os chistes que
desrespeitavam os mortos de forma to brutal:
- Alteza, no queda bem a ningum, e muito menos a el-rei de Portugal, afrontar os reis
que vieram antes dele, pois, se alguns no puderam conquistar reinos alheios, souberam
pelo menos governar e guardar o prprio.
- Como ousas?! - gritou Sebastio, levando a mo ao punho da espada.
O grito de clera pareceu estilhaar o pesado silncio que se fizera aps a corajosa
interveno e todos temeram pela vida de Frei Francisco; porm, o cardeal pousou a
mo no brao do sobrinho para o serenar, dizendo-lhe em voz baixa.
- Alteza, deixai-me tratar do caso, pois sou o abade deste Mosteiro de Alcobaa e me
devem obedincia todos os seus frades.
Sebastio, de semblante sombrio, voltou-lhe as costas com brusqui-do e retirou-se do
templo, seguido pelos seus validos mais prximos-Evitou passar diante do embaixador
de Castela, outro importuno qu tambm no cessava de o perseguir, mesmo em tempo
de peste e sobressalto de vida, com as cartas de Filipe II a insistir com ele para 1 lhe
enviasse os poderes a fim de tratar do seu casamento com a ua francesa.
Saiu de Alcobaa, no dia vinte e trs de Agosto, prosseguindo na sua J nada pelo reino, a
fim de sossegar e animar os seus vassalos, aterroriza
meaa da propagao da Peste Grande que em Lisboa atingira o auge f ,- i- O
Desejado tomou para protector de Portugal no S. Roque, como
An lUr
feito os seus antepassados em anteriores surtos de pestilncia, mas
, stio, visto que, sendo a Peste a "flecha de Deus", o seu patrono, que
. , miraculosamente das setas dos archeiros de Diocleciano, era o sg salva1"
mais indicado para interceder pelos enfermos atingidos pelo flagelo.
T nto nos palcios dos nobres e ricos mercadores como nos casebres
nobres se viam estampas dos dois santos protectores da pestilncia,
o esgotadas nas oficinas de todos os impressores. Sem anjos que lhes
rassem milagrosamente os bubes do pescoo, axilas e virilhas, como
ucedera a S. Roque, para combater os cheiros de podrido, faziam-se em
todas as casas defumadouros de alecrim e outras ervas aromticas ou
nunha-se um bode no quarto do doente.
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XLVI
A doura e segurana dos seres de Pedrgo Grande davam-lhe a certeza de que os
tempos ruins haveriam de findar um dia e, de novo em Coimbra, terminaria os seus
estudos ou conheceria outras gentes e poderia seguir o seu destino de moo aventureiro,
prprio dos filhos segundos de famlias sem fortuna. No era isso que ensinava o refro
"Igreja ou mar ou casa real"? Quem quisesse ganhar fortuna ou boa vida, por si, deveria
seguir um destes trs caminhos: entrar numa ordem religiosa, fazer-se ao mar como
mercador ou entrar ao servio nos paos d'el-rei.
Miguel ansiava por servir o Desejado e tudo faria para ser admitido
na sua casa; porm, se a fortuna lhe fosse adversa e o seu mais caro
desejo se malograsse, iria viajar, conhecer outros mundos, ver criaturas
abulosas como os gigantes da ilha onde se enterram os reis da China de
que ralavam mercadores aventureiros recm-chegados do Oriente. Padre,
ro destino adequado sua condio, que no queria nem podia ser,
r muito que Frei Antnio de Ourm lhe lembrasse as suas premoni-
es e a proteco de Nossa Senhora da Luz. S o Dr. Antnio Figuei-
> amigo de sempre e mdico da famlia, parecia adivinhar os seus
s anseios, animando-o a seguir os estudos, a tornar-se bacharel e... a casar.
g . plano divino da organizao do universo - discorria o velho ' Pondo-lhe
amistosamente o brao em volta dos ombros, sada da
missa na igreja matriz , Deus fez o homem superior mulher, mas tor nou a mulher
mais bela do que o homem. A tez de uma donzela de tai modo delicada que podes ver
por baixo dela as cores dos seus humores julgar do seu carcter.
- E no homem? - perguntou o moo, orgulhoso da ateno H mdico e fascinado pelo
teor da sua prtica.
- No, o homem diferente, pois est destinado ao trabalho, a apa nhar mais sol, mais
vento e mais chuva. A mulher nasceu para o repouso para a sombra, para a proteco da
sua casa, que ela deve carregar nos seus ombros, como o caracol ou a tartaruga. Por
isso, devemos perdoar--lhe a vaidade e os cuidados com a sua beleza, se for para dar
honestamente prazer ao seu marido, distraindo-o do seu cansao e apagando o seu
sofrimento. - Fez uma pausa, sorriu-lhe e acrescentou num tom de carinhosa zombaria: -
No te esqueas destas verdades quando escolheres noiva!
Miguel corou de satisfao por ver como o Dr. Figueiredo lhe indicava um caminho em
tudo diferente do sacerdcio, pois sentia que as suas vises eram cada vez mais terrenas
- sobretudo a partir da arrojada aventura de Almeirim de que a sua famlia apenas
conhecera os episdios mais inocentes - e nelas s havia espao para a contemplao da
formosura das moas do lugar, terreno propcio ao adestramento do seu engenho e artes
galantes, enquanto esperava pelo tempo em que os erros da juventude seriam esquecidos
e ele entraria finalmente ao servio de D. Sebastio e prestaria preito e menagem a
donzelas e damas da corte ainda mais belas.
- Temo que Sua Alteza ainda deite o reino a perder. De todo se enfunou com os seus
loucos sonhos de conquista, vendendo fumos ao mundo! - comentou nessa noite Frei
Joo, remoendo no seu assunto preferido, para grande desconforto de Miguel. - J no
escuta os conselhos de ningum, nem dos vivos... nem dos mortos... Depois espan-
tamo-nos que Deus nos castigue com pestes, terramotos e fomes!
Disse as ltimas frases com uma expresso sria, olhando para Mou Telles que, a seu
convite, viera passar uns dias na casa de Pedroga Grande, longe dos sons e odores da
peste.
- Que quereis dizer com isso? Como pode el-rei escutar os avisos mortos? - perguntou
Miguel, rindo-se.
nuantos fantasmas, falsos ou verdadeiros, perseguiam o Desejado? O tro da floresta de
Almeirim salvara-o de uma traioeira emboscada... mo, surpreendido por um riso to
sem razo, manteve a mesma resso grave e sria quando rogou ao hspede: Antnio,
pela nossa amizade vos peo que conteis a este estouvado o caso da apario d'el-rei D.
Joo, que Deus haja, a vosso irmo. . ser que o aviso lhe faa melhor proveito do que ao
nosso desventuro reizinho e ponha algum siso nesta cabea de vento. O hspede
recolheu-se por alguns momentos, como se lhe custasse reCordar o arrepiante sucesso:
_ Uma noite, na sua cela do convento de Nossa Senhora da Graa, durante a Semana
Santa, o meu irmo Lus ouviu uma voz que lhe disse: "Eu sou a alma d'el-rei D. Joo
que te venho falar e dizer cousas que muito importam". Frei Lus, benzendo-se muitas
vezes e invocando muitas mais o nome de Jesus, bradou ao esprito que se fosse em boa
hora e o deixasse na paz do Senhor. E logo correu ao seu provincial, a dar conta do
sucedido.
Incapaz de suportar a pausa que o narrador fizera para beber o seu refresco e sem
perceber se estremecia de medo ou de impacincia, Miguel perguntou:
- E a alminha do outro mundo no voltou a aparecer a vosso irmo? Com um sorriso e
um gesto apaziguador a Frei Joo para que este
no ralhasse ao alvoroado moo, como anunciava o seu franzir de cenho, Telles
retomou a sua histria:
- Logo na outra noite voltou a voz a dizer da mesma maneira que lhe queria falar e,
quando ele a mandou embora, a voz ordenou-lhe com muita autoridade que fosse pedir
licena ao prelado para praticarem. Obtida a permisso do seu superior, Frei Lus
resolveu chamar dois dos seus irmos para, na sua presena, ouvir e falar sem medo a
essa voz.
u narrador interrompeu o relato para sorver lentamente a sua ida, mas desta vez Miguel
no ousou falar.
~ L, nessa noite, l estvamos ambos, eu e Miguel, vestidos e armados
as dentes com espadas e adagas, deitados sobre a cama do nosso
0 que tinha posto uma mesa no meio da cela com um missal aberto
m crucifixo alto, ladeado por duas velas bentas acesas.
ei Joo perguntou, com um sorriso zombeteiro, arregalando os
lhos de espanto:
- De que vos serviam as espadas e adagas? Para acometer contra um voz?
- As armas fazem e do mais nimo a um homem! - disse Telles co uma gargalhada
envergonhada e prosseguiu: - Frei Lus ajoelhou-se depois de se benzer, disse estas
palavras que me ficaram gravadas n alma: Da parte de Deus, Padre, Filho e Esprito
Santo, em que eu creio adoro, te requeiro, que se tu no s a alma d'el-rei D. Joo, e
para bem como dizes, que tu me no fales, nem apareas. Ento, ouviu-se a voz a repetir
que era a alma d'el-rei D. Joo e que para bem lhe vinha falar F praticaram largo tempo
de muitas coisas, connosco j de joelhos, esquecidos das espadas e adagas. A voz
ordenou-lhe, por fim, que fosse dizer tudo serenssima rainha Catarina, dando-lhe para
mais crdito alguns sinais que s ela sabia.
- E que cousas foram essas? - perguntou Miguel, sem se poder conter.
- Jurmos sobre o missal no falar disso a ningum. O confessor acenou com gravidade:
- Essa histria foi mui pblica e notria! At el-rei D. Sebastio, ao saber dela, deixou
Almeirim e correu a Lisboa para ouvir a mensagem do frade da Graa.
- Mas no quis dar-lhe ouvidos e ainda zombou dele, pois o nosso reizinho est
querendo curar tudo com fogo e nada com leo - lamentou o hspede com amargura. - E
no faltou quem dissesse que era tudo fingimento dos frades da Graa! Porm, padre
Joo, se se fizesse o que a voz advertiu, outro seria este reino!
Miguel conteve-se para no saltar em defesa d'el-rei e sentiu uma surda antipatia por
Antnio Moura Telles, como por todos aqueles que contrariavam os sonhos de glria do
Desejado e deles zombavam por serem demasiado altos para o seu entendimento.
ti.; ' i/*
IV-, CilU-MXVK
XLVII
Quando a nau Santaf surgiu no porto de Cascais, tanto os tripulantes, como os
passageiros sentiram a desolao e o medo nos gestos das gentes que se azafamavam
nos cais ou faziam servio nos botes, que iam e vinham entre os molhes e os navios
fundeados ao largo, a transportar mercadorias e viajantes.
- Que se passa? - perguntou Lus Vaz aos amigos que encontrou na coberta, debruados
na amurada a falar com os tripulantes de uma barcaa.
Trazia ainda o rosto marcado pela dor da inesperada morte do poeta Heitor da Silveira,
seu grande amigo e companheiro de viagem, cujo corao no resistira emoo de
avistar a ptria.
- a Peste Grande, pesar do Diabo! - respondeu-lhe Diogo de Couto, 0 cronista, com
uma ruga de profunda preocupao a vincar-lhe a testa. ~ Matou mais de metade da
populao de Lisboa!
Duarte de Abreu acrescentou:
~ E dizem-nos aqueles dois que um perigo entrarmos na cidade, Pis a pestilncia
ainda causa mortes. Na zina do furor, ceifou por dia
mhentas a seiscentas pessoas! Deixou de haver stio e gente para enterrar os mortos.
"~ Mal pecado! Assim, to cedo no poderei imprimir os meus Lusa-exclamou Cames
com profunda mgoa, fazendo sorrir os compa-
eiros apesar da gravidade da catstrofe.
Ao regressarem da ndia, haviam-no encontrado em Moambique, en^ nsias de volver
a Portugal, tendo como nico patrimnio o manuscrito H sua espantosa epopeia e
alimentado apenas pelo desejo de a ver impreSs em papel e poder dedic-la ao jovem
rei, sonhador de grandes feitos, o nu 1 talvez quisesse compensar o seu autor por uma
obra que iria engrandec-1
Este receber, plcido e brando
no seu regao, o canto que molhado '-' vem do naufrgio triste e miserando '"'''' 'v"
"" dos procelosos baxos escapado, -"' r''
das fomes, dos perigos grandes, quando * '
ser o injusto mando executado
naquele cuja lira sonorosa
ser mais afamada que ditosa - lembrava Cames no final da sua epopeia.
Afligidos pelo seu sofrimento, haviam-lhe pagado as dvidas, a passagem e o fato para a
viagem e tinham-no trazido para Lisboa, onde os esperavam a desolao e a morte. Por
isso, no era de admirar que o seu primeiro pensamento fosse para os Lusadas, nico
tesouro salvo a duras penas durante um naufrgio, acidente que lhe valera uma acusao
de fraude com o dinheiro dos rfos, pela qual teria de responder na justia.
- Ters de te quedar em Lisboa, apesar da peste, enquanto esperas pelo julgamento -
lembrou Couto, preocupado. - Trataremos de mover influncias para que se faa
depressa justia e te vejas quanto antes absolvido e livre dessas falsas acusaes.
Uma sombra perpassou pelo rosto grosso e cheio do poeta, desfigurado pela perda do
olho em Ceuta, que murmurou com amargura:
- A troco de descansos que esperava, I das capelas de louro que me honrassem, /
trabalhos nunca usados me inventaram / com que em to duro estado me deitaram!
Os amigos concordaram em silncio, comovidos pelo engenho e a arte com que aquele
gnio, to humilhado e desprezado, esculpia com as palavras os versos atormentados da
sua dor e revolta. Diogo de Couto despediu-se dos amigos e partiu para Almeirim, a fim
de solicitar a el-rei licena para a nau poder entrar no Tejo e nos portos de Lisboa
encerrados por causa da peste.
Quando, finalmente, o navio lanou ncora ao largo do cais da Ribeira e chegou a to
desejada hora de desembarcar, Lus de Cames teve dificUi' dade em crer que aqueles
molhes desolados, sem a azfama e bulcio o
208
vadores e mariolas que tanta vida lhe davam outrora, pertenciam
caP11
tal portuguesa, centro de comrcio e riqueza e destino final de in-ros navios no s da
Carreira das ndias como das Terras de Vera z comummente designadas por Brasil. _
Pra onde ides agora? - perguntou-lhe Lus da Veiga. - Tendes pousada?
- Irei para casa de minha me, Ana de S.
- Acautelai-vos, Lus - falou Antnio Serro, sabendo que nada fazia uar 0 p0eta, nem
mesmo o medo da morte. - Tratai de vos resguardar
Aos maus ares desta peste. Lembrai-vos dos Lusadasl
Aps o desembarque e findas as despedidas, seguido pelo seu fiel escravo Jau que lhe
transportava o modesto fato, Cames dirigiu-se para a sua antiga casa, na Calada de
Santana, atravessando a zona da Ribeira que outrora fervilhava de gente - com os seus
mercados, as tavernas e hospedarias, as tendas de malcozinhado onde comera tantas
vezes antes da sua partida para a ndia - e agora jazia deserta e sem vida. Nas ruas e
vielas estreitas, os prdios silenciosos, sem vizinhas s janelas nem roupas penduradas
nas cordas, pareciam ameaar os raros viandantes com as terrficas cruzes brancas
pintadas nas portas, indiciadoras da passagem mortfera do quarto cavaleiro do
Apocalipse.
Um fsico, precedido de dois ajudantes empunhando archotes acesos, meteu-se num
beco para dar passagem a Cames e poup-lo ao perigo de contgio, pois a peste
manifestava-se agora por outros sintomas mais perigosos do que os bubes, atacando os
pulmes e o sangue, propagando-se com a velocidade de um raio. O mdico segurava
numa das mos a esponja embebida em vinagre destinada a purificar o ar que respirava,
usava a mscara de bico comprido, cheio de substncias aromticas, os vidros redondos
sobre os olhos para evitar a transmisso do mal pelo olhar dos enfermos, a veste violeta
e o basto vermelho de S. Roque que o mostravam populao como Mestre da Peste, e
o poeta agradeceu e cortejou-o passagem, sentindo admirao por aquele homem que,
ao contrrio de muitos outros sicos, no fugira da cidade, nem abandonara os doentes
sua sorte.
~ Lus Vaz, que fazes aqui, nesta terra desventurada?
u homem magro, de roupas sujas e desalinhadas, sara de uma das casas Parara diante
dele, olhando-o com espanto. Tinha o rosto macilento,
recendo um morto-vivo, e Cames no o reconheceu.
^-DSEB-i.,
- Sou o Gonalo Fernandes, o mestre de escrita de Trancoso. No m reconheces?
No havia alegria nem calor na sua voz. - Tambm no -para admirar, com tudo o que
passei...
Gonalo Fernandes de Trancoso, o homem que gostava de escrev histrias de proveito e
exemplo! Nem parecia o mesmo e o poeta menti
- Como no havia de te conhecer, homem?! Mas acabo de chegar d ndia e ainda no me
recompus do abalo de ver Lisboa em estado H stio. Graas a Deus que te encontro so e
vivo, meu amigo!
- Preferia mil vezes a morte ao castigo que Deus me deu! - revoltou--se, e as faces
afoguearam-se de vermelho que as lgrimas grossas depressa descoloriram. - A peste
roubou-me em poucos dias uma filha e um filho moos, um neto e, por ltimo, para meu
maior desespero a minha adorada mulher. Vai-te daqui, homem, enquanto tempo. Eu
fico, que ando a buscar a morte.
Cheio de sentida mgoa, ficou a v-lo afastar-se, correndo, com o olhar perdido de um
louco. Os sinos dobravam em sinal de luto e s os condenados, com vestes de
bocaxim21, a arrastar as suas grilhetas, se viam nas ruas transportando em carroas os
empestados para o hospital e casas de sade ou os cadveres para as enormes valas
comuns, onde se chegavam a enterrar sessenta corpos na mesma cova.
Lus sabia que, tal como acontecera em outros anos de peste negra, estes criminosos a
quem os reis ofereciam o perdo em troca de to perigoso servio se aproveitavam
muitas vezes da sua funo para assassinarem e roubarem os moribundos que achavam
sozinhos dentro das suas casas. O poeta tapou a boca e o nariz com um leno, para
evitar o cheiro da pestilncia e da morte que lhe revolvia as entranhas, entontecendo-o
de mareio.

Pano de textura apertada, fina e lisa, que se julgava prprio para proteger os
carregadores da ' emanaes dos cadveres e os identificar s populaes. * ' ,,a;..,;. .
?in
XLVIII
i*
;*
At Lisboa ser declarada s e os seus ares limpos da peste, com todas as suas portas a
serem abertas aos vinte e oito dias de Julho do ano do Senhor de mil quinhentos e
setenta, deambulara Sebastio por muitos lugares do reino. A martirizada capital,
ansiosa pelo seu regresso, prepa-rara-lhe uma soberba procisso de aco de graas pelo
fim do flagelo, com muitas danas e invenes, tendo havido preges para que toda a
pessoa pusesse de noite uma vela acesa ou candeia janela da banda do mar e de terra.
Noite inteira o povo festejou a salvao com fogueiras e luminrias, como se procurasse
esquecer no vinho e no calor das danas a misria e a fome que no tardariam a abater-
se sobre todo o Portugal, com as terras abandonadas por no haver braos para cultivar
o po.
Insensvel a estas manifestaes de jbilo, Sebastio deixou-se ficar no Mosteiro de
Belm e nem chegou a entrar na cidade, indo logo para Sin-ra e, em seguida, com a
impacincia e o frenesi que sempre o assaltavam 4uando passava mais de uma semana
no mesmo lugar e o impeliam de
Vo a partir, seguiu para Coimbra, por ter sido aconselhado a visitar a
versidade, a ver se a sua presena lograria apaziguar os estudantes
rto descontentes com o estado do reino. esse clido fim de Julho, a notcia de outro
crime hediondo perpe-Pelos corsrios franceses sobre uma frota portuguesa no s enlu-
Cornpanhia de Jesus e o povo portugus como escandalizou, pela
sua fereza e impiedade, muitas naes da Europa e do mundo. Tal com em outras vinte e
duas vilas e cidades que, de norte a sul de Portugal, ck ravam a injusta morte de seus
filhos, tambm em Pedrgo Grande sinos de todas as igrejas dobraram dolorosamente
para a famlia H Andradas pelo martrio do padre Diogo, que semanas antes se despedi
deles com os olhos brilhantes de ardor religioso e de esperana, a fim A seguir como
sacerdote e mestre de novios numa expedio missionar' de mais de setenta padres e
estudantes, destinada a cuidar da salvao da almas dos ndios das Terras de Vera Cruz.
Miguel sentira profundamente a morte daquele primo co-irmo, que era igualmente seu
padrinho de pia e o tratara sempre com muita amizade, sobretudo quando perdera o pai;
porm, agora que a morte arrebatara o dedicado jesuta e ele lhe queria prestar o
derradeiro tributo, o horrendo crime dos hereges calvinistas no permitia famlia
sequer o consolo de velar o seu corpo, perdido alhures nas profundezas do mar. Os
terrveis sucessos foram relatados com muita minudncia por dois cativos que faziam
parte da tripulao do galeo de Soria.
Diogo de Andrada fizera parte do grupo de quarenta padres da Companhia de Jesus que,
chefiados pelo provincial padre Incio de Azevedo, haviam embarcado na nau Santiago,
um dos trs navios da frota que levava o governador Lus Fernandes de Vasconcelos
para o Brasil. Porm, dois dias depois de terem sado da barra de Lisboa, haviam sido
apanhados por uma grande tormenta que fizera apartar as naus umas das outras,
dispersando-as. A Santiago fora empurrada por ventos impetuosos para as costas da ilha
de Palma, no arquiplago das Canrias, onde sofrera no dia quinze de Julho um
traioeiro ataque de cinco galees de corsrios franceses, capitaneados pelo implacvel
huguenote Jacques de Soria.
Os conflitos entre calvinistas e catlicos haviam acirrado de tal mo os sentimentos de
dio e vingana que o mais pequeno atrito servia pretexto para verdadeiras carnificinas
de tripulaes e viajantes cato 1 dos navios apresados pelos huguenotes. E a nau
Santiago fornecera-o ensejo quando, apesar de no ter fora de homens, nem de armas c
y de fazer frente poderosa armada dos corsrios, a tripulao deren nau corajosamente,
destruindo um navio inimigo e matando os pr ros assaltantes que lhes caram no convs.
nuando ficaram senhores do navio, os piratas reuniram os sobrevi-
oara castigarem os trs matalotes causadores da morte dos comente' r
heiros. Os homens foram amarrados de ps e mos ao mastro, pah-aterrorizados,
rogando a Deus a bno de uma morte rpida. Deixai-os ver a sua prpria morte! -
bradara o capito, para grande jbilo dos salteadores.
Com sabres e faces de mato, os algozes lanaram-se sobre as suas . as qUe, antes de
perderem a conscincia, viram os seus peitos serem , tos e mos brutais arrancarem-lhes
as entranhas. No instante em ue os corsrios cortaram os cabos que prendiam os corpos
ensanguentados para os lanarem ao mar, os padres Incio de Azevedo e Diogo de
Andrada comearam a rezar a orao dos mortos, logo acompanhados pelos assustados
novios e leigos, todos ainda muito moos, num coro tnue mas sentido que fez
silenciar os algozes. Reconhecendo os jesutas pelas suas roupetas negras, os corsrios
agitaram o seu dio como estandarte ao vento:
- Mata, mata! Estes demnios vo semear a sua falsa doutrina no Brasil!
0 padre Azevedo pusera-se frente dos seus missionrios, com uma imagem de Nossa
Senhora nas mos.
- Todos me sejam testemunhas como morro pela F catlica e pela Santa Igreja Romana
- bradara com voz firme para os seus pupilos e acrescentara como se os estivesse a
convidar para uma amena caminhada: - No choreis, meus filhos. No chegaremos ao
Brasil, mas fundaremos, hoje, um colgio no cu.
Os corsrios lanaram-se sobre o destemido sacerdote, cobriram-no
e injrias e pancadas, rasgando-lhe as vestes at o deixarem nu, apu-
alando-o em seguida com muitos golpes e lanando o corpo ao mar.
restantes jesutas, trinta e um portugueses e oito espanhis, foram
em despidos e humilhados de muitas maneiras, antes de serem
sacrados com muitos golpes de adaga ou atirados borda fora com
amarrados de ps e mos. Ficariam para sempre na memria do
V COm os Quarenta Mrtires do Brasil.
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XLIX
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Antes que os eruditos leitores, criados e educados na cptica luz da Razo e no duro
rigor das Cincias exactas, o tachem de obscuro e ignaro escrevinhador de fantasias
mentirosas ou, pior ainda, de falso astrlogo a enganar os crdulos, acode j o devoto
narrador a assegurar-vos, pela salvao da sua alma imortal, que tudo o que em seguida
vos vai descrever foi testemunhado e registado, no por ele, mas por outros, e que,
assim sendo, lava da as suas mos como Pilatos, rogando-vos que aceiteis o responso
sem muita sanha e retomeis a leitura destes raros sucessos com a mesma
condescendncia de um crente ante os Evangelhos.
Extintos os sinais de peste, era evidente para alguma gente prudente e avisada que o Cu
no cessara, todavia, de enviar novos avisos ao reino, Para no despertarem o Terceiro
Cavaleiro do Apocalipse, o do cavalo vermelho da Guerra. Batalhas e combates por que
suspiravam o jovem 1 e os seus validos, em loucos sonhos de glria, seriam logo
demudados em Pesadelos de destruio e morte.
m todas as provncias se viram prodgios nunca antes vistos, a anun-
o novo flagelo - partos monstruosos de mulheres e animais, peixes
onhecidos lanados nas praias por ondas alterosas, incndios incon-
eis e violentos tremores de terra -, mas a portuguesa gente mos-
e cega e surda aos sinais do cu e da terra. Profetas e videntes viam as suas medonhas
revelaes de um futuro sombrio,

descobrindo os grandes males encobertos da perdio de frica e H cativeiro do reino,


mas no foram ouvidos por quem podia atalhar a H graa.
Sebastio interpretou-os como um apelo de cruzada e imps s fr guesias a criao das
Companhias de Ordenanas, o seu exrcito nara Guerra Santa de frica. Fora forado a
engolir o seu orgulho e a fazer jogo da av que o atacava de novo com esse gnio
manipulador de intri gas, to semelhante ao do irmo imperador, preferindo o risco de
joga das perigosas aceitao da derrota. Como ele deixara de a visitar nos Paos de
Xabregas, a velha estriga usara um novo trunfo, encerrando-se numa cmara sem luz, ao
modo daquela de Tordesilhas em que jazera durante dezasseis anos na companhia da
me, a louca rainha de Castela E escrevera ao sobrinho Filipe para lhe anunciar que se
retirava de Portugal para terras de Espanha, assegurando-lhe por palavras sentidas j
no poder sofrer por mais tempo a mgoa do desprezo do neto a quem criara com muito
amor e a cujo bem-estar e ventura dedicara os ltimos anos da sua vida.
A sua cartada no tardara a dar frutos e ele vira-se acometido por todos os lados de
protestos e pedidos a favor da reconciliao com a av - do reino, pelo povo, pela velha
nobreza e pelo clero, de Espanha, pelo tio e pela me, de Itlia, pelo Papa Pio V, que
decidira enviar a Portugal o cardeal Alexandrino e o padre Francisco Borja - e forado a
reatar as suas visitas e a sofrer novas arremetidas da velha casamenteira, coadjuvada
pelos seus aclitos.

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i '!.*(
Embora nunca se referissem ao mistrio de Almeirim nem sua doena, quando o
ouviam em confisso falar nos desejos e apetites do corpo, alguns padres insistiam na
urgncia em tomar esposa e na abominao que era aos olhos de Deus fornicar com uma
mulher fora do casamento, advertindo-o ao mesmo tempo contra os perigos de ter
conversao com as damas da rainha ou quaisquer outras, por serem umas donas
sinfainas que faziam perder os homens.
No entanto, sempre que olhava para a formosa Joana, no podia crer em tais malefcios,
pois o seu rosto de anjo sobrepunha-se imagem dolorosa de Luna, luminoso como um
vitral, e ele sentia na carne e na alma no o fogo aceso pela barreg, mas a morna e
trmula (por isso mesmo to doce aos seus sentidos) carcia do seu corpo de menina
quando a sustentara em peso nos braos e a fizera deslizar lentamente ntra o seu peito e
ventre, durante a volta da galharda, horas antes de " r<ler a sade da alma e do corpo no
leito da puta espanhola.
Jana parecia corresponder-lhe com uma perturbao em tudo igual
a> ruborizando-se sempre que se cruzava com ele, mirando-o inten-
ente se cuidava que a no estava a ver, tocando-lhe de fugida nas
0u roando-lhe pelo brao e pelo ombro com o seio macio e
e> enquanto se inclinava para o servir, com a respirao inquieta,
assustada. Encontrava-a nas igrejas ou nos corredores do Pao de
Xabregas com mais frequncia do que a qualquer outra dama da corte quase sempre
sozinha e, por mais de uma vez, suspeitara de que ela Ih espreitava os movimentos, para
provocar aqueles fugazes encontros qu lhe impregnavam os sentidos de um odor fresco
de jasmim que o enton tecia e lhe fazia cerrar os olhos de prazer.
- No quero que vos caseis, nem que vos meteis a freira - dissera-lh um dia, quase sem
pensar, parando na sua frente quando ela se curvara sua passagem, deixando entrever
pela abertura do corpinho a redondez dos seios esplndidos.
- No o farei, meu Senhor, se for essa a vossa vontade - sussurrara--lhe com uma voz
mais doce e harmoniosa aos seus ouvidos do que o mais afinado instrumento da sua
capela de msicos e ele fugira, assustado com a sua prpria ousadia.
Porm, esse jogo tornou-se mais perigoso durante o ltimo jantar com a av em que
Joana servira mesa e lhe dera de beber. Ao receber o copo, Sebastio inadvertidamente
pousou a mo sobre os dedos da donzela que soltou um gemido e, largando o copo, caiu
no cho com um vagado que a todos assustou. Ainda mal refeito do desassossego de
alma causado pela sua proximidade, levantara-se da mesa num rompante e ajudara as
outras damas de servio a erguerem-na do solo, tendo a rainha ordenado que a levassem
para o quarto e mandassem chamar o seu fsico.
Em menos de um credo, o acidente espalhara-se pelos paos da rainha, da infanta D.
Maria e pela sua prpria casa, dando pasto a toda a sorte de atoardas e intrigas que,
segundo diziam as ms-lnguas, teriam sido alimentadas pela prpria Joana de Castro e
o seu ambicioso pai. Assim, era com crescente impacincia que Sebastio escutava os
conselhos que a intrometida av no perdia ocasio de lhe prodigalizar:
- Vossa Alteza deve cuidar mais do repouso e conservao de sua preciosa sade,
consultar amide os seus fsicos e seguir-lhes os bons conselhos.
- Sossegai, senhora, que estou sano e vivo.
D. Catarina, fingindo no notar a sua insolente ligeireza, prosseguia num tom de muita
gravidade e mostras de carinho:
- Agora tem Vossa Alteza mais necessidade de ter conta consigo do que pensa, quer para
a conservao da sua vida quer para o bem e consolao dos seus reinos ou a disposio
necessria para o efeito do seu casamento.
218
A velha estriga voltava sempre ao mesmo e no tardaria a servir-lhe a
( nta francesa em travessa de ouro! Este duvidoso casamento que
s queriam impor-lhe, apenas lhe interessava enquanto moeda de
mi de influncia sobre Carlos IX para o levar a participar na Liga troca u"
Papa contra os Turcos. Por isso, ora adiava ora avanava ou recuava
suas decises, mas sempre de acordo com o seu prprio plano de
o de que no desejava dar notcia fosse a quem fosse, para que lho
no estorvassem ou agoirassem.
Aeora era tempo de se fazer rogado e at j escrevera me, para lhe
mostrar a sua estranheza por ela lhe aconselhar uma noiva que ainda h
bem pouco tempo com tanta fora havia condenado. Jamais consentiria
ser usado como um peo no jogo de xadrez dos interesses imperiais de
seu tio Filipe. Dominou o impulso de virar as costas rainha e sair para
no mais voltar, mas no resistiu a usar da ironia que sempre a agastava:
- Vim aqui para tratar das trs condies que Vossa Alteza apresentou ao meu enviado,
Jorge da Silva, para se no ir a Castela, as quais eram: que me curasse, me casasse e me
aconselhasse. Todavia, o que exigis de difcil cumprimento.
A av olhou-o com uma vaga expresso de surpresa ou incerteza no rosto porm, ele
sorriu-lhe, falsamente amistoso:
- Quanto primeira condio, como quer Vossa Alteza que eu me cure, se estou mui
sano?
D. Catarina fez meno de falar, mas ele ergueu a mo como a pedir--lhe a pacincia de
o ouvir e prosseguiu:
- Por outro lado, se achais que estou enfermo, como podereis desejar que me case com
Margarida de Valois ou com qualquer outra princesa? tis, de novo, uma condio difcil
de satisfazer! E quanto ao terceiro ponto, como pode Vossa Alteza querer que eu rena o
Conselho, que junte pessoas, sabendo como perigoso, por estes tempos, fazer
ajuntamentos?
A orgulhosa Catarina de ustria, plida de humilhao, compreendeu ^e perdera para
sempre o seu domnio sobre o neto.
~ Nunca casarei em Frana, pois no recebi reparao pelo assalto dos
rsarios de Montluc Madeira, nem pelo assassnio dos padres jesutas
mos de Jacques de Soria - a voz d'el-rei fizera-se tensa e tremeu de
contida, ao acrescentar: - Quanto arquiduquesa Isabel da ustria,
91Q
senhora, no estais sentida, nem vos achais afrontada por meu tio Filin depois do
negcio concludo, me ter tirado a noiva prometida para a H ao rei de Frana, como se o
rei de Portugal fosse o parente pobre H famlia a quem se d os restos do festim?
Operibus credite, et non verbis\
Sebastio tinha bastos motivos para se sentir humilhado e enfurecid contra o tio, que,
movido apenas pelos seus prprios interesses, h ma' de dez anos lhe concertava e
desmanchava noivados, muitas vezes sem consultar; porm, D. Catarina sofria na
mesma o peso da sua derrota com profundos sentimentos de impotncia e orgulho ferido
que a deixaram acabrunhada e recolhida largo tempo no quarto escuro que arrepiava de
medo as suas aafatas.
Farto de intrigas, Sebastio fugira da corte e, entre Abril e Maio, percorrera sem
descanso as coutadas e terrenos de caa de Salvaterra e Benavente, obrigando o corpo
aos mais duros exerccios de montaria, para aturdir o esprito. Um molesto incidente no
tardou a pr fim sua liberdade, quando, durante uma violenta cavalgada, um vagado
quase o fez cair do cavalo e os seus validos, num alvoroo de gritos e nsias, tiveram de
o estender no cho, sobre as suas capas, at recuperar do desmaio.
De regresso ao pao, vinha com o velho mal agravado, sofrendo de uma abundante
purgao, febre e um frio terrvel nos membros inferiores que nenhuma roupa lograva
mitigar. Fora necessrio aquecer-lhe o quarto e o Dr. Rodrigues de Azevedo, o seu
fsico-mor, desistiu de o sangrar, temendo enfraquecer-lhe o corpo j to debilitado pela
perda dos seus humores, e limitou-se a prescrever muito repouso, gua de canela e
comidas quentes.
270
LI

No era a primeira vez que Lus Vaz de Cames assistia a uma discusso de teologia no
coro da Igreja de S. Domingos, embora sem nela participar, pois no desejava suscitar a
m vontade dos padres inquisidores contra a sua pessoa e muito menos contra Os
Lusadas que ansiava por dar estampa. Desta vez o tema prometia acesa
argumentao, visto os participantes serem telogos de monta e at inimigos, como
Diogo Paiva de Andrada e o temvel padre Bartolomeu Ferreira, a quem el-rei nomeara
para o ofcio de "Revedor dos livros que vm de fora deste reino" e que denunciara
Inquisio o ilustre delegado do Conclio de Trento, por suspeita de professar das ideias
de Lutero. Felizmente para o autor da Defesa da F Tridentina, por interveno dos
padres da Companhia de Jesus a cuja ordem aderira, D. Sebastio proibira a sua devassa
Pelo Santo Ofcio. O poeta escutou com apreenso a fala do revisor. ~ A frase de
Blssio, A Paixo de Cristo impede a unio, uma heresia aPenas pode agradar aos
judeus que, sendo culpados da morte de nsto, a usam para defender a separao das duas
religies. ~ Dizeis mui bem, reverendssimo padre - apoiou Jorge da Silva, com
ernencia. - Quem disser o contrrio merece ser queimado! u rosto de Cames contraiu-
se num esgar de repulsa pelo orgulhoso a 8 que ele to bem conhecera dos tempos da
juventude, quando, s e arrebatados, ambos se haviam enamorado de donzelas acima
da
sua condio, com funestas consequncias. Ele fora degredado e Jorge i Silva, por ter
ousado pr os olhos na Infanta D. Maria, apesar de s fidalgo de alta estirpe, estivera
preso no Limoeiro. Perdigo, que o pens mento I subiu a um alto lugar, /perde a pena de
voar, /ganha a pena d tormento. Sorriu, quase sem se dar conta, ao recordar os versos
que a es propsito escrevera.
Jorge no voltara a ser o mesmo, depois da sua estadia no Limoeiro-coita de amor e a
humilhao levaram-no a procurar a solido dos con ventos, convertendo-o num beato
intransigente que perseguia sem d nem piedade qualquer fumo de heresia nos livros
dos escritores desconhecidos, mas tambm nos dos seus amigos, que denunciava sem
escrpulos ou remorsos Inquisio. Assim fizera a Frei Tom de Jesus, irmo de
Diogo de Paiva, que acabava de entrar no coro, apanhando de imediato a discusso:
- Tem toda a razo, Blssio! Como no havia de ter? - e a sua voz fez sobressaltar o
poeta, que no se apercebera da sua entrada.
- Como podeis dizer tal cousa? - vociferou D. Jorge, escandalizado. - uma heresia
merecedora da fogueira!
O semblante do telogo no se alterou quando negou pausadamente:
- Olhai que estais enganado, pois esse pensamento confirmado por So Boaventura. A
menos que as reflexes dos doutores da Igreja j no meream o nosso respeito e
possam ser postas de parte quando no nos agradam ou so contrrias s nossas
interpretaes...
Padre Ferreira pareceu contrariado pelo tom irnico, mas no disse nada, deixando a
resposta a cargo do fidalgo que se erguera com mpeto do banco para gritar:
- So os judeus ou cristos-novos, maldita seja a sua raa, que propagam essas ideias
para se livrarem da mancha de matadores de Cristo.
- Acaso credes que Cristo trouxe ao mundo uma lei nova? Como estais errado na vossa
crena! - A ousadia da afirmao criou por breves instantes um pesado silncio e Diogo
Paiva aproveitou-o para expor desassombradamente as ideias que recebera do seu
mestre, Frei Lus o Granada, no Convento de Pedrgo Grande: - No h leis novas nem
leis velhas, a nica lei amar Deus sobre todas as cousas.
A discusso azedou-se, fazendo acorrer ao coro os frades e os novi0 ' curiosos e
alarmados pelos gritos dos telogos.
222
Ouereis meter-nos a Lei Velha, o credo dos judeus, em casa? - per-
u finalmente, com cida ironia, o padre revedor. $ assistentes murmuravam em
indignada concordncia, porm,
nue Paiva de Andrada pudesse responder, Jorge da Silva rugiu a sua ^ria apostlica:
Essas opinies perniciosas no so apenas vossas! H muito que
crenas entraram escondidamente nestes reinos e tm alastrado o uma pestilncia! At
fui obrigado a proibir uma das minhas servas , confessar, no Convento da Graa, a
vosso irmo que prega as mesmas heresias. Esse convento um covil de hereges.
Cames sentiu um arrepio de receio e dominou-se para no intervir a favor dos dois
irmos. Era assim que comeavam as denncias ao Tribunal do Santo Ofcio, o vil
delator no se satisfazia em atacar o seu opositor, mordia igualmente em Frei Tom de
Jesus, um religioso sem mcula que pregava contra o anonimato e a torpeza das
denncias Inquisio, ameaando fazer tudo para que os denunciantes fossem
condenados s mesmas penas dos crimes denunciados, se as suas acusaes no forem
provadas.
- Frei Tom de Jesus no comete nenhum delito de f, ele apenas denuncia a perfdia das
denncias annimas que muitas vezes so falsas e escondem vis interesses e cobia -
afirmou Diogo Paiva e pela primeira vez o poeta sentiu um ligeiro tremor na sua voz,
talvez pelo amor que o unia ao irmo. - O crente deve estar em unio directa com Deus,
comunicar com Ele pelo esprito e no pelas manifestaes exteriores do culto nas
igrejas.
O seu acusador olhou-o com dio e falou para a assistncia, com grande fervor:
- Essa doutrina um perigo para a unidade da F! Tal heresia h-de converter os fiis
em platnicos ou judeus, mas nunca far deles bons cristos.
A ltima frase de Jorge da Silva fez rir os assistentes, desanuviando
pouco os ares carregados e a discusso prosseguiu menos violenta,
m Paiva de Andrada a intervir menos e com o cuidado de evitar temas
ngosos u capazes de suscitarem controvrsia. Lus Vaz saiu discreta-
da Igreja de S. Domingos, carregado de negras apreenses quanto
estino da sua epopeia, pois os inimigos e invejosos no deixariam de
er> como outrora, influncias e vontades contra a sua publicao.
1T\
A inclinao amorosa da nobre e formosssima Violante, sua ama tivera foros de
escndalo e adultrio, com efeitos terrveis para o poeta transformando-o numa espcie
de proscrito cuja vida e obra deveriam ser apagadas da face da Terra. Os seus inimigos
ainda se empenhavam n propsito da sua destruio; todavia, tambm ele contava agora
com protectores de grande envergadura, como Manuel de Portugal, e no duvidava de
que a sua antiga admiradora, Francisca de Arago - hoje muito mais poderosa -, tendo j
intercedido por ele com sucesso no processo dos rfos, voltaria a acudir-lhe no caso de
necessidade, em memria de uma antiga chama ainda no totalmente consumida.
224
LII

Em m hora volvo a Lisboa! Basta-me estar uns dias fora, a repousar e a desenfadar-me,
e logo crescem as intrigas nesta corte de alcoviteiras e enredadores! Que dizia na carta a
serenssima senhora rainha ao dignssimo senhor conselheiro de Estado?
Os dois informadores seguiam com os olhos e com algum desconforto as luvas, o
chapu e outros atavios que el-rei lanava pelo ar, vermelho de fria. O sarcasmo da sua
voz, ao interpel-los, anulava o tratamento respeitoso dado a D. Catarina e ao membro
do Conselho. O mais velho respondeu cautelosamente:
- A serenssima rainha referia-se convalescena de Vossa Alteza em Cintra e confiava-
lhe os seus temores pela doena e impedimento que ela podia trazer aos assuntos do
vosso casamento.
Graas a essa indiscrio da velha estriga, na corte no se falava nem se discutia outro
assunto que no fosse a purgao do seu rgo e a qualidade do seu fluxo seminal. Mas
j o outro informador acrescentava ma nova acha s chamas da sua indignao:
D. Juan de Borja confidenciou senhora rainha e a el-rei 'hpe ter-lhe Joana de Castro
pedido uma entrevista secreta, para
queixar amargamente de Vossa Alteza. O senhor embaixador asse-
ava-lhes que a donzela lhe jurara, desfeita em lgrimas, que a eis proibido de tratar do
seu ajustado casamento, dizendo-lhe em
'-OSEB.
resposta ao seu pedido que no lhe permiteis que se casasse, nem metesse a freira.
Sebastio gritou-lhes, com os tendes do pescoo tensos do esforo-
- Como ousa essa mulher afirmar tal infmia?
- D. Juan de Borja no deu grande relevo ao caso - respondeu espio, numa v tentativa
para o sossegar. - A donzela, por certo com conselho da sua famlia, pretendeu causar
escndalo a fim de obt algum lucro de Vossa Alteza.
- Se o julgou negcio de pouca monta, por que razo o embaixador teve nimo e
despejo para me perguntar se era eu a causa dos desmaios e acidentes de Joana de
Castro?
Aceso em ira e de cabea perdida, Sebastio desarvorou sem squito para o pao de
Xabregas e, entrando intempestivamente nos aposentos de D. Catarina, expulsou aos
berros as donas e donzelas da sua companhia.
- Deixai-nos ss. Ide prestes!
Na antecmara onde se tinham reunido, as assustadas camareiras e aias apenas ouviam
os gritos abafados d'el-rei, a voz sussurrada da rainha e o estrpito de coisas quebradas
que faziam lembrar s damas mais velhas as terrveis birras da infncia de Sua Alteza e
nenhuma delas duvidava de ser aquele o maior e mais violento confronto entre av e
neto de que havia memria e no deixaria de lesar ou mesmo destruir a sua j to difcil
relao. Um baque surdo, seguido de um longo silncio, arrepiou a pele das aafatas,
que se entreolharam, sem saber o que fazer, quando a porta se abriu e Sebastio surgiu
de entre os espessos cortinados, com o rosto afogueado e as roupas desalinhadas.
- Acudi rainha! - lanou numa voz rouca e tensa por sobre os corpos inclinados em
profunda vnia sua passagem.
Hesitou um instante diante de Joana de Castro, como se fosse falar' -lhe; porm, a
formosa moa fitou-o com ousadia e ele viu, ou imaginou ver, nos seus olhos cobia e...
asco. Pejo e humilhao inundaram-11 como uma onda de mareio e o dio pela av
recrudesceu avassalad0 entontecendo-o. Mordeu os lbios como se quisesse punir-se
da sua n queza e, virando-lhe as costas, saiu em passo rpido da cmara. As dam
precipitaram-se em tropel para o quarto de D. Catarina, que encoru ram cada no cho,
desacordada e plida, como morta.
226
Toana, ide sem demora chamar o fsico da senhora rainha! - orde-
loana de Ea, a camareira-mor, e, distribuindo ordens e tarefas, ps
11 r: gritos de angstia e exclamaes de pesar: - E, vs outras, ajudai-
rgUer Sua Alteza e a deit-la no leito. Ana, traz-me prestes os sais.
P ra grande consternao e susto das suas aias, D. Catarina s recupe-
sentidos muitas horas mais tarde e graas aos cuidados do seu
mdico.
_ um escndalo! - comentava a camareira-mor. - El-rei no deu
aisquer mostras de arrependimento pelo agravo que fez serenssima nha e at parece
ter aproveitado o ensejo deste desentendimento para cortar de vez as relaes com a
av.
Depois da penosa entrevista, o Desejado sentira-se quase satisfeito por o escndalo lhe
ter oferecido o ansiado pretexto para se libertar do controlo vigilante e prepotente da
av. Podia dedicar-se de novo, sem ter de lhe prestar contas ou apresentar argumentos
em seu favor, s suas ordenanas, as companhias de milcias cuja formao fora
descurada durante a peste e, graas sua teimosia e persistncia, no primeiro dia de
Outubro pudera finalmente assistir e passar revista, no campo de Santo Amaro, ao
alardo de vinte companhias de milicianos a p e uma a cavalo e fora saudado pelo seu
exrcito com entusisticas aclamaes e estrondosas salvas de arcabuzes que chegaram
a assustar o cardeal e Martim Gonalves da Cmara, que o levaram do campo, a contra
gosto.
O afastamento de D. Catarina, aliado ao domnio dos irmos Cmara, fizera perigar a
boa imagem d'el-rei entre as gentes mais esclarecidas do reino, sobretudo acadmicos e
estudantes, de modo que o Conselho de tstado recomendou com muita insistncia uma
visita de cortesia de Sua A'teza a Coimbra, onde os nimos andavam mais alvoroados.
Para grande alvio e alguma surpresa dos conselheiros, Sebastio no se ops, strando-
se mesmo desejoso de visitar a Universidade e ali assistir a um dutoramento.
eitos os preparativos para a jornada, sem demoras nem entraves,
r m o Desejado para as terras do Mondego que haviam abrigado os
res de D- Pedro e de Ins de Castro, essa real fraqueza que ele to
mente condenara diante dos tmulos dos celebrados amantes.
a meio do caminho, levado por um daqueles sbitos impulsos
lngum, nem ele mesmo, saberia explicar, ordenou comitiva que
fizesse um desvio para o Mosteiro da Batalha a fim de se visitar o trnui de D. Joo II.
A chegada, tal como havia feito em Alcobaa, mandou abrir o trriu] do rei, para grande
consternao e zanga dos monges, que, todavia, n~ ousaram impedir-lhe o sacrilgio de
violar o tmulo do seu antepassad Quando o cadver ficou exposto, um murmrio de
reverente espam percorreu a timorata assistncia: $ - Tem o corpo e as vestes intactas!
*( - Como possvel? El-rei morreu h mais de setenta e cinco anos! i - Olhai o rosto
de Sua Alteza. Parece que viu um fantasma! n - Ainda vai crer num milagre!
< - Erguei-o ao alto - ordenou Sebastio, quando conseguiu dominar o temor e a
comoo que a vista do corpo incorrupto de D. Joo II lhe causara.
Estremecendo de temor e de remorso, os frades retiraram o cadver do sepulcro e
puseram-no de p diante d'el-rei.
- Este foi o melhor oficial que houve no nosso ofcio! - exclamou, tomando a espada do
morto de dentro do tmulo e enfiando-lha na mo. A sua voz soou como um juramento
solene quando disse: - Esta espada ainda h-de servir de novo, pela minha mo, contra
os mouros. D. Jorge de Lencastre, vinde beijar a mo de vosso bisav.
O galhardo duque de Aveiro empalideceu mas no ousou desobedecer ao macabro
capricho do seu senhor e, envolto no pesado silncio que tombara aps as palavras d'el-
rei, avanou lentamente pela nave da igreja e foi ajoelhar-se diante do corpo hirto do seu
antepassado. A medo olhou o rosto branco que parecia adormecido, guardando uma
expresso de tal paz e dignidade que o mareio de repugnncia e receio do jovem D.
Jorge se converteu em uma sbita onda de emoo que lhe trouxe lgrimas aos olhos
quando se inclinou para beijar com venerao a mao fria e dura como mrmore do
Prncipe Perfeito.
- O meu rei! - exclamou Sebastio, igualmente comovido, quando o corpo foi devolvido
ao seu tmulo, para logo acrescentar com brusqui do: - So horas de partir para
Coimbra - e, sem esperar pelo se squito, abandonou o mosteiro.
Depois de uma breve passagem por Pombal e Soure, o cortejo cheg a Coimbra no dia
treze de Outubro e el-rei tomou pousada no Pa
228
indo assistir, trs dias mais tarde, s aulas na Universidade. Para fiisp '
nroresa, ao entrar na sala, foi recebido pelos estudantes com uma suaSU1F ,
emenda pateada.
Que se passa, D. Jernimo? Que quer isto dizer? - perguntou ao rei-nerturbado e
furioso, levando a mo ao punho da espada, pronto a
meter os amotinados e gritando para se fazer ouvir por sobre a berra- e os estrondos das
patadas.
n Jernimo de Meneses mal conseguia disfarar o embarao, dei-ndo olhares furiosos
aos seus irreverentes discpulos:
- Saiba, Vossa Alteza, que palmas e pateada so uma manifestao acadmica de
saudao e aplauso. Os estudantes esto a mostrar-vos por este modo ruidoso a sua
alegria pela honra que nos faz a vossa presena na nossa Universidade.
Mais tranquilizado, embora ainda com uma certa desconfiana por no ouvir palmas,
mas apenas pateada, sorriu e agradeceu a manifestao que aumentou at fazer
estremecer as paredes do vetusto edifcio.
Durante a estada d'el-rei, os meirinhos e os seus homens afadigaram--se em incontveis
rusgas para apreender folhetos e recolher os cartis colados pelas ruas da cidade com
poemas e ditos de zombaria: Um mancebo sem experincia IE um velho sem saber, I
Dois irmos sem conscincia /Deitam o reino a perder e tambm El-rei nosso Senhor
por fazer merc a Lus Gonalves e a Martim Gonalves, e aos padres da Companhia,
h por bem de no casar estes quatro anos, e de estar com eles abarregado.
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LIII
Nos seus dezoito anos de vida, a f de Miguel na proteco de Nossa Senhora da Luz
nunca havia vacilado ou sofrido sombra de descrena; porm, jamais ousara esperar que
a sua padroeira o protegesse alm--fronteiras, uma notvel graa dos cus, demasiado
rara para poder ser outorgada a um miservel pecador como ele. O lance funesto por que
passara e do qual s por milagre pudera ser resgatado dera-lhe a certeza de que a sua
madrinha espiritual velaria sempre por ele, quer se encontrasse em Portugal, quer nas
terras da vizinha Espanha ou em qualquer outro lugar do mundo.
O relato dessa assombrosa aventura correra de imediato entre os seus
amigos e companheiros de estudos de Coimbra como o mais saboroso
chiste ou prodigioso entremez dos ltimos tempos; todavia, Miguel no
deixava de sentir um arrepio de agonia sempre que algum lhe falava ou
Se P01"ventura se lembrava do Sangrador de Madrid. O caso assustador
contecera durante a sua recente estadia com o irmo Joo, em Madrid, a
nvite do parente rico que, anos antes, os recebera com generosa amizade.
Aps duas semanas de alegres passeios e festas magnficas na formosa
e de que muito gostava, Miguel fora acometido por uma dor de dentes
ntensa que se vira forado a ir procurar alvio para o seu mal ao estabe-
niento de um barbeiro sangrador muito celebrado pela sua arte, na
Calle de Toledo, a quem suplicara em nome de todos os santos do paraso que o livrasse
do maldito molar que ameaava enlouquec-lo. O homem mostrara-se muito apiedado e
convidara-o gentilmente a acompanh-lo sua casa, que ficava por cima da oficina, para
a o tratar com mais conforto Miguel, cheio de gratido pela bondade do mestre
barbeiro, aceitara o convite sem reservas e acompanhara-o ao piso superior.
Fora ento que Afonso Pais, um mancebo portugus seu amig0 (guiado, sem dvida,
pela mo benfazeja de Nossa Senhora da Luz), ao v-lo entrar na casa do barbeiro, com
um leno enrolado volta dos maxilares, decidira fazer-lhe companhia naquela hora de
dor. Chegou-se entrada da tenda e, chamando vrias vezes pelo seu nome, bradou em
altas vozes que ficava espera dele, ali em baixo, at que descesse, para em seguida o
acompanhar a casa, no fosse o diabo tec-las e dar-lhe algum vagado pelo caminho.
Para grande espanto do paciente, o barbeiro pareceu ficar furioso com a inesperada
intromisso, mostrando-lhe logo muito m cara e, sem nenhuma delicadeza ou caridade,
o ps fora de casa sem lhe arrancar o dente. Desconcertado pela brusca mudana de
atitude do homem que, momentos antes, se desfizera em cortesias e gentilezas, Miguel
partiu com o seu amigo Afonso em busca de outro barbeiro mais atencioso que lhe
pusesse fim quela grande dor e desconforto.
Quando se preparava para volver ao reino e apenas o buraco na queixada lhe lembrava o
desagradvel episdio, rebentou um escndalo em Madrid que veio desvendar o
mistrio e trazer-lhe a prova do milagre da sua padroeira. Impressa em folhas volantes,
cantada em verso nas ruas e passada de boca em boca, com grande riqueza de
pormenores sangrentos, correu toda a cidade a histria da priso e julgamento do
famoso barbeiro e de um pasteleiro, seu cmplice, que iam ser justiados na praa
pblica pelos terrveis e continuados crimes que vinham cometendo, h vrios anos,
sobre os desprevenidos estrangeiros que tinham o azar de entrar na oficina do
escanhoador.
O reputado mestre sangrador atraa sua casa esses viajantes sozinhos e de fora da
cidade que matava com uma trancada na cabea, des-pojando-os em seguida do dinheiro
e de todos os seus bens. Pela cala*1 da noite, esquartejava e desmembrava os corpos,
entregando os pedao das suas vtimas ao pasteleiro, seu vizinho, que picava a carne e
dela faz
excelente recheio para empadas e pastis de massa tenra que se torram famosos em todo
Madrid, tendo os dois meliantes enriquecido
c0m este funesto trato-
jylal refeito do susto, ao chegar a Pedrgo Grande, Miguel correra ao
vento de Nossa Senhora da Luz para agradecer sua padroeira a provi-, cjai lembrana
que tivera em guiar os passos do seu amigo Afonso at nda do barbeiro, para estorvo
do horrendo crime que o algoz se prepa-ava para cometer, livrando-o assim da
mesquinha sorte de ser transformado em saborosas empadas de carne para consumo dos
madrilenos.
Ante o altar da Virgem, em agradecimento pela salvao da sua vida, fez a promessa
solene de participar nas prximas festas em sua honra, como seu paladino e campeo no
torneio dos cavaleiros e nos jogos das canas. Frei Antnio de Ourm ouvira-o em
confisso e dera-lhe uma pesada penitncia por aquilo a que chamava "a sua vida de
pecado" por terras de Espanha:
- Foi um aviso da Nossa Senhora da Luz, que sempre te alumiou com a sua graa, para
que sigas o exemplo dos teus irmos Joo e Gaspar e tomes os votos da nossa ordem.
Sorria-lhe com amizade, apesar do tom severo da voz, mas Miguel atreveu-se a
contrari-lo:
- Quero conhecer o mundo, reverendssimo padre! E, mais tarde, se a fortuna me
bafejar, casar e ter filhos. - E terminou com uma gargalhada brejeira: - No sou puro e
santo como os meus dois irmos!
- Bom, se crs que melhor destino servir a donas e donzelas do que a Deus e Virgem,
neste paraso terreal que o nosso convento, no te posso obrigar. Tambm os grandes
poetas encontram aqui o seu descanso e inspirao para as suas obras, como Lus de
Cames.
Entregou-lhe um manuscrito e Miguel leu os primeiros versos da cano do poeta de
quem tanto se falava em Coimbra: pomar venturoso IOnde co'a natureza IA sutilarte
tem demanda incerta....
~ Posso copi-lo agora, meu padre? - perguntou, ansioso, receando Perder aquele texto
que faria o orgulho da sua coleco, a que por vai-
ae chamava Miscelnea, maneira dos eruditos compiladores das landes casas fidalgas.
- E melhor que o faas, para que no lhe acontea o mesmo que aos ds^ Parnaso...
- Parnaso7.... Que quereis dizer? Frei Antnio suspirou, entristecido:
- Muitos dos azares e infelicidades de Lus Vaz lhe tm vindo H injusta perseguio que
lhe movem os seus inimigos, mormente aIgUri poetas cujo talento no lhe chega nem
aos calcanhares e se mordem H inveja e dio. Assim, mais uma vez o atacaram
traioeiramente, fUr tando-lhe o manuscrito com os sonetos, canes, elegias e notas da
su vida e sucessos de guerra no Oriente e a que dera o nome de Parnaso.
- Que infmia! - bradou Miguel, indignado. - Como se pode descer to baixo? E no se
fizeram devassas para encontrar o manuscrito e os ladres?
- O cronista Diogo de Couto, que seu grande amigo e admirador tem feito grandes
inquiries pelo reino, mas sem qualquer resultado. Quem praticou ou ordenou o furto
goza de muito poder ou se escuda por trs de alto valimento e proteco.
- Pobre poeta! Somos uma nao de gente invejosa que d aos medocres o
reconhecimento que nega aos mais merecedores e de maior valia.
De regresso a Coimbra, Miguel encontrou a cidade em grande alvoroo com a visita
d'el-rei, mas, para sua grande mgoa, Sua Alteza acabara de partir, descontente com o
recebimento afrontoso que os estudantes lhe haviam feito. Este desencontro no
desencorajou Miguel Leito de Andrada, pois ele sabia, graas aos extraordinrios casos
que no cessavam de lhe acontecer, terem-lhe os Cus reservado um destino maior do
que a sua prpria vida, o qual haveria de o guindar s alturas da fama, para um dia ser
recebido na corte como valido e companheiro de aventuras do igualmente predestinado
rei D. Sebastio, cuja vida parecia estar fatalmente unida sua.
Wl' A
LIV

A antecmara estava cheia de gente que se mantinha imvel e em silncio, de ouvido


atento a qualquer rudo vindo do quarto d'el-rei. O camareiro-mor escutou o
chamamento de Sebastio e entrou em passo solene, com a sua cana na mo, fazendo-
lhe grande mesura, seguido pelo moo da guarda-roupa, com a camisa numa toalha
dobrada, posta numa salva dourada, e pelo moo das chaves, que foi correr as cortinas.
O Desejado sentiu nas narinas, sobrepondo-se ao fedor doentio das secrees nocturnas,
o agradvel odor da pastilha de perfume que se desprendia da camisa que lhe traziam
sempre aquecida, fosse de Vero ou de Inverno, por padecer de grande frialdade nos
membros inferiores.
Ergueu-se com presteza, espreguiando-se para sacudir as dores e desentorpecer os
msculos e ossos tolhidos pelo sono, pois nessa manh esperava-o a novidade da leitura
de umas oitavas que lhe eram dedicadas Por um poeta-cavaleiro h pouco regressado da
ndia e to encarecido por Manuel de Portugal, o seu vedor da Fazenda, que lograra
despertar-e a curiosidade e ele prometera ouvi-lo enquanto se vestisse, pois o emP era
curto para a muita obra que tinha pela frente.
u moo das chaves refez a cama desmanchada, compondo-lhe a colcha
e tinha escorregado para o cho, recuando com muitas vnias para 0 dos outros, e o
moo da guarda-roupa deu a camisa ao camareiro-
0r que a beijou e lha entregou de joelhos, levantando-se logo com uma Ura para cerrar a
cortina do leito. Sabia que Sua Alteza no trocaria a
roupa interior na sua presena e ainda menos consentiria que o vissem n por isso
aguardou ser novamente chamado para descerrar a cortina e iv entregar o roupo de
tafet singelo que usava no tempo quente, as cem las, as meias e os escarpins, cerrando-
a de novo com muitas cortesias.
Os dois moos voltaram com as calas e a braguilha que tinham id buscar ao guarda-
roupa e com eles entraram alguns fidalgos que por part-cular merc tinham a este tempo
entrada, como Manuel de Portugal, nu apertava nas mos o grosso manuscrito da
epopeia, saudando com muita cortesias e gracejos na direco do cortinado e afastando-
se logo para um canto da cmara com muita discrio. O camareiro-mor abriu de novo a
cortina, descobrindo o encoberto Sebastio, que foi sentar-se na cadeira que tinha sobre
a alcatifa ilharga da cama, saudando os recm-chegados:
- Ora vinde em muito boa hora, meus senhores, e preparai-vos para ouvir algumas
estncias da obra maravilhosa do maior vate da nao... segundo me anunciou o meu
vedor da Fazenda, que far a leitura enquanto acabo de me vestir.
D. Manuel abriu o manuscrito, ouvindo os risos zombeteiros de alguns aduladores, e
sentiu um profundo desprezo por esse bando de moos cortesos, arrogantes,
estouvados e briges que el-rei escolhera para conselheiros, depois de ter afastado o tio
e a av. Ficaria vingado se conseguisse que D. Sebastio desse o alvar publicao do
livro e uma tena a Lus Vaz que vivia na misria, contando apenas com a ajuda de
amigos, como ele. Comeou a ler.
- As armas e os bares assinalados...
O camareiro-mor, de joelhos e em silncio, ajudou el-rei a subir as calas, atando-lhas
depois na cinta e recebendo o roupo que entregou ao moo das chaves e colocou-lhe,
por fim, a braguilha enchumaada que prendeu s calas; o moo da guarda-roupa
apresentou-lhe o gibo numa salva dourada, que Sebastio vestiu quase sem se dar
conta, preso na magia dos versos ditos pela voz poderosa de Manuel de Portugal:
- E enquanto a estes canto, e a vs no posso, / Sublime Rei, que no me atrevo a tanto,
I Tomai as rdeas vs do Reino Vosso: I Dareis matria a nunca ouvido canto.
To pouco se apercebeu de que lhe calavam as botas e s quando os moos da cmara,
a quem o das chaves recomendara que no fizessem
rudo para no perturbarem a leitura, lhe trouxeram a bacia
dourada
com o jarro da gua e uma toalha de tafet verde que o Desejado falou-
Interrompei por ora a vossa leitura, D. Manuel, que no vos poderei . e esses versos so
merecedores de um ouvido atento. O vedor da Fazenda obedeceu com um sorriso de
satisfao pelo aco- ento que el-rei dava aos Lusadas. Mas j o camareiro-mor deitava
a lha ao ombro e o principal moo da cmara, de joelhos fora da alca-f lhe dava a
bacia e o jarro para el-rei lavar o rosto e as mos. _ Lede de novo essa dedicatria to
lisonjeira - ordenou Sebastio ao trono do poeta, limpando-se toalha e sorrindo para os
seus validos ue o secundaram com sonoros aplausos. O porteiro da cmara entrou para
dar passagem ao moo que trazia o aafate com o penteador, a toalha e os pentes e se foi
ajoelhar na alcatifa, logo seguido pelos restantes moos da guarda-roupa portadores das
salvas com a roupeta, a espada coberta por uma toalha negra, o chapu, o leno e as
luvas. O camareiro-mor ps a toalha ao ombro e, pedindo licena com uma mesura a el-
rei, lanou-lhe o penteador em volta dos ombros e comeou a pente-lo, enquanto o
vedor da Fazenda recomeava a leitura, procurando dar nfase aos elogios do poeta:
- E vs, bem nascida segurana Da lusitana antiga liberdade,
E no menos certssima esperana De aumento da pequena Cristandade; Vs, novo
temor da maura lana, Maravilha fatal da nossa idade...
- Alteza - interrompeu o seu escrivo da puridade, Martim da Cmara -, o poeta parece
saber que vos nomeais por Capito de Deus... mas no me agrada essa palavra fatal que
de mau agoiro.
- Fatal, para os seus inimigos, como havereis de entender, se ouvsseis os versos com
mor ateno - respondeu D. Manuel, acorrendo em defesa do poeta no desfazer das falas
venenosas e ditos de m f daquele
utre ,ue ele odiava, tal como ao irmo, por ambos manobrarem o )vem rei segundo as
suas vontades.
~ Basta! - disse Sebastio. - Gaspar de Seixas, escreve a o alvar para a
" ucao destas belas oitavas que eu mesmo te ditarei: Eu, el-rei, fao saber
s que este Alvar virem que eu hei por bem e me praz dar licena a Lus de
atnes para que possa fazer imprimir, nesta cidade de Lisboa, uma obra em
oitava rima chamada Os Lusadas e isto com privilgio para que em tempo d dez anos
que se comearam do dia que se a dita obra acabar de imprimir, en. diante, se no possa
imprimir nem vender em meus reinos e senhorios nem trazer a eles de fora, nem levar s
ditas partes da ndia para se vender sem licena do dito Lus de Cames, sob pena de
quem o contrrio fizer pagar cin quenta cruzados e perder os volumes que imprimir, ou
vender, a metade para o dito Lus de Cames, e a outra metade para quem os acusar...
Suspirou de cansao e enfadamento, concluindo j impaciente para o escrivo:
- Acrescenta tu o resto da norma do alvar e a data de vinte e quatro de Setembro de mil
quinhentos e setenta e um e faz-mo assinar. Assim D. Manuel de Portugal, j podeis
dizer ao vosso protegido para enviar sem mais tardana o seu livro ao Santo Tribunal da
Inquisio, a ver se nele h alguma cousa escandalosa ou contrria f e bons costumes
para, com a sua autorizao, o poder imprimir.
O generoso vedor da Fazenda, embora mantendo um rosto impassvel, saboreou a
vitria e o prazer antecipado de dar a notcia ao desventurado poeta:
- Beijo as mos de Vossa Alteza, em meu nome e no do autor desta magnfica epopeia
que h-de contribuir para maior glria do vosso reinado.
Fez as suas despedidas a el-rei e abandonou o pao, agastado por no ter lido uma das
ltimas oitavas do poema que no deixaria servir de carapua quela repulsiva hoste de
aduladores da corte:
No mais, Musa, no mais, que a lira tenho Destemperada e a voz enrouquecida, E no de
canto, mas de ver que venho Cantar a gente surda e endurecida. O favor com que mais
se acende o engenho No nos d a Ptria, no, que est metida No gosto da cobia e na
rudeza Dua austera, apagada e vil tristeza
Porm, temendo criar ainda mais inimigos a Lus Vaz, limitara-se a lef os versos
laudatrios para conquistar as boas graas do Desejado, o que acabara por ser uma boa
estratgia. Sorriu satisfeito e correu ao encontro do poeta, que o esperava, em mortal
ansiedade, para saber da conclusa daquele negcio em que pusera as ltimas esperanas
da sua vida.
238
LV
O Tribunal do Santo Ofcio no dormia, antes se encontrava mais desperto do que
nunca, naquele atribulado ano de mil quinhentos e setenta e dois, na caa aos hereges,
judeus e cristos-novos, cujos bens confiscava, em proveito da Coroa e ainda mais dos
seus inquisidores, condenando os rus a duras penas de crcere, tormentos e, no caso
dos relapsos, negativos e diminutos, morte purificadora pelas chamas dos autos-de-f,
em magnficos espectculos de devoo, sacrifcio e expiao, cujos rituais,
minuciosamente encenados, pela severidade e horror das punies, haveriam de servir
de exemplo e de preveno aos pecados de heresia.
Antnio Gonalves impava de satisfao com a presena, na sua oficina, de D. Manuel
de Portugal, o filho do conde de Vimioso. Amante e Protector das letras, o vedor da
Fazenda viera, juntamente com Lus branco Correia, Antnio Serro e Antnio de
Abreu, acompanhar Lus Vaz e Cames e assistir ao nascimento da verso impressa de
Os Lusadas. O 'opressor servira-lhes um bom vinho e o grupo festejara com grande
yoroo o acontecimento e a ventura do amigo; no entanto, aps as primas libaes e
aplausos, o tom das conversas tornou-se mais grave e ostalgico e as vozes baixaram
instintivamente, a fim de no serem ouvi-s Pelos aprendizes e ajudantes que labutavam
na oficina, quando mentaram a infame priso do grande humanista Damio de Gis.
- Confiscaram-lhe todos os livros, pinturas, dinheiro, jias e at n mveis preciosos que
tinha em casa, trazidos dos muitos lugares por onH andou - disse D. Manuel, revoltado.
- Encerraram-lhe a casa, despejando n rua os filhos que viviam com ele. Ainda bem que
a mulher, a ilustre Joan Van Hargen, morreu, pois assim no sofreu a humilhao desta
desgraa'
- Bela presa para os inquisidores! - murmurou Cames com ironia Segundo se diz,
apanharam-no graas s denncias desse maldito jesut Simo Rodrigues de Azevedo,
que lhe guarda uma inveja e um dio de mais de vinte e cinco anos, do tempo em que
ambos estudavam em Pdua ainda mais encarniados pelas honras que lhe concedeu D.
Joo III.
- Que razes levaram a um dio assim to antigo e duradouro? - qujs saber Serro.
D. Manuel retomou o relato do poeta:
- Por gozar de grandssima autoridade no estrangeiro, o Piedoso convi-dou-o para
professor do infante D. Joo. O padre Rodrigues, por ser um dos fundadores da
Companhia de Jesus em Portugal, achava que esse posto era seu por direito e,
despeitado por se ver preterido, apesar de Damio de Gis ter recusado a honra, fez na
Inquisio de vora uma denncia de heresia contra o cronista, que os inquisidores
arquivaram, no ousando atacar um homem to poderoso e bem protegido. Ainda mais
enraivecido por este insucesso, o jesuta no desistiu da perseguio e, cinco anos mais
tarde, voltou a denunci-lo pelo mesmo crime ao Tribunal do Santo Ofcio, desta vez em
Lisboa; no entanto, Gis, ento nomeado guarda-mor da Torre do Tombo, provou sem
dificuldades a sua inocncia.
- Donec eris felix, muitos numerabis amicosl - acrescentou Cames com dureza. - Agora
que o homem passou os setenta anos e j no tem el-rei D. Joo para o proteger, apesar
de D. Sebastio lhe ter dado o ttulo de cavaleiro em reconhecimento dos servios
prestados nao, os esbirros do Santo Ofcio j puderam deitar-lhe a unha,
acrescentando s denncias de Simo Rodrigues as de outros invejosos e interesseiros,
como Caminha. Dizem que o genro Lus de Castro, que tesoureiro do cardeal D.
Henrique, e a sobrinha Briolanja tambm foram denunci-lo por motivos de herana-
- A causa da sua queda e perdio - disse Antnio Gonalves, sem se poder conter,
apesar do risco que corria - foi a Crnica do Felicssimo &e D. Emmanuel. Ele escreveu
verdades pouco agradveis para a presuno o alguns fidalgos, que se consideraram
injuriados e diminudos pelo relato o
240
nista, como D. Maria de Tvora, o duque de Aveiro, e uma sua sobri-
O prprio D. Henrique, que lhe encomendou a obra enquanto
da era regente, se sentiu agravado e, como todos sabemos, o cardeal
fante no homem capaz de perdoar uma ofensa...
_ Sim - concordou o poeta com amargura -, torna-se cada vez mais
j-fcil e perigoso escrever com verdade em terras de Portugal! Veritas
dium parit. H sempre algum que se melindra e depois nos persegue a
da toda. Todos vs sabeis como Caminha e os seus amos moveram
oderosas foras para que este meu livro no fosse impresso.
Mesmo os mais recentes amigos de Cames sabiam deste dio ou rivalidade entre os
dois poetas e fizera histria o cruel epigrama que pro de Andrade Caminha lhe dedicara
quando, nos tempos de juventude e de audcia, o vira regressar de Ceuta desfigurado.
Lus Franco Correia recordou sem esforo os ltimos versos do insulto Pois dois olhos
te vejo, I Um s tu a mim, e fungou de desdm.
- Por outro lado, poucos j so os assuntos que no belisquem os santos zelos da
Inquisio - murmurou o impressor, agastado, baixando a voz. - E assim se esvazia o
reino da sua melhor gente...
- Quem me dera ter os livros que constam do ndex do Santo Ofcio! - exclamou o
poeta. - A minha biblioteca seria das melhores do mundo...
- De pouco te serviria, Lus Vaz! Haverias logo de ter quem te denunciasse aos
inquisidores... - lembrou Abreu, com ironia.
- Sem dvida! Se nem mesmo os mortos escapam... - indignou-se Serro. - Os censores
do Santo Ofcio tambm queimam, probem ou truncam a seu arbtrio as obras dos
nossos melhores poetas e prosadores j falecidos. Vede o que se passou com Gil Vicente
e Garcia de Orta!
~ E que, se a vida breve, a arte duradoura e, portanto, perigosa: Ars nga, vita brevisl
- acrescentou Correia. - Os herdeiros de qualquer ehinto que deixe livros so obrigados
a apresent-los Inquisio. Assim teve de fazer o filho do Antnio Ferreira.
~ Grande perda foi a morte do Dr. Ferreira! - murmurou o impres-r> com mgoa. -
Como ocupava o cargo de desembargador da Relao
Llst>oa, no quis abandonar o seu posto, durante a pestilncia. No sei
algurna vez veremos impressos os seus Poemas Lusitanos, que tinha
'-DSEB.
acabado de coligir para mos entregar quando a Peste Grande o lev0l Esperemos que o
filho o faa, para que no se percam.
- Cheguei a Lisboa pouco depois da sua morte e lamento profund mente no me ter
podido despedir-me dele. Era um grande homem um poeta ainda maior! A sua Castro
uma tragdia sublime e prov sobeja de que se pode tratar um assunto nosso, to do
agrado do p0v segundo os novos modelos. Por isso lhe presto homenagem nos meu
Lusadas, recordando os amores de D. Pedro e D. Ins tal como ele 0s pintou.
D. Manuel assentiu com ironia:
- Graas a Deus que essa obra no foi proibida... por enquanto! Correia soltou uma curta
gargalhada de amarga troa:
- Pesar do Diabo, que, por este andar, no tardar a s-lo! A corte parece um convento
de frades e freiras, com este reizinho papa-missas, feito cavaleiro-monge e de todo
avesso ao amor e s damas...
- Cuidado, meus senhores! - aconselhou Antnio Gonalves, num murmrio assustado. -
Tomai tento para que no vos ouam...
li-
LVI
As festas da Assuno de Nossa Senhora, em Pedrgo Grande, gozavam, desde tempos
esquecidos, da merecida glria de serem as melhores do concelho e mesmo da regio,
sempre muito concorridas e gabadas no s pela sua magnfica procisso mas sobretudo
pelos jogos, competies, danas, comdias e entremezes que ali tinham lugar durante
trs dias.
A figura da Fama, com a forma de uma mulher em tamanho natural e
trajada estrangeira, fora posta, duas semanas antes, entrada da vila,
ostentando um cartel com o programa das festas e prmios, despertando
a cobia e o nimo das gentes dos povoados em redor e tambm de
Coimbra, Lisboa e Porto, pois as inscries para os jogos e competies
tinham sido as mais numerosas de sempre. Seria ainda atribudo um pr-
mi de muitas pastilhas e pivetes22 a quem apresentasse as janelas e porta
e casa melhor enfeitadas passagem da procisso, o que levara todas as
nas e donzelas da vila, nas semanas anteriores, a um frenesi de lavores e
raados,a tecer formosas grinaldas e ramos de flores de papel, posto que
verdadeiras s poderiam ser colhidas no prprio dia e pouco duravam,
por causa do calor e do p.
5rF_
arti,,-S ou P'vets - pastilhas e varas de substncias aromticas que se queimavam como
os ctUa paus de incenso.
A comisso das festas, composta por notveis da terra, dera ordens na que em todas as
estalagens da vila e arredores se fornecesse cevada e palt, gratuitas aos cavalos cujos
donos nelas pousassem e o ferrador comprom tera-se a ferrar igualmente de graa os
ditos animais, sobretudo aqueles n vinham participar nos jogos e corridas. Os naturais
da terra com boas cas tomaram a seu cargo o agasalho dos hspedes de qualidade e
tambm d msicos e danarinos, sendo recebida numa delas toda a capela dos padres d
Coimbra que vinham cantar na missa, enquanto outra serviu de alojamento aos msicos
de harpa e rabequinha, nas restantes se hospedaram os tocadores de charamelas, os
bailadores de folias, o grupo das chacotas e ainda, na quinta de um honrado lavrador,
abancaram um volteador e alguns toureiros.
Os fidalgos e cavaleiros distriburam-se pelas casas senhoriais dos vrios ramos de
Andradas, Leites, Figueiredos e de outras famlias nobres do concelho e, dado que os
anfitries recebiam da Fazenda da Vila as viandas necessrias ao sustento dos hspedes
- carneiros inteiros, pernas e quartos de vaca ou vitela, muitos alqueires de trigo e arroz,
alm de uma boa quantidade de almudes de vinho e muita miudeza de doces -, Catarina
Leitoa pudera acolher, dias antes, em sua casa, com tanta abundncia e cortesia como
em vida de seu marido, a prima Beatriz, vinda de Lisboa com Baltasar de Seixas e os
trs filhos propositadamente para assistir aos festejos.
Miguel no voltara a ver a prima desde o dia do seu casamento em Almeirim e nada o
havia preparado para sofrer, sem danos na alma, os efeitos daquela viso radiosa que
surgia no melanclico solar da viva de Belchior de Andrada e aos olhos do jovem
estudioso de latim e de autores clssicos como uma verdadeira encarnao da Beleza,
deusa roubada a um templo pago ou santa apeada de um altar. E nem as circunstncias
de a ver conduzida pelo brao do sobranceiro marido, seguida da ama e de uma criada
com os infantes ao colo, lograram arranca- lo ao deslumbramento em que o mergulhara
a sua presena.
Desde a aventura na estalagem da Real Montaria de Almeirim que corpo das mulheres
deixara de ser para Miguel um mistrio, esse tesou apetecido que despertava as
imaginaes de todos os companheiros da chacotada, durante as reunies secretas feitas
revelia dos mais vei onde cada um procurava ultrapassar os outros em engenho e
fantasia o relato de uma cena proibida, inventada ou espreitada no gineceu
casas, a uma prima, irm ou criada que se despia, banhava, fazia seus
0u (o que mais sonhos e gozos provocava nas mentes e corpos juve-
) fornicava com o namorado.
11 Agora, os dedos das mos j no lhe bastavam para enumerar as
virgens ou j calejadas nas lides dos amores sazonais que Miguel
ubara nos catres das cabanas, nas medas de palha depois das ceifas
obre as sacas do po nos ptios da debulha e celeiros dos vizinhos,
etrando-as raras vezes com emoo e desejo, quase sempre por desa-
fi desfastio ou necessidade de aliviar o corpo dos humores violentos,
fermentados pelo vigor de uma mocidade sadia.
Porm, nenhuma dessas mulheres, nem mesmo a que o iniciara nos azeres je vnus,
naquela noite de todos os imprevistos na Real Montaria, lhe despertara a imaginao e
perturbara os sentidos como a sua prima. No com o instinto visceral do lobo em cio,
mas com um arrebatamento subtil e intenso que o amolecia na sua presena e, na sua
ausncia, o fazia suspirar de prazer e dor na solido nocturna do seu leito. Os dotes
naturais de Beatriz haviam sido aperfeioados e moldados na gracilidade e cortesia dos
paos da rainha Catarina e a crislida que fora a outrora gentil mas modesta donzela de
Pedrgo Grande transformara--se numa esplndida mariposa, digna de frequentar os
jardins reais e povoar os florilgios da corte.
Miguel no sabia o que mais devia admirar: se a distino do porte e finura dos gestos
ou a macieza da voz quando dizia um poema de amor ou cantava uma cano, se o
fulgor do olhar que pousava nele como uma carcia ou a subtileza, engenho e graa com
que discorria sobre os mais desvairados assuntos com os parentes e as visitas da casa
que ali acorriam atrados pela novidade como moscas por melao. Durante um des-es
seres de desenfadamento em que os galantes tinham por prenda ou castigo de um jogo
glosar motes lanados pelas damas, Beatriz recitara:
~ A minha dor me roubou I Os olhos e o corao. ../J no posso chorar, no!
Miguel, sem se poder conter, antes que outrem lhe tomasse a dian-a> nzera-lhe, com
esta volta, os versos mais aplaudidos da noite: """ No pedi, quando eu chorava, I Que
vs, Senhora, o sentisses: I Pois 0 mais eu pensava, / E a dor em mim mais raivava, /
Ningum viu quevs me visses...
Recebera o melhor dos prmios no belo sorriso de Beatriz e direito de a servir como um
pajem serve a sua rainha, acompanhandi nas procisses e assistindo com ela aos
entremezes e jogos, desenfa, mentos que o marido desprezava e aos quais raramente
assistia, por ne se misturarem os senhores e a gente mida. ,!><>>,,.,
LVH Z
v.
V.tf.t
A culpa da beatice d'el-rei cabe aos Franchinotesl - exclamou Duarte de Abreu, fazendo
sorrir a todos com o apodo dado aos jesutas. - No lhes suporto a soberba e a ganncia,
e ainda menos a desfaatez de se nomearem a si prprios por Apstolos.
A oficina de Antnio Gonalves era um lugar privilegiado para se falar em segredo de
assuntos perigosos. Lus Franco Correia, que tambm no estimava esses religiosos,
trajados to fora dos hbitos monsticos - um pelote com mantu curto, chapu redondo
no alto da cabea, bordo de cana e alforges pendurados a tiracolo com fitas de ourelo -,
acusou-os com dureza:
- Aambarcaram o ensino em Portugal, afastando os mestres laicos e mpondo as regras
e prticas da Companhia de Jesus como as nicas ooas e verdadeiras, espalhando-se
pelo reino e senhorios de alm-mar como uma hidra de muitas cabeas. Ningum lhes
pe freio e, com pro-
essas de cu e ameaas de inferno, levam muitos moos de qualidade a Professar na sua
ordem.
- Nem seria de esperar outra cousa! - confirmou Abreu, incitado pelo o de Correia. -
Ento, no andam em bandos pelas ruas, no silncio
0lte, a tocar uma campainha como a finados e a despertar as gentes vzes aterradoras,
repetindo uma ladainha que move ao horror da e e do Dia do Juzo Final? - e, de rosto
falsamente compungido,
entoou com uma voz fnebre, cavernosa: -Teme, pecadores, / de , penas eternas los
rigores!/ Repara, hombre obstinado, / que la mayor m' -ria s elpecado. / Pecador!
Alerta, alerta! / que la muerte est lapuerta i Lus de Cames disse em tom de jocosa
lstima:
- As damas de outrora eram formosas e altivas, as de agora so beat ou msticas e vivem
sujeitas aos dominicanos e aos apstolos. Assi tanto as solteiras e vivas, por quererem
casar, como as casadas co maridos fora, para lhes Deus trazer os ausentes (de cuja vinda
fogem) andam diariamente a bater no peito por todas as igrejas e capelinhas no
deixando escapar as quartas-feiras em Santa Brbara, as sextas em Nossa Senhora do
Monte, os sbados em Nossa Senhora da Graa, dias do Esprito Santo. Umas dizem
que jejuam a po e gua, outras que no comem cousa alguma que padea de morte, et
coetera. E com isto passamos ns, os galantes namorados, nossas vidas em abstinncia
como em Semana Santa...
Todos riram, aligeirando os ares que se haviam tornado pesados. Antnio Gonalves
estendeu-lhe a primeira pgina da epopeia e Cames murmurou com pasmo no fingido:
- Ainda no estou em mim, por ver como Frei Bartolomeu Ferreira, um inquisidor to
conhecido pela sua severidade, deixou passar sem censura os meus Lusadasl Ora vede.
Os amigos inclinaram-se sobre a folha para ler a frmula da mesa censria:
Vi por mandado da santa e geral inquisio estes dez Cantos dos Lusadas de Lus de
Cames, dos valorosos feitos em armas que os Portugueses fizeram em sia e Europa, e
no achei neles cousa alguma escandalosa nem contrria f e bons costumes, somente
me pareceu que era necessrio advertir os leitores que o Autor para encarecer a
dificuldade da navegao e entrada dos Portugueses na ndia, usa de uma fico dos
Deuses dos Gentios.
- Grande elogio te faz o inquisidor! - exclamou Silveira, sorriria com agrado, a meio da
leitura. - E no te pede cortes nem emendas.
Todavia como isto Poesia e fingimento, e o Autor como poeta, no p tende mais do
que ornar o estilo Potico, no tivemos por inconvenieni esta fbula dos Deuses na obra,
conhecendo-a por tal, e ficando sem} salva a verdade de nossa santa f, que todos os
Deuses dos Gentios demnios. E por isso me pareceu o livro digno de se imprimir, e o A
tra nele muito engenho e muita erudio nas cincias humanas. Em f jt, qual assinei
aqui.
frei Bartolomeu Ferreira.
Sem cortes nem emendas! - repetiu o poeta, cheio de gratido. - O u poema vai sair tal
como o escrevi. um verdadeiro milagre!
Ento, agora que j te empanturraste de vaidades e lisonjas disse
nUel de Portugal, piscando o olho aos companheiros -, podemos ir
0 recebimento de D. Lus de Atade pelo nosso Desejado7. Eu devia
euir na procisso, espero que a minha ausncia no seja notada.
Cames soltou uma alegre gargalhada, como h muito no lhe
ouviam:
- Sem dvida, que este vice-rei da estirpe de um Afonso de Albuquerque e merecedor
de uma epopeia e, como tal, o quero festejar.
No confessou, todavia, aos amigos o secreto desejo de ver ou, se a Fortuna assim o
permitisse, de falar formosssima Francisca de Arago, cuja admirao e manifesta
preferncia lhe servia de lenitivo s humilhaes da vida. Trazia consigo uma carta com
a glosa que fizera ao mote que ela lhe enviara, esperando a qualquer momento a
oportunidade de um encontro que a altiva dama da rainha Catarina no deixaria de lhe
proporcionar. Fora esta inclinao da mulher mais admirada da corte que lhe valera em
parte o dio de Pro de Andrade Caminha, que outrora se contara entre os seus
admiradores. O impressor despediu-os com amizade:
- Ide, com Deus, que j se ouvem as fanfarras e as bombardas.
Saram, comentando, em ruidosa prtica, os feitos do ilustre Governador da ndia que,
tendo terminado o seu mandato com grande glria e honra, regressara a Lisboa no dia
vinte de Julho e, cinco dias depois, el-"rei D. Sebastio, que muito folgara com o brilho
por ele dado ao nome
e Portugal, oferecia-lhe uma recepo digna de um heri.
u Desejado fizera questo de ir em pessoa na procisso geral que
enara em aco de graas, levando o heri da ndia sua direita, em
ar de honra na cauda do cortejo e sob um magnfico plio, para rece-
s aplausos e a homenagem do povo que se acotovelava nas ruas,
e a S at Igreja de S. Domingos, no Rossio. O padre Incio Mar-
Pregou um glorioso sermo e fez um breve relato das proezas do
rei que seriam apregoadas por todo o reino, para memria futura.
E, nessa tarde, durante os animados jogos de canas que tiveram \u0 em Alcntara, para
melhor o honrar, el-rei foi capito da quadrilha H fidalgos de que D. Lus de Atade
fazia parte, na justa contra o partido d Senhor D. Duarte.
,* H<i\>.
LVIII
O dia amanhecera em Pedrgo Grande com um som festivo de sinos, num animado
despique entre a igreja da vila e o convento de Nossa Senhora da Luz, que arrancou
Miguel a custo do leito, depois de uma noite mal dormida, pelo alvoroo de sentimentos
desencontrados e das suas fantasias com a prima, a que se juntava o cansao do primeiro
dia das festas. Na ausncia do marido, Beatriz parecia ganhar outro nimo e recuperar a
alegria dos tempos de solteira, folgando com os primos como se nunca tivesse deixado a
vila e ele sentia-se como Lancelot servindo e adorando Ginevra, a esposa do rei Artur,
mas sem os remorsos do Cavaleiro do Lago pela deslealdade cometida ao seu senhor.
A procisso de Nossa Senhora da Luz, em que participara como
escolta e protector da prima, fora um momento de grande devoo, mas
tambm de muita festa e alegria, quando o andor com a imagem sagrada
sara do convento aos ombros de quatro cavaleiros de Cristo, muito dig-
ns nos mantos brancos da ordem. Rodeavam-nos um rancho de gracio-
as meninas vestidas de Virgem Maria, entre as quais luziam as duas
rms mais novas de Miguel, a cantarem-lhe louvores com vozes de anjos.
A imagem de Nossa Senhora vinha vestida de caminhante, trazendo sto Pelos ombros
um capote de brocado de muitas cores, bordado a ro> com botes tambm de ouro e, na
cabea, um chapu de cetim
aveludado com um trancelim de pedraria e prolas com plumas. Ch melas, trombetas
bastardas e atabales estrugiam os ares em redor, arr cando ecos s montanhas, como
uma resposta da natureza ao jbilo H humanos. Os monges do convento e os padres da
vila, com capas H brocado e seda, desfilavam a cantar a Magnifica e a Gloriosa Domina
canto de rgo, com excelentes vozes.
Dois grupos de moas das mais formosas do concelho, vestidas H diversas sortes de
sedas, danavam com graciosas voltas e fazendo mesi ras imagem, como se ela fosse
uma rainha ou princesa. Trinta cavalei ros com os seus melhores trajos e montados em
belos cavalos ricamente ajaezados faziam pelo caminho muitas carreiras e escaramuas
em redor do andor. Inmeros mascarados, por certo estudantes e escudeiros da
vizinhana, dedicavam-lhe muitas trovas, trejeitos e chistes de festa dando-lhe as boas-
vindas em altas vozes, como se fora a entrada de uma imperatriz.
Miguel e Beatriz tinham-se incorporado na procisso e percorrido em seguida as ruas da
vila, cobertas de ervas de cheiro e verdes juncos, por entre as casas engalanadas com
colchas e capelas de flores penduradas das janelas, donde moas e donas lanavam
guas perfumadas que limpavam os ares, neles deixando um suavssimo rasto de
boninas. Miguel experimentara uma doce emoo, quase um arroubo mstico, ao ouvir o
som da voz de Beatriz a entoar o cntico religioso, sentindo o calor da mo esquerda,
liberta da luva, no seu brao e o odor almisca-rado dos formosos cabelos que o toucado
no lograva abafar, quando ela se inclinava para ele ou se encostava ao seu corpo,
sempre que o mau estado do bendito caminho a forava a buscar o arrimo seguro do
companheiro. A chama da grossa vela que segurava na outra mo parecia criar uma
aurola sagrada em torno de ambos e Miguel soube que a sua divina padroeira lhe dava
sinal de que o seu destino acabava de se ligar para sempre ao de sua prima Beatriz.
A igreja, enfeitada por dentro e por fora com panejamentos de brocado e tafet de
desvairadas cores, recebera o cortejo ao som dos sinos no adro, entre os arcos triunfais
forrados de damasco carmesim e ama relo que mostravam nos pendes formosas
pinturas da Virgem, i representado um entremez por moos nobres e estudantes, em que
nove musas, rodeadas pelas ninfas e pelos amores, saram a festeja-
flores e presentes, fazendo airosas danas e dizendo-lhe graciosos
oemaS' c' ento se acomodaram no templo os crentes e peregrinos para o
da missa, enquanto, no largo, se acotovelava uma imensa multido
o lograra achar lugar no templo e afogava o dissabor o melhor
oodia no bom vinho e nos doces da terra, oferecidos com generosa
ndncia pela comisso das festas. Ao entrar na igreja, Miguel sentira-
corno o mais ditoso dos noivos, conduzindo a sua desposada ao altar
oara cmulo da sua felicidade, Beatriz tropeara no degrau da entrada
duas lgrimas ardentes de cera tinham-lhe cado na mo, fazendo-a
estremecer.
Sem se dar conta do gesto irreprimvel, segurara no crio e levara-lhe a mo aos lbios,
beijando ternamente a minscula ferida. A prima olhara-o com surpresa, sorrira algo
zombeteira, mas no retirara a mo e, para o enamorado mancebo, imerso num sonho
bom de que no queria despertar, esse instante fora como se Pedrgo Grande e o resto
do mundo tivessem cessado de existir.
I *
')',.) >?!*;

;.'^; ..JM} ti ..u.,^, *.wt .'.*'#&


LIX
custa de muito porfiar, Sebastio conseguira que lhe entregassem finalmente, naquele
tormentoso Agosto do ano de mil quinhentos e setenta e dois, a sua preciosa armada de
trinta soberbos bergantins, graciosas caravelas e poderosas naus que, com as suas
tripulaes a postos, s esperavam o embarque das hostes de soldados e de milcias para
partirem no rasto da glria. Decidira no adiar por mais tempo o secreto desgnio que s
ele e Deus conheciam, mas, para isso, necessitava de um pretexto que calasse a boca
rainha e aos velhos conselheiros.
Uma boa inveno deixada cair nos ouvidos certos produziria o efeito desejado e
ningum melhor do que o espio de seu tio Filipe, na pele do embaixador Juan de Borja,
serviria para ajudar a espalhar a atoarda. Assim, no incio de Setembro, enviara-lhe um
bilhete pelo seu fiel secretario Miguel de Moura, rogando-lhe que informasse o seu
soberano de certos avisos que lhe tinham chegado de Frana sobre uma suspeitosa
"Movimentao de navios de hereges franceses e ingleses para, segundo udo indicava,
atacarem o reino de Portugal e, por isso, lhe parecia rgente levar a armada para as costas
algarvias.
^ estratagema surtira efeito e ele no encontrara grande oposio sua
ensa empresa, porm, antes de partir, desejava ardentemente avaliar a eParao e as
aptides para combate das companhias de ordenana, pois
la 1ue estes soldados, no tendo outro treino seno o dos exerccios da
recruta e dos alardos, ao serem sujeitos a fogo real, nas costas da moiram pudessem
esmorecer o seu mpeto ou mesmo acobardar-se e fugir. Conh cia um meio eficaz para
se certificar do desempenho dos homens e levm proposta ao Conselho para aprovao,
orgulhoso da sua ideia:
- Faremos tocar os sinos a rebate, alta noite, com prego pela cidaH do ataque de uma
armada de hereges. E logo veremos pela prontido H resposta se temos ou no bons
soldados.
Sentira no silncio dos conselheiros e nos olhares trocados entre ' que a proposta lhes
desagradara. Franziu o sobrolho e mordeu os lbios preparando-se para a luta.
- Um rebate falso... de uma armada inimiga... - balbuciou o bispo D. Julio de Alva, o
seu capelo-mor.
- Sim, o rebate de um ataque ou de uma invaso - impaciente, interrompera o
conselheiro, com brusquido, conhecendo-o por um dos aduladores que nunca ousaria
opor-se sua vontade. - Teremos de decidir aqui, em grande segredo, se o rebate deve
anunciar que a armada inimiga est ainda na barra a bombardear as torres, ou dar aviso
de que j as tomou ou mesmo (e isso seguramente h-de fazer maior efeito) que j est a
desembarcar as suas hostes.
A surpresa que via estampada em todos os rostos pela sua ousada proposta enchia-o de
orgulho e tambm de satisfao por poder mostrar aos seus conselheiros como pensava
longamente nos problemas, definia as suas estratgias e apresentava planos de aco,
sem necessidade dos seus conselhos.
- Mas, meu Senhor, dar um rebate falso de uma armada inimiga a atacar Lisboa por
certo h-de causar terror e desordem na cidade! um risco terrvel!
Era Joo de Castelo Branco quem falava e el-rei sentiu o contentamento mudar-se logo
em ira com a sua oposio, pois o conde de Vila Nova era um dos velhos da gerao da
av e do cardeal de que no conseguira desembaraar-se e cuja interveno
transformara j vrios dos seus projectos em malogros, por gozar de grande prestgio no
Conselho devido sua idade, honradez e experincia, acabando por arrastar o outros
conselheiros para o seu partido. Respondeu-lhe com sobranceria-
- Si vis pacem, para belluml Se queremos ter paz, devemos prepara guerra. S causando
um grande sobressalto e fazendo o perigo nn' parecer real se poder avaliar bem o
desempenho das tropas!
_ Vossa Alteza pensou, porventura, no que poder suceder popula-Ae Lisboa, com
esse rebate? - retornou o conde, amaldioando inti-
mente os mestres do moo rei que to mal o haviam preparado para
rabeca de um reino. - E que no tereis nas ruas apenas as vossas mih-mas todos os
habitantes, homens, mulheres e crianas, a fugir de
te e em desatinado terror do suposto ataque dos hereges, para sofrer A snecessariamente
toda a sorte de acidentes e desastres que se oferecem em tais ocasies.
Os conselheiros agitaram-se num burburinho de concordncia e p. Julio acrescentou:
- E, com tal desordem e tumulto, seguramente que as donas e donzelas, em fuga ou ss
em suas casas, desamparadas de seus maridos, pais e irmos, ho-de ficar sujeitas aos
mais vis ultrajes de meliantes sem escrpulos que sempre aparecem em tempos de
grandes desastres, para se aproveitarem da desgraa dos outros.
Ao ver el-rei perder terreno naquela loucura, Loureno Pires de Tvora arriscou uma
interveno, com cuidado, para no lhe desagradar:
- Tambm muitas moradias, tendas e armazns no deixaro de ser assaltados e
saqueados por malfeitores...
- E para isso tambm ho-de contribuir as tripulaes dos muitos navios estrangeiros
que esto no porto - lembrou D. Duarte -, como aconteceu no ano de mil quinhentos e
seis, no tempo de vosso bisav, durante o assalto s judiarias!
- Vossa Alteza no deve levar avante essa ideia que traz mais perigos do que vantagens
sua causa! - suplicou o conde de Vila Nova.
Vencido e afrontado, Sebastio retirou-se do Conselho, jurando avanar com o seu outro
projecto secreto, muito mais arrojado, sentindo-se dlsposto a tudo para, desta vez, evitar
impedimentos dos medrosos conselheiros. Qui nescit dissimulare, nescit regnare,
murmurou entre dentes, ^lembrando a mxima preferida de Lus XI que lhe haviam
ensinado os seus mestres e com a qual concordava por inteiro, pois um monarca que ao
suber dissimular e enganar nunca h-de ser capaz de reinar, ^ez aparelhar a caravela
mais veloz e aprazou a partida para o incio Setembro, anunciando o seu desejo de
visitar as costas do Algarve 111 a nova armada para tomar o pulso sua defenso e, em
caso de Cessidade, consolidar ou acrescentar as fortalezas.
CFMK0
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tffl a(-|l::v.'.Wi-;->it*c.

LX
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Baltasar de Seixas era um bom nmero de anos mais velho do que a esposa e muito
soberbo da sua condio de filho de um cavaleiro da casa d'el-rei, tratando Miguel e
Loureno, as suas irms e at os irmos mais velhos como criados postos a seu servio
exclusivamente para lhe cuidarem dos mais pequenos desejos e caprichos. Ostentava a
mulher com a mesma empfia com que exibia as suas jias, os seus gibes e pelotes de
seda ou os seus cavalos e carruagens e Miguel ganhara-lhe profunda embirrao, mal o
vira entrar-lhe pela casa dentro como se fora uma estalagem, atirando ordens a torto e a
direito.
Quando soube que o prmio mais apetecido dos jogos, destinado a
galardoar o melhor em campo e mais bem trajado dos cavaleiros, era um
arremesso com ferro dourado, guio de tafet azul com cordas e franjas
e uro, gazua e conto de prata e um anel de ouro com um rubi, Baltasar
er*as comentou, no seu modo emproado:
~ Se eu soubera de tal prmio tambm haveria de participar na justa, " e sou destro a
esse jogo, melhor por certo do que os da terra.
~ Muito me aprazeria assistir com as nossas primas a esse torneio que
as delcias da minha mocidade! - rogou Beatriz com a sua voz doce a /* e era difcil
resistir. - Sobretudo porque nele vo participar os manos
s e Antnio e os primos Pro e Miguel...
Franzindo o sobrolho, contrariado, o arrogante cavaleiro mandara entanto, preparar a
carruagem para o transporte da esposa e do seu r>r' mognito, a que se juntaram as
cinco primas, Maria, Catarina, Antn' Marquesa e Violante. Como se fora o dono da
casa, ordenara a Miguel Loureno para selarem os murzelos, a fim de o coadjuvarem na
galam tarefa de escoltar a carruagem das senhoras. A ocasio de cavalgar lado da
formosa Beatriz era um prmio por de mais valioso, capaz d apagar de sopro qualquer
poeira de humilhao que o aborrecido marido lhe pudesse infligir e Miguel correra a
satisfazer-lhe a vontade.
Na Devesa, o campo relvado entre os quintais das casas estava demarcado por quatro
vergueiros altos e frondosos, dois de cada lado, com a sua rama verde a fazer sombra e
por grandes carvalhos. Assim, os cavaleiros podiam jogar e combater resguardados do
sol e do p que sempre se levanta com estes exerccios e faz dano no s aos
contendores como aos assistentes. sua chegada, j havia muita gente em carroas e
carruagens; porm, ao coche de Beatriz foi dado um lugar com boa vista sobre o campo,
donde podia seguir todos os lances dos cavaleiros.
Sem desmontar, ostentando um ar enfadado e desdenhoso, Baltasar Seixas deixou-se
ficar um pouco recuado, por trs de um grupo de mancebos que comentavam, ruidosos e
alvoroados, as graas das donzelas e os trajos dos cavaleiros e dos seus criados.
Quando Antnio de Andrada o veio buscar para se reunirem aos restantes concorrentes,
Miguel, fingindo-se esquecido do marido da sua musa, despediu-se e retirou-se,
entregando a custdia da prima e das irms a Jcome e Belchior, os enamorados
galantes de Maria e Catarina.
Vindos da vila em vistoso cortejo, animado por folias e volteadores, entraram em campo
oito atabaleiros tocando os atabales postos em cavalos sobre cobertas de tafet vermelho
e negro como as suas librs, com passemanes de ouro falso, seguidos por seis tocadores
de charamelas e doze trombeteiros, todos gineta, trajados de azul e roxo, com as
bandeiras dos instrumentos e as guarnies das montadas a condizer, que se postaram
frente a frente, de um e outro lado do campo. Aps eles, vinham quatro azmolas
transportando as canas sobre bons reposteiro de tecido carmesim, com o escudo da vila
bordado a ouro e prata.
Precedendo os dezasseis cavaleiros da competio, em vistosa parada, eru ram em
campo trinta e dois pajens transportando as adargas, oito dos quais jados com calas e
roupetas golpeadas com forros de telilha, sendais e sapa
cores dos seus amos, levando pelas rdeas os cavalos de reforo, luzindo nos telizes ou
longas gualdrapas23 que cobriam as selas, descendo at ao solo e n(Jo chispar na luz
quente do sol as bordaduras de ouro a toda a volta. QS cavaleiros, fosse por vaidade
prpria ou por desejo do prmio des- Ho ao melhor trajado, ostentavam sumptuosos
gibes e librs de tim bordado e forro de telilha nas marlotas - os capotes curtos com z
moda mourisca -, ou vaqueiros, com mantos e capas a modo de antilhas, tomados no
ombro esquerdo, calas de ncar ou veludo com das ou passamanarias, tudo ornado com
preciosos lavores de ouro, orata e aljfar, que deixavam a perder de vista os modestos
trajos de festa de Miguel e de Pro, embora Lus Altero e o seu irmo Antnio, do ramo
mais rico da famlia, pudessem ombrear em luxo com qualquer deles. Os chapus e
toucados eram os mais diversos, turca ou mourisca, emaranhados sobre barretes de
cores com tranas bordadas e bicos, medalhas e botes de ouro e pedraria, tendo por
cima grandes caraminholas, com martinetes e plumas. Os cavalos no ficavam atrs dos
seus donos em luxo e riqueza, com cobertas, borlas e gires da mesma obra.
Alm da quadrilha dos Leito de Andrada, havia a dos Magalhes, que eram tambm de
Pedrgo, cujo membro mais famoso, o descobridor Ferno de Magalhes, fizera uma
espantosa viagem volta do mundo, porm fora dado como traidor e proscrito por el-rei
D. Manuel, por se ter posto ao servio dos reis de Espanha; no entanto, todos na terra
sabiam que Ferno apenas o fizera por desespero, depois de D. Manuel lhe haver
recusado os navios para a viagem e o ter humilhado em pblico. Das duas quadrilhas de
forasteiros, sendo uma constituda por gente nobre de Coimbra, presena habitual nos
jogos da Senhora da Luz, era o quarto grupo que despertava maior curiosidade e viera
apimentar o torneio com uma aura de mistrio.
Era composto por cavaleiros mascarados, certamente fidalgos de fora da egio ou da
corte que no desejavam ser reconhecidos e, durante os festejos, ainda ningum os vira
sem as mscaras quer de dia, quer de noite, pois nham tomado pousada fora da vila, em
local desconhecido. Do mesmo 0(io fora impossvel arrancar qualquer informao aos
criados que se ar>tinham sempre junto dos seus senhores ou em grupo, apartados dos
esPc^!? panos' te'as' usados para cobrirem as selas dos cavalos; gualdrapas ou xairis
so uma Ie de mantas que se estendiam debaixo das selas, pendendo dos lados.
restantes pajens e serviais, muito sobranceiros, sem dar cavaco a ningujv, nem sequer
s moas do lugar que porfiavam em desvendar o enigma.
O rossio da Devesa estava cheio de gente, assim como os palanque montados dias antes
e outras construes feitas nas paredes dos quintaj deitando sobre o campo; s janelas
das casas debruavam-se inmera damas, to apertadas umas contra as outras que nelas
j no cabia nem cabea de um alfinete.
Soaram as trombetas, charamelas e atabales e os cavaleiros, passando pri meiro o
campo, fizeram em seguida as suas carreiras de dois em dois, apar-tando-se finalmente
oito contra oito, repartidos em quadrilhas, trs com as suas cores e a dos mascarados
com adargas negras, dando incio competio
Miguel emparelhava com Antnio e Pro com o primo Lus. Empunhando escudos
redondos, segurando-se nas selas uns melhor e mais garbosos do que outros, os
dezasseis cavaleiros correram a primeira carreira pelo lado onde se encontravam as
damas, prestando-lhes homenagem, a segunda pela outra banda, a terceira pelo meio e,
finalmente, de canto a canto, em cruz, ficando repartidos em dois grupos.
Aps a msica que fechou a primeira parte das manobras, os dois grupos de cavaleiros
mudaram de montada e deram comeo a novo jogo, dispondo-se em fieiras e tecendo
uma maranha, cada fieira atravessando junto outra e fazendo o seu meio caracol sem
se embaraarem, o que arrancou grandes aplausos assistncia.
A msica estrondeou de novo e os cavaleiros receberam das mos dos pajens as canas e
as adargas, os longos escudos protectores contra qualquer golpe de azar, pois ainda
permanecia bem viva na memria de todos a morte de Henrique II de Frana, durante
um torneio. O jovem leo vencer o velho I num duelo singular na lia. I Furar-lhe- os
olhos numa jaula de ouro, / duas feridas uma para morrer de morte cruel, assim fora
profetizado pelo astrlogo Nostradamus rainha Catarina de Medicis o acidente mortal
do seu marido, mas que o rei tomara por patranha de charlato, at o golpe de lana
desferido pelo conde de Montgomery lhe atravessar o elmo dourado e se cravar num dos
olhos, dando-lhe a morte.
Os cavaleiros tornaram a entrar, repartidos em quatro quadrilhas mistas, tendo Pro e
Antnio ficado com dois dos mascarados, enquanto Miguel e Lus emparelhavam com
dois cavaleiros de Coimbra. No prl' meiro choque das canas nas adargas, Pro foi
desmontado, mas o ir1113 e os primos levaram a melhor aos seus adversrios.
LXI ,
Em acabando a justa, escaramuaram com muito mpeto, com as espadas, acometendo
de uma banda ou de outra, ora rugindo, ora perseguindo os seus contrrios. Um dos
mascarados, que se distinguira de todos os outros pela intrepidez e destreza no manejo
do corcel e da cana, aguara vivamente a curiosidade de Baltasar Seixas, por lhe
parecerem familiares a sua figura e os seus gestos e, quando o cavaleiro passou ao tero
de espadas, o marido de Beatriz fez avanar o seu cavalo, para no perder o lance e
tentar descobrir a identidade da misteriosa personagem, porm, o focinho do animal
embateu nas costas de um mancebo do povo que o sacudiu, enfadado. O cavalo recuou
em sobressalto, arrancando ao dono um resmungo de desagrado pela distraco que o
impedira de ver o final do combate, ganho pelo mascarado.
Tambm Miguel, tendo terminado a sua actuao com um bom resultado e muitos
aplausos que dedicara a Beatriz, parecia seguir com ansiedade o combate de Lus Altero
de Andrada com o seu temvel adversrio. audo e angustiado, fitava de olhos
esbugalhados de assombro o campo 0s jogos, porm, aquilo que os seus olhos viam no
era a Devesa, nem os valeiros da Senhora da Luz a baterem-se numa justa amigvel. Na
sua frente estendia-se uma rida plancie, feita campo de batalha, de se confrontavam
cristos e mouros, brandindo lanas e espadas numa a de morte. A alegre fanfarra dos
atabales, charamelas e trombetas da
festa de Pedrgo Grande mudara-se num rufar de tambores de guerra toques de trompa
e olifante. Os aplausos, incitamentos e risos das dona donzelas haviam dado lugar a
gritos de dio, uivos de dor e estertores d agonia. Os estandartes e pendes festivos
exibiam no os escudos das vilo cidades do reino, mas o Crescente muulmano
triunfando sobre a Cruz H Cristo e as patas dos cavalos tropeavam nos corpos dos
cados e enterr vam-se at aos artelhos na areia ensopada de sangue. "Ter! Ter!" era o
em que soava dentro dos seus ouvidos, chamando retirada.
Naquela babel demonaca, o cavaleiro da mscara de veludo, montado no seu alazo
branco que se empinava e relinchava de frenesi e de medo, rodeado de inimigos e
coberto de sangue, manejava valentemente a espada tinta de vermelho, dando e
recebendo golpes at ser engolido pela turba feroz. Subitamente, imobilizou-se a meio
da estocada, de espada erguida, a fit-lo como se encarasse a prpria morte.
O grito que se soltou dos lbios de Miguel e o despertou da sua aterradora viso
novamente para o campo de jogos da Devesa foi abafado pelo estrugir dos instrumentos
e das aclamaes da assistncia, saudando o mascarado vencedor que se afastava,
olhando-o estranhamente por trs da viseira que lhe escondia o rosto, enquanto Lus
Altero se acercava, remoendo a humilhao da derrota.
Entrava-se na ltima parte do torneio: uma argola de prata foi presa a dois vergueiros
verdes e os cavaleiros dispuseram-se em ordem e correram a sua carreira com o mesmo
arremesso que lhes era dado por ordem dos juzes. Acabada a corrida, logo o cavaleiro
com muita cortesia beijava a lana e voltava para o seu lugar, sendo o arremesso
entregue ao cavaleiro seguinte, de modo a que cada competidor fizesse trs carreiras,
saudado com muitos louvores e incitamentos das damas que dos palanques e janelas
lanavam flores e doces aos mais garbosos, fazendo apostas sobre quem ganharia o
prmio do melhor traje ou melhor partida.
O favorito era, desde o primeiro jogo, o misterioso mascarado que, para grande
desconsolo e surpresa das donzelas, parecia nem se dar conta dos seus aplausos ou das
suas ofertas de doces e de promessas, como se o corao todo entregue s viris
manobras de Marte o fizesse esquecido dos deleitosos jogos de Vnus.
Quando o mascarado se lanou na segunda carreira, dando mo trs de grande juventude,
mas tambm de percia e saber nas artes
laria> Baltasar Seixas, arrebatado pelo rasgo do cavaleiro e por
C le seu jeito de laar a argola que tinha a certeza de j ter visto na
* deu um estico mais violento montada que se lanou para a
te com a boca a espumar num sobressalto de revolta, embatendo frente ...
0vo contra as costas do mesmo rapaz que lhe tapava a vista, salpi-
nCj0-o de escuma branca.
_ Fideputa da alimria que no est queda! - bradou o moceto, paciente e agastado
com o desrespeito do cavaleiro, dando uma rija freada no cavalo que relinchou e se
alou nas patas traseiras, forando dono a algumas difceis manobras para no ser
desmontado.
Sentindo-se injuriado, o arrogante Baltasar Seixas gritou, de cabea
perdida:
- Como ousas, perro tinhoso, lanar mo ao meu cavalo? - e, esporeando o animal,
lanou-o contra o atrevido, atirando-o ao cho e pas-sando-lhe por cima.
Miguel e o primo Antnio, que fora desclassificado na argolinha, aperceberam-se do
acidente e entreolharam-se consternados, sem saberem o que fazer, vendo o moo
ferreiro, que conheciam de muitos anos e de quem gostavam, assim enxovalhado pelo
seu parente, a levantar-se a custo do cho, ajudado pelos companheiros, com o sangue a
escorrer da boca e do nariz, plido de ira e humilhao.
Baltasar Seixas afastara-se um pouco da multido, indiferente ao alvoroo que causara e
afagava o cavalo, a fim de o sossegar. Manuel limpou o sangue ao leno que usava nos
dias de festa, buscando com os olhos enevoados o seu agressor. Nunca fora homem
capaz de sofrer calado uma desfaatez e muito menos um enxovalho pblico, viesse ele
de quem viesse. Arredou os companheiros com brusquido e agarrou num troo de cana
quebrada cado beira do campo.
-Que vais fazer, home?!
~ Deixa o fidalgo, moo, que te perdes!
~ Esta gente mesmo assim! No bulas com ele, Manei, qu' da casa d'el-rei!
No atendeu s vozes timoratas e, sacudindo as mos que procura-am segur-lo,
acercou-se de Baltasar Seixas, que mal o olhou, j esque-
0 do acidente e da sua presena. O varapau improvisado zuniu no ar ' antes do cavaleiro
poder fazer um movimento sequer para se desviar
ou puxar da espada, o ferreiro assestou-lhe na cabea uma violenta cacetada,
derrubando-o do cavalo.
Beatriz ergueu-se de supeto na carruagem, plida de morte, incapa? de soltar um
gemido, ao contrrio das primas, que lanavam gritos de horror, provocando o choro
assustado do menino. No campo, o jogo f0; interrompido e quando os cavaleiros se
acercaram, a inquirir do tumulto, uma multido rodeava j a vtima e o agressor,
formando partidos, divididos na defesa do nobre e do vilo.
- Foge, Manei, que a forca certa! trr,
- Chamai o meirinho! Prendei o matador do fidalgo! |.i
- morto, o fidalgo?
- Ide a ver de um fsico, que o homem sangra como rs no aougue. Baltasar Seixas foi
levado numa manta por quatro homens para a
melhor das casas junto ao campo, por ordem do fsico amigo dos Andra-das que assistia
aos jogos e acorrera ao chamamento de Loureno. Beatriz seguiu-os, deixando o filho
aos cuidados das primas mais velhas, Maria e Catarina, e Miguel ficou espera do
meirinho para dar seu testemunho.
Sentiu o peso de um olhar nas suas costas, aquela sensao de aviso ou chamamento que
o assaltava em certos momentos da sua vida e virou a cabea, esperando avistar em
qualquer recanto o fugitivo, porm, os seus olhos encontraram os do fidalgo mascarado
que to bem se sara nos jogos at ao momento do acidente. Mantinha-se longe, sem
desmontar, acompanhado dos outros trs cavaleiros igualmente mascarados que
pareciam querer isol-lo do tumulto e, ao v-los assim juntos, Miguel sentiu um mareio
de emoo quando recebeu de chofre na alma a imagem vivssima da sua quase
esquecida aventura de Almeirim.
- Os encamisados! - murmurou, sufocado.
Quando logrou dominar os latejos do sangue no corao e nas veias das tmporas,
dirigiu-se lentamente para o grupo, que pareceu alvoro-ar-se com o seu movimento,
trocando falas rpidas, embora respeitosas, com o cavaleiro principal. Miguel ouviu
ainda:
- Tendes de partir antes da devassa. !; n,
- O alcaide no deve achar-vos aqui! , *
- melhor que no vos reconheam. S ':
- Vinde, meu senhor! " '
O rnascarado, que no cessara de o fitar, pareceu hesitar; porm, a
va insistncia dos companheiros, fez a montada rodar e, esporeando-
oartiu desfilada. A chegada do alcaide com o oficial da Justia e a
arda veio arrancar Miguel do seu pasmo, para s ento se aperceber
do ferreiro Manuel no havia nem rasto, pois, com a ajuda dos ami-
e aproveitando-se da confuso, sumira-se por entre as gentes para
no mais ser visto.
Miguel suspirou de alvio, desejando no seu ntimo que o moo no fosse apanhado,
pois teria como sentena certa a forca e o esquarteja-mento, por haver atentado contra a
vida de um nobre, embora este o tivesse agravado e ferido primeiro e, se Baltasar
morresse, no deixariam de o perseguir sem descanso at lhe deitarem a unha.
Por momentos, a ideia da viuvez de Beatriz tomou conta do seu pensamento, arredando
todos os outros cuidados, e uma louca esperana de a ver abandonar Lisboa e a corte,
para se retirar com os filhos para Pedrgo Grande, em busca do conforto e ajuda dos
seus familiares, encheu-o de tal alegria que se esqueceu dos encamisados e apenas
sentiu o sangue subir-lhe ao rosto, numa onda escaldante, e o corao galopar de novo
como se estivesse prestes a entrar numa contenda.
; h"i Hj'v;K.
,y>j?:J! ,tfy: *;;:".(' m-

LXII
%
A maleta do sangrador fora posta sobre a mesa e aberta pelo assistente, mostrando uma
panplia de instrumentos pouco tranquilizadores, mesmo para homens feitos e curtidos
nas dores e desconfortos da vida, como os sumilheres de cortina: tesoura, pina de
dissecar, uma candelinha ou alglia para sondar tripas e rgos, o estilete de boto para
dilatar veias e artrias, um aguado escalpelo e as lancetas de ponta de lana e de ponta
larga, j retiradas das bainhas de marfim e pele de tartaruga, mas com as aceradas
lminas cuidadosamente dobradas e recolhidas nos seus cabos de metal.
O assistente abrira igualmente o porta-pedra, expondo a pedra infernal14 que queimava
como lume, mas cuja mordedura ardente cauterizava a ferida ou estancava a
hemorragia, em caso de percalo. Ao lado da bacia de prata destinada recolha do
sangue, o moo acabava de dispor o aparelho para fazer o penso ao doente - as tiras de
linho branco e macio para as ataduras e lingue-tes, os chumaos de pano dobrado com
vrias voltas em forma de almofada, Para pr sobre a ferida e ensopar o sangue.
Apartados a um canto, o cirurgio-~rnor Gaspar da Costa e o Dr. Rodrigues de Azevedo,
o fsico d'el-rei, discutiam os sintomas e o tratamento mais adequado doena de Sua
Alteza:
~ O rgo deita uma purgao de sangue - disse o fsico - abundante, 'nas assaz distinta
das anteriores, que consistiam em um humor amarelado
rato de prata em estado slido.
e de cheiro forte, por isso tomo esta por mais benfica. Assim, recomend como
primeiro tratamento a Sua Alteza vomere, cacare et sudare.
O cirurgio deitou um rpido olhar a Sebastio que se preparava pgj. o tratamento:
- E a inflamao do rosto? Parece uma erisipela bem assanhada..
- Sua Alteza guarda-se pouco do sol! Ser, por certo, devida a humor frio e hmido da
fleuma que no expurgado, o que torna acon selhvel a sangria que deve ser feita na
veia mediana baslica.
O Dr. Azevedo aceitava de bom grado a colaborao do cirurgio-mor para fazer esse
trabalho manual, mais prprio da habilidade de oficiais artesos do que da dignidade de
licenciados por uma universidade, como eram os fsicos cuja funo seria a de
diagnosticar as doenas, indicar os tratamentos adequados e ensinar a teoria aos
estudantes de medicina, portanto, no deviam rebaixar-se a fazer sangrias, nem arrancar
dentes, fazer barbas e tosquias, coser golpes ou emendar ossos, deixando esses ofcios
aos cirurgies e barbeiros-sangradores. Mas como o cirurgio-mor do Hospital de Todos
os Santos gozava de merecida reputao e sabia o que fazia, resolveu trat-lo como um
seu igual, mostrando-lhe a bacia com a urina d'el-rei e, agitando o lquido num
movimento circular, deu-lho a cheirar:
- Como podeis observar, as guas de Sua Alteza no so escuras, nem corruptas, no
tm mau cheiro, apenas vestgios de sangue, que a prpria natureza a expelir o humor
indolente que lhe causa essa grande merencria em que o vedes.
- Sem dvida - concordou Gaspar da Costa, com deferncia. - Alm do mais, o humor
da purgao do seu rgo, como pude observar nas bragas de Sua Alteza, um humor
trgido, eu diria mesmo carregado, pelo excesso da fleuma que deve ser evacuada.
Portanto, Sua Alteza no s deve ser sangrada como purgada.
Indiferente ao alvoroo dos criados e mdicos, Sebastio estava sentado num cadeiro,
em camisa, com a manga subida para expor o brao forte e musculado ao golpe da
lanceta. O reaparecimento da maldita purgao do seu rgo mudara a ventura que lhe
proporcionara a sua nova armada na mais negra melancolia, intensificada pela fraqueza
e dores no corpo. Impaciente com a lentido dos aprestos finais da esquadra, no
resistira a dar uma escapadela de desenfadamento com os seus validos mais cmplices a
Pedrgo Grande, para fazer montaria e assistir s suas
770
tadas festas. Durante trs dias caara, andara em procisses, jogara as ,. e lidara touros;
esforara-se por ser o melhor de entre os melhores e , a p0r pagar um preo demasiado
caro por tais excessos. Coincidncia inocente ou conjugao funesta dos astros, com uns
avi-aeoireiros a que no atendera, esse acidente mortal sofrido por um aleiro da sua casa
que mal conhecia? Apenas o inesperado reencontro ffl o outro - o misterioso
companheiro da aventura de Almeirim que ocurara alert-lo para um qualquer perigo
que corria - o viera ator-entar de novo como um espectro anunciador de infortnio ou
desastre ra JJ^ fazer renascer o aviltamento do corpo e a ferida da alma. - Com licena
de Vossa Alteza...
A voz do cirurgio-mor sobressaltou-o, arrancando-o bruscamente aos seus
pensamentos. Tinha nas mos uma toalha branca de linho que o barbeiro-sangrador seu
assistente lhe entregara e, a um aceno seu, colo-cou-lha com gestos respeitosos volta
do pescoo e a cobrir-lhe o peito e, pedindo novamente licena, sentou-se numa cadeira
sua frente. Tomou-lhe o brao, vigiado de perto pelo Dr. Rodrigues de Azevedo, que ia
explicando as diferentes fases do delicado tratamento, apalpou o ponto do sangradouro
na dobra do cotovelo, massajando o lugar da veia me que ia lancetar, para avaliar o seu
tamanho e espessura e a tornar visvel, a fim de no atingir a artria vizinha durante a
sangria.
Sebastio ouvia-os sem lhes prestar ateno, pois, desde os doze anos, fora
frequentemente sujeito quele brutal tratamento que o deixava esvado de foras por
longos perodos de tempo. Sofrimento, vergonha e temor tinham sido os companheiros
da sua mocidade, roubando-lhe a alegria e o prazer prprios da verdura dos anos. Desde
o seu nascimento, todas as foras do cu e da terra se haviam conjugado para fazer dele
o eleito de Deus e, de muito menino, ele jurara servi-Lo de corpo e alma, ser o novo
Galaaz cuja castidade inquebrantvel se tornara o hmus fecundo que lhe alimentara o
valor e a grandeza imortais. No entanto, um nico fomento de tentao e de fraqueza
deitara tudo a perder, quando o rei-menino atraioara os seus votos e Deus resolvera
castig-lo severamente Pelo seu pecado, marcando-o com o sinal da sua ignomnia e
oferecendo-"the o clice de uma crudelssima e pungente expiao. At quando?
Gaspar da Costa enrolou-lhe, com duas voltas, a longa tira de pano 0 brao, um pouco
acima do cotovelo, apertando-a com um lao e,
pouco tempo depois, viu o antebrao ficar vermelho e as veias inchadas salientes sob a
pele. Segurou-lhe no cotovelo, amparando-o com a palm da mo esquerda virada para
cima, ao mesmo tempo que lhe dobrava antebrao que apoiou no seu tambm flectido e,
com a mo direit tomou a lanceta que o ajudante lhe estendia. Segurou-a entre os dent
enquanto lhe fazia uma vigorosa massagem, desde a mo at dobra cotovelo, para
aumentar a dilatao da veia que premiu com o polega esquerdo, um pouco abaixo do
ponto que ia lancetar.
- Talvez seja melhor Vossa Alteza desviar o rosto para o outro lado
- sugeriu gentilmente o fsico, vendo como el-rei seguia absorto os preparativos do
cirurgio.
A resposta foi rpida e mordaz, agastada:
- Por quem me tomais? Acaso cuidais que um pouco de sangue basta para me fazer cair
desacordado ou gritar como donzela delicada e melindrosa? Espero vir a sofrer outras
feridas e ver jorrar outros sangues em ocasies mais nobres e gloriosas do que esta.
Fazei o que tendes a fazer!
Gaspar da Costa, num gesto rpido e preciso da lanceta, fez a cisura da veia e o sangue
jorrou num forte esguicho, descrevendo um auspicioso arco no ar at bacia que o
ajudante segurava. O Dr. Azevedo suspirou de alvio com a perfeio do trabalho que
eliminara todos os acidentes e entregou o estojo metlico das lancetas a el-rei para o
fazer abrir e fechar os dedos, facilitando assim o fluxo do sangue.
O jorro quente de vida, soltando-se do seu corpo, provocou-lhe um suor frio que lhe
humedeceu a pele, fazendo-o estremecer e um inquieto formigueiro percorreu-Ihe as
veias como se uma multido de espritos travessos lhe tivessem entrado pela cisura do
sangradouro a fim de o atormentarem com novo purgatrio. Todo o calor do seu corpo
parecia concentrar--se no rgo intumescido e purulento que pulsava atrozmente e
ondulava como uma osga venenosa, deformado pela molstia. Sentia ganas de arrancar
os cales e as bragas, para aliviar com a sua nudez a entesadura da carne corrupta, mas
depois de ter tomado conscincia da sua malformao, era ainda menino, s uma vez
permitira que o desnudassem.
Foram os dedos nacarados de Luna, a ninfa nocturna dos bosques de Almeirim, que
derrubaram a interdio, por conhecerem os gestos mgics que s as deusas possuem,
capazes de transformar a vil matria humana em essncia divina, e os seus lbios
haviam-lhe sussurrado ao ouvido palavra
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etas Que ^ne desvendaram a alquimia dos sentidos e o fizeram renas-espelho dos seus
olhos como a reencarnao perfeita de um Ad- Mulher e Homem, Lua e Sol, Prata e
Ouro.
r na> a quinta-essncia, o pssaro de Hermes que sem cessar desce e sobe aos cus,
unira os quatro elementos numa harmonia perfeita ra a sua iniciao, um ritual sagrado
que haveria de fazer dele um mern- O sopro perfumado do alento de Luna arrepiando-
lhe a pele, a humidade doce da sua lngua degustando-o com volpia, a dureza macia ,
seu corpo abrindo-se como terra fecunda ao fogo do seu desejo deslumbrado - o xtase.
Cerrou os olhos para dominar o mareio que o acometeu juntamente com a viso da cena
e, apesar do esforo de dissimulao, a brancura marmrea do seu corpo alertou o fsico
que, alarmado, recomendou ao cirurgio:
- No mais de oito onas. Se for necessrio, repetiremos a sangria dentro de dois dias.
O sangue corria agora mais devagar para a bacia que o barbeiro-assis-tente encostara ao
brao do real paciente, para que no escorresse ou se derramasse nas roupas. Mais
escuro e espesso no centro, de um vermelho granate, alastrava para os bordos com uma
espuma rosada, lem- brando-lhe uma enorme ferida aberta ou uma mancha... Desta vez
no logrou dominar o mareio e vomitou.
Recolhidas as oito onas, o cirurgio desfez a laada do garrote (se o brao no fosse o
d'el-rei, deixaria a tarefa a cargo do seu ajudante) e limpou o pouco de sangue que ainda
saa da inciso com uma pequena esponja molhada em gua tpida. O barbeiro
entregou-lhe trs pequenos chumaos que ele colocou sobre a ferida, completando o
aparelho com uma longa ligadura, de vrias voltas. El-rei estava reclinado na cadeira,
plido e esvaecido. Enquanto o cirurgio tratava do penso, o Dr. Azevedo estudava o
sangue contido na bacia, agitando-a em movimentos circula-res> de modo a que o
lquido vermelho se espalhasse e se separasse, observou o cogulo escuro que se
formava no fundo e franziu o sobro-110 Pela quantidade de fleuma, a matria branca
que se colara s paredes do vaso.
~ O sangue est corrupto pela blis negra, como mostra a cor escura do alho e pelo
excesso de fleuma, tal como eu previa - comentou, satisfeito
com a confirmao do seu bom diagnstico e, vendo que o cirurgio terminara o penso,
ordenou-lhe: Preparai a seringa dos clisteres, com urna infuso de ervas aromticas
que tenho ali separadas.
- Sua Alteza est fora de carne! Plido que nem morto - exclarnoi Fernando
Mascarenhas, em srios cuidados. - Ser que ainda lhe restam foras para ser purgado?
Agastado com a interferncia, sobretudo pela dvida nela contida lanou-lhe com
sobranceria:
- Metei Sua Alteza no leito que precisa de repouso.
Enquanto obedeciam s ordens do mdico, Martinho Pereira murmurou para
Mascarenhas:
- Como se costuma dizer em Portugal, e vem bem a propsito nesta ocasio, os mdicos
desejam muita vida e pouca sade aos enfermos; as mulheres muita sade e pouca vida
aos maridos; e os cardeais pouca vida e pouca sade aos Papas, porque nas vagantes
vivem e reinam e lhes vai entrando a sua vez.
Dominaram o riso e, de rosto srio e cuidoso, acercaram-se de Sebastio que, sem
foras para reagir, deixou que o metessem na cama, mantendo os olhos cerrados, por
sentir a cabea pesada e uma dor acutilante a atravessar-lhe as tmporas como uma
lanceta em brasa. No lograva reter um pensamento ou uma ideia, apenas breves
lampejos de imagens ofuscantes, como relmpagos numa noite sem luz.
Liberta do esconderijo dos segredos inviolveis onde aferrolhara a terrvel recordao,
vinha de novo assombr-lo a viso do jorro de sangue que lhe cobrira o sexo e alastrara
em mancha pelo leito, enchendo-o de um terror sem nome, quando se retirara de dentro
de Luna, atordoado de prazer e deslumbramento pelo poder da sua virilidade. A vista do
sangue, julgando ter ferido de morte com a sua inexperincia aquela que tomara por
uma donzela, lanara mo aos cales e sua capa e fugira do quarto, plido de angstia
e incerteza como a criana solitria que afinal no cessara de ser.
LXIII
::!.

....fVO/V
Apesar da fraqueza de corpo e de nimo por trs dias de sangradouro e de purgas,
Sebastio quis receber sem demora a carta do seu embaixador na Frana e a leitura da
extensa missiva pareceu dar-lhe novo alento. De imediato fez convocar alguns membros
do Conselho de Estado e com os olhos a brilharem de entusiasmo e um sorriso que mais
parecia um esgar de troa bradou para o pequeno grupo de conselheiros:
- No passado dia vinte e quatro de Agosto, durante as festas de casamento de Margarida
de Valois com o huguenote Henrique de Navarra, por mandado d'el-rei de Frana, foram
mortos o almirante Coligny e as mais cabeas dos hereges franceses! S em Paris
morreram dois mil, dos trinta mil justiados em todo o reino! E o noivo escapou porque
se converteu ao catolicismo.
Rejubilava de sanha e fervor religioso, relendo os pormenores sangrentos do grande
massacre do dia de S. Bartolomeu descrito pelo seu embaixador, j esquecido da
animosidade que guardava contra os reis de Frana pelas vrias peripcias e acidentes
diplomticos, causados quer pelos ataques dos Piratas huguenotes quer pelo atribulado
negcio do seu casamento.
Catarina de Mdicis cansara-se das trocas de noivos, das hesitaes e Mentiras, dos
compromissos adiados ou desfeitos, primeiro por Carlos V, depois por Filipe II e, por
fim, por ele prprio e convencera Carlos IX a entre-ar a irm ao prncipe de Barn,
numa pretensa tentativa de unir a Frana dividida por duas religies que se digladiavam
ferozmente, mas escondendo ahnal uma traioeira armadilha para aniquilar os chefes
calvinistas e os seus ^ados mais poderosos.
- de minha vontade que se comemore esta maravilhosa merc n Nosso Senhor quis
fazer ao reino de Frana, festejando-a com f0s luminrias, uma procisso geral e missa
solene na Igreja de S. Doming
- Em que dia, Alteza? - perguntou, com iguais mostras de contem mento, o bispo D.
Julio de Alva.
- Depois de amanh, oito de Setembro, dia de Nossa Senhora. Qu reis melhor ocasio?
Fazei repicar os sinos por todo o reino e mand recado a Frei Lus de Granada para que
nos prepare um inspirado ser mo sobre esta cruzada dos bons catlicos franceses contra
a peonha da heresia. - Fervilhando de zelo espiritual, ordenou ainda ao secretrio-
-Fazei cpias desta carta para publicar por todo o reino to excelente nova, a fim de
servir de aviso aos mpios e herticos.
No lhe doera a perda da noiva que no desejava, quanto mais no fosse pela terrvel
reputao de que gozava a infanta francesa e que levara Carlos IX a dizer com escrnio
a propsito do seu casamento com Henrique de Navarra: - Dando a minha irm
Margarida ao prncipe de Barn, ofereo-a a todos os huguenotes do reino. Acrescentou,
no entanto, fingindo-se agravado para beneficio dos assistentes:
- Os bons catlicos de Frana no puderam sofrer o casamento da sua princesa com o
herege navarrs e ofereceram-lhe umas bodas sangrentas! E, com esta sua santa obra, os
nossos padres da Companhia de Jesus foram vingados!
Todo o Conselho concordou, visto ser difcil encontrar um nico catlico portugus que
no guardasse ressentimento dos sucessos aludidos por el-rei, pois os navios que iam a
caminho do Brasil eram frequentemente atacados por corsrios franceses e, nos dois
ltimos anos, mais de sessenta missionrios jesutas, alm do prprio governador das
Terras da Vera Cruz, Lus Fernandes de Vasconcelos, haviam sido passados espada ou
atirados vivos ao mar pelos bucaneiros calvinistas Jacques Soria e Jean Capdeville, o
que causara grande revolta no povo e ateara o dio contra a Frana. Por isso, tanta gente
festejava agora o massacre dos milhares de protestantes na desventurada festa de
casamento daquela a quem chamavam a rainha Margot.
- Quero enviar a Paris um embaixador extraordinrio - concluiu Sebastio, num arroubo
de f - com as minhas felicitaes a el-rei D. Carlos por tamanha obra, to do agrado de
Nosso Senhor, e recomen-dar-lhe que crie em Frana a Santa Inquisio para limpar o
seu reino de toda a heresia. Mandai chamar a Afonso de Lencastre, o comendador--mor
da Ordem de Cristo, que bem honrar esta minha embaixada.

LXIV
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Miguel Leito de Andrada compara a cpia da carta do embaixador de Frana com as de
outros documentos provenientes de Roma e de Espanha que o mano Joo e alguns
amigos lhe enviaram, conhecendo o seu interesse por tudo o que se referia, de perto ou
de longe, vida d'el--rei D. Sebastio. Em todo o Portugal no se fala de outra coisa
seno da "Matana de S. Bartolomeu", ocorrida em Paris, durante as bodas da princesa
Margot, a infanta que estivera prometida ao Desejado e por pouco no fora rainha de
Portugal.
Enquanto recriava no papel estes medonhos sucessos, admirava-se de no ser capaz de
sentir piedade dos hereges e muito menos do almirante Coligny, responsvel pela
proteco e armamento dos corsrios que assaltavam as armadas portuguesas destinadas
ao Brasil e as prprias colnias do novo mundo. Experimentava mesmo uma espcie de
consolao, como se a morte do seu padrinho, o padre Diogo de Andrada, s mos do
herege Soria, tivesse sido finalmente vingada e a sua alma pudesse agora repousar em
paz. No entanto algo lhe pesava na conscincia, deixando-o contrafeito. Se bem que,
como qualquer portugus temente a Deus, no recriminasse a fria dos catlicos fran-
Ceses contra os protestantes, o seu esprito prudente e culto no aceita facilmente tais
excessos, como o assassnio de mulheres e de crianas, que repugnavam sua natureza
generosa.
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Pousou na mesa a carta e a pena com que tomava notas, desviaH daquele seu gostoso
prazer da escrita por um pensamento importuno n massacre durara trs dias e trs noites
sem interrupo, em Paris, ond dio aos hereges fizera dez mil mortos antes de se
propagar por tod reino de Frana. As bodas de sangue da quase noiva do Desejado na
ciam carregadas de sentidos ocultos que lhe traziam memria outr cenas de intriga e
perigo, um outro sucesso de sangue e desastre em nu el-rei D. Sebastio fora enredado,
talvez para o afastarem dessa imne tuosa Margot, capaz de o livrar de influncias
interesseiras e de dar her deiros fortes e valentes ao trono de Portugal.
Voltou a pensar nos encamisados da festa de nossa Senhora da Luz e no cavaleiro
misterioso que desaparecera sem deixar rasto e no viera receber os prmios
conquistados pela sua percia e galhardia. O mascarado olhara-o como algum que
acabara de se lembrar de algo terrvel que julgara para sempre olvidado e Miguel estava
disposto a jurar sobre o Livro Sagrado que esse cavaleiro desconhecido no era outro
seno o Desejado-, cujo destino se cruzara de novo com o seu, para bem ou para mal
dos seus pecados.
Talvez esse encontro no fosse alheio a uma srie de desastres e emboscadas que viera a
sofrer nos ltimos meses, embora de incio os tivesse atribudo famlia de Baltasar de
Seixas, em vingana pela morte do parente. Todavia, se el-rei o soubesse senhor de um
segredo que pretendia sepultar para sempre, a sua vida no valeria um pataco. Miguel
estremeceu e cerrou os olhos para recordar o que tambm ele julgara esquecido.
!M
! LXV ,!
*
- E, agora, volvamos nossa discusso sobre o armamento das milcias - lanou a
questo, apanhando os conselheiros desprevenidos -, pois mister armar os soldados se
queremos ter um exrcito pronto para a defesa do reino e para a guerra. Com que
dinheiro poderemos pagar essas armas?
Era de novo o Capito de Deus que jamais esquecia o seu exrcito e a sua cruzada.
- El-rei o luzeiro e estrela do norte por onde todos havemos de navegar - murmurou,
lisonjeiro, Martim Gonalves da Cmara, como se concordasse com o pedido do
soberano, para logo acrescentar: - Todavia, Vossa Alteza precisa de conter as despesas,
pois os cofres esto vazios, Por isso, deixai que sejam as cmaras a pagar as companhias
de ordenanas. Lembrai-vos de que a armada de trinta navios, surta no Tejo, foi
construda com emprstimos...
^s poucos membros do Conselho que se encontravam presentes,
mora invejassem o poder do secretrio e o temessem, no deixavam de
e dar razo. Porm, de cada vez que este assunto era posto sobre a mesa
"e diziam que no podia dispor das grandes somas exigidas para armar
Venientemente as suas milcias, D. Sebastio deixava-se arrastar para
dos seus frequentes ataques de fria que lembravam as birras da sua
anci quando a av ou o tio lhe contrariavam os caprichos.
- No h dinheiro? Como podeis dizer tal cousa? Toda a corte vive rm luxo e na
abastana, gastando muito mais cruzados do que eu em trajos adornos e carruagens!
Disso nenhum dos presentes duvidava, pois el-rei mostrava-se ainda ma' beato do que o
seu falecido av que merecera o cognome de O Piedoso, sem pre muito cozido com os
padres, em missas, novenas, rezas e confisses, tra jando de escuro e sem enfeites,
quase como um monge. Alm disso, f0ra criado em tanta misria que no era para
admirar ser to estreito nas mercs e to pronto a tirar as antes concedidas, o que muito
agastava os seus mais nobres e leais servidores.
Para grande susto e sobressalto dos conselheiros e escrives, o Desejado, que se movia
pela sala como um lobo numa jaula, estacou subitamente diante deles e, com os tendes
do pescoo inchados pelo esforo das palavras, vociferou contra os rostos dos velhos
senhores:
- Qualquer fuo que saia por essas ruas ou se passeie pelos jardins do pao leva oito ou
dez homens de esporas e outros tantos pajens para o servirem! Nem eu, que sou el-rei,
tenho esse nmero de criados quando vou em jornada! - E, parando diante do secretrio,
contou pelos dedos: - Dois homens na frente a abrir caminho, um terceiro a pegar as
rdeas, outro para segurar os sapatos de seda, um quinto para levar o chapu, mais um
com o capote mesmo que no chova, outro ainda com a escova, seguido do que leva o
pano para limpar a cavalgadura e mais outros de que se lembre o amo que os traz mais
rica e custosamente vestidos do que andavam os seus ilustres antepassados na corte!
Toda a gente gasta mais do que tem e se cobre de dvidas e somos troados em Castela e
outras partes do mundo por tamanha ostentao!
Os conselheiros de Estado sabiam por experincia como el-rei era assaz livre e solto a
falar em pblico, com infmia e prejuzo dos fidalgos, e ainda mais resoluto em se livrar
do que o aborrecia. Tambm desta vez no haveria de ter respeito nem excepo de
pessoas ou estados, causando grandes escndalos, mas no valia a pena dar-lhe avisos,
pois no os atenderia.
- E, quanto armada - prosseguiu, colrico, com um fio de espuma a acumular-se nos
cantos dos lbios -, temos de ter navios que protejam as nossas costas de Cascais e do
Algarve dos ataques de corsrios franceses e ingleses ou at de mouros.
280
St em vossas mos pr cobro aos gastos excessivos - respondeu-Martim da Cmara
com voz segura -, como outros reis antes de Vossa Alteza o fizeram.
_ pois faamo-lo sem mais delonga! Tomai nota, senhor escrivo: "El-
ordena que nenhuma pessoa de qualquer estado e qualidade que seja
a trazer consigo, alm dos seus portadores de tochas, mais de dois
ens a p, dois homens de esporas e um escravo em pelote com mandil
sem capa".
A est uma medida que h-de de enfurecer fidalgos, nobres e gente com dinheiro que
gostam de se dar ares de nobreza, pensou o secretrio com ironia, obedecendo sem dizer
palavra a el-rei, embora a contragosto, pois custava-lhe a escrever quando na sala havia
pouca luz, por ser curto de vista; porm, preferia morrer a confessar este embarao ao
seu ofcio.
- Podereis estender essas medidas aos gastos com as sedas e os comeres - falou o padre
Lus, que, como sempre, entrava na sala no momento oportuno. - Os portugueses apenas
se ocupam das coisas terrenas e esquecem as dos cus. Deveis velar por eles e impedi-
los de pecar, antes que Deus nos envie novo castigo.
Sebastio sorriu para o confessor, apreciando-lhe a ironia e deixando apagar a sua raiva:
- Como havemos, ento, de fazer para tolher os gastos de mesa?
- Escreve, Martim - disse o confessor para o irmo. - "Pessoa alguma no poder comer,
nem dar de comer sua mesa, mais que um assado, e um cozido e um picado ou
desfeito, ou arroz, ou cuscuz e nenhum doce como manjar branco, bolos de rodilha,
ovos mexidos ou outras cousas desta qualidade".
O escrivo da puridade obedeceu, sugerindo:
- Vossa Alteza poder encomendar s pessoas principais e fidalgos da sua corte e reinos
que agasalhem e dem de comer a seus parentes como se fazia antigamente e...
~ E acrescentai tambm que levarei disso contentamento e me haverei Pr muito servido
de o eles assim fazerem - concluiu, j enfastiado com a escrita, e sem mais palavras
abandonou a sala, deixando de novo nas maos de Martim da Cmara poderes absolutos
para governar o reino.
- Boas leis sabe fazer el-rei, no zelo do bem comum! - exclamou Frei Amador Rebelo,
orgulhoso do seu discpulo, quando soube das medidas
por ele ordenadas. - J no era sem tempo. Se, por uma parte, parece necessrio ceder
aos interesses de alguns, por outra, v-se que vai tnH fundo e necessrio pr-se
remdio na governana destes reinos. P0r -com estas leis, el-rei e o diabo vo fazer dar
muitos gritos a muita PP ruim! ,!>!
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LXVI ,,
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Alheada da presena da infanta D. Maria, que rezava em silncio, D. Catarina
refugiava-se nas sombras do pequeno compartimento de madeira, construdo
propositadamente para ela na alta galeria do coro da igreja do Mosteiro de Belm, a fim
de assistir resguardada dos olhos curiosos da multido, nesse dia treze de Outubro, s
solenes cerimnias da trasladao das ossadas dos sogros, do marido e tambm do seu
ltimo filho e herdeiro do trono que a morte arrebatara na flor da idade.
Tia e sobrinha trajavam de luto, com as cabeas cobertas por mantis de fina renda
preta, opas de damasco muito sbrias, de mangas fendidas e gola alta de renda, que mal
deixavam ver por baixo as sumptuosas mas discretas cotas de veludo sombrio, sem
enfeites. Inmeras donas e donzelas, todas toucadas de negro em sinal de nojo,
sentavam-se no coro, esquerda ou direita da tribuna, segundo pertenciam casa da
rainha ou da infanta e conforme a sua qualidade ou estado.
D- Catarina no orava. Do seu posto privilegiado, abarcava com orgulhosa satisfao a
magnfica capela-mor com os tmulos que iriam finalmente receber os restos mortais da
famlia real e onde, num tempo que Se adivinhava breve, tambm ela haveria de
encontrar o repouso da uWrna morada, no conforto dos cnticos e oraes dos frades
pela salva-sua alma. No tinha dvidas de que os monges haveriam de lhe Mostrar a sua
gratido com grande cpia de missas e responsos, pois
todos sabiam que, se as obras da igreja se tinham concludo e se podiam celebrar as
vsperas daquela rgia cerimnia, a ela o devia visto ter tomado a seu cargo todas as
despesas dos acabamentos H ' capela-mor, depois das provises publicadas pelo seu
neto para cessar todas as obras que se faziam em Portugal custa da Fazenda.
Ningum melhor do que ela sabia do mau estado das finanas d reino, mas agastava-a
ver como as poupanas que el-rei pretendia faze com os cortes e leis contra os gastos, se
destinavam a ser usadas na for tifcao dos lugares de frica e nos seus sonhos
gloriosos de guerra contra os mouros, em vez de contriburem para salvar Portugal da
penria que o ameaava.
Contemplava, de alma desvanecida, o grande retbulo e o altar formado por uma
formosssima ara feita de uma nica pedra de porfrio e maravilhava-se com os belos
efeitos da pedra colorida a que o sol de fim de tarde, escoando-se pelos vitrais que ela
mesma mandara vir de Veneza, arrancava uma farndola de matizes pardos, verdes e
brancos que danavam, irrequietos, por entre as imponentes colunas de mrmore
branco. O solo fora revestido de lajes das mesmas cores para receber as quatro
sepulturas, cada uma delas rematada por grandes coroas de bronze dourado e posta
sobre dois elefantes de pedra azulada - as do venturoso rei D. Manuel e da sua segunda
esposa, a rainha D. Maria, do lado do Evangelho, a do piedoso rei D. Joo III, seu
marido, e a sua, do lado da Epstola - separadas umas das outras por conjuntos de quatro
colunas jnicas de pedra de Estremoz.
Antes de subir ao coro, quisera certificar-se de que todo o cerimonial estava a ser
executado segundo os rigorosos preceitos da corte do imperador Carlos V e fora
sacristia ver o atade onde o bispo do Funchal, o capelo-mor d'el-rei e Frei Heitor
Pinto, provincial da ordem de S. Jernimo, tinham depositado as caixas com as reais
ossadas, uns pequenos cofres quadrados, forrados por dentro e por fora de pano de rs
branco, com fechos dourados. O atade, coberto com um pano de brocado, estava sobre
um estrado tambm revestido de brocado e rodeado por tochas a arder. Satisfeita e
comovida, recolhera-se tribuna, em compa" nhia da infanta, para orar e esperar pelo
neto.
Sentia a alma pesada de melancolia e de uma surda revolta diante <J presena
avassaladora da morte a reclamar como um trofu vitorioso a
P rtSS3'
c^das de trs geraes de reis, cuja esperana de continuidade residia
gerao seguinte, em um nico rebento esprio que insensatamente
usava a procriao e a vida para buscar, numa estril quimera, a casti-
je e a extino da sua estirpe. Dos nove filhos, paridos com muita dor
trabalhos, no lhe ficara um s para continuar a sua linhagem e propa-
em futuras geraes o sangue dos Habsburgos, se a morte lhe arreba-
sse tambm o neto antes de deixar descendncia.
Recusava-se a crer que a repulsa de Sebastio pelo matrimnio fosse
causada por uma incapacidade fsica, como alguns dos seus confidentes
lhe insinuavam e afastara para sempre da corte o licenciado castelhano
Alonso de Guevara, fsico do pao, por lhe ter chegado aos ouvidos as
confidncias por ele feitas ao embaixador Juan de Borja de no acreditar
na sua cura e de que, mesmo se el-rei por milagre sarasse e se casasse,
maior era ainda a sua descrena de ele poder ter filhos.
Com desgosto, vira desfazer-se o noivado de Sebastio com Margarida de Valois que
Catarina de Mdicis preferira entregar ao Huguenote numas bodas sangrentas, mas no
desistira de lhe conseguir uma noiva de igual valia e, por isso, pedira aos sobrinhos de
Castela para lhe enviarem um rol de princesas casadoiras, de entre as quais elegera
Maximi-liana da Baviera como melhor partido.
As fanfarras soaram anunciando el-rei que chegava, vindo com toda a sua corte do Pao
de Santos onde pernoitara, para estar mais prximo de Belm que dista uma lgua de
Lisboa. Os ritos das vsperas comearam de imediato com um cortejo de quinhentos e
setenta e nove padres das vrias ordens religiosas que desfilaram pela sacristia, para
rezarem o seu responso na cmara ardente diante do atade com as ossadas, saindo para
o claustro principal, num contnuo corrupio at o ltimo frade fazer a sua orao.
S ento D. Sebastio, o Senhor D. Duarte, o duque de Aveiro e f>- Alonso de
Lencastre, vestidos com capuzes at aos ps, tomaram o atade aos ombros e, seguidos
pelo cardeal D. Henrique, em pontifical, cm os bispos e todos os oficiais d'el-rei,
senhores e cavaleiros, levando nas mos muitos brandes a arder, dirigiram-se em
solene procisso para o cruzeiro da igreja, no meio do qual estava montado um estrado
coberto de brocado onde depuseram a urna.
Sebastio sentou-se numa cadeira forrada de veludo vermelho, sem crtina, que lhe
tinham armado no cruzeiro do lado do Evangelho, com
o embaixador Juan de Borja, diante dele, entrada da capela-mor- 0 demais fidalgos e
clrigos ocuparam os assentos dispostos como em te tro no corpo da igreja. O cardeal
infante, apesar de se sentir febril sofrer de frequentes acessos de uma feia tosse, deu
incio celebrara com grande solenidade.
Encostado a uma coluna no trnsito do coro do mesmo lado d Evangelho, Miguel
sentia-se assaz contente consigo prprio por ter esco lhido to bom lugar para assistir s
cerimnias. Frei Joo de Andrada fazia parte dos secretrios do inquisidor-geral e
trouxera-o de vora como seu escrivo ajudante, alojando-o no mosteiro com os moos
do servio do Cardeal, e ele pudera esgueirar-se para o seu posto sem risco de ser
impedido por guardas, porteiros ou mestres de cerimnias que defendiam os acessos ao
templo como perros aulados. Assim, mau grado a grande distncia a que se encontrava,
na galeria superior da capela, tinha uma vista privilegiada daquele que era
simultaneamente o seu heri e o seu emulo.
Espreitou por entre as grades de pedra e tentou ler no rosto de uma brancura de cera de
Sebastio algum indcio do tumulto de alma que certamente estaria a sentir por levar aos
ombros os restos mortais do pai e dos avs. Tambm ele, juntamente com os trs irmos
mais velhos, quatro anos antes, carregara a urna do pai, sufocando o pranto da saudade
ainda hoje bem viva por aquele homem que, parecendo assaz duro e severo, sempre o
apresentara ao mundo como "o filho da sua velhice", embora Loureno tivesse nascido
depois dele.
Para sua surpresa, Miguel no logrou distinguir no rosto d'el-rei, luz avermelhada dos
archotes, o mais leve indcio de emoo. Impassvel e indiferente como uma mscara, o
Desejado assemelhava-se a uma pintura do retbulo do altar-mor ou a um mero
espectador de uma tragdia alheia, animado somente pelos gestos a que os ritos da
celebrao obrigavam.
Terminada a solenidade, Sebastio mandou dar ceia aos religiosos e Miguel foi comer
com o irmo e o primo Diogo Paiva de Andrada, qu animou a refeio com muitas
histrias. Como as sobremesas s cheg ram meia-noite, j era noite alta quando
recomearam as celebrao com o bispo de Viseu a rezar as matinas dos defuntos, tendo-
se a bado de se dizer os trs nocturnos cerca das duas horas da madruga
Pjrei, D. Henrique, os prelados e demais religiosos ficaram a dormir mosteiro,
enquanto a rainha e a infanta se recolheram a umas casas ,e o duque de Aveiro tinha em
Belm. jv[a tera-feira, antes de o sol raiar, os clrigos e frades comearam a ,j er missa
na igreja e nos claustros em trinta altares preparados com triagens, frontais e cortinas de
tafet negro, alcatifas, velas e archotes ace-oS Terminadas as laudes, o arcebispo de
Lisboa celebrou a missa de requietn em canto de rgo e ao ofertrio a rainha mandou
entregar por vinte cinco religiosos um rico presente de ornamentos de brocado,
relicrios e outros utenslios para o culto, no valor de vinte mil ducados.
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LXVII
Miguel, de novo no seu posto de observao, viu com exaltado orgulho Diogo Paiva de
Andrada subir os degraus do plpito para pregar o sermo da grandiosa cerimnia.
Infelizmente, para desespero no apenas do seu jovem primo mas tambm de toda a
assistncia, o grande pregador gastou cerca de duas horas a tecer louvores a D. Joo III
e a rebater as calnias com que gente prfida lhe sujava a memria. Sebastio, para
dominar a sua impacincia, alheou-se da voz do pregador e mergulhou em profundos
pensamentos, como era seu costume sempre que o assunto no lhe interessava.
Apesar da solenidade das cerimnias e de ter na sua frente os restos
mortais do bisav, do av e do pai, no sentia a mesma emoo que
experimentara diante do esqueleto de D. Afonso III ou do corpo intacto
de D. Joo II quando fizera abrir as suas sepulturas, arrostando com a
'"dignao dos padres e o terror da comitiva. Admirava naqueles reis as
Validades de guerreiros e conquistadores que to alta glria haviam
canado com os seus feitos, subjugando os mouros, alargando as fron-
lras do Reino e conquistando a admirao de outros povos.
Ja o mesmo no se podia dizer d'el-rei D. Manuel, que nunca entrara
^a batalha e se no seu reinado se haviam alcanado grandes conquis-
tora graas ao gnio de D. Joo II e a homens da estirpe de um
nso de Albuquerque ou um Francisco de Almeida; seu av fora ainda
c^-,0
pior, pois alm de nunca ter combatido numa guerra, abandonara praas africanas,
conquistadas com muito sangue e glria pelos s antepassados; e seu pai, o infante D.
Joo, morrera antes de poder H provas do seu valimento, mas constava-lhe que fora
mais poeta do n cavaleiro, mais amante de versos e da esposa do que de espadas e bat
lhas.
Quanto a ele, se quisesse cumprir o seu destino, teria de partir se demora para as
campanhas em frica, antes que a av e os malditos conse Iheiros do reino o
enredassem de novo na teia de um matrimnio e, com o concurso do Papa, o
prendessem para sempre a uma mulher e obrigao de gerar filhos, como se fosse um
touro de cobrio. A rainha j viera com as suas falinhas mansas atirar-lhe para os
braos a princesa Maximiliana da Baviera, por isso era tempo de partir para bem longe
deles e j a avisara de que pretendia visitar Ourique e passar o Inverno em vora, at se
recompor das suas indisposies.
A fim de lhe calar a boca e ficar livre da sua vigilncia, fingira aceitar finalmente a ideia
do casamento, prometendo escrever ao tio Filipe para intervir em seu favor junto dos
pais da pretendida noiva. Dominou o sorriso de escrnio, ao aperceber-se pelo toque da
campainha de que o sacerdote consagrava a hstia e, com beato remorso, rogou a Deus
perdo pelo seu alheamento cerimnia e por aqueles mpios pensamentos em to santo
lugar e solene ocasio.
Acabada a missa, ouviu com muita devoo um responso dito por toda clerezia
presente, de velas acesas nas mos e com o arcebispo incensando em redor do tmulo,
no fim do qual ele e os seus trs aclitos puseram de novo o atade aos ombros e o
levaram at capela-mor, onde o sustentaram em peso, enquanto os bispos e Frei Heitor
Pinto retiravam as caixas dos ossos e as trasladavam para os mausolus que lhes
estavam destinados.
No trnsito do coro, de olhos postos em Sebastio, Miguel procurava dominar a
sensao de mareio que frequentemente prenunciava uma das suas fatais vises. J na
vspera, mal el-rei entrara no cruzeiro da igreJa com o atade ao ombro, apesar da
distncia que os separava, o Vidente de Pedrgo Grande sentira de novo aquela intensa
onda de emoes que o envolvia numa espcie de nvoa cheia de imagens imprecisas
aterradoras sempre que se achava na presena d'el-rei ou se algum perig0
ameaava. Era um dom assustador que se aguava em ambientes de
ntidade e devoo, excitado pela amlgama dos rumos de incenso, das
haitias crepitantes dos brandes, do odor lquido dos crios e lampari-
do saudoso lamento do coro de frades exorcizando a morte, nas,u
Como naquele momento, vendo o Desejado diante dos tmulos aber-a segurar o atade
das ossadas dos seus antepassados e um enxame ie padres fazendo esvoaar sua volta
os panos negros dos seus hbitos. medida que a vista de Miguel se enevoava, o
quadro transformava-se, aS figuras dos fidalgos esbatiam-se e desapareciam e as dos
sacerdotes agigantavam-se como fantasmas, os rostos sombrios, mirrados como
caveiras. Subitamente, Miguel viu quatro espectros erguerem o atade para a
trasladao dos ossos, mas aquilo que os monges levavam a sepultar no eram as caixas
com os restos mortais de D. Manuel ou de D. Joo III. Para seu horror, a viso mostrou-
lhe com grande nitidez o corpo nu e ensanguentado d'el-rei D. Sebastio. Com um
gemido abafado, o vidente tombou pesadamente nas lajes, para grande susto das gentes
que enchiam a galeria.
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LXVIII
Embora recolhido em vora, em exlio voluntrio, desde o desentendimento com o seu
voluntarioso sobrinho Sebastio, o Cardeal D. Henrique, na sua qualidade de inquisidor-
geral do Santo Ofcio, sabia tudo o que se passava no reino, estava a par de todas as
intrigas e jogos de poder que se teciam e entrelaavam em torno do jovem rei, cuja
precoce subida ao trono dera rdea solta aos caprichos e rebeldia da criana mimada que
sempre fora e agora, brio de independncia e de mando, se recusava a ouvir os
conselhos daqueles que o haviam criado e educado para dirigir os destinos do reino, to
bem ou melhor do que os seus antepassados. O desgoverno estava vista, com leis e
ordenaes contra o luxo e os gastos excessivos promulgadas pelo Desejado - que at se
tomava a srio e quando se ocupava dos negcios da res publica, o fazia com afinco e
muito trabalho - mas sem fora para as cumprir, porque nobres, burgueses e at c,erigos
gostavam de alardear um alto estado e fortuna, embora essa falsa pulncia os
arruinasse e enchesse de dvidas. Os portugueses fugiam do rabalho como o demo fugia
da cruz e, incapazes de produzirem bens, mpravam escravos para todas as tarefas,
gastando sem tino quaisquer l^oventos que lhes viessem parar s mos, na compra de
produtos luxuo-s vmdos de fora, especialmente do Oriente, pagos em ouro sonante.
Nem os senhorios de frica, Brasil e ndia traziam dinheiro aos cofres
do T
lesouro, pois as dvidas, os roubos e as peitas pagas a gente corrupta
tudo levavam e, por isso, sobrevinham os castigos de Deus em forma de desastres
escusados e grandes prejuzos, como a perda da grossa arrnad acabada de construir com
grandes custos da Fazenda, que estava surta no Tejo e pronta para zarpar para o Algarve
quando, meia-noite do dia treze de Setembro, se levantara o Palmelo, um furioso
vendaval nUe sopra dos lados de Palmela, o qual alvoroara de tal sorte os mares que
todas as embarcaes tinham dado costa, pelas praias do rio e da cidade de Lisboa,
completamente desfeitas.
Para mal dos seus pecados, o reizinho desprezava estes sinais dos cus e rodeava-se de
gente moa, lisonjeira e estouvada, ouvindo apenas as vozes dos irmos Gonalves da
Cmara - do mestre e do escrivo da puridade -, cuja influncia no fraco esprito de seu
real sobrinho era, pelo menos nos tempos mais prximos, impossvel de abater. - No
merecem menos porem-lhes o fogo, que os judeus que se queimam nos autos da Santa
Inquisio!, murmurou com dio. Tinha perfeita conscincia do poder dos Cmaras e da
sua prpria impotncia para lhes provocar a queda, por isso vingava-se minando-lhes
sorrateiramente a reputao, quando permitia que fossem dados estampa os escritos de
alguns autores que, odiando os validos, os criticavam ou satirizavam mais ou menos
abertamente nas suas obras.
Como fizera Lus Vaz de Cames no seu magnfico poema cuja publicao ele mesmo
recomendara expressamente ao censor Frei Bartolomeu Ferreira e que, mal acabara de
vir a pblico, logo se esgotara, para grande ira dos irmos Cmara, devido aos versos
afrontosos que lhes eram dedicados, embora com recurso ao trocadilho do nome: Nem
Camenas, tambm cuideis que cante I quem, com hbito honesto e grave, veio I por
contentar o rei, no ofcio novo I a despir e roubar o pobre povo.
Felizmente para ele, o escudeiro-poeta tinha bons protectores, o que j no se podia
dizer do anterior guarda-mor da Torre do Tombo, o cronista Damio de Gis, a quem
causara a queda e a runa, ao encomen-dar-lhe a crnica do reinado de seu pai. Fidalgos
de antigas famlias e grandes casas tinham-se sentido agravados com as duras verdades
ditas nessa crnica do Felicssimo Rei D. Manuel e, embora concordasse com autor
em algumas coisas, incitara o seu tesoureiro Lus de Castro - 1u era genro do velho
cronista e andava em litgio com um dos seus filhos -a denunciar o sogro Inquisio,
por heresia.
Passou a mo pela testa hmida e quente, como para afastar as lem-hranas que o
haviam tomado de assalto quando recebera os documentos
nviados pela Mesa de Lisboa e, depois de ouvir e despedir o emissrio dos Yinuisidores,
se deixara ficar sozinho no gabinete, absorto no seu cuidar. O
0m de uma sineta, ao longe, viera despert-lo e, tomando de cima da mesa
texto mais extenso, deu incio leitura do relatrio:
Lisboa, 16 de Outubro de 1572. Acordam os inquisidores ordinrios e
deputados da Santa Inquisio, et coetera. Que vistos estes autos e confisso
Ae Damio de Gis, cristo-velho, morador nesta cidade de Lisboa, ru que
presente est:
Mo ano de trinta e um, indo da corte d'el-rei de Dinamarca para a d'el--rei de Polnia,
onde foi fazer certos negcios que lhe encarregaram, passou pela Universidade de
Witembberg, em Alemanha, onde ento residia o maldito de Martinho Lutero, heresiarca
famoso, e Filipe Melancton, seu sequaz; e com eles falou e comeu e bebeu, detendo-se
ali, por espao de dois dias, desviando-se do caminho direito que levava trs ou quatro
lguas, por ver o dito Lutero, indo por uma vez ouvir como pregava a sua perversa
doutrina; e depois escrevendo cartas a eles ambos e recebendo respostas suas a elas...
Interrompeu a leitura e suspirou satisfeito. Estava ali o resumo de toda a vida do
cronista, uma vida posta a nu nos seus pormenores mais ntimos, devassada pelas
inquiries at no haver mais segredos, nem sonhos, nem desejos, apenas o grande
vazio da confisso que permitia a ressurreio da alma. Olhou para o escudo das armas
da Santa Inquisio e sorriu, reconfortado pela imagem da cruz no centro, tendo
direita um ramo de oliveira e esquerda uma espada, smbolos da defesa da F atravs
do perdo e do castigo.
Ouvira sem pena a descrio do estado do velho diplomata, lanado na misria pelo
confisco dos seus avultados bens, sujeito a vinte meses de 'solamento num crcere da
Inquisio e, segundo lhe dissera o oficial que trouxera os documentos, chagado de
sarna e alquebrado no s de crpo como de esprito. Evocou o rosto inteligente do
cronista e murmurou com surdo ressentimento, apimentado de crueldade:
~ De que te serviram as condecoraes, os prmios, as armas e escudo Corn que o
imperador Carlos V, el-rei meu irmo e tambm o Desejado te araciaram pelos servios
prestados a Portugal e a outras naes, de que
anto te orgulhavas? Ufanavas-te de ser lido e celebrado em toda a Europa
e, por tal vanglria, julgavas-te acima de qualquer lei, de qualquer sus, peita, e eis-te
reduzido msera condio de um bblico Job, a faze pblica confisso dos teus pecados
e a abjurar das tuas ideias e convir es! Vanitas vanitatum, et omnia vanitasl
Um ataque de tosse que lhe deixou os pulmes em chamas trouxe-lhe as lgrimas aos
olhos e forou-o a interromper de novo a leitura. Quando serenou, exausto e suado,
retomou a folha que deixara cair na mesa. Os olhos no necessitavam de percorrer as
frases para captar as ideias do texto, pois ele conhecia de cor os formulrios dos padres
da sua Inquisio, uma instituio de um poder to formidvel que, por vezes, chegava a
assust-lo, apesar de ser o Inquisidor-Geral, o seu dirigente supremo.
...declaram que o ru foi herege luterano, apartado da nossa santa f catlica. E que
incorreu em excomunho maior e nas outras penas em direito contra os semelhantes
estabelecidas. E em confiscao de todos os seus bens, aplicados para o fisco e cmara
real. E, porm, visto como ele, usando de melhor conselho, confessou suas culpas e
pediu delas perdo e misericrdia, com sinais de arrependimento...
Por o ru ser quem era, no ousavam conden-lo fogueira, com medo do escndalo e
das suas repercusses no estrangeiro, mas puni-lo--iam com crcere perptuo no
Convento da Batalha. Preso e incomunicvel, Damio de Gis no tardaria a ser
esquecido e as suas obras, proibidas ou novamente publicadas depois de sofrerem as
alteraes indicadas pelos censores do Santo Ofcio, tornar-se-iam inofensivas.
- Fama volat! - murmurou, cerrando os lbios para evitar novo acesso de tosse, enquanto
terminava a leitura.
E que seja, na Mesa, somente diante dos inquisidores e seus oficiais, onde lhe seja
publicada esta sentena. E em pena e penitncia deles o condenam a crcere penitencial
perptuo...
Agradava-lhe o estilo e o modo engenhoso e prudente como os seus inquisidores
tratavam desse assunto to delicado da priso e condenao de um dos homens mais
famosos daqueles tempos. A acusao e a sentena no seriam tornadas pblicas, o
acusado assistiria sua leitura no espao privado da sala das perguntas, s a sua
abjurao seria conhecida, a fim de servir de exemplo a outros pensadores.
- Qui bene amat, bene castigai! - concluiu, sorrindo com esforo.
LXIX
Os lbios secos e gretados por muitos dias de febre intensa colavam--se um ao outro,
com um gosto de pus e sangue de que procurou livrar-se humedecendo-os com cuspo,
mas a lngua, de to inchada, enchia-lhe a boca, ameaando sufoc-la e o esforo para
conseguir o bendito alvio despertou-a do pesadelo, em sobressalto, num espasmo de
todo o corpo que a fez rolar da enxerga para o cho de pedra da cela. Um fraco gemido,
semelhante ao ganido de um cachorro ferido, saiu-lhe das entranhas e a mulher encostou
os punhos cerrados contra a boca e enrodi-lhou-se em si mesma como um monte de
trapos, olhando espavorida para a porta, espera.
Os ouvidos latejavam-lhe na avidez da escuta; porm, o pesado silncio manteve-se
imperturbado, sem rudo de ferrolhos ou de gonzos, nem do prego tantas vezes ouvido
a gelar-lhe o sangue nas veias - Mandam s Senhores Inquisidores aoutar a presa, por
chorar, gritar e inquietar o sossego dos outros presos. To-pouco a porta se abriu para
dar passagem ao carcereiro com os guardas, munidos de lanterna, mordaa e azorrague
ndiciadores de castigo.
Quantas vezes, desde a sua entrada nos crceres da Inquisio, quando
medo, a solido e a loucura lhe rebentavam do peito numa torrente irre-
reavel de gritos e de prantos, no sofrera a mordedura raivosa do ltego,
s cordas de nervo de boi e pontas de ferro fendendo sulcos de sangue e
dor nas costas, seios e coxas, abrindo chagas como bocas de lbios tmido e violceos
que lhe deixavam marcas para toda a vida no corpo e na alrna? Perdera-lhe o conto na
imperturbada nvoa do tempo entre as estreit paredes do seu crcere.
Permaneceu imvel, mal ousando respirar; apenas os msculos tre miam sob a pele
arrepiada, como se tivessem vida prpria, aguilhoado pela memria dos tratos e castigos
repetidos anos a fio e que, mesmo na ausncia dos algozes, lhe rasgavam em chicotadas
de dor e medo a carne martirizada. Engolindo as lgrimas a custo, no fosse o carcereiro
estar a espi-la, arrastou-se at ao cntaro das necessidades para urinar, mas o fedor do
vaso que no era despejado h dias entonteceu-a e sentiu o vmito subir-lhe garganta,
provocado pela lngua, que fora arrancada dias antes e, no entanto, parecia continuar no
seu lugar, vibrante e quente, enchendo-lhe a boca de espuma at a afogar.
Vomitou sangue e muco, em arrancos violentos do estmago, apertando as pernas para
impedir que a bexiga soltasse a urina com os espasmos. Agachou-se sobre o vaso e
quando o lquido quente lhe correu por entre as pernas, mordeu os lbios para no
gemer, sentindo o ardor de fogo que lhe queimava o ventre apodrecido pela molstia.
Voltou para a enxerga e bebeu um gole de gua, muito pouca para a sede da sua febre,
mas o longo encarceramento ensinara-lhe que a gua do cntaro tinha de dar para oito
dias e se se acabasse ningum viria dar-lhe mais.
Aps os longos anos de expiao - seis, se acaso estavam em Dezembro do ano de mil
quinhentos e setenta e dois, como ouvira algum dizer durante a sua mudana do
crcere do Tribunal do Santo Ofcio de Lisboa para o de vora - em que, afundada
naquela medonha solido, o seu esprito oscilara entre a loucura e a lucidez, julgara que
os inquisidores se haviam esquecido dela e a deixariam por fim morrer em paz no
buraco escuro e fedorento da sua cela, consumida pelos bichos e pela doena, mas
liberta do pecado e do remorso pelo duro sofrimento. Porm, subitamente, o pesadelo
recomeara, apanhando-a desprevenida e, por isso mesmo, mais indefesa e vulnervel.
Desditosa estrela a sua! Amaldioara-se vezes sem conta por no ter desconfiado da
fartura quando o fidalgo desconhecido lhe tinha proposto aquele chorudo negcio. Os
seus servios seriam pagos em ouro, se consentisse em viajar para Portugal com outras
companheiras, escolhidaS
tre as mais moas e melhor cotejadas na profisso, e animar os convi-
ios de um grande senhor da corte portuguesa, durante alguns dias de Ouro fcil e,
sobretudo, bem-vindo num momento em que comea-a soar, entre os seus nobres
clientes, alarmes e suspeitas do mal da
adre que a afligia e no tardaria a provocar a sua queda e banimento. Como jamais
sentira qualquer dos sinais de corrupo por que se
conheciam tais molstias entre as putas - coceira, corrimento, muco malcheiroso ou
sangramento durante o coito -, s desconfiara de que lhe haviam pegado o achaque da
madre quando ouvira as atoardas e os chistes das suas rivais. E ainda que estivesse
limpa, da fama j no se livrava, por isso, se no quisesse acabar nos bordis da ral,
apodrecida e gasta em dois ou trs anos de doena e maltrato, precisava de um bom p-
de--meia para poder abandonar o mester e estabelecer-se com a sua prpria casa de
prazer.
Aceitara, portanto, a proposta do misterioso cavaleiro de negro que se apresentara como
um rico protector e lhe entregara, antes da sua partida para Lisboa, uma bolsa bem
recheada de moedas de ouro como parte do pagamento que haveria de receber quando
tivesse cumprido a sua tarefa. Uma carruagem negra, sem braso nem outras marcas de
estado, condu-zira-a, juntamente com outras quatro companheiras que ela mesma
escolhera, a Almeirim, onde um criado do cavaleiro as fizera instalar com todo o
conforto numa isolada estalagem, junto do Pao dos Negros onde costumava pousar el-
rei de Portugal quando ia caa, e ela recebera novo pagamento como garante da
exclusividade dos seus servios para um moo fidalgo, a quem haveria de iniciar nos
prazeres de Vnus, mas no maior segredo e sem perguntas nem falatrios ou correria o
risco de Perder tudo, incluso a vida.
A ameaa no a assustara - a discrio fora uma das qualidades, alm da sua extremada
formosura e juventude, que a tinham tornado to apetecida dos grandes de Espanha,
ajudando-a a entrar no leito da realeza nde achara fortuna, mas tambm, por mal de
seus pecados, a malfadada Molstia - e aceitara sem reservas as condies do
contratador, por j nao a surpreenderem os jogos dos nobres senhores que a buscavam
encobertos, para esconderem com a indstria dos seus disfarces no s o
orne e a condio mas tambm as suas fraquezas, perversidades e vcios Secretos.
O rudo dos ferrolhos a serem corridos interrompeu-lhe bruscamem * o sono onde se
perdera sem dar por isso e um grito de terror saiu-lhe d
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garganta. Viu, com estremunhado espanto, entrar o alcaide e os oficiaj do Santo Ofcio
empunhando candeias e tochas acesas e lanou-se H joelhos ao cho, unindo as mos
numa splica. Sem se perturbar com <\ seu desespero, o alcaide pousou no catre duas
peas de roupa cuidadosa mente dobradas, ordenando:
- Aparelha-te prestes, pois dentro em pouco viro levar-te daqui, para ouvires a tua
sentena no auto-de-f que sair dentro de poucas horas.
Retiraram-se, deixando-lhe na cela uma candeia acesa. De novo sem foras para se
mexer, foi presa de tremuras violentssimas que no lograva conter, como se estivesse a
sofrer de sezes, espoletadas pelo anncio do auto-de-f. Finalmente ia conhecer a sua
sentena e o seu castigo! Que derradeiro destino lhe reservavam os inquisidores que
durante anos a tinham atormentado at lhe fazerem perder o siso e a quem jamais ouvira
uma palavra de conforto ou absolvio? O crcere e as gals? Ou a pena menos pesada
mas assaz humilhante de aoites pblicos e penitncia num convento, seguida do
degredo para Castela? Teria o poderoso Senhor do Mundo, cujo apodrecido smen a
corrompera, sabido do seu infortnio e intercedido em seu favor? O corao parecia
querer rebentar-lhe no peito e grossas lgrimas escorreram-lhe pelo rosto como um fio
de esperana.
S quando deixou de ouvir os sons de gente nos corredores das celas ousou erguer-se
para envergar a longa veste de pano escuro e, em seguida, desdobrou a segunda pea e
viu uma espcie de dalmtica cinzenta ou grande escapulrio de enfiar pela cabea. A
luz fraca da candeia iluminou a pintura que a decorava, os pequenos diabos alados,
munidos de forquilhas para arrastarem as almas aos Infernos, as grandes lnguas de fogo
e a cabea, com umas feies que lhe lembravam o seu prprio rosto, envolta em
labaredas e posta sobre ties em brasa, com as palavras feiticeira, herege, ficta e
contumaz, escritas por baixo.
A desesperada invocao da misericrdia divina, que a lngua cortada no lhe permitiu
articular, soou como um grunhido ou uivo de agonia a rasgar-lhe as entranhas, ao
reconhecer o sambenito dos penitentes d auto-de-f destinados fogueira e tombou
desacordada no cho hrnw e viscoso da cela.
300
LXX
liV
Oinquisidor-geral estava satisfeito com a eficincia do Santo Ofcio. Como aviso
dissuasor de heresias e dos seus perigos haveriam de servir os autos-de-f, como aquele
que teria lugar dentro de poucas horas, ali mesmo, em vora, o qual contaria com a
presena de D. Sebastio, a solenizar o acto com a pompa da autoridade rgia. Nele
seriam relaxados em carne e arderiam nas fogueiras purificadoras dezassete cristos--
novos, homens e mulheres, envolvidos numa conspirao em Beja, e uma feiticeira.
H trs semanas que os padres preparavam a procisso, as carochas e os sambenitos
estavam prontos, com as lnguas de fogo pintadas a indicarem os castigos dos setenta e
dois penitenciados. Os artistas que haviam pintado s escondidas dos condenados os
retratos a leo, para serem expostos nas igrejas, daqueles que iriam morrer nas
fogueiras, tinham acabado de copiar esses rostos envoltos em chamas para os
sambenitos.
Enormes quantidades de confeitos, doces e compotas foram compradas nos conventos
dos arredores, assim como carne, vinho, po e fruta as mercadores da cidade, para
alimentar a mesa dos inquisidores e etrados durante as festividades, e j tinham chegado
os linguados, sal-netes, safos, abrteas e mugens para serem comidos durante o jejum
e sexta-feira e tambm no sbado do auto-de-f. Faziam-se os ltimos
arranjos no cadafalso de cantaria para as fogueiras e no anfiteatro e gale. rias em
madeira, armados na Praa Grande, pois Sebastio, o bispo e os grandes da corte iriam
assistir numa tribuna, construda e luxuosamente paramentada para os receber.
Um sorriso de troa e orgulho arrepanhou os lbios do Inquisidor--Geral, deliciado com
o pensamento de que ningum, nem mesmo um rei ou um bispo, seriam mais
importantes do que ele enquanto presidisse s cerimnias do auto-de-f. Fidalgos da
melhor nobreza, nas suas funes de familiares do Santo Ofcio, magistrados da nao e
padres de todas as ordens estariam ao seu servio e nem el-rei teria poder para comutar
as sentenas de morte que ele entregaria ao presidente da alada, o mais alto magistrado
presente, que as haveria de receber fazendo vnia ao inquisidor. ,;;;;>,
302
LXXI
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A dor da carne ferida pelos golpes do azorrague despertou-a do desmaio para a
inevitabilidade do seu suplcio. O carcereiro manejava o ltego com destreza mas
tambm com cuidado para no lhe marcar as partes do corpo que seriam visveis durante
a procisso - e poderiam deslustrar a boa imagem da Santa Inquisio -, enquanto lhe
bradava que se vestisse e a mulher, arrastando-se num desespero sem lgrimas at ao
estrado, envergou a custo o infame hbito dos rus relaxados pelos inquisidores ao
brao secular.
No reagiu quando os guardas lhe ataram as mos e o alcaide lhe nomeou o familiar do
Santo Ofcio que haveria de a escoltar durante todo o auto-de-f e a conduziu, atravs de
corredores e escadas, a uma galeria interior do Pao da Inquisio onde j se
encontravam dezasseis homens e mulheres, acompanhados pelos seus familiares e
confessores e envergando sambenitos iguais ao seu. Todas as samarras, juntamente com
a designao dos crimes, traziam escrito o nome do ru, menos a dela, como se por
alguma escura razo os inquisidores receassem nome-la em pblico ou no quisessem
correr o risco de algum a reconhecer.
A galeria dava para uma sala onde se encontravam mais de cinquenta Penitentes de p,
imveis e em profundo silncio, como estranhas esttuas de Pedra, cujos sambenitos
revelavam os seus crimes, quer na cor amarela ou branca quer na ornamentao - desde
as simples cruzes vermelhas de Santo
Andr, o smbolo do sangue de Cristo e dos mrtires, portanto, da reconcilia. o com a
Igreja, s lnguas de fogo revolto, as chamas com as pontas viradas para baixo,
indicando as culpas que, apesar de graves, no requeriam a pena de morte, mas to-s
aoites, priso, degredo, as gals ou hbito penitencial
O familiar enfiou-lhe na cabea a carocha, um chapu bicudo de carto que por escrnio
tinha a forma de um po de acar ou mitra de bispo, tambm decorada de chamas e
demnios, com a palavra feiticeira escrita por baixo.
- Levars na procisso este crio apagado - murmurou, metendo-lhe na mo uma vela
amarela quase da sua altura - para mostrar ao mundo corno a luz divina deixou de te
alumiar. Escuta o teu confessor e arrepende-te.
Juntou-se ao friso dos condenados que permaneciam imveis e encostados parede
como bonifrates de um trgico entremez a quem os inquisidores, depois de os terem
despojado de tudo em vida, vinham ainda privar da dignidade na morte. Um padre da
Companhia de Jesus aproximou-se para a ouvir em confisso; porm, ao ver-lhe a boca
sem lngua, uma expresso de mgoa e averso assomou-lhe aos olhos e comeou a
falar com mais doura, exortando-a a arrepender-se dos seus pecados, a abandonar a
conversao com o demnio, se com efeito a tivera, a buscar conforto na F de Cristo e
coragem para enfrentar a morte. Com um suspiro de impotncia, o jesuta apercebeu-se
de que falava com piedade mas sem convico quela criatura abandonada por Deus e
pelos homens que parecia nem o ouvir, de olhos perdidos, ausente de si e do mundo.
No se enganava o confessor. Aguilhoada pelo frio e pela tenso da espera, a mente da
mulher, que o terror enevoara, rasgava-se por fim em pensamentos mais claros e,
fazendo apelo aos restos de humanidade que os inquisidores no tinham logrado
extirpar-lhe da alma, retomava as suas recordaes, alheando-se da voz sussurrada e da
chusma dos mor-tos-vivos, mascarados de carocha e sambenito como trues de feira,
para ir buscar uma derradeira vez nos sumidos escaninhos da memria as causas da sua
runa.
Uma encamisada de fidalgos mascarados, primeira vista to inofensiva como as de
Madrid de que tantas vezes fizera parte, durante uma noite ae folia e bebedeira, tinha-a
arrastado para aquela funesta provao. Fora na estalagem da Coutada Real ou da Real
Montaria, j nem se lembrava bem o nome da maldita pousada, confundida por tantas
inquiries e acusaes
V
nfrontaes e repeties de testemunhos, confisses feitas a bem na
wgsa e Sala das Perguntas ou arrancadas fora de tormentos nas mas-
0rras do Santo Ofcio. Os nomes das gentes e dos lugares, tal como os
cessos em que se envolvera, tinham-se transformado num intrincado
nredo onde j no lograva distinguir o verdadeiro do falso, nem o real
, imaginado. Vezes sem conto se perguntara quem seria afinal o estra-
ho mancebo que levara sua perdio. Um moo, pouco mais que
menino, inocente e orgulhoso. E tambm muito magoado. Por isso
lograra despertar na sua alma endurecida ecos de emoes h muito
olvidadas, de piedade e ternura, de amor sem desejo, quase puro.
Na vspera, avistara-se com o cavaleiro de negro que a esperava numa carruagem
fechada e embuado. - O teu cliente nunca conheceu mulher e espera ter uma virgem
nos braos, por isso, usars de todo o teu engenho para no o desiludir e, sobretudo, no
estragar a chacota dos seus amigos que lha andam preparando h muito e querem ver
sangue. A voz soara irnica; porm, logo se fizera cortante e ameaadora como o gume
de uma espada ao acrescentar: E de modo algum procurars saber quem ele ! Trata de
avisar as outras putas que todos na encamisada querem permanecer encobertos. No dia
das festas de Almeirim e do baile real, tanto as moas como os estalajadeiros e a
criadagem se afadigaram desde bem cedo nos preparos para receber a encamisada dos
fidalgos que, noite alta e com o alvoroo causado pelo vinho e pela dana das donzelas
do Pao, invadiram a estalagem em busca de uma mulher com quem pudessem folgar e
apaziguar as nsias do corpo e da alma. Canes, gritos e risos ecoavam pela pousada e
chegavam-lhe j abafados ao quarto onde, obedecendo s ordens do cavaleiro de negro,
se mantinha espera do festejado aprendiz de amador que ela haveria de transformar em
homem, como fizera a outros novios que pais e padrinhos orgulhosos lhe traziam para
descaroar.
Conhecia melhor do que ningum o seu mester e era mestra do dis-arce, possuindo o
raro dom de se transformar em tudo o que a sua fan-asia imaginasse ou o desejo do seu
cliente exigisse. Tanto podia ser alom na dana dos sete vus para gordos Herodes,
como amazona n<Jomvel e feroz vendendo cara a sua virgindade ao guerreiro inimigo
urna casta Diana no banho para provocar com brincadeiras de ino-nte lascvia um
Acton de entremez e mesmo uma casta monja para e eite do piedoso Senhor do
Mundo, numa luxuosa mas sombria
cmara do seu palcio. Todavia, ganhara invulgar fama o seu desempe. nho como
donzelinha impbere, a menina-mulher a quem os velhoe fidalgos, ouvindo os gritos de
susto e suspiros de prazer, violavam em espasmos de gozo nos lenis maculados pelo
sangue quente dos VTPQC postios que ela sabia dissimular com a arte de uma
alcoviteira.
Mal o vira soubera que ele no era um rapaz igual aos outros. No tanto pela figura,
assaz desenvolta para a idade, como por uma espcie de nvoa sombria que parecia
envolv-lo e lhe escurecia o azul dos olhos por detrs da mscara de veludo, qual outra
mscara que se lhe tivesse colado pele e j no pudesse ser arrancada ou - e esse
pensamento arrepiara-a - como o estigma de uma gloriosa e funesta predestinao.
Durante algum tempo guardara uma postura rgida, de p, mirando-a pasmado, mas
tambm desconfiado e temeroso, conservando o chapu e a capa, como se esperasse
qualquer sinal para se pr em fuga. Era de me estatura, bem proporcionado, de rosto
branco, com olhos azuis no muito grandes mas graciosos e o lbio inferior descado
que lhe dava um ar sisudo, pouco habitual num moo daquela idade. Sem pressas, para
no o espaventar, oferecera-lhe um pichei de vinho quente com canela de Ceilo e
cnfora de Samatra, a fim de lhe dar nimo e fora ao fluxo da vida:
- Bebe, que bom para o frio - convidara, tratando-o por tu.
Os olhos baixos e os modos delicados com que o servira pareceram sosseg-lo e, sem a
desfitar, aceitara a caneca, bebendo de um longo trago.
- As tuas mos so mui formosas e to bem tiradas que parecem feitas ao torno - dissera
com sincera admirao, ao receber o pichei vazio, tocando-lhe nas mos com a doura
de uma carcia. - Como as de uma mulher!
- Enganas-te. So dotadas de grandes foras! - lanara o mancebo com azedume, quase
ofendido, retirando as mos num rompante com a parte visvel do rosto a avermelhar-se
de vergonha. - Num torneio, quando corro numa teia ou meneio um cavalo, levo a
minha lana de riste, que mui pesada, to direita como se fora leve, o que outros oe
muito mais anos do que eu no podem fazer.
- De verdade? - provocara, fingindo admirao.
Fazia o jogo da donzela inocente, manobrando-o, ao dar-lhe a iluso de ser o mais forte.
V)
_ Duvidas da minha palavra? Ora v!
Islum frenesim de desafio, desembaraara-se da capa e do chapu, desembainhara a
espada e, de um s golpe, cortara duas tochas grandes, J quatro pavios muito grossos.
Ela aplaudira-o, rindo, cheia de genuna
admirao.
- Igual fora tenho nas pernas! Quando quero apertar com um cavalo ara algum efeito,
por muito grande e poderoso que ele seja, sempre o
fao gemer e suar, dobrando-o minha vontade
O rubor abrasara-lhe novamente o rosto, acentuando as sardas e o tom acobreado do
cabelo.
- Gosto das lentilhas que tens na face! - dissera-lhe ao ouvido, quase terna, encostando-
se ao seu corpo e tornando mais ousado o afago que ele j no tivera foras nem
vontade de recusar.
- Dizem que as herdei da minha me, mas no sei. No conheci os meus pais.
Condoera-se com o tom magoado da sua voz que, todavia, ele tentara dissimular.
Rogara-lhe, ento, pisando o risco das interdies:
- Por que no tiras a mscara? Aqui s eu te posso ver... E tu a mim...
No era verdade. O quarto fora preparado para que o cavaleiro de negro pudesse ver
sem ser visto o que se passava l dentro. Talvez os estivesse a espreitar naquele instante,
por isso, com um leve movimento dos ombros soltou as fitas que lhe prendiam a veste e
deixou-a deslizar para o cho, mirando-o num jeito de provocadora inocncia. A camisa
bordada de tecido transparente mostrava mais do que escondia a perfeio sinuosa do
seu corpo, aos olhos deslumbrados do moo, cuja garganta pareceu contrair-se de
secura.
- Agora a tua vez... deixa-me fazer...
Ela mesma o libertara do tecido macio e, prendendo-lhe o rosto entre as mos, beijara-o
com doura.
- Es mui formoso! No deves esconder um rosto assim bonito. Como te chamas? -
perguntara num sussurro.
- Bastio, chama-me Bastio - murmurara o moo, numa voz enrou-^uecida,
escondendo o rosto na concha nacarada do seu colo, sem mesrno se dar conta de que ela
lhe tirava o gibo. - Meu Deus, como s bela!

LXXII
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i-l j
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ia ar, i*
O sorriso do inquisidor foi, porm, de pouca dura e uma sombra escureceu-lhe o rosto
magro e plido de tsico - a memria apoquenta-dora de um pesado segredo. Duas
personagens de uma antiga e infernal trama iam encontrar-se pela segunda vez, quase
seis anos depois, para a ltima cena do nefasto enredo. Reconheceria el-rei na mulher
condenada fogueira por bruxaria o anjo maldito que lhe contaminara a alma e o corpo
de iniquidades? Estremeceu ao pensar em tal imprevisto e a fervura do peito
recrudesceu, fazendo-o arfar de aflio.
Sossegou-o todavia a lembrana da prisioneira que ele espreitara por breves instantes,
pouco depois da sua entrada nos crceres do Tribunal do Santo Ofcio de vora.
Sucessivos interrogatrios, com inmeras sesses de toda a sorte de tratos para que
confessasse a negra conspirao com minudncias de falas, nomes de cmplices e de
mandantes, alm da Provao de mais de um lustro de encarceramento e penitncia
haviam-~na tornado irreconhecvel prpria me, se acaso a tivesse.
Ningum, fora os que nele haviam directamente participado, se lem-
rava j do escndalo da estalagem de Almeirim, pouco tempo antes
el~rei completar os doze anos de idade e raros eram os que poderiam
Ssociar a doena de Sebastio a essa aventura. Orgulhava-se de ter agido
Pressa e bem, ao enviar as putas castelhanas, no maior segredo, para os rceres da Santa
Inquisio, sob a acusao de feitiaria.
Suspeitara logo do traidor portugus ao servio de Castela, por Ce informaes que lhe
haviam chegado s mos, e ordenara a dois pari inquisidores da sua maior confiana
para se encarregarem do caso H mulher com quem el-rei tivera conversao,
recomendando-lhes r muita insistncia que se socorressem de todos os meios para lhe
arran rem a verdade daquela torpe histria, mas ao mesmo tempo usassem A muito
cuidado para no a deixarem morrer, visto poder vir a pred dela para a brandir como
uma ameaa ou arma de arremesso contra inimigos do seu soberano.
Com a graa do Senhor, os inquisidores lograram obter a desejada confisso, embora a
duras penas, pois a rameira parecia ter pacto com o Diabo e fora um osso duro de
quebrar. Todavia, a incansvel persistncia dos santos vares operara milagres e,
confrontada com as denncias e testemunhos das suas companheiras, a meretriz
finalmente confessara-se feiticeira e espia, despejando o saco dos segredos cujas teias se
enredavam por Portugal e Castela, at aos sumptuosos e sombrios paos de Filipe II, um
lobo faminto de poder.
O cardeal sabia que no tinha fora para desmascarar e acusar perante o mundo um to
poderoso vilo, nem sequer o seu valido portugus, no entanto, a mulher fora mantida
nos crceres no maior segredo e isolamento, como um trunfo ameaador, cuja notcia
fizera chegar aos ouvidos castelhanos. Agora, que j nada tinha a ver com a vida e
governao do Desejado, a bruxa deixara de ser-lhe til.
Sebastio dispensara os seus servios e conselhos, como se ele fosse um qualquer valido
cado em desgraa, olvidando do modo mais ingrato todos os cuidados que com ele
tivera, servindo-lhe ao mesmo tempo de pai, guia e conselheiro devotado, durante a sua
criao. O sobrinho-neto fizera mesmo questo de lhe lembrar que devia dedicar-se aos
assuntos da religio, mais prprios da sua condio, e deixar-lhe a ele, como seu rei, os
da governana dos reinos e senhorios de Portugal. E ele assim fizera, recolhendo-se a
vora, aonde mandara trazer a prisioneira - no sem antes recomendar que se
certificassem do seu silncio - para, juntamente com outros condenados, espe rar nos
crceres da Inquisio o prximo auto-de-f para sua redeno.
- Mors ultima ratiol A morte a razo ltima de todas as cousas repetiu em voz alta e,
com um suspiro, guardou no contador as folhas relatrio.
LXXIII
O sino da Igreja matriz comeou a tocar, numa lenta cadncia de luto, secundado pelos
sinos de todas as outras igrejas, interrompendo--lhe os pensamentos, chamando-a de
novo para o ritual da morte. Ainda o sol no nascera, mas os inquisidores convocavam
j as gentes da cidade para assistirem ao auto-de-f e os penitentes reconciliados
comearam a sair um a um da sala, acompanhados pelos seus familiares, para irem
ocupar o lugar que lhes estava destinado no cortejo.
Formava a cabea da procisso um grupo de dominicanos com o estandarte da
Inquisio - a cruz ladeada pela espada e pelo ramo de oliveira, com a frase Justitia et
Misericrdia - e os representantes de todas as ordens religiosas e confrarias. Escoltado
por uma companhia de soldados, seguia-se o numeroso grupo de condenados, descalos
e de cabea descoberta, primeiro os reconciliados, separados dos que iam ser relaxados
ao brao secular pelo capelo do crcere que, rodeado por seis fami-lares carregando
tochas, levava um grande crucifixo com a figura de Cristo de frente para os
reconciliados, em sinal de perdo, e dando as stas aos relaxados que j no podiam
esperar misericrdia ou graa, ern da Santa Inquisio, em nome de Deus, nem dos
homens.
Atrs deles, numerosos portadores levavam presos em varas ao alto os
cndenados em esttua, uns bonecos em tamanho natural, vestidos com
rchas e sambenitos, representando os fugitivos e os que tinham morrido
antes do auto-de-f, cujas ossadas, exumadas pelos inquisidores, era transportadas em
caixas de madeira para serem igualmente queimadas n fogueiras purificadoras. A seguir
desfilavam as ordens religiosas e as confinas e, por ltimo, os familiares do Santo
Oficio e os nobres mais importa tes fechavam o longo cortejo, trajados com discreto
luxo e montados e cavalos ricamente ajaezados.
Apesar do frio que se fazia sentir em vora, o povo que acorrera d cidade, dos arredores
e de outras terras da regio apinhava-se ao lone do percurso para ver passar a procisso.
A dilatada espera impacientava os curiosos, que batiam com os ps no cho ou bebiam
aguardente para espantar um frio de enregelar os ossos, acirrando-lhes os nimos contra
os hereges e judeus que assim os faziam padecer.
- Frio de m raa, qu'int escorcha a pele! - protestou uma rapariga, enrolando-se no
xale, toda a tremer.
- De setenta anos a esta parte, nunca vi invernia assi danada! - con-frmou-lhe o av.
Em volta muitas cabeas acenaram em concordncia:
- A gua da prata coalhou e h trs dias que no corre.
- Os tanques esto todos congelados e a gua que corria pelas ruas fez-se num caramelo
to duro que os carros passam sem o quebrar.
- Esta manh botei pr rua a auga de casa e inda no ar se fez em caramelo.
- E eu tive d'aquecer uma laranja pr comer, porque o sumo tinha coalhado!
O cortejo entrou na rua, vindo dos lados da S e do Pao Episcopal, e todos se calaram,
vidos de conhecerem, quer atravs do hbito, quer pelo seu lugar no cortejo, o tipo de
pena infligido aos presos - depois da sua entrada nos crceres da Inquisio, ningum
mais soubera deles -, regozijando-se se as vtimas lhe eram estranhas ou sofrendo com a
sua sorte se entre elas descobriam algum parente ou amigo.
Os setenta e dois penitentes caminhavam com dificuldade, trpegos e cambaleantes dos
ps descalos, queimados do gelo e em chaga, feridos pelos seixos e calhaus do longo
percurso do seu calvrio, mas compaixo e caridade no eram uma paga que os forados
actores daquele trgic0 auto pudessem esperar da multido de espectadores, mas to-s
apupoS e pateada. No entanto, a muda mal ouvia as pragas, os insultos e a troa-
, entia as pedras que, apesar da escolta militar, os rapazelhos lana-
^ com mo certeira contra os mseros bonifrates de feira, incitados vai*1 <~ los gritos
dos adultos:
- Ces tinhosos! Tredos!
_ Fazei a barba aos judeus! ' \k .''.,,
_ Perros malditos! Matadores de Cristo! r
_ Bruxa excomungada! Barreg do demnio! < ,
- Fogueira com a puta! _ Queimai a herege!
Cristo perdoara mulher adltera e impedira o seu apedrejamento, mas o filho de Maria
j no vivia entre os homens e ainda menos no corao dos inquisidores, por isso
nenhuma voz se ergueu naquela via sacra de sofrimento contra os apedrejadores e
durante todo o caminho as pedras no pararam de cair sobre os penitentes, talvez com
maior zelo e af sobre a feiticeira que tivera tratos nefandos com Belzebu.
A procisso desembocou, por fim, na Praa Grande, decorada em festa, onde sobressaa
o imenso cadafalso de cantaria para as fogueiras, tendo a toda a volta os edifcios dos
Paos do Concelho, da cadeia e da Pousada Real dos Estaus e as casas principais de
janelas abertas e cheias de gente, segundo o seu estado e precedncia. Contgua s casas
da Cmara, decorada com panos de rs, estava a tribuna armada para el-rei, o cardeal D.
Henrique e o infante D. Duarte, donde podiam ver todo o auto. Os rus foram
conduzidos pelos seus familiares galeria com balaustrada e bancos em altura, onde se
sentaram, nos primeiros degraus os reconciliados e nos ltimos os relaxados.
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LXXIV
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Miguel ia fazer parte do bando de moos fidalgos da casa do Senhor D. Duarte, duque
de Guimares e condestvel do reino, o mais nobre de entre os grandes senhores, por ser
tambm herdeiro do trono de Portugal! Parecia-lhe demasiada fortuna, para ser
verdadeira, mas tudo acontecera como se estivesse predestinado e ele no deixara de
atribuir os novos sucessos a mais um milagre da sua protectora celestial.
Frei Joo continuava ao servio do Inquisidor-Geral e levara-o consigo para ele
frequentar as aulas do Colgio do Esprito Santo, a novssima Universidade de vora,
criada treze anos antes por D. Henrique para a Companhia de Jesus. Segundo o irmo,
esse perodo de estudo no s o ajudaria a aprofundar o seu conhecimento dos autores
clssicos de que tanto gostava como lhe permitiria comparar esta universidade cm a de
Coimbra, que j conhecia, para ento escolher a de seu agrado e nela se fazer bacharel
ou doutor.
Miguel assistia s aulas de doutos jesutas, estudava os autores latinos
e gregos e mantinha largas prticas com Simo Gomes, antigo guarda
0s estudos na Universidade, a quem chamavam o Sapateiro Santo por
er to grande a fama das suas profecias que nem mesmo o Desejado as
enosprezava, chamando-o ao Conselho de Estado, onde era ouvido e
uitas vezes seguiam o seu voto. Nestes estudos se ocupara at aos lti-
0s dias do ms de Outubro quando chegou a vora a notcia da vinda
de D. Sebastio e no Pao do Inquisidor-Geral se comeou a falar ^ auto-de-f a que el-
rei haveria de assistir.
Ao tomar conhecimento da chegada do irmo mais velho e de n primo por parte da me,
ao servio ao Senhor D. Duarte, Frei Joo ofer cera-lhes pousada e nesse breve tempo se
estreitaram to fortemente laos de amizade entre os primos mais moos que, vendo o
entusiasm de Miguel pela jornada d'el-rei, Pedro decidiu lev-lo na comitiva. Par
cmulo da sua fortuna, sabendo-o inclinado escrita e com gosto p0r histrias e
aventuras, o irmo recomendara-o a Joo Casco, o letrado que o condestvel
encarregara de pr em crnica os sucessos daquela jornada.
Agora preparava-se, tal como o Desejado, para ir assistir pela primeira vez a um auto-
de-f, mas, fosse pela alegria da prxima jornada ou pela sua prpria natureza, apesar de
cristo-velho, sentia apenas curiosidade e no um especial apetite pelo espectculo do
Santo Ofcio.
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O capelo do crcere inquisitorial pousou a cruz no altar-mor entre os candelabros e,
como se esperassem este sinal, o inquisidor-mor com os seus conselheiros e oficiais
entraram no cadafalso com solenidade e vieram sentar-se direita, seguidos de D.
Sebastio e dos fidalgos principais, que tomaram os seus lugares na tribuna. O alferes-
mor, Lus de Meneses, postou-se frente do Desejado, empunhando o estoque real para
mostrar ao povo que el-rei era o defensor da f.
Padre Gaspar Gonalves, com um semblante solene que escondia o ntimo orgulho de
ter sido escolhido para pregador do auto, subiu ao plpito para fazer o seu sermo. Com
grande eloquncia, teceu um fervoroso elogio nobilssima misso daquele tribunal e
da Santa Inquisio, advertindo em seguida os fiis contra o perigo das tentaes e
fulminando por. hrn, com o gesto e a voz, as heresias, as seitas e a feitiaria, todas as
sacrlegas obras que o Demnio engendra para afastar os crentes da verdadeira F.
Terminado o sermo, o pregador cedeu o lugar aos dois inquisidores, que deram incio
leitura pblica dos processos dos rus e das penas a ^ue tinham sido condenados. A
cerimnia era demorada, mas os assistes no arredavam p, ansiosos por ouvir o relato
dos crimes mais cabrosos e as sentenas dos relaxados, espiando com gula as reaces
0s condenados, para se compadecerem com as suas lgrimas ou se Soltarem contra a sua
contumcia.
- Tantos reconciliados!
- Mas vo dezoito fogueira!
- A menos que mais algum s'arrependa...
- S se for por medo! J viste como aquele co vai amordaado?
- Deve ser dos convictos e contumazes qu'ateimam nos seus errosi Blasfemador! Judeu
imundo!
- Felizmente o tempo vai seco, ho-de arder bem!
- Vo mas assar em fogo lento, que h vento no fumeiro - a gargalhada acentuou o
chiste sobre a aragem que se levantara no fim da manh.
A mulher cerrava os olhos do corpo e da alma para no ouvir as acusaes e as ameaas
do Inferno. Buscava alhear-se daquele lugar terrvel das pilhas de madeira junto aos
postes, da multido de gentes, de palavras e de gestos odiosos, para no estar ali a
morrer mil mortes na antecipao do horror das chamas, da dor insuportvel, da
medonha agonia. Tentava manter os olhos e os pensamentos postos nos cus, suplicando
o perdo das suas culpas e a graa de uma morte rpida, mas a mente vagueava e s lhe
trazia imagens da sua vida de pecado. No entanto, apesar do seu mester de puta, fora
sempre uma mulher temente a Deus, nunca deixando de dar esmolas para a Igreja ou de
ir nas procisses de penitentes quando o trabalho lho permitia e, durante os anos de
encarceramento nas prises do Santo Ofcio, suplicara em vo por um padre que a
ouvisse em confisso, mas tal privilgio era apenas concedido aos moribundos e nem
esse parco consolo lograra obter dos inquisidores.
Ao contrrio de muitas companheiras de ofcio, jamais se entregara a prticas de
feitiaria, nem usara receitas ou filtros para prender um amante, como abafar um peixe
vivo na madre e servir-lho cozido, feito de que se gabava a amiga Angustias, amassar e
moldar uma broa nas ndegas para lha oferecer acabada de sair do forno, segundo
aconselhava a azougada Roslia ou ainda fazer-lhe beber uma mistura do seu prprio
smen com o sangue das suas regras, remdio infalvel oferecido pela velha Francisca,
de um bordel de Sevilha. Os inquisidores tinham certamente arrancado essas acusaes
sua criada, s companheiras daque
noite e aos patres da estalagem, fora de ameaas e tormentos. A e
A.
sempre lhe bastara o seu engenho e arte, alm da beleza do rosto e
lhe
perfeio de um corpo que, para bem e para mal dos seus pecados,
era aos ps, rendida em carne e esprito e com a bolsa aberta, a rea-leZa de Espanha.
I vista do seu corpo nu, nem mesmo os padres inquisidores que lhe , vam os tratos
haviam escapado tentao do desejo e ao pecado da xria. Apesar do terror e do
sofrimento, no pudera deixar de ver o brilho lascivo dos olhos fugidios, o suor e a
vermelhido dos rostos convulsionados pelo alvoroo do sexo e do sangue, enquanto lhe
afastavam
coxas e lhe escanhoavam a sedosa cabeleira entre as pernas, metendo--lhe os dedos
brutais na vagina ou usando umas agulhas compridas para lhe esquadrinharem os lbios
e o clitris procura do estigma malfico, da marca da feiticeira, quando se inclinavam
para lhe perguntar onde tens escondida a Garra do Diabo?, as lnguas lambendo os
beios secos da volpia com que observavam as contores do seu corpo preso ao potro,
arqueando-se a cada volta das cordas que lhe esticavam os braos e as pernas, at os
seios parecerem rebentar-lhe no peito e as ndegas e coxas abrirem os seus ntimos
resguardos concupiscncia daquelas naturezas que os hbitos negros, os cilcios e os
jejuns no logravam amortalhar: fornicaste com o Demo? praticaste o acto nefando da
sodomia?
No saberia dizer se era o remorso, se o medo do Inferno ou apenas a sua torpe
perversidade que levava os padres inquisidores a encarnia-rem-se com requintes de
pasmosa crueza contra as partes do seu corpo que amantes poetas haviam outrora
glorificado em canes e vilancicos j olvidados. Com os ossos quebrados e
deformados, violada e sodomi-zada por toda a sorte de objectos rombos ou cortantes da
infernal panplia dos seus algozes que a rasgavam e mutilavam at inconscincia da
dor, usada e abusada na cela pelos carcereiros e guardas na impunidade da escurido e
do abandono, a sua pele de ncar e rosas tornara-se num Pergaminho enrugado por
roxas cicatrizes, donde pendiam as pregas dos seios queimados, sem mamilos, e a boca
do seu corpo, fonte de desejos e duelos, era agora uma fossa ptrida a destilar venenos.

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LXXVI
Ouviu, vindas de muito longe, as vozes do alcaide e do familiar a seu lado dizendo-lhe
com impaciente insistncia que chegara a sua vez. Ergueu-se do banco e seguiu entre os
dois at ao meio do estrado, onde ficou de p, com o crio apagado na mo, a ouvir a
leitura do seu processo por um padre ainda moo que tinha uma voz cheia e doce, mais
prpria para falar de amor do que de pecado e morte. Assustou-se com os seus
pensamentos e, por momentos, duvidou se no estaria realmente possessa e se os padres
no teriam tido razo em a condenar pelos crimes que ouvia enunciar:
...Dos autos consta ter-se a r afastado da nossa santa f catlica, como jeitkeira e
herege apstata, mostrado perseverana em seus danados errores, e nem mesmo quando
fez as suas confisses mostrou sinais de verdadeira contrio, por onde se tivesse
indicao dela que se convertia. Antes parece que fingidamente confessou por se livrar
da pena, pela muita prova que cntra ela havia. O que tudo por ns visto e tendo Deus
ante nosso olhos, taramos a dita r haver sido e ao presente ser feiticeira e ter pacto com
o demnio.
^ relato das denncias e acusaes das testemunhas em como se entregara de corpo e
alma ao demnio, durante um sabat de bruxas onde se
am cometido crimes nefandos e profanado um altar, arrancava uivos
dio assistncia. Fora provado ter a r enfeitiado meninos com as

suas artes malficas, dando-lhes a beber do veneno das bruxas que . mesma preparava
com cinzas de gato esfolado, sapo, lagarto e peonha H vbora, causando-lhes graves
molstias nas partes vergonhosas, seguida H morte.
- Queimem a bruxa! -Assassina! Matadora d'inocentes!
- Ao queimadeira com a rameira! Ao queimadeira! Acusavam-na de ter dado molstia e
morte a um menino. Morrera
ento, o mancebo de cabelos cor de cobre e pele branca e macia como cera? Se estivesse
vivo, seria ali o seu lugar, entre os fidalgos da corte, porventura na tribuna d'el-rei que
andaria pela mesma idade. Talvez ela lhe tivesse pegado o seu achaque da madre -
quantas vezes no rogara a Deus na solido do seu crcere, a graa de poupar aquele
amante de uma s noite a to funesta sorte.
No lhe dera nenhum filtro venenoso, apenas lhe fizera beber vinho com cnfora, para
acalmar os espasmos e os medos e lhe poder, por fim, despir as roupas a que se agarrava
com o desespero da vergonha. Pudor infantil de mostrar a m formao do corpo, mais
curto de um lado do que do outro, segredo dorido de menino rfo, jamais partilhado.
Mas ela afagara-o e beijara-o com desvelos de me, enquanto lhe sussurrava palavras
ardentes de amante, at os msculos perderem a sua dureza e o corpo se tornar brando e
quente no ninho dos seus braos, uma massa de carne impbere que ela moldara com a
percia dos seus dedos, ensi-nando-lhe a misteriosa alquimia dos sentidos para que a
criana inocente se pudesse transmutar em homem, no cadinho ardente do seu corpo.
... Sendo as suas confisses fictas e simuladas, como feiticeira e no verdadeira
penitente a devemos relaxar e relaxamos justia secular e lha remetemos e entregamos
como herege pertinaz que . E exortamos e admoestamos a justia secular que se haja
com a dita r piedosamente e nao proceda contra ela a morte nem a efuso de sangue.
vora, dia 14 c*e Dezembro do ano da graa do Senhor de 1572. Diogo Mendes,
inquisidor.
A sentena fora pronunciada e o cadafalso e o mundo pareceram rui sua volta.
Acusada de magia e condenada como relapsa, no lhe cone deriam sequer a merc do
garrote antes de as chamas lhe tocarem corpo. Como bruxa, arderia viva na fogueira,
no sem que antes algu
elnos, para maior gudio da assistncia, se divertissem a chegar-lhe rap"
rosto compridas varas com ties a arder, para lhe queimarem os
uv,c e os olhos, como vira fazer a uma condenada no auto de Madrid, lbi0!> *-
. eritos de agonia por muito tempo lhe tinham povoado de pesade-c\x)0b o los o sono de
menina.
O alcaide do Santo Ofcio deu-lhe uma pequena pancada com a mo peito, para mostrar
que a Igreja a abandonava e um oficial da justia ecular aproximou-se para tomar posse
dela e a conduzir pira de madeira. O seu olhar errante percorreu a assistncia, a tribuna
dos inquisidores e a galeria dos nobres numa splica desesperada, pousando por fim em
el-rei que tirara o chapu durante a bno do inquisidor e se mantinha de cabea
descoberta.
Um fio do plido sol de Dezembro incidia nos cabelos do Desejado, arrancando-lhes
fulgores de cobre que lhe manchavam o rosto de uma poeira dourada, acentuando o
brilho azulado dos olhos. "Bastio! Bastio!", gritou Luna Diaz com todas as foras do
seu peito, erguendo as mos para a tribuna, mas o nome que a sua dor soltou e a lngua
mutilada no pde articular soou como um ronco animalesco de agonia que fez
estremecer de asco el-rei D. Sebastio.

LXXVII
Miguel tremia mais do que a sua companheira e respirou fundo quando, ao fechar a
porta do casebre atrs de ambos, uma penumbra reconfortante os envolveu, separando-
os do mundo; todavia, o horror da traio e da morte permanecia gravado a ferro e fogo
na sua alma.
- Por ora estamos a salvo de olhares e ouvidos de abelhudos - disse Luzia numa voz
ofegante. - E a minha gente no vai arredar p da praa enquanto o auto-de-f no
findar! Sentai-vos a, que j vos sirvo de beber.
Os objectos e os cheiros familiares devolviam-lhe a pouco e pouco a tranquilidade que o
terror estilhaara e a mulher, refugiando-se na segurana dos gestos rotineiros, foi
buscar po, queijo, azeitonas e um jarro de vinho que ps sobre a mesa da cozinha, sem
atender aos seus fracos protestos.
- Quando ouvi o prego do auto, tive um mau pressentimento e quis yer com estes meus
olhos a feiticeira destinada ao queimadeiro - disse, enchendo duas canecas e sentando-se
a seu lado no tosco banco corrido.
Miguel tinha a garganta seca e bebeu de um s trago, com avidez, o aspero vinho
caseiro, enquanto Luzia tomava pequenos sorvos, sem despegar os olhos do seu rosto,
como se contemplasse uma assombrao.
~ Reconheci a Luna mal a vi, apesar das marcas dos tratos e da ena, s no contava
era encontrar tambm ali a Vossa Merc. >.
Tratava-o com maior respeito do que fizera na estalagem da ]^e Montaria, seguramente
por se ver diante de um homem de vinte an0 bem trajado e com modos que indicavam
ser pessoa de qualidade, e tudo diferente do acossado rapazelho que ela escondera,
salvando-o d0 encamisados que o perseguiam. No entanto, o susto e a surpresa enve
gonhada com que se dera a conhecer, mal saram da praa e ele recupe rara um pouco
do seu vagado, davam agora lugar a uma curiosidade divertida, evidenciada na
intensidade com que os seus olhos escuros ainda muito belos, o observavam,
despertando-lhe um tumulto de secretas recordaes.
Com idntico pasmo, tambm Miguel havia reconhecido Luna durante a cena que
arrancara choros, gritos e risos multido excitada pelo mudo dilogo entre a feiticeira
e o Desejado e o embate da sbita revelao provocara-lhe uma onda de mareio que o
fizera cambalear. Algum o agarrara por trs, impedindo-lhe a queda, e ouvira
confusamente uma voz chorosa de mulher a repetir-lhe em surdina No bom que vos
quedeis aqui. Tende nimo! Vinde comigo. E ele, grato pela ajuda da desconhecida,
deixara-se arrastar, aturdido e trmulo, para fora do terreiro e daquela terrvel farsa de
que, por inesperado ludbrio do Destino, ele e el-rei D. Sebastio de novo faziam parte
como actores ou comparsas.
S falaram quando os gritos dos condenados e as vaias da multido no eram mais do
que um surdo rumor e Luzia atalhara-lhe os agradecimentos dando-se a conhecer como
a "moa da estalagem de Almeirim". Varado de espanto, Miguel olhara-a longamente,
sentindo-se de novo inquieto pelo concurso de tantos e to raros acidentes que j no
podiam ser atribudos a meras coincidncias, seno a misteriosos desgnios concertados
nos Cus ou - que a bendita Senhora da Luz o no permitisse! -entretecidos nos confins
dos Infernos para sua perdio.
- Vieste de novo em meu socorro e eu, ingrato sem perdo, no te reconheci!
Luzia forara uma curta gargalhada e o rosto tingira-se de vermelho quando lhe
respondera:
- Vossa Merc conheceu-me naquela noite de grande alvoroo e susto e no mais me
voltou a ver. Como vos havereis d'alembrar duma pobre moa de estalagem?
w
^H Sentira uma certa amargura na voz da mulher, mas logo ela convi-. ra> lanando em
redor um olhar inquieto:
_ Ainda no estamos livres de perigo, assim, vinde t minha casa que ' j ali' junto s
muralhas, e tomareis algum refresco.
Seguira-a, em arrepiado silncio, sem perceber a que desconhecido
erigo ela se referia. Agora, a tranquila soturnidade daquela cozinha e a
oroximidade dos seus corpos, evocadora de um outro ntimo encontro,
convidava partilha de confidncias e Miguel perguntou, pousando a
caneca na mesa:
- Que se passou afinal na Real Montaria, depois da malfadada aventura d'el-rei? O meu
irmo e os meus primos acharam mais prudente arrumar os nossos pertences e,
aproveitando a confuso, deixar a pousada escondidamente, nesse mesmo dia,
arrastando-me com eles, apesar dos meus protestos.
Luzia voltou a encher-lhe a caneca com modos vagarosos, como se precisasse de uma
pausa para dar ordem aos pensamentos, antes de contar a sua histria:
- Poucos dias eram passados quando a guarda do cardeal ou da rainha (ningum soube
dizer ao certo cuja era) veio prender todas as mulheres que tinham tomado parte na folia
dos mascarados, assim como os estalajadeiros e a criadagem. Depois lanaram fogo
estalagem t a fazerem em cinzas e nunca mais se ouviu falar dos presos, nem do lugar
p'ra onde os levaram ou dos crimes que tinham sido cometidos. Foi como se a terra os
tivesse tragado! Eu escapei por um triz de ser apanhada, pois fora levar um recado do
patro tenda de um mercador, onde recebi aviso do que se estava a passar na pousada
e logo fugi p'ra oem longe daquele maldito lugar. Andei a monte durante muito tempo t
me convencer de que ningum me perseguia, talvez por eu no ser da terra e s ter
comeado a servir na Real Montaria dias antes da aventura dos encamisados. Depois...
Pareceu hesitar, mas, como Miguel nada dissesse, prosseguiu no mesmo tom:
- Depois voltei minha aldeia e casei-me com o meu prometido, que e carpinteiro, e
viemos viver p'ra vora, onde finalmente me senti em segurana. Mas hoje, passados j
seis anos sobre aqueles sucessos, ao ver fia praa o triste fim de Luna Diaz, cujo nome
os algozes encobriram,
temi por mim e tambm por vs, pois se por ali andassem espies caa de testemunhas
fugitivas e vissem a nossa turvao poderiam denunciar--nos ao Santo Ofcio e inda nos
havamos de ver metidos em escusados trabalhos.
Mostrava a mesma generosidade e coragem com que outrora se arriscara a escond-lo
no sto da estalagem, quando o vira em perigo depois de, num gesto imprudente, se ter
acercado de Sebastio para o prevenir de uma conspirao cuja trama nem ele mesmo
conhecia e fora surpreendido pelo Cavaleiro Negro que gritara "Traio!" e lanara em
sua perseguio a matilha dos fidalgotes da chacotada d'el-rei que o haviam alertado
para a presena de um intruso na encamisada.
LXXVIII
- Chegaste a saber o nome do fidalgo mandante, daquele a quem chammos o Cavaleiro
Negro?
- No. Tambm se desfez em fumos, como uma assombrao! As novas que me
chegavam por parentes e amigos, enquanto andei fugida, era de haver muitos espies na
vila de Almeirim e arredores a denunciarem todos aqueles que falassem da Real
Montaria e quando uns almocreves que tinham feito perguntas e alevantado suspeitas
sobre o estranho caso apareceram com as gargantas cortadas na ribeira, ningum mais se
atreveu a abrir a boca. Tudo isto p'ra encobrir que o rei-menino fora s putas? Ou que
fugira com medo de Luna e do sangue do virgo postio? Custa-me a crer em tal cousa!
Riu-se, tapando a boca com as mos e aquele seu jeito de rir levou de novo Miguel ao
sto da estalagem da Real Montaria onde, deitados lado a lado no cho de tbuas
carcomidas, espreitavam atravs de uma frincha 0 quarto por baixo deles, e Luzia
sufocava de riso vendo como Luna, com muita pacincia e inventivos jogos, procurava
vencer a timidez do inocente mancebo para o despojar das suas roupas, mas sem
conseguir que ele despisse a camisa e as bragas.
- Que tem o formoso que no se desnuda? Ser donzela disfarada? -Perguntara a
atrevida, perdendo-se de riso.
Aflito, Miguel rogara-lhe em vo, junto ao ouvido, que cuidasse em nao fazer rudo para
no serem pressentidos e caados como ratos num
desvo. Apesar da sua gratido por ela o ter salvo, hesitara em dizer-1^ quem era o
fidalgote e o risco que corriam se fossem apanhados a espjj. -lo, no se atrevendo a
confiar totalmente em moa desconhecida, ainda para mais dona de uns belos olhos
cheios de malcia e de uma boca gra_ ciosa que no cessava de rir, dizer chistes e fazer
zombaria.
No entanto, a sua presena aquietava-lhe os receios e, pouco a pouCo ele fora baixando
as guardas, tornando-se mais atento ao calor do corp0 estendido a seu lado, ao cheiro a
rosmaninho dos cabelos que a touca cada para as costas deixara soltos e, quando lhe
tapava a boca para a silenciar, perturbava-o sentir-lhe a morbidez dos lbios e da lngua
nos seus dedos.
Subitamente, a azougada moa calara-se, colando o rosto fenda do soalho, e ele
imitara-a, reprimindo a custo uma exclamao de espanto. Luna despira a camisa e
exibia a sua magnfica nudez ante os olhos deslumbrados do companheiro e de quantos
lhes espiavam os movimentos, nos seus esconderijos.
Miguel ainda no conhecera mulher, mas, suspenso na contemplao daquela criatura
divina, sentira uma onda de calor percorrer-lhe o corpo que se tornou tenso e duro,
como se no coubesse na sua pele e quando as mos da cortes se enfiaram por baixo da
camisa do Desejado e lhe tactearam o corpo em prolongada carcia, o Vidente sentiu na
prpria carne o toque dos seus dedos e quando os lbios da mulher pousaram doces e
frescos sobre a pele de uma brancura de cera que s as sardas maculavam, tambm os
lbios de Luzia exploraram igual caminho na sua pele trigueira at um gemido de prazer
se soltar em unssono de ambas as gargantas.
- No sabeis ento por que motivo quiseram abafar essa histria? Sobressaltou-o a
pergunta e a proximidade do corpo da mulher, com
o seu calor e o mesmo cheiro a rosmaninho, como se ele a tivesse trazido consigo do
mundo secreto das suas recordaes.
- Falou-se de uma intriga urdida em Castela, com a ajuda de um traidor portugus... para
perder el-rei D. Sebastio.
- O Cavaleiro Negro! - exclamou cheia de animao, e sem se dar conta tratou-o por tu:
- Por isso te perseguia.
- Sim. E Luna foi o isco ou talvez mesmo... - hesitou de novo - a arma escolhida para a
destruio do Desejado.
Abrindo os olhos de espanto, como se acabasse de ter uma revelao, . uzja baixou a
voz num murmrio:
_ A doena d'el-rei de que por a se fala? No auto acusaram-na de
nvenenar meninos, causando-lhes molstia nas partes vergonhosas!
Fnto, era disso que falavam as outras putas castelhanas, lembras-te? Do
erig que corria o inocentinho, por Luna padecer d'achaque da
madre...
Durante a sua viglia no sto da estalagem, a moa contara-lhe a conversa que
surpreendera s meretrizes, mas ele, mais cuidoso de emboscada com punhal ou espada
espreita d'el-rei, escarnecera do perigo, tomando os ditos por calnia, fruto da inveja
das rivais por Luna ter sido escolhida para atender um rico fidalgo que haveria de lhe
render bons proventos. Luzia falou de novo, recordando outras singularidades da
histria:
- Nessa noite, depois da ceia, a criada dela veio cozinha e pediu-me muito em segredo
uma pcara de sangue de galinha e uma bexiga de porco, pagando-me mui bem por elas,
mas sem me dizer para que as queria.
Comeou a rir, com aquela risada cristalina que outrora o encantara, acrescentando
quando pde falar:
- S mais tarde descobri que era para fazer um virgo postio. E ns, que no ganhmos
para o susto! Por muitos anos que viva sempre me hei-de alembrar daquele desacato...
do sangue, do medo no rosto do rapazelho.
Juntou o seu riso ao dela e afagou-lhe o rosto com ternura, puxando--Ihe a touca para
lhe soltar a pesada cabeleira. Assim, ruborizada e com os olhos brilhantes de zombaria,
o tomara nos braos, imitando os gestos de Luna para lhe dar a conhecer os mais doces
mistrios da vida, ini-ciando-o com alegria e singeleza na descoberta da mulher e do
prazer do sexo.
Aturdido pela maravilha e desmesura das sensaes que um dia recheado de peripcias
no cessara de lhe prodigalizar, Miguel abando-nara-se nas mos dela com a mesma
passividade de uma folha cada na torrente vigorosa de um pego, esquecido de perigos,
traies e conjuras, Para atender apenas ao dilogo dos corpos desnudos, no doce
murmrio ^a pele, na respirao sussurrada da garganta, no grito triunfante do
sexo. Por isso fora mais assustador o despertar, quando o grito angus^ tiado estilhaara
o silncio da pousada, apartando-os um do outro ern espavorido sobressalto.
- Mataram el-rei! - bradara Miguel em voz surda, mordido de remor-sos pela sua
distraco e espreitando pela fresta entre as tbuas, logo imitado por Luzia.
Mas, no cmodo por baixo deles, no se viam homens armados, apenas Luna e o
Desejado pareciam defrontar-se num leito de lenis amarfanhados manchados de
sangue. Tambm a camisa que o rei-menino no despira estava suja de sangue. No
ouviam as palavras da mulher mas viam os gestos tranquilizadores que, todavia, no
logravam apagar a expresso de horror no rosto plido de uma criana assustada. Ento,
no momento em que o Cavaleiro Negro e alguns fidalgotes da sua companhia
irromperam pelo quarto, Sebastio enfiara os cales e lanando mo sua capa
desarvorara porta fora com o misterioso cavaleiro no seu encalo.
- A chacota, se foi essa a inteno dos fidalgotes, deu mau resultado. Foi uma m estreia
para o reizinho e quase arruinava a glria da minha -brincou Miguel, como se lhe
seguisse o pensamento, agradado por ela no recusar o seu afago, parecendo at
abandonar-se com prazer quela intimidade.
Sentiu o desejo a pulsar no seu corpo, no com a nostalgia do impossvel que o
atormentava na presena ou mesmo na ausncia de Beatriz, mas com o poder que lhe
dava a sua qualidade e estado sobre qualquer mulher de modesta condio. Tomou-a nos
braos com fora, mas sem violncia, derrubando-a sobre o banco e de novo tomou dela
o seu prazer, no com a incerteza do rapaz inocente de outrora mas com a segurana de
um homem feito.
(Fim da Parte II)
w>
Parte III
O Cavaleiro da Perfdia
Levando a bordo El-Rei D. Sebastio, E erguendo, como um nome, alto o pendo Do
Imprio, ' Foi-se a ltima nau, ao sol aziago Erma, e entre choros de nsia e depressago
Mistrio.
r (Fernando Pessoa, "A ltima Nau", in Mensagem)

LXXIX
Joo Casco, o cronista do Senhor D. Duarte, sentia-se lisonjeado pela ateno com que
os dois mancebos lhe ouviam as histrias e no se fazia rogado em pr prova os seus
dotes de narrador:
- Giraldo Giraldes, o cavaleiro Sine Pavore, era um destemido guerreiro que andava
alevantado contra el-rei D. Afonso Henriques. Mas, como se sentia muito culpado dessa
sua rebeldia, quis cometer um feito herico para alcanar o perdo do seu real senhor.
Ento, ajuntou quantos homens pde dos muitos que andavam cados em desgraa, assi
como de amigos, e uma noite tomou a cidade de vora aos mouros...
- No tardaremos a chegar a Viana. Aprestai-vos e tende tento no servio, chegada.
Era Pedro de Andrada quem assim os avisava e, depois de saudar o cronista em silncio,
esporeou o cavalo, indo retomar no cortejo rgio o lugar que lhe competia como fidalgo
da comitiva do Senhor D. Duarte, em cuja companhia viajavam os dois mancebos.
Miguel Leito de Andrada sentia, por fim, o corao bater mais livre, sem aquele aperto
que quase o impedia de respirar desde que assistira, misturado na multido, s terrveis
cerimnias do auto-de-f.
Cortejo assaz diferente era este em que seguia, ainda mal podendo crer na sua sorte,
deslumbrado pela cor dos trajos, bandeiras e pendes onde predominavam o verde e o
branco da Casa Real, ofuscado pelo brilho das
jias e enfeites em que rivalizavam os mais nobres senhores do rein0 aturdido pelo som
festivo das trombetas, atabales e charamelas a anunciar aos quatro ventos a passagem de
D. Sebastio na sua longa jornada por terras do Alentejo e Algarve.
Tinham sado de vora pela Porta do Rossio, s dez horas da manh de sexta-feira, dia
dois de Janeiro do ano da graa do Senhor de mil quj_ nhentos e setenta e trs, com el-
rei a cavalgar na frente, ladeado p0r D. Duarte e pelo galante duque de Aveiro, D. Jorge
de Lencastre, seguidos por D. lvaro, o filho mais novo do aio Aleixo de Meneses, que
lhe levava o guio. Eram muitos os fidalgos e cortesos do squito do Desejado, mas
no lhe eram inferiores em nmero e em luxo as comitivas de ambos os duques e
tambm a de D. lvaro de Castro, sem contar com a multido de criados de servio,
nem com os patifes e marmanjos25 pagos a meio tosto por dia para as tarefas mais
duras com as bestas e a carga dos seus senhores, alm de inmeros caadores e moos
de caa, com os seus falces e as matilhas de galgos e podengos de mostra.
De madrugada esperara por Sebastio e aclamara-o de longe, como a restante
companhia, quando ele surgira, rodeado dos seus privados, trajando com garbo, sob o
pesado capote, uma roupeta bordada e calas de racha cor de rosmaninho, com chapu
alto de cor parda. O Senhor D. Duarte rivalizava em luxo, ultrapassando-o mesmo em
galhardia, com o seu gabo e capotilho com calas de racha tambm verde, mas de um
verde de Mescara, cor nova e de muito preo, com chapu alto do mesmo tom da racha.
O duque de Aveiro tambm no lhes quisera ficar atrs e luzia igualmente em
sumptuoso gibo, roupeta e calas de racha de cor de pinha muito verde, chapu alto a
condizer, enfeitado com trana de ouro de Martelo e uma coura de cordovo muito bem
feita, aberta pela ilharga sobre a roupeta.
- No posso sofrer a afronta de irmos detrs de Tom da Silva ou do Lus e do Joo de
Castro! - protestou Nuno lvares, que emparelhava com Diogo de Melo na ala dos
moos fidalgos da casa do Condestvel. - As nossas famlias tm a primazia sobre as
deles e at sobre a dos Meneses...
- Mas eles pertenceram chacotada d'el-rei - lembrou o companheiro com uma careta
de desdm. - Assim, no de estranhar que partilhem da
Gente sem profisso definida, paga hora/dia, como moos de recados, carregadores,
outros.
336
I c0rnpanhia, nestas novas empresas, tendo andado sempre, desde inos, atrs de Sua
Alteza em todas as suas aventuras, tanto nas pbli-
e virtuosas... como nas secretas e vergonhosas!
cas'
Riram-se ambos e Miguel, com a curiosidade aguilhoada pelo dito,
eu a montada de modo a colocar-se do lado de fora da sua ala e oder observar os
mancebos fidalgos ao servio do Desejado que cavalavam no troo da frente. Alm dos
citados Tom da Silva, Joo e Lus de rastro, seguiam Cristvo de Tvora, o filho do
celebrado Loureno pires de Tvora, lvaro da Silveira, filho do conde da Sortelha,
Lus e lvaro de Meneses, cujo pai fora aio d'el-rei, e ainda Lucas e Joo, os orgulhosos
rebentos do Estribeiro-Mor, D. Francisco de Portugal.
No era curiosidade nem inveja o sentimento que impelia Miguel a no desviar os olhos
daqueles mancebos, mas uma estranha angstia que no sabia explicar e parecia surgir
do passado, mais acesa depois do encontro com Luzia, desperta pelos gestos e trejeitos
familiares dos cavaleiros que lhe traziam memrias desse perigoso episdio da sua
adolescncia que ele procurara manter secreto e tudo fizera para esquecer, mas que
persistia em o acossar com novas peripcias. Sentira essa espcie de premonio no
Vero anterior, durante as festas de Pedrgo Grande, quando se defrontara no torneio
com o fidalgo mascarado e a sua quadrilha de embuados e neles julgara reconhecer el-
rei e os companheiros da louca encamisada de Almeirim.
CF|-DSEB->>
37

LXXX
Essa suspeita tornava-se agora numa certeza; apesar de Cristvo de Tvora, Lus de
Castro, Tom da Silva e lvaro de Meneses no usarem mscaras, Miguel reconhecia-
os sem dificuldade, revendo-os nas atitudes e ademanes que lhe permitiam reconstituir
na memria as cenas daquele fatdico entremez, quer durante a desenfreada corrida do
Pao de Almeirim at estalagem da Real Montaria, quer ao longo das galantes e
escandalosas peripcias de ceia e de amores nos cmodos do albergue, que to mal
haviam terminado, mas de cujas funestas consequncias s tomara pleno conhecimento
no auto-de-f a que el-rei tambm assistira.
No entanto, outro espinho lhe acicatava as desconfianas, transfor-mando-as, pela
repetio dos casos, em quase certezas: de todas as vezes que vira ou julgara reconhecer
o Desejado, pouco tempo depois sofria ou escapava por um triz a um misterioso e - se
no fora a milagrosa proteco da Senhora da Luz - por certo fatal acidente. O mais
recente desses desastres ocorrera um dia depois das cerimnias da trasladao das
ossadas de Suas Majestades no Mosteiro dos Jernimos, em Belm, e ainda se lhe
arrepiavam as carnes ao record-lo.
Ao cair desacordado, na igreja, com o transe agoureiro da morte de Sebastio, atrara a
ateno de muita gente e, por sua vontade ou a mando d'el-rei, Tom da Silva fora
averiguar o sucedido, pois Miguel vira-o de relance quando retomara o uso dos sentidos
e da razo, antes
II
de o levarem para a enfermaria do Convento. J no assistira ao resto da cerimnia,
embora no dia seguinte tivesse partido com toda a corte par, Lisboa, a fim de ir a casa
do conde da Vidigueira para lhe falar sobre u^ servio que lhe encomendara o irmo.
Esperava em uma pequena cmara para ser recebido pelo neto do descobridor das ndias
- herdeiro no s do ttulo como do nome do ilustre av - quando um criado veio
preveni-lo de que o aguardavam no jardim, para onde dava a porta daquela mesma sala.
Crendo que se tratava de D. Vasco da Gama, para l se dirigira; porm, mal passara da
soleira, algum lhe despejara de cima do telhado um cesto de grossas pedras que caram
sua volta como granizo. Apenas duas lhe tocaram de raspo, fazendo-lhe uns rasges
na roupa e na pele, o que fora um prodgio da Fortuna, pois se lhe apanhassem a cabea
ter-lhe-iam esmagado os miolos. Acorrera o conde com alguns convidados e os criados,
em aflio, sem entenderem como se dera o acidente, por ningum estar a trabalhar na
obra do telhado.
Nessa ocasio, com o susto e o cuidado em sossegar o anfitrio e os ilustres convidados,
Miguel no se dera conta de muita coisa; porm, relembrando o caso e rebuscando na
memria os pormenores, via novamente Tom da Silva chegando-se ao grupo a arfar
como se tivesse vindo a correr ou acabado de fazer um grande esforo. Apesar destes
sucessos, no temia os encamisados, pois era cavaleiro e homem de armas de sobra para
os defrontar, mas jamais teria descanso se no voltasse a ver o misterioso Cavaleiro
Negro, para ento o desmascarar ou, se no o pudesse fazer, armar-lhe uma emboscada
e dar-lhe sumio para sempre. Porm, desse misterioso mascarado, por mais que o
procurasse entre a gente prxima de Sebastio, no achara nem rasto.
Gritos e exclamaes de prazer despertaram Miguel para o casario de Viana do Alentejo
que j se via ao longe e o cortejo no tardou a chegar junto da delegao de juzes,
vereadores e alguma gente de cavalo que esperava para escoltar el-rei sua entrada na
vila. A ateno do Desejado foi logo desviada para a ordenana de p que esperava em
boa ordem pela sua revista; porm, no momento em que se acercava com D. Duarte,
saltaram-lhe ao caminho muitos homens e mulheres, trajados com bonitas fantasias,
formando dois corpos de danarinos que lhe vinham apresentar os seus momos e
entremezes.
340
A primeira dana foi feita por mulheres vestidas de ciganas e duas uras, trazendo cada
uma, em p sobre os ombros, uma moa vestida J panos cosidos a fio de ouro e talhados
de galantes e variados modos. eSar do peso, bailavam com graa e leveza ao som de um
tambor e as arigas, l no alto, com os vestidos enfunados pelo vento, faziam voaar um
leno com muito donaire, ora com a mo direita, ora com a uerda, ora Segurando-o
debaixo do brao ou nas costas. De repente, lanaram os lenos pelo ar com garridice a
el-rei e, como por encanto, fizeram aparecer nas mos umas facas com que repetiram os
momos, ao som de uma msica endiabrada, sem nunca as deixarem cair por terra, nem
se ferirem nas lminas aguadas quando lanavam os punhais uma outra. As moas,
que eram formosas e danavam com muita louania, em terminando a sua dana, foram
muito festejadas por todos os mancebos, quer da casa d'el-rei, quer do servio do Senhor
D. Duarte e do duque de Aveiro:
- Como bailam bem! Formosas moas!
- Lous! De fazer inveja s pescadeiras de Alfama! - bradou Zuzarte do Couto, que era
homem galante e grande namorador. - Muito me aprazaria ter conversao com aquela
moura encantada!
- Mui gentis, de verdade!
Ainda riam quando comeou a folia de oito homens que, vestidos portuguesa, com
gaitas e pandeiros acordes e com guizos nos artelhos, pulavam roda de um tambor,
cantando na sua linguagem cantigas de folgar. Bem merecia a dana o nome de folia,
porque volteavam como loucos, fazendo ademanes entre si e para a assistncia, a
mostrar que celebravam a vinda d'el-rei para o qual constantemente se viravam.
Terminado o entremez, Sebastio entrou na vila e foi levado at igreja matriz, sempre
com as trombetas, os atabales e as charamelas a tangerem na sua frente, avisando as
gentes do lugar da sua vinda e fazendo acorrer homens, mulheres e crianas de todas as
partes.
m
LXXXI
Desde Viana que Miguel no punha os olhos no Desejado, pois, tanto em Cuba como
em Beja, D. Duarte dera outra ordem sua comitiva, deixando el-rei nas casas que lhe
eram destinadas para ir fazer as suas visitas aos senhores das terras e cuidar das tarefas
que tinha a seu cargo, enquanto condestvel do reino, de verificar se as fortalezas, torres
de vigia e muralhas estavam bem servidas de armas ou de homens e inquirir das suas
fraquezas e necessidades.
Por mais de uma vez partira o duque de Guimares s com a sua gente, algum tempo
depois de a comitiva real ter deixado a povoao, a fim de se desenfadar sua guisa na
caa s lebres com os galgos ou aos sises e abetardas com os falces; em outras
ocasies antecipara-se a el--rei para mais tarde lhe sair ao caminho e seguir com ele o
resto da jornada.
Em Beja, Miguel ficara muito desgostoso por no ter visto correr os touros, pois Nuno
lvares e Diogo de Melo tinham apostado contra lvaro de Meneses e Lus de Castro
sobre se a melhor lide seria de U. Duarte ou d'el-rei, como os seus rivais afirmavam.
Estava seguro de ter visto o Desejado, embora a coberto da sua mscara, a terar armas
nas justas de Pedrgo Grande e ansiava por v-lo a lidar um touro, porm, o
condestvel levara consigo apenas os fidalgos seus privados e ele s se consolara da
desiluso quando soubera por Pedro de Andrada que Sebastio
___ a piaca com o duque de Aveiro e D. Duarte; porm, os touros erajj,
mansos e no ofereceram luta que se visse.
- Mesmo assi - comentou Joo Casco -, sendo os cavaleiros gente to versada nas lides,
podiam ter andado melhor de garrocha, mas cravaram mal os ferros.
Como nenhum deles sobressara na arte, a aposta dos moos fidalg0s fora aprazada para
a prxima corrida em que participassem os dois reais parentes.
- Foi uma corrida muito sem graa e el-rei depressa se enfadou. Nuno lvares tambm
tinha presenciado a lide da janela do condestvel.
- Sua Alteza no se resigna ao defeso que lhe foi imposto pelo Papa Gregrio XIII de se
correrem touros em pontas, pois toma tal uso por cousa sem graa e at vergonhosa
cobardia.
- Todavia, muita sorte teve el-rei por, a instncias suas, este Papa ter consentido nas
touradas em Portugal - lembrara o cronista -, depois de Pio V as ter proibido, com pena
de excomunho, como cousa brbara e imprpria de gente crist.
- Mas imps duas condies que fazem raivar as gentes - acrescentara com azedume
Diogo de Melo, ainda embezerrado por ter ficado de servio em casa. - Alm de os
touros terem as pontas cerradas, s se podem correr na presena d'el-rei.
- Pois sim... isso verdade... - e Nuno lvares sorrira, novamente zombeteiro -; porm,
como vai Sua Santidade saber se o defeso cumprido todas as vezes que se correrem
touros nestes reinos?
O desgosto passara-lhes com os chistes e a m-lngua de Nuno e de Diogo sobre os
sucessos da corrida:
- Zuzarte do Couto esteve sempre de joelhos, pegado a el-rei como mosca em acar, na
janela que os vereadores deram a Sua Alteza, mui bem concertada com panos de
brocado.
- Desta vez o Desejado nada teve a invejar ao Senhor D. Duarte, pois a janela que o
nosso amo partilhou com o duque de Aveiro no era to boa como a dele.
Por certos ditos dos companheiros e tambm de Joo Casco, Miguel ficara a conhecer
a rivalidade sempre presente, embora encoberta, entre Sebastio e o seu condestvel,
ressentindo-se el-rei todas as vezes que o
344
. 0 recebia as honras das gentes dos lugares por onde passavam, con-
uia melhores resultados do que ele na caa e na lide dos touros ou
. ua mais sorte ao jogo, dando-se mesmo ao trabalho de ir averiguar
oalmente se os alojamentos onde D. Duarte pousava eram melhores
do que os seus.
Tal porfia ou cime parecia ter-se ateado aos fidalgos e criados de mbas as casas que
no perdiam ocasio de se desfeitear ou de competir ns contra os outros, o que no era
um bom augrio, pois ainda se encontravam no incio daquela jornada que prometia ser
longa e difcil, com mau tempo, pssimos caminhos e ainda piores alojamentos, como
os de Entradas, um pauprrimo lugarejo onde tinham pernoitado na vspera do dia de
Reis. D. Sebastio era o nico viajante que mostrava sentir-se sua guisa, se no
mesmo satisfeito, naquele cortejo.
Miguel espantava-se com a devoo e piedade do Desejado, visvel em todas as suas
atitudes, como assistir missa e comungar todas as manhs, ouvir os pobres ou
conceder o perdo das penas de degredo e priso a inmeros condenados, mas
admirava-o sobretudo pela sua rara tmpera, no modo como se acomodava sem uma
queixa ou sombra de enfadamento aos mais desprovidos e miserveis aposentos, mesmo
em velhas tendas como um soldado em campanha, ou ainda quando convivia com toda a
singeleza com os marmanjos e moos batedores com quem se quedava por vezes a
praticar largo tempo na rua antes de dormir, mostrando-se mais a gosto com eles do que
com os fidalgos da sua companhia.
Revelava igualmente indmita coragem na corrida e na montaria a que se entregava de
alma e corao, enquanto se deslocavam de um lugar para outro, no prosseguimento da
sua jornada. No mostrava temer os rigores do Inverno, nem acusava cansao ou
doena, suportando a dureza dos caminhos como o mais curtido vilo, querendo ser
sempre o primeiro em tudo, para dar o exemplo. Impunha a sua vontade, sem tomar
conselho de ningum, e s um louco ousaria contrari-lo e muito menos desobedecer-
lhe.
Por isso, naquele campo aberto e varrido pela ventania, tinha toda a comitiva sua
espera e, apesar do frio, ningum ousava arredar p das raias da planura, como um
arraial prestes a travar batalha, com mais sos-sego os casados e de maior idade,
irrequietos e ruidosos os mais moos,
fazendo caracolear as montadas ou desafiando-se para curtas carreiras fingidas
escaramuas a fim de se manterem aquecidos. Miguel invejava -os e s no estava com
eles por receio de sofrer um daqueles estranho acidentes que ocorriam sempre que se
encontrava perto dos fidalgotes da corte.
No duvidava de que a sua profunda admirao pelo Desejado era partilhada por todos
os mancebos ali presentes, independentemente da Casa a que pertenciam ou das suas
rivalidades e zelos. Pela primeira vez segundo rezavam as ms-lnguas cortess,
Sebastio sacudia o jugo dos velhos conselheiros e dos todo-poderosos irmos Cmara e
buscava companhia entre as gentes da sua gerao que tinham acorrido em grande
nmero para o seguir naquela jornada.
No havia mister ser o vidente de Pedrgo Grande para adivinhar que nem um s
desses mancebos deixaria de acorrer chamada se el-rei os convocasse para a sua
sonhada empresa em terras de frica, to temida dos velhos fidalgos, mas to benquista
dos moos aventureiros, por lhes oferecer a sua cruzada, uma ocasio nica de ganhar
riqueza e glria, mormente para os filhos segundos sem esperana de herdar ttulos,
terras ou fortuna, os quais, como ele prprio, estavam destinados pela famlia a uma
vida de militar ou de religioso.
346
LXXXII
- Que descampado! No vejo razo para el-rei vir, desde Lisboa, com uma tal gana de
visitar este lugar que nem entrou em Castro Verde para tomar pousada, apesar de ter
espera o ouvidor e todos os cavaleiros da terra...
- Muitos lugares so venerados pelos sucessos que neles se passaram, apesar de a fora
do tempo teimar em gastar e consumir tudo, at a memria do que foi. As pedras
tambm tm a sua idade e, por isso, vemos acabadas, sem memria alguma, nem rasto,
tantas cousas grandes de edifcios e cidades. de louvar que um rei to moo seja mais
avisado do que muitos que vieram antes dele e deseje relembrar aos seus sujeitos que
neste descampado, como tu lhe chamaste, nasceu o Reino de Portugal e o prncipe D.
Afonso Henriques foi erguido por nosso primeiro rei.
Miguel engoliu em seco com a reprimenda que lhe dava Joo Casco, embora numa voz
sem azedume, por entender certamente a causa do seu mau humor e desabafo - o frio
que lhes entanguia os ossos, por estarem h demasiado tempo imveis, montados nos
seus cavalos ou a p, na imensa planura de Cabeos, nessa glida manh de quarta-feira,
sete de Janeiro, vendo ao longe a figura altaneira de D. Sebastio, sem mostras de mal-
estar ou desconforto, a falar com o seu condestvel junto a uma ordenana de duas
bandeiras de homens de p que o
tinham escoltado desde Castro Verde at quele desolado, todavia pi rioso, campo de
batalha.
- Mas essa histria est bem viva... t a gente do povo conhece Batalha dos Cinco Reis e
o milagre de Ourique! - aventurou Miguel, na se fazer perdoar pelo cronista.
- Ser que conhece? - a voz de Casco soava um pouco amarga. - no fora Duarte
Galvo escrever a Crnica d'el-rei D. Afonso Henriques pedido do bisav de Sua Alteza,
talvez a vida e feitos do nosso primeiro rei j tivessem sido olvidados. V quo depressa
se acabou por aqui a memria de tudo, como a da ermida de que parece no haver outra
lembrana seno essa runa!
- Foi, ento, neste lugar que se travou a espantosa Batalha dos Cinco Reis? Mas no h
nada a record-la... nenhuma pedra ou construo a celebrar o feito! Tendes razo em
dizer que deste modo se perdem memrias to preciosas.
Jamais ousaria confessar ao cronista que andava a compilar uma miscelnea de histrias
sobre gentes, lugares e sucessos, temendo que se risse dele; no entanto, um dia haveria
de dar a conhecer a sua obra ao mundo, em livro, prestando assim o seu concurso,
embora modesto, para manter viva a lembrana de coisas passadas, como estas de que
falavam.
- Essas memrias perdem-se por culpa de nossos antepassados e tambm nossa, por ser
comum os portugueses sepultarem as cousas grandes nas trevas do esquecimento,
contentando-se s com a honra presente de obrar as que lhes possam dar nome.
O cronista falava num tom quase proftico e Miguel queria ouvi-lo contar a histria da
batalha, antes que el-rei fosse acometido por uma das suas costumeiras cismas ou
caprichos e desarvorasse dali, com toda a gente a correr-lhe no encalo.
- A ermida e o seu ermito tiveram alguma parte no milagre?
Tal como esperava, Joo Casco no se fez rogado em partilhar o seu saber:
- O prncipe D. Afonso Henriques foi mui ledo quando soube que el--rei Ismar avanava
com outros quatro reis mouros seus vassalos e um poderoso exrcito, onde tambm iam
mulheres avezadas a pelejar como as amazonas, o que foi provado depois pelos mortos
que acharam nos campos. E, movendo-se contra eles, veio ter a este lugar de Cabeos*
Je ambas as hostes se avistaram e assentaram seus arraiais, um em - e0te do outro, na
vspera de Santiago, dia vinte e cinco de Julho, no fl0 de nosso Senhor de mil cento e
trinta e nove.
yVo longe, parecendo obedecer s suas palavras, Sebastio passava vista ordenana,
como um general ao seu exrcito antes da batalha. O conista semicerrou os olhos que
tinha postos nele e prosseguiu a narraro como se estivesse a ver os combatentes:
_ tardinha, depois de ter mandado pr as guardas no arraial, o prncipe recebeu na sua
tenda um ermito que vinha trazer-lhe um recado dos cus: "Prncipe D. Afonso, Deus
manda-me dizer-te que te far de manh vencer a el-rei Ismar e aos outros quatro reis; e
mais te manda por mim dizer que, quando ouvires tanger o sino da ermida, tu sairs e
ele te aparecer no cu assi como padeceu pelos pecadores".
Miguel sentiu um arrepio de emoo, como se o vento gelado lhe trouxesse no seu sopro
as vozes h muito desaparecidas e que o poder mgico do lugar ou a fora das palavras
do cronista ressuscitavam, e, desejoso de conhecer o resto da histria, embora temendo
uma das suas pavorosas vises, benzeu-se para que a sua divina protectora o livrasse do
mal e confessou:
- No sabia que tinha sido um eremita a anunciar o milagre... Que fez D. Afonso
Henriques?
- At de manh no havia nada que ele pudesse fazer, por isso, ajoe-lhou-se a dar graas
a Deus e depois foi-se deitar e adormeceu. Meia hora antes de amanhecer, ouviu tanger
o sino tal como lhe dissera o ermito e ao sair da tenda viu no cu, mesmo sua frente,
Jesus Cristo posto na cruz como no dia da sua Paixo. Mal Nosso Senhor desapareceu,
D. Afonso Henriques fez-se armar para a batalha, mandando soar as trombetas,
atabaques e anafis no arraial. Os homens levantaram-se, armaram-se e foram logo
confessar-se, ouvir missa e comungar.
As trombetas soaram para indicar que terminara o alardo da ordenana, que se mantinha
muito aprumada e galante, com as duas bandeiras e os seus pendes esvoaando ao
vento, enquanto el-rei mostrava o seu apreo aos soldados por palavras de louvor e
encorajamento.
- O Prncipe disps toda a sua gente em quatro alas e, quando ia lan-ar o ataque - Joo
Casco dava mais pressa sua narrao, como se a quisesse terminar ao mesmo tempo
que o alardo -, os seus homens,
vendo doze alas de mouros com uma multido de gente de p e ^ cavalo, no quiseram
morrer como guerreiros sem rei, nem nao e br daram com grande fervor "Real, Real,
por el-rei D. Afonso Henriques d Portugal!". Feito isto, el-rei montou logo em um
cavalo grande e f0r moso, coberto com as suas armas brancas, e guiou os seus sbditos
n investida contra os mouros que j vinham sobre eles.
Interrompeu-se ao ver el-rei desmontar, imitado de imediato p0r toda a assistncia.
- Ento o sol saiu e deu nas armas dos portugueses - terminou j apeado - que
resplandeciam e luziam to grandemente com a graa de Deus que encandeavam os
mouros e a peleja foi mui ferida de ambas as partes, durando at s horas do meio-dia,
quando, finalmente, Nosso Senhor deu a D. Afonso Henriques a vitria sobre os cinco
reis infiis.
Calou-se e Miguel tambm j no falou, atento ao silncio que se fizera na imensa
planura, onde s se ouvia o silvo do vento e um ou outro relincho de cavalo
prontamente dominado, pois toda a gente se imobilizara para escutar a fala de Sebastio
que se virara de frente para a assistncia a fim de lograr maior efeito.
tv
LXXXIII
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''.)
- No quero pisar este cho sagrado com o cavalo - bradou bem alto para se fazer ouvir
por sobre os uivos do vento -, porque neste campo, com a Batalha dos Cinco Reis,
nasceu o Reino de Portugal, por desgnio e milagre dos Cus e custa do sangue e da
vida de muitos bravos e leais servidores de um prncipe que soube ousar e vencer.
Fez nova pausa e loo Casco aproveitou para murmurar com ironia junto ao ouvido de
Miguel:
- Se adivinhasse que el-rei ia narrar a Batalha dos Cinco Reis, no tinha perdido o meu
tempo e o meu flego a contar-ta!
Miguel dominou-se para no soltar uma gargalhada, mas j o Desejado, descalando a
luva, levava a mo esguia e branca ao punho da espada como se quisesse desembainh-
la e, erguendo o rosto, lanava numa voz vibrante de fervor que lhe aqueceu o sangue
como as chamas de uma fogueira:
- Quando os cristos chegaram a este campo e viram que os mouros eram sem conto,
comearam a duvidar se haveriam de lhes dar batalha, Pois pelejar to poucos contra
tantos era cousa fora de toda a razo. Isto Pesou muito ao prncipe D. Afonso Henriques,
que lhes disse: Meus bons vssoo5 e amigos, ns combatemos por Deus, pela f e pela
verdade, estes arrenegados pelejam contra Deus e pela falsidade. A terra que hoje em dia
0s mouros tm em frica e Espanha nossa foi e a cristos a tomaram.
Matando os infiis ganharemos terra e honra temporal, morrendo ganhamos o cu e
glria eterna.
Calou-se e Casco, zombeteiro, resmungou de novo:
- O nosso reizinho est a servir-se da crnica do Duarte Galvo e da Batalha dos Cinco
Reis para preparar a sua cruzada a frica!
Miguel no podia, nem ousava mandar calar o cronista do Senhor D. Duarte, mas j
estava a ficar agastado com o desacato feito a el-rei que, em sua opinio, estava a falar
melhor do que muitos cronistas cujas obras lera. Desviou-se discretamente dele para
ouvir o que dizia o Desejado e correr a lanar-se aos seus ps se ele os convocasse,
naquele glorioso campo de batalha, para a guerra contra os mouros de frica.
- Tais palavras do seu Prncipe a todos animaram de um s corao para o servir e a
Deus e todos pelejaram como esforados cavaleiros que eram; porm, el-rei D. Afonso
Henriques o fazia mui d'avantagem por ser grande de corpo e valentia e de corao
muito maior e grande cortador d'espada. Que cousa mais gloriosa pode um prncipe
almejar na vida do que uma tal guerra?
- El-rei est a falar de D. Afonso Henriques ou de... D. Sebastio?! Miguel suspirou de
fria contida. Como se permitia um cronista
apoucar a grandeza do momento quando, mesmo sem vises profticas, todos se viam j
em Marrocos a lutar contra cinco reis mouros? O poeta Lus Vaz de Cames cantara em
oitava rima o milagre de Ourique e a Batalha dos Cinco Reis, ao evocar os grandes
feitos e momentos da Histria de Portugal na sua epopeia Lusadas, obra ainda h bem
poucos meses dada estampa e j esgotada, da qual, para sua felicidade, o irmo Joo
lograra conseguir um exemplar que ele lia e relia com deslumbrada inquietude e orgulho
de pertencer a to valorosa nao. Prova sobeja desse estado de nimo foi Lopo
Rodrigues que, sem conter o seu alvoroo, disse a el-rei:
- Mui digno este lugar, Alteza, de um sumptuoso edifcio que ficasse em memria de
tal vencimento!
- Poucos sero mais dignos do que este - respondeu el-rei - pois aqui lutaram os
antepassados de muitos de ns. E tambm porque, em lembrana desta batalha, neste
mesmo arraial, ao seu escudo que ainda estava branco, por no ter cometido enquanto
Prncipe nenhum feito de grande glria, el-rei D. Afonso Henriques acrescentou os
sinais que recebeu do ceu-
una cruz azu^ em camP branco, partida em cinco escudos, pelos cinco reis ue vencera,
com trinta dinheiros de prata em cada escudo, em memria da ajxo e morte de Jesus,
vendido por trinta dinheiros, criando assi o braso i p0rtugal. Porm, os reis que depois
dele vieram, vendo como no se oodia meter tantos dinheiros em pequenos escudos
d'armas, puseram em cada um ds cinco escudos cinco dinheiros em aspa, os quais,
contando per si cada carreira da cruz, de longo e atravs, e contando de ambas as vezes
o escudo do meio, fazem trinta dinheiros.
_ verdade o que diz el-rei? - perguntou Miguel, maravilhado com a histria. - essa a
razo dos cinco escudos com as cinco quinas?
- Sem dvida, homem! - exclamou Joo Casco, arregalando os olhos de pasmo e j
agastado. - Valha-te Deus, Miguel Leito de Andrada! Os padres de Pedrgo Grande
no te ensinaram nada?

LXXXIV
Miguel no se lembrava de ter visto ou sofrido na pele tempestade igual daquele
malfadado dia oito de Janeiro, em que partiram manh bem cedo do lugar de Cabeos
para Almodvar, depois de el-rei ter ouvido missa e almoado. Segundo lhe diziam, as
quase trs lguas que ainda tinham de percorrer no seriam diferentes do troo de
estrada que haviam feito durante a primeira meia hora por caminhos de lama e atoleiros,
onde as bestas e os homens de p ficavam atascados e dos quais s com muito trabalho
e ajuda logravam livrar-se.
No faltava sequer um vento fortssimo a fustigar impiedosamente a comitiva, no
poupando nem senhores, nem criados, colando-lhes aos corpos as roupas empapadas em
gua, arrancando-lhes capelos e chapus das cabeas e abrindo rasges nos tabardos e
ferragoulos por onde a chuva corria at aos corpos como riacho por valeira.
- Se, como dizem, el-rei sofre de vagados e grandes frios nas pernas, por que diabo se
pe a correr por montes e vales com este tempo infer-nal? - barafustou Francisco Leito,
a seu lado, num desabafo de alma. -^om mil raios! Que faz essa gente por esses
caminhos fora, de joelhos na arna, encharcados at aos ossos, de mos postas e a bater
nos peitos?
- Tomam el-rei por algum santo de altar... - retorquiu-lhe Casco a 1UeiJi nem o mau
tempo ensombrava a ndole chocarreira. - Ou vm trazer-lhe peties.
- Mal haja eu e toda a minha parentela se no preferia estar em casa lareira! A Satans
os encomendo, por serem mais sandeus que esta mulas de carga!
Pela madrugada, enquanto se preparavam para partir, comearam aparecer algumas
nuvens que se foram juntando e deitando gotas d gua, primeiro coisa pouca, porm,
quando j seguiam na cola d'el-rei a chuva fora crescendo e vieram os relmpagos com
muitos troves. De ta] maneira se foi tudo multiplicando que parecia que se desfazia o
cu, o ar rebentava em coriscos que choviam uns sobre os outros, sem cessar, ao redor
da comitiva, caindo na terra to bastos como a chuva, aterrorizando as montadas e as
bestas de carga que se empinavam, lanando relinchos e zurros para os cus como a
pedir misericrdia.
No se via uma ave no ar ou em terra, como se um predador infernal tivesse tragado
todas as abetardas e sises, os cortiis de barriga-preta e os penereiros-das-torres, at
mesmo os grous, os rolieiros e as cegonhas, sempre to bastos nestas terras, aos quais
el-rei e D. Duarte no se cansavam de lanar os seus falces de caa.
- Abrennco, que este o pior dia de trovoada, chuvas e lamaais que j apanhei em
toda a minha vida! - bradava Manuel de Amaral, desesperado com as azmolas que
escorregavam a cada passo, fazendo perigar a carga. - Ea, sus! Ai de mim, que a
malparida j se atolou de novo!
- E cruzar duas ribeiras, uma aps outra, com um temporal destes muito maior
calvrio do que aquele que pode sofrer um cristo, sem perder a alma! - secundava-o
Lus Veloso, vendo com desnimo o novo obstculo que se revolvia e rugia
ameaadoramente ante os seus olhos. - Oh, dura estrela! Deus nos tenha em Sua mo!
Os dois moos da guarda-roupa do Senhor D. Duarte tinham sobejas razes para se
lamentarem e invocarem a proteco divina, pois, se ja haviam atravessado a primeira,
mais estreita e de menor caudal de guas, a duras penas, como lograriam passar esta
segunda ribeira de tamanha corrente que parecia querer levar os homens e as bestas? E
como era muito plana e de areia, apertada entre outeiros, parecia que caam oS coriscos
a menos de duas e trs varas dos viajantes que, tremendo de medo e de frio, esperavam
a cada momento o derradeiro ponto da su vida.
Sfi
_ Como diabo pode el-rei D. Sebastio no se assustar com esta terri-..(jade de
tormenta? - bradou Joo Casco, pasmado, indicando o wsejado, que parara na margem
da ribeira, para dar ordem de travessia. pelo cu que nos cobre! Juro que vai contente!
Mesmo cavalgando a par, falavam aos gritos para se fazerem ouvir no fragor da
tempestade e Miguel, que ia transido de pavor a rezar sua Hvina protectora e a Santa
Brbara, admirou o destemor do seu sobe-ano que, protegido apenas por uma capa-de-
gua, deitara o capelo para trs das costas, como se quisesse desafiar o poder da
natureza, ficando com a cabea coberta s por um barrete de veludo que no o podia
resguardar nem do frio nem da chuva.
- Pois qu?! Corpo de Deus, que tendes razo! Est a sorrir e...
Um corisco, fazendo arcos e chapeletas, passou como uma cobra por diante dele, a
pouco mais de uma vara de distncia, interrompendo-lhe a frase a meio e quase dando
no rosto do cavalo que se espaventou de susto e lanou o cavaleiro de borco ao cho
onde ficou atolado na lama. Miguel ergueu-se a custo, pingando vasa da cabea aos ps
e persig-nando-se para esconjurar o demnio.
- Jesu, nome de Jesu, que t me esto tremendo as carnes! - gemeu, lanando mo s
rdeas do cavalo, para o sossegar. - Para ser um inferno, nem sequer falta o
horrendssimo fedor de enxofre. Mil anos que viva, hei-de guardar a memria do que
aqui passei!
Ainda a tremer, foi ocupar o seu posto, pois el-rei e o Senhor D. Duarte davam a ordem
para a travessia da ribeira, mandando, como de costume, aos cavaleiros que levassem na
garupa dos cavalos os homens de p e de pronto a balbrdia aumentou, com muitas
bestas a carem nos atoleiros e outras tantas na ribeira.
.#'<. **V;
X

LXXXV
- Que sarapatel! Toma-me tento nessa mula, desgraado! - gritava Lus Veloso, temendo
pela guarda-roupa do Senhor D. Duarte, que passava com muito custo e fadiga. - Nem
mereceis a paga que vos do!
- Desgraado pai que me gerou! Puta de sorte! S meio tosto por dia p'ra tanto labor?
Sou eu escravo da Guin? Desventurada me que me pariu!, berravam os marmanjos e
patifes que, sendo contratados ao dia e portanto sem amor aos amos, amaldioavam a
hora em que tinham feito o ajuste para to desventurada jornada. Por quatro vezes
caram as azmolas na ribeira, com o medo dos troves e pela fora das guas, e Manuel
de Amaral e Lus Veloso, sem poderem sofrer por mais tempo o mau servio dos
mariolas, meteram-se na lama at aos joelhos com eles e comearam a carregar as
caixas s costas, como se de um naufrgio se tratara. O conde de Vimioso, passando
pelos dois moos, disse--lhes, compadecido de os ver em tal tormenta:
- Tomara haver do Senhor D. Duarte um par de boas comendas, que vos dera a cada um
sua, por tamanho trabalho.
Afonso de Portugal ainda os louvaria mais se pudesse adivinhar que o seu prprio
guarda-roupa lhe ia ficar aquela noite na charneca e se haveria de ver, como muitos
outros a quem todo o fato levou descaminho, sem Pea de roupa seca para fazer uma
muda. Miguel, que se arredara para dar Passagem ao fidalgo, ainda ouviu parte da sua
fala e os agradecimentos dos
moos da cmara, porm, um recrudescer de animao do lado da corrij-tiva d'el-rei
desviou-o do intento de atravessar o revolto obstculo.
Apesar da sua desconfiana quanto corja que rodeava o Desejado sentia-se
irresistivelmente atrado para o seu arraial e, muitas vezes, ao abrigo da noite, do grande
nmero de criados ou da confuso nas entradas e sadas dos lugares, aproximava-se
socapa do seu alojamento para saber novas, colher de longe um fugaz instante de
desenfado - a comer, a jogar s cartas, a ouvir msica ou a escrever - e, se acaso a
fortuna estivesse do seu lado e a noite bem escura, metia-se entre os marmanjos quando
el-rei vinha para a rua praticar com eles.
Os troves e os coriscos tinham amainado, deixando ouvir o tumulto das vozes de muita
gente de p e de cavalo que se agitava na margem da ribeira e Miguel pde ver algumas
azmolas dentro de gua a tentarem nadar para terra por entre caixas a boiar e uma
figura aflita a lutar com o cavalo e contra a corrente.
- Mal pecado! H j um pedao que est na gua e em grandes trabalhos.
- Quem ele?
- Manuel da Fonseca, um moo da guarda-roupa d'el-rei que a levada arrastou.
- E ningum lhe acode?
- Tm medo que lhes acaea o mesmo. Mas olhai, que j acomete Sua Alteza que bem
mais valente que os seus vassalos! - gritou o arrieiro, varado de espanto.
Vendo Sebastio esporear o cavalo e entrar na ribeira, indiferente ao perigo, apenas
movido pela vontade de acudir ao criado, Miguel imitou--o, lanando-se a galope,
passando-lhe por trs e forando a sua montada a avanar para o meio da corrente onde
o homem se debatia. S ento alguns cavaleiros se deitaram ribeira rogando a el-rei
que no se aventurasse mais e, animando-se uns aos outros, seguiram na sua esteira.
Acostumado a atravessar de Vero e de Inverno rios muito mais poderosos de guas do
que aquela ribeira, como eram o Pra e o Zzere das terras de Pedrgo Grande, Miguel
sabia conduzir a sua montada com segurana por leitos revoltos, evitando os perigos
traioeiros da vasa e das correntes e no tardou em deitar a mo s rdeas da mula de
Manue' da Fonseca, que lhe lanou um Deus vos pague! com voz trmula e um
rriso de gratido. Estava j a gui-los para a margem, quando o grupo
je salvamento os rodeou, levando o moo da guarda-roupa com eles,
um grande estardalhao de gua, brados e relinchos dos animais que
scorregavam no fundo lodoso, desequilibrando-se e perdendo o p,
sf0rando-se desesperadamente por voltar para a margem.
Subitamente, quando procurava afastar-se para no sair junto com o grupo diante d'el-
rei, algum fustigou uma das mulas por trs e o espavorido animal, com um ressalto, foi
embater contra o seu cavalo e, dando-lhe com a cabea nos peitos, fez-lhe virar a
montada que se deixou cair de lado, arrastando-o para o fundo. Antes de mergulhar,
Miguel julgou reconhecer Tom da Silva atrs dos cavaleiros que se afastavam sem se
darem conta do sucedido.
Por ser ali a ribeira muito alcantilada, o salvador naufragado ficou todo debaixo de
gua, com uma perna presa no cavalo, fazendo fora por manter a cabea de fora, mas
engolindo muita gua, sem conseguir liber-tar-se dos estribos por estar muito
embaraado com as sobrebotas e polainas, o ferragoulo com capelo e um gibo de ilhs,
to duro que lhe tolhia os movimentos, alm da espada no cinturo e das esporas.
Prestes a afogar-se, j quase sem dar acordo de si, nem de nada, pegou-se com as mos
s crinas do cavalo e com as ltimas foras que lhe restavam deu--lhes um violento
saco. O murzelo relinchou de dor e ergueu-se do fundo, levando-o pendurado nas suas
sedas para a superfcie e, soprando e dando roncos de aflio, arrastou-o para terra.
Ainda aturdido, Miguel aceitou a mo enluvada que se estendia para o ajudar a erguer-
se e a sair da gua. Quando levantou os olhos para agradecer ao seu benfeitor que fizera
avanar a montada rio dentro e se molhara quase at cinta a fim de o socorrer, as
palavras morreram-lhe na garganta ao encontrar o olhar inquieto d'el-rei D. Sebastio.
i-"l -'M.ii
US
LXXXVI
- Foste buscar l e por pouco no ficavas tosquiado!
El-rei, inclinado do cavalo e com a mo ainda a segurar a sua, viscosa e enlameada,
falava-lhe num tom zombeteiro que a expresso sria dos olhos e da boca, com o lbio
inferior um pouco descado, parecia desmentir. Miguel, sem pinga de sangue, ajoelhou
de chofre na vasa e procurou beijar-lhe o anel, mas o Desejado no lho consentiu,
arrancando-o de golpe priso do fundo lodoso com uma fora de braos fora do
comum.
- O meu moo da guarda-roupa deve-te a vida. s generoso e valente como um
cavaleiro do Rei Artur. Mas no s do meu servio, no me lembro de te haver visto por
aqui... embora... - hesitava, olhando-o, como se procurasse um indcio que lhe
explicasse qualquer coisa de familiar naquele mancebo da sua idade, negro de lodo e a
pingar como roupa num estendal. - Quem s tu?
- Miguel Leito de Andrada, Alteza, de um ramo afastado dos condes de Andrada da
Galiza, e venho no servio do Senhor D. Duarte... e no de vossa Alteza.
~ O senhor meu primo sabe escolher bem os seus servidores...
Quem privava de perto com el-rei conhecia sobejamente o tom de esdm na sua voz,
quando o Desejado queria alguma coisa e lha contraiam. Naquela jornada, longe da av
e dos velhos conselheiros, convi-la hnalmente com a gente da sua gerao, mancebos de
sangue vivo nas
veias, qui to ansiosos como ele de honra e glria. Sentia-o sempre qUe lidavam os
touros ou corriam carreira, especialmente quando monteavam os porcos, com os
cavalos lanados a galope, suados e de crinas ao vento, voando atrs do inimigo e eles
pegados nas selas e de lanas em riste, expostos ao perigo, a dar-lhe a morte.
At ento, s Cristvo de Tvora podia competir com ele em destreza e bravura, mas,
agora, era possvel observar de perto e em aco um grande lote de mancebos de boa
estirpe - como este que acabava de arriscar a vida num desinteressado acto de coragem -
e comeava a conhec-los e a saber com quem podia contar para levar a cabo a sua
sagrada empresa. Surpreendera-o at ao pasmo ver como, nas animadas conversas
durante as partidas de cartas que jogavam noite, o conselheiro lvaro de Castro se
mostrava inclinado s campanhas de frica e no dizia nada para o contrariar nem
dissuadir dos seus projectos, feito que ele atribua influncia de Cristvo de Tvora
que era seu privado e comia muitas vezes sua mesa.
Miguel sustentou o olhar do soberano, sem denunciar o alvoroo que lhe ia na alma,
pois no ousara mencionar a sua terra natal, no fosse o nome de Pedrgo Grande
despertar penosas recordaes e avivar desejos de vingana e de castigo a Sua Alteza ou
a qualquer dos mancebos fidalgos que se tinham reunido sua volta, uns interessados e
aliviados pelo feliz desfecho da aventura, outros desdenhosos, como Tom da Silva, que
lhe sorria de um modo que lhe pareceu maldoso - a menos que a castigada confiana do
vidente de Pedrgo Grande j o fizesse ver o mal onde ele no existia. Comeou a
tremer como varas verdes, embora no fosse capaz de dizer se as tremuras se deviam
turvaao de se ver diante de Sua Alteza, raiva pela chacota dissimulada dos fidalgotes
ou ao frio do banho forado.
- Dai-lhe uma camisa, uns cales e uma capa e tudo o que haja mister para uma muda
de roupa - ordenou Sebastio sua aduladora companhia -, antes que este valente morra
de frio.
lvaro de Meneses, que era da estatura de Miguel, apressou-se a dizer, com voz
falsamente contristada:
- E onde iremos ns buscar essa roupa, meu senhor, se temos o nosso fato todo
desbaratado e espalhado pelas margens da ribeira ou dentro dela?
_ J no falta muito para chegarmos a Almodvar - acrescentou
r m da Silva, acentuando o sorriso. - Miguel de Andrada por certo che-
xi l antes que o mate a tormenta do cu, pois que a da terra o no
matou...
_ A menos que Vossa Alteza lhe d das suas... - sugeriu Lus de Cas-
0 rindo-se socapa da sua proposta.
_ Pois que lhas dem, e j, da minha guarda-roupa! - respondeu Sebastio, sem hesitar. -
Quero antes carecer delas do que este homem corajoso ir assim molhado e em to
grande desconforto, como se em vez de alvssaras merecesse castigo.
Apesar da sua perturbao por ser alvo das atenes do Desejado, Miguel tomou
conscincia do silncio de desaprovao e inveja que se abateu sobre os moos fidalgos
e sentiu-se invadir por uma onda de alegria e de vingana satisfeita.
- Depois de te vestires, vem ter connosco. Seguirs na nossa companhia at Almodvar -
ordenou-lhe el-rei, afastando-se.
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LXXXVII
.lR :,U Dois moos acercaram-se dele com muitas mostras de cortesia, con-vidando-o a
acompanh-los ao camareiro-mor d'el-rei que, junto das mulas, verificava o estado da
equipagem. Manuel da Fonseca, j enxuto, tomava uma bebida de um porro para se
aquecer e estendeu-lhe a botija com um sorriso de boas-vindas:
- Tomai um trago, que estais enregelado. Esta pinga da boa, aquece sangue e alma.
- A mala no sofreu estragos - dizia nesse instante o camareiro ao pajem que tinha a seu
cargo o ba de viagem do Desejado.-V, agora, se a trempe no tem nenhuma chapa
quebrada.
O moo tirou de uma bolsa de couro a trempe, com um assento de chapas dobradias
forradas de veludo, a qual, para servir a el-rei no campo ao tempo dessas obras pouco
catlicas a que a natureza obriga tanto a reis como a viles, se armava com ps de
parafusos e seus panos secretos para resguardarem Sua Alteza de olhares indiscretos
enquanto fazia seus feitos.
- Est em perfeita condio, nem sequer se molhou - disse, satisfeito. ~ El-rei pode
aliviar a tripa sua guisa e no maior conforto.
~ Toma tento na lngua, moo, se no queres levar umas boas chibatadas nesses lombos!
O cenho franzido e a voz severa fizeram o pajem engolir o riso e ernPenhar-se de alma e
corao no seu trabalho. S ento o camareiro--mor se prontificou a prestar a devida
ateno ao tiritante Miguel.
- Com que ento sois vs, o valoroso salvador do Manuel da Fonseca? E nem sequer
sois da casa d'el-rei! Grande lio haveis dado a esses tafuis que voltejam em torno de
Sua Alteza, como traas roda da luz. Vendo--vos em tal estado, essa canalha emproada
no foi capaz de vos emprestar umas bragas? Antes assi! Mais vale migalha de rei do
que merc de fidalgo.
Fez um aceno a Manuel e aos dois moos da guarda-roupa que se apressaram a abrir uns
sacos e um ba para ele escolher as peas e Miguel sentiu estima por aquele homem
sem papas na lngua:
- Assi me manda el-rei que vos d da sua roupa! Grande merc! Mas no espereis sedas
nem bocados, pois Sua Alteza veste-se com pouco luxo, mais a modo de monge que de
fidalgo. E fazei prestes, que vai recomear a borrasca.
Com a ajuda dos moos, Miguel trocou a sua vestimenta molhada pelas peas a cheirar
a alfazema e cnfora do ba d'el-rei, que lhe deram logo uma abenoada sensao de
bem-estar, amansando o casta-nholar de dentes, os arrepios na espinha e a pele de
galinha. Estava fora de si e do mundo no tanto pelos sucessos em que acabava de
tomar parte mas por estar a envergar aquelas roupas, pertena do Desejado, que lhas
oferecera como a um seu irmo de armas ou companheiro de aventuras.
- Os mancebos da chacotada d'el-rei devem estar a morder-se de inveja e de zelos -
murmurou Manuel da Fonseca, com uma gargalhada de troa, fazendo eco do seu
pensamento. - Tate! Tate! Apesar de serdes mais encorpado do que Sua Alteza, o trajo
serve-vos maravilha, pois el--rei gosta das vestes anchas e soltas.
Acabou de lhe vestir a capa e, despedida, olhando-o com amizade, avisou numa
confidncia:
- Tomai tento em Tom da Silva, que no boa rs, e tambm nos restantes malandrins
do bando, no vo pregar-vos qualquer burla ou perrice de m f.
Todavia, se algum queria preparar-lhe uma armadilha, no teve ocasio nem condies
para o fazer, pois todo o cuidado era pouco para percorrerem, sem se atolarem ou
despenharem nos pegos, to negrega-dos caminhos sob a maldita tormenta que os
assaltara com renovada fria. <'. .;.*()
368
jvleia lgua antes de chegarem vila, acharam o juiz, os vereadores,
1 urna gente de cavalo e uma ordenana, muito desordenada e sem
bor, to fustigada pela grande fora de vento e abundncia de gua
m0 no dia do dilvio de No que mal permitia ao Desejado ajuizar da
alidade da milcia. No houve fala de recebimento, em boa hora, mas
vereador principal anunciou:
- Aprazmos um veado muito bravo para Vossa Alteza, se lhe aprouver de o ver
montear, o qual, como esperou um grande pedao chuva que chegsseis, deve estar
desejoso de correr.
Os que ouviram a singular saudao de boas-vindas entreolharam-se com espanto.
Benditos cus! Fazer el-rei montear um cervo, depois daquela endemoninhada travessia
e em um dia de to infernal borrasca, era coisa de doidos, podia ser mesmo julgado
crime de lesa-majestade, pelo que os vereadores mereciam o garrote to-s pelo
despautrio da proposta. Encomendados fossem a Satans e a Barrabs! Por mal de seus
e nossos pecados, D. Sebastio parecia obedecer a um desgnio misterioso que sempre o
levava a fazer coisas contrrias a toda a prudncia e bom-senso, especialmente se nelas
houvesse cheiro ou travo de perigo.
- Que o corram os da terra, que os nossos vm muito trabalhados da tormenta e do
caminho.
Do mal o menos, respirou Miguel de alvio, Deus seja servido! Vira com apreenso a
quadrilha da chacotada rode-lo com muitos sorrisos e ditos de queremos correr o cervo
em companhia de um Leito! e ser favorito d'el-rei tem seu preo, Andraa ou ainda
temos de te proteger de mais acidentes, mas cujas caracoletas e empurres com os
cavalos contra a sua montada desmentiam as boas intenes, a menos que estas fossem
da qualidade daquelas de que o Inferno andava cheio! Antes quedar ali, de P ou de
cavalo, imvel e chuva, do que correr por montes e lameiros desconhecidos atrs do
bicho, com aquelas vboras traioeiras, que o diabo as confunda!, a atentarem
escusamente contra a sua vida! Agora estava certo de que no fora el-rei quem lhe
pusera os perseguidores Perna, mas o malfadado Cavaleiro Negro, esse traidor
fementido cujo Nome e paradeiro ainda no lograra descobrir.
Tocaram as trombetas e as charamelas a espaventar o cervo, mas a anunciada presa no
se mexeu do lugar. Uxte! Uxte, velhaco! Uxtix! Ala, cabro "uma figa!, bradavam os
monteiros, enquanto estrugiam novamente os
instrumentos; todavia, por mais arrudo que fizessem, o cornudo n0 movia os cascos,
grudados no terreno, to manso como ovelha num redi] Trouxeram os ces, aularam-
lhos... e nada!
Por mais que os perros lhe ladrassem e o acometessem, por mais recontradas que os
batedores lhe dessem, o bicho no quis bulir do stio e Sua Alteza, molhado e enfadado,
se foi recolhendo a Almodvar, ind0 primeiro rezar na igreja como era seu costume e
seguindo depois para as casas que lhe estavam destinadas e onde chovia tanto dentro
como fora E como um azar nunca vem s, os lobos atacaram as bestas, tresma-Ihando-
as com o susto, e, at de manh, no puderam os donos dar com elas, nem carregar o
fato, de modo que em todas as comitivas no se ouviam seno lamentos, brados e
maldies por tamanho desconcerto.
if;
370
LXXXVIII
- To ms tm sido as pousadas, desde Almodvar a Messejana e Vila de Colos, que j
no posso sofrer tanta misria! - queixava-se Francisco Leito, num trejeito mal-
humorado.
- Consola-te, moo, que as do Senhor D. Duarte e at as d'el-rei no foram muito
melhores do que a tua - atalhou Diogo de Lima, sorrindo. - Em Almodvar, nas casas
que deram ao nosso Condestvel, no havia um s aposento em que no chovesse, nem
se achava coisa enxuta nelas.
Ao ouvir mencionar Almodvar, Miguel reviu a inesquecvel imagem de Sebastio com
a mo estendida a ajud-lo a sair da gua e quase esqueceu o resfriado com febre,
rouquido e corrimento do nariz que apanhara na ribeira, mau grado a muda de roupa.
No entanto, como era seu costume, no quis deixar de entrar na conversa e perguntou,
provocador:
- Ser por Portugal ser muito pobre e de menos trfego que as nossas V1las e lugares
so piores do que em Castela, onde as casas e as gentes se aPresentam mais limpas e
concertadas e as terras muito melhor cultivadas? A nossa parece terra dada a genro em
dote e no a filho!
- Pobre?! - Pedro de Andrada riu-se entre zombeteiro e agastado. -Mostrai-me algum
reino que tenha tanto como o nosso, quer sado des-
as mesmas terras quer do que lhe vem de suas conquistas. O mal ns nao sabermos
aproveitar ou melhorar o que nele h.
- Que quereis dizer com isso? - quis saber Joo Casco.
- Que quero dizer? Apenas isto: Portugal abunda de quase todos 0 metais e tambm de
excelentes mrmores; rico em sal, azeite, vinh0 mel, laranjas e frutos secos; produz
cera, linho, cortia, pastel e tambm esparto e madeira para o fabrico de navios, para j
no falar nos rios e mares com infindo atum e outros bons peixes. Com tudo isto, e
outro tanto que no enumerei, quereis que chame pobre a tal reino?
Miguel debruou-se para o rio, usou os dedos para se assoar e, fungando, replicou:
- No h gente para lavrar a terra, plantar e colher... Ningum quer labutar nos fundos
das minas... nem pescar no alto-mar... a que queres chegar? Que ningum quer
trabalhar em Portugal?
Iam na barca que dava passagem no rio, em Odemira, pois logo nessa manh de sbado,
dezassete de Janeiro, el-rei mandara atravessar as bestas e depois seguira nela com D.
Duarte e os demais fidalgos da sua casa.
Era uma jangada, com a forma de um alqueire, movida no por remos, mas por uma
corda estendida entre as duas margens, pela qual os passageiros se iam alando at
chegarem a bom porto. Parecia-lhes que a imensa caravana nunca mais acabava de
passar para a outra banda, no entanto, a sua lentido desesperante dava tempo para a
conversa dos amigos, longe de ouvidos indiscretos ou de arruaas de grupos rivais.
- E no verdade? - insistia o irmo, muito animado. - Alm do ouro que vem da Mina,
temos o trigo e os acares das ilhas e tambm o pau--brasil. Do Oriente chegam-nos a
pedraria preciosa, as drogas, os panos da ndia, as sedas da China e do Japo. Um reino
cujo rei v das janelas do seu palcio cousa de dois milhes de renda cada ano pode ter
nome de pobre?
- Talvez sim - atalhou Diogo de Lima -, se dele se levar cada ano, para a mesma ndia,
perto de meio milho de cruzados e, para o norte da Europa, quase outro tanto pelo po
que de l nos vem. Se no fossem esses gastos, parece que poderamos ter empedradas
nossas ruas com cruzados e as casas cheias de todo o necessrio.
- Quanto ao mal da ndia, no sei se tem remdio, mas o do po parece que se poderia
remediar, obrigando o povo a romper e semear os matos de boa terra e tudo o mais que
por desazo se vai perdendo.
- Infelizmente, h muito disso - concordou Casco -, terra em defeso e coberta de mato
para coutadas de ricos.
Onde h grandes rios - argumentou ainda Pedro -, devia abrir-se J s os pauis e para as
suas lezrias fazer vir framengos, que ao modo diques da Holanda e outras fbricas
vedassem as cheias e fizessem os nossos campos frteis.
, o que conta, no reino, so os fumos da ndia - acrescentou Miguel
luxo e os muitos desvios e roubos de dinheiros e bens pblicos que
fazem custa disso. Os portugueses somente sabem ter lstima uns
, oUtros, vivem comidos igualmente da inveja e da lazeira. Na verdade
5s somos os maiores inimigos que temos!
- O pouco que h se gasta em luxo que ajuda a corromper a virtude de homens e
mulheres - concordou Casco, admirando o siso do moo. _ H muito vilo, e tambm
muito nobre, que compra escravas e as usa no mester de putas, vivendo assim mui
viosamente dos ganhos destas mulheres, sem precisar de trabalhar.
- Sem dvida! E h mulheres que fazem outro tanto - apressou-se a acrescentar Diogo
de Lima. - Vede como at j se vai perdendo a modstia das donas e donzelas de boas
famlias que no querem outra cousa seno ter vestidos e meias de seda, com grandes
ligas de rendas de ouro, sapatinho e luva de mbar e gastando fortunas em gibes e
cales da melhor seda.
- E at nos vcios j se querem pr a par dos homens, jogando toda a noite e to largo
como qualquer bom taful, perdendo grandes somas de dinheiro - censurou Pedro. -
Donas e donzelas s querem sair embuadas e ss com outras tais, a fazer visitas
escusas, nas barbas dos pais e dos maridos que nisto consentem, como em Castela.
Assim, tantas vezes vai o cntaro fonte... que se rompe!
Miguel e Francisco abstiveram-se de dar opinio neste assunto, pois, ao contrrio dos
dois companheiros mais velhos, achavam estes luxos e vcios das mulheres pecadilhos
inocentes, umas travessuras feminis que animavam os seres e eram um regalo para a
vista de qualquer mancebo que tivesse o sangue a correr quente e forte nas veias e
braguilha bem
rnecida. Um violento estremeo da jangada indicou-lhes que, quase Sem darem por
isso devido animada prtica, acabavam de atingir a
utra banda, onde logo desembarcaram.

LXXXIX
t $
A reinava grande alvoroo, tanto entre a gente a p como na de cavalo, indo Miguel e
Francisco demandar sem demora o motivo de to grande movimentao, informao
fornecida de boamente por uns moos de esporas que atendiam aos cavalos de um dos
muitos senhores do servio do duque de Aveiro.
- El-rei caou um porco na mata e quis montear ao longo do rio. Est determinado a
matar outro javardo a partir do batel.
- Inda embarcou, espera que as duas armadas de batedores fizessem o seu ofcio e lhe
desencantassem presa de monta, mas t agora... nada!
A batida durara mais de uma hora, apenas animada por falsos rebates e alarmes, sem
qualquer resultado, at que Sua Alteza desembarcara muito amofinado e, pondo-se a
cavalo, fora juntar-se aos da sua comitiva que seguiam pela margem. Gente soez e baixa
canalhal Duas armadas de monteiros e no logram levantar um cerdo contra o rio?,
lanara para quem o quisera ouvir.
Com os brios mortificados pela injria, o povo da terra no desistira de rastrear os
matos para comprazer a Sua Alteza, por isso, ainda pouco tinha cavalgado, quando uma
das armadas deu rebate de um porco que "te tinham emprazado para o rio. Sebastio
bradou pelo batel e, mal este Se acercou de terra, embarcou de novo muito pressa para
esperar pelo bicho que corria para a gua, ainda com mais pressa do que o real caa-
dor> e se meteu no lamaal.
Os ces que vinham em sua perseguio, num estrupido ensurdecedor de latidos,
rosnaduras e ganidos, Ianaram-se sobre ele, mas o javardo fez, -lhes frente com nimo
guerreiro, lutando com tal braveza que deixou trs podengos muito feridos, atirando um
pelo ar, rasgando o ventre a outro com as terrveis presas e espezinhando o terceiro. O
Desejado, de p no batel, mal entreviu uma aberta por entre a nuvem de cabeas e
corp0s da cozoada que o acossava de todos os lados, disparou a espingarda.
- Grande tiro, Alteza!
- Varou-o de parte a parte!
Os aduladores gritaram as suas loas e lisonjas, dando palmas e agitando os chapus e
barretes, todavia, o tiro no matara o javardo que se ergueu do lamaro e arremeteu com
grande fria ao batel.
- Cuidado, meu senhor! - bradou o duque de Aveiro, num alarme de aflio, vendo que
el-rei no se punha a recato.
Jorge de Lencastre ps-se de joelhos na proa com uma lana nas mos a esperar o cerdo
e quando o teve ao seu alcance, deu-lhe uma lanada pelo sangradouro do pescoo, to
de rijo e certeiro que o ferro e a haste lhe saram por entre as coxas. O porco mergulhou,
assim preso na lana, mas o fidalgo manteve-a segura at o bicho voltar superfcie,
deitando grandes espadanas de sangue. Sancho de Tovar acudiu com um gancho e
ferrou-o pelo dente, porm, sentindo que com o peso e a gua o corpo escorregava,
ameaando soltar-se, praguejou como um arrieiro:
- Fideputa do javardo, que se me escoa do gancho! Por Deus, tende-o com a lana, D.
Jorge, que perdemos o cabro!
O duque obedeceu e Tovar tornou a ferr-lo, desta vez por um olho. S ento D. Jorge
deixou a lana, para lhe deitar um lao de corda e, com a ajuda d'el-rei e dos restantes
companheiros, iou-o para batel. O alfe-res-mor sentiu zelos por no ter participado na
caa e, sendo muito cobioso de fama e de gabos, quis dar tambm a sua lanada no
bicho, apesar de a triste criatura estar j bem morta no fundo do batel. Sem dar aviso,
levantou a lana e atirou-a, errando o porco por mais de um palmo e quase acertando no
duque.
- Que vos deu, Lus de Meneses, para assi fazerdes to a despropsito. - gritou el-rei
muito agastado. - Prouve a Deus que no matastes a D. Jorge de Lencastre! Cousa
mofina, to sem jeito e sem siso! Ide-vos da minha vista, que to cedo no vos quero
ver.
376
O alferes-mor amuou com a reprimenda e, apesar de algumas pessoas
conselharem a confessar o seu erro, para tirar a el-rei de clera, ele quis reconhecer que
andara mal. Afora esse desaprazvel percalo, uastio folgara muito com to gostosa
montaria e se recolheu prazendo a Odemira, indo um pedao por mar e outro por terra.
Entrou na la j de noite, com os instrumentos diante, fazendo seu ofcio com fes-tva
msica, e Jorge de Lencastre, ajudando-o a desmontar, rogou-lhe c0m um sorriso:
- J que Vossa Alteza ficou satisfeito com a montaria e todos os demais vm assaz
contentes, devia perdoar ao alferes-mor para que no seja o nico descontente da
partida.
Sebastio, que tinha uma ndole generosa, acedeu ao pedido do duque e Lus de
Meneses foi absolto. Nessa noite, depois da ceia, j pde assistir com os demais
senhores na companhia do Desejado a um auto de castelhanos que Joo Casco nem
registaria na sua Relao da Jornada d'el-rei D. Sebastio, se Sua Alteza, por travessura
e burla, lhes no tivesse acirrado o Zuzarte do Couto e o Pedro Dias - um louco sem
fria que repetia tudo o que ouvia a toda a gente, como num eco - que, desinquietando
os actores e estropeando o enredo, fizeram o mais gostoso entremez jamais visto em
terras de Odemira!
io-r

xc
Nesse dia vinte de Janeiro de mil quinhentos e setenta e trs, Lagos estava em festa no
por ser o dia de S. Sebastio, todos os anos ali celebrado de igual modo com missa e
procisso solene, danas e folias, mas porque, desta vez - em Deus querendo! se no
acaecer nenhum imprevisto*., esconjuravam as gentes tanto da vila como dos lugares
em volta, mal ousando crer na fortuna inesperada -, o Desejado ali estaria de pousada a
festejar naquele dia as suas dezanove primaveras, ou, antes, os dezanove invernos da
sua, se bem que juvenil, assaz tormentosa vida. Por isso, todos os habitantes de Lagos,
sem excepo de homem, mulher ou criana, tinham trabalhado dias a fio para lhe
preparar umas celebraes de estalo, dignas de to extremosa efemride. Esperavam os
homens--bons da vila que, se el-rei fosse contente deles, lhes concedesse o almejado
foral de cidade.
J no dia anterior, tinham ido esper-lo junto da ribeira, a uma lgua da vila, sessenta e
nove homens de cavalo, todos postos em uma ala, muito bem concertados e armados de
lanas e adargas. Desta vez, Sebastio viajava s com a sua gente e mostrara-lhes o seu
agrado, enviando recado ao condestvel e ao duque de Aveiro para se virem juntar a ele
e assistir ao alardo das ordenanas.
Assim, quando Miguel chegou com Joo Casco e os primos na comida de D. Duarte,
uma folia de mulheres que tinham descido do monte
fazia os seus entremezes com muita graa. Os sessenta e nove cavalei^ chefiados pelo
corregedor, fingiram umas escaramuas, como a desaf] os homens do condestvel, e
logo formaram a escolta, para acompanh rem el-rei. Uma "soisse" de cem moos saiu-
lhes ao caminho, com o s capito e demais oficiais.
- Bela "soisse"! E que bem trajados esto, assim, mourisca!
- Muito bem concertados, do melhor que temos visto!
- E o caracol? Bem cerrado, como lhe compete, sem enganos nem tro pecos!
Com efeito, a hoste terminava as evolues do seu caracol disparando uma grande salva
de arcabuzes, e logo os seus membros foram acometidos pelos sessenta e nove de
cavalo.
- Vede como se defendem bem. Bravos moos!
- Lutam com muita ordem e galanteria, no h dvida. No se pode pedir mais!
Para grande surpresa e satisfao de Sua Alteza, j muito perto da vila, esperava-os uma
Ordenana com cinco bandeiras, compostas por mais de mil homens, que o saudaram
com outra poderosa salva de arcabuzaria.
- Ora vede, senhor meu primo, como o meu exrcito est a tomar forma - bradou el-rei
para o condestvel, com um brilho de triunfo nos olhos. - Ningum acreditou nas
minhas milcias. Ei-las aqui, como prova bem viva de que a razo estava do meu lado e
no da parte dos meus conselheiros. Os mouros que tremam e se preparem!
Poucos atentaram na ltima frase do Desejado e na ameaa nela contida, pois a ateno
dos visitantes estava presa das actuaes dos entremezes e alardos e os do lugar apenas
cuidavam em descobrir no entusiasmo da voz d'el-rei e na sua espada erguida a saudar
as bandeiras se tinham a aposta da cidade ganha.
Vieram receb-lo s muralhas, na porta de Portugal, com um magnifico plio de veludo
carmesim e o alcaide-mor sentiu ganas de esquartejar o tonto do vereador que devia
fazer a fala de boas-vindas. Fora escolhido por ser o mais velho e sisudo, mas no ltimo
momento esmorece com medo de se embaraar e acabou por ser levado pela mo do
juiz fora, como um menino envergonhado, at junto de D. Sebastio a que lanou duas
ou trs frases que ningum entendeu.
^o som das trombetas, atabales e charamelas, entraram na Rua Nova, ga e
desassombrada, muito bem ornamentada com flores, ramos e oS triunfais mveis, cheia
de gente nas portas e janelas e tambm pela arrimados contra as paredes ou espalhando-
se por outras ruas e , aas, como uma onda, avanando at ao mar em infinitos barcos
que o stiam de muitas cores, pois uma incontvel multido tinha acorrido de jo o
Algarve para assistir s festas de aniversrio do Desejado. _ Bem povoadas de damas
esto estas janelas - exclamou Miguel, ueio de animao, quase livre do resfriado,
correspondendo s saudaes das moas que lhes atiravam flores e os esparziam de
perfumes, medida que seguiam lentamente atrs do plio e da msica, a caminho da
igreja matriz, a primeira visita que el-rei fazia em qualquer lugar aonde entrasse.
- Diz antes, mulheres - corrigiu Joo Casco, sorrindo e acenando com muita graa para
as janelas e balces, como se lhes prestasse preito e vassalagem -, que so todas feias
como troves, sem haver uma a que se possa pr outro nome.
- Com todos os demnios, que tendes razo! Devem ser das mulheres mais feias da terra
- volveu Francisco Leito, com uma careta. - Vede como parecem ter os cabelos tintos
de aafro, as pestanas de verniz, o rosto de almagra, a garganta de gesso e a boca de
cetim.
- E todas andam besuntadas a leo - acrescentou o cronista, zombando do excesso das
pinturas e do exagero dos postios, muito na moda entre as mulheres e tambm entre
alguns homens -, com uma demo de unto de porco e outra de manteiga crua!
Levaram os lenos boca para sufocar as gargalhadas.
- Olhai que ainda as escandalizais! - condoeu-se Miguel, subitamente
recordado de Luzia que, nos seus braos e sobre um tosco banco de
ladeira, parecera transformar-se, perdendo a aspereza da pele e dos
^odos, para renascer macia e doce sob os seus dedos, novamente
menina. - Essas que dizeis sao s as donas de mais idade. E, por muito
eias que sejam as mulheres, sempre gostam que lhes chamemos formosas!
~ Por minha vida! Alm de escolar acabado e salvador de nufragos m nbeiras
lamacentas, tambm sois poeta e cavaleiro andante, defensor e donzelas ofendidas,
Senhor Andrada? - atirou-lhe Casco, mas calou
os insultos, e Miguel sorriu s desengraadas moas e fez-lhes vj,-como se fossem as
donzelas mais lous do mundo.
- A outro perro esse osso! - bradou Francisco Leito. - Ou ser n, ele defende o refro
que de noite todos os gatos so pardos? Na verdaH basta no acender a candeia que logo
a feia se aformoseia...
As gargalhadas saltaram para fora dos lenos, sem ningum as p0(j abafar.
- Que discreto nos saste, primo Francisco! Tambm sabes cornp0 trovas? - chasqueou
Miguel, que gostava de ter sempre a ltima palavra e, ainda a rir, prosseguiram caminho
rua acima sem outras palavras alm dos galanteios lanados s donzelas com generosa
eloquncia, em expiao pela m-lngua com que momentos antes as tinham
menosprezado.
382
XCI
Acomodados nas magnficas casas do condestvel, situadas no centro da vila, Miguel
partilhava do contentamento de Joo Casco, a tomar notas de todos os sucessos
daquele dia vinte de Janeiro, em que Lagos despertara ao som dos foguetes, dos sinos de
todas as igrejas e das msicas das muitas danas e folias que tinham vindo incorporar-se
na procisso de S. Sebastio que fora honrada pela presena d'el-rei, nascido naquele
mesmo dia, dezanove anos antes. O Desejado solicitara desde bem cedo a companhia do
Senhor D. Duarte para ouvir missa no convento de S. Francisco e desfilar a seu lado na
procisso, prometendo-lhe que, depois de jantar, iria assistir de uma janela da sua casa
promissora corrida de touros que as gentes da vila lhe tinham preparado para festejarem
o seu aniversrio.
As casas do duque de Guimares eram as melhores de Lagos, edificadas ao longo do
mar, com a sua formosa frontaria dando para o terreiro da Praa, onde tinham
concertado o curro. Duas janelas de balco tinham sido ornamentadas com muito
conforto e requintado luxo, uma Para receber el-rei, outra para o dono da casa e para o
duque de Aveiro, Seu convidado. Das outras janelas debruavam-se, apinhados como
sardinhas, os restantes convidados e os fidalgos e servidores da casa, como Fedro de
Andrada ou o cronista Joo Casco. Nas demais casas da praa, nao havia porta, balco,
janela, postigo, clarabia ou fresta que no estiasse ocupada por olhos vidos e lnguas
atarefadas.
D. Duarte recebeu el-rei com as cortesias e cerimnias que todo grande senhor do reino
deve ao seu soberano, que, antes do comeo <j corrida, quis ver os aposentos onde o
Condestvel dormia. Um magn-fico leito de dossel em damasco carmesim arrancou
exclamaes H admirao aos convidados e Sebastio sentou-se nele, fazendo u^,
expresso de exagerado apreo:
- Formoso leito, senhor meu primo! De nos fazer inveja a todos, at mim, que nem nos
Paos de Enxobregas onde, segundo dizem, son mimado pela Serenssima Rainha,
minha av, o tenho de tanto luxo, j para no falar no que me destinaram aqui, em
Lagos, como alis em todas as terras do Alentejo e do Algarve por onde tenho
jornadeado.
A fala era de riso, todavia o azul acerado dos olhos, a tremura do lbio descado e o tom
forado da voz desmentiam a afabilidade do trato quando acrescentou:
- Mas devo presumir que m tarimba e mau dormir devem convir mais a um rei que
deseja comandar o seu exrcito em campanha e dar o exemplo aos seus soldados do que
ao seu condestvel, que ... o segundo em comando.
A fanfarra soou l fora, pondo fim humilhao de D. Duarte e ao embarao da
comitiva, e Sebastio foi conduzido sua varanda, sendo festejado com muita alegria e
carinho pela multido que se apinhava nas janelas das casas e nas bancadas de madeira
erguidas na praa para a corrida que prometia ser de encher as medidas ao mais exigente
aficionado, pois nela, alm do emproado alferes-mor e de Pedro de Meneses, lidariam
touros Joo de Castro, o neto do grande vice-rei do mesmo nome, Francisco de
Portugal, o garboso filho do conde de Vimioso e o no menos galante Cristvo de
Tvora, o principal valido d'el-rei.
E se acaso a Divina Providncia o permitisse e a bravura dos touros o merecesse, talvez
o Desejado, por inveja s boas sortes dos seus cortesos como frequentemente sucedia,
no resistisse a descer ao curro para brindar os seus leais vassalos com uma mostra dos
seus talentos de toureiro, de reputada coragem e no menos admirvel destreza.
k> >'*',;::
XCII
*
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- Praza a Deus, que este recebimento d'el-rei um regalo para os olhos e um
desenfadamento de tanta tourada, montaria, folia e alardo de bandeiras com que nos
cevam tripa forra! razo de uma por dia, faa chuva ou faa sol, no h pecador que
resista a tal penitncia. Ser que Sua Alteza nunca se cansa?
O desabafo de Francisco Leito fez sorrir o cronista que, embora o no dissesse,
concordava com o moo.
- O Desejado da raa dos cavaleiros andantes, um Amadis ou Galaaz buscando com
sacrifcio e sem descanso o seu Graal...
Joo Casco gostava de atiar os dois primos, cuja juventude e vivacidade o divertiam e
tornavam mais alegre a longa e cansativa jornada. Tal como previa, Miguel de Andrada
lanou-se numa crtica feroz:
- Antes parecemos tribo de ciganos nmadas do que comitiva real! Mal pousamos num
lugar para dar descanso aos corpos modos e s bestas esfalfadas e logo vem a ordem de
"ala, que se faz tarde! Toca a refazer a equipagem, que tempo de partir". Onze dias,
onze lugares - ps-se a contar pelos dedos: - Cabo de S. Vicente, Sagres, Espichel, Vila
Nova de
Ortimo, Alvor, Monchique, Silves, Albufeira, Loul, Faro e Tavira, se no rro a minha
geografia, que todos os caminhos se confundem e todas as
rras me parecem a mesma, na enevoada cartografia da minha memria!
Ja no meto nesse conto Castro Marim, onde vamos pousar esta noite.
- Salvou-se a volta de bergantim pelas costas de Alvor lernbr Francisco - quando
aquela grande baleia veio saudar el-rei!
Casco protestou, fingindo-se escandalizado:
- S vos desenfadou a baleia? Onde tnheis os olhos, gente desm<
uues
e murmuradora, quando desembarcmos na vila e el-rei no quis fazer gosto s damas
que tinham concertado a rua com muito primor e est vam s janelas em alvoroo para o
ver passar e ele se lhes furtoi entrando por outra porta da vila junto s casas onde ia
pousar? J se vo olvidou, traidores ingratos, como para as consolar do desgosto o
Senhor D. Duarte atravessou com o conde de Vimioso e o capito-mor de Alvor a
engalanada rua, levando-vos a todos no seu squito? As janelas estavam coalhadas de
moas que me pareceram bem formosas, se estes olhos que viram as de Lagos me no
mentiram!
- Quanto a isso, tendes razo em nos acusar de ingratos e traidores - o sorriso de Miguel
estendeu-se de orelha a orelha -, pois ainda conservo os pivetes e um lencinho das
muitas ofertas que me lanaram daquela janela onde se debruavam sete irms todas
juntas como um canteiro de boninas.
- Sorte nossa - interrompeu-o o primo com um suspiro de alvio -, que aqui se acaba o
Reino de Portugal e naquela outra banda, em Ayamonte, comea o de Castela, pondo um
fim natural nossa, de outro modo, interminvel peregrinao.
- No vos quero desanimar, amigos meus - volveu-lhes o cronista com ironia -, mas o
Senhor D. Duarte confiou-me que, na volta para vora, el-rei deseja visitar Alcoutim,
Mrtola, Serpa, Moura, Mouro, Olivena, Elvas, Vila Viosa e Estremoz!
Soltou uma gargalhada ao ver os esgares de exagerado desgosto e penosa resignao
dos dois mancebos, mas, nesse momento, o estron-dear das fanfarras alertou-os para
novos sucessos. A festiva saudao provinha dos instrumentos de onze bergantins, todos
muito bem equi-pados e enfeitados com bandeiras grandes e pequenas, que haviam sid
enviados pela marquesa de Ayamonte ao encontro d'el-rei D. Sebastio e o esperavam
no meio do rio para lhe prestar homenagem. As embarca es mais pequenas serviam de
escolta a um bergantim maior q11 sobressaa de entre os demais pelo porte real e
magnfica ornamentaa > tendo por toldo um dossel riqussimo de brocado e veludo de
divers cores - carmesim, verde e branco - e bordado a ouro.
Ma popa, muito bem alcatifada, vinham duas caoulas de essncias a , r ern braseiros de
prata e pelas bandas de fora pivetes grossos, acesos castiais tambm de prata em forma
de gaiola, de to suavssimo iro que uma grande parte do rio rescendia, como se fora no
Jardim paraso. Os assentos estavam cobertos com grandes panos de veludo, mesim os
de bombordo, verde os de estibordo, e a senhora marquesa ndara instalar para uso de
Sebastio uma cadeira de veludo vermelho,
cravao dourada, franjas de ouro e duas almofadas de brocado. Neste bergantim
vinham apenas os remadores e o corregedor de Aya-rnonte, um velho fidalgo de
honradas cs que, chegando com o barco iunto ao d'el-rei, lhe deu o recado da parte da
marquesa, sempre de barrete na mo, sem nunca o pr na cabea em sinal de cortesia. O
Desejado agradeceu-lhe com muita gentileza e todos os portugueses deram uma salva
muito grande de gritos por, como disse o cronista Casco, no trazerem mais armas do
que as lnguas, qual respondeu a fortaleza de Aya-monte disparando toda a sua
artilharia.
- Vamos desembarcar em Castro Marim e passar ao bergantim da Senhora Marquesa -
veio avis-los Pedro de Andrada.
- Ns tambm? - murmurou Miguel, em alvoroo mas com voz rouca da salva de
gritaria que fizera com Francisco. - Grande merc! Por fim, ps-se a girar em nosso
favor a roda da Fortuna!
- El-rei deseja a companhia do Senhor D. Duarte no bergantim e ns estamos ao seu
servio.
- para admirar que Sua Alteza no mande o Senhor Condestvel segui-lo nesta
naviarra desconjuntada - falou Francisco com azedume -, como fez em Lagos, depois de
lhe ver a cama, que muito invejou, obrigando o nosso amo a sair de sua casa e a trocar
os seus aposentos com os dele que eram piores. Tal afronta no se faz ao duque de
Guimares e herdeiro do trono!
- Falas de mais, Francisco, ainda um dia te vais arrepender - repreen-eu-o Pedro de
Andrada, mas sem grande severidade.
No ancoradouro de Castro Marim, a trasladao para o bergantim
astelhano fez-se com graciosas cerimnias e muitas cortesias, tendo
n<io ao barco para beijar a mo a el-rei os frades do mosteiro de S P
Francisco, de Ayamonte, que depois o seguiram de batel pelo rio Guadiana.
Tambm embarcaram a, em infindos barcos para lhe servirem H escolta, muitas
mulheres e donzelas castelhanas, as quais, para no molharem, levantavam as
vasquinhas que no eram de burel e ficava de calas e jubo, com grande donaire, sendo
muito saudadas com djf galantes pelos portugueses no bergantim. Durante a mudana
de barc desejosas de verem o Desejado em corpo, as mais atrevidas chegararn-ao seu
batel e pediram-lhe que mandasse correr a cortina para o p0(je rem contemplar mais a
jeito e Sua Alteza fez-lhes a vontade, sendo p0 elas saudado com muitas palmas e gritos
de alvoroada alegria:
- Que hermoso es el-Rey! *
- Quisiera yo ser princesa para ser su novia! ;..
- Que Dis le bendiga!
Navegando no bergantim da marquesa, Sebastio via do mar a povoao de Santo
Antnio, um lugarejo com cerca de quinze vizinhos e logo, ao correr da costa da banda
de Espanha, o casario de Ayamonte, no que tardou algum tempo por ser uma vila muito
comprida. O corregedor dera ordens aos remadores para levarem o bergantim o mais
junto de terra possvel, a fim de que as gentes do lugar, sobretudo a multido de
formosas mulheres apinhadas na praia ou nas janelas e eirados de sobre o rio, pudessem
ver o Desejado de perto e, assim, conhecendo-o muito bem, o saudavam com grande
regozijo. O rio estava coalhado de batis e bergantins e com a gritaria que se fazia ouvir,
o disparar atroa-dor da artilharia da fortaleza - que aconteceu por duas vezes - e o
repicar dos sinos de todas as igrejas da vila no havia quem se entendesse, e era coisa
espantosa de se ver.
Por fim, fatigado do bulcio, Sebastio deu ordem para regressarem a Castro Marim,
onde desembarcou para se recolher sua casa; e, quando o corregedor lhe foi beijar a
mo, no lho consentiu e despediu-o com muitas honras, deixando-o assaz contente e
orgulhoso. Porm, nessa tera-feira, trs de Fevereiro, s el-rei se retirou para dormir,
pois, sendo dia de Entrudo e muito festejado em Ayamonte, no houve pessoa da corte,
fidalgo ou de outra qualidade, velho ou novo, casado, solteiro ou amancebado, que no
quisesse ir folgar a este lugar de Castela.
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388
XCIII
m
- El-rei mais parece um monge ou frade velho do que um mancebo de dezanove anos! -
comentou Francisco, alegremente, ao desembarcar na praia iluminada da vila em festa.
Tambm Miguel gostaria de ver ali Sebastio, folgando com eles, livre do jugo da corte.
Por todo o lado se avistavam buliosos grupos de enca-misados, ora danando, ora
perseguindo em jogos amorosos esquivos vultos femininos ou travando batalhas de
laranjadas e confeitos com ousadas moas castelhanas. Porm, uma sombra de mgoa
toldou-lhe o olhar, pela sbita lembrana de uma outra festa de encamisados que
terminara em tragdia para muita gente, talvez mesmo para o Desejado, que passara a
fugir do prazer e das mulheres como o diabo da cruz.
- Como pode Sua Alteza preferir uma missa a um baile de Entrudo? -escandalizou-se
Nuno lvares. - mais beato do que o cardeal infante, seu tio-av!
Tambm eles vinham mascarados, na companhia de Joo Casco, Ulogo de Melo e mais
uns tantos mancebos da casa do Senhor D. Duarte, com quem tinham menor privana,
mas que serviam para fazer nmero naquele que pretendia ser um dos animados bandos
de assalto praia, &uardada e defendida por hostes de formosas moas que os
fustigavam 0rn uma arcabuzaria de laranjas e caldeiradas de gua de farelos, lana-as ao
modo de panelas de plvora, que raramente falhavam os alvos.
- Menos sumarenta esta laranja, senhora minha, do que os voss0 lbios - gritou
Casco, numa saudao galante, ao receber em pleno pek uma laranja madura que se
esborrachou na capa, lanada pela mo certeir de uma moa de formas rolias que,
entrincheirada estrategicamente com um grupo de amigas sobre uma carroa, lhes
defendia valentemente acesso vila.
- Tudo havemos por bem-vindo, senhoras, mesmo a morte, por vir de soberanas mos
como as de vossas mercs - bradou Diogo de Melo, ati-rando-se ao cho para escapar
aos projcteis e rastejando na direco da carroa.
- Dou por benditos os golpes desde que, no fim da batalha, sejais vs a cuidar das
feridas que to cruamente nos destes - lanou-lhes Miguel agarrando com ambas as
mos o chapu que uma das intrpidas amazonas por pouco no lhe arrancara da cabea.
As risadas das graciosas moas prometiam a rendio da praa aos vencidos, sobretudo
quando a que parecia de mais autoridade disse em alta voz para ser ouvida pelos
assaltantes do seu baluarte:
- Como son galantes, los embozados! En verdad, hermanas, vos digo que, viendo los
buenos princpios de esta batalla, se va quitando la mala opinin que tengo de los
portugueses.
- Hay ah algn portugus que se enamore de mi, que soy la ms linda? - perguntou uma
azougada morena, lanando um olhar travesso a Miguel.
- Por imposible tengo yo que por donde vuestra merced se va le falten ms de mil
portugueses que la quieran - respondeu-lhe o visado, vencendo as ltimas resistncias
da sua galante inimiga.
A este ponto, decide o narrador quebrar o longo jejum dos seus amigveis solilquios,
ao sentir a impacincia do seu leitor pela interferncia, numa histria lusa, do ruidoso
linguajar da nao vizinha a que talvez seja avesso por razes de sagrado patriotismo ou
por outras que s a ele, e a mais ningum, dizem respeito. J o fez antes, o descuidado
cronista desta saga, em noite de fantasmas e salteadores, por isso o leitor teme que estes
atentados soberana lngua de Cames venham a transformar-se ^ hbito pernicioso e
contumaz, desatando as numerosas personagens caste' lhanas, entre as quais a prpria
rainha D. Catarina (que sempre se recuso a falar portugus), a exprimir-se na desabrida
lngua de Cervantes.
pede humildemente desculpa o contrito narrador ao seu compreensivo
r pelo excessivo zelo da verdade e da contextualizao histrica onde
stantemente se afunda, para, desaparecidas as coordenadas de tempo e de
/-n bastas vezes se perder, ficando sem saber a quantas anda. Aqui e esp^T
antes de volver ao limbo do seu anonimato donde s sair se for invo-
Af a dar o seu orculo, promete, se bem que no jure, emendar-se e nunca
,.e desviar dos trilhos da formosssima e antiqussima lngua portuguesa, piais ^
comear desde j pelo subsequente episdio de Ayamonte de cujo dilogo 1 o-
castelhano j^e ^ar^ um ^ej tras}ac[0) sem deixar nada no tinteiro.
Eram todas moas e muito formosas as guerreiras desta batalha e andavam ss, sem
proteco de velhas, nem de homens, por serem as donas e donzelas espanholas, como
Miguel bem sabia do tempo que passara em Salamanca e Madrid, mais livres e
confiadas do que as portuguesas e os seus pais e irmos igualmente mais tolerantes, pois
no as defendem, nem se afrontam com essa sua liberdade. Assim, depostas as armas de
arremesso e os sumarentos projcteis, fizeram-se as pazes e as foras atacantes e
defensoras deram incio aos festejos daquele saboroso armistcio.
As ruas principais da vila, iluminadas por barris de alcatro a arder ou infindas
luminrias e candeias postas em todas as janelas, estavam servidas de muitas tendinhas
onde se podia comer e beber e em lugar onde houvesse praa ou terreiro se viam
msicos a tocar e gente a danar. Bandos de moas do povo e senhoras de qualidade
vestidas com as mais espantosas invenes de Entrudo - atrevidos fraldelins, saiotes e
briais - e as cabeas cobertas por toucas, mantilhas ou chapus, cruza-vam-se com as
folias de encamisados, dando vaias e lanando chistes com muita alegria e graa.
- Mui bem haveis defendido a vossa praia, senhoras, pois no h portugus que no
mostre no trajo e no corpo os estragos da vossa arcabuzaria.
Joo Casco reconhecera, divertido, as cores da casa do duque de Veiro nas vestes de
uns moos que procuravam limpar-se, num bebe-uro de bestas, das manchas e dos
pedaos de fruta e farelos que se lavam aos tecidos como crostas.
- Na verdade, nenhum dos que c entraram deixou de ser muito bem
rvido de laranjadas - concordou Roslia, com uma gargalhada mali-ciosa.
- Crua ingratido, essa de pagar o bem com o mal contrapA Miguel -, pois os
portugueses morrem de amores por donzelas castelo nas. A que se deve, senhoras
minhas, essa vossa to crua malquerena?
Leonor, a capit daquelas alegres amazonas, respondeu-lhe sem sor rir:
- Como somos mais confiadas e alegres do que as vossas mulheres mais livres no trato
com os nossos homens, os portugueses que, segundo ouvi dizer, so muito zelosos das
suas mulheres e as tm presas em casa como em conventos, tomam a nossa alegria por
descompostura e tra-tam-nos como putas.
XCIV
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- Estais a ser injustas para connosco! - disse Diogo de Melo, um pouco ofendido. -
Nenhum de ns vos afrontou ou faltou com a cortesia que mereceis.
- Sem dvida - apressou-se a dizer Leonor - mas so raros os que assim fazem. Em
ocasies de tanto aperto e tanta liberdade, antes nos oferecem "um mimo de Portugal",
um dito grosseiro ou um belisco e... Olhai, como tenho razo quando falo nos pices e
matantes portugueses!
Duas moas, de rosto afogueado, com as mantilhas soltas e os cabelos despenteados,
passaram diante deles quase a correr, fugindo de um par de embuados que seguiam no
seu encalo.
- Podeis ser cortesos, mas tendes modos e falas de marmanjos mal nascidos - gritou a
morena, com os olhos a chispar de fria.
- No te agradaram os meus versos, olhos de coruja espantadia? - per-guntou-lhe o
perseguidor, com voz toldada pelo vinho ou pelo ardor da perseguio. - Pois foram
feitos para atiar femeazinhas ardentes da tua laia.
- So feitos para a latrina - respondeu a companheira acesa em ira -e com razo gozam
os portugueses da fama de sebosos e de s falarem ern merda.
- Acaso tem marido moa to atrevida e leviana? - lanou o outro Com igual entoao. -
Que me matem, se me importa. certo e sabido ^Ue todos os castelhanos so cornudos!
- Demnio de gente! M ventura vos d Deus! - amaldioou morena.
- Ide para o inferno, velhacos sem vergonha! gritou a amiga puxando-a por um
brao, entrou numa casa, cerrando a porta atra delas, para grande raiva dos importunos
que pontapearam a inanimad inimiga de seus desejos e para maior gudio de Leonor que
vira as suaj razes provadas e comprovadas sem apelo nem agravo.
- Gente desta d m fama aos portugueses - lamentou Miguel. - E 0s briges sem
vergonha no desistem de escandalizar as moas. Se no saem dali, vou correr com eles
estocada!
- Fica quedo e no te metas! - ordenou-lhe o cronista num tom de voz baixo mas que
no admitia rplica. - Aqueles dois so da privana do Desejadol
Olhou-os com mais ateno, mas apenas logrou reconhecer Tom da Silva no desordeiro
que lanava insultos para a janela do quarto onde supunha estarem as fugitivas, num
escrnio que mal escondia o seu despeito:
- Pois se no me queres falar, criatura pecadora, cago-te porta! - e agachou-se no jeito
de quem se alivia.
- A aleivosa ousou dizer que os meus versos eram bons para limpar o cu! - bradava o
companheiro, esbracejando para os inocentes folgazes que lhe passavam perto e se
afastavam agastados e escandalizados - Pois ento, vil desavergonhada e presunosa,
escuta este famoso soneto que te dedico.
Chocarreiro, tomou pose de namorado galante com a mo direita pousada sobre o
corao, o brao estendido para a janela, os olhos alados ao cu e, alteando a voz para
cobrir os sons da festa, recitou:
- Cagando estava a Dama mais formosa, que nunca cu se viu de mor alvura,
e ver estar cagando a formosura por fastio vontade mais gulosa. Enfim, esta bela
cagarrosa,
quando o cu no fim limpar procura, \ s^-n nh1;: ir;j.m :?s <>., - rompe-se-lhe o
papel epela rotura :>in '?);,?(> .iWAHn U fica o dedo na caverna mal cheirosa. ?
*'>'.'<>) k,a:;-i-dhit>^ O '(<
_, Vede se no temos razo em desconfiar e fugir dos portugueses -
eixou-se Roslia aos seus companheiros, presos da cena do arruaceiro tinha feito uma
pausa no final da quadra para tomar flego.
_ O infame! - bradou Miguel, indignado. - Precisa de uma lio.
Casco segurou-o por um brao e murmurou-lhe um nome ao uvido que o fez
empalidecer e dominar o impulso de arremeter contra rufio que se lanava na recitao
dos tercetos.
- O papel era, pelo que mostrava, ser daquele que mais a merecia,
que, havia ento pouco, lho mandava. Dir algum que nisto teve perda, porque neste
tempo lhe ficara os amores no cu, a mo na merda.
- Resigna-te, meu filho. Ningum lhe pode tocar! - acrescentou o cronista em voz alta.
O valido principal, companheiro de montaria e jogos de guerra do Desejado, mostrava-
se como um vilo bbado a insultar mulheres!
- O contedo de baixa ral, mas quanto forma este soneto perfeito e pode ombrear
com os de Pro de Andrade Caminha ou de Lus de Cames.
A sbita tirada de Francisco Leito provocou uma onda de riso; o grupo afastou-se,
deixando os desprezados amadores a uivar lua. A festa duraria mais do que durou se a
madrugada no tivesse aparecido, fazendo os portugueses e as castelhanas muito tristes,
por desejarem eles e elas que durasse a noite eternamente.
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Nesse dia quatro de Fevereiro de mil quinhentos e setenta e quatro, Quarta-feira de
Cinzas, a igreja de Castro Marim estava mais cheia do que um ovo. El-rei viera assistir
missa na companhia do Senhor D. Duarte e ningum quisera ficar de fora, havendo
mesmo rixas e desordens entrada do templo, a que s a interveno do alcaide, com os
seus quadrilheiros munidos de longas lanas, logrou pr fim. Embora o Desejado se
mantivesse oculto pela cortina que o separava dos seus sbditos, a sua presena ausente
bastava para dar sabor s cerimnias e alvoroada alegria dos crentes, um tanto ou
quanto despropositada em dia que se queria de arrependimento e humilhao para os
devotos.
Miguel bendizia a sorte de ter cado nas boas graas de Joo Casco, pois este, como
cronista do Senhor D. Duarte, tinha o dever de seguir o condestvel aonde quer que ele
fosse e o direito de assistir, em lugar pri-v'legiado, a todas as cerimnias em que o seu
amo participasse, a fim de poder registar com verdade e iseno os sucessos de to
importante jor-nada. E, conhecendo j o segredo do seu jovem amigo em compor e
cmpilar histrias para a sua sonhada Miscelnea, Casco levava-o con-go sempre que
o rgido protocolo da corte lho permitia.
Miguel assistia ao ofcio da missa, dissimulado em um sombrio recanto
da T
*greja, no muito longe do reservado d'el-rei, quando uma mulher de bea coberta por
uma longa mantilha negra, posta " castelhana", avanou
navegando lentamente mas com inabalvel determinao atravs da mar; compacta de
fiis, at chegar junto cortina e, antes que os guardas oi outrem a pudessem impedir,
arremeteu contra o vedado e, lanando-se ao ps do Desejado, tomou-lhe as mos,
gritando num castelhano com a f0rt pronncia de Madrid:
- Misericrdia, Alteza, para a desditosa Luna Diaz que est presa sem culpa, por
feitiaria num crcere do Santo Ofcio!
Sebastio ergueu-se, vermelho de furor e de vergonha, forcejando n0r libertar as suas
mos das da mulher, que as no largava e procurava bei-jar-lhas, enquanto rogava com
voz embargada pela dor e o rosto molhado de pranto:
- Justia, meu Senhor! Salvai a minha irm, que puta mas no feiticeira. Juro, pelo
Deus que nos criou, que Luna Diaz inocente dessa culpa.
Beijou-lhe por fim as mos e Sebastio vacilou com uma tontura de mareio ao ouvir o
nome que em vo buscara esquecer e um vmito de repugnncia subiu-lhe boca
quando sentiu os lbios da mulher molhados de saliva e pranto na sua pele. Esquecido
da solenidade do lugar e do ofcio, a voz saiu-lhe num grito:
- Levem esta louca daqui! Quem deixou passar a puta espanhola?
Os guardas arrastaram a mulher para a sacristia, evitando alvoroar a multido na igreja,
e raros foram os que se aperceberam do incidente, por naquele momento cantar o coro
de frades que abafou os sons do reservado.
Ainda muito afrontado pela ousadia da meretriz, el-rei quis partir de Castro Marim para
Alcoutim, que so seis lguas pelo rio acima e, s dez horas dadas, seguiu muito srio e
altaneiro pelas ruas at ao lugar do embarque, sem olhar a multido de espanhis que
tinha acorrido a saud-lo. E nem mesmo o corregedor de Ayamonte, que o esperava no
porto com o bergantim real e os demais barcos prestes para o seu servio, escapou sua
sanha, pois o Desejado despediu-o e foi embarcar no desconjuntado bergantim em que
viajara de Faro.
Miguel seguia num dos melhores barcos castelhanos que o corregedor dera ao Senhor
D. Duarte para o transporte dos fidalgos da sua casa e que agora dava cabo ao de Faro,
que ameaava desfazer-se. Avistava ao longe & altiva figura de Sebastio, de p na proa
da velha naviarra, e tentava
F
0nstruir o estranho caso que tivera lugar na igreja por trs da cortina, s 0 pouco que
ouvira e vira no chegava para fazer sentido. Tinha algo a ver com Luna Diaz, disso
estava seguro, pois ouvira o seu me. Aquela mulher, talvez irm, andava sua procura,
cuidando que tava viva. Tambm ele tentara encontrar a desconhecida, para lhe contar
triste fim da sua parenta, mas a mulher desaparecera sem deixar rasto. Oue recordaes
teria despertado aquele episdio no Desejado7. Vira-o de relance, ainda afogueado e a
tremer de raiva, mas no podia jurar se essa comoo fora causada pela memria do
passado ou pela afronta do presente.
Nesse instante saram da banda de Castela, ao encontro do bergantim, trs barcos com
mais de setenta homiziados e, chegando-se a el-rei, cruzaram as mos e lanaram-se de
joelhos, pedindo misericrdia com grandes gritos:
- Misericrdia! Dai-nos o perdo! >
- Salvai-nos, meu Senhor, deixai-nos volver a casa. 4
- Dai-nos o indulto, Alteza. Permiti o nosso regresso ao reino!
Raro fora o lugar, vila ou cidade em que el-rei no assinara papis perdoando degredos
ou soltando mais de vinte presos por causas leves e alguns crimes sem partes, o que
tomava por um grande servio de Deus, pelo muito dano que esta gente sofria, presa
muitas vezes h mais de um ano, alguns por causa de no terem quem lhes negociasse a
liberdade, outros por custas que no podiam pagar ou por outras causas semelhantes.
Ayamonte era terra de refgio para degredados ou fugitivos da Justia.
- Dizei ao corregedor - ordenou de imediato Sebastio - que fale com eles e lhes tome as
peties.
Quando o oficial lhe entregou os documentos dos homiziados, assinou o perdo de
quarenta e cinco deles, pelos crimes de contrabando de gado, de resistncia priso ou
por terem ajudado a tirar presos da cadeia e ainda libertou alguns que haviam sido
condenados por morte de homem.
- Quanto aos mais, deixai-os ir livremente outra vez para Castela, por serem os seus
crimes mais graves e haver mister de andar devagar - disse ao corregedor e acrescentou:
- Dizei-lhes para daqui a algum tempo ovarem as suas peties a vora para serem
apreciadas.
Um escrivo, homem de gnio folgazo e sem papas na lngua, entroy com uma petio
para el-rei assinar.
- Agora, Joo de Castilho? No pode ser mais tarde?
- Agora, meu Senhor, porque agora ainda pode Vossa Alteza despa, char este papel;
porm, daqui por diante, em saindo a raia do Algarve tereis de olhar como pondes os
ps, pois entrais no reino de Martim Gonalves da Cmara!
O silncio desceu pesado sobre os que ouviram o gracejo, espera do acesso de clera
d'el-rei contra o atrevido; no entanto, para surpresa de todos, o Desejado quedou-se
alguns instantes pensativo e, sem nada dizer, assinou o documento que o escrivo lhe
estendia. O dito jocoso no lhe parecera zombaria, pois trouxera-lhe memria o gesto
do seu arrogante secretrio que ousara rasgar um alvar que ele lhe enviara, assinado
pela sua prpria mo, em favor de Vasco Nabo, escrivo da descarga das naus da ndia,
o que lhe causara grande desprazer e fora a primeira pedra por onde comeara a ruir o
edifcio do poder do seu valido.
Sebastio afastou-se para a proa e o seu olhar perdeu-se nas guas revoltas do rio
Guadiana, escuro de invernia. Tambm ele se revoltara e partira para aquela jornada sem
os seus governadores e conselheiros e a viagem fora proveitosa, dando-lhe fora e poder
para mostrar ao mundo que era ele quem mandava no Reino de Portugal.
Olhou de novo as guas agitadas e ameaadoras como a sua alma e os seus
pensamentos, mas no viu um corpo nu de mulher meio escondido pelos juncos e a vasa
junto margem. A morta tinha enrolada volta da garganta, como a corda de um
enforcado, uma mantilha de renda negra.
A\\
XCVI
- No. No podemos consentir na tua ida! - teimou Pedro, o primognito e agora chefe
da famlia Andrada.
- Mas, manos, se o Desejado que nos chama...
- Tal como tu, el-rei no escuta os conselhos de gente sabedora e avisada - atalhou padre
Joo com impacincia. - Parece at que toma gosto em agravar o reverendssimo cardeal
D. Henrique.
Miguel ripostou com enfado:
- No vejo razo de agravo em D. Sebastio ter nomeado capito-mor de Tnger a seu
tio D. Antnio. Que tem o senhor inquisidor-geral a ver com isso?
- Como no tem? - retorquiu padre Joo muito srio, quase zangado. - D. Antnio
Prior do Crato e o seu proceder foi vergonhoso, ao trocar o estado eclesistico pelo
laico, contra os desejos, recomendaes e interdies da serenssima rainha e do senhor
cardeal infante que chegou a p-lo sob priso nas suas terras. E, agora, Sua Alteza
aprova-lhe o sacrilgio, dando-lhe um posto de governador! Claro que o reverendssimo
D. Henrique sentiu como grande afronta, por isso, renunciou ao cargo de mquisidor-
geral e se recolheu a Alcobaa com infindo desgosto.
Miguel fungou com ironia, pois de Alcobaa viera Frei Joo com asas nos ps, a pedido
de sua me e do irmo mais velho, a fim de impedir a sua alvoroada partida para
Tnger. Arriscou um sorriso malicioso, apesar
___ y^jc severa do irmo que jamais lhe havia falado
naquele tom:
- D. Antnio sempre protestou que no tinha vocao para padre mau grado os castigos
que lhe deram tanto a rainha como o cardeal...
Os tambores rufaram de novo l fora, como em muitos outros lugares do reino naquele
dia dois de Junho do ano da graa do Senhor de mi] quinhentos e setenta e quatro,
interrompendo o dilogo ao mesmo tempo que as palavras do pregoeiro lhes chegaram
distintamente aos ouvidos sendo embora recebidas com diferentes sentimentos pelos
trs irmos:
- Manda el-rei que todo o homem que quiser, assim de p como de cavalo, ir a frica
com o Senhor D. Antnio, filho do Infante D. Lus, se v assentar e...
- No tens o direito de embarcar nessa louca aventura - insistiu padre Joo, alarmado
pelo olhar sonhador que o prego despertara no moo. - Acaso pensaste na senhora
nossa me? Queres mat-la com o desgosto?
- To-pouco desejo ser padre! - protestou Miguel, recorrendo a toda a sua coragem para
contrariar o irmo a quem muito amava. - El-rei no tardar tambm a passar a
Marrocos e eu quero estar l quando isso acontecer! J tenho vinte anos feitos e esta
campanha pode trazer-me fama e fortuna...
- Ou a morte - interrompeu-o com brusquido Pedro; porm, amaciou a voz quando
acrescentou: - Ningum te obriga a ser padre ou monge, mas tens de prosseguir com os
teus estudos em Coimbra e ser bacharel. Deves isso tua famlia e a ti mesmo.
Miguel baixou a cabea, vencido. Razo tinha el-rei em preparar secretamente as suas
empresas e jornadas, para no ser tolhido pelos receios, indecises ou falta de viso dos
parentes e conselheiros. H mais de um ano que no via o Desejado, desde aquela
inesquecvel jornada ao Alentejo e Algarve em que partilhara do seu Destino.
- Crs, Pedro, que el-rei ser capaz de cometer a sandice que o ale-vantado do nosso
irmo acaba de aventar e abandonar o reino para ir fazer guerra aos mouros?
- Foi a sua segunda jornada ao Algarve, no Outono, que despertou maiores suspeitas na
corte. S a morte da infanta Joana, sua me, troU*e umas trguas ao falatrio.
402
_ Os portugueses so bons combatentes, corajosos e esforados -
/Tsse Miguel, volvendo teimosamente ao assunto da sua partida - e
n Antnio j antes esteve em Tnger, com alguma gente de cavalo, a
ercitar-se nas armas e, ao que dizem, deu mostras de si aos mouros,
usando-lhes grande abalo, por isso, tambm desta vez no ir permitir
que se fiquem a rir dele.
- Leva consigo mui pouca gente - contrariou Pedro, abanando a rabeca com descrena -,
apenas mil lanas de soldo e dois mil soldados, na sua maior parte, bisonhos26, tirados
fora dos arados e dos rebanhos de cabras, mal preparados, sem nunca terem usado uma
arma e muito menos combatido.
O padre deu-lhe razo:
- Os senhorios do Brasil e do Oriente, sobretudo os da ndia, empregam os nossos
melhores soldados, no s nas fortalezas e lugares como nas armadas que percorrem os
mares para os defender, deixando o reino povoado quase s de escravos e gastadores,
uma canalha embusteira, velhaca e calaceira que no trabalha, vivendo de esmolas,
roubos e trapaas.
- H que fazer leis...
- H leis e ordenaes excelentes, mas no se praticam nem se guardam - lamentou
Joo.
Miguel, que se habituara a arrazoar sobre o estado do reino com Joo Casco e os
restantes companheiros, durante a jornada ao Algarve, ps--se a discorrer sobre os
remdios para os seus vcios e maleitas:
- Podia-se ocupar esta gente em honestos mesteres, pondo os coxos a ofcios que no
ho mister pernas, como sapateiros, alfaiates ou ourives, e os cegos nas casas dos
ferreiros a tanger foles ou rodas de cordoeiros, sirgueiros e lapidrios e ainda na Ribeira
das Naus a puxar por cordas e o mais que ali h. E os aleijados de mos, conforme o
aleijo, podiam ser Porteiros de concelhos e em casas de fidalgos ou, se quisessem antes
andar no campo, metiam-nos a pastores e eguarios.
- Assim fazem na China, segundo ouvi dizer - concordou Pedro, Vertido e agradado pelo
siso do moo. - Bastava mandar vir de l essas
eis> pois sempre em Portugal se buscaram e copiaram as modas de
^Bi^T;
soM AS ~ so'^a<^os ^a ra'' necessitados e mal apresentados (do italiano besogno,
palavra usada pelos dados espanhis aquando das campanhas em Itlia, donde
chegavam esfomeados e exaustos).
outros reinos. E se as aplicassem com rigor j muitos destes embusteir0 e falsos
pedintes no cortariam os braos a si mesmos, pela cobia A esmola, nem muitos pais
cegariam os filhos em meninos, acinte para 0 lanar a pedir, como sabemos que o fazem
em certos lugares, nem outm infligiriam a si mesmos aleijes e chagas com este
intento...
- E da mesma maneira - acrescentou Joo, levado pelo entusiasmo com que os irmos
queriam corrigir a desgovernada nao - se poderiam pr as mulheres a ofcios e
exerccios convenientes, acomodando-as em casas onde estivessem recolhidas e a servir,
pois uma vergonha ver tantas mulheres de dia e de noite pedindo esmola, com seus
capelos e bordo, lamentando-se com uma voz muito lastimosa e toada muito
prolongada, para sustentarem o mau estado em que vivem. Desse modo haveria bastante
esmola para os verdadeiros necessitados, nobres e envergonhados, que j no
padeceriam tantas necessidades.
Ouviram a voz da me a cham-los para a ceia e Miguel disse, com uma risada:
- Deixemos os pobres, os calaceiros, os ciganos e ir as cousas por onde vo, que no nos
compete a ns governar nem emendar o mundo.
XCVII
- Qui nescit dissimulare, nescit regnare - repetia baixinho a sua mxima preferida,
enquanto selava as cartas que escrevera pelo seu prprio punho, encerrado a ss no seu
gabinete dos Paos de Sintra. - Se eu no souber dissimular e enganar, nunca chegarei a
ser capaz de reinar.
Vivia rodeado de espies por todas as partes, a mando de muita gente que desejava
governar a sua vida e os seus reinos por ele: da av, do tio Filipe, do cardeal infante, do
seu confessor e de Martim Gonalves da Cmara, dos conselheiros, de D. Duarte e de
outros grandes senhores. Era ainda espiado pelos embaixadores e emissrios do Papa e
de todas as cortes europeias, crists ou calvinistas, e tambm pelos alarves dos reinos da
Berbria. Sufocava! Entrara na idade de vinte anos, j era tempo de mostrar o seu poder
e a sua valia, com a ocasio a apre-sentar-se bem madura, pondo-lhe a glria ao alcance
da sua espada, no Norte de frica, com a mourama entretida a lutar entre si, segundo
lhe relatavam os seus prprios espies.
A pouco e pouco, mas com inexorvel firmeza, ia remetendo ao lugar que es competia
tanto os parentes como os membros do seu governo, a comear pei0 secretrio Martim
Gonalves da Cmara, a quem, segundo lhe ayiam descoberto os companheiros de
jornada, a glria de mandar e o Pder que ele lhe concedera haviam subido cabea, a
ponto de querer &vernar o reino em seu lugar. Do tio cardeal j estava livre, pois D.
Henrique
sentira como uma afronta a nomeao de D. Antnio para governador H Tnger e
retirara-se, amuado, para Alcobaa.
Depois da jornada ao Alentejo e Algarve, reformara as Ordens MiJita res de Cristo,
Santiago e Avis, criando-lhes novos estatutos. Acrescentar cruz dos hbitos das Ordens
uma seta representando o martrio H S. Sebastio, como sua marca pessoal, a seta que o
Papa Gregrio XIIIlhe enviara de presente, desde Roma. Fizera dar brados de raiva a
muita gente, ao exigir trs anos de servio contnuo nas guerras de frica ou na ndia a
quem quisesse entrar nestas Ordens.
A morte da me, com as cerimnias das exquias e o luto, tinham-lhe fornecido o
pretexto para se encerrar durante semanas num convento, sem que ningum soubesse do
seu paradeiro, a fim de lhes fazer crer que se havia desviado da temerria empresa e,
desse modo, lograra sossegar por algum tempo os inquietos nimos dos Velhos. At os
conselheiros respiraram de alvio quando o viram nesse Inverno em Almeirim todo
entregue s suas montarias, percorrendo as coutadas e a serra como de costume.
Porm, j por alturas da Pscoa, fizera diligncias para conhecer o poder e intenes dos
xerifes inimigos e s escondidas do condestvel, ordenara a Francisco Figueira de
Azevedo, um fidalgo da sua casa, que se disfarasse de mercador e passasse a Marrocos,
para espiar as suas cidades e lhe fazer particular e minuciosa relao do que nelas visse.
Quanto av, j estava quase domada, forada a respeit-lo como seu rei e senhor,
evitando prudentemente fazer-lhe demasiadas perguntas ou contrari-lo, mesmo na
matria do casamento onde sempre primara pela persistncia. preciso que a futura
soberana de Portugal seja bela, dissera--Ihe ao recusar a princesa da Baviera, por ser
feia e doente. Todavia, para consolar a velha estriga e evitar as suas queixas ao Papa e a
Castela, dera--lhe permisso de tratar do negcio do seu noivado com Isabel Clara
Eugenia, sua prima co-irm e filha muito amada do tio Filipe, e resig-nara-se mesmo ao
sumo sacrifcio de posar sem se mexer, apesar da sua impacincia por to intil perda de
tempo e da sua dificuldade em se manter quieto, para lhe pintarem um retrato do qual se
fariam pequenas cpias para enviar s pretendentes.
Como a infanta espanhola no entraria em idade nbil antes de um lustro, pois acabara
de fazer sete anos, pelo menos durante esse temp0 ele estaria livre do pesadelo do
matrimnio e poderia entregar-se a cau-
je muito maior sustncia e valimento - como a reconquista aos .r0s das terras perdidas
pelo seu av -, em vez de andar a inventar textos ou a urdir mentiras e intrigas para se
livrar da real alcoviteira e 0 tio casamenteiro.
Estudara com afinco e continuava a seguir com muita ateno a histria x s reinos da
Berbria, desde o tempo d'el-rei D. Manuel, seu bisav, at dias do seu prprio reinado,
recebendo constantes relatrios dos capi--es das praas africanas e dos seus espies
sobre as disputas, traies e lutas fratricidas dos xerifes e xeques da dinastia dos
Sdidas, das quais os portugueses procuravam sacar algum proveito por meio de ajudas
e alianas.
Estava seguro de ser agora o momento azado para intervir na Histria e no duvidava
nem por um s momento da pronta resposta que teria dos seus vassalos, nobres ou gente
baixa, mal fizesse bater os tambores cha-mando-os para a sua empresa de frica. Os
poetas assim o afirmavam, inci-tando-o nos seus poemas guerra santa, como o autor
d'Os Lusadas, de cujo nome sempre se esquecia mas que procurara fazer-se lembrar
com mais umas oitavas, quando Sua Santidade lhe enviara a seta de S. Sebastio:
Pois se as setas tiradas da inimiga
Corda, contra si s nocivas so,
Que faro, Rei, as vossas, que tm liga
Co'a que j tocou Sebastio?
Tinta vem do seu sangue, com que obriga
A levantar a Deus o corao,
Crendo que as que vs atirareis
No sangue sarraceno as tingireis.
No entanto, era constantemente desviado desta misso sagrada, acossado por todos os
lados para se casar. Por razes de estado e dever de rei, quase chegara a cair n tentao
de aceitar Margarida de Valois por esposa; Porm, quando o compromisso parecia j
inadivel, durante uma noite de sono atormentado de febre e pesadelos, sofrera a
anteviso da sua vergo-nha e humilhao quando na noite de npcias desvendasse ante a
maliciosa e experiente infanta francesa o segredo da malformao do seu corpo e' Para
maior escrnio e repugnncia da esposa, o sexo corrompido e estropado pela doena.
Despertara alagado em suor e a tremer de dio contra a puta rncestu0Sa que lhe queriam
meter no leito viva fora e o haveria de converter num capado ou bobo impotente,
motivo de chacota no s no Reino de Franco como nas restantes cortes europeias.
Nessa madrugada de viglia, estendido no cho da sua capela como um penitente, jurara
com o mais solene jura. mento jamais dar azo a que mulher alguma, estrangeira ou
portuguesa, donzela ou barreg, princesa ou plebeia, se pudesse rir do seu oprbrio e
misria
Apesar de ser senhor absoluto de um imprio, seria menos homem do que o mais baixo
vilo dos confins do seu reino se no fosse capaz de emprenhar uma mulher e assegurar
um herdeiro ao trono. Mas como poderia sab-lo? Haveria no mundo alguma mulher
capaz de o receber no seu leito e am-lo, sem asco ou medo? No olhar da doce Joana de
Castro parecera-lhe ver em tempos uma emoo, um querer mais que bem-querer, que
lhe aquecera a alma e lhe povoara os sonhos de fantasias. Mas isso fora antes de Luna
ou Lilith, o demnio fmea que o perdera e ainda vinha de vez em quando atorment-lo
como um fantasma. Aquela louca que ousara beijar-lhe as mos na igreja de Castro
Marim no mencionara o nome de Luna?
Olhou as cartas escritas e seladas pela sua prpria mo para serem enviadas ao Papa, a
anunciar-lhe a sua partida para frica, ao cardeal infante, pedindo-lhe para tomar em
mos a regncia do reino durante a sua ausncia, e a Martim Gonalves da Cmara, a
dar-lhe conta dos seus planos e decises. D. Antnio partira para frica, no dia
dezanove de Julho, com cerca de dois mil homens, menos do que esperava, mas ele
contava reunir-se-lhe em breve levando um verdadeiro exrcito consigo.
Como no tinha grande confiana nele e temia as suas decises em questes de guerra,
dera-lhe instrues precisas para que ouvisse sempre o conselho dos mais velhos e
experientes e o mantivesse a par de todos os acontecimentos, especialmente dos
movimentos dos mouros. Se, apesar de todas as precaues, ele no estivesse altura do
cargo e nada fizesse de notvel contra os infiis, seria ainda melhor, pois lhe daria o
ensejo para uma interveno e assim acorrer em pessoa ao campo africano.
Tomou as cartas de cima da mesa e guardou-as num pequeno cofre d que s ele possua
chave, para as dar antes de partir a Miguel de Moura, o seu mais fiel secretrio, que as
faria chegar s mos do Dr. Paulo Afons> com as suas ordens para os ofcios que dele
pretendia e dos restantes de tinatrios - av, infanta D. Maria e tio Filipe - a justificar a
viagem.
XCVIII
(
Sobre a escrivaninha, onde rabiscava as pequenas histrias que um dia haveriam de ser
o miolo da sua Miscelnea, Miguel viu a folha com as suas notas sobre a morte
misteriosa do celebrado cronista Damio de Gis, que, tendo sido preso pela Inquisio
em Abril de mil quinhentos e setenta e um e julgado por hertico um ano depois, fora
condenado a priso perptua e transferido da masmorra do Santo Ofcio para o mosteiro
da Batalha em Dezembro desse mesmo ano, para dar cumprimento sentena.
At a no houvera nada de inslito ou invulgar no processo. No entanto, talvez devido
sua muita idade e mau estado de sade, assim como pela influncia de alguns dos
amigos e admiradores poderosos nas casas reais europeias, Damio de Gis fora posto
em liberdade nos primeiros dias do presente ano. Ento, graas aos seus contornos
macabros, a histria ganhava foros de escndalo, tornando-se assunto digno da Pena de
um escritor.
As palavras de testemunho do desembargador do Pao, Bernardo
^arneiro Vieira de Sousa - de que o seu irmo Joo lhe dera um traslado
~"> Pareciam ganhar vida aos olhos de Miguel, clamando por justia. No
aia trinta de Janeiro, o velho autor da Crnica do Felicssimo Rei D. Ema-
Uek indo para o mosteiro de Alcobaa, no caminho pernoitara em uma
enda, onde depois de cear mandou deitar os seus criados, fazendo o mesmo
os donos da venda. Para evitar o frio, Damio de Gis ficou mais algu^ tempo lareira
escrevendo os seus papis e desgraadamente caiu em cirrin do fogo, aparecendo de
manh queimado, com parte do mesmo papel ainda na mo, precedida esta desgraa ou
do sono, ou de algum acidente que 0 alienasse dos sentidos.
A estranhssima morte, em no menos singulares circunstncias levantara suspeitas a
muita gente e dizia-se boca pequena que, apesar de a cabea estar muito queimada, se
viam marcas de um golpe e sinais de sangue, no sendo pois de desprezar a suposio
de que nesse "acidente" andaria a mo assassina dos esbirros da Inquisio,
inconsolveis da perda de to cobiada presa, ou de alguns fidalgos maltratados pela
crnica de Gis, desejosos de tirar desforra.
Miguel afastou os papis, pois a matria de que tratavam requeria maior estudo e muito
trabalho de devassa para chegar ao fundo do mistrio, e concentrou a sua ateno na
carta do irmo Pedro sobre as andanas do Desejado, um assunto que lhe dizia muito
mais ao corao por sentir que dele fazia parte, at mesmo quando nele no intervinha
de corpo presente.
M.
XCIX ,j
s
- Por que razo me no levou o mano Pedro com ele, no servio do condestvel? Muitos
dos nossos companheiros da jornada ao Algarve se embarcaram com el-rei - e Miguel
no logrou suster as lgrimas de raiva que lhe assomavam aos olhos. - Foi, decerto, por
obra vossa que ele me no chamou!
Padre Joo suspirou de pena pela zanga que sentia na voz do irmo, a quem protegia
desde a idade dos catorze anos como se de um filho se tratara, mas contestou-o com
severidade:
- Pedro no teve outra escolha seno ir com o exrcito, se que tal se pode chamar a
essas tropas de bisonhos, ainda pior armados e pior treinados do que os que foram com
D. Antnio, pois o nosso irmo presta servio ao Senhor D. Duarte, a quem el-rei
ordenou que o acompanhasse nesta louca e v empresa, feita revelia dos seus parentes
e conselheiros.
- Se assim o fez, foi por saber que no o poderia fazer de outro jeito! - teimou Miguel,
fremente de desespero. - Nunca lhe permitiriam passar a Africa, apesar de ser quem . E
vs mesmo, meu irmo, reconheceis que o Desejado h mister de gente esforada para o
proteger.
O irmo franziu o sobrolho, agastado com a sua teimosia:
- Onde, neste mundo, j se viu um rei partir para a guerra, s escondidas de todos, como
uma criana que foge da casa de seus pais para ir aventura, caar tordos ou pescar na
ribeira? E antes de dar herdeiro ao
trono! Parece que este prncipe nasceu para causar tribulaes e sobre saltos. Praze a
Deus aceitar as penitncias das gentes destes reinos, gUa dando-o dos perigos e da
morte para que possa volver so e salvo.
Tinham acabado de assistir a uma missa com sermo por interic d'el-rei, uma das
muitas que se celebravam diariamente por todo reino, por ordem do cardeal infante. E
em Lisboa, logo aos oito dias d ms de Setembro, o arcebispo mandara fazer procisses
em todas as fre guesias, com muitos penitentes para se encomendar a Deus el-rei e os
que com ele foram. Estas celebraes cumpriam-se com muita solenidade, enchendo-se
todos os dias as igrejas de gente como se fora um lausperene por peste, tremor de terra
ou qualquer outra calamidade enviada pelos cus para castigar os pecados da vil raa
humana.
Padre Joo acompanhara o cardeal, como seu escrivo, quando este viera para Lisboa e
como o irmo Pedro lhes enviara de Tnger a longa carta narrando a sua odisseia em
terras de frica, Miguel podia seguir novamente os passos do Desejado e reconstituir as
suas aventuras, quase como se fora presente, o que de algum modo o compensava do
malogro de no estar a seu lado em to grandioso momento. Assim, logo que pde,
refugiou-se no seu quarto para reler a preciosa missiva a ss e, como tantas vezes fizera,
compor a sua crnica.
El-rei embarcara incgnito no pequeno porto de pesca de Cascais, no dia dezassete de
Agosto, seguindo para Lagos, expedindo as cartas com a notcia do seu embarque,
partindo ento para Ceuta aonde chegara ao meio-dia de tera-feira, dia vinte e quatro
do mesmo ms. Segundo o irmo lhes contava, D. Manuel de Meneses, marqus de Vila
Real e governador da praa africana, viera receb-lo com grande magnificncia para lhe
entregar as chaves da cidade e os vereadores da Cmara leva-ram-no em procisso,
debaixo de um rico plio, com o clero a cantar o Benedictus, por entre as alas de
fronteiros perfilados, at Catedral de Santiago, onde dissera com uma emoo que
pusera lgrimas nos olhos aos mais calejados e duros soldados e a Miguel quando lera o
relato do irmo: - Quero dar graas a Deus de me aqui trazer em salvo e de me verja
onde tanto tinha desejado.
Cerrou os olhos e respirou fundo. Como no voltara a experimentar as terrveis vises
anunciadoras da morte do Desejado, nem sequer quando tinha nas mos as cartas
enviadas pelo irmo ou os traslados de
imentos je vria ordem e procedncia que espiava em segredo no trio de Padre Joo,
sentia-se mais tranquilo quanto ao destino de
Sua Alteza-
Pedro descrevia-lhe, em tom de zombaria, o despeito de D. Sebastio:
eXercio das armas, no logrou mais do que o jogo da laranjada, ou
lhor da "mazada", pois por c no crescem laranjas e, como advers- 5 no achou
Sua Alteza seno as alimrias dos campos que caou sem , iCanso, correndo cada vez
mais longe dos muros da praa, na esperana i topar com algum alarve, mas at parecia
que o diabo os engolira a todos, nois em Portugal se acham muito mais deles do que ali
se viram. Por isso nos viemos todos a Tnger em busca de mores perigos e glria.
No sorriu com a chacota do irmo, sentindo como suas a paixo e a nsia do Desejado
que, pouco depois de assentar arraiais em Ceuta, recebera de Mulei Mohamed, o novo
xerife sdida, uma carta de boas-vindas que era ao mesmo tempo uma ameaa e um
desafio. Aceso em ira, el-rei rasgara e lanara fora a missiva, preparando-se com ardor
para o combate, porm, o mouro no se dignara a aparecer, nem enviara o seu exrcito.
Miguel tomou da escrivaninha a folha com o traslado que Pedro fizera depois de
resgatar o precioso papel e lhe enviara. Releu-a em sanha:
Cid Ali, Senhor dos Senhores da Monarquia e Imprio de frica e de todos os seus
habitantes, Montes Claros e de todos os sete Reinos, a ti, Rei de Portugal, sade.
Foi-me dito que em o nimo e esforo de teu real e generoso esprito tens empreendido
de vir ver as nossas terras, para dardes testemunho de nosso Estado, e para que fiquem
mais divulgadas, e conhecidas das gentes, muito te agradecemos to nobre intento; em
tudo o que dele, e de ns te cumprir, ou for necessrio, e de nossos Reinos achars tudo
como tua Real pessoa convm; mas se teu intento outro, achars nossas gentes
sempre em campo, para que te faam conhecer suas foras em dano de teu temerrio
atrevimento. Dada da nossa cidade de Fez...
Para o vidente, ainda a ferver de raiva contra a prepotncia dos urnos mais velhos, no
era difcil de imaginar o efeito destas palavras carregadas de ironia no esprito de
Sebastio e quanto lhe custaria a sofrer a humilhao dessa espera sem glria, agravada
pelo assdio que a av, o confessor e os conselheiros lhe moviam por meio de avisos,
ameaas e splicas para que regressasse ao reino. Razes de sobra par como contava
Pedro, o fazerem desarvorar de rompante para Tnger, n ltimo dia de Setembro, com a
comitiva a cavalgar esbaforida rio $e encalo.
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HU;8V.;
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Mouros! Finalmente ouvia tocar a rebate e com um frenesim que anunciava perigo!
Exultante, Sebastio correu para a pequena torre de vigia, o lugar mais alto da praa de
Tnger, com Cristvo de Tvora e Lus da Silva a seguirem-no com a mesma alegria e
nsia de pelejar que o consumiam. Felicitou-se intimamente por, um dia aps a sua
chegada, ter posto o pequeno exrcito alerta para o que desse e viesse. Mostrara--lhes
logo no primeiro Conselho a quem pertencia o mando, ao retirar o governo da praa ao
Prior do Crato, descontente com a falta de vitrias militares do tio, para o dar a Duarte
de Meneses, que j se encontrava junto torre com alguns oficiais a tomar providncias.
D. Antnio no se via em lado nenhum, certamente amuado por ter perdido o comando.
Atormentava-o o temor de ter de voltar ao Reino sem terar armas com os malfadados
alarves que no ousavam mostrar-se, por mais corridas que ele fizesse fora das
muralhas, desafiando-os pelos campos cerca aos seus aduares, apenas com uma pequena
escolta e armado de lana, espada e adarga. Prouvesse a Deus no ser de novo um falso
rebate e, em vez da costumeira caravana de mercadores nmadas ou de um bando de
batedores a espiar a praa, viessem aceitar The o repto e experimentar-lhe a coragem as
hostes do xerife como lhe fora anunciado. Para seu contentamento, ouviu as vozes
alvoroadas dos fronteiros e de alguns cavaleiros:

- Que gente essa?


- So cavaleiros de Ghomara! E em grande nmero!
- Das tribos de Rif? Por aqui?
- gente do vice-rei de Mequinez, disseram os escutas... mais H cinco mil de cavalo.
- O xerife Mulei Mohamed deve ter sabido da presena d'el-rei e n mandou correr o
campo com muito mais gente do que a do costume..
Calaram-se subitamente ao v-lo. Uns saudaram-no com acatamento outros afastaram-
se, ressentidos com qualquer palavra sua de censura ou algum privilgio recusado. No
perdoava aos covardes que escondiam o medo e a fraqueza sob a capa da prudncia e
dos cuidados com a sua pessoa e logo lhes mostrava o seu desprezo, fossem eles
homens do povo ou fidalgos de linhagem. Talvez isso fosse a causa de ter cada vez
menos gente para o acompanhar nas surtidas que fazia fora dos muros de Tnger e raros
eram os fidalgos que apareciam nas reunies do Conselho.
Quando se soube da vinda dos mouros, todos os conselheiros foram contra o seu desejo
de ir esperar os inimigos fora dos muros da cidade e ainda mais fortemente se opuseram
a que ele entrasse na batalha.
- Podeis ver quo justa causa todos temos para sentir muito querer Vossa Alteza
aventurar tamanho cabedal como a sua pessoa real - dis-sera-lhe o prudente primo
Antnio, justificando assim a justeza da sua deciso em lhe tirar o governo daquela
praa -, por proveitos to pique-nos e to incertos, quanto mais que no pode ser honra,
prudncia, nem autoridade perd-la em to manifestos perigos.
E tanto o duque de Aveiro como o herico D. Lus de Atade o secundaram, apenas o
voto de D. lvaro de Castro lhe fora favorvel. Por isso o admitia agora na companhia
dos seus maiores privados, mandando s urtigas os avisos dos timoratos. Ao longe, as
silhuetas dos cavaleiros envoltas no fino vu doirado da poeira levantada pelos cascos
dos cavalos pareciam cobrir todo o terreno, como nuvem ameaadora.
- Praza a Deus - gritou, assestando uma forte palmada nas costas de Cristvo de Tvora
-, que nos vm acometer!
- J no era sem tempo! - replicou o valido, em cujos olhos brilhava o mesmo fogo que
incendiava o Desejado.
- Agora a caa outra, Alteza - disse Lus da Silva, o corteso exemplar, incapaz de
contrariar o seu senhor. - Que ordenais que faamos?
416
ebastio soltou uma gargalhada feliz. Saiamos a dar santiago nos mouros - ordenou ao
capito da praa e
c>euida desafiou Cristvo: - Vamos a ver se s capaz de derrubar efl1 c& tantos
inimigos como eu.
n Duarte chamara o bispo de Miranda que Sebastio tinha trazido comitiva para
escrever a relao da gloriosa jornada, a fim de dar voz parecer dos oficiais mais antigos
e impedir el-rei de ir arriscar a sua vida fora dos muros da cidade.
_ No vos deixeis guiar por esse furor juvenil, Alteza, que ainda vos deita a perder! -
suplicou o bispo, com veemncia. - Tendes de agir com 0 valor de um capito
experimentado e no como gente moa de pouca prudncia e menos traquejo.
Mais uma voz agoireira! Conselhos e avisos j tinha ele de sobejo com os Velhos a
lanarem mo de todas as manhas para o arrancarem s praas africanas, recorrendo
mesmo ao embargo e veto de provises, como o velhaco do cardeal que no lhe enviava
dinheiro, nem cavalos para o combate, nem mesmo os mil moios de trigo que pedira e
to necessrios eram para alimentar o exrcito, ou ainda a velha estriga que ameaava ir
busc-lo a Tnger e ele sabia-a bem capaz de cumprir a ameaa e provocar um
escndalo s para o vexar aos olhos do mundo, como se ele fosse um rapazola mal
comportado que tivesse de ser levado por uma orelha para casa, donde fugira s
escondidas, para ser castigado pela av.
- Que posso eu fazer, D. Antnio? - respondeu-lhe com bonomia. -Parece que a minha
boa dita me vem meter os inimigos nas mos...
Virou-lhe as costas e, fazendo um gesto a Cristvo de Tvora e Lus da Silva para que
o seguissem, dirigiu-se pressuroso aos cavalos, junto dos quais j se encontravam sua
espera lvaro de Castro (apesar de estar de luto pela morte da esposa), o conde de
Vimioso com o seu primognito, Francisco de Portugal, e Manuel Quaresma Barreto.
Ouvia-se J por toda a praa o grito de "Armar! Armar!", fazendo acudir bandos de
mulheres e crianas e uma chusma de combatentes, de homens velhos e novos que se
embaraavam uns nos outros no af da correria, numa desordem de gritos, atropelos e
tinir de armas:
- Onde o fogo? Quem morreu?
- Os mouros atacam? Onde vai el-rei?
- Aos vossos postos! De que estais espera? Andai prestes!
Havia algum tumulto e muita gritaria junto s portas porque os qy estavam dentro da
cidade, ao sarem de roldo para o campo, abalro vam os que estavam fora das muralhas
forcejando por entrar, a fim de abrigarem dos assaltantes. El-rei, armado com as suas
armas branca quis sair na vanguarda e os capites do primeiro troo de quinhento
lanceiros que acorreram a formar fileiras junto aos seus porta-estandar tes, sob o
comando do condestvel, quiseram segui-lo ao campo com tanto ardor e alvoroo que o
Desejado se viu to empachado que desembainhou a espada para desferir algumas
cutiladas e abrir caminho enquanto bradava:
-Alto! Devagar! Alto a!
Cristvo de Tvora passou-lhe ao lado e, no ardor da refrega, no abrandou a corrida
ansioso por ser o primeiro a chegar-se aos mouros.
- Como ousas tomar-me a dianteira? - bradou-lhe o Desejado, ao mesmo tempo que lhe
desferia uma pancada com a lana, acertando-lhe em cheio na cabea.
O valido oscilou na montada, mas no caiu e, fazendo apelo a todas as suas foras,
logrou recompor-se, puxando as rdeas ao cavalo, f-lo voltar atrs e, desmontando, foi
beijar-lhe a mo.
- Perdoai-me, meu Senhor - rogou-lhe com um sorriso.
Aceitou, agradado, a sua vassalagem. No podia sofrer que algum fosse melhor do que
ele nos exerccios de cavalo, montaria ou combate, embora desprezasse e afastasse de
sua presena os mancebos adamados e frouxos que falavam com voz efeminada e
andavam sempre encostados aos seus pajens.
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Desta maneira se foi tudo pondo em ordem e Sebastio passou adiante das tranqueiras,
em grande desigualdade de poder com os mouros, apenas quinhentos cavaleiros
portugueses contra cinco mil e tantas lanas dos inimigos que os esperavam no posto a
que chamam o Campo dos Pomares, distante mais de uma lgua dos muros da cidade.
Apesar da afronta recebida, D. Antnio ouvia os ditos dos veteranos encarregues da
defesa, vendo de corao apertado o perigo a que o primo se expunha, galopando
rdea solta para tomar a dianteira a todos os seus seguidores, com tanta segurana como
se andasse nas coutadas de Almeirim ou de Sintra.
- Cuidar el-rei que vai montear javardos pelo campo?
- Ainda morre seteado pelos alarves como o Santo do seu nome! Ou varado por um tiro
de arcabuz...
- Fazia-nos c uma falta! Inda vai desinquietar os mouros que estavam sossegados a
tratar das vidinhas deles e nos deixavam a ns em paz a tratar das nossas.
- Pardeus! Olhai como Ih'arrebentou um pelouro to cerca qu'int o cavalo se empinou!
~ L bom cavaleiro ele, quando no, ia de fuas ao cho. Com o sangue a ferver de
raiva por se ter deixado ficar para trs, Vendo os seus pares a competir entre si para
mostrarem o seu zelo e fora
de nimo ao Desejado e sentindo-se espicaar pelo seu prprio desejo H combater, D.
Antnio mandou tocar a reunir e saiu a campo com pequeno esquadro dos restantes
quinhentos homens de armas para dar calor gente de cavalo que l na frente
desafiava j o valor do brac inimigo.
- Por Santiago e Portugal! - gritou Sebastio, de espada erguida, brio de arrebatamento.
- Por el-rei de Portugal! Santiago! Santiago! - repetiu um bramido de vozes to vibrante
que abafava o estrondo das patas dos cavalos no solo arenoso.
Os piqueiros27 baixaram os piques para arremeter e acometeram com tanto mpeto que
romperam por entre os mouros, abrindo-lhes as fileiras por todas as partes, ferindo a
quantos achavam diante, sem encontrarem grande resistncia, porque os inimigos no
tinham muitas armas defensivas, mal podendo sofrer o ardor da cavalaria portuguesa,
bem armada e montada em cavalos espanhis acobertados, maiores e mais vigorosos do
que os mouriscos.
Os cavaleiros portugueses no tardaram a pr os rabes em fuga, des-baratando-os e
fazendo assaz de estrago na peonagem que, desordenada, no tinha tento em outra coisa
seno em se meter dentro da multido confusa dos fugitivos, deixando atrs de si alguns
mortos, cados no campo e muitas bandeiras derrubadas.
Os cavaleiros rabes no ousavam fazer-Ihes frente, preferindo dar--Ihes lugar por onde
quer que acometessem, recuando e obrigando tambm retirada de um grande nmero
de atiradores de p que vinham na frente, os quais na sua fuga empurravam, por sua vez,
os arcabuzeiros, forando-os a entrar de roldo pela cavalaria portuguesa, com morte de
muitos deles e tambm de alguns homens do Senhor D. Duarte, quando este procurava a
todo o custo proteger el-rei que se metia constantemente pelos lugares de maior perigo,
cheio de furor belicoso, a dar mostras do seu grande valor e percia no manejo das
armas.
A cavalaria d'el-rei era pouca em nmero, mas, como disseram mais tarde os cronistas
para memria futura do Reino, de muita substncia, por serem todos senhores fidalgos e
homens nobres que neste dia responderam
Piqueiros (picaria) - os troos de soldados com piques (lanas compridas).
Aia
os
irarnente ao seu ser e qualidades, com feitos de muito esforo, dignos de
preo e honra do seu sangue e do nome portugus.
Todavia, no se espante o desprevenido leitor se o contrrio ouvir em
nica de outra lngua, sobretudo na castelhana, pois os nossos vizi
u0s, zelosos da sua honra e glria, sempre antojaram e apoucaram
f tos dos portugueses, pagando com o mal o bem que lhes fizemos atra-
s dos tempos. Deve, por isso, descrer de tais testemunhos e fiar-se antes
At mais na palavra do seu narrador que, embora no estando presente
n0 combate, dele teve minucioso conhecimento por muitas e honradas
fontes.
Se, porventura, tal no lhe bastar, deve ainda o desconfiado leitor lem-brar-se que
quando Portugal abriu os olhos do seu nascimento o fez nas casas, cidades e terras dos
Mouros, de onde os foi lanando fora, sem nenhuma ajuda de rei vizinho, antes com
muitos estorvos e grandes embaraos, porque ao mesmo tempo que este reino andava s
pancadas com os infiis para lhes tomar as terras e quanto mais ocupados nos viam a
descobrir novos mundos e mares nunca de outrem navegados ou a conquistar reinos e a
povoar ilhas, tanto mais essa vizinhana nos acometia e picava nas costas.
No entanto, o povo (cuja memria mais curta que a dos cronistas e outros contadores
de histrias) pe as culpas e razes dessa malquerena dos espanhis aos portugueses a
el-rei D. Joo I, porque, segundo dizem, venceu os castelhanos em Aljubarrota e os fez
beijar a todos o seu cavalo no olho do cu. E se, como j comprovmos anteriormente, a
voz do povo a voz de Deus, como ousaria o narrador negar tal evidncia? Estando,
assim, acautelado o ilustre leitor, o cronista retoma o seu relato ad perpetuam rei
memoriam, ou seja, para perpetuar a memria do facto, que tem sido desde sempre o
seu nobilssimo intento.
O cu tingia-se rapidamente com a cor sangunea do entardecer e a mando do vice-rei
de Mequinez as trombetas soaram o toque de retirada. O mouro fizera o que o xerife lhe
ordenara e pagara com a vida dos seus homens a espionagem s praas portuguesas, por
isso, chegando-lhe a notcia de que el-rei de Portugal comandava aquelas pequenas
hostes cm tanta ousadia e arrogncia como se estivesse protegido por um Poderoso
exrcito, receou uma armadilha dos cristos destinada a esconder outras foras de
combate, prontas a esmagarem-no pelo nmero e

pelas armas. Feito este raciocnio, achou prudente retirar-se nessa mesm. noite e volver
a Mequinez, para da dar conta a Mulei Mohamed do nu vira e fizera.
El-rei D. Sebastio passou pelas portas de Tnger pomposo e ufan como um csar
cruzando o arco do triunfo, em Roma, para ser vitoriaH pela multido em delrio.
CII
O Mouro franziu as espessas sobrancelhas quando moveu a delicada pea de marfim e
logo o seu corpo pareceu amolecer no cadeiro que ocupava. Ento, il Puttino inclinou-
se para a frente at a sua sombra cobrir parte do tabuleiro de xadrez e, no salo, o
silncio tornou-se mais ansioso, como se a numerosa assistncia estivesse com a
respirao suspensa dos movimentos dos dois jogadores para que nenhum som, palavra
ou sequer um suspiro pusessem em risco, decidindo para bem ou para mal dos pecados
de cada um, o resultado das apostas cujo valor poucos conheciam, mas ningum
duvidava de que seria o mais alto at ento atingido por qualquer jogo na corte.
Se, apesar da sua juventude, Leonardo da Cutro gozava da merecida rama de ser o
melhor jogador de xadrez de Itlia - fora frequentemente desafiado por campees de
outros reinos e naes e sempre sara vencedor -, tambm o Mouro, campeo da corte
portuguesa, no lhe ficava atrs, pois jamais havia sofrido uma derrota em todos os
torneios com Portugueses ou estrangeiros. E era esse desafio de gigantes que
apaixonava o Desejado e lhe fazia esquecer de momento os seus desgnios e paixes.
O xadrez era o nico desenfadamento que lograva mant-lo em casa,
ern repouso, durante as suas frequentes quebras de sade, quando os
chaques antigos reclamavam contra os excessos do exerccio da montaria
ou das canas e se vingavam com muita febre e abundante purgao H seu rgo, a que
se seguia a terrvel fraqueza do corpo, sempre que cirurgies o sangravam. E, nos
ltimos meses do ano de mil quinhentos setenta e cinco, o Desejado atravessava de
novo uma dessas terrveis crise depois de ter sofrido duas violentssimas quedas de
cavalo quando m0n teava javardos nas suas coutadas.
Os fsicos haviam sido inabalveis quanto prescrio de descanso senhora rainha viera
de novo meter o nariz onde no era chamada, sustentada pela infanta D. Maria e
acompanhada pelo afinado coro de conselheiros da coroa, e ele acabara por ceder,
permitindo-se, assim, dar um pouco de alvio s muitas dores que no cessavam de o
atormentar, apesar do esforo que fazia para delas se olvidar.
Deste modo, e para no morrer de enfado e de imobilidade forada, ao ouvir falar de il
Putino e do seu empate com o Mouro em casa de um nobre do reino, chamara-o corte
para o conhecer e logo ordenara o torneio em que fizera questo de participar. Ainda
menino, tomara gosto ao xadrez, ensinado pelo Dr. Pedro Nunes a par das suas lies de
matemtica e, se era verdade que no se tornara num grande cientista como o seu mestre
desejaria, este pelo menos fizera dele um excelente jogador.
Os olhos do Mouro seguiram o movimento do adversrio e pareceram perder o brilho,
enquanto mordia o lbio inferior, como para conter uma praga ou um insulto.
- Alteza, concedei-me uma breve pausa para me refrescar - pediu, dominando-se a custo.
- Seja - concedeu el-rei, com um trejeito de divertida troa. - Faamos uma interrupo.
Com tantas damas presentes, a serenssima rainha deve ter ordenado algum refresco...
O azedume contra a presena feminina ainda persistia, quando se ergueu da cadeira,
embora mitigado pelo prazer que lhe causava ver o Mouro em apuros. Durante todo o
jogo tivera de fazer um esforo redobrado para no se distrair, nem se intimidar com
essa perturbadora presena e se poder concentrar nas jogadas ou, durante as demoradas
pausas, pensar apenas nos seus desgnios e nas estratgias do cometimento de frica,
assim como nos meios para afastar de vez as presenas incmodas de D. Henrique e D.
Duarte, nesse momento a carpirem juntos as suas mgoas e despeitos em vora.
O velho cardeal afastara-se por no poder sofrer o regresso de Pedro , 0va Carneiro,
seu grande inimigo, e o condestvel procurara ref-. junto dele, agravado por no ter
sido convidado, como o primo Antnio, nem para o jogo das canas, nem para a tourada
nas festas ue a cidade de Lisboa lhe fizera quando regressara de frica. Quisera , mjlh-
lo publicamente, para lhe mostrar que, apesar de se julgar com direitos ao trono, o
duque de Guimares podia ser dispensado e tratado como qualquer dos seus criados - e
o ensinamento fizera o efeito desejado.
Umas tosses nervosas, logo abafadas, arrancaram-no de novo aos seus
pensamentos. Recomendara silncio assistncia, para no ser perturbado durante o
jogo, porm, mesmo sem querer, no deixara de vislumbrar pelo canto do olho o
numeroso bando de mulheres que povoavam o salo e sentira-se invadir por uma onda
de desassossego e impacincia, perguntando a si mesmo a razo de todo aquele
mulherio querer assistir a um austero jogo de homens, sem galanterias nem mimos
feminis.
Culpa da av e da infanta que lhe haviam manifestado o desejo de estar presentes com
as suas damas, capricho que ele fora forado a aceitar e a engolir, a fim de no provocar
escndalo e ms vontades com a sua interdio. Sentira com desagrado o frmito de
emoo dos homens mais velhos com a presena da musa inspiradora de poetas, daquela
que melhor soubera fazer o ofcio de dama, a celebrada e sempre desdenhosa D.
Francisca de Arago, finalmente prometida em matrimnio ao embaixador vivo, D.
luan de Borja.

CHI
Um suspiro de alvio soltou-se de todas as gargantas, quando el-rei se ergueu da cadeira
e o silncio se esfarrapou num ruidoso arrastar de ps e de assentos, atravessado de risos
e confidncias, com os galantes a correrem para as travessas que os criados traziam
carregadas de doces e refrescos, a fim de servirem as suas damas. Embora este jogo de
inteligncia, raciocnio e tctica despertasse pouco interesse maioria dos presentes,
todos os validos, cortesos, donas e donzelas da corte haviam recorrido aos seus direitos
de precedncia, lanado mo das suas influncias mais prestigiosas e poderes mais altos,
peitado todos os oficiais e criados que se podiam comprar, chegando at a bater-se em
duelo por um convite para assistir ao torneio que se anunciava renhido e brilhante de
talento e arte.
Donas e donzelas - ainda menos apaixonadas por to inspido jogo que no permitia
prticas galantes, motes glosados com subtileza e engenho, ditos cheios de sal e de
atrevimento a provocarem risadas melindrosas e subitos calores que os leques no
escondiam - comprimiam os lencinhos cntra os lbios para evitar algum bocejo mais
espreguiado, capaz de esti-'"aar o mgico momento da glria do italiano que
sustentavam de alma e crao, no s por Leonardo da Cutro ser um homem lindssimo
e com outra histria de amor que lhes fornecera alimento para muitas tardes de a^r e
noites de deleitosos sonhos, mas tambm por nele terem apostado
largas somas de dinheiro e as suas jias mais preciosas, cujo desaparec mento, caso il
Puttino perdesse, lhes seria extremamente difcil de expljc a pais, tutores ou maridos
tiranos, segundo o estado e a qualidade H apostadoras.
- verdade que o italiano se homiziou em Portugal depois de te fugido da corte de D.
Filipe II? Que crime foi o seu? - perguntou a velh duena do servio da Infanta. - J nos
bastava o Mouro... para mal He nossas bolsas e desassossego de nossos lares!
- Leonardo da Cutro no cometeu nenhum crime. Quem vos disse tal cousa? -
escandalizou-se a marquesinha, cujos olhos fixos no jogador tinham um brilho aguado,
de cobia. - O desventurado sofre de uma terrvel coita de amor, pela fatalidade que lhe
sucedeu. Toda a gente sabe isso!
- Praza a Deus, que ningum me conta nada nesta corte! - exclamou a matrona, fingindo
no reparar no tom agreste da sua interlocutora. -Narrai-me, por vossa vida, essa histria
que parece ter mais sabor do que estes doces to desmaiados.
A marquesinha no se fez rogada e, pousando os olhos com doura sobre o jogador,
como se nele buscasse inspirao para to grande obra, deu incio ao seu conto:
- Leonardo enamorou-se de uma moa formosa, rica e grande jogadora de xadrez, e
tinha o casamento aprazado para depois de um jogo, em Roma, com o campeo d'el-rei
D. Filipe, que lhe haveria de trazer grande fortuna. Porm, foi Ruy Lopez o vencedor.
Algumas exclamaes de espanto e de pena interromperam-lhe a narrao.
- Perdeu... e ento? - troou a duena, pondo fim ao coro de mgoas. - Grande cousa!
Arruinou-se, porventura?
- No, apenas arruinou a sua reputao de invencvel no jogo - retomou a marquesinha,
assaz agastada. - E a humilhao da derrota so poderia ser esquecida com uma desforra
sobre o seu adversrio. Assim, com o consentimento da noiva, il Puttino adiou o
casamento e partiu para Madrid, a fim de defrontar Ruy Lopez em presena d'el-rei de
Esp" nha. De incio as cousas no lhe correram pelo melhor e Leonar empatou no
primeiro jogo, mas logo a roda da Fortuna girou em s favor e ele ganhou a segunda
partida. O jogo deu tanto brado na corte
mudar de mos to grandes somas de dinheiro que Sua Majestade denou a sua repetio,
porm, desta vez, o castelhano sofreu uma pesada derrota.
_ jy[as a que vem essa histria de jogos e vitrias? - perguntou Leonor
A Silva, impaciente. - No nos disseste que o italiano sofria de uma
oita de amor? Conta-a, por Deus, que de jogo j temos a barriga bem
cheia!
Todas as donas e donzelas que formavam o grupo das descontentes se
riram, incluindo a gentil narradora que replicou:
- Ia mesmo a chegar a esse ponto, quando me interrompeste! No momento em que il
Puttino celebrava a magnfica vitria que lhe rendera grandes proventos, chegou corte
a notcia da morte da noiva. Destroado pelo desgosto e cheio de remorsos por ter
trocado o casamento pelo jogo, Leonardo abandonou Madrid e veio refugiar-se em casa
de um irmo de D. Lucas de Andrade, que sofreu desgraa semelhante e...
As conversas cessaram bruscamente, quando el-rei se sentou e os dois adversrios
retomaram os seus lugares, frente a frente, na mesa com o tabuleiro de xadrez.
- Podeis recomear - ordenou, recostando-se no cadeiro, espera do lance do seu
arrogante campeo.
O movimento do Mouro foi ousado e Sebastio por pouco no soltou uma exclamao
de espanto. Agora era a vez de o italiano no se precipitar e pensar bem antes de fazer a
jogada, se no queria perder a rainha. Recolheu-se de novo aos seus pensamentos e s
suas penas de que nem a emoo do jogo o conseguia distrair. Ainda sofria de uma
profunda melancolia causada pela morte de padre Lus Gonalves da Cmara, pois, de
entre os inmeros parentes e cortesos que lhe haviam povoado a mtncia e
adolescncia, o mestre-confessor fora aquele que mais perto
estivera do seu afecto e da sua ideia de um pai que no chegara a conhecer.
Tambm sentira grande pesar pela morte de D. lvaro de Castro, um
s mais valentes guerreiros do reino e o seu mais forte aliado na empresa
fr^ana, por ser homem idoso, de grande influncia e capaz de fazer frente
0s restantes membros do Conselho. Suspirou, sentindo-lhe a falta para o
mbate que se avizinhava e se adivinhava bem difcil, contra os Velhos,
guando lhes anunciasse a nova campanha de Marrocos, mas contava com
a presena e o apoio sem reservas dos seus validos, sobretudo de Alco Carneiro, os
quais ele trataria de pr em cargos com assento no Conselli nem que tivesse para isso de
defrontar o seu temvel secretrio, Mart' Gonalves da Cmara.
Era o juiz da partida e, como tal, tinha de manter os olhos presos n jogadores e no
tabuleiro e no nas mulheres que se agitavam e sussurr vam sem cessar. Focou a sua
ateno no lance do italiano e sorriu H satisfao. // Puttino conhecia bem o seu mester!
Com aquela jogada d mestre acabava de encurralar o adversrio, derrotando-o sem
apelo nem agravo.
- Xeque-mate! - bradou Leonardo.
Sebastio comeou a bater as palmas, dando sinal para a estrondosa ovao dos
assistentes, to comprazidos como ele pela bela lio que o italiano dera ao Mouro, que
a todos exasperava profundamente pela vaidade e arrogncia com que tratava os
vencidos, mas sobretudo porque o imbatvel jogador por mais de uma vez os tinha
espoliado de verdadeiras fortunas. II Puttino veio ajoelhar-se diante do Desejado para
receber o prmio de valiosas jias e um alvar concedendo-lhe um ttulo.
- Passars a ser designado por Cavaliere Errante - disse-lhe Sua Alteza, com o primeiro
sorriso que a corte lhe via desde a morte do seu confessor - porque, maneira dos
antigos cavaleiros, soubeste vencer os teus rivais e humilhar os soberbos!
Leonardo recebeu os presentes e no sorriu. As donzelas sentiram os olhos marejarem-
se de lgrimas, sabendo que nenhuma jia lograria compensar o formoso mancebo da
perda da sua amada.
civ !
x ;tj|
'. pena';' ii
i -A,-
h.Di'.-ib
Juan de Borja aplaudia e sorria como os demais, escondendo sob uma capa de
impassibilidade, que lhe dava o seu longo adestramento de diplomata, o terrvel
desengano de alma pela ausncia de Francisca de Arago, a quem vira durante o jogo a
falar com a rainha, mas no se atreveu a inquirir do seu paradeiro.
Sentia a mordedura do cime a queim-lo como peonha, embora no temesse a
rivalidade de nenhum dos fidalgos e nobres presentes, pois podia combat-los com as
mesmas armas e levar-lhes vantagem. O perigo residia onde menos se esperava e o
poderoso embaixador no sabia como lutar contra ele e muito menos venc-lo, pois a
sua fora vinha no do nascimento ou da fortuna, mas do esprito e do gnio do nval,
brotando, irresistvel, da magia das palavras e dos versos com que 0 poeta tecia a teia
dos seus feitios e encantamentos a que nenhuma mulher - nobre ou vil, dona ou
donzela, virgem ou prostituta -lograva ou sequer desejava escapar.
Mais de uma vez o avistara, mas do rosto do escudeiro pria apenas acordava a pala que
lhe cobria o olho perdido em combate, no entanto, lera com profunda emoo o
espantoso poema em oitava rima que ele dedicara ao Desejado e apressara-se a enviar
um exemplar a el-rei u- Filipe, que, embora socorrendo-se de um intrprete, partilhara
da Sua admirao pelo vate, lamentando que um to prodigioso talento
no fosse melhor apreciado pelo sobrinho, por natureza mais inclinado aos jogos de
guerra do que aos primores das artes.
A ndole generosa e honrada de Juan de Borja no lhe permitia armar ciladas, nem
contratar meliantes que, a coberto da noite, fizessem desaparecer um rival incmodo,
por isso s lhe restava apressar o casamento e partir com a esposa de Portugal para
outros reinos a mando d'el-rei de Castela ou de qualquer outro senhor a quem pudesse
servir com honra e proveito.
Tal como seu pai, era capaz de amar at renncia da sua prpria vida e fortuna; porm,
ao contrrio do celebrado Francisco de Borja, era--lhe permitido tomar posse da mulher
amada e acalentar a dolorosa esperana de que a sua devotada adorao, com a ajuda do
tempo e da distncia que tudo diluem, viesse a fazer a intangvel Francisca de Arago
esquecer aquela medonha paixo to fora da sua qualidade e do seu sangue e, com a
graa de Deus, acabar por lhe ganhar amor.

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Na ala do pao reservada aos aposentos das damas da rainha, Francisca entrou no seu
quarto de dormir e, recusando os servios da surpreendida criada, fechou a porta atrs
de si e deixou-se ficar por uns momentos encostada ao painel de madeira, de olhos
semicerrados, soltando um suspiro de quase satisfao, por o sarau ser no Pao de
Xabregas e no nas casas d'el-rei, em Santos-o-Velho, pois assim, a pretexto de um
sbito desmaio, pudera recolher-se discretamente aos seus aposentos, com licena de D.
Catarina.
Desfez-se do toucado, atirou com os chapins dourados para um canto e estendeu-se
ainda vestida sobre o leito, deixando o dossel cerrar-se em volta da cama e do seu corpo
como um casulo de rendas e veludos que a isolaram do mundo. Retirou da bolsa
bordada as duas folhas cuidadosamente dobradas que algum lhe tinha dado
dissimuladamente durante a pausa para refresco dos jogadores e convidados. No havia
mister dize-rem-lhe de quem eram, nem ver o que continham para conhecer o seu autor,
sentia-o no leve odor das folhas de papel por onde a mo inquieta correra ao sabor do
pensamento, essa mo de longos dedos to hbil no manejo da espada como da pena
ou... de um corpo de mulher.
Abriu as folhas sobre a colcha macia, alisando-as com as costas da mo numa carcia
demorada e estremeceu como quando ele lhe beijara 0s dedos pela primeira vez, era
ainda menina de pouco siso, e lhe sentira
os lbios pousando lentos na pele e os olhos maliciosos postos nos seu Inquieto, ousado,
galante e burlador, sempre com o pensamento p0st em altos lugares, logo fizera amigos
e inimigos e depressa sofrera inveja perseguies, castigos e desterro.
Voltara de Ceuta estropiado no rosto e na alma. Sacara-lhe o olho direito uma centelha
ou scua de uma pea de artilharia acesa e dispa rada pelos mouros sobre uma fusta em
que andava pelejando ao lado do pai. Amargo e descrente do amor e das mulheres,
mergulhara em baixa rufiagem e fzera-se amante de moas de taverna, de escravas e de
putas Todavia, quanto mais se aviltava, mais divinos eram os seus versos e mais ela o
amava, embora no seu mundo se dissesse que nem sem amor h gosto, nem pode sem
pureza haver amor.
Seguira-se novo desterro, no longnquo Oriente desta vez, e de l volvera ao fim de
dezasseis anos mais pobre, desventurado e arruaceiro do que antes. Trazia, porm, no
fundo de um velho saco de matalote, Os Lusadas, a sua obra-prima, um tesouro sem
preo e sem par que lhe merecera da parte d'el-rei a modestssima tena anual de quinze
mil ris, uma recompensa que o condenava a viver com quarenta e um reais por dia, que
quanto se estimava que ganharia um pobre com as esmolas ou as negras de canastra na
recolha do lixo. Comeou a ler, lentamente, para se apropriar de todos os sentidos das
palavras e das frases, em particular dos encobertos, nesse jogo de esprito to caro ao
poeta:
Deixei-me enterrar no esquecimento de Vossa Merc, crendo me seria assim mais
seguro; mas agora que servida de me tornar a ressuscitar, por me mostrar seus poderes,
lembro-lhe que uma vida trabalhosa menos de agradecer que uma morte descansada.
Mas se esta vida, que agora de novo me d, for pra ma tornar a tomar, servindo-se dela,
no me fica mais que desejar...
Interrompeu a leitura e sorriu com tristeza, apesar das doces sensaes que lhe
percorriam o corpo, talvez despertas pelo pulsar mais vivo do seu corao ou pelas
memrias desses outros anos. Embora o poeta se referisse ao mote que lhe enviara para
ele glosar, as suas palavras fala-vam-lhe desse amor to impossvel no passado como no
presente, todavia capaz de lhe causar o mesmo doloroso prazer de que jamais desejaria
ver-se apartada.
No suplicava, nem chorava, o orgulhoso amante, antes parecia fazer gosto no
sofrimento, burlando-se de si prprio e tambm dela. E a altiva
ncisca de Arago, disputada pelos melhores partidos de Portugal e de
nha e venerada por grandes poetas da corte como Manuel de Portugal
eu filho Francisco ou ainda Pro de Andrade Caminha, a todos desde-
hava para se submeter quela vil paixo que, apesar de a atormentar e
nsumir num fogo fatal, a fazia renascer como uma outra mulher cheia
je sensaes assustadoras que a deslumbravam e a faziam ansiar por mais.
Livrai-vos, meu austero e intransigente leitor, da tentao de franzir o cenho ou
mordiscar o lbio reprovador, e ainda menos de emitir juzos de moralidade hipcrita
sobre as fraquezas da formosssima Francisca, nois no ignorais como, nos gostos do
amor, importa mais ser avarento do que prdigo e "aquele que sempre viveu farto se
priva nesciamente do melhor tempero que tem a gula, que o apetite da fome"!
Como o meu dignssimo leitor muito bem sabe, a fome faz saborosa a comida e a sede
d sabor gua; por isso, o amante que de todo possui a cousa amada pode viver mais
farto, mas no mais contente, posto que no vive o homem (neste caso a mulher) s do
po sobejo que oprime as foras, mas da graa e favores que recreiam a alma. Alm
disso, segundo nos lembra Tcito, omne ignotum pro magnifico que, como o meu douto
leitor bem sabe, significa grosso modo, "tudo o que no se conhece tido por
magnfico" e por isso mesmo, acrescento eu, mais desejvel. E a mimosa dama de D.
Catarina, sendo, por mal de seus pecados, senhora de um muito saudvel, curioso e
vido apetite, ansiava por sentar-se mesa, tanto mais que, vivendo presa aos rgidos
princpios e usos da rainha--viva, h muito que jejuava...
Os versos do poema formavam uma mancha confusa e Francisca afastou um pouco a
renda do cortinado para permitir a entrada de mais luz, a fim de ler as trs glosas do
poeta maldito e sem fortuna que os seus emulos escarneciam na corte, mas a quem
raivosamente invejavam, buscando apagar-lhe a vida, a obra e a fama, chegando para tal
a furtarem--lhe os manuscritos dos seus poemas, para ningum os poder ler e assim 0
seu autor cair no esquecimento.
Se gurou na folha, sustendo as lgrimas com esforo. O seu mote Mas porm a que
cuidados fora uma provocao, um desafio e ele aceitara o repto, em versos carregados
de intenes e sentidos encobertos, censu-rando-lhe a traio na ltima volta e troando
do risco e do perigo de tais amores:
Se as penas que Amor me deu
Vm por to suaves meios, . :
No h que temer receios,
Que vale um cuidado meu ,
Por mil descansos alheios. '
Ter nuns olhos to fermosos
Os sentidos enlevados,
Bem sei que em baixos estados
So cuidados perigosos.
Mas porm, ah! que cuidados!
Em breve estaria casada com o ilustre Juan de Borja, um modelo de corteso, e desta
vez teria de ser ela a desterrar-se por medo de se perder. A virtude de uma mulher a
sua mais rica jia, para guardar em tesouro e no se enxovalhar com o uso, pois se se
tira o diamante ao anel, que preo fica no ouro? se perde a sua garra, que virtude fica ao
falco? se o brinco cai da arrecada, de que serve o aro? Todavia, enquanto fosse solteira,
era livre de sonhar e de pecar em pensamentos, j que em obras a honra da famlia lho
no consentia.
h
ti 4
- E com este intento queria que no somente cuidsseis nesta matria, e a discorrsseis,
para me nela dardes parecer, e conselho no que farei, e devo fazer nas novas, e acidentes
presentes, mas ainda naqueles, que em to pro-pnqua potncia esto de poder ao diante
acontecer... ". Como se el-rei fizesse algum caso do parecer de quem quer que seja! -
comentou com ironia Pedro de Andrada, acabando de ler a cpia da carta que D.
Sebastio escrevera no dia vinte e quatro de Abril de mil quinhentos e setenta e seis e
enviara a todas as famlias nobres.
- Como muitos dos seus escritos ao reverendssimo cardeal infante que me foram dados
a ler - acudiu padre Joo, a rir, lanando mais uma acha na fogueira da provocao -, o
texto tem um nico pargrafo, para se consumir de um s flego... e a prosa de tanta
agudeza e engenho que, segundo os seus aduladores, poucos espritos esto altura
dela, por isso raros so os que entendem aquilo que Sua Alteza pretende dizer...
- Faa o Desejado o que fizer, sempre h-de ser boquejado e censurado! - protestou
Miguel, com azedume. - A carta no assim de to difcil entendimento. Deixa c ver...
Pedro estendeu-lhe o documento, com uma piscadela de olho a Joo.
- Como Miguel tomou el-rei por seu modelo e foi da sua privana durante a jornada ao
Algarve, vestindo da sua roupa e comendo da sua rnesa, no me espanta que consiga
decifrar o pensamento e os obscuros
desgnios do seu heri! Menos afortunado foi o meu Senhor D. Duarte
c> a quem Sua Alteza com tanta ingratido agravou...
Pedro viera de vora, onde o condestvel se mantinha no seu exl'
voluntrio junto do cardeal, apesar da agitao do reino. A queda e
desgraa de Martim da Cmara anunciava grandes mudanas de nu
todos queriam tirar proveito.
- Pedro de Alcova Carneiro est novamente frente dos negcios da Fazenda -
lamentou loo -, e no h-de permitir que o cardeal, sen velho inimigo, d conselhos a
el-rei para no embarcar sozinho nesta loucura. Mas, Miguel, continua a ler para que
Frei Cludio saiba do que trata a carta.
Gaspar de Andrada, ou antes Frei Cludio, da Ordem de S. Domingos, tambm viera
para as cerimnias fnebres em memria de Loureno, o irmo mais novo, desaparecido
no mar durante o naufrgio da nau Santa Clara, na torna-viagem da ndia, no passado
ano. Miguel arrancou o papel das mos de Pedro e recomeou a leitura, alteando a voz
para cobrir a chacota dos irmos:
- "E por estas novas serem de qualidade, e importncia, que vedes, e podeis considerar,
me pareceu fazervo-las logo a saber, confiando de vs, e de vossa prudncia fazei nelas
aqueles discursos, que convm assi para o que eu devo cerca disso ao presente mandar
fazer, como para me prevenir, e ordenar para o que ao diante pode suceder, e que
razo, e siso que se cuide, e espere de imigos to vizinhos aos meus lugares, e to
poderosos, e de tanta industria, e experincia nas cousas da guerra, como so os Turcos,
mormente considerando que a vinda deles a Fez no somente para dar a posse daquele
Reino ao tio do Xerife, mas principalmente com o fundamento de o fazerem tributrio, e
vassalo do Turco, e o Turco se fazer Senhor de toda a frica, e de todos os portos de
mar dela... "28.
- Ento?! - perguntou Pedro. - Ainda achas que somos maldizentes?
- Concedo-vos que a forma rebuscada, talvez propositadamente obscura, para no ser
entendida com facilidade pelos espies estrange1" ros... - fingiu no ouvir as fungadelas
de riso dos irmos e prosseguiu: -mas o contedo bem claro. D. Sebastio alerta-nos
para a ameaa dos
Excerto de documento autntico que mostra o estilo confuso, pretensamente engenhoso,
de D. Sebastio. .,....... . -
rcos que avanam para Marrocos, com o pretexto de auxiliar Mulei . iuCo na luta contra
o seu sobrinho Mohamed e pede-nos conselho bre o que fazer a fim de evitar esse
perigo no s para Portugal e Espa-ha mas tambm para toda a Cristandade!
Pez uma pausa e, sem atentar no silncio dos irmos, acrescentou:
_ Seria, no entanto, mais acertado se o Desejado escrevesse de forma que todos o
entendessem!
Apesar da mgoa que sentiam - e os trouxera a Pedrgo Grande para orarem pelo
repouso do irmo e do primo Lus Altero, cujos corpos no tinham recebido sepultura
condigna, nem os sagrados ritos dos mortos -, no puderam deixar de rir com o desabafo
de Miguel. Mau arado a zombaria e a crtica carta, os quatro irmos sabiam que os
temores do Desejado se justificavam e no poderiam ser ignorados.
Toda a nobreza do reino conhecia as lutas fratricidas entre os mouros e at as desejava,
por serem essas guerras favorveis aos interesses da Cristandade e s possesses
portuguesas no Norte de frica; porm, os recentes episdios da sucesso nos reinos de
Marrocos haviam trazido grandes mudanas que assustavam muitas naes crists.
- El-rei no se engana quanto ao perigo dos Turcos - disse Pedro, j srio -, pois, a
pretexto da ajuda a Mulei Moluco, um exrcito otomano invadiu e conquistou os reinos
da Berbria, aqui mesmo s nossas portas.
Frei Cludio fez um gesto de concordncia:
- Os ataques das gals turcas e dos piratas mouros, que se abrigam no porto de Larache,
s costas do Algarve e s nossas naus vindas da ndia so cada vez mais frequentes.
Mas, para lhes fazer frente, o Desejado h mister da ajuda do tio castelhano.
Sempre atento s necessidades de todos os seus leitores, pede o cronista licena para
fazer aqui um pequeno interldio - palavra derivada do latim que, como o ilustre
bacharel ou o insigne doutor em humanidades muito bem sabem, mas a gente comum
pode desconhecer, quer dizer "no meio do jogo" -, suspendendo por momentos a aco
principal da sua narrativa sem todavia lhe alterar o rumo, a fim de prover os menos
entendidos nestes conflitos de infiis com alguma informao adicional para uma
melhor compreenso da nossa histria. E a quem ew no fizer falta dar-se- a liberdade
de saltar o obstculo e prosseguir cm a viagem. Sem ofensa tomada.
O conflito de que falavam os irmos Andrada comeara quando xerife Abdalah escolheu
para seu sucessor, contra a vontade da famlia do povo que o odiava, o filho bastardo
Mohamed, apesar de ter aind trs irmos vivos que, segundo a lei, eram os seus
legtimos herdeiros o tios do futuro xerife fugiram para Argel, onde imploraram a
protecc dos Turcos, com medo de virem a ter a cabea e a vida decepadas pe] alfanje
do carrasco, a mando do irmo ou do sobrinho, um bastardo cuia me fora uma escrava
negra.
Os receios dos trs prncipes provaram-se justificados, quando o poderoso brao do
traioeiro Abdalah alcanou e deu a morte primeiro a Agximen e em seguida a
Abdumin. Mulei Abde Almelque, conhecido entre os cristos por Moluco, escapara por
uma unha negra perseguio, fugindo para Constantinopla, onde serviu o gro-pax
durante dezoito anos, na esperana de obter ajuda para derrubar Mulei Mohamed que
entretanto subira ao trono, por morte de seu pai.
- E de que est espera el-rei de Castela para armar galees e soldados contra o Turco?
- perguntou Miguel, animado pelo repentino apoio dos irmos ao Desejado. - Devia
tomar a iniciativa, visto ser mais velho do que o sobrinho e senhor de uma nao maior
e mais poderosa.
O primognito dos Andradas, que continuava ao servio do condes-tvel e se mantinha a
par dos sucessos da guerra, sorriu com desdm e esclareceu:
- O Senhor D. Duarte diz que os interesses d'el-rei de Espanha so outros, como manter
o comrcio com Marrocos que lhe traz grandes proventos, sobretudo com a venda de
armamento aos mouros.
- Mas, desse modo, est a fornecer as nossas armas aos infiis para lutarem contra os
cristos! - escandalizou-se Miguel. - Contra ns, portugueses e tambm contra o seu
prprio povo.
- D. Filipe no tem escrpulos, nem olha a meios quando se trata de obter dinheiro e
poder - afirmou padre Joo que, como secretrio do cardeal infante, tivera ocasio de
ver muitos documentos onde se manifestava o esprito cobioso, calculista e implacvel
do filho de Carlos V. -E el-rei de Portugal vai pelo mesmo caminho, pois sem sequer
consultar o reverendssimo cardeal, como seria seu dever, quer concertar com os
cristos-novos um trato pelo qual, em troca de um chorudo donativo para a sua empresa,
a Santa Inquisio no lhes poder confiscar os bens, durante dez anos!
pedro concordou, acrescentando:
_ Precisa de dinheiro para a guerra e j no tem onde o ir buscar.
Os olhos de Miguel brilharam, quando encarou os irmos mais elhos, para dizer com
determinao:
_ Desta vez, se houver campanha em frica, nada nem ningum me u^-de tolher a
partida nas hostes d'el-rei! - e saiu quase a correr ao encontro da prima Beatriz, para
irem fazer nova visita casa dos seus pais, encerrada desde a partida de Lus Altero de
Andrada, o desafortunado capito da Santa Clara, a nau que fora engolida pelo mar,
junto s costas do Brasil, sem deixar rasto de lenho ou de gente.

CVII
k
A formosa viva viera a Pedrgo Grande para prestar homenagem e chorar o seu luto
pelo irmo Lus e tambm por Loureno, a quem muito se afeioara. Catarina Leitoa
insistira em alojar a prima em sua casa, por "lhe sobrar stio" e se aceitasse a pousada
"ainda lhe faria grande merc", pois se sentia sozinha e perdida no casaro da famlia
desde a morte do marido e da partida dos filhos vares pelas sendas da vida e da
fortuna, mas sobretudo pelo casamento das trs filhas mais velhas, Maria, Catarina e
Antnia, mais a ida para o convento da doce e gentil Marquesa, a menina-dos-seus-
olhos. Restavam-lhe por companhia Violante e Miguel, mas este pouco contava, pois
nunca parava muito tempo no mesmo lugar.
- Brites, minha filha, a casa de teus pais h trs anos que est desabitada e fechada,
numa tristeza desde a morte de tua me, sem condies para te receber. Podes quedar-te
aqui, tua guisa, como em tua casa, se em que a nossa seja mais modesta - insistira,
com um sorriso acolhedor, fingindo no estranhar a ausncia dos meninos que nunca
deixavam de acompanhar a me, nem o olhar sombrio e triste, causado por alguma dor
ainda mais forte do que a saudade do irmo. - Ters em Violante uma irm e Miguel,
pelo menos enquanto estiver connosco, ser teu escudeiro e servir-te- em tudo o que
houveres mister.
Ao ver Beatriz aceitar, com muitos agradecimentos, a generosa oferta de Catarina
Leitoa, a gratido de Miguel para com a me quase o fez perder a
compostura e lanar-se aos ps da sua progenitora para lhos cobrir de be' jos e de
lgrimas. No momento em que a prima cruzara o limiar da porta, todas as emoes de
outrora, que julgara mortas ou para serrin esquecidas pelo inexorvel decurso dos anos,
o assaltaram com o mesm fogo da adolescncia, embora acrescido da braveza de um
desejo adult desprovido de inocncia.
Era como se Nossa Senhora da Luz, a sua divina protectora, lhe tivesse concedido com
juros a graa que lhe rogara durante as festas de Pedrgo Grande - sem se dar conta de
quo pecaminoso era esse pedido -, quando Baltasar de Seixas fora levado em braos a
esvair-se em sangue e ele lhe desejara a morte, na esperana de ver a prima viva
regressar para sempre a casa de seus pais, onde poderia servi-la e ador-la. Manuel, o
ferreiro que atacara o fidalgo, fora caado pouco tempo depois, enforcado e
esquartejado, tendo a cabea e as partes do seu corpo ficado longo tempo expostas
entrada da vila e do lugar onde nascera, em lembrana do seu crime.
Durante aqueles quatro anos, Miguel apenas vira Beatriz uma vez, no cais de Belm, a
despedir-se do irmo, toda de luto vestida. E, como prova de que o desejo tanto se
resfria continuado como se acende reprimido, a chama mantivera-se bem acesa, por
isso, ainda lhe custava a crer que a tinha ali, diante dos seus olhos e ao alcance das suas
mos, to formosa, discreta e desejvel como antes, intocada pela passagem do tempo e,
para mais, livre de peias e dona de sua vontade. Como por milagre, o tempo que a no
beliscara metamorfoseara o mancebo imberbe que lhe servira de pajem em um homem
feito, viajado e experiente nas coisas do mundo, diluindo a diferena de idade entre
ambos, para que se encontrassem e se vissem simplesmente como um homem e uma
mulher, naquela bendita primavera do ano da graa do Senhor de mil quinhentos e
setenta e seis.
Retomaram os passeios de outrora, quase sempre acompanhados de Violante, mas era
aos seres depois da ceia, agora mais ntimos, sem msica nem convidados - que a
ocasio no era de festas mas de nojo e saudade - que as suas almas se comungavam,
trocando histrias e poemas. De incio, Miguel sofrera-lhe ainda uns restos desse
carinho zombeteiro com que a mulher mais velha aceitava a adorao do primo mais
moo, porm, a pouco e pouco, Beatriz comeara a olh-lo com outros olhos e passara a
dar-lhe o tratamento de vs e a falar-lhe com mais gravidade, fazendo-lhe confidncias
e pedindo o seu aviso em assuntos mais srios.
_ Minha querida Violante - dissera irm, durante um desses recata-, seres, fingindo
ignorar a sua presena -, Deus foi servido por o teu ano se ter feito um perfeito fidalgo,
bom cavaleiro, discreto e galante. P anta-me que, com tais prendas, ainda esteja solteiro.
- Falta-me a maior prenda para agradar s mulheres, senhora minha, uro ou fazenda! -
rira-se, zombeteiro, metendo-se na conversa e acrescentando com uma nota de amargura
que no passara despercebida a Beatriz, pois o olhara curiosa: - Sou apenas um
cavaleiro andante, sem teres nem haveres... nem onde cair morto.
- Benditos cus! - exclamara a viva, escandalizada, com as lgrimas assomando-lhe
aos olhos. - Falais como se a nica virtude de um marido seja a riqueza. Pois digo-vos
que h outras prendas mais capazes de fazerem feliz uma mulher do que o dinheiro e
eu...
Interrompera-se, corando como se houvesse cometido uma deslealdade, ao surpreender
o olhar de estranheza dos dois irmos perante a veemncia e paixo que punha na defesa
de umas ideias em tudo contrrias ao esprito e prticas usadas pelos vrios ramos da
famlia ao longo de inmeras geraes. Disfarando a sua perturbao, com algum
esforo, logo continuara, enchendo de jbilo o corao de Miguel pelo rumo e teor da
conversa.
- ... e D. Maria de Noronha, a viva do irmo de Martim Gonalves da Cmara, foi
deste mesmo aviso quando se enamorou e decidiu casar com Manuel Nunes, um homem
de condio inferior sua, indo contra a vontade da famlia do primeiro marido...
- E por isso arrostou com a ira e a perseguio do cunhado - lanara--lhe com fingida
censura, para a espicaar e lhe ouvir as razes sobre aquela histria que andava nas
bocas do mundo - que a mandou prender em nome da justia real e a tratou como uma
barreg criminosa, fazendo-a atravessar a cidade com as mos atadas, montada numa
mula e escoltada por guardas armados, para ser alvo da chacota da ral.
Beatriz endireitara-se na cadeira, com mpeto, fazendo voar os papis com uns poemas
que ele lhe dera a ler e a sua voz vibrou de emoo contida:
- Mas Deus, que est nos cus, castigou o tirano que pagou bem caro 0 seu crime!
Perdeu o favor d'el-rei e foi escorraado da corte, onde tanto mal causou a tanta gente.
De norte a sul do Reino celebrava-se, com grandes manifestaes H jbilo, a queda do
odiado Martim Gonalves da Cmara que todos jnl vam invencvel e, afinal, fora banido
do poder graas a um escndalo H saias! Miguel, no entanto, dava menos ateno a este
sucesso do qUe < queixas e confisses da formosa viva que aceitava com malicio
agrado a sua adorao, mostrando prazer na sua companhia e desve dando-lhe, pouco a
pouco, os segredos do seu corao malferido, co muito alvio e consolo de suas mgoas.
Contou-lhe, mas ele j o havia pressentido, que o casamento lhe fora imposto pela
famlia e ela passara da tutela do pai e do irmo para a do marido e da sogra - uma dama
soberba e intolerante, incapaz de mostrar ou suscitar ternura -, que governava a casa e a
famlia com mo de ferro e a fizera sentir-se como uma intrusa que s nos filhos
encontrara consolo e amor. E, consumando a perdio de Miguel, confiara-lhe tambm,
com olhos brilhantes de lgrimas e voz apenas sussurrada, como, apesar do nome,
posio e riqueza, Baltasar de Seixas no a fizera ditosa, nem lhe dera a conhecer o
amor.
Deixara-a, pelo contrrio, prisioneira da velha matrona e das suas mximas, como
mulher honrada no lhe basta que o seja, mas tambm que o parea, por isso no h-de
sair fora de casa seno quando casa ou quando morre. At lhe fora vedada a leitura e a
msica, pois a megera, mal a via com um livro na mo, logo lhe dizia que sempre rogara
a Deus para lhe guardar o filho de mulher letrada e sabida. A viuvez e a herana dos
bens de seus pais haviam-lhe concedido uma inesperada liberdade, mas Beatriz parecia
desnorteada, sem saber o que fazer com ela, nem que rumo dar sua vida, pois a sogra
alcanara licena da rainha para a custdia dos netos.
Miguel sentia-se invadir por uma onda de emoes, onde, aos sentimentos de
submisso, desejo e admirao por aquela mulher superior, se misturavam a compaixo
pelo seu sofrimento, o orgulho de ser seu confidente e o instinto de a proteger. Durante
uma dessas tardes de versos e bordados, em ar de gracejo mas inebriado de amor, o
moo vidente ajoelhara ante a prima e, invocando a Nossa Senhora da Luz por
testemunha, fizera o juramento sagrado de ser para sempre o seu paladino, pondo-lhe
aos ps o seu corpo e a sua alma, para Beatriz deles usar e abusar conforme lhe
aprouvesse.
CVIII
u r?
li
O imponente Mosteiro de Santa Maria de Guadalupe, dos monges Jernimos, erguia-se
como um castelo sobre o vale profundo e verdejante da serra de Altamira.
- Formosa construo! - exclamou el-rei. - Parece mais uma alcova do que um
mosteiro!
Juan de Silva observou, com um sorriso:
- Foi mandado construir no ano de mil trezentos e quarenta, por el-rei D. Afonso XI de
Castela, em memria da magnfica batalha por ele travada, no dia dez de Outubro desse
ano, junto da ribeira de Salado, em Cdis...
- ... e que o sogro, que no era outro seno el-rei D. Afonso IV de Portugal, o ajudou a
vencer - atalhou o Desejado com um irnico sorriso. - No h dvida de que foi um
feito de espantar, essa batalha de Salado contra os formidveis exrcitos dos reis mouros
Yusef-Abul-"Hagiag, de Granada, e Abul-Hassan, de Fez.
Alardeava com orgulho o seu conhecimento das grandes batalhas e o embaixador
castelhano que escrevera ao seu soberano para lhe dizer que 0 sobrinho, embora
mostrasse qualidades de prncipe, tivera uma educao brbara, cumprimentou-o com
sincera admirao:
~ Vossa Majestade conhece bem a histria dos seus antepassados!
~ Ainda vos direi mais - e Sebastio acentuou o sorriso manhoso. -ePois de
desbaratados os exrcitos, os cristos assaltaram os arraiais
dos reis mouros para se apoderarem dos despojos riqussimos em arm e equipagem,
verdadeiros tesouros de ouro e prata. Porm, quando el-r de Castela pediu ao sogro
que escolhesse as suas alvssaras, D. Afonso Iv respondeu: Nada quero, basta-me a
glria de Deus e a honra de t vencido. S depois de muito instado, tomou algumas
bandeiras do infiis, uma cimitarra ornada de pedras preciosas e um nico prisio neiro, o
sobrinho do rei Abul-Hassan. Mas recebeu nesse dia um bem mais precioso do que
ouro, pois, graas aos feitos praticados durante a luta e sua grandssima coragem, foi-
lhe dado o cognome de O Bravo -e, erguendo a voz para que o ouvissem na comitiva,
acrescentou: - Corno vedes, j no passado, Castela e Portugal se uniram na guerra contra
os infiis, como se de uma cruzada se tratara e com muito proveito para ambos os
reinos. Agora o perigo est em frica e l que devemos combater novamente juntos.
O real encontro fora aprazado para esse sbado, vinte e dois de Dezembro, e ele sara
onze dias antes de Lisboa para vora, onde se avistara com o cardeal - a quem deixara
ainda mais agravado por no lhe permitir que o acompanhasse -, prosseguindo a jornada
para Elvas. Ali o esperavam os cavalos de posta enviados num gesto de grande cortesia
por D. Filipe e, montado em um desses belos animais, entrara em Castela por Badajoz,
na tera-feira, gastando os ltimos trs dias nos caminhos de Extremadura e pernoitando
por fim no Mosteiro de Madrigalejo, j s portas de Guadalupe. Em todas as cidades e
lugares por onde passara, fora recebido com plio e demais cerimnias devidas prpria
pessoa d'el-rei de Espanha e lhe abriram as cadeias das povoaes, para que mandasse
soltar os presos, como se costuma fazer nas entradas dos grandes prncipes, pois assim o
tinha provido seu tio.
Sebastio ia encontrar-se pela primeira vez com o poderoso herdeiro do Imprio de
Carlos V e tudo fizera para no aparecer diante de Sua Majestade como um parente
pobre ou um prncipe sem poder, mas como um seu igual, no se poupando a despesas
para levar, com grande aparato e abastana, uma verdadeira corte da sua gente principal,
dando ordens para que do mar e terra no faltasse coisa alguma em todos os lugares por
onde haveriam de passar, tanto de Portugal como de Castela. Ministros diligentes
tomaram a seu cargo os cuidados da jornada, tendo sempre muitas azmolas a postos em
certos lugares, a fim de proverem
m grande presteza e diligncia o numeroso squito, no s de carnes e craos frescos ou
outros mantimentos, mas tambm de casas e pousa-daS para todos.
Acompanhado de pouca gente, mas escolhida dentre a mais nobre do no D. Filipe veio
receber o sobrinho, a meia lgua de Guadalupe. Por-,eueses e castelhanos trajavam de
negro, sem enfeites, em sinal de luto ela morte do arquiduque Maximiliano, pai da
rainha de Espanha. Desmontaram e desbarretaram-se os fidalgos de ambas as partes, os
dois reis caminharam um para o outro, abraando-se com mostras de grande
contentamento, e o tio foi o primeiro a falar para dar as boas-vindas ao seu hspede,
com palaciana cortesia:
- Folgo muito de ver ao serenssimo rei, meu sobrinho, a quem sempre tive e tenho por
filho, e que Vossa Majestade conhea de mim este amor.
- Beijo as mos de Vossa Majestade - respondeu o Desejado no mesmo tom - pela merc
que me faz que conforme s que sempre me fez em tudo e quanto elas maiores so,
mais dvidas so as que mereo a Vossa Majestade e ao mui grande amor que lhe tenho.
Filipe no mostrou no rosto a perplexidade que lhe causou a saudao, nem sorriu como
era seu costume quando lia as missivas do jovem rei de Portugal, de frases repetitivas e
tortuosas, a imitar a agudeza e engenho dos pregadores, mas cujo sentido se perdia no
emaranhado do perodo. O seu olhar frio e penetrante estudava o rosto juvenil, captando
o mais leve trejeito ou ruga - um morder de lbios ou um piscar dos olhos azuis,
lmpidos como os de uma criana - onde podia ler como em livro aberto o que lhe ia na
alma, por mais secreto que o quisesse guardar.
O mancebo tinha uma figura gentil e era robusto de corpo, aparentando boa sade, o
rosto tisnado do sol a contrastar com os cabelos cor de cobre, salpicado de sardas que
lhe faziam recordar a irm Joana que Sebastio no chegara a conhecer. De longe mais
escorreito e parecendo bem mais vivo e atilado do que fora o seu prprio filho Carlos,
na mesma idade. Dominou o sobressalto da dvida que mal se denunciou no franzir das
sobrancelhas, ^alaria verdade a rainha sua tia quando dizia que o neto estava curado da
antiga doena? Acaso teria sido a engenhosa intriga um malogro e andaram os seus
espies e embaixadores a engan-lo todos estes anos? O seu valido portugus t-lo-ia
atraioado? Ai dele, se tivesse ousado...
VV.,
CIX
Nessa tarde, Violante fora tomada de um leve desmaio e desistira de os acompanhar.
Miguel, sentado ao lado de Beatriz no aconchegado ninho da carruagem, recordava os
sucessos das ltimas semanas, procurando em vo alhear-se da sua proximidade, do
roar dos corpos nos solavancos dos caminhos, reprimindo o desejo de lhe falar de amor
e de lhe tocar a pele macia, perfumada de almscar.
- Estais mui silencioso esta tarde! Espero no vos ter anojado com as minhas queixas e
tristezas.
Estremeceu ao ouvir-lhe a voz e ficou preso daquele seu gesto gracioso de inclinar a
cabea para o olhar nos olhos, como se quisesse ler--lhe os pensamentos.
- Como pode, Vossa Merc, pensar sequer em tal cousa? - protestou, temendo perder a
confiana com que ela o tinha agraciado nesses dias. -Prouvera a minha Senhora da Luz
que eu pudesse remediar algum dos vossos males que logo vos livraria deles.
Beatriz sentiu o arrebatamento na voz do primo como um blsamo Para a sua solido e
corou como uma donzela. Naquele robusto e garboso varo, aventureiro, discreto e
seguro de si, j nada restava do adolescente tmido que a lisonjeara e divertira com a sua
enamorada admi-rao alguns anos antes. Recostou-se no assento e disse, com uma
ponta de galanteria que no pde ou no quis evitar:
- Como vos vejo to discreto e assisado, por vezes, esqueo-m que sois ainda mancebo,
mais afim de andar em companhia de don? formosas e alegres do que de uma dona
viva com mais anos que.
Interrompeu-a, apertando-lhe a mo que ela tinha abandonada
Ho
banco, mas soltando-a de imediato, com medo de a ofender, e responH forando o tom
jovial:
- No h companhia que mais deseje do que a vossa, senhora minVi prima, nem melhor
prtica. S convosco posso falar dos meus escritos prezo acima de tudo o vosso aviso.
H dias j que tenho comigo um poema para vos oferecer e...
- Dizei-mo, por vossa vida, que tenho saudades dos seres de outrora na vossa casa,
apesar de tudo o que aconteceu.
Miguel tirou a folha com o soneto do bolso do gibo e desdobrou-a mas no precisou de
ler, pois j muitas vezes lhe dissera em pensamento as palavras que agora lhe saam com
essa emoo que s pode ser causada pela presena da mulher amada:
- o gozado bem em gua escrito, / Vive no desejar, morre no efeito; I Mas o bem
desejado mais perfeito I Pois tem o no acabar-se de infinito.
Tinha uma boa voz, cheia e quente, dizendo os versos em tom de confidncia ou
confisso, como tantas vezes fizera s moas que cortejava, mas nunca com a
sinceridade daquele momento. A prima sorriu-lhe com apreo no fim da primeira
quadra, mas logo baixou os olhos, enleada, quando ouviu a segunda:
- Dar uma alma imortal gozo infinito / Em verdadeiro amor fora defeito, / Por modo
superior no imperfeito I Sois excepo de quanto aqui limito.
Beatriz cerrara os olhos, embalada pela voz masculina que lhe dizia palavras de amor,
de desejo e saudade, sensaes que a enchiam de prazer e de remorso, um tormento
pecaminoso a que nem as tarefas domesticas nem a orao ou o jejum logravam pr
cobro.
- Da esperana nunca conhecida, I Da f do desejar, no alcanada I Sereis mais
desejada possuda.
Miguel viu-a levar a mo ao peito e entreabrir os lbios como se ine custasse respirar e a
sua voz transformou-se num sussurro doce e quente como um beijo, quando
irresistivelmente aproximou o seu rosto do de para, nos ltimos versos do soneto, lhe
confessar a sua terrvel coita p um amor sem esperana:
No podereis da esperana ser amada I Vista podereis ser, e ento aUerida, /Porm,
no sem agravo comparada.
f) suspiro de Beatriz foi como um queixume ou um pranto sufocado Miguel colheu nos
seus lbios, ao beij-la, aceso de desejo e de amor. xtase sentiu o corpo da mulher
moldar-se ao seu abrao e os lbios i sos corresponderem numa carcia ansiosa,
longamente reprimida. Neste instante, por prudncia, resguardo ou comedimento, o
autor tira da cena o seu narrador, convicto de que os bons princpios e a lida moral dos
seus leitores - acrescidos de pureza de alma e inocncia, sendo de leitora os olhos que o
lem - nunca lhe permitiriam, sem assomos de justa indignao, este vergonhoso espiar
pelo postigo da carruagem.
Teme o cronista, todavia, pela indiscrio j cometida, ter levado os
desacautelados leitores a fazerem um mau juzo das suas personagens, por ser voz
corrente que a conversao com uma mulher nunca isenta de pecado e perdio, posto
que enquanto a mulher luxuriosa manceba, f-la o diabo usar do pecado da luxria e
depois que velha f-la usar da alcoviteirice, trazendo o fogo da luxria para acender o
corao dos homens.
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M-Vossa Majestade fez boa jornada? - Filipe retomou as frases de cerimnia, no
mesmo tom caloroso ao aperceber-se da longa pausa que fizera. - E os lugares de
pousada foram do vosso agrado?
- A jornada foi muito aprazvel e o recebimento no podia ser melhor, graas a Deus e
aos cuidados de Vossa Majestade - agradeceu Sebastio com igual cortesia. - Agora s
anseio por vos falar puridade destes negcios de frica que aqui me trazem.
Trazia pressa, o reizinho, mas tinha de aprender a esperar! Sorriu-lhe com amizade; no
entanto, os olhos no afrouxaram a sua fria vigilncia ao rosto do sobrinho:
- Hoje, Vossa Majestade tomar pousada no Mosteiro para descansar da longa jornada e
amanh, depois da missa dominical, praticaremos nossa guisa sobre os assuntos que
aqui vos trazem.
O Desejado dominou a custo a sua contrariedade, mas foi avisando:
- Sendo esta matria to grande e importante para as cousas da Cristandade em geral e
da Espanha em particular, creio que ser Vossa Majestade to presente como convm
para os efeitos e remdios presen-
es> que tanto para o de agora e o de futuro importam, com meu particu-ar que to junto
est ao de Vossa Majestade e ao da Cristandade, tenho Por certo como razo, que o
haver por to prprio seu como o mereo a "ossa Majestade e o espero.

- Assim ser - concordou D. Filipe, para o contentar, colhendo com dificuldade o nexo
das palavras. - Permiti agora, Majestade, que v nomeie estes parentes e senhores que
vos querem dar as boas-vindas.
Cristvo de Moura e os conselheiros espanhis presentes admira vam o jogo do
poderoso Filipe que cortava a sua real proeminncia e s mostrava em excesso generoso,
coisa bem contrria sua ndole e natu reza, no bom tratamento e palavras em pblico
para com o sobrinho quem nunca nas obras e no Conselho secreto fora aprazvel ou
mostrara amizade. De igual modo, os fidalgos portugueses mais carregados em anos e,
por isso mesmo, mais experimentados nas intrigas palacianas e teias de poder,
conheciam de sobejo como trabalhava o esprito astucioso e velhaco do implacvel rei
de Castela, cujos inimigos lhe chamavam com dio Le Dmon du Midi29. Com a morte
do Senhor D. Duarte duque de Guimares e herdeiro presuntivo do trono, no passado
ms de Novembro, Filipe II era agora o mais prximo, cobioso e ameaador candidato
ao trono de Portugal, se o Desejado sofresse algum acidente fatal e morresse sem
descendncia.
No resiste o cronista a meter de novo a colherada em prol desta personagem,
arriscando-se a ser acusado de injusta parcialidade com grande prejuzo da sua
reputao; porm, no ficaria bem com a sua conscincia se no fizesse os distintos
leitores partilharem das suas dvidas e fundadas suspeitas. Sebastio, na sua cegueira de
mancebo arrogante, mas inexperiente e virtuoso, acreditava estar a ser tratado de igual
para igual pelo poderoso anfitrio, sem se aperceber, ao contrrio dos mais avisados da
sua comitiva, da diferena que vai de cinquenta e tantos anos para vinte e trs
incompletos, nem da distncia de muitas varas que separa engenheiros velhos do
mundo, como o tio, de nefitos jogadores de canas, como ele.
Cego pela vaidade, no via o lano que lhe jogavam e ainda menos a batota que lhe
faziam, metendo-se confiante nas suas mos rapaces, sem se lembrar das muitas lies
de histria que aprendera pela pena dos cronistas como, desde a fundao do Reino de
Portugal at ento, sempre Castela desejou com muitas ganas e tantas vezes tentou, com
grandes custos, de o conquistar e meter debaixo do seu poder. ' !
29 O Demnio Meridional, o Demnio do Sul. .' '> ''.' "H >
por muito que lhe custe, deve o autor coagir aqui o narrador a arrear caminho, no lhe
consentindo em adiantar-se aos sucessos narrados o imPulso de satisfazer a curiosidade
dos seus extremados leitores, nem mesmo com esse recurso enganoso profecia que
tanto mais falsa uanto, escrevendo depois de passados os ditos sucessos, se encontra o
utor na posse de todos os dados e testemunhos. Para manter acesa a chama do interesse
de quem se deu ao trabalho e despesa de o ler, antes sua obrigao pr grilhes
impacincia e sujeitar-se ao passo do tempo nue umas vezes rpido como o vento,
quando se caminha para a desgraa e a morte, e outras se atarda como lesma
peganhenta, quando o Homem quer alcanar a fortuna e a bem-aventurana. Retome,
ento, o cronista o assunto onde to levianamente o deixou e adie o leitor, por mais
algumas pginas, a sua fatal curiosidade.
As vistas e recebimentos de grandes prncipes so muitas vezes causas de acrimnia e
pouca satisfao, mesmo se, antes de se verem, comunicavam entre si, por cartas, com
amor e amizade. Se tal sucede e do em desconfiar, assanhar-se ou descontentar-se os
Prncipes, logo entre os fidalgos de uma e outra corte h muitas vezes desprezos,
desabrimentos e zombarias pesadas de que uns e outros se ofendem.
No encontro destes dois reis, todavia, apesar de serem portugueses e castelhanos que
noutros tempos tiveram dios e emulaes antigas, no houve chistes como os de "S.
Pedro era sem falta castelhano, porque se fora portugus no negara a Cristo, como os
castelhanos fazem em os cativando os Mouros em Oro", ou remoques do jaez de "los
portugueses son fanfar-rones y sebosos, se ensalzan de hidalgos, aunque anden sucios,
mal vestidos y solo hablen en mierda\ antes se trataram como amigos e com tantos
banquetes de uns e outros que tudo entre eles foi amor e concrdia, como se fossem
todos vassalos do mesmo rei e reino.
ti i. nii.-.u;'. ('>; (-.f.t:
CXI
t.,i:\f
Miguel no se conformava com a interdio dos irmos mais velhos que o mantinha
afastado do frenesi e tumulto em que todo o reino vivia, desde que Sebastio se lanara
nas suas aventuras africanas. O vidente de Pedrgo Grande preparava-se para ingressar
de novo na Universidade de Coimbra, pois tinha agora, nos seus amores com Beatriz,
uma fonte de inconvenientes e cuidados, mas tambm o mais srio encorajamento para
se fazer bacharel ou licenciado e, assim, conseguir uma situao desafogada e de
influncia que lhe permitisse aspirar ao seu matrimnio com uma dona rica e de
qualidade como a prima, sem cair na chacota do vulgo por andar de olho no dote de
vivas ou escolher a mulher pelos anis que ela traz nos dedos.
Quantos dos meus prudentes leitores no tero franzido igualmente o nariz, prontos a
jurarem que tal casamento estava condenado ab initio, u, como si dizer-se, no ovo,
devido desigualdade do estado, da idade e da fortuna de ambos? E eu, fazendo meus
os pensamentos deles, digo que assunto assente e do mais comum siso que, para um
casamento ser Perfeito, no deve ser o esposo mais novo do que a esposa, pois a mulher
envelhece mais depressa do que o homem, dando azo a que o marido se entregue a
todos os prazeres e vcios fora do leito conjugal; to-pouco deve o homem ser pobre ou
menos rico do que a mulher, para no cor-rer o risco de se tornar num servo da esposa,
ficando ela a ser o marido e
ele a mulher. Da a urgncia de Miguel em dar um rumo sua vida e caminho mais
seguro para alcanar tal propsito era terminar os sei estudos em Coimbra.
No entanto, ainda no renunciara a seguir esse mais curto, se be que mais incerto, atalho
por onde o nono filho de uma nobre famlia H parcos haveres poderia vir a ganhar nome
e fortuna - o ofcio das arma em qualquer praa de frica ou das ndias. Tal como jurara
aos irmos e a si prprio prometera, no deixaria escapar nenhuma ocasio de tentar a
sua sorte em qualquer nova empresa d'el-rei. Por tal razo se fizera novamente
convidado de padre Joo no pao do cardeal, em vora, onde se veio aposentar o
Desejado, na noite de sete de Janeiro, no regresso das vistas com o tio em Guadalupe.
No fim da missa a que Sebastio assistira com todo o squito, Miguel, arrastando o
irmo por um brao, tomara de assalto D. Lucas de Andrade, que fizera parte da real
embaixada, a fim de saber de sua boca os mais notveis sucessos da jornada. O ilustre
parente - fidalgo de um ramo mais apartado e opulento da frondosa rvore familiar dos
Andra-das - que tinha padre Joo em grande apreo e j em outras ocasies o acolhera
com amizade, tambm desta vez no lhe gorou as esperanas, oferecendo-lhes almoo
na sua pousada e, por fim, aguando-lhes a curiosidade com palavras encobertas e
trejeitos suspeitosos sobre a jornada:
- Ai de ns, primos, que detrs da cruz est o diabo! Por pouco el-rei no se perdia e nos
perdia... Conselhos? No os escuta. malhar em ferro frio...
Gemia e lamentava-se num tom de voz escarninho e Miguel, sem se poder conter,
interrompeu-o, esquecido dos seus deveres de cortesia:
- De que diabo falais? Que houve em Guadalupe, senhor meu primo. D. Lucas
prosseguia com a sua ladainha que mais parecia um jogo de
pulhas30:
- Ai, desditado reino, o que vai ser de ti? Tudo corre por seu apetite e vontade.
Desgraado pai que o gerou e desventurada me que o pariu!
- O Desejado correu perigo? - insistiu Miguel, com impaciente ansiedade. - Dizei-mo,
por vossa vida, que morro por o saber...
Jogo de pulhas - corrilho de disparates, de palavres ou maldies e lamentos.
_ Esperai um pouco, que as paredes tm ouvidos e... lnguas afiadas -
i nOU D. Lucas, em voz baixa e j sria, enquanto fazia sinal aos cria-
. para se retirarem da sala, continuando no mesmo tom grave logo
ue ficou a ss com os seus parentes. - Perguntais-me o que se passou
Guadalupe? Poucos o sabem ao certo, talvez s os validos Cristvo
, Tvora e Lus da Silva, alm desse vendido do Cristvo de Moura,
e ; mais castelhano do que portugus. Mas, pelo que soou entre os espanhis, parece
que o Desejado se quis bater em duelo com o tio!
Ambos os irmos soltaram uma exclamao de surpresa e consternao.
- Ento as vistas de Suas Majestades malograram-se? - perguntou
padre Joo. - Razo tinha o reverendssimo cardeal para querer acompanhar el-rei!
- Que desacato ou traio lhe fez Filipe de Castela para o Desejado o querer desafiar no
seu prprio terreno? - quis saber Miguel, indignado.
O parente abanou a cabea, duvidoso:
- O primeiro encontro s portas de Guadalupe no podia ter corrido melhor, que esse vi
eu com estes meus olhos que a terra h-de comer. Nas demais vistas com o tio, D.
Sebastio no quis levar consigo nenhum dos seus ministros, ao contrrio do prudente
Filipe, que se fez sempre acompanhar do duque de Alba, do soberbo Moura para lhe
servir de lngua31 e ainda pelo bispo de Toledo. No entanto, tudo parecia correr de
feio a el-rei e, durante os dez dias que passaram juntos, D. Filipe tra-tou-o como a um
filho muito amado.
- Nem tudo o que reluz ouro\ - exclamou Miguel, desesperado com as delongas do
primo em chegar ao miolo da histria. - Mas, ento, que cousa correu mal?
D. Lucas deitou um olhar de soslaio porta e a sua voz tornou-se num murmrio:
- O que vos vou contar soube-o de ouvido e cotejando os desvairados rumores que
voejavam pelas celas e claustros do Mosteiro e pelas ruas de Guadalupe, na tumultuosa
madrugada da nossa vinda para Portugal. Por lsso, ouvi-me mas calai o que ouvirdes: no
primeiro dia de Janeiro e ultimo daquelas vistas, Suas Majestades celebraram juntas a
Epifania, s
Intri
prete.
se apartando noite, pois o Desejado pretendia partir s sete da marirr D. Filipe
despedira-se do sobrinho com as mesmas mostras de amizad que lhe dera chegada e
el-rei retirara-se para os seus aposento Ento...
CXII
Mal ousando crer no que ouvia e sem cuidar sequer em interromp--lo, Miguel seguia o
relato de D. Lucas, raivando com o pensamento de jamais o poder incluir na sua
Miscelnea, a menos que quisesse arriscar--se priso ou morte, pois, ao tornar-se
pblico to espantoso sucesso, seguramente haveria de pr em perigo a prpria paz
entre os dois reinos. O caso fora de estarrecer.
Na ampla cela do reitor, concertada para aposentar com todo o fausto a el-rei de
Portugal, Cristvo de Tvora e Lus da Silva, que o esperavam para o servir no ofcio
de camareiros, ficaram mudos de pasmo quando Sebastio entrou de rompante, com a
mo no punho da espada e rubro de clera, como se acabasse de sofrer a maior afronta
ou desonra da sua vida.
- Por quem me toma, o senhor meu tio? - bradou a altas vozes, meneando a espada
desembainhada, enquanto andava para trs e para diante na cela como um lobo
enjaulado. - Cuidar que sou um dos seus vassalos a quem pode despedir, de noite e
sua guisa, como a um lacaio? Acaso se julgar Filipe de Castela to grande Imperador
que no se digne assistir partida d'el-rei de Portugal que o visitou por cortesia? Eis
uma fensa que s poder ser lavada com sangue!
Os dois validos olhavam-no, pasmados, sem saber o que fazer e ainda ^enos o que
dizer. Com um tremendo golpe da espada, el-rei cortou
pela base as quatro grossas velas do candelabro que tombou da mesa caindo no cho
com estrondo.
- No tem feito mais do que entreter-me com falsas promessas, sem todavia, se
comprometer com prazos, nem para me entregar a filha em casamento, nem para me dar
soldados e gals de guerra! E, se no me quer no comando do exrcito, para me privar
dos louros da vitria em favor do duque de Alba, esse velho medroso.
Novo golpe da espada, que sibilou, e o segundo candelabro sofreu o mesmo destino do
primeiro.
- Se no for eu a comandar as tropas, prefiro desistir da empresa Antes no se faa a
jornada do que ir outro em meu lugar!
Parou diante dos aturdidos cortesos, com os olhos raiados de sangue, as veias da testa e
do pescoo inchadas como cordes e abundante espuma nos lbios.
- Juro que meu tio h-de pagar-me bem cara esta afronta! Vai ter de se bater comigo. -
Num frenesi de emoes, sentou-se escrivaninha, tomou uma folha de papel e com a
mo trmula molhou a pena no tinteiro: - Vou escrever uma carta com o meu desafio,
para lhe enviar logo que chegue a Portugal. Podeis retirar-vos. Chamai-me s quatro
horas e no s seis, como foi aprazado, pois quero partir daqui quanto antes.
Os dois validos fizeram as suas despedidas e saram em silncio, cheios das mais negras
apreenses.
- Sua Alteza vai desafiar el-rei de Castela para um duelo singular?! -exclamou Lus da
Silva, ainda incrdulo, quando se viu fora da cela do reitor. - Ser que ensandeceu?
Apesar da hora tardia, havia ainda bastante movimento de frades e fidalgos nos
corredores do mosteiro e Cristvo de Tvora fez-lhe sinal para que se calasse:
- Cuidado com o que dizes ou ainda cais em desgraa!
- Que havemos de fazer? Dar aviso ao velho?
Referia-se a Pro d'Alcova Carneiro, mas o companheiro recusou:
- Para nos acusarem, mais tarde, de no termos estado altura das nossas funes? No
darei esse prazer aos meus inimigos! Melhor ser prevenir o meu primo Cristvo de
Moura e ele nos h-de dizer com lidar com este destempero de D. Sebastio e dar aviso
a el-rei, seu tio.
Partiu sem demora em busca do valido portugus e no tardou em encontr-lo.
- Ser que o Desejado prefere fazer guerra aos castelhanos em vez de a ievar aos mouros
e turcos? - perguntou-lhe o primo, com ironia, depois Ae o ouvir. - Tens razo nos teus
cuidados, o incidente grave e, caso no lhe seja dado remdio, pode vir a ter
consequncias desastrosas para
dois reinos. D. Sebastio j afrontou grosseiramente o Senhor Duque de Alba, quando
este o aconselhava a no arriscar a sua vida em to fraca obra, perguntando-lhe de que
cor era o medo, mas o valoroso general rebateu-lhe a injria respondendo, por mofa,
que era da cor da prudncia! Assim, de temer que el-rei possa fazer alguma loucura
contra o tio. Terei de despertar a Sua Majestade e contar-lhe esta histria, rogando a
Deus para que se no meta em sanha.
Ainda meio estremunhado do seu primeiro sono, D. Filipe franziu o cenho, agastado, ao
ouvir o relato do seu valido, mas, quando Moura terminou de falar, soltou uma
gargalhada de troa. Por alguma razo lhe chamavam o Rei Prudente e no seria a birra
de um rapazola arrogante e com pouca polcia, se bem que rei de uma nao soberana,
que lhe faria perder o domnio de si e da situao.
- Avisai a todos os da nossa comitiva que, s trs da manh, os quero aqui minha
espera, em trajo de corte - ordenou, saindo do leito e enfiando, arrepiado, o roupo que
o camareiro-mor lhe estendia.
s trs e meia da madrugada, Sebastio foi despertado pelas pancadas desferidas na
porta da cela por el-rei de Castela que lhe bradava:
- A despertar! Que es mucho dormir para quien ha de caminar! Envergonhado e
confundido pelo gesto do tio, esquecida j toda a
raiva, o Desejado vestiu-se pressa e saiu da cela, sendo recebido com muitos sorrisos e
saudaes por toda a corte espanhola presente em Guadalupe que viera fazer-lhe as
despedidas devidas a um rei todo-"Poderoso.
- E como Cristvo de Tvora convocara tambm para a mesma hora a comitiva
portuguesa - terminou D. Lucas a sua histria -, fomos todos juntos, em procisso, para
a Igreja de Guadalupe ouvir missa antes da partida.
- Afinal, D. Filipe vai dar ao Desejado os homens e navios que ele lhe pediu? -
perguntou Miguel, com os olhos brilhantes, num alvoroo que
ez o irmo olh-lo apreensivo. - E el-rei sempre se vai casar?
D. Lucas fez uma careta de desdm:
- A todos nos pareceram vs as suas promessas; s D. Sebastio n-duvidou da boa f
d'el-rei de Castela! O Desejado aceitou sem se esca dalizar, e at se mostrou agradecido,
o que lhe foi oferecido com tanta to limitadas condies. E ainda menos aceitara, para
chegar sua perH-o, a que corre to depressa como as borboletas voam ao fogo que
h-de queimar!
Miguel sentiu uma onda de mareio, ao ser subitamente invadido p0 imagens de uma
viso que julgava esquecida - um bando de encamisa-dos, obedecendo como bonifrates
ao comando de um cavaleiro embuado, trajado de negro que lhes puxava os fios.
Procurando dominar a vertigem, perguntou a custo:
- Ter o povo razo quando diz que el-rei de Castela cobia h muito o trono de Portugal
e tudo far para o conseguir, inclusive desembara-ar-se do sobrinho?
- Como podes pensar tal cousa, Miguel? - indignou-se o irmo. -Filipe II quer a D.
Sebastio como a um filho!
Relmpagos de luz feriam-lhe os olhos a cada nova imagem que se formava na sua
mente como se fora embutida por um estilete em brasa, com uma dor fina e penetrante
que lhe fazia latejar as tmporas, enton-tecendo-o. Eram de novo mensagens de
sofrimento e perdio, disso estava seguro, intensas mas confusas, impossveis de
decifrar. Fez um esforo para dizer com ironia:
- Como se isso fosse impedimento! Ainda me lembro bem das muitas histrias que se
contaram da priso e da misteriosa morte do infante D. Carlos...
- No o posso jurar por verdadeiro - interrompeu-os o primo -, mas correu entre as
nossas gentes o rumor de que, durante a despedida de Suas Majestades, quando D.
Sebastio se afastava, el-rei Filipe murmurou para o duque de Alba: Vaya en hora
buena, que si venciere, buen yerno tendremos; y sifuere vencido, buen reyno nos
vendr.
- Se for verdade - disse Miguel, cerrando os punhos, para dominar o vagado, tentando
em vo expulsar da mente aquelas imagens de desastrosa morte que o perseguiam como
uma maldio -, essa histria mostra
32 Tarecenas ou tercenas - tulhas, armazns das docas.
p. Sebastio corre perigo e que h quem conspire contra a sua vida. rebentamento das
tarecenas32 ter sido mesmo causado pelas crianas foi obra de conspiradores? O Pao
de Santos, onde vive el-rei quando st em Lisboa, sofreu grandes estragos.
_ Lembras-te de cada histria! - censurou-o padre Joo. - El-rei j tnha partido para
Guadalupe quando se deu o desastre...
- Alguma cousa pode ter falhado...
_ E, agora, onde vai viver D. Sebastio? Em Enxobregas, com a av? -quis saber D.
Lucas.
- Mais depressa el-rei escolher dormir ao relento do que abrigar-se debaixo do mesmo
tecto da senhora rainha! - respondeu Miguel, provo-cando-lhes um coro de gargalhadas,
a que juntou o seu riso, sentindo-se por fim um pouco mais aliviado da sua dor.
'*i,'. . !
iV
YHM,
CXIII
't-':
- Benditos cus! - exclamou Pro d'Alcova Carneiro, com sincero alarme. - Foi um
milagre no estar Vossa Majestade aqui assentado!
Manuel Quaresma Barreto acrescentou:
- Grande merc vos fez Deus, meu Senhor, segundo o estado em que ficaram estas salas.
O Pao de Santos-o-Velho sofrera grandes danos com o rebentamento da plvora,
sobretudo a magnfica sala do Conselho e o escritrio onde costumava descansar e
vigiar o movimento das naus no Tejo. Ali, parte da parede e uma janela haviam
desaparecido e um monte de pedregulhos e terrio erguia-se no lugar onde antes estivera
a sua mesa de trabalho e o cadeiro em que se sentava para dar despacho aos
documentos.
- Se eu no partira quando parti - disse com gravidade, apontando Para a enorme pedra
que desmantelara a cadeira -, pelo que se pode ver do sucesso da plvora e efeito das
pedras, esta sem dvida me alcanaria na cabea e, com a fora que trazia, j no
chegariam a acontecer estas vistas de Guadalupe de tanta importncia.
Fizera-se acompanhar pelos vedores da fazenda a fim de verificar os
estragos e ordenar as obras para o restauro do pao. Olhou em volta e o
escrivo, adivinhando-lhe o pensamento, trouxe-lhe uma banqueta for-
rada de veludo vermelho, depois de lhe sacudir cuidadosamente o p.
entou-se de frente para o rio.
- E as tarecenas? - observou D. Francisco de Portugal, olhando atr vs do buraco da
parede para os escombros das docas de Santos. - 0r de Deus! Desapareceram como por
obra de um terramoto! Em m ho se puseram as crianas a brincar com o fogo num
armazm cheio de n 1 vora. Olhai, para o que lhes havia de dar!
- S por mau conselho do Diabo - concordou Lus da Silva. - Com que os rapazelhos
puderam fazer tal malfeitoria, sem ningum os ver? Cousa rara, de verdade.
Nas tercenas, ao longo do rio, guardavam-se as mais variadas mercadorias estrangeiras
e, ao tempo da partida d'el-rei para Guadalupe deram entrada num dos armazns cento e
quarenta e seis barris de plvora enviados da Flandres. A terrvel exploso causara a
destruio das docas e a morte no s das crianas que haviam lanado fogo aos barris
mas tambm da gente que ali trabalhava e de muitos moradores da Pam-pulha cujas
casas se tinham desmoronado.
- Onde est Miguel de Moura? - perguntou o Desejado, prosseguindo sem esperar
resposta: - Quero escrever a el-rei, meu tio, e a Sua Santidade, para lhes mostrar como
permitiu Nosso Senhor que fosse este acontecimento uns dias depois que parti e no
permitiu que acontecesse muito depois, nem alguns dias antes, porque, sendo depois,
parecia sem mistrio e sem interpretao e, sendo antes, parecera no permitir tal
sucesso.
Habituados ao seu raciocnio tortuoso e discurso no menos retorcido quando queria
dar-se ares de letrado, os vedores perceberam que Sua Majestade - no regresso de
Espanha, el-rei exigira que, ao modo de Filipe II, lhe dessem esse tratamento em vez do
de Sua Alteza -, esquecido dos mortos e dos grandes prejuzos materiais que a capital do
reino sofrera, tomava o afortunado sucesso de ter escapado ileso ao acidente como
confirmao da vontade de Deus de que ele fizesse a sua almejada campanha contra os
mouros.
- Vedes como Deus abenoou com um milagre a nossa jornada. -assinalou-lhes, com um
sorriso de satisfao. - Agora, espero que me digais aonde ir buscar moeda, pois, como
bem sabeis, o dinheiro e o nervo de qualquer empresa. Haveis ordenado j o inventrio
de todas as rendas do Reino?
Pro de Alcova Carneiro disse, sem hesitar:
- Assim foi feito. possvel lanar um tributo de um por cento sou a avaliao do
fisco...
- H grandes quantias depositadas nos Cofres dos rfos, Defuntos e sentes que
podero ser levantadas - sugeriu Barreto, sempre cuida-
J so em agradar ao Desejado, mas vendo como Francisco de Portugal f zia uma careta
de repulsa, acrescentou pressuroso: - com a obrigao je serem restitudas por Vossa
Majestade, na volta da expedio.
e vender novos padres de juro - prosseguiu Carneiro, como se 0 tivesse sido
interrompido, mostrando ter pensado maduramente no assunto e nas suas dificuldades -,
decretar o estanco do sal e fazer transaces sobre a prata da Casa da Moeda, a qual vos
pode render mais de cento e trinta mil cruzados.
D. Francisco via com grande inquietao os outros vedores enumerarem as j to parcas
riquezas do reino a que o Desejado se preparava para deitar a mo, a fim de sustentar a
sua custosa cruzada, deixando de fora os particulares e todos aqueles que maiores bens
possuam e mais mercs haviam acumulado, desde o tempo d'el-rei D. Manuel. Sempre
ouvira dizer a seu pai e a outros honrados vares da sua famlia que muitas vezes
utilssimo dizerem-se aos reis as verdades, ainda que amarguem, por isso no se conteve
e disse num tom que procurou tornar indiferente:
- E se Vossa Majestade pedir um tributo voluntrio aos prelados, titulares e
comerciantes abastados e tambm s cidades mais ricas e principais?
Sebastio abanou a cabea, em sinal de concordncia, agradado da proposta:
- Sem dvida, j tempo de todos eles pagarem de algum modo as muitas mercs que
tm recebido de mim e da coroa! E quanto aos cris-tos-novos, Pro d'Alcova, em que
p esto esses tratos que parecem no ter fim?
O ancio, por mais anos que vivesse, jamais cessaria de se surpreender com as aces e
o discernimento do Desejado para os negcios da governao quando estavam em jogo
os seus interesses. Boa memria e entendimento rpido das dificuldades, escondendo
sempre as suas intenes Por trs de uma desconfiana talvez excessiva, mas em tudo
diferente da confuso que mostrava nas cartas ou documentos, se o assunto no lhe
nteressava ou quando pretendia disfarar os seus pensamentos para enganar os
adversrios.
- Esto dispostos a dar um subsdio de duzentos e quarenta mil cruzaH para a jornada
africana, se Vossa Majestade conseguir a promulgao de v, breve do Papa Gregrio
XIII que suspenda, durante dez anos, a pena do co fisco dos bens dos cristos-novos
quando forem presos pelo Santo Ofcio
- Deveis assegurar-lhes da minha parte que o assunto de Sua Sant' dade corre de feio e
as confiscaes sero perdoadas.
Os vedores da fazenda esconderam a surpresa de ver como um re' cristianssimo, a
quem os prprios padres, seus mentores, acusavam de excessiva beatice, se dispusesse a
fazer tratos com os judeus e a receber os proventos da sua gananciosa onzena para
aplicar naquilo a que ele chamava a sua Santa Cruzada. El-rei olhou de novo para as
docas destrudas e, soltando um profundo suspiro, lembrou ainda:
- Por certo haver mister recorrer-se a emprstimos de banqueiros alemes, talvez de
Conrad Rott de Augusta, na condio de se pagarem os juros com a pimenta que nos h-
de vir da ndia nos prximos anos. urgente enviar comissrios a Flandres e a Roma
para contratar soldados alemes, flamengos e italianos que so os melhores de peleja.
Ergueu-se, dando por terminado o Conselho, dizendo com aquele acento de voz, mstico
e comovido, com que sempre tratava os assuntos de devoo:
- Sua Paternidade, o bispo de Lisboa, espera-me h muito, para me acompanhar ao
Mosteiro da Anunciada, que hoje sexta-feira e tenho aprazada esta visita Freira
Santa. Se Deus o permitir e eu o merecer, hei-de receber a bno de uma profecia ou de
um conselho da Estigmatizada. meu desejo tambm levar uma das suas sagradas
relquias como escapulrio na campanha de frica. - E, junto porta, ordenou com o
costumeiro tom autoritrio: - Vinde comigo, D. Francisco. E vs, Pro d'AJcova,
assentai com os escrives o registo do que aqui foi tratado, ja que Miguel de Moura
tarda em aparecer.
Os vedores saudaram-no com acatamento e D. Francisco seguiu-o, imerso em negros
pensamentos, rogando a Deus a graa de inspirar a Monja de Lisboa um vaticnio que o
fizesse desistir ou pelo menos adiar para tempos de maior abastana a sua onerosa
empresa, pois s um pot" tentoso milagre poderia salvar o reino, se D. Sebastio
persistisse em arruin-lo com as medidas que ali tinham sido propostas e no tardariam
a ser aplicadas aos seus j to empobrecidos vassalos.
CXIV
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Na carruagem onde seguia com o bispo e Francisco de Portugal, Sebastio mantinha-se
silencioso e em profundo recolhimento, preparando a alma para o prodgio que em
breve iria presenciar no Mosteiro da Anunciada, outrora de Santo Anto, sito na
Corredoura33, s portas da cidade. Tudo comeara, havia uns trs anos, quando Soror
Maria da Visitao, depois de ter passado uma noite de jejum e orao, aparecera com a
cabea cravejada de pungentes feridas, iguais s que a coroa de espinhos fizera em Jesus
Cristo. Ainda as monjas no tinham recobrado do susto e do pasmo quando novas
feridas se abriram nas mos, nos ps e no seio da formosa e inocente freira. Ento, numa
onda de arroubos e xtases, as nobres dominicanas prostraram-se nas lajes da sua igreja
a dar graas e louvores a Deus por ter concedido ao seu mosteiro, na pessoa da sua
serva, o sublime milagre das cinco chagas de Nosso Senhor Jesus Cristo.
A fama do miraculoso portento propagou-se por todo o reino como urn rastilho de
plvora e logo comeou a romaria ao Mosteiro da Anunciada, pois, em tempos de aperto
e misria, o homem sempre busca nos Cus o consolo e a esperana que j descreu de
achar na Terra. As chagas da Freira Santa, como passou a ser denominada pelos crentes,
gotejavam
Morredoura - onde se faziam corridas de cavalos. Corresponde Rua das Portas de
Santo Anto.
sangue todas as sextas-feiras e os devotos, a quem era permitido espret a sua cela
enquanto orava, juravam que o seu vulto se iluminava de claridade celestial e se erguia
no ar como se quisesse ascender ao flrrn mento.
Inquieto pelo rumor e agitao, sem igual memria no reino, cau dos por este sucesso, o
cardeal D. Henrique ordenara ao Tribunal H Santo Ofcio que fizesse uma devassa ao
mosteiro a fim de examinar dita estigmatizada, no fosse tratar-se - como era de esperar
e j sue dera em muitos outros casos - de uma doida, possessa ou embusteira ' procura
de fama e de proveito. Os inquisidores usaram de grandes cuidados e discrio neste
exame para no escandalizarem uma j considervel multido de devotos da Monja de
Lisboa e, tendo chegado ao veredicto de que as ditas chagas eram verdadeiras e
miraculosas, deram disso o seu testemunho, autenticado em papel impresso,
reconhecendo Soror Maria da Visitao por santa.
Sebastio no precisara do certificado da Inquisio para tomar como verdadeiros os
milagres da estigmatizada, pois desde que se fizera Cavaleiro de Deus e se lanara na
preparao da sua santa cruzada contra os mouros, bastos e prodigiosos haviam sido os
sinais dos Cus em seu favor. Pois no escapara, por uma unha negra, a tempestades no
mar, Peste Grande, ao confronto com infiis em Tnger ou ao rebentamento das ter-
cenas? Se o cardeal procurara pr em dvida a santidade da freira, fora por certo devido
s profecias de um destino glorioso que ela lhe fizera, em tudo distintas das patranhas
daquele frade da Graa que pretendera ter recebido a visita da alma do seu av -
justamente o rei que entregara as praas africanas aos mouros - para lhe anunciar a sua
perdio.
A aprovao da Igreja dera ainda maior flego aos ventos da fama que espalharam os
milagres da Freira Santa por todo o reino, mas tambm alm-fronteiras, e era coisa de
espantar como tantos e to grandes senhores da nobreza e da clerezia de muitas naes
do mundo acudiam a ver a Monja de Lisboa. Quem conseguisse maneira de lhe falar
sentia-se a mais ditosa pessoa do mundo e qualquer prncipe ou duquesa que dela
alcanasse carta ou coisa sua a trazia sempre ao pescoo como precios relquia.
O Desejado exultava por ter na sua capital a bem-aventurada Soro Maria da Visitao, a
quem reis, imperatrizes e at o Papa, em Rm '
,-/diam tudo o que ela lhes mandava pedir e, desta maneira, graas padecimentos da
estigmatizada e s gotas do seu sangue, mais vaho-Ho que os mais preciosos rubis, o
Mosteiro da Anunciada foi aben-do com pujante riqueza e reconhecido como um
santurio de peregrinao.
Encostado s almofadas da carruagem, de olhos semicerrados, o
Desejado esperava que, tal como a profetisa Dbora inspirara Barac para encer os
exrcitos de Sisara, tambm ele haveria de receber da boca da Monja de Lisboa alguns
conselhos de inspirao divina sobre os meios mais rpidos e eficazes de conseguir
dinheiro para comprar armas e recrutar bons soldados para o seu exrcito, assegurando
assim o triunfo da sua cruzada. Uma profecia que fizesse estancar a chuva de papis
annimos em prosa e verso que lhe deixavam por todo o lado, para que os lesse, ou de
cartas que fidalgos velhos ou sacerdotes letrados lhe metiam na mo, com mil
advertncias contra os horrores da guerra e o abandono do reino.
Aproveitando os fumos de santidade que rodeiam este passo da labirntica salada ou
miscelnea de sucessos que no fundo a narrativa que vos dou a ler, rogo s minhas
amorveis leitoras - por certo mais vidas do encontro do nosso Desejado com a Freira
Santa do que dos preparativos da guerra - que me perdoem este cortar do fio meada,
feito em benefcio dos que regem as nossas vidas na terra, para me lanar numas breves
e qui tediosas consideraes sobre o mau governo da res publica, a deplorvel penria
do Tesouro, os excessivos gastos da Fazenda e a devassido dos ministros e seus
oficiais, com aquele cndido e sempre vo propsito de que tais avisos e representaes
de passadas calamidades venham a servir no futuro de exemplos de mal fazer, para
governantes e governados no voltarem a cair nos mesmos erros dos seus antepassados.
Fazia bem ir D. Sebastio rogar por um milagre da Freira Santa que, lrnitao de
Jesus, lhe multiplicasse no os pes e os peixes para fartar a barriga roncadora do povo,
mas os dobres de ouro, os soldados, as arrnas e os navios para a jornada africana, posto
que, conforme algum Judiciosamente escreveu, por mais vias e modos com que se
procurasse cheiro para uma empresa to acima dos nossos recursos e potncia, unca a
diligncia em o conseguir era igual pressa com que se procura; as preparaes no
tinham termo, os gastos eram excessivos, a
ordem das coisas corria por gente de pouca experincia na guerra e, n' ainda, os que
jamais haviam visto uma batalha em suas vidas queri reger e mandar em tudo.
Assim se ia penhorando o futuro da nao, entre o pouco que se ji tava e o muito que se
era forado despender, visto as rendas do reino n~ estarem to florescentes como el-rei
sonhava, porque os gastos era grandes, as mercs muitas e ainda maior o desamor e
desordem dos nf ciais e ministros por quem corriam as despesas, mais amigos de se
acrescentamento do que de acudir sua obrigao.
Auri sacra famesl Sim, meu honestssimo e pasmado leitor, era a execr-vel fome do
ouro! Foi tanta a devassido do seu procedimento e dos seus gastos da fazenda que
sabidamente houve ministros a quem ficaram na mo mais de cento e cinquenta mil
cruzados, no lhes faltando tambm ajudadores para levarem o seu quinho. S no
verto lgrimas de amargo desespero e desengano, por me restar a consolao de saber
que, nos sculos vindouros, o povo e os governantes deste amado reino ho-de ser, por
fora da passagem do tempo que a tudo traz mudana, mais esclarecidos e honestos,
enfim, menos brbaros e corruptos do que estes de que vos falo.
Deste modo desbragado se punham em ordem naus e navios, se aparelhavam os
engenhos de guerra, se levantavam soldados em todas as cidades e os grandes senhores
do reino se abasteciam de cavalos, armas e gentes em suas terras. Onde, gentilssimas e
agastadssimas leitoras minhas, os deixamos como convm, para dar lugar a outras
coisas pertencentes a esta terribilssima histria que sejam mais do vosso gosto e me
redimam a vossos formosos olhos.
Porm, aparelhai os espritos e coraes com essa coragem prpria, no de uma
Acmena, Penlope ou Hcuba, que so produtos mentirosos de fantasias e mitos
antigos, mas de uma D. Filipa de Lencastre ou de uma Padeira de Aljubarrota, escolha
apenas sujeita inclinao imposta pelo vosso nascimento e qualidade, pois ambas
foram mulheres portuguesas dos quatro costados e bem reais - que o digam mouros e
castelhanos! - para sofrerdes sem empalidecer ou desmaiar a descrio dos tremendos
sucessos e mistrios que se contaro nas prximas pginas.
$
cxv
Deus, apiedado ainda do Seu louco capito, tomou o mundo como testemunha do seu
aviso e, no dia sete do ms de Novembro de mil quinhentos e setenta e sete, acendeu no
cu um espantoso cometa que incendiou as noites com o seu claro at vspera de S.
Tom, vinte e um de Dezembro.
- Benditos cus! Como grande!
- Muito mais grande qu'a Estrela da Manh! Corpo de Deus! Um lume to branco
qu'int cega!
Apesar do frio que se fazia sentir, os moradores da Ribeira no arredavam p, sentindo
alvio para o medo na companhia uns dos outros.
- Branco? Diz antes azul e sanguneo como o fogo - murmurou, per-slgnando-se, uma
mulher idosa, mas bem apessoada, toda trajada de negro. - Inda pior qu'o outro! Pobre
reizinho!
- Em m hora veio, que no bom agoiro! Que nos ir acaecer?
- O Sapateiro Santo disse que a profecia do Desejado que se vai cumprir! - respondeu
a mulher com um suspiro.
- De que falais? Que profecia essa?
A voz da mulher de negro, apesar da idade, soou mais profunda e ^steriosa, recordando
uma outra noite em que, em vo, falara dos seus Pressentimentos:
- Vai para vinte e cinco anos, nas bodas dos pais d'el-rei, houve
fogo vermelho no cu, da feio de um atade a arder, trs noutes a f
Os sinais divinos so claros, mas muitos se recusam a crer neles nar,
Fdramai dos nossos pecados!
O guarda do Aljube, que parara no grupo para uns dedos de pm concordou:
- No h dvida que tais sinais sempre anunciam calamidade desastres, como pestes,
fomes, terramotos, mortes de prncipes e destn ' o de reinos e imprios. E cometa
assim to fero e turbulento como est nunca foi visto no mundo.
A sibila da adversidade, animada pela ajuda inesperada, lanou em tom de desafio:
- E no tivemos ns j assaz de desgraas? - e enumerou pelos dedos-- A morte do
infante antes de o filho nascer e d'el-rei D. Joo, que em paz descansem, a Peste Grande
e a fome que ela trouxe ao reino, o rebentamento das tarecenas que matou tanta gente e
s por milagre no nos levou o Desejado, para j no falar no falecimento da nossa
infanta D. Maria, a princesa dos pobres, inda no ms passado. E isto s para nomear os
casos de maior sustncia...
O barbeiro sorriu, com uma malcia triste, quando contraps:
- Ainda nos falta perder o Reino e o Imprio...
- Talvez j no tarde muito! - cortou o guarda no mesmo tom. -Olhai como o raio que
lana de si o cometa se curva para as bandas de Marrocos. No estar a anunciar que a
jornada do Desejado contra os mouros lhe vai ser funesta?
Por todo o lado se ouviam falas deste jaez, pois o povo, vendo os seus febris
preparativos para a jornada africana, temia que Sebastio fosse perder a vida na guerra e
com ela o reino, por ainda no ser casado e no ter filho herdeiro. S el-rei parecia no
pensar assim, quando, em Vila Franca, observara pela primeira vez o cometa e
exclamara num arrebatamento de alma:
- Vede! O cometa parece um dedo a apontar para frica! # Os validos, lisonjeiros,
deram a resposta por ele esperada: :s - Ditoso sinal, meu Senhor!
ii - A tendes a prova de que a vossa empresa agrada a Deus! Francisco de Portugal
aventurou-se a contradiz-los:
_ MaS' Majestade, Mestre Hrcules de Rovera predisse que vai aconte-
urna desgraa em Marrocos e que os efeitos do cometa ho-de durar assante dezasseis
anos...
_ E a mim que me importam as charlatanices do astrlogo bolonhs?
nterrompeu-o Sebastio, em tom brusco e j de cenho franzido. -r ntra os maus agouros
desse bruxo, tenho o santo vaticnio de Soror Maria da Visitao que me assegura a
vitria!
Tuan de Silva, o embaixador espanhol, censurou uma vez mais a crendice portuguesa
em tais supersties:
- Mal de ns se nos fissemos em pressgios e buenadichas, pois o Mundo deixaria de
avanar ou andaria a passo de caracol! O cometa no seno um fenmeno natural,
como uma estrela cadente ou qualquer outro movimento dos astros...
Calou-se ao sentir o silncio reprovador no sbito cessar dos gracejos e risos dos
validos sua volta e quase mordeu a lngua para se punir de ter falado em demasia, pois
j corria o rumor sobre estar o embaixador de Castela interessado no desastre e morte de
D. Sebastio, por tal desgraa abrir caminho s pretenses do seu senhor, D. Filipe II,
legtimo pretendente ao trono portugus. Inesperadamente, Cid Mua, o antigo alcaide
de Marrocos, homiziado em Portugal e que el-rei fizera vir de vora para o apoiar na
sua campanha, observou:
- Se, Majestade, esta jornada para socorrer Mulei Mohamed, basta-vos encomendar a
empresa a um capito de valor e experincia suficiente para, com sete ou oito mil
combatentes juntos aos mouros que seguem o xerife, tratar de o restituir posse dos
seus estados. Porm, se vosso propsito passar frica, com todo o vosso poder,
dareis a entender a Mulei Moluco que vos movem outros pretextos maiores. Porque a
ningum lograreis persuadir que empenhais as vidas, fazendas e reputao de vossos
vassalos e arriscais o vosso estado e pessoa s por socorrer e restituir um rei com quem
no tendes obrigao de sangue, de amizade, nem de correspondncia de leis, antes um
contnuo curso de guerras e dios antigos, enfim como de ritos e costumes diversos. E
ainda menos cnvencereis a Mulei Moluco que, face invaso, h-de levantar, contra
0s> todos os reis e senhores da Berbria, durante a fala do nobre mouro, o rosto do
Desejado tingiu-se de ver-elho, as sardas pareceram ganhar relevo e as veias das fontes
incharam
de fria mal contida contra o traidor que vinha pr em causa o se maior argumento em
defesa da jornada - a desunio dos mouros. C\A Azuz, antigo senhor de Arzila que
entregara a praa a Duarte de Merie ses, a troco de ajuda para Mohamed, veio em seu
socorro:
- Duvido que o odiado usurpador o tente e ainda menos o p0ss fazer, Majestade, pois
muitos desses reis o odeiam.
- Se, porventura, pretendeis conquistar a Berbria, pensai melhor no que ides fazer, meu
Senhor - insistiu Cid Mua, como se no tivesse ouvido o irmo de Abd Alquerime. -
Nem que tivsseis um rio de dinheiro e outro de gentes o podereis conseguir, porque
frica uma regio em que o clima, o stio, o modo da povoao e qualidade da terra
pelejam em favor de seus moradores. A conquista h-de ser mui penosa e impossvel a
sustentao dos lugares conquistados, pois os mouros, ameaados de perder a sua
independncia, ho-de preferir socorrer-se, por via de Argel, das foras do gro-turco, e
antes sujeitar sua liberdade a um prncipe da mesma lei do que a um rei cristo de nome
e condio odiosa a todos os muulmanos. Se o fizerdes, Majestade, ireis provocar um
perigo maior do que o risco que pretendeis agora afastar. Esse o aviso do cometa, tal
como o previu o astrlogo de Rovera.
Azuz jurou a si mesmo que Mua deixaria de viver nessa mesma noite, no fossem as
suas razes capazes de demoverem o jovem Sebastio da sua empresa, apesar d'el-rei
nunca ter dado ouvidos aos conselhos dos capites das praas africanas, nem aos espies
que para l mandara e o avisavam dos perigos, nem mesmo a Andr Gaspar Corso,
enviado por Filipe II e por Moluco. Mas, como mais vale prevenir do que remediar,
Azuz pensou na sua arma secreta que guardava sempre no seu guarda-roupa, entre os
recipientes de perfumes e leos - alguns frascos contendo fortes venenos que,
misturados na gua ou no vinho de um pichei, durante uma animada ceia, davam ao
bebedor uma morte clere e sem vestgios. Mua no perderia pela demora.
O silncio tornara-se pesado de ameaas, como uma tempestade prestes a rebentar e
Juan de Silva aproveitou o momento para pr gua na fervura, contradizendo-se, com a
pressa de emendar a sua anterior interveno:
- In hoc signo vinces. Com este sinal vencereis, meu Senhor! Na verdade, um bom
pressgio, a jornada de Marrocos h-de ter um fim glorioso!
_ Sem dvida. Assim inclinado para a parte do Meio-Dia, o cometa
st a dizer a Sua Majestade que acometa! Sebastio soltou uma gargalhada que lhe
desanuviou o rosto e, esque-
ido j do aviso do mouro, aplaudiu o trocadilho do adulador, seguro do eu triunfo. E
como se prorrogava o efeito da jornada do ano de mil quinhentos e setenta e sete, para
fazer a empresa de Larache, em que tinha assentado com el-rei seu tio que lhe daria
ajuda de gals, o Desejado tomou o brilhante e ominoso astro por testemunha da sua
promessa de que no passaria o ano seguinte sem desembarcar nas praias de Marrocos.
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CXVI
f*s
Hernn Gomez ou Ferno Gomes, como preferia ser nomeado, esbateu a linha carregada
da fronte, na direco do cabelo aafronado, e o rosto ancho e cheio do poeta alongou-
se um quase nada, porm o suficiente para se tornar mais donairoso. J dera igual
tratamento, com leves retoques e subtis jogos de sombras, ao nariz comprido, levantado
no meio e grosso na ponta.
- Retrato, vs no sois meu; I retrataram-vos mui mal; I que a serdes meu natural, /freis
mofino como eu.
O pintor soltou uma gargalhada ao ouvir o mote que Lus lanava num repente a um
esboo que segurava com delicadeza entre os dedos.
- Vlgate el diablo por hombre! - bradou com fingida sanha, numa mistura dos dois
idiomas como era seu uso. - Serei eu um mau pintor?
- Um dos melhores! Porm, erraste o que em mim principal, Ferno amigo!
Referia-se falta do olho direito que muito o afeava e sempre trazia coberto por uma
pala. Nos vrios esboos esparsos pela mesa e sobre os bancos da sua oficina, na
Calada do Combro, Ferno retratava-o desta Vez com a plpebra direita um pouco mais
descida do que a esquerda sbre o vazio negro do olho, o que dava ao rosto desenhado
uma tranquilidade que o modelo de carne e osso no possua, pois o semblante do Peta
raramente se mostrava desanuviado de uma pesada melancolia ou e um rictos de
amargura.
Dois anos antes, comeara alguns esboos para o retrato do p0et mas uma encomenda
da Igreja de Albuquerque, a sua terra natal, oh ' gara-o a partir para a Extremadura
espanhola e a deixar o trabalho in cabado; todavia, as sesses de desenho haviam
favorecido as confid cias, estreitando os laos de amizade entre ambos e, aps o seu
regress retomaram as sesses e o trabalho onde o tinham interrompido.
- Se queres uma gravura a preceito, no teu livro, tens de te sujeitar pequenas
transfiguraes do artista! - disse-lhe, zombeteiro, acrescen tando logo de cenho
franzido: - Vlgate mil Satanases, que no ests quedo!
- esta maldita gorjeia que me sufoca! M trama lhe d e ao cabro que inventou tal
gola de canudos!
- Como posso debuxar-te se te mexes como se tivesses el diablo en el cuerpo ou te
mordessem mil pulgas e percevejos?
Porm, o poeta j no o ouvia. Com um lpis que apanhara da mesa rabiscava num
pedao de papel a glosa para o seu mote, por entre murmrios e resmungos:
Inda que em vs a arte vena O que o natural tem dado, No fostes bem retratado, Que
h em vs mais diferena Que do vivo ao pintado. Se o lugar se considera Do alto
estado que vos deu A sorte que eu mais quisera; Se que eu sou quem de antes era,
Retrato, vs no sois meu.

.!if'' Sff!
- Te vea yo comido de perros, socarrn de lengua viperina! - praguejou, rindo, o
espanhol, fazendo deslizar o lpis macio numa sucesso de rpidos e leves movimentos,
intensificando o contraste entre os canudos da gola. - Como ousas dizer, na minha cara,
que no foste bem retratado?!
Lus Vaz ergueu as mos num gesto falsamente compungido:
- s j um dos melhores mestres de Portugal e Espanha! O modelo que no faz justia
ao teu engenho e arte.
_ A otro perro con ese hueso! O mrito do meu mestre, pois estudei ntura e gravura em
Delft, na oficina do grande Anthonis Blocklandt. Tu que s, por mrito prprio, o
Prncipe dos Poetas. - O acento de stima e apreo da sua voz comoveu Cames, mas o
pintor logo acres-entou zombeteiro: - Para teu governo, fica sabendo que as monjas da
Anunciada me fizeram encomenda de grandes obras para o seu mosteiro.
- Honra bem merecida e quem disser o contrrio ser por inveja e m
f que, para nossa desventura, so as qualidades com que topamos a cada passo entre os
portugueses!
O poeta sentia-se privilegiado por um misterioso patrono ter encomendado ao pintor
estremenho o seu retrato para uma nova edio d'Os Lusadas e, sem atender ao
desespero de Ferno Gomes, ergueu-se de novo e ps-se a andar pelo quarto a ver as
pinturas e os esboos esparsos pelo cho ou encostados s paredes.
- s, na verdade, um pintor de bravo talento, com um debuxo excelente! Mostras grande
ousadia na largueza da pincelada e no domnio da cor, mas tambm no descuras essas
mincias de pormenor em tecidos e carnaes que do grande sensualidade e audcia s
figuras dos teus quadros.
O retratista soltou uma gargalhada de prazer, lisonjeado pela calorosa apreciao de
Lus Vaz.
- Bien hayas mil veces, amigo! Mas, agora, vuelve a tu puesto, se queres que acabemos
hoje!
- Com que ento foste o pintor escolhido pelas nobres freirinhas da Anunciada?! -
zombou, em voz cmplice, sentando-se. - Essas novias gozam da fama e do proveito
de serem muito formosas e de grande engenho. Audaces fortuna juvat! A sorte favorece
os audazes como tu. Como te invejo! Por certo no te faltaram modelos para as tuas
composies... e at aprendizas de pintoras.
Ferno concordou, soltando um suspiro lamentoso:
- Algumas so formosas de morrer! Encerrarem-nas ali, no vio da Mocidade, uma
desumanidade e um verdadeiro desperdcio...
Lus declamou com igual tom de comiserao:
~ Que modo to subtil da Natureza, I Para fugir ao mundo e seus enga-0s I Permite que
se esconda em tenros anos I Debaixo de um burel tanta
beleza? - e, em seguida, perguntou curioso: - No lograste os favores H nenhuma dessas
langorosas virgens? Confessa-me o teu segredo e en t pagarei na mesma moeda,
desvendando-te os meus pecados. E jUr como nasci para morrer, que no moverei um
msculo se me contar quem foi o teu modelo para a Virgem ou para a Maria Madalena.
Ferno Gomes hesitou, mas aquele seu segredo era uma carga derna siado pesada para
transportar sozinho e ele ansiava por contar a algum a sua espantosa aventura. Cames
j se vira por mais de uma vez em maus lenis devido a negcios de saias, por isso,
seria o confidente mais seguro e menos interessado em o denunciar s autoridades
religiosas.
- Seja! Prepara-te para te espantares, mas antes hs-de jurar-me pela tua vida de no
dizer palavra a ningum daquilo que te vou contar.
- Juro! - apressou-se o poeta a sosseg-lo, j guloso da histria, provocando
confidncia brejeira: - Meter um galante como tu num convento de virgens inocentes foi
como soltar o lobo entre as ovelhas, a raposa entre as galinhas e a mosca entre favos de
mel... Quem foi a eleita do teu corao?
- Maria de Meneses talvez no fosse das mais belas mas era...
- Maria de Meneses?! - Cames soltou um assobio de admirao. -Mas essa poldra da
melhor raa, fidalga principal e aparentada com as mais nobres famlias do reino...
Tiveste olho, no h dvida! Boa de corpo e ardente? Ou serfica e tmida?
Ferno retocou uns fios sanguneos de barba, prosseguindo com o seu relato, sem
pressas:
- Os pais, fervorosos crentes na lapidar mxima ignoti nulla cupido, de Ovdio, que
como quem diz, no se deseja o que se no conhece, enterra-ram-na no convento mal a
menina fez os dez anos de idade. Assim, segundo o paternal entendimento, ainda
ignorante das mundanas tentaes a que todas as mulheres esto sujeitas, Maria pde
cultivar a vocao de servir a Deus, de corao puro e livre dos desejos e prazeres da
carne, por lhes desconhecer as causas e os efeitos, e professou aos dezassete anos.
- Ad augusta per angusta, que como quem diz, "a resultados sublimes por veredas
estreitas" - parodiou o poeta, com fingida lstima. -Pobre menina! Espero que a tenhas
consolado bem no seu infortnio-Deixa o meu desgraado retrato e faz a o debuxo da
beldade, para me acender a imaginao e talvez lhe faa um soneto.
O pintor sorriu, com o lpis suspenso dos dedos, como se recordasse:
_ Soror Maria da Visitao era...
Um estrondo despertou-o do devaneio. Cames erguera-se de chofre, derrubando o
banco, fulminado de espanto.
_ Soror Maria da Visitao... A Freira SantaV. Ests a burlar-te de mim, chocarreiro de
m morte?
- Juro-te, como catlico cristo: A Monja de Lisboa, sem tirar nem
pr!
- A FlageladaV. - duvidava ainda.
-Essa mesma!
- Foste tu que a fizeste sangrar, perro infernal, violador de freiras! Confessa o teu crime.
As gargalhadas do poeta eram to contagiosas que Ferno Gomes no resistiu e juntou o
seu riso ao dele.
- Sou realmente o culpado das chagas de Soror Maria da Visitao -disse quando pde
falar, com as lgrimas a correrem-lhe pelo rosto. - Fui eu que lhe dei as tintas de leo
para ela criar a sua obra-prima, As Cinco Chagas de Cristo, no retbulo macio e quente
da sua carne...
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CXVII
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A primavera era entrada e a pressa com que el-rei procurava a sua partida para os
campos marroquinos no sofria dilao; porm, grande era j a murmurao na corte
por Filipe II lhe no acudir com a prometida ajuda em homens e gals.
- Depois de me haver avistado com muitos parentes e amigos que tenho neste reino,
certifico Vossa Majestade de que, muito embora no ousem como vassalos contrariar a
vossa vontade, em geral e em particular nesta jornada, os portugueses levam quebradas
as asas do corao e mui pouca gana, por ver el-rei sem filhos arriscar-se em tanto
perigo de vida e dos demais.
Sebastio refreou um suspiro de impacincia. Ele que estava sem nenhumas ganas de
ouvir o sermo de Juan de la Cerda, o senhor duque de Medinaceli, enviado pelo tio
para lhe dar os psames pela morte da rainha sua av, mas que no era seno uma nova
tentativa para o forarem a pr fim sua cruzada, ainda antes do seu comeo.
- Deus faz-me particular merc - disse-lhe com um esgar de ironia -em que no s no
me persuadam a empreender esta jornada como at ^a contrariem, para a fazer com mais
merecimento, diante de Deus e dos homens.
- Para tomar Larache bastar um dos vossos generais, Majestade! - o ernissrio no
desistia de cumprir a sua misso.
- Se no for eu a comandar, melhor ser que no se faa! - bradou Desejado, com um
timbre metlico na voz
Soerguera-se da cadeira, num mpeto de ira, prestes a insultar duque, porm, lembrando-
se de que tinha diante de si um grande H Espanha e no do seu reino, dominou-se a
custo e, voltando a sentar-se esboou um sorriso contrafeito:
- Desejo ir em pessoa reparar os grandes danos que podero suceder e no quero que os
cronistas escrevam que, em cousa cuja defesa est a meu cargo, por minha culpa tenham
sucedido to grandes danos Cristandade e a todos os reis dela.
- O serenssimo rei D. Filipe, com muito amor e cuidado, sempre procurou o bem de
Vossa Majestade, de seus reinos e sbditos - observou o duque, admirado com a
desmesurada vaidade daquele mancebo que se tomava por um rei absoluto, querendo
voar s alturas do tio e crendo salvar o mundo com uma bravata de escudeiro a fazer
razias pela mourama - e o seu conselho que de modo algum havereis de ir vs mesmo
ao comando do exrcito, mas antes deixar fazer a guerra aos vossos capites.
- Sua Majestade fecha-se e recusa ajudar-me nesta jornada, no aprova sequer a minha
determinao, a ver se basta isso para que eu no entre pessoalmente nela - o trejeito do
lbio comprido lembrava o de uma criana amuada e a voz fazia-se aguda, de birra. -
Quando o senhor meu tio entender ou vir que no hei-de quedar em casa, me ajudar e
socorrer com tudo o que for possvel, de acordo com esse amor que me tem e me deve.
Para que ele se desengane, lhe fareis saber que, sem dvida, irei.
Depois de o duque sair, ainda a remoer na sua tirada, deixou-se ficar de olhos cerrados,
para serenar o nimo perturbado por mais esta arremetida do tio. J no duvidava de que
o Prudente se tinha aliado ao Moluco, seguramente em troca de chorudos tratos e
negcios, sobretudo de armas para os mouros combaterem os cristos. E o xerife ousara
pro-por-lhe o mesmo! Tomou a preciosa carta da escrivaninha e releu-a:
Poderoso Rei e Senhor, soube que Mohamed, meu sobrinho, depois que por fora das
armas o lancei deste meu Reino que injustamente possua, se foi ao amparo de vosso
real poder, pelo que determinei escrever-vos esta para vos dizer que pois cuidais entre
ns ser juiz voluntrio, deveis advertir
ue segundo justia e razo nesta causa, antes deveis de ser em meu favor, ue contra
mim, porque eu sou filho legtimo de Mulei Mohamed Xeque, aue foi Rei> 1ue com seu
brao ganhou este Reino, o qual era branco de cor e amigo de razo e justia e dos que a
seguem.
Toda a prosa do Moluco, naquela carta, sobre justia e legitimidade jo herdeiro dos
reinos de Marrocos, assim como o seu oferecimento de paz e aliana, no eram seno
astcias do mouro, querendo palear as coisas com dissimulao, no tendo em seu
nimo vontade de perder um s palmo do que tinha ganhado, sem vencer seus inimigos
ou ser por eles vencido. No fundo, tudo se resumia a uma s coisa, para lhe dar razo e
o encher de orgulho: Moluco, o grande guerreiro alarve, a cujo poder at Filipe II de
Espanha se abaixava, estava com medo dele!
Se por direito quereis levar este negcio: tambm justo que saibais que entre ns, os
Reis Mouros, no somente convm ao que houver de ser Rei, que lhe venha por direito;
mas tambm a de ser tal, que por sua pessoa e partes merea, e seja para isso, do que eu
tenho suficiente prova; quanto mais que no tem meu sobrinho de que se queixar seno
da fortuna, porque pelo direito das armas com que meu pai desapossou destes Reinos
aos Meri-nes que tantos anos havia sucessivamente reinavam neles, os posso eu dele
pretender como fiz. Isto digo quando eu no fora filho legtimo e ora filho mais velho
do Rei que os ganhou.
O Capito de Deus estava pronto para a sua cruzada. Preparara-se longamente para esta
guerra, habituando o corpo aos mais duros exerccios a p ou a cavalo, a noites mal
dormidas em tendas junto dos seus soldados, a navegar em gals dias a fio debaixo de
temporais que faziam empalidecer os pilotos mais experimentados, mostrando como o
valor de um chefe deve medir-se pela fora do brao e por aguentar um combate mais
tempo do que os seus homens e, nesse campo, estava seguro de que ningum lhe haveria
de levar a palma.
Pareceu-me bem dar-vos esta conta, porque sei como soldado que fui, que primeiro se
deve requerer com a razo que com as armas, e se porventura com a louania da idade
pretendeis alguma honra ou outra cousa de meu Reino, enviai-me pessoas de confiana
que me digam vossa pretenso e com quem eu seguramente possa tratar a minha, por
que no tenho menos vontade de vir ao justo que outra pessoa, nem menos me falta
poder para cumprir o que prometer, pois destes Reinos estou em posse, ainda que sei
que tendes em pouco meu poder, o que poder cair-me em proveito, olh bem o que
fazeis antes de vos resolver, e no vos penhoreis incertamente n quem tem to negra a
ventura como a cor.
Sebastio sorriu com aquele jeito que lhe alongava o beio num careta de desprezo.
Sabia pelos seus espies e capites que Mulei Moh med, o seu protegido, era nomeado
entre os aliados de Moluco n0 Xerife Negro, por ser bastardo e filho de uma escrava
negra, alm H odiado pelos povos que tinham estado sob o seu cruel jugo. Todavia isso
pouco lhe importava, o rei deposto servia-lhe apenas de pretexto para empreender a sua
cruzada e travar batalha com um dos maiores inimigos da Cristandade.
- Majestade, os tudescos acabaram de desembarcar e aprestam-se a marchar para
Cascais, tal como haveis ordenado.
Lanou a carta com desdm para cima da escrivaninha e ergueu-se, com os olhos
brilhantes de exultao, para se dirigir sem demora aos claustros do Mosteiro de Belm,
de onde poderia ver o alardo dos alemes. Finalmente tinham chegado as urcas com as
doze bandeiras de soldados recrutados na Flandres e comandados por Martim da
Borgonha, um coronel de grande experincia e prestgio.
Decidira fazer-lhes o mesmo que aos seiscentos italianos de Toms de Stukeley -
enviados pelo Papa Gregrio XIII em ajuda dos catlicos irlandeses -, cuja nau fora
forada por uma providencial tempestade a arribar a Lisboa e que ele aambarcara para
a sua causa, aquartelando-os em Oeiras a fim de evitar disputas com outros grupos. Para
isso, ordenara que os alemes fossem alojados em Cascais, mais perto das embarcaes,
longe dos italianos e dos espanhis, para j no falar dos portugueses, a fim de minorar
tais desordens que nunca deixam de suceder quando se misturam nos portos gentes de
guerra de desvairadas naes.
Alm dos trs mil piqueiros e arcabuzeiros tudescos, os navios traziam nos ventres
bojudos as suas mulheres e amantes, como era de uso entre estes valentes guerreiros que
jamais embarcavam sem o seu aconchego, dando assim maior azo a provocaes e
atrevimentos de pices ou de outros mancebos menos bafejados da fortuna, desprovidos
de companheiras ou malcontentes das suas.
L estavam elas, formando uma espcie de tero de vivandeiras, em boa ordem, por trs
do esquadro dos seus homens, louras e altas, de
stos afogueados e formas opulentas, transportando as fardagens dos mpanheiros e at os
filhos pequenos, coisa nova em Portugal que a dos espantava, fazendo acorrer ao cais de
Belm uma chusma de curiosos para as ver.
O esquadro muito bem formado, com toda a gente armada e fardada i mesma maneira
com corseletes inteiros e elmos a reluzirem ao sol, obedecia ao comando dos capites e
oficiais, cerrando fileiras e desfa-zendo-as ao som dos tambores, para finalmente se pr
em marcha em boa ordem. Sebastio seguiu-os com o olhar, maravilhado e entristecido
pela comparao que no pde deixar de fazer com as suas bandeiras de bisonhos que
tudo faziam pesada e desairosamente e desabafou alto, escandalizando os padres:
- So os hereges to bons cristos que ajudam guerra contra os mouros melhor do que
os cristos, a quem convm mais o bom efeito dela do que aos calvinistas.

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CXVIII
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No se enfrenesie o fiel leitor, se ainda no ps de parte o livro e persiste em desbravar
os meandros desta miscelnea de sucessos, pelo dilogo que o narrador vem mantendo
com ele - frugal, conciso e corts no incio da obra, mais amide, loquaz e ousado,
medida que foi avanando a histria e se foram conhecendo e criando laos e
cumplicidades - pois aqui ele lhe jura que se o faz por dever verdade e reverncia
por quem se deu ao esforo de o ler.
Ao pressentir a dvida no agudo esprito do seu leitor sobre como pde o cronista ter
notcia destas matrias e casos e se por trabalhosos meios logrou saber realmente mais
do que os comuns mortais, ou se tudo o que narra no passa daquela habitual arrogncia
de quem escreve por verdadeiro o que imagina e se pe a adivinhar pensamentos que s
a Deus esto reservados, quer o narrador sosseg-lo e preservar o bom conceito que dele
possa ter.
Sabendo, por outros o terem dito e sofrido antes dele, como h portugueses que com
dois ris de lngua estrangeira aprendida nos livros lhe so to afeioados que tudo o
que nela se escreve lhes parece bem e mal tudo o que feito pelos seus desprezados
conterrneos, por certo no deixar este vosso cronista de os ter perna, mordendo-lhe
raivosamente as canelas. Logo ho-de acorrer a pr em dvida e a lanar s urtigas do
descrdito as verdades aqui narradas, por no perdoarem ao escrevinhador
delas alguns devaneios e indiscries sobre os actos e pensamentos ma' encobertos dos
reis, bispos, cavaleiros, damas e pees que so as pec animadas deste xadrez de
mltiplas jogadas.
Esquecem-se esses mpios que Deus agraciou com o sublime dom d viso e do vaticnio
quer o poeta, quer o prosador que se dedicam a can tar os feitos gloriosos ou
desventurados da humana condio, nar maior iluminao e aprazimento daqueles que
os lem.
Por todas estas razes, como j vem sendo hbito, invoca o vosso narrador outros
testemunhos de presena e de ouvido para assinalar, com maior autoridade do que a sua,
"como a guerra doce a quem a no experimentou e aos prncipes ningum fala verdade
seno o cavalo, que se o rei se no sabe ter em cima, d com ele em terra".
Assim sendo, na louca "cruzada" de D. Sebastio, todos caram em culpa, quer por
lisonja, ambio ou desejos de se acreditarem com el-rei e lhe louvaram seu intento,
quer por ento no ousarem de lho contradizer ou ainda por tanto poder ter a vontade de
um rei que faz muitas vezes os homens aprovarem, com palavras e obras, cousas que o
entendimento condena.
Feito o desabafo, convida o narrador os leitores que ainda o no abandonaram a
mergulharem com ele no bulcio e desordem de Lisboa nos ltimos preparos da partida,
pela mo e voz de alguns heris desta histria, como Miguel Leito de Andrada, o moo
vidente de Pedrgo Grande, que, estando no primeiro ano de Cnones, na Instituta, em
Coimbra, vendo todo o Reino a revolver-se em rebulios de guerra, com grande
estrondo de passar el-rei em frica a comet-la, lhe deu, como ele mesmo o confessou,
o sangue de o acompanhar e, fazendo disso confidncia a dois amigos estudantes,
naturais da Beira, nobres e de parentes ilustres, muito facilmente os convenceu a irem
com ele.
Em dizendo e fazendo, se puseram por obra a vinda capital, onde os vamos encontrar,
aturdidos e maravilhados com a loucura que parecia ter tomado de assalto a bela cidade
de Lisboa. Tal como muitos outros mancebos da sua gerao, corriam a embarcar pelo
vcio natural dos homens que vo depressa s coisas que no tm experimentado.
CXIX
- El-rei ordenou o embarque das tropas para hoje, catorze de Junho.
- Se nos atardssemos mais um dia, perdamos a armada! - suspira Manuel Gonalves,
entre aliviado e contrito, ao ouvir a informao do sargento.
- J nem se acha por aqui homem que no esteja quase com as esporas caladas para a
viagem! - confirma Miguel, para sossegar o corao, a bater desalmadamente ao ritmo
dos tambores que soam por todo o lado.
Fernando, o irmo mais velho de Manuel, tambm no esconde a sua admirao:
- O porto est coalhado de velas a pique para dar ao vento! Mas duvido que toda esta
gente possa embarcar num s dia - ainda vamos ter muito que esperar...
- Recebemos aviso de que Sua Majestade j saiu da S, onde foi ouvir missa e benzer a
bandeira, e se vem embarcar para obrigar os senhores oficiais a fazerem o mesmo e a
apressarem os seus homens - acrescenta o Sargento, indicando-lhes o movimento dos
soldados que se aprestam a Contar a guarda.
Em todas as praas e ruas da cidade na vizinhana do Tejo, desde o lr"cio dos
preparativos para a jornada, estavam armadas dia e noite uma lriunidade de tendas,
mesas e tabuleiros para vender tudo o que o
dinheiro podia comprar e, por entre a multido que se cruza e empurra no labirinto do
gigantesco mercado, no se fala de outra co' seno do cortejo d'el-rei que, pelas sete da
manh, sara do pao par S, acompanhado de todos os grandes e outros fidalgos da
corte, levanH o seu alferes-mor o estandarte real com grande pompa e solenidade pa ser
benzido no fim da missa.
A curiosidade grande, pois j soara que, tendo acabado a cerimnia D. Sebastio sara
do templo com a mesma companhia, mas, em vez de tomar o caminho do pao, vinha
descendo para o cais das gals.
- O Desejado vem agora ao porto, a embarcar? - repete Miguel, mal ousando crer no que
ouve, por esse acumular de coincidncias que h muito faziam os caminhos do rei e do
escudeiro cruzarem-se nos momentos decisivos das suas vidas.
- Temos de descobrir qual a gal que vai por conta do nosso parente - exclama
Fernando, sem notar a perturbao do amigo -, para nela embarcarmos, seno teremos
de buscar pousada e temo que, com tantos soldados que vieram nos teros de
estrangeiros e nas ordenanas, no achemos cama onde quer que seja ou, se a toparmos,
nos peam preos bem pouco amigos das nossas bolsas.
- Todas as moedas que pudermos poupar sero bem empregues em comprar algumas
comodidades, pois estamos muito mal apercebidos para a viagem e devamos aprestar o
nosso fatinho que pouco mais que de coelho!
Mostra-lhes, forando o riso, a leveza do seu saquitel de viagem, mas no obtm
resposta dos dois companheiros, pois o estrpito da fanfarra de trombetas bastardas,
atabales e charamelas, de palmas, gritos e aclamaes vem sobrepor-se aos rudos do
porto, ao mesmo tempo que rebentam com estrondo ensurdecedor as salvas de artilharia
dos navios. o cortejo d'el-rei que se acerca, cruzando o Terreiro do Pao e avanando
para o Cais da Rainha.
Miguel reconhece de imediato o alferes-mor, D. Lus de Meneses, a cavalgar na frente,
tal como o vira na jornada do Alentejo e Algarve, com a bandeira de damasco carmesim
desfraldada, aberta em duas pontas e franjada de prata, com as imagens bordadas a ouro,
de um lado o Cristo crucificado e do outro as armas de Portugal, as cinco quinas azuis
com besantes de prata, que vai mostrando vez, segundo ondula galhardamente no
[ pro da brisa que vem do mar, na manha dourada de Junho, enchendo de emoo a
quem a contempla.
- Vitria! Vitria! - esganiam-se as regateiras, acorrendo aos mago-I teS num alarido
de motim, como seu costume e capricho. - Viva el-rei I p Sebastio! Viva o nosso
Desejado1.
A bandeira abre caminho para el-rei de Portugal, que leva mo '< direita D. Antnio, o
Prior do Crato, e mo esquerda o duque de Aveiro, seguidos de vrias centenas de
fidalgos, sumptuosamente trajados, formando trs filas, com as suas coortes de pajens e
lacaios que lhes transportam as armas e lhes levam os cavalos brida, ricamente
ajaezados de ouro, prata e veludo, e cujas librs ostentam as cores das casas dos seus
senhores, por ordem de qualidade e estado, segundo os novos ttulos da Casa Real de D.
Sebastio, de fidalgos-cavaleiros, fidalgos-escudeiros, cavaleiros-fdalgos, escudeiros-
fidalgos e moos-fidalgos, os dois ltimos, ansiando por grandes feitos onde possam
ganhar o grau de cavaleiros.
El-rei empunha orgulhosamente a espada e o escudo de D. Afonso Henriques, mandada
vir do tmulo no mosteiro de Santa Cruz de Coimbra, acena para a multido que o
aclama de lgrimas nos olhos, sorri para Miguel quando lhe passa pela frente, mas, para
grande mgoa do seu fiel vassalo, no parece reconhec-lo. Estoira de riso a assistncia,
ao ver passar o bando de bobos, anes e chocarreiros que o Desejado leva consigo para
se desenfadar em frica, nas pausas dos combates.
Dos brases de famlia com as suas divisas em latim reverberam, na luz intensa, as
ondas azuis e prata dos Tvoras, a guia vermelha dos Aguiares, as flores-de-lis
douradas em campo verde dos Motas, os lobos negros dos Lopos, os castelos de ouro
em fundo vermelho dos Mouras, o leo vermelho em campo de prata dos Silvas, os
besantes azuis nos Castros e dourados nos Almeidas e tantos outros! O povo contempla,
com assombro e inveja, as jias e os trajos dos expedicionrios, tudo feito de I
brocados, telas e sedas, com guarnies de ouro, prata e preciosa pedraria.
- Mas esta a fardagem que a nossa gente vai levar para a guerra? No vejo cotas,
nem armaduras - brada Miguel, escandalizado, dando 1> tambm vazo sua raiva e
malogro por ter sido ignorado por el-rei. -
Quando convm muito mais nas batalhas armas fortes e peitos de Prova, mandam fazer
entretalhos e guarnies que no do nimo e s gastam a fazenda?
Reconhece os validos Cristvo de Tvora, Lus de Castro, Tom H Silva e lvaro de
Meneses, trajados como prncipes em dia de real banf zado, a cavalgarem cheios de
prospia, de cabea erguida, sem um o]K multido que os sada.
- Tens razo - concorda Fernando. - Sobretudo, nos tempos H agora, em que o demnio
inventou a odiosa artilharia, destruidora d valor e esforo de um exrcito.
- Com tais aparatos e superficialidades, cuidaro estes mimosos que nos esperam bodas
ou bailes de corte, nos aduares de frica? - prossegue Miguel, com uma risada amarga.
- At as librs dos seus criados so dez vezes mais ricas do que as nossas vestimentas.
- Poucos vo a que no se tenham destrudo ou empenhado para toda a vida - o
mercador, ainda novo e bem trajado, mete-se na conversa dos estudantes, de olhar preso
no luzido cortejo que parece no ter fim -, assim como aos seus filhos e netos, pois
venderam casas, herdades, quintas e casais por dois ceitis, empenharam comendas e
morgados, para haverem dinheiro d'antemo e poderem fazer esses vestidos to custosos
quanto a se podem ver.
- E os feitios, as mil invenes deles, cada uma mais rara e cara do que as outras? -
acrescenta a mulher, sem disfarar o enlevo e a cobia. -Custam tanto ou mais que os
prprios panos e, com tanta costura, h muito que no se acha a alfaiate, nem obreiro
por quanto dinheiro lhe queiram dar, que a todos os tm os fidalgos encerrados e
tomados em suas casas a trabalharem de noite e de dia.
- Alguns fidalgos fretaram naus e gals com descomunal despesa da sua fazenda -
retoma o mercador - e vo carregados de grandes riquezas, mas tambm de muitas
dvidas, pelo que, na volta (e queira Deus no percam na batalha o seu e o alheio), sero
forados, para remirem essas dvidas, sobre elas fazerem outras maiores.
A mulher olha os trs estudantes de alto a baixo, avaliando-lhes o estado das bolsas pela
aparncia.
- Ides no tero dos aventureiros? - E logo aconselha com um sorriso maternal: - Se
quereis acrescentar o vosso guarda-roupa, melhor ser mercar algumas peas nas tendas
dos aljabebes, onde talvez ainda achei um bom gibo ou pelote usado, por bom preo,
mas, se quereis novo, tentai nos calceteiros ou nos sombreireiros e qui tenhais sorte.
._ Achareis rafeiro velho, I que se quer vender por galgo I diz que o unheiro fidalgo, I
que o sangue todo vermelho.
Os versos, ditos com graa, mas numa voz rouca, como cansada, no Omento em que
desfilavam com grande sobranceria os escudeiros e
0S fidalgos, em trajos curtos de muitas cores, com golpes a mostrar
forros preciosos, guarnecidos de botes, medalhas e plumas, soam por trs do grupo,
fazendo rir toda a gente. Miguel volta-se para olhar o homem que os disse e domina o
sobressalto ao ver a pala que cobre o Olho direito de um rosto que deveria ter sido forte
e bem talhado, mas agora est gasto e envelhecido pelos trabalhos, a doena e a m
vida.
- Como se pode ver, Ferno Gomes - prossegue o poeta -, nenhum destes tafuis, mesmo
sem meios de fortuna, quis ficar atrs dos outros em mimos e enfeites.
- En buen hora - diz-lhe o companheiro, ainda a rir - que no tenho tido mos a medir
com as encomendas dos retratos, sea de los galantes guerreros para que queden en su
lugar, sea de suas amadas para eles levarem a la guerra junto ai corazn ou no
aconchego das suas bolsas de veludo e brocado.
- Como se com ostentao e espectculos se pudesse conquistar um reino cheio de
brbaros inimigos, moradores em desertos e campos secos, acostumados a sofrer a sede,
a calma e os trabalhos de uma vida dura, feitos soldados custa das nossas escaramuas
com que os tornmos ligeiros e desenvoltos. - Num gesto maquinal, leva a mo pala e
cicatriz que assoma por baixo do pano, acrescentando: - E essas so as bodas, justas e
torneios, para que se enfeitaram estes galantes que nunca viram um mouro cafre em
toda a sua vida!
- Plega a Dios cegar ou impossibilitar os inimigos, que da pende inteiramente la salud
de esta armada - murmura o pintor.
- Ainda que a diligncia d'el-rei e dos seus ministros tenha parecido muita, nestes
preparativos de guerra, ao fim, o que se juntou e se preparou com grande trabalho,
encaminhou-se com grande desordem, regeu-"se com grande imprudncia, cometeu-se
com fria e entregou-se com desconfiana, escusando muitos que podiam bem servir e
chamando utros que com mais razo deveriam ter sido escusados.
O sargento, que, de incio, franzira o cenho ao ouvir as censuras do Peta, acaba por
concordar: ,
- E inda que paream muitos no deixam de ser poucos para ta
nha empresa e o pior que a quase todos falta experincia e uso
saber capitanear um exrcito. Para no entregar o comando a D. T,,,'
Atade, o nico que o podia salvar, Sua Alteza despachou o vice-rp- J
*-i d novo para a ndia j fora das mones!
- Jamais deixar a outrem esse cargo, pois entende que a ele s' devido. Pesa-me t-lo
incitado com os meus Lusadas a esta aventur mas, se me chamasse, haveria de o
acompanhar em todas as batalha ainda que tivesse de sacar foras de fraquezas.
Durante esta fala, o corpo do poeta parece ganhar vida e o rosto anima-se, por
momentos rejuvenescido, porm, vendo as expresses atnitas dos trs mancebos,
retrai-se, arrependido, e desabafa com voz amarga e rosto sombrio:
- Em boa hora no me escolheu o Desejado pata cantar a sua jornada, que sou soldado e
cavaleiro, preferindo Diogo Bernardes, que mais apropriadamente lhe poder escrever
um requiem ou um epitfio.
Volta as costas ao cortejo, resmoneando que as tristezas no se fizeram para as bestas
mas para os homens, e desaparece por entre a multido, com o pintor no seu encalo,
enquanto as conversas e a coscuvilhice prosseguem em volta de Miguel, que mal as
ouve, aturdido por demasiadas surpresas e no menores emoes para um nico dia.
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- Apesar de s ser permitido a cada fidalgo levar seis criados, menos ao duque de
Bragana, que tem direito a nove, h a senhores que vo com cinquenta!
- E em conservas e doces? Aqui digo eu que varia a aritmtica, s afirmo que se pudera
mui bem fazer outro exrcito com a valia deles e das coisas suprfluas que esta gente
leva...
- Praza a Deus guard-los de desastre, que tudo foi regido por ministros e oficiais que se
na paz sabiam pouco, na guerra inda sabem menos!
O azougado Manuel no resiste a entoar uns versos que a rapaziada de Coimbra
costumava cantar ao estado do reino:
- Os melhores valem menos; I Vede que governao; I Serem governados os Bons I Por
aqueles que o no so!
J vai a meio caminho o batel que leva el-rei gal real, onde o espera o comandante
Pedro Peixoto da Silva e cuja popa, ornada de estranhas figuras todas revestidas a ouro,
refulge ao sol como uma prova de serem os seus artfices merecedores dos oito mil
cruzados cobrados pela obra. Em terra o cortejo j est desfeito; no entanto, a multido
no parece diminuir, por muitos seguirem o exemplo do Desejado e comearem a
embarcar. de espantar o rumor e alvoroo com que tudo se ordena, com grande
tristeza de uns e alegria de outros - que assim costumam ser os juzos vrios nas coisas
que esto por vir -, visvel, por um lado, na
opresso e fadiga dos fidalgos velhos a embarcarem com os seus hom nas naus, urcas e
gales que aparelharam as suas custas e, por outro lar| no alvoroo e ledice dos mancebos
em buscarem honra e glria nu aventura incerta.
Espremidos pela multido e alertados pelos roncos dos estorna vazios, Miguel e os
irmos Gonalves afastam-se do cais, em busca H cabanas e tendas de mal cozinhado
que, aos primeiros sons das trombeta de guerra, se tinham multiplicado e espalhado pela
cidade como cogumelos pelo bosque. J se sente no ar o cheiro do peixe e das fveras
de porco a rechinar nas grelhas, perto das Portas do Mar; porm, a cresce outro
ajuntamento de curiosos e os trs amigos acercam-se, atrados pelo rebulio de gritos e
sons metlicos de ferros.
- Pariu aqui a galega7. - pergunta Miguel aos que lhe esto mais prximos.
Apesar d'el-rei ter mandado lanar um bando34, proibindo os duelos e as rixas, sob pena
de morte sem julgamento a todo aquele que puxasse da espada nas ruas de Lisboa, um
grupo de oito arcabuzeiros italianos de Toms de Stukeley fazem rosto e medem foras
com um nmero ligeiramente superior de lanceiros castelhanos de D. Alonso d'Aguilar,
ora avanando, ora recuando com gentil donaire de corpo e ligeiro compasso de ps,
como se ensaiassem os passos de um tordio, mas a msica outra e, em vez de risos e
gentilezas, deitam fogo pelos olhos e palavres e vituprios pela boca que, sendo
embora em duas lnguas estrangeiras, so contundentes como pelouros e capazes de
fazer corar a regateira mais despejada de Lisboa: "
- Mascalzone, figlio de putana! '!
- Cabrn! Te har besar mi espada como una relquia.
- An no ha nacido el hombre que me har volver las espaldas, hijo de puta.
- Cornuti. Pazzi! !
- Eh, hideputa, te voy a dar con los cuernos en tierra!
- Vigliacco traditore.
- Ven ac, maricn, que te meto mi espada por el culo arriba.
- Maledetto! Cane rabbioso! I,: wu ;>'.!nvf.'"i
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34 Bando - proclamao, edito.
jjrn castelhano franzino faz um floreado provocador com o estoque e
j rruba o sombreiro ao italiano que o acicata, dando o sinal para o ata-
Cutiladas, talhos, estocadas, altabaixos, reveses e mo-dobres choque*
m como granizo em dia de trovoada, fazendo fugir, espavoridos, os a-moscas que
assistem ao entremez, pois, como todos sabem, quem nda chuva molha-se e a
saraivada de golpes a ningum poupa. Uma |Amina ceifa os dedos de uma mo que no
voltar a carregar o arcabuz, um contrrio sofre um golpe pelas costas que lhe deixa as
costelas espreita, outro sai ferido de uma cutilada pela perna esquerda, este aqui
escapa por uma unha negra com uma estocada por um brao e um olho quebrado, aquele
alm leva um talho pelo colo da mo direita que lhe vem sair ao sangradouro.
- So rixas a toda a hora, por mor das putas, que o demo as confunda! - brada uma
matrona, indignada. - uma pouca-vergonha. E esta soldadesca, inda por cima,
persegue e anoja as mulheres honradas, tomando-as por essas que do sinal na rua!
- Pudera! Com tanto macho em cio, t as rameiras se do ao luxo d'escolher e recusar os
que as requestam, como donzelas em baile da corte!
Estimadas em cinco mil, as mulheres de m vida de Lisboa no tm mos a medir com
tanta freguesia e tamanha procura, fazendo bastas vezes a fartura parecer escassa, dando
causa a estes recontros sangrentos.
- Vamos dar uma mozinha? - pergunta Manuel Gonalves, ardendo com a arruaa.
- No te metas nisto, corpo de Deus! - diz-lhe o irmo, agarrando-o por um brao. - Eles
que se amanhem. Que diabo! Melhor fora guardarem a sanha para os mouros, em vez de
se matarem uns aos outros antes da batalha.
Um tiro de arcabuz soa, vindo no se sabe de onde, e o castelhano mais afastado do
grupo v com surpresa a orelha e um pedao da cabea separar-se do seu corpo.
- A guarda! Vem a a guarda! - gritam os rapazolas que no tinham arredado p do
terreiro da luta.
o sinal para a debandada. O meirinho e os seus homens tm ordens Para disparar
queima-roupa, mal vejam algum puxar sequer das armas, por isso, italianos e
espanhis embainham as espadas, recolhem
os seus pertences espalhados pelo cho no calor da refrega e, arrastanH os feridos,
desaparecem num pice pelas ruas e ruelas mais prxima enquanto os trs amigos
aproveitam a agitao para se sentarem n bancos de uma tasca de mal cozinhado
deixados livres pelos curiosos.
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Segunda-feira, sete de Julho - doze dias depois da sada de Lisboa, onde havia
embarcado, esperado e desesperado durante nove longussimos dias e outras tantas
noites pelo embarque morosssimo das tropas -, zarpava el-rei D. Sebastio do porto de
Cdis com a sua armada, de olhos postos na linha da costa africana, bem visvel na
distncia. O vento bonanoso permitia aos navios fazerem a