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COR, ERAR AE

SISTEMA DE ""'

CLASSIFICA AO:
a . erena fora do lugar
Yvonne Maggie

olho humano tem capacidade mana; ao contrrio, eles tornam esses


de ver milhes de coree diferen limites na medida em que so signifi
tes, mas existe um nmero limitado de cativos."
termos bsicos de cor. O que significa A questo que se coloca em primeiro
isso? Muitos antroplogos discutiram lugar a de saber por que certas dife
essa questo e pensaram a relao renas so tomadas como reais e ou
entre a percepo e o signo. O trabalho tras ignoradas. Ser que a natureza
de Berlin e Kay, BCUlic color terms limita a percepo? Ou a percepo
(1970), popularizou a grande desco poda atribuir significados s coisas in
berta da universalidade dos termos dependentemente desses limites? Dis
bsicos de cor, mas foi sempre inter cutir esse problema O mesmo que
pretado atravs do vis crtico do rela refletir sobre a relao entre a nature
tivismo cultural za e a mente humana.
Sahlins (1977), em brilhante artigo, Berlin e Kay descobriram que 08
repensa as colocaes de Berlin e Kay termos das cores so universais, va
a partir dAS formulaes estruturalis riando de 2 a 12 em nmero. Os mais
tas que apontam para a arbitrariedade recotIentes so 08 que 8e referem ao
do signo. Diz ele: "Os termos de cor no preto e ao branco; ao brilho e ausn
tm seu sentido imposto pelos cons cia de brilho, cor e ausncia de cor.
trangimentos da natureza l15ica e hu- Esse resultado abriu um espao para

Nota: A primeira verso deste texto roi escrita como introduo ao CaJ6logo Cen.len4rio da Abolio
(Rio de Janeiro. ACECIECI Ncleoda Cor-UFRJ, 1989), produzido pelo Projeto AboJi.o. dooenvolvido
pelo Centro Interdisciplinar de Estudos Contemporline08 da Escola de da UFRJ e pela
Laboratrio de Pesquisa Social da Instituto de Filosofia e Cincias Saciaia

Estudo. Hi8l, Ria de Janeiro, val 7, n. 14, 1994, p. 149-160.


150 ES'IUOOS HISTRICOS -1994/U

os crlticoe do relativismo e para um sentao q"Ase hip6crita, e tem-se a


afastamento entre 88 deacobertes de sensao de estar em campo minado.
Berlin e Kay e o eetruturalismo. Sah Muitos j falaram sobre identidade
lins reeponde a essa oposio dizendo: e sistema classificatrio de cor. Manue
"Sustanto que essee resultados (de la Carneiro da Cunha, Peter Fry e
Berlin e Kay) eo conseqncia do uso Carlos Vogt, Beatriz Ges Dantas fala
eocial d88 coree no s para signifiCAr ram sobre a construo de identidade

diferenM objetiV88 da natureza mas, na Africa, no Cafund6 ou nos terreiros


antee de tudo, para comunicar distin de candombl. Marvin Harris, Oracy
es significativas da cultura." Nogueira e Moema de Poli Teixeira se
Ou seja, entre natureza e menta, p reocuparam com a questo da clAssi
Sahlins coloca um tertius, a cultura, que ficao das cores dAS pessoas.
a partir de combinaes binria" atribui Discutindo a identidade tnica, Ma
significados natureza. As combinaes nuela Carneiro da Cunha (1987) mos
binrias esto tanto na natureza como tra como negIQ" que saram do Brasil
na mente humana, e a cultura que no final do sculo XIX e foram para a
atribui significado a essee pares de opa- Nigria Assumira m l a identidade de
. brasileiros e catlicos, enquanto seus
Slao.
-

" .
11"I,8osno Bra.sil aSSUIDJam al'd ent'da
1 ..
Assim, a questo no saber se a
de afri cana e a religio dos Yorub.
natureza que limita o pensamento,
Com isso a identidade dos Nag no
mas sim como a cultura constri com
Brasil foi relativizada, e abriu-se uma
binsee significativas que limitam o
enoJ'me ponta para se relativizar e des
uso d88 possibilidades fornecid88 pela
naturalizar as "culturas negras",
natureza ao homem. Esse limite im
Peter Fry e Carlos Vogt (1982) des
posto pela cultura faz com que se esco
crevem o uso da Ungua no Cafund6
llia, entre as milhes de cores existan
como sinal diacrtico de identidade.
tes e parceptlveis ao olho humano, ape
Beatriz Ges Dantas (1988) repensa
nas as que possam comunicar diferen
a categoria "Nag6 autentico" no Brasil.
88 significativas na cultura. Sah!ins
A autora discuta a relatividade dessa
diz, como Lvi-Strallss sobre o totemis
construo e o significado que teve no
mo, que as cores so boas para pensar,
Brasil a distino de 11m grupo negro
'Ibda essa discusso sobre termos e como mais puro para as identidades
coree importante para refazer per dos OUli'08 negltlS.
guntas tantas vezee j feitas eobre o 'lbd05 esses trabalhos falam de "ne
sistema de classificao d88 cores d88 giOS" e de identidade mostrando como
pessoas no Brasil. Essas perguntas so se pode construir a identidade nnegta"
formuladas tanto quando se fala sobre no Brasil. A categoria que marca a
identidade tnica qUAnto de sistemA de identidade parece ser a expresso "ne
classificao das "raas". A identidade gro", e s raramente 5e fala em "pes
tnica se apresenta aos olhos das pes soas de cor". O fato que h sempre um
e088 como representao construda, certo desconforto no uso dos termos de
como diz Manuela Carneiro da Cunha cor pelos soci610gos quando falam de
(1987). A clAssificao d88 cores pare identidade.
ce, ao contrrio, ser qUBBe sempre na Roberto DaMatta, em sua ''Fbula
turalizada. FalAndo de cor e etnia no das trs raas" (1987), discuta a cons
Brasil, tudo S9 passa como se S8 cpmj .. truo da identidade brasileira atra
nhasse da natureza para a repre ve d88 ra88 que compem o tringulo
COR, lUERARQUIA E SISTEMA DE CI&SSIFlCAO 151

branco-ndio-negra, contrastando esse poltica da mestiagem" (1985), a arbi


sistema com o americano, que ope trariedade do signo "mestio" dizendo
brancos e negros. O tringulo das reas que h situaes que levam ao embren
refere-se desigualdada "natural" das quecimento e outras ao enegrecimento
pesso as e fala em origens. Se se toma das populaes.
08 autores que usam o sistema de clas Seguindo a pista de Sahlins, deve-se
sificao de cor pare pensar identida refletir sobre a "liberdade" ou arbitra
de, v-se que todos se defrontam com a riedade na escolha dos signos, dos ter
"arobigidade". mos de cor, e na prpria natureza das
Marvin Harris (1970) quase se bor cores das pessoas. Ou, colocando de
roriza ao apresentar o desenho de umB outro jeito: entre a natureza das cores
mesma figura a informantes distintos. das pessoas e a mente h um tertius, a
O desenho ere classificado, segundo a cultura, que opere com oposies bin
cor, da fOI'ma bem diferente dependendo rias pare comunicar diferenas signifi
do entrevistado. Marvin Harris tam cativas.
bm ope esse sistema ao nortArameri A discusso sobre o sistema de clas
cano e diz que o brasileiro ambguo, sifci ao
enquanto o norte-americano polar . se enriquecer a partir do vasto mate
Orecy Nogueire (1985) descreve um rial colhido no ano do Centenrio da
sistema cujo preconceito de origem, e Abolio da Escravature pelo Projeto
outro que tem o preconceito da marea. Abolio. A culture impe limites na
Nos EUA negro aquele que tem an tureza e, como se ver. entre muitos
cestrais negros; no Brasil aquele que termos de cor no Brasil, escolheu al
tem a pele escura e o cabelo "ruim" ou guns pare falar de origem, identidade
o nariz mais ''largon. e cultura; out= pare faJar de diferen
Moema de Poli Teixeira (1986) des as na ordem propriamente social, e
cobriu um vis mais relativizador ain ainda um terceiro co'1iunto de termos
da e descreve um sistema relacional para escamotear diferenas.
onde no h brancos e neg= ou pre
tos, mas claros e escuros. A construo
desse grediente depende da cor daque
le que classifica. Usa-se o gradiente o Projeto Abolio
pare a classificao de prximos. S
terceiros distantes podem ser classifi O que se fez e o que se disse no ano
cados como brencos ou pretos. do Centenrio da Abolio? O que se
H ainda aqueles que, desde Nina falou e como se falou sobre as relaes
Rodrigues (1894), falam de mestia raciais ou sobre as cores cem anos de
gem, elogiando ou maldizendo. O mu pois de extinta a escravido no Brasil?
lato , como diz Eduardo Oliveira Oli O levantamento que se realizou dentro
veira (1974), um obstculo epistemol do Projeto Abolio ao longo do ano de
gico, ou uma vlvula de escape, no 1988 tomou ""sas questes como ponto
dizer de Degler (1971). Mais recente de partida, mas de outro lado consti
mente Carlos Hasenbalg, Nelson do tuiu fonte inesgotvel de perguntas.
Vale e Silva e Luiz Cludio Barcelos Pare dar incio ao projeto, decidiu
(1989) falam do pas "miscigenado" e se. como tarefa bsica. levantar os
descrevem o aumento do nmero de "eventos" do Centenrio. A categoria
pardos na populao brasileire. Luiz "evento" faz parte da classificao que
Felipe d'Alencastro descreve, em "Geo- 08 informantes, ''nativos'', fiZeram dos
152 ESTUDOS HISTruCOS - Igll4!l

acontecimentos produzidos durante o com a inteno de resgatar histrias de


ano. "Evento" uma categoria que sig vida de algumas pessoas.
nifica tambm acontecimento dentro Para o levantamento mais amplo
de situaes cvicas: "os eventos do Bi fez-se uso de uma fU'll18, Lux, que cole
centenrio da Revoluo Francesa", ta informaes em jornais de todo o
por exemplo. Assim, partiu-se dessa pas sobre qualquer tema desejado.
noo "nativa" para construir o mapea Atravs de carta fez-se contato com
mento do ano do Centenrio. Depois de organizaes e entidades em diferen
exaustivo processo de coleta, chegou-se tes estados, que responderam positiva
a 1.702 registros. mente enviando material.
Evento foi tudo o que se produziu O levantamento em vdeo tem 40
para "criticar', "repensar", "comemo horas de material bruto e cobriu 12
rar" ou "negar" o Centenrio da Aboli eventos no Rio, So Paulo, Salvador,
o. Resolveu-se listar eventos privile Divinpolis e Belo Horizonte. Esse ma
giando no s os "mais importantes", terial gerou um trabalho de 20 minutos
mas todos aqueles que falassem do elaborado pela equipe Rdio da Lua.
Centenrio. O espectro do levanta Mais de 30 eventos foram fotografados
mento foi amplo, portanto, e teve como e 218 foram observados intensamente
fundamento o propsito de verificar pela equipe.
onde, com quem, como e para quem se O resultado desse trabalho foi rico:
pensou e se falou sobre o drama das formou-se uma coleo de documentos
relaes raciais. que hoje est organizada e aberta ao
A coleta foi feita em mbito nacional pblico. J em 1989 publicou-se o C
por uma equipe composta de muitas tlogo Centenrio daAbolio que, em
pessoas. Antroplogos, estudantes, fot6- bora com lacunas, anola os eventos
grafos, uma pesquisadora de Tv, uma levantados, classificando-os. 05 resul
equipe de video, uma equipe de levan tados da investigao terica que esse
tamento e arquivo, uma equipe de docu material possibilita certamente so
mentao puseram mos obra, con menos imediatos, mas j se fazem sen
tando com a infra-estrutura adminis tir em textos introdutrios.
trativa do CIEC/ECO e do Laboratrio
de Pesquisa Social/lFCS, da Universi
dade Federal do Rio de Janeiro.
O levantamento mais aprofundado Classificaes, correlaes
concentrou-se no Rio de Janeiro, em
So Paulo e em Salvador. A equipe O primeiro passo para a anlise do
deslocou-se ainda para o interior do material recolhido foi fazer uma clas
Estado do Rio, foi a Divinpolis (MG) sificao dos eventos e de toda a docu
em ma io e a Macei e Serra da Barriga mentao por tipo (a forma em que o
(AL) em novembro. evento foi produzido), por terna (as
Usou-se a metodologia clssica da suntos tratados) e por classe (a gnese
l
antropologia social, fazendo observa do evento). Pensou-se ainda em clas
o participante em situaes previa sificar geograficamente os eventos
mente escolhidas. Foram feitas muitas (ocorridos fora das capitais e fora do
entrevistas durante os eventos, com Brasil) e em distinguir entre as duas
perguntas padronizadas para partici principais datas do "ano do Centen
pantes e organizadores. Outras entre rio": o 13 de maio, data da assinatura

vistas mais longas foram realizadas da Lei Aurea, que extinguiu a escravi-
COR, HIERARQUIA E SISTEMA DE CLASSIFICAO 153

do, e o 20 de novembro, data em que ca data oficial e programaT8m pas


. .
os mOVlment08 negl"OS2 homenage18m eeatas para o dia 13 de maio em todas
Zumbi dos Palmares, lder do quilombo as capitais do Brasil. O 13 de maio foi
mais clebre da histria do Brasil considerado pelos movimentos negros
Criou-se tambm uma cJas.ificao o Dia Nacional de Combate ao Racis
das palavras que, nos ttulos dos even mo. Mas isso no basta para explicar a
tos, identificavam uma inteno. Os enOl'me concentrao de eventos no
promotores usavam "farsa", "comemo ms no qual tradicionalmente come
rao" e "abolio" para expressar cr morada a Abolio ou o "dia dos escra
tica, exaltao ou uma postura neutra vos"I como se diz populal'mente.
diante do Centenrio. Embora nem te J em novembro no houve tantos
dos os ttulos o fizessem, grande parte eventos, embora muitos doe que se re
deles usava essas expresses que alizaram tenham sido "oficiais", o que
apontam para a postura dos organiza aponta para uma apropriao "nacio
dores diante do significado daAbolio. nal" da data em que os movimentoe
Houve uma abolio da escravatura? neglos homenageiam Zumbi. O 20 de
Foi uma farsa? Deve-se comemorar o novembro, oficialmente, passou a ser o
fim da escravido? Dia Nacional da Conscincia Negla. A
As categorias classificatrias foram data criada por movimentos negros in
assim escolhidas a partir do universo quietos com a busca de sinais diacrti
de categorias usadas pelos prprios in cos de identidade paulatinamente pas
foi'!lIantes. A relatividade da classifica sou a ser smbolo nacional.
o, no entanto, no deve ser obstculo OutTa constatao que os eventos
para se chegar lgica dos discursos do interior foram menoe numerosos que
no ano do Centenrio. os das capitais, e que l as agncias
Feita essa dassificao preliminar, municipais do governo e as universida
que partiu basicamente do ttulo dos des estaduais parecem ter estado ma is
eventos, mas tambm da anlise de presentes do que os movimentos negros.
muitos relatrios de pesquisadores, de Mas a correlao mais significativa
documentos produzidos por cada even para discutir a cor como terDlO ''bom
to e de disc1Jsses sobre o que S8 disse para se pensar" a quantidade esma-
nesses eventos, paS80U-se a pensar al
::. :to;a:::::Ct
e
gumas correlaes. Computou-se en 3
to a freqncia de cada tema, de cada os sentidos, tanto movimentos negros,
tipo e classe de evento, e ainda a fre como igrejas, academias, populares,
qncia dos eventos ligados s datas de privados, Estado etc. escolheram o te
maio e novembro. ma "cultura neglan para pensar o "na ..

Como mostra o material coletado, gro" e a diferena entTa "negros" e ou


maio teve muito mais eventos (666) do tros. Seguem-se na prioridade de inte
que novembro (162), o que revela a resses os temas "negro hoje", "Aboli-
imJX!rtncia da data da assinatura da
-
o" , "escravido"J, "vultos ne.l'os" ,
Lei Aurea. O 13 de maio data presen- "discriminao", "Mrica". "poltica",
ta no S nos eventos organizados pelo "mulher", 'dentidade", e por ltimo
4
Estado, mas tambm em muitos even "relaes raciais". Essas escolhas te
tos populares, privados e de movimen mtiCA' refletem um discurso que fala
tes negl'08. Diga-se, no entanto, que os sobre a diferena e a mArginalizao do
movimentos neg1w no ano de 1987 "negro hoje". A diferena parece no en
decidiram concentrar esforos na crti- tanto no estar sendo construda a par-
154 ESTUDOS HISTRICOS - 19!W14

tir do ulugar" social do unegro". O n


mero de eventos que falam sobre a Cinco exemplos
"escravido" 8}X)nta ainda para um
mecanismo de busca de explicao da Cinco exemplos sero usados aqui
diferena no passado. A perspectiva da para construir essas questes: o dis
Escola Paulista, que atribui o precon curso do presidente Jos Sarney no dia
ceito e a discriminao a uma sobrevi 12 de maio de 1988 na sesso solene do
vncia do passado escravista, resul Congresso em Braslia; documentos do
tado da viso de que a questo no Movimento Negro Unilcado e de orga
tanto de raa como de classe. Assim, nizadores dos movimentos negros a
como diz Florestan Fernandes, os ne Campanha da Fraternidade de 1988; o
gros depois da Abolio esto defasa Catlogo do Congresso Internacional
dos "culturalmente" e portanto impos da Escravido, e o edital de um "leilo
sibilitados de competir em igualdade simulado de escravos" distribudo pela
de pondies com os migrantes bran Bolsa de Valores do Rio de Janeiro.
cos. Sarney fala da nao negra, dos ne
O nmero de eventos que falam em gros marginalizados, e usa a cultura e
"farsa" faz antever urna perspectiva o povo negro com seus sinais diacrti
que desenfatiza a importncia da Lei cos para definir a "nao africana". Co
Aurea para a libertao dos "negros" - mo diz Peter Fry (1983), os sinais de
"negro" expresso recorrente e cons um povo negro passam a ser smbolos
tante, havendo pouca ou nenhuma re da nacionalidade.
ferncia mestiagem, no s nos ttu Os documentos dos movimentos ne
los dos eventos como no contedo dos gros conclamam crtica das "comemo
documentos produzidos. raes" e reivindicam melhores condi
Dos 1.702 eventos, apenas 35 falam es de vida. Mas tambm reforam a
das relaes entre "brancos e pretos" e importncia do negro na formao da
dos nmeros das desigualdades ra "nao". O negro origem: "(00') esta
ciais. Desses 35, 4 foram realizados mos nas ruas lutando em nome de uma
fora do Brasil, sendo que o total de verdadeira histria do negro, que foi
eventos realizados no exterior sobe a responsvel peJa construo do alicer
apenas 12. ce desta sociedade que hoje nos discri-
Como explicar essa recusa? Por que
essa faJa coletiva que descreve a dife Um outro documento do movimento
rena entre "brancos" e "negros", ou negro descreve ,a luta dos negros se
"brancos", "ndios" e "negrosn, llsando iniciando com a Africa, a escravido, as
s um dos plos, os "negros", marcan revoltas dos quilombos e as revoltas
do suas peculiaridades culturais ou dos Mal. Termina com a explicao da
seus sinais diacrticos na cultura? razo de no se festejar o Centenrio:
No ano do Centenrio, um ano limi porque h 36 milbes de crianas
nar, falou-se maia de Brasil do que abandonadas, e a maioria negra conti
"negros" e "brancos", Mais da "fbula nua nas favelas. O slogan da passeata
das trs raas", como diz Roberto Da "Marcha contra a farsa da Abolio",
Matta, do que do lugar social do "ne dia 11 de maio no Rio, que sofreu enor
gro", e mais de "identidade", buscando me represso, diz: "Nada mudou, va
sinais diacrticos da cultura, do que de mos mudar."
desigualdades socialmente produzi 'lbdos os documentos descrevem
das. uma histria do negro. O negro que, da

COR. HIERARQUIA E SISTEMA DE CLASSIFlCAO 155

Mrica, escravizado, veio para o Brasil vido" no ultrapassa o de textos sobre


e foi marginalizado. Os movimentos "cultura negra",
negros tm demandas por igualdade. O documento da Bolsa de Valores do
No entanto, essas demandas no con Rio de Janeiro talvez possa responder
seguem transbordar os limites de um a essas perguntas. Nessa terrvel
pequeno grupo de militantes, como diz agresso em forma de piada talvez se
Carlos Hasenbalg (1987). possa ver como se fala e o que se diz
A anlise da Campanha da Fraterni quando se fala do negro no Brasil
dade de 1988 permite uma reflexo No dia 12 de maio de 1988 foi distri
mais aprofundada sobre a questo. Pela budo na Bolsa de Valores do Rio de
primeira vez na histria dessa campa Janeiro um panfleto anunciando, em
nha religiosa, o arcebispo do Rio rompeu edital, a venda de escravos. No era
com as determinaes elaboradas na uma cpia de edital do perodo escra
Conferncia Nacional dos Bispos do vista. O panfleto intitulava-se "Edital
Brasil e criou uma campanha prpria.
do 1 Leilo para a Converso da Lei
Na CNBB havia trs propostas. Venceu Aurea".
o seguinte slogan: "Ouvi o clamor desse O primeiro pargrafo do panfleto

povo'"A proposta derrotada dizia: ''Ouvi dizia que o disposto na Lei Aurea per-
o clamor desse povo negro'" O arcebispo deria a validade a<> completar cem
do Rio, que tambm saiu derrotado, anos, e assim se faria realizar um leilo
queria: "Muitas raas e um 56 povo". no dia 16 de maio s 13.00h. O edital
Que diferena haver entre essa" o oferecia "26 cidados de cor (criolo) es
es? Por que a dificuldade da se pensar colhidos por ter a cor mai. acentuadci'
e classificar relaes entre "'raas" como (grifo meu). O tom do panfleto era 'jo
relaes de diferenas marcadas no so coso", e o "Inforule Econmico" do Jor
cial? O povo "negro", o povo muita8 nal cio Braoil do dia 13 de maio referia
raas, o povo clama. se a uma "brincadeira" realizada na
Chega-se ao maior seminrio do ano} Bolsa de Valores. Os 26 cidados de cor,
promovido pelas universidades federais como dizia o edital, eram listados e
e estaduais, pelo CNPq e pelo Minist classificados segundo a cor e, de acordo
rio da Cultura -o Congles50 internacio com informaes obtidas na Bolsa,
nal da Escravido. Examinando os re eram nomes de empregados de corre

sumos das conferncias contidos no Ca toras de valores.


tlogo do Congress o, salta os olhos a O "ano da Abolio", como foi popu
quantidade de textos sobre religio, larmente classificado o Centenrio da

candombl, cultura negm, samba no Lei Aurea, pel'lnitiu que aflorasse esse
Brasil conteJllPOrneo, e a pouca ref... tipo de representao em tom 'jocoso".
rncia situao social do negro hoje. Muitos "rsram" amigos negros, e cor
Apenss trs resumos falam disso: um reu, em tom mais ou menos srio, que

pesquisador americano discute as teses realmemente a LeiAurea tinha valida-


de Florestan Fernandes sobre a gnese de por cem anos.
da marginalizao do negro, uma dem6- A violncia do edital gritante, e
grafa fala de casamentos inter-raciais e buscando a comparao com um edital
uma pesquisadora brasileira fala das de venda de escravos do sculo XIX que
condies da vida rural. Quase no se se pooe ver como diferem os dois sl3te-
discute a mestiagem. Ningum desCIe . mas de classificao: o escravista e o
ve os nmeros das desigualdades "ra contemporneo. No edital escravista
ciais". O nmero de textos sobre "esera- .e l:
156 ESTUDOS HISTRICOS -1004/14

"O doutor Jos Joaquim Simes, tural" dos "angola--congoleses" ou Ban


juiz municipal da Terceira Vara do tu em oposio superioridade dos
6
cvel n'esta cidade da Bahia e seo Nag. O complexo sistema de classifi
termo: Fao saber que no dia 14 do cao escravista construdo por senho
corrente maro, depois da audin res brancos parece ter tido tambm
cia d'este juizo, no escriptorio deUa consenso entre os escravos, a se julgar
sito a rua direita do palcio, as 10 pelos termos classificat6rios at hoje
horas da manham, se ho de arre presentes nos candombls.
matar na praa d'este juizo, por Se o escravo, objeto, 'em", pode ser
quem por elles mais der, e maior assemelhado ao animal e vendido jun
lano fizer os belUl seguintes: - to com animais, O esforo no perodo
Francisco N ago carregador, de ca escravista era distingui-lo desses ou
deira, e do servio de roa, sem tros objetos do mundo natural, burros
molstia, avaliado em 600$000rs; ou bestas, e as categorias de ordem
David nago do mesmo servio, sem cultural serviram bem a esse propsi
molstia, avaliado em 600$000rs; to. Burros so da ordem natural, escra
Bruno nago moo do mesmo servi vos so da ordem da cultura. Durante
o, sem molstia avaliado em o perodo escravista essa contradio
600$000rs; Julio Uss, do servio parece que muitas vezes era conscien
da roa, quebrado das virilhas ava tizada, j que em algumas leis e regu
liado em 400$000rs; - Um burro lamentos o escravo era visto como um
com grande defeito no p esquerdo ser com direitos e deveres, podendo at
e magro avaliado em 20$000rs; ... processar seu senhor se este abusasse
7
com defeito no quarto e magro, ava da fora e dos castigos.
liado em 200$000 (...):.6 (grifo meu) Nesse momento o escravo era um ser
Nag, Bantu etc., porque era 11m outro.
Neste edital, as "qualidades" ou "de O problema comea com a classificao
feitos" dos "benslt leiloados se referem do crioulo, que era um ''mesmo outro",
sua qualificao para o trabalho, e os Aparece o uso da cor como critrio para
escravos so classificados segundo sua marcar distines. Com a Abolio, o
origem ou naturalidade. Eram de "na outro passa a ser o mesmo, e torna-se
o" ou "crioulos", africanos os primei necessrio criar um sistema classifica
ros e nascidos no Brasil os segundos. A trio capaz de manter esse "mesmolJ
desigualdade na escravido era defrni diferente. De direito tornou...e o mesmo,
da por terlllOS que se referem a aspec mas no de fato, como o sistema cJaMi

tos culturais. O escravo <lra Nag, Us ficat6rio tende a comprovar.


s, Bantu, Mal ou crioulo. Os termos Como diz Mariza Correia (1982), no
que classificavam as diferenas po Brasil o escravo tornou-se negro depois
diam ou no denotar hierarquia. Diz da Abolio. Mariza CoIreia mostrou
se que os de nao eram mais valoriza como a antropologia e a medicina no
dos para o trabalho. Os crioulos eram Brasil se iniciam a partir das mesmas
considerados criadores de caso e ma... conexes e como e por que o "negro" foi
landros. Os africanos tinham fama de tema predileto dessa conexo. Parafra
rebeldes, e entre eles os Nag eram seando Marx, que disse que o negro s
mais valorizados pela inteligncia. Os eventualmente foi escravo, Mariza
Bantu tambm eram tidos como mais Correia explica que a raa - a cor . 6
-

dificeis para o trabalho. H na litera comea a aparecer como problema de


tura uma nfase na "inferioridade cul- pois da Abolio.
COR, mERARQUlA E SISTEMA DE CLASSIFICAO 157

Lilia Schwarcz (1987) pensou, a par rio do ano do Centenrio. J as piadas,


tir das noticias dejornal, em que situa os provrbios, so agressivos e s falam
es o termo "negro" comea a ser usa.. em "preto" e "branco", oposies pola
do. No final do perodo escravista, o res, porque fazem urna diviso social e
termo "negro" usado no sentido do no cultural entre "preto" e '1>ranco",
escravo revoltado, fora do lugar, nega E a piada revela o inconsciente, como
tivamente, ao passo que "preto" usa um ato falho.
do para falar do escravo no seu lugar. No temrio do Centenrio s se usa
O editaI de leilo da Bolsa da Valores a categoria "negro" e s6 se fala de "cul
fala em "26 cidados da cor (criolo), es turas negras". Nesse ponto pode-se
colhidos por ter a cor mais acentuada", pensar como DaMatta na fbula das
Alm disso, fala em "urubus" e diz para trs raas ou como Manuela Carneiro
que podero ser usados: "na lavoura, da Cunha (1987): na identidade como
agropecuria, servios gerais, co de estratgia. A pergunta feita a seguin
guarda, enfeites de jardim". A categoria te: de onde viemos? quem somos ns?

mais usada "preto", e na lista de pro A resposta : viemos da Africa e somos


vrbios racistas que se anexa ao edital negl'OS.
h inmeras oposies usando os ter No ano do Centenrio a diferena foi
mos "pretos" e '''rancos'', colocada na cultura, porque da ori-

No temrio do ano da Abolio no gem e no do presente que se fala. E a


se fala em "pretos" e '1>ranc05", mas na identidade da nao que se busca. Ma"
piada s fala dessas diferenas e se usa O ano do Centenrio revelou tambm o
,

esses te,mos de cor. No temrio do ano tenor de se pensar "pretos" e "bran


da Abolio no se optou por urna p0- cot/', "claros" e "escuros" como mesmos
.

laridade que gera distines entre fa diferentes no social. E e55e temor que
tos sociais. mantm as demandas por igualdade e
As oposies marcam distines no cidadania nos limites estreitos de al
social. Os totens da arara e do gavio guns eventos acadmicos e muitos rnaw
so opostos e significam oposies de nifestos de um pequeno grupo de par
grupos sociais. A oposio "branco" e ticipantes do movimento negro.
"negro" tambm significa oposio de Revelando esse teu"r pode-se vol
grupos sociais, mas so decalcados so tar a ver a cor como coisa boa para se
bre essa distino sinais diacrticos da pensar e comunicar diferenas signifi
cultura. Ou seja, sinais valorativos, cativas na cultura. Preto e branco, cla
quej comeavam a aparecer em finais ro e escuro, e finalmente negro so
do perodo escravista. , termos e oposies usados socialmente
O editaI do leilo de 1988 fala em para comunicar diferenas significati
"crioulos" escuros e, portanto, se a dife vas na cultura. Se o negro pensado
rena mantida no aspecto gradual (es como diferente culturalmente, pretos e
curo-claro), observa..se tambm uma brancos marcam diferenas sociais, e
tentativa inicial de escamotear diferen o gradiente claro e escuro escamoteia
as. O gJadiente dilui a polaridada eBS8 diferena social usando grau e no
usando a valorizao mais e menos. qualidade.
O escuro africano outro, por defi Parece que os estudiosos se mistu
nio estrangeiro. Sendo outro, a di ram no meio desses signos, e difcil
ferena social. Sobre o "negro", que j perceber o que se diz quando se fala do
a incorporao do outro, decalcam-se "negro", do 'preto x branco" e do "escu
critrios culturais, como revela o tem- ro x claro".
158 ESTUDOS HISTRICOS -1994/14

A oposio "preto-branco" denota


Negro sim, preto no desigualdade social, e por isso que
.
a opoSlao que se usa nos censos e
-

"Negro sim, preto no" foi o nome de levantamentos estatsticos. A oposio


um baile promovido pela Sociedade "negro-branco" denota diferenas cul
Amigos de Gapouva, em So Paulo, no turais, de origem, e portanto de identi
ano do Centenrio. O ttulo revela o dade tnica. O tringulo imediato,
que se quer dizer com esses diferentes porque entre o "negro" e o '\Jranco" h
o ''indi''
o e 05 tras - 10flli
' a m a naao -

termos de cor, a, sobretudo, o limite t

mestia. O gradiente "escuro-claro" fa


imposto pela cultura. E a origem ne-


gra, africana, que se quer comunicar. la da naturalidade, valoriza diferenas
Preto no. por contigidade e dilui as oposies
Florestan Fernandes, nos anos 60, por ser relacional.
j se espantava com a "diferena" dos As trs ordens de classificao so
termos das cores nos EUA e no Brasil usadas em momentos e situaes espe
L a categoria "negro" denota agl'esso cficas. Ao se falar de "negro" fala-se de

e desvalorizao, e "black" ou "preto" Africa, de origem, da distncia e do


usado pelo movimento. No Brasil in tringulo. Ao se usar a oposio "preto
verte-se a situao: reto" agiessivo branco" fala-se do lugar social a, como
e "negro" respeitoso. Mas ser mesmo diz Teixeira (1986), esses termos nunca
o teJ"lllO que diferente, ou o significa.. so usados quando se fala de prximos,
do a ele atribudo? s6 ao se falar de um terceiro distante.
Florestan diz que os termos so di O gradiente usado em situaes con
ferentes. Mas voltando s cores e ter textualizadas e relacionais. No se po
mos pode-se pensar agora o tringulo de sair de uma ordem para outra com
ou tringulos de DaMatta e inverter a facilidade, e por isso que muitas pes
interpretao do mestre paulista. No soas falam em "tornar-se negro". Nin
Brasil, se usa "negro" porque se quer gum negro. Ao paso que todos nas
colocar a diferena na cultura, enquan cem pretos, brancos ou pardos. As trs
to nos EUA os "blacks" querem ser ordens no se misturam. 'lbrnar-se ne
americanos e exigem direitos iguais gro significa remeter-se origem. cons
aos dos "brancos", L os termos "preto" truir a identidade atravs da origem e
e "branco" so 11sados porque querem explicar a diferena pela cultura e pela
comuruc8r que a diferena social, en escravido.
quanto no Brasil se fala de "negro" Ao se enfatizar a diferena cultural
porque se quer comurucar que a dife usa-se o termo ')}egro", e no se fala
rena est na cultura, na origem. nos nmeros gritantes da diferena en
Partindo dessas colocaes pode-se tre "pretos" e "brancos". Por isso, no '
repensar o enegrecimento ou o Bumen.. ano do Centenrio, no se disse que
to de pardos no Brasil, ou a "miscige "pretos" tm oito anos a menos que
nao", como diz o texto de Hasenbalg brancos em termos de expectativa de
et alii (1989), ou ainda a "geopoltica da vida. No se disse que ''pretos'' estu
mestiagem", no dizer de Alencastro dam menos anos que "brancos" e que
(1985), para dizer que os signos ou os morrem ma,is crianas "pretas" do que
termos das cores no so totalmente "brancas". E certamente por isso que o
aleatrios ou apenas naturais: eles re "negro" no Brasil assunto do Minis
velam combinaes significativas da trio da Cultura, e no dos Ministrios
8
cultura. do Trabalho, da Sade ou da Justia.
COR, HIERARQmA E SISTEMA DE CLASSIFICAO 159

Finalmente, JX>de-se dizer que as 7. '!\-abalhas recentes de historiadores


demandas JX>r igualdade e justia para repensam o perodo escravista criticando a
todos no parecem sensibilizar e trans viso que ope o escravo submisso e o Zumbi
revoltado, A vida social dos escravos des
bordar os limites dos movimentos ne
crita a partir das suas escolhas e estratgias
gros justamente porque se optou a JX>r
cotidianas frente dcminao_
falar na ordem da diferena cultural,
de origem, e no JX>r falar em pretos e 8. Denise Fem,ira da Silva (1986) dis
cuta dois sistemas de classificao: o da
brancos, ou seja, na ordem da diferen
oposio e o do contnuo.
a propriamente social.

Notas Referncias bibliogrficas

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-

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RODRIGUES, N. 1894. A. roas huma Yvonne Maggie professora titular do
nas e a responsabilidade penal no De partamento de Antropologia e diretora
Brasil. Rio de Janeiro, Guanabara. do IFCS- UFRJ.