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39 CULTURA HISTRICA & PATRIMNIO

volume 1, nmero 1, 2012

MEMORIALISTAS E ENSINO DE HISTRIA LOCAL


NA DIAMANTINA DO SCULO XX

Marcos Lobato Martins1

Resumo: este artigo analisa o ensino de histria local e regional em Diamantina (MG),
durante a primeira metade do sculo XX. So abordadas as vises do passado transmitidas
nas aulas e livros de destacados professores da cidade, a relao delas com os projetos
polticos das elites locais e como elas moldaram a memria, a identidade e a cultura
histrica de muitas geraes de diamantinenses. As fontes utilizadas so jornais locais,
textos de memorialistas e livros de Histria bastante empregados nas escolas de
Diamantina, escritos pelos professores Aires da Mata Machado Filho, Jos Augusto Neves e
Soter Ramos Couto.

Palavras-chave: Diamantina; Ensino de Histria Local; Educao Moral e Poltica;


intelectuais; poder.

Abstract: this article analyses the local and regional history teaching in Diamantina (MG), in
the first half of twentieth century. Are approached the past visions transmitted by detached
teachers of the city in their lessons and books, their relations with political projects of the
local elites and how it shaped the memories, the identity and the historical culture of many
generations in Diamantina. The fonts utilized are local newspapers, texts of memoirlists and
history books enough read in the Diamantinas schools, written by teachers like Aires da
Mata Machado Filho, Jos Augusto Neves and Soter Ramos Couto.

Key words: Diamantina; Local History Teaching; Moral and Political Education; Intellectuals;
power.

O que olha a histria dos tempos antigos atentamente e guarda o que ensinam, tem
luz para as coisas futuras, pois uma mesma maneira de mundo toda. As que foram
voltam, ainda que debaixo de outros nomes, figuras e cores que os sbios
conhecem.
Luis Cabrera de Crdoba (1948)2

O propsito deste artigo analisar, num recorte local especfico, uma questo
mais geral que, recentemente, vem despertando a ateno dos historiadores. Trata-
se da histria do ensino de Histria, ou mais estritamente, dos impactos sociais e
polticos da atuao de professores de Histria que tambm escreveram obras de
Histria muito utilizadas nas escolas. A inteno investigar, luz dos debates
educacionais mais gerais, como a conscincia e a cultura histrica de geraes de
moradores de uma cidade foram, em grande parte, moldadas pelas vises do
passado transmitidas por lies e livros de determinados professores. Ao mesmo
1
Doutor em Histria pela USP. Professor adjunto do Instituto de Cincias Humanas e Letras da
Universidade Federal de Alfenas (UNIFAL-MG).
2
A publicao original de 1611.
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tempo, compreender a que demandas culturais e polticas esses professores


responderam, na condio de prestigiados mediadores entre conhecimento histrico
e constituio de memrias/identidades, e, de outro lado, quais imperativos estes
professores terminaram por criar para os polticos e elites letradas regionais.
O objeto do artigo o ensino de histria local e regional desenvolvido nas
escolas de Diamantina (MG), na primeira metade do sculo XX, que girou em torno
do material publicado por Jos Augusto Neves, Soter Ramos Couto e Aires da Mata
Machado Filho. A histria local ensinada por esses professores analisada em suas
formas e finalidades sem, contudo, perder de vista o movimento nacional. Com isso,
o que se intenta realar so as relaes entre o macro e o micro e as
apropriaes dos debates nacionais pelos grupos sociais existentes nas regies
distantes do pas, que se materializaram em iniciativas concretas no campo
educacional, manifestadas nos escritos e nas lies de muitos professores locais,
por longos anos.
O ponto de partida a ideia de que o dilogo entre o local e o nacional
pode ser bastante profcuo, pois:
[...] no existe hiato, menos ainda oposio, entre histria local e
histria global. O que a experincia de um indivduo, de um grupo, de
um espao permite perceber uma modulao particular da histria
global. Particular e original, pois o que o ponto de vista micro-
histrico oferece observao no uma verso atenuada, ou
parcial, ou mutilada, de realidades macrossociais: uma verso
diferente. (REVEL, 1998, p. 16)

Nesses termos, o que se quer fazer histria do ensino de Histria com


nfase no regional, apoiada em documentao especfica no caso, a imprensa
local e os livros de professores diamantinenses , que auxilie a compreenso da
complexidade da realidade nacional.

Educao, ensino de Histria e modernizao na Repblica

Nos anos 1920 e 1930, o Brasil experimentou crises e transformaes que


alteraram o curso da histria nacional. A crise da Repblica oligrquica e da
economia agroexportadora, o avano da industrializao e da urbanizao, o
advento dos movimentos modernistas que modificaram profundamente o fazer
cultural no pas, a emergncia de novas foras polticas, a modernizao autoritria
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do Estado sob o comando de Getlio Vargas, a busca de nova insero na ordem


capitalista mundial, tudo isso se fez acompanhar de muitas esperanas, incertezas e
frustraes. No meio de propostas polticas distintas e divergentes, o desejo de
integrar o Brasil ao mundo moderno e civilizado gerou pelo menos um consenso: era
urgente uma poltica educacional que desse nao as condies de trilhar os
caminhos da modernizao almejada.
Dessa forma, o governo Vargas, imediatamente aps a vitria da chamada
Revoluo de 1930, iniciou reformas na educao brasileira, cujo marco simblico
a criao do Ministrio da Educao e Sade Pblica. (LOPES et al, 2000) As
mudanas implantadas pelo governo federal giraram em torno de dois eixos: por um
lado, ampliar o controle e promover maior unificao dos sistemas educacionais; por
outro lado, infundir maior praticidade ao processo educativo, atendendo as
necessidades surgidas com a nova fase do pas. Maior ateno foi dada, ento, ao
ensino secundrio e ao ensino tcnico. Entre 1930 e 1945, o crescimento do nmero
de matriculados em todo pas no ensino primrio foi de 69%, ao passo que o ensino
secundrio experimentou expanso no nmero de matrculas da ordem de 209%
saltou de 83 mil, em 1930, para 256 mil em 1945. (HALLEWELL, 1985, p. 176 e 286)
A Reforma Francisco Campos, implantada em 1931, tornou obrigatrio o
curso secundrio seriado para os que desejassem ingressar no ensino superior,
determinando currculo e frequncia obrigatrios. 3 No Ministrio da Educao ficou
centralizada a elaborao das normas administrativas e programticas do ensino
secundrio, bem como as tarefas de fiscalizao das escolas pblicas e privadas.
Ao longo da dcada de 1930, desdobrou-se o debate a respeito do carter que
deveria ter o ensino secundrio, em torno de duas posies distintas. De um lado,
havia os que, como a maior parte dos integrantes da Associao Brasileira de
Educao (ABE), defendiam que o ensino secundrio deveria pautar-se pelos
estudos modernos/cientficos. De outro lado, havia os que propunham que o ensino
secundrio privilegiasse as humanidades clssicas, incluindo o ensino do grego e do
latim. Essa era a posio de muitos intelectuais catlicos e do Centro Dom Vital,
principal instituio articuladora do pensamento catlico brasileiro. Sobre as
divergncias apontadas, os dois lados concordavam em que a finalidade do ensino

3
O chamado ensino secundrio possuiria, a partir de ento, dois nveis: o ginasial (quatro anos) e o
clssico ou cientfico (ambos de trs anos de durao).
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mdio , nas palavras do professor do Colgio Pedro II, Euclides Roxo, formar, em
cada pas, uma grande camada intelectual solidarizada por um fundo comum de
cultura geral que lhe d conscincia dos destinos dessa nao. (ABE, 1929, p. 138)
A convergncia era em torno da ideia de ensino secundrio desinteressado,
especificamente voltado para a formao de uma slida cultura geral, como
defendeu o Ministro Gustavo Capanema. (BRASIL, MESP, 1942)
No interior do ensino secundrio, as autoridades e os educadores dos anos
1920-1930 atriburam papel destacado para o ensino de Histria. Reconhecia-se a
preeminncia do ensino de Histria para a formao do cidado, como evidenciava
a prpria fala do Ministro Francisco Campos, em 1931: Conquanto pertena a todas
as disciplinas do curso a formao da conscincia do aluno, nos estudos da
Histria que mais eficazmente se realiza a educao poltica. (BRASIL, 1931, p.
12408) Mas tambm houve, com relao ao ensino de Histria, duas propostas
diferentes que lutaram entre si no decorrer dos anos 1930.
Esse debate ocorreu entre os defensores da matria Histria da Civilizao
e os defensores da separao de Histria do Brasil. (REZNIK, 1998) Os primeiros,
majoritrios na ABE, preconizavam o ensino de Histria da Civilizao, entendida
como histria da vida material, intelectual e moral das civilizaes, incluindo a
brasileira. Para Delgado de Carvalho, um dos prceres dessa corrente, o ensino de
Histria no secundrio deveria ter como objeto toda a humanidade, realizando a
anlise da evoluo histrica com a finalidade de mostrar ao estudante a marcha do
processo civilizatrio, isto , o progresso material e espiritual do homem. A Histria
do Brasil no deveria ser separada da Histria Universal, inclusive para despertar
nos educandos a ideia de solidariedade internacional e moderar entusiasmos
patriticos ingnuos. O enfoque deveria ser universalista e mais sociolgico. 4
J os defensores da separao de Histria do Brasil, capitaneados pelo IHGB
e os intelectuais ligados Igreja Catlica, argumentavam que as singularidades
brasileiras exigiam o estabelecimento da cadeira de Histria do Brasil. Mais do que
isso, ao estudarem a Histria do Brasil, os alunos reconheceriam o seu
destino/vocao e se identificariam com as tradies e a maneira prpria de ser e de
existir do nosso povo. Por conseguinte, agiriam consentaneamente a essa vocao,

4
A Histria Nacional encerra lies de patriotismo e de civismo, mas incidentemente; o propsito da
histria no exaltar, educar pela experincia. (CARVALHO, 1934, p. 122)
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perpetuando-a.5 Os intelectuais catlicos iam ainda mais longe: ao defender a


cadeira de Histria do Brasil, insistiam que o futuro nacional estaria contido nas
tradies do passado, cujo estudo pormenorizado serviria para desmascarar iluses
do presente, isto , as novidades sem fundamento que chegavam ao Brasil, os
messianismos de embuste e a inanidade das ideologias trazidas como novas
salvaes.6
A polmica sobre o ensino de Histria no secundrio terminou resolvida sob o
influxo do clima do Estado Novo, na direo indicada pela fala do Ministro
Capanema:

[Cumpre ao ensino secundrio] dar juventude o sentimento de


ptria, a compreenso da ptria como um patrimnio construdo e
transmitido pelos antepassados, como um patrimnio telrico
definido e concreto, e um patrimnio humano e espiritual, cheio de
criaes e de foras, cheio de sagradas tradies; cumpri-lhe enfim
infundir na juventude, alm da compreenso e do sentimento da
ptria, a deciso, a vontade e a energia de guardar ileso, custa de
qualquer sacrifcio, esse patrimnio dos antepassados e de
continuamente enriquec-lo e ilustr-lo. (CAPANEMA, 1940, p. 9)

A Histria do Brasil, considerada cheia de ensinamentos cvicos e de


estmulos ao patriotismo da mocidade, adquiriu a condio de cadeira do ensino
mdio na Reforma Educacional de 1942. A seriao das disciplinas de Histria nos
quatro anos relativos ao ginsio ficou assim: 1a e 2a sries, Histria Geral; 3a e 4a
sries, Histria do Brasil.
Tais discusses nacionais sobre o ensino secundrio e o ensino de Histria
repercutiram em todas as partes do pas. Em Minas Gerais, terra natal de Francisco
Campos e Gustavo Capanema, atores centrais do debate educacional nos anos
1930, a questo adquiriu intensidade ainda maior em funo da percepo
generalizada das elites mineiras do atraso relativo do estado frente a So Paulo, e
mesmo ao Rio de Janeiro.7 Desde a reforma do ensino primrio de Joo Pinheiro,
realizada em 1906, as elites mineiras enxergavam a escola como instrumento
fundamental para a modernizao do estado, necessrio tanto para a formao do
5
Conforme carta do Secretrio Geral do IHGB, Max Fleiuss, ao Ministro Gustavo Capanema, em
1934. FLEIUSS, Max. A cadeira de Histria do Brasil. Arquivo IHGB/Coleo Max Fleiuss. Rio de
Janeiro.
6
Fala de Wanderley Pinho, scio do IHGB e deputado pela Bahia, autor de projeto para a
manuteno da cadeira de Histria do Brasil na quinta srie do secundrio. Anais da Cmara dos
Deputados, 1935, v. 2.
7
Ver, a propsito, John D. Wirth (1982).
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cidado republicano quanto para a transmisso dos saberes que a indstria exigia
do operrio. Mas, no estado mediterrneo, ainda agrcola e conservador, a
discusso era balizada pelas singularidades da cultura poltica regional e pela
multiplicidade de situaes existentes em cerca de duas centenas de municpios.
Em Diamantina, o entusiasmo pela educao e o debate sobre o ensino de
Histria adquiriram particularidades que lanam luz sobre os processos de
assimilao das ideias pedaggicas nacionais nas diferentes regies. Qual a cor
local, por assim dizer, que a discusso nacional sobre ensino de Histria assumiu
em Diamantina, na primeira metade do sculo XX?

Diamantina como Atenas do Norte: a alternativa restante de modernizao

Segundo Jos Teixeira Neves, na dcada de 1860, Diamantina, no apogeu


da prosperidade, [...] o centro mais importante da Provncia, graas ao
desenvolvimento da produo e comrcio do diamante, a florescente indstria de
ourivesaria, e, no plano intelectual, ao Ateneu So Vicente de Paula. (NEVES,
1960, p. 51) Quase setenta anos depois, ao terminar a Primeira Repblica, as elites
diamantinenses renderam-se evidncia emprica. O vasto municpio de Diamantina
atravessava momento de crise e perdia importncia. A aposta na industrializao
estava perdida, porque no progrediram nem as indstrias txteis nem as lapidaes
de diamante. Tambm havia fracassado o sonho de fazer da cidade o grande
emprio do Norte, isto , o polo atacadista que abasteceria parte de Minas Gerais e
da Bahia. Montes Claros, Curvelo e Tefilo Otoni tomaram o lugar de Diamantina
como centros urbanos mais dinmicos e populosos, aglutinando sob sua influncia a
maior parte das urbes do Norte e Nordeste de Minas Gerais. Quanto agropecuria,
Diamantina possua potencialidades restritas vis a vis outras regies do estado. A
minerao, por sua vez, parecia no ter muito a oferecer para a cidade, aps
efmero e mal-sucedido surto de instalao de companhias estrangeiras e nacionais
nas reas diamantferas do rio Jequitinhonha. (MARTINS, 2004)
Dessa forma, intenso debate a respeito da situao do antigo arraial do Tijuco
e de suas perspectivas ocupou as pginas da imprensa local nas primeiras dcadas
do sculo XX. Os homens de imprensa da cidade, bacharis muitos deles,
assumiram papel amplo de representao da civilizao moderna, traando os
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contornos do progresso que seria desejvel introduzir na regio. (GOODWIN JR,


2007) Esse debate reverberou na tribuna da Cmara Municipal, nos sales e nas
escolas, envolvendo parcelas importantes da populao local. E produziu um
consenso: cabia educar a populao, especialmente as elites e as camadas mdias,
para viver sob os preceitos da ordem e do progresso, acertando o passo da
bicentenria povoao com os tempos da modernidade.
Havia trs projetos mais destacados disputando a opinio pblica
diamantinense. Um deles era o projeto formulado pelos integrantes da famlia Felcio
dos Santos, no ltimo quartel do sculo XIX. Joaquim Felcio dos Santos e Antnio
Felcio dos Santos foram os principais mentores dessa proposta de desenvolvimento
regional, que era industrialista (tecelagem, lapidao, siderurgia), de base urbana,
preocupada com a preparao profissional dos trabalhadores (principalmente da
minerao e da indstria), centrada na diversificao da produo econmica e na
renovao completa das prticas polticas. (MARTINS, 2008) Outro projeto surgiu da
experincia adquirida pela famlia Mata Machado com empreendimentos agrcolas,
de navegao fluvial, curtumes e produo de charque, indstria vincola e fbrica
de tecidos. Conforme o Dr. Pedro da Mata Machado, a nfase deveria recair sobre a
agricultura, a educao prtica do trabalhador rural, o acesso facilitado ao crdito, a
imigrao e o transporte ferrovirio.8 Essa proposta de desenvolvimento regional,
marcadamente agrarista, era afinada com as diretrizes produzidas pelo Congresso
Agrcola, Industrial e Comercial de 1904, comandado por Joo Pinheiro da Silva.
O terceiro projeto, bastante similar ao dos Mata Machado, era preconizado
pela Mitra Diocesana de Diamantina, especialmente a partir da atuao de Dom
Joaquim Silvrio de Souza (segundo Bispo), do cnego Severiano de Campos
Rocha e do padre Jos Carolino de Menezes. Proposta agrarista, benevolente,
moderadamente reformadora, preocupada com a disseminao de prticas
associativas nas parquias (particularmente a criao de Caixas Rurais) e, o mais
importante, insistia na recristianizao de instituies leigas, defendendo a influncia
da Igreja Catlica sobre a sociedade regional e o Estado. (FERNANDES, 2005) Na
medida em que fracassou a maioria das empresas industriais (fbricas de tecidos,
lapidaes) e de servios (transportes e casas bancrias) que mobilizaram as

8 o
O Dr. Pedro da Mata Machado ao corpo eleitoral do 6 Distrito de Minas Gerais. Diamantina:
Oficinas Tipogrficas da Cidade Diamantina, 1894. Biblioteca Antnio Torres. IPHAN-Diamantina.
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energias dos Felcio dos Santos e dos Mata Machado, e tambm que a vida regional
continuou subordinada aos interesses oligrquicos, enquanto a Igreja seguiu
controlando a educao, a moral pblica e a produo cultural nos anos 1920-1950,
o projeto vencedor foi o da cidade catlica, nitidamente conservador.
Convm observar que a atitude da maioria dos integrantes das elites
diamantinenses diante da modernidade era profundamente ambgua. Afinal, tudo na
cidade indicava a memria e a permanncia de tempos antigos, de tempos gloriosos
nos quais o arraial do Tijuco e a vila de Diamantina eram mundialmente conhecidos
pela riqueza diamantfera, pelo fausto de contratadores e suas amsias, pela f que
fazia germinar belas igrejas, cruzeiros, procisses, pelo trabalho de escravos que
calaram lguas de estradas e movimentaram centenas de lavras e fazendas, pela
presena de msicos que compuseram obras de grande sofisticao.9 A Diamantina,
o passado havia proporcionado lugar especial no cenrio mineiro e brasileiro, logo
no poderia ser simplesmente deixado para trs. O passado regional era visto como
o lastro que justificava as pretenses das elites diamantinenses quanto ao futuro.
Estado de esprito que contrasta abertamente com o desejo de ruptura com o
passado que movia os projetos de modernizao das elites letradas do Rio de
Janeiro, So Paulo, Belo Horizonte e Juiz de Fora.
O texto de Aldo Delfino, publicado no jornal A Idea Nova, a propsito da
expectativa de chegada da ferrovia a Diamantina, expressa emblematicamente essa
ambiguidade das elites locais diante do progresso.10 Vale a pena transcrev-lo
inteiramente, a seguir:

VO-SE AS TRADIES...
Dentro em pouco o grito estridente da locomotiva anunciar uma
nova existncia Diamantina. // Novos costumes, novas
vestimentas, nova gente. // Todo o dia, ao arfar das caldeiras, o trem
despejar uma onda de povo estranha nas estreitas ruas da velha e
tradicional cidade, e do interior, procurando o caminho da costa,
olhos admirados, coraes satisfeitos e medrosos, os velhos e as
crianas viro ver, pela primeira vez, o progresso invadindo o serto
solitrio.
Transformar-se- o aspecto da cidade, mudar o seu vocabulrio: e
cada dia, com pedreiros e carpinteiros importados, ir perdendo o

9
As aluses so a Joo Fernandes e Chica da Silva, s igrejas barrocas, ao Cruzeiro do Cula, s
festas do Divino e do Rosrio, ao Caminho dos Escravos, msica de Emerico Lobo de Mesquita.
Aluses que at hoje trazem turistas a Diamantina.
10
O ramal Curralinho (Corinto)-Diamantina, da Estrada de Ferro Central do Brasil, chegaria a
Diamantina no ano de 1914.
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que lhe resta ainda do pitoresco, o ar dos bons tempos primitivos. //


Os prprios filhos da terra, ao voltarem ptria, depois da entrada
triunfal e ruidosa da locomotiva, custaro a reconhec-la.
O Barraco, velho mercado da cidade, ser modificado. // No
veremos mais os tropeiros deitados ao meio das cangalhas, junto ao
fogo em que ferve o feijo na panela de ferro suspensa tripea. //
No veremos mais, s estacas, com os ombros em grandes chagas,
sacudindo as moscas com as caudas, os cansados animais, que
transportam atravs de lguas, atravessando os rios e as areias
ardentes, os alimentos necessrios aos habitantes. // A, em breve,
se erguer um belo edifcio, elegante e limpo, em que de tudo se
encontre.
Por toda a cidade, e mais ainda nas proximidades da estao da
ferrovia, como por encanto, se ver surgir uma nova populao. //
Casas se edificaro por toda parte. // O prprio comrcio,
modificando antigos hbitos, aos rudos constantes das manobras e
ao sabor das notcias trazidas atravs de lguas e lguas, de todos
os lugares, perder o seu feitio local. // Nada ficar sem sofrer a
influencia estranha desse progresso que chega.
Poder um homem, de cima de um cocuruto de serra, a mil e
quinhentos metros acima do litoral, num dia, ir comer camares e
ostras praia do oceano, a alegria maior que se pode prometer
aos sertanejos. // Pois tero isso.
Em compensao, entretanto, aos poucos, iro perdendo o pitoresco
quadro de um carro de bois, vagarosamente rinchando, pelas ruas da
cidade; e talvez os filhos dos que por a andam no possam ver um
desfilar lento de tropa, ao montono rudo dos cincerros das
madrinhas. // Tero, se quiserem ver isso, de ir alm por serras e
vales, a mais longnquos lugares.
O progresso tem isso. Pelo bem que nos traz nos priva de muita
coisa boa. // verdade que o benefcio sempre maior do que aquilo
que perdemos. Mas... que querem? Ns nunca nos esquecemos do
que vendo uma vez, gostamos. // Por isso que, dificilmente, os
olhos gostam de novidades.
Tenham pacincia, porm, por esta vez. // Tero estradas de ferro, e,
querendo, pode um velho garimpeiro barbado mudar de alimentao,
passando do feijo com torresmos e angu aos camares, ostras e
badejos, com um s dia de viagem!
No creio que goste. Se no achar bom, ver o mar, grande e
tranquilo, a sacudir ruidosamente, onda sobre onda, a babugem
branca das espumas alvas para a praia. // E isso, estou certo, lhe
compensar a viagem.
A verdade, porm, que a Diamantina atual ser absorvida pela
Diamantina futura. // A vai a nova cidade em trem de ferro!
Tu, porm, cidade antiga, tu vivers veneranda na memria dos
moos e na saudade dos velhos. // Falaro de ti atravs dos tempos,
e ficars gloriosamente lembrada nos escritos daquele que te tornou
imortal Joaquim Felicio dos Santos. // E crescers, perdendo em
costumes locais, na tradio que te fez respeitada pelas tuas
legendas.// No dia em que a nova cidade chegar, tu podes
desaparecer tranquila, porque morres com glria. // Aldo Delfino. (A
Idea Nova, 01 ago. 1909. Biblioteca Antnio Torres. IPHAN-
Diamantina)
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Irnico, nostlgico, o texto de Aldo Delfino revela que havia temor das
consequncias da modernizao sobre os hbitos e costumes regionais. O autor
reconhece a inevitabilidade do progresso e da expanso da civilizao moderna,
mas no deixa de ressentir-se de seus efeitos. O progresso destruiria o feitio local
e o ar dos bons tempos primitivos, provocaria a perda da identidade local e dos
antigos modos de viver. Contudo, Aldo Delfino no se v como um derrotado.
Recusa a perda total de sua identidade, porque acredita que o passado transformar-
se-ia em veneranda memria dos moos e saudade dos velhos, isto , seria
transmutado em discurso identitrio.11
Dessa forma, ainda na dcada de 1920, o pacto das elites diamantinenses
desenhou-se em torno de uma ideia-chave: conservar o quanto possvel a fora das
tradies e a influncia poltica da cidade, empregando-as para concentrar, em
Diamantina, nmero crescente de rgos pblicos, ligados administrao direta e
indireta do Estado e da Unio. Em linguagem crua, Diamantina escolheu inchar o
estamento burocrtico sediado na cidade. Essa estratgia ampliaria a massa de
recursos circulante na cidade, sobretudo aqueles relacionados aos salrios do
funcionalismo, ao pagamento de taxas e impostos, aos honorrios de profissionais
liberais, comisses e propinas. Seria preservada a capacidade de intermediao
poltica de Diamantina nos mbitos regional e estadual, reforando sua posio
como centro administrativo no Nordeste mineiro. Por conseguinte, a cidade reuniria
condies de promover sua modernizao urbana e social, num movimento
caudatrio da modernizao estatal promovida pela Era Vargas.
A base para a estratgia funcionar era, na verdade, um trip: densidade
poltica, coeso das elites locais e capital cultural. A histria havia proporcionado
considervel peso poltico a Diamantina. A coeso das elites, resultante das alianas
familiares e de negcios entre seus membros, bem como da elaborao da ideologia
da diamantinidade, precisava ser continuamente solidificada.12 Faltava, entretanto,

11
Para discusso detalhada das percepes regionais sobre o progresso e a ligao ferroviria, ver
James W. Goodwin Jr. (2012).
12
A referncia aqui ao trabalho de Pierre Ansart (1978). Para esse autor, a ideologia confere
poltica carter apaixonado, opera como campo de socializao dos homens e de formao de suas
opinies, encerrando-os em relaes de afetividade. Por meio de textos e imagens, e com base na
interpretao do passado, um grupo social produz discurso tido como legtimo, que d sentido
sociedade, justificando atos e propondo fim a ser alcanado, discurso que deve conter mensagens
inteligveis e ser divulgado para se fazer eficaz. Assim, a ideologia justifica posies sociais e confere
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resolver o problema do capital cultural. Seria preciso ampliar a oferta de educao


para filhos e filhas das elites e dos setores mdios da cidade, sem a qual no lhes
seria possvel ocupar bons cargos nas reparties a serem instaladas em
Diamantina.
O pacto das elites diamantinenses exigia, portanto, a execuo de um projeto
educacional, dentro do qual a relao passado-presente-futuro adquiria centralidade,
como se ver adiante. O impulso inicial havia sido dado pela Igreja Catlica, graas
iniciativa de Dom Joo Antnio dos Santos, o primeiro Bispo de Diamantina. Em
1866-67, Dom Joo fundou o Seminrio Episcopal de Diamantina, comandado por
lazaristas franceses, e o Colgio Nossa Senhora das Dores, dirigido por vicentinas
francesas. Dois educandrios muito afamados, nos quais estudaram geraes de
rapazes e moas de vrias cidades de Minas Gerais e da Bahia at os anos 1960.
Escolas de perfil clssico, com ensino livresco ancorado na tradio catlica.
(MOURO, 1959)
No incio da Repblica, surgiu a Escola Normal Oficial de Diamantina,
oficialmente inaugurada quando da visita do governador Francisco Sales cidade,
em 1903. Um pouco do clima dessa escola pode ser apreendido nas memrias de
Helena Morley, que ali foi normalista entre os anos 1893 e 1895. (MORLEY, 1998)
Na dcada de 1930, a elite da cidade fundou o Ginsio Diamantinense e a Escola de
Comrcio (formao de contabilistas), com o apoio decisivo da Mitra Diocesana.
(PEREIRA, 2007) Em 1954, foi a vez da criao da fundao da FAFEOD
(Faculdade Federal de Odontologia de Diamantina), pelo ento presidente Juscelino
Kubitschek de Oliveira. Dessa forma, a cidade ganhou seu primeiro curso superior
no campo das profisses liberais, ao qual se juntaram outros anos depois. Na
dcada de 1960, sob a liderana de Aires da Mata Machado Filho, um grupo de
diamantinenses criou a FAFIDIA (Faculdade de Filosofia e Letras de Diamantina),
destinada formao de professores na rea das Humanidades.
Apesar da variedade de iniciativas, evidente que se trata de um nico
movimento educacional, cujo alvo inequvoco: os jovens das elites e das classes
mdias regionais. Por trs desse programa de expanso do ensino secundrio e
superior em Diamantina, operava determinada concepo do saber, da academia e

razes para quem detm a autoridade, ao mesmo tempo em que infunde admirao e confiana em
seus lderes.
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do papel da cultura na sociedade. Beletrismo, bacharelismo, cultura como ilustrao


do esprito e meio de acesso a prestgio e a carreiras da burocracia estatal. A
academia como espao de preparao para as profisses liberais ou para o ingresso
no funcionalismo pblico.
Nesse sentido, no surpreende a ausncia quase total de aes das elites
diamantinenses orientadas para o ensino tcnico, seja no ramo da minerao, da
agricultura ou da indstria. Houve apenas, nos anos 1960, a fundao da EPIL
(Escola Profissional Irm Luza), instituio dedicada ao preparo de crianas pobres
para exercer ofcios mecnicos. A lacuna do ensino tcnico era o preo a pagar pelo
cultivo da razo ornamental. E revelava a dificuldade das elites diamantinenses para
perceber as mudanas nos padres cientficos, tecnolgicos e educacionais que
caracterizaram o sculo XX.
Examinado retrospectivamente, o projeto poltico-educacional das elites
diamantinenses alcanou resultados modestos. O foco do projeto estava em
desacordo com as novas necessidades da modernizao tanto de Minas Gerais
quanto do Brasil no ps-1930. Como mostrou Otvio Dulci (1999), j no fim dos anos
1920 as elites dirigentes mineiras haviam optado pela estratgia de concentrar os
esforos de desenvolvimento na regio central e na indstria de bens intermedirios,
siderurgia e metalurgia frente. Com isso, o Norte de Minas ficou relegado
condio de fornecedor de mo de obra e matrias-primas baratas, rapidamente
perdendo importncia poltica. Mais ainda: a mquina do estado, promotora dessa
opo de modernizao associada ao crescimento industrial paulista, requeria outro
tipo de quadros. No mais os bacharis em Direito e Medicina ou homens
detentores de slida cultura geral, mas engenheiros e tcnicos capazes de abrir
estradas, tocar grandes mineraes, usinas hidreltricas, siderrgicas, planejar
aes econmicas. Profissionais que as escolas de Diamantina no podiam formar.
Os governos militares, por sua vez, nos anos 1960 e 1970, por razes polticas e de
racionalidade gerencial, retiraram rgos pblicos de Diamantina, transferindo-os
para Curvelo e Montes Claros. Nos anos 1980 e 1990, a crise fiscal do Estado
brasileiro e o avano do neoliberalismo causaram diminuio do aparelho
governamental, processo que ia de encontro aos objetivos do pacto das elites
diamantinenses.
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O prestgio da Histria nas escolas de Diamantina

O papel do ensino de Histria nas escolas primrias e secundrias,


principalmente da histria local, era crucial para a realizao do projeto poltico das
elites diamantinenses. Dele dependia a recuperao de valores considerados
essenciais ordenao do presente, conforme os interesses e desgnios das elites
dirigentes locais, bem como a ancoragem de um projeto de hegemonia dos grupos
que se faziam portadores desses valores essenciais grandes mineradores,
comerciantes, clero, chefes polticos do Alto Jequitinhonha. Ao ensino de histria
local caberia produzir e difundir uma determinada interpretao do passado de
Diamantina, contendo representaes capazes de dar especificidade e unidade a
realidades histrico-sociais e, simultaneamente, fornecer orientao e finalidade s
atividades econmico-funcionais, s prticas culturais e s lutas polticas dos
diamantinenses nos quadros da vida mineira.13
Nos educandrios da Atenas do Norte, na primeira metade do sculo
passado, o ensino ficava a cargo de algumas das mais destacadas personalidades
locais. No Seminrio, o primeiro corpo docente (1867) foi composto, dentre outros,
por Dom Joo Antnio dos Santos, que lecionava Filosofia, Geografia e Cosmologia;
Francisco de Sales Queiroga, que lecionava Matemtica; Severiano Campos da
Rocha, futuro cnego e agente executivo municipal, que ensinava Latim; e o Dr.
Joaquim Felcio dos Santos, autor da influente obra Memrias do Distrito
Diamantino, professor de Portugus e Francs. (MOURO, 1959, p. 237-238) Entre
1890 e 1893, conforme as memrias de Ciro Arno, o Padre Florncio Rodrigues
Terra era o professor de Geografia e Histria Universal do quarto ano do Seminrio
Menor. Em suas lies, costumava entremear longos comentrios religiosos:
Afastei-me do assunto da lio (dizia ele), mas no faz mal. No Cu tem entrado
muita gente, sem saber Geografia ou Histria, mas sem cumprir o que ensina este
livrinho (mostrava o catecismo) ningum entra l. (ARNO, 1949, p. 44)
O mesmo autor informa que, no ano de 1890, no Externato da Escola Normal
de Diamantina atuavam como professores Sebastio Corra Rabelo (Portugus),
Joo Nepomuceno Kubitschek (Francs) e Jos Teodoro de Lima (Latim). O primeiro
era irmo do Dr. Francisco Corra Rabelo, deputado geral eleito pelo Partido Liberal

13
Para a questo da eficcia das representaes ideolgicas, ver Castoriadis (1982).
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e, depois, deputado federal Assembleia Constituinte. Sebastio Rabelo foi


convidado pelo Presidente Joo Pinheiro para o cargo de Reitor do Ginsio Mineiro.
(COUTO, 2002, p. 340) Joo Nepomuceno Kubitschek foi diretor da Instruo
Pblica da Provncia (1883-1885), senador estadual (1891-1898), vice-presidente de
Minas Gerais (1894-1898) e diretor da Imprensa Oficial. (MONTEIRO, 1994)
Na Escola Normal, em 1904, o corpo docente era constitudo pelos
professores Joaquim Jos Pedro Lessa (lecionava Francs e era o diretor da
escola), Sebastio Rabelo (Portugus), Elpdio Procpio Alves Pereira (Aritmtica e
lgebra), Artur Queiroga (Agricultura, Geografia e Corografia), Artur Napoleo Alves
Pereira (Cincias Naturais), Dr. Cato Gomes Jardim (Geometria), Dr. Teodomiro
Alves Pereira (Histria Universal e do Brasil), Joo Nepomuceno Ribeiro Ursini
(Msica), Amrico Diamantino Costa Frana (Ginstica e Evoluo Militar), Jos da
Cunha Vale Laport (Desenho e Caligrafia), Juscelino da Fonseca Ribeiro Jnior
(Pedagogia), Dr. Francisco Brant, Jos Ferreira de Andrade Brant, Emlia Anglica
Neves, Hilrio Sebastio de Figueiredo, Ilca Kubitschek de Figueiredo, Maria
Josefina Coelho e Realina Teixeira de Souza. (FERNANDES, 1944, p. 67-68) Alguns
desses docentes possuam grande prestgio poltico. Sebastio Rabelo, mencionado
anteriormente, era um deles. Artur Queiroga, outro: advogado, ele havia sido
vereador em Diamantina e deputado estadual (1903-1906). O engenheiro Cato
Gomes Jardim tornar-se-ia Delegado dos Terrenos Diamantinos. O advogado
Teodomiro Alves Pereira, cognominado guia do Norte, fora deputado provincial
(1866-1869), deputado geral (1878-1880) e senador estadual (1891-1895). Seu
nome era uma legenda no Nordeste mineiro. Dr. Francisco Brant e o Comendador
Jos Ferreira de Andrade Brant, membros de tradicionalssima famlia
diamantinense, eram dois grandes mineradores e chefes polticos locais.
De passagem, vale realar o fato de que, no educandrio que formava parte
das professoras que atuaram nos grupos escolares de Diamantina e cidades
vizinhas, a Histria era tratada em trs cadeiras: a de Corografia, a de Histria da
Civilizao e a de Histria do Brasil. Sem dvida, situao que conferia Histria
condio singular naquele educandrio, ainda mais quando o principal professor da
matria era o ilustre Dr. Teodomiro Alves Pereira, parceiro poltico de Joaquim
Felcio dos Santos (1828-1895), talvez a maior personalidade poltica e intelectual da
Diamantina oitocentista.
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Nos primeiros anos de funcionamento do Ginsio Diamantinense, fundado em


1933 pela elite local, alcanaram relevo especial os nomes dos professores Jos
Augusto Neves (Geografia), Dr. Soter Ramos Couto (Histria) e Padre Jos Pedro
Costa (Filosofia e Religio). Esse ltimo seria, anos depois, Bispo de Caitit e de
Uberaba. Jos Augusto Neves foi funcionrio da Sub-Administrao dos Correios,
fundador do Recolhimento dos Pobres do Po de Santo Antnio, em 1902, e do
jornal Po de Santo Antnio, em 1906. O mdico Soter Ramos Couto ocupou
vrios cargos eletivos em Diamantina, nas dcadas de 1930 e 1940. Em 1946,
Ramos Couto transferiu-se para Belo Horizonte, onde exerceu o cargo de diretor da
Biblioteca Municipal (atual Biblioteca Pblica Lus de Bessa).
A concluso se impe. No Seminrio, na Escola Normal e no Ginsio
Diamantinense, o ensino de Histria recebeu ateno especial, no exatamente pela
carga horria reservada disciplina, mas pela escolha das pessoas que a
lecionavam. Os professores de Histria dos principais educandrios da Atenas do
Norte possuam traos comuns. Em primeiro lugar, todos foram leitores de Joaquim
Felcio dos Santos e admiraram as Memrias do Distrito Diamantino como modelo
de estudo histrico regional.14 Em segundo lugar, eles eram republicanos
moderados, catlicos praticantes, ativos colaboradores de jornais. Em terceiro lugar,
com exceo de Jos Augusto Neves, todos tiveram engajamento poltico-partidrio,
disputando eleies parlamentares. Integrantes de famlias tradicionais de
Diamantina, esses professores foram porta-vozes das elites letradas da cidade,
inteiramente comprometidos com a promoo do progresso e da grandeza da
cidade.
No que diz respeito escrita da histria local, todos eles seguiram os cnones
que presidiram a elaborao de corografias no sculo XIX e incio do sculo XX,
especialmente no mbito do IHGB e de seus congneres provinciais/estaduais. As
corografias eram monografias municipais e regionais, que misturavam histria,
tradio e memria coletiva. Esses trabalhos tomavam como objeto espaos bem
recortados politicamente, que eram estudados em si mesmos. O relacionamento do
nacional com o regional e o local era reduzido descrio de impactos de
grandes acontecimentos da histria do pas nos espaos subnacionais. A seleo, o
14
Esse trabalho, elogiado por Capistrano de Abreu, Caio Prado Jr. e Srgio Buarque de Holanda,
moldou a viso da historiografia sobre a antiga Demarcao Diamantina at os anos 1980. A
interpretao de Felcio dos Santos foi criticada por Jnia Ferreira Furtado (1996).
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encadeamento e a narrativa dos fatos, a referncia recorrente a determinados tipos


de personagens, tudo isso objetivava mostrar que a regio o resultado do
protagonismo de figuras extraordinrias. Muitas vezes, os corgrafos tenderam a
considerar as regies e seus povos como dotados de caractersticas definidas e
perenes, configurando um contexto histrico imutvel. No plano formal, as
corografias se apresentavam estereotipadas. Traziam descries fisiogrficas das
regies, exposies da fauna e da flora, inventrio dos recursos naturais. Em
seguida, elas traziam relatos das atividades econmicas. Por ltimo, os autores
elaboravam efemrides e pequenas biografias de pessoas destacadas da histria
regional ou local.15

A histria local ensinada como fiel do projeto de modernizao

Na trilha aberta por Joaquim Felcio dos Santos, embora com brilho diverso,
os professores citados anteriormente utilizaram as pginas dos peridicos locais, as
salas de aula e as tribunas diamantinenses para proferir discursos sobre o destino
histrico do antigo Tijuco. Jos Augusto Neves (1875-1955), Soter Ramos Couto
(1893-1974) e Aires da Mata Machado Filho (1909-1985) produziram livros sobre a
histria de Diamantina. Alguns desses escritos ainda esto inditos. Outros se
tornaram textos muito empregados no ensino de Histria e Geografia regionais,
orgulhosamente exibidos nas estantes das bibliotecas escolares e nas casas das
famlias diamantinenses.
De Jos Augusto Neves h o livro Chorographia do Municpio de Diamantina,
impresso no Rio de Janeiro pela Tipografia do Jornal do Comrcio, no ano de 1899.
Escrito para ser aproveitado nas escolas de Diamantina, a obra composta de trs
partes: geografia fsica, geografia poltica e geografia econmica de Diamantina. Em
linguagem simples, clara e direta, Jos Augusto Neves apresenta informaes sobre
a posio do municpio, seu relevo, sua hidrografia, seu clima, seus recursos
naturais, a flora e a fauna da regio, enfatizando os usos econmicos da riqueza
natural existente no territrio diamantinense. Fornece tambm um quadro da
populao, por meio da descrio dos distritos e da sede municipal. Na ltima parte,
Jos Augusto Neves analisa as atividades produtivas e a infraestrutura econmica.

15
Sobre o modelo corogrfico ver Francisco Iglsias (2000) e Kaori Kodama (2006).
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Encerra a obra um anexo contendo o Resumo histrico da fundao do arraial do


Tijuco, extrado das Memrias do Distrito Diamantino.
O tom geral do texto descritivo, no havendo esforo maior no sentido de
articular suas partes. Todavia, Jos Augusto Neves faz consideraes sobre a
economia de Diamantina que indicam sua preocupao com o progresso regional.
Comea asseverando que no h terreno estril e esgotado no municpio, o solo
conserva a sua uberdade primitiva e se presta para todos os ramos de lavoura.
(NEVES, 1899, p. 59) Em seguida, queixa-se de que o trabalho agrcola estava
reduzido plantao de vveres para o consumo local, empregando-se processos
rotineiros. O uso do arado e da irrigao era ainda restrito. Quanto pecuria, Jos
Neves critica o apego dos criadores aos pastos naturais e a pouca ateno dada ao
melhoramento das raas.
O velho professor lamentava as dificuldades para a produo e o comrcio,
decorrentes da precariedade das vias de comunicao do municpio. A carncia de
boas estradas era, conforme as palavras de Jos Neves, o [melhoramento] que tem
tolhido o seu desenvolvimento industrial e agrcola. (NEVES, 1899, p. 62) Por outro
lado, o futuro econmico de Diamantina dependeria, segundo Neves, da integrao
do municpio malha ferroviria do pas. Sem a estrada de ferro, o movimento
mercantil de Diamantina permaneceria pequeno e lento.
O professor Jos Augusto Neves escreveu dois outros livros. O Compndio
de Geografia de Minas, no publicado, um pequeno resumo da geografia do
estado de Minas Gerais, construdo a partir do material de suas aulas. Na introduo
da obra, Jos Neves escreveu que havia se limitado:
Simples e metodicamente matria essencial para no
sobrecarregar o esprito despreparado da criana. A ela, pois,
recomendamos a consulta incessante da carta de Minas, como
auxlio da instruo, para bem fixar o que este livrinho expe. Os
livros so auxiliares dos globos e das cartas. (NEVES, 1986, p. 42-
43)

A segunda obra O passado de Diamantina reminiscncia do seu


centenrio 1938, composta de trs volumes que reuniam artigos e crnicas que
Jos Neves publicara nos jornais Po de Santo Antnio e Voz de Diamantina. Essa
obra, escrita entre 1941 e 1944, pode ser definida como uma coletnea de fatos e
feitos diamantinenses, exaltando seus vultos e benfeitores. Na apresentao do
manuscrito, que o autor intitulou Duas Palavras, pode-se ler que render culto ao
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passado, assim penso, dever cvico dos homens do presente! (NEVES, 1986, p.
45) Em seguida, o professor diamantinense faz uma advertncia aos leitores:
O homem moderno s pensa no presente e faz apenas meras
conjecturas sobre o futuro, cogitando unicamente dos prazeres da
vida terrena. [...] O homem do passado admira as maravilhas do
presente, mas considera ao mesmo tempo, a impotncia da cincia
para desfazer os mistrios divinos! Olha o passado e contempla o
presente enganador, o presente de sua gerao que caminha,
descuidada, para os horrores de uma vida de dissoluo, de lgrimas
e de dores! (NEVES, 1986, p. 46)

O culto ao passado e a religio so, para Jos Neves, o freio indispensvel


para conter os excessos da modernizao, os meios insubstituveis para moderar a
busca do homem contemporneo pelo bem-estar, conforto e prazer. Unicamente o
passado e a religio poderiam fornecer aos diamantinenses a finalidade para a vida
individual e coletiva. Nesse sentido, Jos Neves via a Histria como mestra da
vida.16
Colega de Jos Augusto Neves no Ginsio Diamantinense, o Dr. Soter
Ramos Couto lecionava Histria. Sobre a sua terra natal, publicou vrios artigos,
dentre os quais destacam-se a biografia do Padre Belchior Pinheiro de Oliveira
(revista Cultura Poltica, n. 25, maro de 1943) e o trabalho De escrava a rainha,
sobre Chica da Silva (revista Acaiaca, 1956).17 Em 1954, Soter Couto publicou
Vultos e fatos de Diamantina. Em 1967, veio a pblico o livro Diamantina roteiro
turstico-histrico. Permanece indita a monografia chamada Esboo histrico do
Hospital Santa Isabel ou Santa Casa de Diamantina: 1790-1970.
Muito utilizada por professores e estudantes de Diamantina, a obra Vultos e
fatos de Diamantina contm bom levantamento factual da histria poltica e
institucional da cidade. Na poca de sua publicao, ela cumpriu o papel de
preencher uma lacuna no conhecimento da histria da cidade no Oitocentos e no
Novecentos. Na abertura do livro, Soter Couto explicou suas razes: queria que a
mocidade de Diamantina encontrasse nos perfis mal polidos, pela mo de mau
artfice, o exemplo a imitar, o exemplo a seguir. Ajuste-se a uma destas imagens e
faa-a simtrica sua. (COUTO, 2002, p. 22)

16
Sobre a longevidade e influncia das narrativas Historia magistra vitae, ver Michael Oakeshott
(2003).
17
O referido sacerdote, natural de Diamantina, foi uma espcie de conselheiro particular de Dom
Pedro I e teria, segundo Soter Couto, influenciado decisivamente o Prncipe Regente nos episdios
associados Proclamao da Independncia.
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Este livro composto de duas partes. Na primeira, Soter Couto examina


aspectos da Histria de Diamantina, enfatizando a vida poltica da cidade nos
perodos imperial e republicano. Mais uma vez, Joaquim Felcio dos Santos a
baliza para tudo que Couto escreve sobre a trajetria do arraial do Tijuco. O mdico-
professor aborda os caminhos da instruo pblica e das principais entidades civis e
eclesisticas na cidade. Nesse particular, a lio clara: os diamantinenses teriam
pendor para fazer as coisas por sua prpria conta, revelia do Estado, sendo essa
uma de suas mais notveis qualidades. Na segunda parte da obra, Soter Couto
apresenta uma lista de pequenas biografias de diamantinenses ilustres, exaltando
as suas realizaes. So mais de cinquenta nomes, que ocupam praticamente
metade das pginas do livro.
Nos textos de Soter Couto, lidos por geraes de estudantes diamantinenses,
evidencia-se a preocupao com o detalhe biogrfico, com a datao, com o
encadeamento causal e cronolgico dos acontecimentos. Todavia, seus textos
carecem de maior ateno referncia documental. So poucas as indicaes
bibliogrficas, as notas de rodap e as citaes de fontes primrias, o que apenas
parcialmente pode ser explicado pela inteno de redigir obra de fcil leitura para os
estudantes e os moradores da cidade.18 Os trabalhos de Soter Couto so
perpassados por forte sentido teleolgico: todos os caminhos da Histria devem
levar realizao plena da liberdade. A Histria a marcha linear do progresso e da
liberdade, conduzida pela ao destemida e esclarecida dos homens de ao e alta
qualidade moral.
Para Soter Couto, os abusos das autoridades portuguesas, que queriam
impedir o enriquecimento dos particulares, fossem mineradores ou comerciantes,
despertou nos diamantinenses um anseio de liberdade: a alma diamantinense,
asfixiada, comeou a cristalizar este sentimento, aspirando conquistar a liberdade
no para si, mas para sua terra e seu pas. (COUTO, 2002, p. 48) O grupo social
que melhor encarnava esse anseio de liberdade era o dos garimpeiros, simbolizado
pela figura do Capito Isidoro, a quem Soter Couto se referiu nos seguintes termos:

18
Uma hiptese para explicar esse fato a de que as obras de Soter Couto foram escritas
diretamente para seus conterrneos, gente que, como ele, estava familiarizada com as linhas
diretoras da tradio diamantinense, precisando apenas rememorar os detalhes dos fatos que
compem a singular histria regional.
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A sua [do Intendente Cmara] pgina negra o sacrifcio de Isidoro,


o Garimpeiro, cujo martrio transformou sua alma em um cofre que
espalha graas, quando as preces lhe so dirigidas [...]. Cmara
entendeu pr ponto final nas atividades de Isidoro, que no era
ameaa para a sociedade, mas um mulo do intendente que
mandava com suavidade e era obedecido com carinho [...]. Isidoro
entrou para a galeria dos santos, para o povo daquela poca, to
brbaro fora seu martrio e to atroz seu sofrimento, sem um ai, um
grito de revolta, uma exclamao, at o ltimo suspiro. (COUTO,
2002, p. 55-56)

Campeo da liberdade, o minerador transformado em smbolo dos


atributos mais destacados da alma diamantinense: o gosto da liberdade,
capacidade de resistir dignamente aos sofrimentos, lealdade, coragem,
solidariedade, liderana generosa e suave. Afinal, ante a desptica Coroa
portuguesa, a reao dos garimpeiros [...] criava um ambiente em que se plasmava
o carter do tijucano, sempre pronto a lutar pela liberdade. (COUTO, 2002, p. 71)
Por conseguinte, Soter Couto enxergava sua Diamantina como coroamento
de uma longa obra, na qual trabalharam geraes de homens que lutaram contra
todas as formas de opresso e atraso social. Os naturais de Diamantina, na viso do
mdico-professor, sempre estiveram presentes em quadras decisivas da histria
nacional, contribuindo para o avano das liberdades, da cultura e das artes no Brasil.
Insinua-se, portanto, uma dvida da nao com os homens originrios do antigo
Tijuco. Por outro lado, a histria de Diamantina escrita por Soter Couto s tem
espao para uma sociedade branca e europeizada, cuja vida pulsava nos saraus e
nos gabinetes da elite poltica, empresarial e intelectual da cidade. Nela, o passado
invadia o presente: nada acontece, tudo j aconteceu.
Na viso de Soter Couto, as novas geraes de diamantinenses precisariam
apenas prosseguir aperfeioando as realizaes de seus ancestrais. O rumo j
estaria traado, cabendo to somente persistir nele.19 Dessa forma, a modernizao
de Diamantina deveria ser conduzida sob a direo da vasta tradio histrico-
cultural acumulada no antigo Tijuco.
Aos nomes de Soter Ramos Couto e Jos Augusto Neves, deve-se
acrescentar o nome de Aires da Mata Machado Filho, fillogo e linguista

19
Isso porque a histria havia forjado o carter do diamantinense, expansivo por ndole e liberal por
princpio, gosta de falar de igual para igual, respeitando os investidos de autoridade, quando sob o
imprio da justia, mas no dobrando os joelhos como escravo para receber um direito como migalha
de favor. [...] Ainda hoje qualidade do nosso povo a sua independncia de opinio, exercendo-a e
conservando-a como precioso legado de seus antepassados. (COUTO, 2002, p. 93)
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diamantinense. Embora nunca lecionasse na sua cidade natal, Aires da Mata


Machado escreveu um livro sobre a histria regional que foi muito lido nas escolas
do antigo Tijuco. Trata-se de Arraial do Tijuco, Cidade Diamantina e tem como fonte
o livro de Joaquim Felcio dos Santos. Machado Filho acrescenta informaes sobre
a segunda metade do sculo XIX, perodo que a obra de Felcio dos Santos no
cobriu; quanto ao sculo XX, rene elementos bastante dspares a respeito da vida
diamantinense. H um alargamento do escopo de eventos histricos abordados,
porm, sem qualquer novidade metodolgica ou conceitual.
Na segunda parte da obra, Aires da Mata Machado Filho envereda por temas
que so caros a folcloristas, prenunciados do seguinte modo:

doce evocar, ao longo de ruas venerveis, entre vetustos edifcios,


que falam com eficaz eloquncia de uma passado ainda vivo esses
tipos caractersticos do velho Tijuco, desde o reinol orgulhoso e
casquilho, dama fina, educada europeia, at o contrabandista
rigorosamente condenado, apesar da misria de numerosas famlias,
o quilombola perseguido e audaz e, finalmente, o garimpeiro de
antanho, heroico e desprendido, cuja existncia acidentada de quem
ia buscar terra o que lhe pertencia ainda excita a imaginao do
povo diamantinense. (MACHADO FILHO, 1944, p. 89)

Nessa segunda parte do livro, marcada por lirismo e nostalgia, Machado Filho
elabora um amplo roteiro sentimental de sua Diamantina, enumerando paisagens,
caminhos, becos, bares, monumentos civis e eclesisticos, fatos folclricos,
manifestaes artsticas do povo, alm de exaltar vultos da histria regional, em
captulos que tm ttulos como: O tipo diamantinense e as duas faces da cidade,
Intemperana verbal e boa pinga, Geografia deslumbrante, Viagens e passeios.
Com o recurso do itinerrio, que mescla a descrio do espao com a narrativa de
sua histria, o autor tenta registrar, reviver e revigorar as tradies da cidade. Ao
percorrer esse itinerrio, quis mostrar a graa regional, que residiria na cultura do
povo de Diamantina, ou melhor, na alma diamantinense. Aos seus leitores, diz que
o carter diamantinense, cristalizado, fixado pelo tempo, deriva da fora misteriosa
que vem da continuidade tradicional. sntese de tudo quanto chega atualidade,
atravs dos caminhos da histria. O esprito diamantinense radica-se no passado.
Tem por isso a segura nitidez das atitudes antigas. (MACHADO FILHO, 1944, p.
156) Por isso, chega, no Pos-Scriptum, a uma concluso que Jos Augusto Neves
e Soter Ramos Couto tambm subscreviam: em Diamantina, o amor das tradies
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coexiste com o surto de progresso. [...] O progresso no exclui nem pode excluir o
valor do sainete regional. At o reala, e de maneira indita.
Ao fim e ao cabo, o que se percebe que os livros e as aulas desses
destacados professores da Atenas do Norte contriburam para forjar uma memria
e uma identidade diamantinenses, as quais, na medida em que foram
compartilhadas por boa parte dos moradores da cidade, produziram legitimidade
para o pacto das elites locais e seu projeto de modernizao do Tijuco. Esses
memorialistas, amplamente lidos nas escolas da cidade, alimentaram uma tradio
tico-poltica que est na base da coeso das camadas dominantes locais. Uma
narrativa histrica que singulariza a trajetria dos diamantinenses, que os insere
numa comunidade imaginada, dotada de interesses especficos que devem ser
defendidos ante as pretenses de outros municpios mineiros, no bojo do processo
de modernizao do estado.

Consideraes finais

Enfim, nos livros e nas aulas sobre histria local e regional de Jos Augusto
Neves, Soter Ramos Couto e Aires da Mata Machado Filho, apreende-se o
posicionamento que os educadores diamantinenses tomaram diante do debate
nacional acerca do papel do ensino secundrio na formao da mocidade, bem
como do lugar que nele teria o ensino de Histria. Os professores e as escolas do
antigo Tijuco abraaram convictamente a opo da Igreja e da intelectualidade
catlica. Escolheram enfatizar a Histria do Brasil e a Histria Regional, ensinando-a
aos jovens numa perspectiva ufanstica, como instrumento de construo da moral e
de reiterao de atributos vocacionais do povo brasileiro.20
A histria local ensinada em Diamantina durante a primeira metade do sculo
XX ainda era tributria da antigussima tradio da histria exemplar, de um regime
de historicidade saliente em autores como Tucdides, Tito Lvio, Ccero, Plutarco,
Maquiavel, Voltaire e Mably. Histria que gnero literrio, que no se empenha em
explicitar seus mtodos, livre de compromissos com evidncias e provas, cujos
praticantes so glosadores de ideias j circulantes, preocupados, sobretudo, com o

20
Alguns desses atributos seriam: ndole pacfica do povo, anseio pela unidade nacional, tolerncia,
catolicismo, respeito s leis e autoridades constitudas, moderao poltica.
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floreamento das narrativas e a introduo de lies morais. Como a qualificou


Georges Gusdorf (1960, p. 190), uma histria essencialmente fundada sobre a
transmisso de uma narrativa fixada de uma vez por todas, e que se contentava em
completar-se, com o passar do tempo, pela descrio de eventos recentes e novos
preciosismos de retrica.
As lies de histria regional e local tornaram-se, em Diamantina, o locus da
elaborao de narrativas que afirmavam tanto a singularidade da trajetria do povo
diamantinense quanto a excelncia dos bons valores e exemplos existentes no seu
passado. Essas narrativas quiseram ensinar as geraes diamantinenses a viver
com os exemplos de virtude dos que as precederam nas terras altas do Espinhao
Central, cuja contribuio para a formao do Brasil teria sido inestimvel, em todos
os perodos da histria nacional. Nos textos de Jos Augusto Neves, Soter Ramos
Couto e Aires da Mata Machado Filho, os estudantes e leitores diamantinenses
encontraram a postulao de que o carter local teria seu ncleo duro na tradio,
na continuidade cultural, no pertencimento comunitrio na diamantinidade, uma
idealizao do esprito e do comportamento dos garimpeiros e faiscadores. O ensino
de histria regional e local procurou convencer os estudantes da necessidade de
conciliar o processo de modernizao do Nordeste mineiro com os padres da
poltica e da cultura tradicionais.
Ora, isso implicava na ideia de que objetivos reformistas e aes
modernizadoras em Diamantina deveriam ser alcanados por meio da poltica
tradicional. Nesse sentido, o ensino da histria local e regional serviu perfeitamente
a trs propsitos polticos. Primeiro: forneceu aos setores dominantes da sociedade
regional uma concepo comum que operou como um cdigo unificador, definindo
sua identidade e propondo critrios orientadores para o pensamento e a ao
desses setores. Segundo: ajudou a legitimar o domnio das elites sobre a populao
regional, na medida em que esta compartilhava, sua maneira, as expresses
simblicas que compunham a noo de esprito diamantinense construda por
aquelas. Terceiro: o discurso produzido no ensino de histria local e regional atuou
no sentido de fortalecer os interesses de Diamantina no cenrio poltico estadual,
apoiando e justificando a ao de suas elites em face de outras regies de Minas
Gerais.
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Ao lado da poderosa influncia cultural e moral da Igreja Catlica sobre a


populao regional, esses propsitos polticos, na medida em que constituam bases
de sustentao do projeto de promover o desenvolvimento de Diamantina pela sua
transformao em centro de servios educacionais e administrativos do Nordeste de
Minas, tambm so decisivos para explicar a opo dos professores e das escolas
diamantinenses pelo tipo de ensino de histria local e regional adotado no decorrer
de quase todo sculo XX.
Como nos escritos de Jos Augusto Neves, Soter Ramos Couto e Aires da
Mata Machado Filho, o ensino de histria local nas escolas de Diamantina
atravessou o sculo dominado por tenso discernvel. Modernizao e tradio,
mudana e continuidade. Na esfera da economia, do urbanismo e da vida material,
os professores e as elites queriam convencer os jovens diamantinenses de que o
futuro traria muitas novidades. Porm, na esfera do simblico, incluindo a vida
espiritual, artstica e poltica, seria preciso permanecer vigorosamente ligado
tradio e ao sentimento comunitrio.
Curiosamente, essa nunca foi a atitude do mestre oitocentista de todos esses
professores diamantinenses do sculo XX. O senador Joaquim Felcio dos Santos,
autor das Memrias do Distrito Diamantino, foi, nas dcadas de 1860-1880, um
pensador republicano radical, crtico feroz das tradies culturais e polticas
brasileiras, defensor intransigente do indivduo e da liberdade, um americanista.
Para ele, a modernizao da nao (e da regio) somente poderia ser feita contra o
seu passado, superando-o quase inteiramente.

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