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Depois

de superar uma sria crise pessoal, a psicoterapeuta Amy Morin escreveu em seu

blog um post sobre as principais caractersticas das pessoas que conseguiam enfrentar as
di<iculdades sem se deixar abater.

texto se baseava no conceito de fora mental a capacidade de ser resiliente, de


O
controlar pensamentos e emoes e de evitar comportamentos negativos, como sentir
pena de si mesmo, <icar preso ao passado ou desistir depois do primeiro fracasso.


Neste livro, a autora aprofunda sua tese e apresenta pesquisas, histrias reais e estratgias
prticas para que qualquer pessoa possa reprogramar os hbitos nocivos que
comprometem sua sade, sua produtividade e seu bem-estar.

13 coisas que as pessoas mentalmente fortes no fazemtraz uma descrio detalhada das
atitudes autodestrutivas que acabamos adotando sem querer quando nos vemos diante de
algum contratempo.


Com as dicas que encontrar aqui, voc vai aprender a fugir dessas armadilhas e encontrar
maneiras mais saudveis de lidar com os desa<ios da vida.

As pessoas mentalmente fortes

No tentam agradar o mundo

No abrem mo de seu poder

No se incomodam com o sucesso dos outros

No perdem tempo sentindo pena de si mesmas

No temem as mudanas

No sentem que o mundo lhes deve alguma coisa

No cometem o mesmo erro vrias vezes

No <icam presas ao passado

No tm medo de correr riscos

No desistem depois do primeiro fracasso

No se concentram naquilo que no podem controlar

No esperam resultados imediatos

No evitam <icar sozinhas

Desenvolver a fora mental no tem a ver com ser o melhor em tudo. Nem com ganhar

mais dinheiro e ter conquistas maiores. Signi<ica estar pronto no apenas para lidar com

as di<iculdades, mas para viver de acordo com seus valores, no importa o que a vida lhe
apresente.
Para todos aqueles que batalham
por serem melhores hoje
do que eram ontem.
I N T R O D U O

Quando eu tinha 23 anos, minha me morreu subitamente de aneurisma


cerebral. Ela sempre fora uma mulher saudvel e batalhadora, que amara a
vida at seu ltimo minuto na Terra. Na verdade, eu a vi na noite anterior.
Fomos assistir a um torneio de basquete. Ela riu e se divertiu, como
sempre. Mas 24 horas depois, partiu. A morte de minha me me afetou
profundamente. No conseguia imaginar viver o resto da vida sem seus
conselhos, suas risadas e seu amor.
Na poca, eu trabalhava como terapeuta em um centro comunitrio de
sade mental e tirei algumas semanas de licena para processar minha dor.
Sabia que no conseguiria ajudar outras pessoas se no fosse capaz de lidar
com meus prprios sentimentos de forma produtiva. Acostumar-me a uma
vida sem a presena de minha me no seria fcil. Precisei me esforar
muito para dar a volta por cima. Eu havia estudado psicologia e sabia que
no verdade que o tempo cura tudo o modo como lidamos com os
problemas que determina a velocidade com que nos curamos. Entendi
que o luto era um processo necessrio que mais cedo ou mais tarde
aliviaria minha dor e, assim, me permiti ficar triste, com raiva e aceitar por
completo o que de fato eu tinha perdido quando minha me se foi. No
que eu apenas sentisse saudade dela. Tambm percebia com tristeza que
minha me nunca mais estaria presente nos acontecimentos importantes
da minha vida e que nunca experimentaria algumas coisas com as quais ela
tinha sonhado como se aposentar e ter um neto. Com o apoio dos amigos
e da famlia e minha f em Deus, pude encontrar um pouco de paz. E,
medida que a vida seguiu em frente, consegui passar a pensar em minha
me com um sorriso, e no com pontadas de tristeza.
Tempos depois, na semana do terceiro aniversrio da morte de minha
me, eu e meu marido, Lincoln, discutimos qual seria a melhor maneira de
honrar sua memria. Alguns amigos tinham nos convidado para assistir a
uma partida de basquete no sbado noite. Por coincidncia, seria no
mesmo local onde havamos visto minha me pela ltima vez. Lincoln e eu
conversamos sobre como seria voltar l trs anos depois.
Decidimos que seria um modo maravilhoso de celebrar sua vida. Afinal
de contas, minhas lembranas daquela noite eram muito boas. Rimos e
tivemos a oportunidade de falar sobre todo tipo de coisas. Foi uma grande
noite. Minha me at havia previsto que minha irm se casaria com o
namorado algo que se confirmou poucos anos depois.
Ento Lincoln e eu fomos ao jogo e nos divertimos na companhia de
nossos amigos. Sabamos que teria sido o desejo de minha me. Foi timo
voltar l e me sentir em paz. Mas no momento em que suspirava aliviada
pensando que finalmente havia conseguido lidar com a morte dela, toda a
minha vida virou de cabea para baixo outra vez.
Quando voltamos para casa, Lincoln se queixou de dor nas costas. Ele
quebrara diversas vrtebras em um acidente de carro poucos anos antes,
portanto, essas dores j haviam se tornado habituais. S que, dessa vez, ele
desmaiou. Chamei os paramdicos, que chegaram em poucos minutos e o
levaram para o hospital. Liguei para a minha sogra e a famlia dele me
encontrou na sala de espera do pronto-socorro. Eu no fazia ideia do que
poderia haver de errado com ele.
Depois de alguns minutos, fomos chamados a uma sala privativa. Antes
que o mdico dissesse uma nica palavra, eu j sabia o que ele ia falar.
Lincoln havia falecido. Ele tivera um ataque do corao.
No mesmo fim de semana que honrramos o terceiro aniversrio da
morte de minha me, eu ficara viva. Aquilo no fazia sentido. Lincoln tinha
apenas 26 anos e nenhum histrico de problemas cardacos. Como ele
poderia estar aqui num minuto e no mais no seguinte? Ainda estava me
ajustando vida sem minha me; agora tinha que aprender a lidar com a
vida sem meu marido. No podia imaginar como superaria aquilo.
Lidar com a morte de um cnjuge uma experincia surreal. Havia
muitas escolhas a serem feitas num momento em que realmente no estava
em condies de decidir coisa alguma. Em poucas horas tive que comear a
tomar decises a respeito de tudo, dos preparativos para o funeral ao
discurso que eu faria na missa. No havia tempo para de fato assimilar a
realidade daquela situao. Era completamente sufocante.
No entanto, tive sorte de ter muitas pessoas ao meu lado me apoiando.
O luto um processo individual, mas ter amigos e familiares amorosos por
perto com certeza ajuda. Havia horas em que parecia ficar um pouco mais
fcil; outras vezes, tudo piorava. Quando achava que estava ficando melhor,
me pegava descobrindo uma dor devastadora espreita. Viver o luto
trilhar um caminho emocional, mental e fisicamente exaustivo.
Havia tambm muitos motivos para tristeza. Sentia-me triste pela
famlia do meu marido sabendo quo amado ele era , por tudo o que ele
nunca experimentaria e por todas as coisas que nunca faramos juntos, sem
mencionar a enorme saudade.
Fiquei afastada do trabalho o mximo de tempo que pude. Na minha
memria, aqueles meses formam um grande borro. Eu estava concentrada
apenas em dar um passo de cada vez, todos os dias. Mas no podia fugir do
trabalho para sempre. Agora eu tinha somente uma fonte de renda e
precisava voltar a ela.
Depois de uns dois meses, meu supervisor me telefonou e perguntou
sobre meus planos de voltar ao trabalho. Haviam dito a meus pacientes que
eu ficaria afastada por tempo indeterminado por causa de uma emergncia
familiar. No sabiam ao certo quando eu voltaria, j que ningum tinha
certeza do que iria acontecer. Mas agora precisavam de uma resposta. Eu
ainda no havia superado a tristeza e sem dvida no estava melhor, mas
precisava voltar ao trabalho.
Como acontecera aps a morte de minha me, tinha que me permitir
encarar o sofrimento de frente. No havia como ignor-lo ou fugir dele.
Precisava passar pela dor e, ao mesmo tempo, ser proativa, ajudando a mim
mesma a me curar. No podia me permitir ficar estagnada em minhas
emoes negativas. Embora fosse mais fcil sentir pena de mim mesma ou
me concentrar nas memrias do passado, eu sabia que isso no seria
saudvel. Eu precisava fazer uma escolha consciente para comear a trilhar
a longa estrada de reconstruo da minha vida.
Era necessrio decidir se alguns dos objetivos que Lincoln e eu
partilhvamos ainda seriam minhas metas. Planejvamos adotar uma
criana. Mas ser que eu estava disposta a encarar esse desafio sozinha?
Nos anos que se seguiram, ajudei crianas que precisavam de uma famlia,
conseguindo lares de emergncia e temporrios, mas ainda no estava
certa de que queria adotar sem Lincoln.
Tambm tinha que estabelecer novos objetivos, agora que estava
sozinha. Decidi me aventurar e tentar coisas diferentes. Tirei carteira de
motociclista e comprei uma moto. Comecei tambm a escrever. No incio
era s um passatempo, mas logo acabou se tornando um trabalho de meio
perodo. Precisava tambm rever minhas relaes identificando quais
amigos de Lincoln continuariam em meu crculo de amizade e definindo
qual seria meu relacionamento com a famlia dele. Para minha sorte,
muitos de seus amigos mais ntimos mantiveram a amizade comigo e sua
famlia continuou a me tratar como parte dela.
Cerca de quatro anos depois, tive a sorte de reencontrar o amor. Ou
talvez deva dizer que o amor me encontrou. Eu j estava me acostumando
com a vida de solteira, mas tudo mudou quando comecei a sair com Steve.
J nos conhecamos havia anos, e pouco a pouco nossa amizade se
transformou em um relacionamento. A certa altura, comeamos a falar
sobre um futuro juntos. Embora eu pensasse que nunca iria casar de novo,
com Steve essa parecia ser a coisa certa a fazer.
No queria um casamento formal ou uma recepo que lembrasse o que
havia tido com Lincoln. Embora soubesse que meus convidados ficariam
encantados por eu me casar de novo, tambm sabia que isto traria
pontadas de dor para as pessoas quando elas se lembrassem de Lincoln.
No queria que o dia do meu casamento fosse uma ocasio sombria, ento
Steve e eu decidimos fugir dos padres. Viajamos para Las Vegas e foi uma
ocasio bastante afortunada, concentrada em nosso amor e em nossa
felicidade.
Quase um ano depois de nos casarmos, resolvemos vender a casa na
qual Lincoln e eu tnhamos morado e nos mudamos para um lugar a
algumas horas de distncia. Ficaramos mais perto de minha irm e minhas
sobrinhas e teramos a oportunidade de recomear. Arrumei emprego em
um movimentado consultrio mdico e estvamos ansiosos para desfrutar
nosso futuro juntos. Quando a vida parecia correr muito bem, nossa
estrada para a felicidade fez outra estranha curva ao descobrirmos que o
pai de Steve estava com cncer.
De incio, os mdicos previram que seu tratamento manteria a doena
sob controle por muito tempo. Mas apenas alguns meses depois, ficou claro
que ele no sobreviveria sequer por um ano. Haviam tentado vrias
terapias alternativas, mas nada funcionava. Com o passar do tempo, os
mdicos ficaram cada vez mais perplexos com sua falta de resposta ao
tratamento. Depois de cerca de sete meses, as opes tinham se esgotado.
A notcia me atingiu como um soco no estmago. Rob era to cheio de
vida. Era o tipo de sujeito que sempre tirava uma moeda de trs da orelha
de uma criana e contava algumas das histrias mais engraadas que j
ouvi. Ns nos vamos com frequncia, porque, apesar de ele morar em
Minnesota e ns no Maine, era aposentado e tinha a disponibilidade de ficar
conosco por vrias semanas. Eu sempre brincava que ele era meu hspede
favorito porque basicamente era o nico.
Rob era tambm um dos maiores fs das coisas que eu escrevia. Lia
tudo, fosse um artigo sobre educao dos filhos ou psicologia. Ele sempre
me ligava dando ideias para histrias e sugestes.
Embora tivesse 72 anos, parecia jovem demais para estar doente. At os
71, cruzava o pas de motocicleta, velejava pelo lago Superior e viajava pelo
interior em seu conversvel com a capota arriada. Mas agora estava muito
debilitado e os mdicos deixaram claro ficaria ainda pior.
Dessa vez tive uma experincia diferente com a morte. Minha me e
Lincoln morreram de forma inesperada e sbita. Mas agora eu tivera um
alerta. Sabia o que vinha pela frente, e isso me enchia de pavor.
Vi-me pensando: aqui vamos ns de novo. No queria passar por uma
perda to terrvel outra vez. No parecia certo. Eu conheo muitas pessoas
da minha idade que nunca perderam ningum. Por que eu tinha que perder
tantos entes queridos? Sentei-me na mesa pensando como isso era injusto,
como seria difcil e quanto queria que as coisas fossem diferentes.
Mas eu tambm sabia que no podia chegar ao fundo do poo. No final
das contas, tinha passado por tudo aquilo antes e sabia que ficaria bem
novamente. No me traria benefcio algum cair na armadilha de pensar que
minha situao era pior que a de qualquer outra pessoa ou me convencer
de que no podia dar conta de mais uma perda. Isso apenas me impediria
de lidar com a situao.
Foi nesse momento que comecei a escrever minha lista das 13 coisas
que as pessoas mentalmente fortes no fazem. Eram os hbitos contra os
quais eu havia lutado tanto durante meu processo de luto. Eram as atitudes
que me impediriam de melhorar se eu permitisse que se apoderassem de
mim.
No era de surpreender que fossem os mesmos recursos que eu
ensinava aos pacientes no meu consultrio de terapia. Mas era necessrio
escrev-los para me manter focada. Era um lembrete de que eu poderia
tomar a deciso de ser mentalmente forte. E eu precisava ser forte, porque
Rob morreu poucas semanas depois de eu escrever a lista.
Psicoterapeutas so conhecidos por ajudar os outros a encontrar fora,
orientando-os sobre como devem agir e fazer o possvel para melhorar.
Mas quando criei minha lista sobre a fora mental, decidi me desviar um
pouco do que para mim eram hbitos enraizados. Assim, me concentrei no
que no fazer. Bons hbitos so importantes, mas com frequncia so os
maus hbitos que nos impedem de alcanar nosso pleno potencial. Voc
pode ter todos os bons hbitos do mundo, mas se continuar cultivando os
maus, vai enfrentar dificuldades para alcanar suas metas. Pense da
seguinte maneira: voc s pode ser to bom quanto seus piores hbitos.
Maus hbitos so como um peso que voc carrega por a medida que
segue seu dia. Eles o deixam mais lento, cansado e frustrado. Apesar de seu
trabalho rduo e de seu talento, voc vai precisar lutar para atingir seu
pleno potencial se cultivar certos pensamentos, comportamentos e
sentimentos que funcionam como obstculos em seu caminho.
Imagine um homem que toma a deciso de ir para a academia todos os
dias. Ele malha durante quase duas horas e mantm um registro rigoroso
dos exerccios para poder acompanhar o progresso. Em seis meses, no
percebe qualquer mudana. Sente-se frustrado por no estar perdendo
peso e ganhando msculos. Diz aos amigos e familiares que no est se
sentindo melhor. Afinal de contas, ele raramente perde um dia de
academia. No entanto, o problema que ele gosta de saborear uma
guloseima no caminho de volta para casa. Depois de tanto exerccio, sente
fome e diz a si mesmo: Me esforcei muito hoje. Mereo uma recompensa!
E, assim, todo dia, come uma dzia de donuts na volta para casa.
Parece ridculo, no ? Mas todos ns reproduzimos esse tipo de
comportamento. Damos duro para realizar coisas que pensamos que vo
nos fazer sentir melhor, mas nos esquecemos de olhar para aquilo que
pode estar sabotando nossos esforos.
Evitar os 13 hbitos da minha lista til no apenas para atravessar um
perodo de luto. Livrar-se deles vai ajud-lo a desenvolver fora mental
essencial para lidar com todos os problemas da vida grandes ou
pequenos. No importa quais sejam suas metas: voc vai estar mais bem
preparado para alcanar seu pleno potencial quando tiver uma mente forte.
O QUE FORA MENTAL?

No que as pessoas sejam divididas entre as mentalmente fortes e as


fracas. Todos temos algum grau de fora mental, mas sempre h como
melhorar. Desenvolver essa fora envolve aperfeioar sua capacidade de
regular as emoes, administrar os pensamentos e se comportar de forma
positiva, apesar das circunstncias.
Assim como h aqueles que so predispostos a desenvolver fora fsica
com mais facilidade que outros, a fora mental parece vir mais
naturalmente para algumas pessoas. Diversos fatores determinam quo
fcil ser desenvolver sua fora mental:

Gentica Os genes tm seu papel para determinar se voc tem ou


no tendncia a desenvolver problemas de sade mental, como
transtornos de humor.
Personalidade Algumas pessoas tm traos de personalidade que
por natureza as ajudam a pensar de modo mais realista e a se
comportar de maneira mais positiva.
Experincias As suas experincias de vida influenciam a forma
como voc pensa sobre si mesmo, as outras pessoas e o mundo em
geral.

obvio que no se pode mudar alguns desses fatores. No se pode


apagar uma infncia difcil. No se pode negar uma predisposio a
desenvolver dficit de ateno. Mas isso no quer dizer que voc no possa
aumentar sua fora mental dedicando tempo e energia aos exerccios de
autoaperfeioamento descritos neste livro.

A BASE DA FORA MENTAL

Imagine um homem que fica nervoso em situaes sociais. Para minimizar


sua ansiedade, ele evita a qualquer custo bater papo com seus colegas de
trabalho. Quanto menos fala com eles, menos eles puxam conversa. Quando
entra na salinha do caf e passa pelas pessoas no corredor sem que
ningum o cumprimente, pensa, devo ser muito esquisito. Quanto mais
pensa sobre sua falta de traquejo social, mais fica nervoso ao travar
conversas, sua ansiedade aumenta e seu desejo de evitar os colegas cresce.
O resultado um crculo vicioso.
Para entender a fora mental, voc precisa aprender como seus
pensamentos, comportamentos e sentimentos esto entrelaados, muitas
vezes trabalhando juntos para criar uma perigosa espiral descendente,
como no exemplo anterior. por isso que o desenvolvimento da fora
mental exige uma abordagem em trs nveis:

1. Pensamentos Identificar pensamentos irracionais e substitu-los


por pensamentos mais realistas.
2. Comportamentos Comportar-se de maneira positiva, apesar das
circunstncias.
3. Emoes Controlar suas emoes para que elas no controlem
voc.

Ouvimos o tempo todo: Pense positivo. Mas apenas o otimismo no


suficiente para voc alcanar seu pleno potencial.

BASEIE SEU COMPORTAMENTO EM EMOES


EQUILIBRADAS E PENSAMENTO RACIONAL

Tenho pavor de cobras. Ainda assim, um medo completamente irracional.


Eu moro no Maine, onde no h uma nica cobra venenosa. Alm disso, no
vejo cobras com frequncia. Mas quando as vejo, meu corao acelera e fico
tentada a correr o mais rpido possvel na direo oposta. Em geral, antes
de sair correndo, consigo equilibrar meu pnico com pensamentos
racionais que me lembram de que no h razo lgica para sentir medo.
Uma vez que o pensamento racional toma conta, posso passar pela cobra a
uma distncia segura. Eu ainda prefiro no me aproximar, mas consigo
seguir em frente sem deixar meu medo irracional interferir no meu dia.
Na vida, costumamos tomar as melhores decises quando equilibramos
nossas emoes com o pensamento racional. Pare e pense por um minuto
sobre como voc se comporta quando est com muita raiva. provvel que
j tenha dito e feito coisas das quais se arrependeu depois, porque estava
baseando suas aes em emoes, no no pensamento lgico. Mas fazer
escolhas apenas com base no pensamento racional tambm no resulta em
boas decises. Somos seres humanos, no robs. Nosso corao e nossa
mente precisam trabalhar em sintonia para controlar nosso corpo.
Muitos dos meus pacientes questionam a prpria capacidade de
controlar os pensamentos, as emoes e o comportamento. No posso
evitar sentir isso. Ou: No consigo me livrar dos pensamentos negativos
que passam pela minha cabea. Ou, ainda: Eu simplesmente no consigo
me motivar a fazer o que preciso para realizar alguma coisa. Mas, com uma
fora mental maior, tudo isso possvel.

A VERDADE SOBRE A FORA MENTAL


H muita desinformao e vrios equvocos sobre o que significa
ter uma mente forte. Eis algumas verdades sobre fora mental:

Ter uma mente forte no significa ser duro. Quando


mentalmente forte, voc no precisa se tornar um rob nem
parecer insensvel apenas agir de acordo com seus valores.
A fora mental no exige que voc ignore suas emoes. Para
aumentar sua fora mental, no necessrio sufocar suas
emoes. Em vez disso, trata-se de desenvolver uma percepo
aguada delas, de interpret-las e entender como influenciam
seus pensamentos e seu comportamento.
Para ter uma mente forte, voc no precisa tratar seu corpo
como uma mquina. Ter fora mental no significa levar seu
corpo aos limites fsicos apenas para provar a si mesmo que
pode ignorar a dor. Trata-se de entender seus pensamentos e
sentimentos a fim de determinar se voc vai agir de acordo
com eles ou no.
Ter uma mente forte no significa ser autossuficiente. Ser
mentalmente forte no proclamar que voc nunca mais vai
precisar da ajuda de ningum nem de nenhum tipo de apoio.
Admitir que voc no tem todas as respostas, pedir ajuda
quando necessrio e reconhecer que pode se beneficiar de um
poder superior so sinais de que voc deseja se tornar algum
mais forte.
Ter uma mente forte no tem a ver com pensar positivo.
Alimentar demais os pensamentos positivos pode ser to
prejudicial quanto alimentar demais os negativos. Ter fora
mental pensar de forma realista e racional.
Desenvolver fora mental no correr atrs da felicidade. Ter
uma fora mental maior o ajudar a ficar mais contente com a
vida, mas no se trata de acordar todos os dias se forando a se
sentir feliz. Em vez disso, o importante tomar decises que o
ajudaro a alcanar seu pleno potencial.
Fora mental no a ltima moda da psicologia. Assim como o
mundo da boa forma est cheio de dietas da moda e tendncias
de academias, o mundo da psicologia frequentemente
tomado de ideias fugazes sobre como se tornar o melhor que
voc pode ser. Fora mental no uma moda. O campo da
psicologia vem ajudando as pessoas a mudar seu modo de
pensar e de se comportar desde os anos 1960.
Fora mental no sinnimo de sade mental. A indstria dos
cuidados de sade fala com frequncia em termos de sade
mental versus doena mental, mas a fora mental algo
diferente. Da mesma forma que as pessoas podem ser
fisicamente fortes ainda que tenham uma doena fsica como
diabetes, voc pode ter uma mente forte mesmo que sofra de
ansiedade, depresso ou algum outro problema de sade
mental. A presena de uma doena mental no significa que
voc est destinado a ter maus hbitos. Voc ainda pode
escolher ter hbitos mais saudveis. Talvez isso exija mais
trabalho, foco e esforo, mas completamente possvel.

OS BENEFCIOS DA FORA MENTAL

sempre mais fcil se sentir mentalmente forte quando a vida vai bem,
mas s vezes os problemas aparecem. Ficar desempregado, descobrir uma
doena na famlia ou perder um ente querido pode ser inevitvel. Mas, a
partir do momento em que tornar sua mente mais forte, voc vai estar
preparado para lidar com os desafios da vida. Os benefcios de aumentar
sua fora mental incluem:

Aumento da resilincia ao estresse A fora mental algo que far


diferena no seu dia a dia, e no apenas quando voc estiver
enfrentando uma situao difcil. Voc estar mais bem preparado
para lidar com os problemas de modo eficaz e eficiente e isso pode
reduzir seu nvel geral de estresse.
Maior satisfao com a vida medida que sua fora mental
aumenta, sua autoconfiana aumenta tambm. Voc vai passar a se
comportar de acordo com seus valores, o que lhe trar paz de esprito
e o ajudar a reconhecer o que realmente importa na sua vida.
Melhor desempenho Se sua meta ser um pai melhor, aumentar
sua produtividade no trabalho ou aprimorar seu desempenho fsico, o
desenvolvimento de sua fora mental vai ajudar voc a alcanar seu
pleno potencial.

COMO DESENVOLVER A FORA MENTAL

Voc nunca vai se tornar um especialista em alguma coisa apenas lendo um


livro. Atletas no se tornam competidores de elite depois de lerem sobre
esporte nem msicos de sucesso aumentam suas habilidades apenas
assistindo a shows dos outros. preciso praticar.
Os 13 captulos a seguir no pretendem ser um checklist do que voc
faz ou deixa de fazer. Na verdade, so uma descrio dos hbitos em que
todos ns camos em algum momento e tm como objetivo ajudar voc a
encontrar maneiras melhores de lidar com os desafios da vida. Trata-se de
uma orientao para auxili-lo a crescer, se aprimorar e se tornar algum
um pouco melhor do que era antes.
Assim, ao longo das prximas pginas, vou apresentar a voc a lista das
principais coisas que as pessoas mentalmente fortes no fazem.
C A P T U L O 1

NO PERDEM TEMPO SENTINDO


PENA DE SI MESMAS
A autopiedade de longe o mais destrutivo dos narcticos
no farmacuticos. Ela vicia, d um prazer momentneo e
afasta a vtima da realidade.
JOHN GARDNER

Durante as semanas que se seguiram ao acidente de Jack, sua me no


conseguia parar de falar no acidente horrvel. Todo dia, ela recontava a
histria de como o filho quebrara as duas pernas ao ser atingido por um
nibus escolar. Sentia-se culpada por no estar l para proteg-lo, e v-lo
numa cadeira de rodas durante semanas era quase insuportvel.
Embora os mdicos tivessem previsto uma recuperao total, ela
repetidamente advertia Jack de que suas pernas poderiam nunca sarar por
inteiro. Queria que ele estivesse ciente de que corria o risco de nunca mais
jogar futebol ou correr por a como faziam as outras crianas apenas para
o caso de haver algum problema.
Apesar de os mdicos o terem liberado para voltar escola, os pais
decidiram que a me deixaria o emprego e iria educ-lo em casa pelo
restante do ano. Achavam que ver e ouvir nibus escolares todos os dias
poderia provocar nele lembranas perturbadoras. Queriam tambm poup-lo
de assistir da cadeira de rodas a seus colegas brincando no recreio.
Esperavam que, ficando em casa, Jack iria se curar mais rpido, tanto
emocional quanto fisicamente.
Jack em geral terminava seu dever de casa pela manh e passava a tarde
e a noite assistindo TV e jogando videogame. Em algumas semanas, seus
pais notaram que seu humor comeou a mudar. De uma criana alegre e de
alto-astral, Jack se tornou irritvel e triste. Seus pais ficaram mais
preocupados ainda, pensando que o acidente devia t-lo traumatizado mais
do que imaginavam. Foram procurar um psiclogo na esperana de que ele
pudesse cuidar das cicatrizes emocionais de Jack.
Os pais levaram a criana a uma conhecida terapeuta especializada em
traumas da infncia. Como havia sido indicada pelo pediatra de Jack, a
terapeuta j sabia um pouco da histria dele antes de conhec-lo.
Quando a me o levou na cadeira de rodas para dentro do consultrio,
Jack fitou o cho em silncio. Ento ela comeou dizendo: Est sendo muito
difcil desde este acidente terrvel. Isso arruinou nossa vida e causou muitos
problemas emocionais a Jack. Ele simplesmente no mais o mesmo.
Para surpresa da me, a terapeuta no demonstrou qualquer sinal de
compaixo. Em vez disso, falou, entusiasmada: Puxa! Eu no via a hora de
conhecer voc, Jack! Nunca conheci uma criana que tivesse vencido um
nibus escolar! Voc vai ter que me contar tudo. Como conseguiu entrar
numa briga com um nibus e sair vencedor? O jovem sorriu pela primeira
vez desde o acidente.
Nas semanas seguintes, Jack trabalhou junto com a terapeuta para
escrever seu prprio livro. Apropriadamente, chamou-o Como derrotar um
nibus escolar. Ele criou uma histria maravilhosa sobre como lutar com um
nibus e sair com apenas alguns ossos quebrados.
Ele embelezou a histria descrevendo como agarrou seu cachecol, torceu-
o e usou-o para proteger a maior parte do corpo. Apesar dos detalhes
exagerados, o ponto principal se manteve o mesmo Jack sobreviveu porque
era um garoto duro. Ele concluiu o livro com um autorretrato, desenhando a
si mesmo na cadeira de rodas vestindo uma capa de super-heri.
A terapeuta incluiu os pais de Jack no tratamento, ajudando-os a ver quo
afortunados eles eram por Jack ter sobrevivido. Ela tambm os encorajou a
parar de sentir pena do filho. Sua recomendao foi que o tratassem como
um menino de grande fora fsica e mental, capaz de superar tamanha
adversidade. Mesmo que suas pernas no se curassem por completo, queria
que eles se concentrassem naquilo que Jack ainda podia conquistar na vida,
no no que o acidente o tornaria incapaz de fazer.
A terapeuta e os pais de Jack trabalharam junto aos funcionrios da
escola preparando seu retorno. Alm das acomodaes especiais de que ele
precisaria por ainda estar em uma cadeira de rodas, queriam assegurar que
os outros alunos e professores no se apiedassem dele. Jack compartilharia o
livro com os colegas para contar como tinha derrotado um nibus e lhes
mostrar que no havia razo para sentirem pena dele.
AUTOPIEDADE
Todos passamos por situaes dolorosas na vida. E, embora a tristeza seja
uma emoo normal e saudvel, deixar-se afundar nela um
comportamento autodestrutivo. Leia as frases a seguir e veja se alguma
delas se aplica a voc:

Voc tende a pensar que seus problemas so maiores que os dos


outros.
Se no fosse pela m sorte, certamente voc no teria problema
algum.
Seus problemas parecem se acumular muito mais rapidamente que os
dos outros.
Voc est razoavelmente convencido de que ningum entende de
verdade como sua vida difcil.
s vezes voc evita atividades de lazer e compromissos sociais para
poder ficar em casa pensando sobre seus problemas.
mais provvel que voc compartilhe com as pessoas as experincias
ruins do seu dia do que as boas.
Com frequncia voc se queixa de as coisas no serem justas.
Para voc, s vezes difcil encontrar algo pelo qual seja grato.
Voc acha que os outros so abenoados com uma vida mais fcil.
De vez em quando, voc se pergunta se o mundo est contra voc.

E ento? Voc consegue se ver em algum dos exemplos citados? A


autopiedade capaz de consumi-lo at transformar seus pensamentos e
seu comportamento, mas voc deve tomar o controle da situao. Mesmo
que no possa modificar as circunstncias, voc pode mudar sua maneira
de reagir a elas.

POR QUE SENTIMOS PENA DE NS MESMOS

Se a autopiedade to destrutiva, por que nos deixamos levar por ela? E


por que, de vez em quando, to fcil e reconfortante cair nessa armadilha?
A piedade foi o mecanismo de defesa dos pais de Jack para proteg-lo e se
protegerem dos perigos futuros. Eles escolheram se concentrar no que o
filho no podia fazer como modo de blind-lo contra qualquer problema
em potencial.
compreensvel que estivessem preocupados com a segurana dele.
No queriam perd-lo de vista e temiam por sua reao emocional quando
visse um nibus escolar outra vez. Foi apenas uma questo de tempo para
que a piedade despejada sobre Jack por seus pais se tornasse pena de si
mesmo.
muito fcil cair nas garras da autopiedade. Enquanto se compadece de
si mesmo, voc pode adiar quaisquer circunstncias que o obriguem a
encarar seus medos de frente e, assim, evitar assumir responsabilidade por
suas aes. No entanto, a autocomiserao apenas pode faz-lo ganhar
algum tempo. Quando voc exagera e enxerga sua situao como se fosse
pior do que efetivamente em vez de tomar uma atitude ou seguir em
frente , isso justifica sua relutncia em fazer algo para melhor-la. Mas,
cedo ou tarde, voc ter que enfrent-la.
Com frequncia, as pessoas usam a autopiedade para chamar ateno.
Dar uma de coitadinho pode resultar em algumas palavras gentis dos
outros pelo menos a princpio. Para quem tem medo de rejeio, a
autopiedade pode ser uma forma indireta de conseguir ajuda partilhando
histrias do tipo pobre de mim na esperana de atrair alguma assistncia.
Mas, infelizmente, a tristeza adora companhia, e s vezes a autopiedade
se torna um direito. Uma conversa pode se tornar uma competio para ver
quem passou pelo trauma maior. A autocomiserao tambm pode ser uma
desculpa para fugir das responsabilidades. A ideia de dizer a seu chefe quo
terrvel sua vida pode vir de alguma esperana de que depositem menos
expectativa em voc.
Alm disso, a autopiedade pode se tornar um ato de rebeldia. como se
achssemos que algo vai mudar se nos esforarmos para lembrar ao
universo que merecemos algo melhor. Mas no assim que o mundo
funciona. No existe um ser superior ou mesmo um ser humano que
possa cair do cu e assegurar que todos ns seremos tratados com justia
na vida.

O PROBLEMA DE SENTIR PENA DE SI MESMO

Sentir pena de si mesmo um comportamento autodestrutivo que leva a


novos problemas e pode trazer srias consequncias. Em vez de se
sentirem gratos por Jack ter sobrevivido ao acidente, seus pais se
preocuparam com o que a tragdia havia tirado dele. Como resultado,
potencializaram os danos causados pelo acidente.
Isso no significa que no eram pais amorosos. Apenas que seu
comportamento vinha do desejo de manter o filho em segurana. No
entanto, quanto mais se apiedavam de Jack, mais isso afetava
negativamente seu humor.
Ceder autopiedade pode impedi-lo de alcanar uma vida plena pelas
seguintes razes:

uma perda de tempo. Quando sentimos pena de ns mesmos,


gastamos muita energia mental e no fazemos nada para mudar a
situao. Mesmo que voc no possa resolver o problema, pode
escolher enfrentar os obstculos da vida de forma positiva. Sentir
pena de si mesmo no vai deix-lo mais perto de uma soluo.
Leva a mais emoes negativas. Se voc deixar que a autopiedade
assuma o controle, ela dar incio a uma enxurrada de emoes
negativas. Voc pode comear a sentir raiva, ressentimento, solido e
outros sentimentos que alimentam ainda mais os pensamentos
negativos.
Pode se tornar uma profecia autorrealizvel. Sentimentos de
autopiedade podem levar a uma vida deplorvel. improvvel que
voc consiga dar o melhor de si quando se entrega a sentimentos de
autocomiserao. Como consequncia disso, voc pode encontrar
mais problemas e fracassos ainda maiores, o que vai dar incio a um
crculo vicioso.
Impede voc de lidar com outras emoes. A autopiedade um
obstculo quando temos que lidar com o luto, a tristeza, a raiva e
outras emoes. Ela pode estagnar seu processo de cura porque
mantm o foco na razo pela qual as coisas deveriam ser diferentes,
no na necessidade de aceitarmos a situao como ela .
Faz voc deixar de notar as coisas boas da vida. Se cinco coisas boas e
uma ruim aconteceram no seu dia, a autopiedade vai fazer voc se
concentrar apenas naquela nica coisa ruim. Quando voc sente pena
de si mesmo, deixa de perceber os aspectos positivos da vida.
Atrapalha suas relaes. Uma mentalidade vitimista no uma
caracterstica atraente. Ficar reclamando da vida faz os outros se
cansarem muito rpido de voc. Ningum diz: O que eu realmente
gosto nela que ela vive se lamentando.
PARE DE SENTIR PENA DE SI MESMO

Voc se lembra da abordagem em trs nveis para alcanar fora mental?


Para aliviar sentimentos de autopiedade, voc precisa mudar seu
comportamento e se monitorar para no ceder aos pensamentos negativos.
No caso de Jack, isso significava compreender que ele no podia passar
todo o tempo em casa jogando videogame e vendo TV. Ele precisava estar
perto de outras crianas de sua idade e retomar as atividades que ainda
conseguia realizar, como ir escola, por exemplo. Depois de perceber isso,
seus pais mudaram sua forma de pensar e passaram a enxergar Jack como
um sobrevivente, e no mais como uma vtima. Quando mudaram sua viso
sobre o filho e o acidente, eles conseguiram substituir a autopiedade pela
gratido.

COMPORTE-SE DE MODO A TORNAR DIFCIL SENTIR


PENA DE SI MESMO

Quatro meses depois da morte de Lincoln, sua famlia e eu tivemos que


encarar a data em que ele comemoraria seu 27o aniversrio. Eu passara
semanas temendo a chegada desse dia porque no tinha ideia de como me
comportaria. Eu imaginava todos ns sentados em crculo, compartilhando
uma caixa de lenos de papel e falando como era injusto ele no ter
conseguido chegar aos 27.
Quando enfim tomei coragem para perguntar a minha sogra como ela
planejava passar o dia, ela respondeu, sem pestanejar: O que voc acha de
saltar de paraquedas? O melhor de tudo foi que ela estava falando srio. E,
tive que admitir, saltar de avio parecia uma ideia muito melhor do que
toda a lamentao que eu havia imaginado. Parecia o jeito perfeito de
honrar o esprito aventureiro de Lincoln. Ele sempre gostara de conhecer
novas pessoas, ir a novos lugares e experimentar coisas diferentes. No era
incomum que fizesse uma viagem inesperada no fim de semana, mesmo
que isso significasse precisar ir direto para o trabalho depois de sair de um
voo noturno. Dizia que uma segunda-feira com sono valia as memrias que
tnhamos criado. Saltar de paraquedas algo que ele adoraria ter feito, e
assim parecia um jeito apropriado de honrar sua memria.
impossvel sentir pena de si mesmo quando voc est saltando de um
avio a menos, claro, que esteja sem paraquedas. No apenas nos
divertimos muito, como a experincia nos fez criar uma tradio anual. A
cada aniversrio de Lincoln escolhemos uma forma de celebrar seu amor
pela vida e pela aventura. Isso nos levou a algumas experincias
interessantes de nadar com tubares a percorrer o Grand Canyon em
lombo de mula. Ns at fizemos aulas de trapzio!
Todo ano, a famlia inteira se rene no dia de aventura do aniversrio
de Lincoln. Normalmente, sua av fica de fora, registrando tudo com sua
cmera, mas aos 88 anos, foi a primeira na fila da tirolesa por cima das
rvores. uma tradio que preservamos apesar de eu ter me casado outra
vez. Steve, meu atual marido, participa conosco. Esse se tornou um dia que
todos esperam com ansiedade.
Nossa escolha de passar a data fazendo algo agradvel no significa
ignorar nossa dor ou mascarar nossa tristeza. Trata-se da escolha
consciente de celebrar as ddivas da vida sem nos atermos ao pesar. Em
vez de sentir pena de ns mesmos por aquilo que perdemos, optamos por
nos sentir gratos por aquilo que pudemos ter.
Se voc perceber que a autopiedade est se insinuando em sua vida,
faa um esforo consciente para realizar algo contrrio ao que sente. No
preciso pular de um avio, mas, s vezes, algumas pequenas mudanas
comportamentais podem fazer uma grande diferena. Eis algumas opes:

Voluntarie-se para uma boa causa. Isso vai tirar o foco dos problemas e
voc poder se sentir bem por ter ajudado algum. difcil sentir
pena de si mesmo quando est servindo sopa para pessoas famintas
ou passando algum tempo com idosos em um asilo.
Faa gestos de gentileza. Seja cortando a grama do vizinho, ajudando
um turista perdido na rua ou doando rao para um abrigo de
animais, fazer uma boa ao ajuda a trazer mais sentido para o seu
dia.
Faa algo dinmico. Uma atividade fsica ou mental ajudar voc a se
concentrar em outra coisa que no a tristeza. Pratique exerccios
fsicos, comece algum curso, leia um livro ou aprenda um novo hobby
ao mudar seu comportamento, sua atitude muda tambm.

O segredo para mudar seus sentimentos descobrir quais


comportamentos sero teis para voc se livrar da autopiedade. s vezes,
esse um processo de tentativa e erro, porque o mesmo tipo de mudana
comportamental no funciona para todo mundo. Se o que voc est fazendo
agora no funciona, tente algo diferente. Se voc no der um passo na
direo certa, vai continuar onde est.
SUBSTITUA OS PENSAMENTOS QUE ALIMENTAM
A AUTOPIEDADE POR OUTROS

Certa vez testemunhei um pequeno acidente no estacionamento do


supermercado. Dois carros davam r ao mesmo tempo e seus para-choques
colidiram. A batida parece ter causado apenas um pequeno amassado em
ambos os veculos.
Um dos motoristas desceu do carro e disse: Era s o que faltava. Por
que essas coisas sempre acontecem comigo? Como se eu j no tivesse
problemas suficientes por hoje.
Enquanto isso, o outro motorista desceu do carro balanando a cabea.
Com uma voz muito calma, ele disse: Puxa, que sorte que ningum se
machucou. Que dia bom este, em que conseguimos sair de um acidente sem
nenhum arranho.
Os dois passaram exatamente pela mesma situao. No entanto, a
percepo que tiveram do acontecimento foi bem diferente. Um se viu
como vtima de uma circunstncia terrvel, enquanto o outro percebeu o
acontecimento como sinal de boa sorte. As reaes deles tiveram tudo a ver
com a diferena na maneira de cada um enxergar a questo.
Voc pode encarar os acontecimentos da sua vida de muitas formas
diferentes. Se olhar as circunstncias pensando que merecia algo melhor,
provvel que acabe sentindo pena de si mesmo. Mas se escolher ver a
situao de forma positiva, mesmo que algo ruim tenha acontecido, voc
vai experimentar sentimentos de alegria e felicidade com uma frequncia
muito maior.
Quase toda situao tem seu lado positivo. Pergunte a qualquer criana
qual a melhor parte de ter pais separados, e a maioria delas dir: Eu
ganho mais presentes no Natal! Obviamente, um divrcio sempre traz
algum sofrimento, mas ganhar presentes duas vezes um pequeno aspecto
da situao que faz algumas crianas felizes.
Nem sempre fcil reenquadrar a maneira como voc enxerga uma
situao, especialmente quando est no auge da autopiedade. No entanto,
para substituir seus pensamentos negativos por outros, mais realistas, voc
pode fazer a si mesmo as seguintes perguntas:

De que outra forma posso enxergar a minha situao? a que entra o


pensamento do copo meio cheio ou meio vazio. Se estiver olhando
do ngulo do copo meio vazio, pense por um instante como algum
com a perspectiva do copo meio cheio poderia enxergar a mesma
situao.
Que conselho voc daria a uma pessoa amada que estivesse passando
por este mesmo problema? comum termos mais facilidade para
oferecer palavras de encorajamento a outras pessoas do que a ns
mesmos. improvvel que voc diga a algum: Voc tem a pior vida
do mundo mesmo. Nada d certo. Ao invs disso, voc
provavelmente vai oferecer palavras de carinho, do tipo: Voc vai
descobrir o que fazer e superar essa situao. Eu sei que vai. Pegue
suas prprias palavras de sabedoria e aplique-as sua vida.
Quais so os indcios de que eu serei capaz de superar este problema?
Com frequncia, a autopiedade tem origem na falta de confiana em
nossa prpria habilidade de lidar com as circunstncias. s vezes
pensamos que nunca conseguiremos dar conta de alguma coisa.
Quando isso acontecer, lembre-se de problemas e tragdias do
passado que voc foi capaz de superar. Repense suas habilidades,
seus sistemas de apoio e suas experincias passadas para ganhar esse
empurrozinho extra de confiana que o ajudar a deixar de sentir
pena de si mesmo.

Quanto mais voc se entregar a pensamentos que deliberadamente o


impedem de enxergar a sua situao de forma realista, pior vai se sentir.
Eis alguns pensamentos comuns que levam a sentimentos de
autopiedade:

No consigo lidar com mais um problema.


Coisas boas s acontecem com os outros.
Coisas ruins sempre acontecem comigo.
Minha vida s piora.
Eu sou o nico que tenho que lidar com esse tipo de coisa.
Mal consigo respirar.

Voc pode tomar a deciso de interromper seus pensamentos negativos


antes que eles saiam do controle. Embora seja algo que exige prtica e
esforo, substituir os pensamentos excessivamente negativos por outros
mais realistas costuma ser muito eficaz para diminuir a autopiedade.
Se voc pensa que as coisas ruins sempre acontecem com voc, crie
uma lista das coisas boas que tambm lhe aconteceram. Ento substitua
seu pensamento original por outro, mais realista: Algumas coisas ruins
acontecem comigo, mas muitas coisas boas tambm acontecem. Isso no
significa que voc deva transformar algo negativo em uma afirmao
positiva que no seja realista. Em vez disso, faa um esforo para encontrar
uma forma mais positiva de enxergar a situao sem fugir da realidade.

TROQUE A AUTOPIEDADE PELA GRATIDO

Marla Runyan uma mulher muito realizada. Tem um ttulo de mestrado,


j escreveu um livro e competiu nas Olimpadas. Tornou-se a primeira
mulher americana a terminar a Maratona de Nova York de 2002, com o
tempo impressionante de 2 horas e 27 minutos. O que torna Marla
particularmente extraordinria o fato de ela ter realizado todos estes
feitos apesar de ser cega.
Aos 9 anos, ela teve o diagnstico da doena de Stargardt, uma forma de
degenerao macular que afeta crianas. medida que sua viso
deteriorava, descobriu sua paixo pela corrida e, com o passar dos anos, se
transformou numa das corredoras mais rpidas do mundo, apesar de
nunca ter visto a linha de chegada.
De incio, Marla se tornou uma atleta experiente nas Paraolimpadas,
competindo em 1992 e de novo em 1996. Ela no apenas ganhou um total
de cinco medalhas de ouro e uma de prata, como estabeleceu diversos
recordes mundiais. Mas no parou por a.
Em 1999, Marla disputou os Jogos Panamericanos e venceu a prova de
1.500 metros. Em 2000, tornou-se a primeira mulher cega a correr nas
Olimpadas e foi a primeira americana a cruzar a linha de chegada, ficando
em oitavo lugar.
Marla no considera sua cegueira uma deficincia. Na verdade, escolheu
encar-la como uma ddiva que lhe permite ser bem-sucedida tanto em
corridas de curto quanto de longo percurso. No fim de seu livro, No Finish
Line: My Life as I See It (Sem linha de chegada: Minha vida como eu a vejo),
Marla escreve sobre sua cegueira: Ela no s me obrigou a provar minhas
habilidades como tambm me empurrou em direo s conquistas. Deu-me
presentes, como a fora de vontade e a dedicao que uso todos os dias. A
atleta no se concentra no que a perda da viso tirou de sua vida. Em vez
disso, ela escolhe se sentir grata por tudo o que seu problema lhe trouxe de
bom.
Quem sente pena de si pensa: Eu merecia mais do que isso. Mas, ao
cultivar a gratido, o pensamento predominante se torna: Eu tenho mais do
que mereo. Sentir gratido exige um esforo extra, mas no difcil. Todos
podemos aprender a alimentar a gratido desenvolvendo novos hbitos.
Comece reconhecendo a generosidade e a gentileza dos outros. Afirme o
bem no mundo e voc vai comear a agradecer por aquilo que tem.
Voc no tem que ser rico, bem-sucedido nem ter uma vida perfeita
para se sentir grato. Algum que ganhe um salrio baixo pode se sentir
insatisfeito, mas ao menos tem um emprego. Se est lendo este livro, isto
significa que voc mais afortunado do que cerca de um bilho de pessoas
no mundo que no sabem ler muitas das quais levam uma vida de
misria.
Procure aquelas pequenas coisas da vida que voc pode facilmente
deixar de valorizar porque sempre esto l e se esforce para aumentar seu
sentimento de gratido por elas. Eis alguns hbitos simples que podem
ajud-lo a concentrar sua ateno nas coisas pelas quais deve ser grato:

Mantenha um dirio da gratido. Todos os dias, escreva ao menos uma


coisa pela qual voc grato. Pode ser algo pequeno, como respirar ar
puro ou ver o sol brilhar, ou bnos maiores, como seu emprego e
sua famlia.
Diga por que voc grato. Se no conseguir manter um dirio, crie o
hbito de dizer por que voc grato. Todo dia, ao acordar e na hora
de se deitar, encontre alguma ddiva da vida e agradea por ela. Faa
isso em voz alta, mesmo que apenas para si mesmo, pois, ao ouvir as
palavras de agradecimento, seu sentimento de gratido vai aumentar.
Mude o foco quando sentir autopiedade. Quando perceber que est
comeando a sentir pena de si mesmo, mude o foco. No se permita
continuar pensando que a vida no justa ou que deveria ser
diferente. Em vez disso, sente-se e faa uma lista mental das pessoas,
circunstncias e experincias pelas quais deve se sentir grato. Se
mantiver um dirio, abra-o e comece a l-lo.
Pergunte aos outros por que eles so gratos. Puxe conversas sobre
gratido para descobrir por que as outras pessoas se sentem gratas.
Ouvir o que os outros tm a dizer pode lembr-lo de mais reas da
vida que meream a sua gratido.
Ensine as crianas a serem gratas. Se voc tem filhos, ensin-los a
agradecer pelo que tm pode ajud-lo a manter sua prpria atitude
sob vigilncia. Pergunte a seus filhos por que se sentem gratos e faa
disso um hbito. Pea que todos na famlia escrevam em pedaos de
papel por que se sentem gratos e coloque-os num vaso da gratido ou
em um quadro de avisos. Isso vai proporcionar a sua famlia um jeito
divertido de incorporar a gratido ao cotidiano.

DEIXAR DE TER PENA DE SI MESMO


TORNA VOC MAIS FORTE

Jeremiah Denton serviu como aviador naval dos Estados Unidos durante a
Guerra do Vietn. Em 1965, seu avio foi abatido e ele foi obrigado a se
ejetar. Capturado pelos norte-vietnamitas, foi levado como prisioneiro de
guerra.
O comandante Denton e outros oficiais mantinham o comando sobre
seus colegas presos mesmo sendo surrados, torturados e passando fome
todos os dias. Com frequncia, ele era colocado na solitria por incitar
outros prisioneiros a resistir s tentativas dos norte-vietnamitas de extrair
informaes deles. Mas isso no deteve o comandante Denton. Ele bolou
estratgias para se comunicar com outros prisioneiros usando sinais,
cdigo Morse ou tossindo a intervalos determinados.
Dez meses depois de sua captura, foi escolhido para participar de uma
entrevista televisionada que serviria como propaganda. Enquanto
respondia a perguntas, fingiu que as luzes do estdio estavam
incomodando seus olhos e comeou a piscar em cdigo Morse formando a
palavra TORTURA. Durante toda a entrevista, continuou a expressar seu
apoio ao governo dos Estados Unidos.
Denton foi libertado em 1973, depois de passar sete anos na priso.
Quando saiu do avio como homem livre, disse: Tivemos a honra de poder
servir a nosso pas sob circunstncias difceis. Somos profundamente
gratos ao nosso comandante em chefe e a nossa nao at hoje. Deus
abenoe a Amrica. Depois de se aposentar como militar em 1977, foi
eleito senador pelo Alabama.
Apesar de ter passado por circunstncias terrveis, Jeremiah Denton
no perdeu tempo sentindo pena de si mesmo. Em vez disso, manteve o
autocontrole e escolheu ser grato por poder servir a seu pas.
Pesquisadores estudaram a diferena entre pessoas que se concentram
em seus fardos e aquelas que voltam sua ateno para as coisas pelas quais
so gratas. Simplesmente reconhecer motivos pelos quais agradecer todos
os dias um modo poderoso de desencadear mudana. Na verdade, a
gratido tem um grande impacto no apenas na sade mental, mas tambm
na sade fsica. Um estudo publicado em 2003 no Journal of Personality and
Social Psychology descobriu que:

Pessoas que sentem gratido no ficam doentes com tanta frequncia


quanto as outras. Elas tm um sistema imunolgico melhor e relatam
menos dores. Tambm tm presso arterial mais baixa e se exercitam
mais do que a populao em geral. Cuidam mais da sade, dormem
bem e at mesmo dizem que se sentem mais renovadas ao acordar.
A gratido leva a emoes positivas. Pessoas gratas experimentam
mais momentos de felicidade, alegria e prazer em seu cotidiano, e se
sentem mais alertas e bem-dispostas.
A gratido melhora a vida social. Pessoas gratas tm maior propenso
a perdoar as outras. Elas so mais extrovertidas e se sentem menos
solitrias e isoladas. Tambm tm mais chance de ajudar outras
pessoas e so mais propensas a se comportar com generosidade e
compaixo.
DICAS E ARMADILHAS COMUNS
Se voc se deixar dominar pela autopiedade ao lidar com o estresse, vai
demorar ainda mais para comear a procurar uma soluo para o seu
problema. Observe sinais de que est caindo nessa armadilha e adote uma
abordagem proativa para mudar sua atitude ao primeiro sinal de que est
sentindo pena de si mesmo.
O QUE AJUDA
Refletir se voc est sendo realista para no exagerar a gravidade da situao.

Substituir pensamentos excessivamente negativos sobre sua situao por outros, mais
realistas.

Escolher trabalhar ativamente na resoluo de problemas para melhorar sua situao.

Manter-se ativo e se comportar de um jeito que o deixe menos propenso a sentir autopiedade,
mesmo quando no tiver vontade.

Praticar a gratido todos os dias.

O QUE NO AJUDA
Permitir-se acreditar que sua vida pior que a da maioria das outras pessoas.

Deixar-se dominar por pensamentos excessivamente negativos sobre quo difcil sua vida .

Manter-se passivo em relao sua situao e concentrar sua ateno apenas em como se
sente, e no no que pode fazer.

Recusar convites para atividades e experincias que o faam se sentir melhor.

Ficar concentrado no que voc no tem, em vez de voltar sua ateno para aquilo que tem.
C A P T U L O 2

NO ABREM MO DE SEU PODER


Quando odiamos nossos inimigos, estamos dando a eles
poder sobre ns: poder sobre nosso sono, nossos apetites,
nossa presso sangunea, nossa sade e nossa felicidade.
DALE CARNEGIE

Lauren estava convencida de que sua sogra dominadora e intrometida ia


arruinar seu casamento, se no acabasse com sua vida. Embora achasse que
a sogra, Jackie, tinha sido irritante no passado, foi apenas quando teve suas
duas filhas que passou a considerar a sogra insuportvel.
Todas as semanas, Jackie aparecia na casa de Lauren sem avisar e
permanecia por vrias horas. Lauren achava que as visitas roubavam seu
tempo com a famlia, j que tinha pouco tempo com as meninas da hora que
chegava do trabalho at a hora em que elas iam para a cama.
Mas o que de fato a incomodava era o modo como Jackie sempre tentava
diminuir sua autoridade perante as crianas. Com frequncia, dizia a elas
coisas como: Sabe, assistir a um pouco de televiso no vai fazer mal. No sei
por que sua me sempre diz que no podem ver TV, ou Eu deixaria voc
comer uma sobremesa, mas sua me est convencida de que acar faz mal
sade. Por vezes, dava sermes a Lauren sobre seu jeito moderninho de
educar as crianas, e a lembrava de que havia permitido que seus filhos
assistissem TV e comessem doces, e eles pareciam ter crescido muito bem.
Lauren sempre respondia aos comentrios da sogra com um aceno de
cabea educado e um sorriso, mas estava fervendo por dentro. Ficava
ressentida com Jackie e muitas vezes descontava a raiva no marido. Mas
sempre que se queixava com ele sobre a sogra, ele dizia algo como Bom, voc
sabe como ela , ou Ignore os comentrios dela. Ela s quer ajudar. Lauren
encontrava algum conforto queixando-se com seus amigos, que se referiam a
Jackie como a sogra monstro.
Mas uma semana tudo pareceu atingir nveis extremos quando Jackie
sugeriu que Lauren comeasse a se exercitar mais porque parecia ter
ganhado um pouco de peso. Aquele comentrio foi a gota dgua. Lauren saiu
de casa batendo a porta e passou a noite na casa da irm. No dia seguinte,
ainda no se sentia pronta para voltar para casa. Tinha receio de ainda ter
que ouvir um sermo da sogra dizendo que ela no deveria ter sado daquele
jeito. Foi nesse momento que soube que tinha que procurar ajuda para seu
casamento, ou ele estaria em risco.
Inicialmente Lauren procurou ajuda para aprender tcnicas de
gerenciamento da raiva que pudessem ajud-la a reagir de forma menos
agressiva aos comentrios da sogra. No entanto, depois de poucas sesses de
terapia, ela percebeu que precisava encontrar maneiras de ser mais proativa
e evitar problemas, e no apenas ser menos reativa s provocaes de Jackie.
Pedi a Lauren que fizesse um grfico mostrando quanto tempo e energia
costumava dedicar a cada rea de sua vida trabalho, sono, lazer, famlia e
tempo com a sogra. Depois pedi que fizesse um segundo grfico
representando quantas horas gastava fisicamente desempenhando cada
atividade. Embora passasse apenas cerca de cinco horas por semana com
Jackie, dedicava pelo menos outras cinco horas pensando e falando sobre seu
desdm por ela. Este exerccio a ajudou a enxergar como estava dando
sogra poder sobre muitas reas de sua vida. Nos momentos em que poderia
dedicar energia para cultivar a relao com o marido ou cuidar das filhas,
ela com frequncia pensava no quanto no gostava de Jackie.
Depois de reconhecer quanto poder estava dando sogra, Lauren decidiu
comear a fazer algumas mudanas. Conversou com o marido e, juntos, eles
elaboraram um plano para estabelecer limites saudveis para a famlia, de
forma a neutralizar a influncia de Jackie. Disseram a ela que no podia mais
aparecer sem avisar e combinaram que a convidariam para jantar sempre
que quisessem encontr-la. Tambm pediram que deixasse de desautorizar
Lauren na frente das crianas e que, se o fizesse, eles a convidariam a ir
embora. Lauren decidiu tambm parar de reclamar. Ela reconheceu que
desabafar com os amigos e o marido apenas alimentava sua frustrao e a
fazia gastar tempo e energia.
Lentamente, mas de forma implacvel, Lauren comeou a sentir que
estava retomando o poder sobre sua vida e sua casa. No temia mais as
visitas de Jackie depois de reconhecer que no era obrigada a tolerar
comportamento grosseiro ou desrespeitoso em seu lar. Ela podia controlar o
que acontecia sob o prprio teto.
DANDO A OUTRAS PESSOAS PODER SOBRE VOC

impossvel ter uma mente forte se voc d aos outros poder para
controlar a forma como se sente, pensa e se comporta. Alguma destas
afirmaes se aplica a voc?

Voc se sente profundamente ofendido por qualquer crtica ou


retorno negativo que recebe, no importa a fonte.
Outras pessoas tm a capacidade de deix-lo com tanta raiva que voc
diz e faz coisas das quais se arrepende depois.
Voc mudou seus objetivos por causa da opinio de outras pessoas.
Seu dia pode ser bom ou ruim dependendo do comportamento de
outras pessoas.
Quando os outros usam a chantagem emocional para convencer voc a
fazer alguma coisa, acaba cedendo com relutncia, mesmo que no
queira.
Voc se esfora demais para assegurar que outras pessoas o vejam de
modo positivo porque grande parte de sua autoestima depende da
maneira como os outros enxergam voc.
Voc dedica muito tempo a se queixar sobre as pessoas e
circunstncias de que no gosta.
Com frequncia voc se queixa sobre as coisas que tem que fazer na
vida.
Voc faz todo o possvel para evitar emoes desconfortveis, como
constrangimento ou tristeza.
Voc tem dificuldade para estabelecer limites, mas depois se ressente
das pessoas que tomam seu tempo e sua energia.
Voc guarda rancor quando algum o ofende ou magoa.

Voc se identifica com alguns dos exemplos acima? Para manter seu
poder, necessrio permanecer confiante em quem voc e nas escolhas
que faz, apesar das pessoas a seu redor e das circunstncias em que se
encontra.

POR QUE ABRIMOS MO DO NOSSO PODER


Para Lauren, estava claro que ela queria ser uma boa pessoa e achava que
ser uma boa esposa significava tolerar a sogra a qualquer custo. Pensava
que seria desrespeitoso pedir a ela que no aparecesse sem avisar e
hesitava em demonstrar quando seus sentimentos eram feridos. Ela fora
educada para oferecer a outra face quando algum a tratava mal. Mas,
com ajuda, foi capaz de perceber que estabelecer fronteiras saudveis no
era ser malvada ou desrespeitosa. Em vez disso, impor limites para o que
desejava em sua prpria casa era saudvel para sua famlia e menos nocivo
para sua sade mental.
Quando voc no estabelece limites fsicos e emocionais saudveis,
corre o risco de abrir mo do seu poder e entreg-lo aos outros. Talvez
voc no tenha coragem de negar quando seu vizinho pede um favor. Ou
talvez voc tema receber a ligao de um amigo que vive reclamando, mas
mesmo assim atende ao primeiro toque. Voc abre mo de sua fora a cada
vez que evita dizer no a algo que realmente no quer fazer. Se no fizer
nada para satisfazer suas necessidades, vai dar total permisso para que os
outros tirem as coisas de voc.
A falta de limites emocionais pode ser igualmente problemtica. Se no
gosta do jeito que algum trata voc, mas no faz nada a respeito, est
dando a esta pessoa poder sobre sua vida.

O PROBLEMA EM ABRIR MO DE SEU PODER

Lauren permitia que a presena de sua sogra definisse se sua noite seria
boa ou no. Quando Jackie aparecia, Lauren ficava com raiva e amargurada
com o fato de no estar aproveitando bem o tempo com as filhas. Ela ficava
muito mais relaxada quando Jackie no aparecia. Assim, permitia que o
comportamento da sogra interferisse em sua relao com as crianas e em
seu casamento.
Em vez de aproveitar seu tempo livre com o marido e os amigos falando
sobre temas agradveis, ela gastava sua energia reclamando de Jackie. Por
vezes se flagrava estendendo o horrio de trabalho por no querer ir para
casa quando sabia que a sogra estava l. Quanto mais ela dava poder a
Jackie, mais se tornava incapaz de fazer algo para remediar a situao.
H muitos problemas em abrir mo de seu poder. Eis alguns deles:
Voc depende dos outros para controlar seus sentimentos. Ao abrir mo
de seu poder, voc se torna vulnervel a depender das outras pessoas
e das circunstncias externas para regular suas emoes. A vida
muitas vezes vira uma montanha-russa quando tudo vai bem, voc
se sente bem. Mas quando as circunstncias mudam, seus
sentimentos, seus pensamentos e seu comportamento mudam
tambm.
Voc deixa que outros definam seu valor. Se der aos outros o poder de
definirem seu valor, nunca vai sentir que tem valor suficiente. Voc
vai ser to bom quanto a opinio dos outros a seu respeito, e nunca
receber elogios e retornos positivos o bastante para satisfazer suas
necessidades se depender dos outros para ficar bem consigo mesmo.
Voc evita tratar do verdadeiro problema. Abrir mo de seu poder leva
voc impotncia. Em vez de se concentrar no que pode fazer para
melhorar sua situao, voc sempre vai encontrar uma desculpa para
no fazer nada em relao aos seus problemas.
Voc se torna vtima das circunstncias. Deixa de ser o capito e passa
a ser um passageiro da prpria vida. Vai dizer que outras pessoas o
fazem se sentir mal ou foram voc a se comportar de uma
determinada forma que no gosta. Vai culpar os outros, em vez de
aceitar a responsabilidade por suas escolhas.
Voc se torna muito sensvel a crticas. Perde a capacidade de avaliar as
crticas e comea a levar a srio qualquer coisa que os outros digam.
E, assim, comea a dar s palavras dos outros muito mais importncia
do que elas merecem.
Voc perde seus objetivos de vista. Voc no vai conseguir construir o
tipo de vida que deseja se permitir que outros determinem seus
objetivos. No possvel prosseguir em direo aos seus objetivos se
voc der aos outros o poder de entrar em seu caminho e interferir em
seu progresso.
Voc arruna seus relacionamentos. provvel que voc fique
ressentido com as pessoas se no disser a elas quando ferirem seus
sentimentos ou permitir que elas invadam sua vida de maneira
indesejada.
RECUPERE SEU PODER
Quando voc no tem confiana em si mesmo, toda a sua autoestima
depende da forma que os outros enxergam voc. E se voc ofender as
pessoas? E se elas no gostarem mais de voc? Quando voc decide
estabelecer alguns limites saudveis, v uma forte reao por parte dos
outros. Mas se voc tem conscincia do seu valor, sabe que pode toler-la.
Lauren aprendeu que podia ser firme com a sogra e ainda assim se
comportar com respeito. Embora tivesse horror de confrontos, ela e o
marido explicaram juntos sua preocupao a Jackie. A sogra ficou ofendida
de incio, quando disseram que ela no poderia aparecer todas as noites, e
tentou argumentar quando explicaram a ela que no poderia fazer
comentrios grosseiros sobre as regras de Lauren para a crianas. No
entanto, com o tempo, Jackie aceitou que tinha que seguir essas regras se
quisesse continuar visitando o filho e as netas.

IDENTIFIQUE AS PESSOAS QUE TOMARAM SEU PODER

Steven McDonald um grande exemplo de algum que escolheu no abrir


mo de seu poder. Quando trabalhava como policial na cidade de Nova
York, em 1986, parou alguns adolescentes para question-los sobre uma
srie de roubos de bicicletas recente. Um dos jovens, de 15 anos, sacou uma
arma e atirou em McDonald, atingindo-o na cabea e no pescoo. Os tiros o
deixaram paralisado do pescoo para baixo.
Ele sobreviveu por milagre, mas passou dezoito meses hospitalizado se
recuperando e aprendendo a viver como tetraplgico. Na poca do
acidente, estava casado havia apenas oito meses e sua mulher estava
grvida de seis meses.
De forma notvel, McDonald e a esposa escolheram no se
concentrarem em tudo o que tinha sido tirado deles pelo garoto. Em vez
disso, fizeram o esforo consciente de perdo-lo. Na verdade, alguns anos
depois do incidente, o adolescente ligou para ele da cadeia se retratando.
McDonald no apenas aceitou as desculpas, como ainda lhe disse que
esperava que um dia pudessem viajar juntos pelo pas, compartilhando sua
histria na esperana de evitar outros atos de violncia. Contudo,
McDonald nunca teve a chance de fazer isso, porque aps trs dias de
liberdade, o garoto morreu num acidente de motocicleta.
Assim, o agente McDonald estabeleceu para si a misso de disseminar
sozinho sua mensagem de paz e perdo. A nica coisa pior que uma bala
na minha espinha teria sido nutrir a vontade de vingana em meu corao,
disse ele no livro Why Forgive? (Por que perdoar?). Ele pode ter perdido
sua mobilidade, mas no deu ao incidente violento ou quele adolescente o
poder de arruinar sua vida. Agora um palestrante muito requisitado e
espalha sua mensagem de amor, respeito e perdo. McDonald um
exemplo inspirador de algum que, apesar de ter sido vtima de um ato de
violncia sem sentido, escolheu no desperdiar seu tempo dando ainda
mais poder ao responsvel pelo ato.
Perdoar algum que o tenha ferido emocional ou fisicamente no
significa justificar o comportamento alheio. Abrir mo de sua raiva significa
estar livre para se concentrar em algo que vale mais a pena.
Se voc passou a maior parte da vida se sentindo vtima das
circunstncias, vai ser difcil reconhecer que tem o poder de escolher o
prprio caminho. O primeiro passo desenvolver a conscincia de si,
identificando as ocasies em que culpa as circunstncias externas ou outras
pessoas pela maneira como voc pensa, se sente e se comporta. Descubra
para quais pessoas tem devotado seu tempo e sua energia. Elas so dignas
de toda essa ateno? Se no, cuidado para no dar a elas mais poder do
que merecem.
Cada vez que se lamenta sobre quo injusto seu chefe , mais poder
voc d a ele. Cada vez que diz aos seus amigos como sua sogra
controladora, mais poder sobre voc d a ela. Pare de dedicar energia s
pessoas se no quiser que elas desempenhem um grande papel em sua
vida.
REPENSE SUA LINGUAGEM
s vezes, manter seu poder significa mudar a forma como voc enxerga a
situao. H algumas coisas em seu discurso que podem dar uma pista se
voc est abrindo mo de seu poder:

Meu chefe me deixa louco. Voc pode no gostar do comportamento do


seu chefe, mas ele faz mesmo voc ficar com raiva? Talvez ele se
comporte de um jeito que voc no gosta e possa at influenciar o
modo como voc se sente, mas ele no o est obrigando a sentir coisa
alguma.
Meu namorado me deixou porque no sou boa o bastante. Isso mesmo
verdade ou apenas a opinio de uma pessoa? Se fizer uma pesquisa
com cem pessoas, improvvel que todos cheguem a essa mesma
concluso. Algo no se torna verdade s porque algum tem essa
opinio. No d opinio de outra pessoa o poder de determinar
quem voc .
Minha me faz com que eu me sinta realmente mal comigo mesmo
porque sempre me critica demais. Agora que adulto, voc mesmo
obrigado a ouvir sua me fazer comentrios crticos sobre voc o
tempo todo? E s porque ela faz comentrios dos quais voc no
gosta, isto tem que diminuir a sua autoestima?
Eu tenho que convidar meus sogros para jantar todos os domingos. Seus
sogros realmente o obrigam a fazer isso ou essa apenas uma
escolha de algo que voc julga importante para a sua famlia?
PENSE ANTES DE AGIR
Rachel levou a filha de 16 anos para a terapia porque a garota se recusava a
escut-la. No fazia nada do que a me lhe pedisse. Perguntei a Rachel
como reagia quando a filha se recusava a seguir suas instrues. Ela disse
que gritava e as duas acabavam brigando. Cada vez que a filha dizia no!,
Rachel gritava faa!.
Rachel no percebia, mas estava dando muito poder filha. Cada
minuto que as duas passavam discutindo era um minuto a mais que a
menina adiava a limpeza do quarto. Quanto mais se irritava, mais Rachel
abria mo de parte de seu poder. Em vez de controlar o comportamento da
filha, dava garota o poder de control-la.
Se algum diz algo que no lhe agrada e voc grita ou comea uma
discusso, acaba dando ainda mais poder a essas palavras de que no
gostou. Tome a deciso consciente de pensar como gostaria de se
comportar. Eis algumas estratgias que podem ajudar voc a permanecer
calmo quando se sentir tentado a reagir de forma negativa:

Respire fundo. Frustrao e raiva causam reaes fsicas respirao


acelerada, batimentos cardacos mais rpidos e suor, para mencionar
algumas delas. Respirar lenta e profundamente pode relaxar seus
msculos e diminuir a resposta psicolgica, o que por sua vez pode
reduzir sua reatividade emocional.
Saia da situao. medida que voc se torna mais emocional, sua
capacidade de pensar racionalmente diminui. Aprenda a reconhecer
sinais pessoais de advertncia de que est ficando com raiva tal
como tremores e a sensao de calor na cabea e saia da situao
antes de perder o controle. Isso pode significar dizer No estou
disposto a falar sobre isso agora ou apenas sair de perto.
Distraia-se. No tente resolver um problema ou tratar de uma questo
com algum no calor da emoo. Distraia-se com alguma atividade,
como caminhar ou ler, para ajud-lo a se acalmar. Mesmo que por uns
minutos, tirar o foco do que o est incomodando pode ser til para
voc voltar a pensar de forma mais racional.

AVALIE OS COMENTRIOS CRITICAMENTE

Pouco tempo antes de lanar um disco que venderia mais de dez milhes de
cpias, Madonna recebeu uma carta de rejeio do presidente da
Millennium Records que dizia: A nica coisa que falta neste projeto
material. Se ela tivesse permitido que a carta determinasse sua capacidade
de cantar e compor, poderia ter desistido. Mas, por sorte, Madonna
continuou em busca de oportunidades nas gravadoras. Logo depois de
receber essa carta de rejeio, conseguiu um contrato que lanou sua
carreira. Dcadas depois, Madonna foi reconhecida pelo Livro Guinness dos
Recordes como a cantora que mais discos vendeu em todos os tempos. Ela
tem diversos outros recordes, como a artista que fez mais turns de
sucesso, alm de ocupar o segundo lugar dos 100 Maiores Artistas de
Todos os Tempos da revista Billboard, ficando atrs apenas dos Beatles.
Quase toda pessoa de sucesso provavelmente tem uma histria
semelhante de rejeio. Em 1956, Andy Warhol tentou dar um de seus
quadros para o Museu de Arte Moderna de Nova York, mas eles no
quiseram aceit-lo nem de graa. Pule para 1989, e suas pinturas fizeram
tanto sucesso que ele ganhou seu prprio museu. O Andy Warhol Museum,
em Nova York, o maior museu dos Estados Unidos dedicado a um nico
artista. Claro que todo mundo tem uma opinio, mas pessoas de sucesso
no permitem que a opinio de ningum defina quem elas so.
Para manter seu poder, necessrio avaliar as crticas e determinar se
elas tm alguma validade. Se, por um lado, as crticas podem abrir seus
olhos para aspectos em que voc possa fazer mudanas positivas um
amigo aponta um mau hbito seu ou sua mulher o ajuda a perceber um
comportamento egosta, por exemplo , por outro lado a crtica s vezes
no passa de um reflexo do crtico. Pessoas propensas a sentir raiva podem
fazer crticas severas regularmente apenas porque isso alivia o estresse
delas. Indivduos com baixa autoestima podem se sentir melhor quando
colocam os outros para baixo. Ento, importante considerar a fonte antes
de decidir como prosseguir.
Quando receber crticas ou opinies dos outros, espere um pouco antes
de responder. Se voc estiver chateado ou emocionalmente reativo, d-se
algum tempo para se acalmar. Depois faa a si mesmo as seguintes
perguntas:

O que prova que isso verdade? Se, por exemplo, seu chefe lhe diz que
voc preguioso, procure evidncias das vezes em que voc no
trabalhou duro.
O que prova que isso no verdade? Lembre-se das vezes em que se
esforou muito e foi um trabalhador incansvel.
Por que ser que essa pessoa est fazendo essa crtica a mim? D um
passo atrs e veja se consegue descobrir por que essa pessoa est lhe
dando um retorno negativo. Ela est se baseando em uma pequena
amostra de seu comportamento que ela testemunhou? De repente
seu chefe observou seu trabalho num dia em que voc estava se
recuperando de uma gripe e decidiu que voc no muito produtivo.
Essa concluso pode no ser a mais correta.
Eu quero mudar algum aspecto do meu comportamento? provvel
que em alguns momentos voc decida mudar seu comportamento
porque concorda com a crtica que recebeu. Se seu chefe diz que voc
preguioso, talvez voc decida que no tem se empenhado no
trabalho o mximo que poderia. Voc pode comear a chegar cedo e
sair mais tarde porque ser um bom trabalhador algo importante
para voc. Lembre-se, no entanto, de que seu chefe no o est
obrigando a fazer nada diferente. Voc que est escolhendo mudar
porque quer, no porque tem que mudar.

Lembre-se de que o fato de uma pessoa ter uma opinio sobre voc no
significa que o que ela diz verdade. Voc pode respeitosamente escolher
discordar e seguir em frente, sem dedicar tempo e energia tentando fazer o
outro mudar de ideia.

RECONHEA SUAS ESCOLHAS

H pouqussimas coisas na vida que voc precisa fazer, mas muitas vezes
nos convencemos de que no temos escolha. Em vez de dizer Tenho que ir
para o trabalho amanh, lembre-se de que essa uma escolha sua. Haver
consequncias se voc optar por no ir ao trabalho. Talvez no receba seu
pagamento. Ou mesmo corra o risco de perder o emprego. Mas uma
deciso sua.
Pode ser muito libertador lembrar a si mesmo de que voc tem uma
escolha em tudo o que faz, pensa e sente. Se passou a maior parte da vida se
sentindo vtima das circunstncias, vai precisar de muito trabalho para
reconhecer que voc tem o poder de criar a vida que quer levar.

RETOMAR SEU PODER TORNA


VOC MAIS FORTE
Voc no ser nomeado uma das pessoas mais poderosas do mundo se
abrir mo de seu poder. Pergunte a Oprah Winfrey. Ela cresceu na extrema
pobreza e sofreu abuso sexual por diversas pessoas na infncia. Ficava
alternando entre a casa da me, do pai e do av. Durante a adolescncia
sempre fugia de casa. Engravidou aos 14 anos, mas a criana morreu logo
aps o parto.
Durante o ensino mdio, comeou a trabalhar em uma estao de rdio.
Teve vrios trabalhos na mdia e acabou arrumando um emprego como
ncora de noticirio na TV. Mas foi demitida do cargo.
No entanto, ela no permitiu que a opinio de apenas uma pessoa sobre
sua adequao TV colocasse um fim em sua carreira. Ela seguiu em frente
e, aos 32 anos, criou o prprio talk show. Aos 41, sua fortuna lquida era
calculada em 340 milhes de dlares. Oprah criou a prpria revista, o
prprio programa de rdio e a prpria rede de TV. Alm disso, foi coautora
de cinco livros. Chegou at mesmo a ganhar um Oscar. Fundou muitas
instituies de caridade, inclusive uma escola de liderana para meninas na
frica do Sul.
Oprah no deixou que sua infncia ou seu ex-empregador tomassem
seu poder. Uma mulher que um dia sofrera por ser to pobre a ponto de
usar sacos de batatas como vestidos foi eleita uma das mulheres mais
poderosas do mundo tanto pela CNN quanto pela Time. Estatisticamente,
sua criao teria um prognstico terrvel. Mas ela se recusou a ser uma
estatstica. Ao no abrir mo de seu poder, Oprah escolheu definir quem
seria na vida.
Voc se torna mais forte quando decide que ningum mais vai ter o
poder de controlar o modo como voc se sente. Eis outros aspectos em que
a deciso de no abrir mo de seu poder vai ajud-lo a se tornar
mentalmente forte:

Voc vai desenvolver uma noo mais clara de quem quando for capaz
de fazer escolhas com base no que melhor para voc, e no no que ir
evitar maiores repercusses.
Quando assumir a responsabilidade pelo prprio comportamento, voc
ser o nico responsvel por seu progresso em direo aos seus
objetivos.
Voc nunca mais ser pressionado a fazer algo que no quer por causa
de alguma chantagem emocional nem por pensar que aquilo que as
outras pessoas querem que voc faa.
Voc ser capaz de dedicar tempo e energia quilo que escolher. No
ser preciso culpar os outros por fazerem voc perder seu tempo ou
por arruinarem seu dia.
Quando mantm seu poder pessoal, voc reduz o risco de depresso,
ansiedade e outras questes de sade mental. Muitos desses
problemas esto ligados s sensaes de desespero e desamparo. Ao
decidir que no dar aos outros nem s circunstncias o poder de
determinar como voc se sente e se comporta, voc vai conquistar
um controle maior sobre sua sade mental.

Quando voc guarda rancor de algum, a raiva e o ressentimento no


surtem qualquer efeito sobre a vida do outro. Na verdade, ao cultivar esses
sentimentos, voc d quela pessoa ainda mais poder para interferir em
sua qualidade de vida. Escolher perdoar lhe permite tomar seu poder de
volta, no apenas pelo bem de sua sade psicolgica, mas tambm por sua
sade fsica. Algumas pesquisas constataram os benefcios do perdo para
a sade:

Perdoar reduz o estresse. No decorrer dos anos, muitos estudos


mostraram que guardar rancor mantm o corpo em estado de
estresse. Quando voc pratica o perdo, sua presso sangunea e seus
batimentos cardacos diminuem.
Escolher perdoar aumenta sua tolerncia dor. Em 2005, num estudo
com pacientes que apresentavam dor crnica na coluna lombar, a
raiva aumentou o desgaste psicolgico e diminuiu a tolerncia dor.
A disposio a perdoar foi associada a um aumento da resistncia
dor.
O perdo incondicional pode ajudar voc a viver mais tempo. Um estudo
de 2012 publicado no Journal of Behavioral Medicine descobriu que
quando as pessoas estavam dispostas a perdoar apenas sob certas
condies se a outra pessoa se desculpasse ou prometesse nunca
mais repetir o mesmo comportamento, por exemplo , seu risco de
morrer cedo na verdade aumentava. Voc no tem controle sobre o
modo como algum se comporta. Esperar que uma pessoa lhe pea
desculpa para poder perdo-la d a ela poder no apenas sobre sua
vida, mas talvez at mesmo sobre sua morte.
DICAS E ARMADILHAS COMUNS
Monitore seu poder pessoal e perceba as ocasies em que voc est
voluntariamente abrindo mo dele. difcil, mas, para aumentar sua fora
mental, voc precisa manter cada grama de poder pessoal para si mesmo.
O QUE AJUDA
Falar de um modo que reforce sua escolha, como Agora estou escolhendo fazer....

Estabelecer limites emocionais e fsicos com as pessoas.

Comportar-se de maneira proativa, fazendo escolhas conscientes sobre como vai reagir s
circunstncias.

Assumir total responsabilidade sobre o modo como escolhe gastar seu tempo e sua energia.

Escolher perdoar as pessoas sem se importar se elas vo tentar se redimir ou no.

Estar disposto a avaliar as crticas que receber sem tirar concluses precipitadas.

O QUE NO AJUDA
Usar linguagem que implicitamente indique que voc uma vtima, como Eu tenho que fazer
isso, ou Meu chefe me deixa louco.

Sentir raiva e ressentimento de pessoas que voc permite que violem seus direitos.

Reagir s atitudes dos outros e depois culp-los pelo modo como voc lidou com a situao.

Fazer coisas que no quer e depois culpar outra pessoa por obrig-lo a fazer aquilo.

Escolher guardar rancor e cultivar raiva e ressentimento.

Permitir que as crticas controlem o modo como voc se sente.


C A P T U L O 3

NO EVITAM A MUDANA
No que algumas pessoas tenham fora de vontade e
outras no... que algumas pessoas esto dispostas a mudar
e outras no.
JAMES GORDON

Richard entrou em meu consultrio porque no conseguia fazer progressos


no cuidado com sua sade fsica. Aos 44 anos, tinha mais de 30 quilos de
sobrepeso e havia sido diagnosticado com diabetes.
Logo depois do diagnstico, foi a uma nutricionista e descobriu que
mudanas precisaria fazer em sua alimentao para perder peso e controlar
o nvel de acar no sangue. A princpio, tentou eliminar todas as porcarias
que comia regularmente. Chegou a jogar no lixo todos os sorvetes, doces e
refrigerantes que tinha em casa. No entanto, dois dias depois, flagrou-se
comprando mais doces e recaindo em seus velhos hbitos.
Tambm sabia que precisava fazer mais atividades fsicas se quisesse
ficar mais saudvel. No fim das contas, o exerccio no lhe era completamente
estranho. No colgio, tinha sido um astro no campo de futebol e na quadra de
basquete. Mas agora ele passava a maior parte do tempo sentado diante do
computador. Como trabalhava muito, no sabia como encontrar tempo para
se exercitar. Havia feito a inscrio em uma academia, mas s foi malhar
duas vezes. Em geral chegava do trabalho exausto e j estava sentindo que
no passava tempo suficiente com a mulher e os filhos.
Richard me disse que queria mesmo ficar mais saudvel. Mas estava
frustrado. Apesar de entender os riscos do sobrepeso e os perigos de no
monitorar sua diabetes, no conseguia se motivar a mudar seus hbitos
pouco saudveis.
Ficou claro que ele estava tentando mudar muitas coisas e rpido demais,
o que uma receita para o fracasso. Recomendei que escolhesse mudar uma
coisa de cada vez. Ento, ele disse que deixaria de comer os biscoitos que
costumava petiscar em sua mesa durante a tarde. Era importante achar algo
que substitusse aquele hbito, ento ele decidiu que experimentaria
palitinhos de cenoura.
Tambm sugeri que conseguisse algum apoio para ficar mais saudvel.
Richard concordou em frequentar um grupo de apoio para diabticos. Nas
semanas seguintes, discutimos estratgias para ajudar a envolver sua famlia
no processo. Sua mulher foi a algumas sesses de terapia com ele e comeou a
entender os passos que teria que dar para ajudar Richard a melhorar sua
sade. Ela aceitou deixar de comprar tantas porcarias quando fosse ao
supermercado e comeou a trabalhar com o marido para descobrirem novas
receitas mais saudveis para as refeies.
Alm disso, discutimos um plano de exerccios mais realista. Richard disse
que quase todo dia ia para o trabalho planejando ir academia depois, mas
sempre se convencia do contrrio e seguia direto para casa. Decidimos que
ele frequentaria a academia trs vezes por semana e agendaria esses dias
com antecedncia. Elaboramos, ainda, uma lista que ele passou a deixar no
carro, com todas as razes por que ir academia era uma boa ideia. Nos dias
em que comeava a pensar em desistir e ir para casa, Richard lia a lista como
um lembrete das razes pelas quais se exercitar era a melhor escolha, mesmo
que no estivesse com vontade naquele momento.
Nos dois meses que se seguiram, Richard comeou a perder peso. Admitiu
que ainda estava comendo um monte porcarias noite, enquanto assistia
TV. Eu o encorajei a encontrar meios de tornar menos conveniente recorrer
aos doces, e ele decidiu que os guardaria no poro. Ento, quando vagasse
pela cozinha noite, seria mais provvel que pegasse algum lanche saudvel.
Se ainda quisesse biscoito, teria que pensar se valeria a pena descer ao poro
para peg-los. Richard descobriu que, na maior parte das vezes, preferia
beliscar algo saudvel. Assim que comeou a fazer progresso, descobriu que
mudar era mais fcil do que parecia.

MUDAR OU NO MUDAR

fcil dizer que voc quer mudar, mas conseguir mudar, no. Nossos
pensamentos e emoes com frequncia nos impedem de modificar nosso
comportamento, mesmo quando isso pode melhorar nossa vida.
Muitas pessoas temem as mudanas drsticas, mesmo que elas sejam
para melhor. Alguma destas afirmaes se aplica a voc:

Voc tem tendncia a justificar um mau hbito convencendo-se de que


o que est fazendo no to ruim assim.
Mudanas em sua rotina costumam deixar voc muito ansioso.
Mesmo quando j est numa situao ruim, voc teme que mudar
pode tornar as coisas ainda piores.
Sempre que tenta fazer algo diferente, tem dificuldade para manter os
novos hbitos.
difcil se adaptar quando seu chefe, sua famlia ou seus amigos
fazem mudanas que afetam voc.
Voc pensa muito em fazer mudanas, mas costuma deix-las para
depois.
Voc teme que as mudanas que consegue fazer no durem.
A ideia de sair da sua zona de conforto lhe parece apavorante.
Voc no tem motivao para criar mudanas positivas porque isso
algo muito difcil de se fazer.
Voc arruma desculpas para no mudar, como Eu gostaria de me
exercitar mais, mas minha mulher no quer ir comigo.
Voc tem dificuldade de se lembrar da ltima vez em que
propositadamente tentou se desafiar a se tornar uma pessoa melhor.
Voc hesita em fazer qualquer coisa nova porque isso lhe parece ser
um compromisso grande demais.

Algum desses exemplos lhe parece familiar? Embora as circunstncias


mudem rapidamente, os humanos mudam em um ritmo muito mais lento.
Escolher fazer algo diferente exige que voc adapte seu pensamento e seu
comportamento, o que provavelmente vai suscitar algumas emoes
desconfortveis. Mas isso no significa que voc deva fugir da mudana.

POR QUE FUGIMOS DAS MUDANAS

De incio, Richard tentou mudar rpido demais e logo sentiu que seria
muita presso. Cada vez que pensava Isso vai ser difcil demais, se
permitia desistir. Assim que comeou a ver alguns resultados positivos, no
entanto, seus pensamentos tambm se tornaram mais positivos e foi mais
fcil se manter motivado. Muitas pessoas fogem da mudana porque
pensam que fazer algo diferente arriscado ou desconfortvel demais.

TIPOS DE MUDANA
Podemos experimentar diversos tipos de mudana, e alguns deles
vo parecer mais fceis do que outros:

Mudana tudo ou nada Algumas mudanas so graduais,


enquanto outras so basicamente ou tudo ou nada. Decidir ter
um filho, por exemplo, no algo que possa ser feito em
etapas. Quando se tem um filho, sua vida est
irrevogavelmente transformada.
Mudana de hbito Voc pode escolher se livrar dos maus
hbitos, como ir se deitar muito tarde, ou pode escolher criar
bons hbitos, como se exercitar cinco vezes por semana. A
maioria das mudanas de hbito permite que voc tente algo
novo por algum tempo, mas voc pode sempre voltar aos
velhos hbitos.
Mudana tente algo novo Esse tipo de mudana em geral
envolve tentar algo novo ou modificar sua rotina, como se
tornar voluntrio em um hospital ou fazer aulas de violino.
Mudana comportamental s vezes as mudanas
comportamentais no consistem exatamente em novos
hbitos. Voc pode, por exemplo, se comprometer a ir a todos
os jogos esportivos de seus filhos ou talvez queira se
comportar de modo mais amigvel no seu dia a dia.
Mudana emocional Nem toda mudana palpvel. s vezes
a mudana emocional. Se voc, por exemplo, quer se sentir
menos irritadio, vai precisar avaliar os pensamentos e
comportamentos que contribuem com sua irritabilidade.
Mudana cognitiva Pode haver ocasies em que voc
tambm queira mudar seu modo de pensar. Talvez queira
pensar menos no passado ou diminuir suas preocupaes.
DISPOSIO PARA A MUDANA

Promessas de Ano Novo em geral no so cumpridas porque tentamos criar


mudanas com base em uma determinada data, e no porque estejamos
prontos de verdade. Se voc no estiver preparado para a mudana,
provvel que no consiga mant-la. Mesmo mudar um pequeno hbito,
como decidir usar fio dental todos os dias ou abrir mo de seu lanchinho na
hora de dormir, exige algum nvel de comprometimento.

AS CINCO ETAPAS DA MUDANA

1. Precontemplao Quando esto nesse estgio, as pessoas ainda


no enxergam qualquer necessidade de mudana. Richard ficou em estado
precontemplativo em relao a mudar seus hbitos alimentares durante
anos. Evitava ir ao mdico, se recusava a subir na balana e desprezava
qualquer comentrio em que a mulher expressasse preocupao com sua
sade.
2. Contemplao Pessoas que esto ativamente contemplativas
consideram os prs e os contras de uma mudana. Quando conheci Richard,
ele estava na fase contemplativa. Sabia que se mantivesse seus hbitos
alimentares teria que enfrentar srias consequncias, mas tambm no
estava seguro sobre como efetuar a mudana.
3. Preparao Na etapa da preparao, as pessoas estabelecem um
planejamento com as atitudes concretas que vo tomar e identificam o que
vai precisar ser feito de forma diferente. Quando Richard entrou no estgio
de preparao, ele agendou os dias em que iria se exercitar e decidiu trocar
seus biscoitinhos da tarde por algo mais saudvel.
4. Ao a fase na qual acontece a mudana concreta. Richard
comeou a frequentar a academia e trocou seus biscoitos da tarde por
palitinhos de cenoura.
5. Manuteno Esta etapa, muitas vezes negligenciada, essencial.
Richard precisava planejar tudo com antecedncia para ser capaz de
manter as mudanas em seu estilo de vida quando encontrasse obstculos,
como feriados ou frias.
MEDO
Quando conheci Andrew, ele estava estagnado em um trabalho que pagava
mal e no o desafiava. Ele tinha um diploma universitrio, mas trabalhava
numa rea que no usava nenhuma das habilidades que aprendera. Havia
pouca oportunidade de crescimento.
Poucos meses antes de nossa primeira sesso, ele se envolveu em um
acidente de carro. Seu carro teve perda total e ele acabou com algumas
despesas mdicas pesadas para pagar. Como no tinha plano de sade nem
seguro do automvel, estava passando por srios problemas financeiros.
Apesar de estar muito estressado por causa de sua situao financeira,
Andrew tinha medo de procurar um novo emprego. Estava preocupado de
no gostar de um trabalho diferente e tinha pouca confiana nas prprias
capacidades. Tambm temia a ideia de ter que se acostumar com um novo
escritrio, um novo chefe e colegas diferentes.
Ajudei Andrew a pesar os prs e os contras de uma mudana de
emprego. Ele conseguiu avaliar a situao ao fazer um oramento. Se
ficasse no emprego em que estava, seria impossvel pagar suas contas no
fim do ms. Mesmo sem um nico gasto extraordinrio, ainda lhe faltariam
200 dlares para conseguir pagar tudo. Encarar essa realidade deu a
Andrew a motivao de que precisava para comear a se candidatar a
novos empregos. O medo de no conseguir pagar suas contas precisou
sobrepujar seu temor de arranjar um novo trabalho.
Como Andrew, muitas pessoas tm receio de que, se fizerem algo
diferente, podero tornar as coisas ainda piores. Talvez voc no goste da
casa em que est morando, mas tem medo de que uma nova traga
problemas ainda maiores. Ou talvez esteja sem coragem para terminar um
relacionamento porque teme nunca encontrar algum melhor. Ento voc
se convence a deixar as coisas como esto, mesmo que no esteja feliz.
EVITANDO O DESCONFORTO
Muitas pessoas associam a mudana ao desconforto e com frequncia
subestimam sua capacidade de tolerar o desconforto causado por uma
mudana comportamental. Richard sabia que precisava transformar seus
hbitos para melhorar sua sade, mas no queria abrir mo das comidas de
que gostava nem suportar a dor que acompanha os exerccios fsicos. Ele
estava preocupado, achando que perder peso o deixaria com fome. No
entanto, no percebia que esses pequenos desconfortos eram apenas isso
mesmo nada de mais. Foi apenas depois de ganhar confiana em sua
capacidade de tolerar o desconforto que ele sentiu que poderia fazer outras
mudanas.
LUTO
Tiffany procurou a terapia porque queria controlar seus gastos. Seus
hbitos de compras tinham sado do controle, e ela enfrentava um
momento de grande estresse porque contrara uma dvida enorme no
carto de crdito. No queria continuar gastando, mas ao mesmo tempo
no queria mudar. Ao discutirmos algumas preocupaes dela sobre o que
poderia acontecer se ela se mantivesse dentro do oramento, descobriu
que no queria abrir mo do tempo que passava com as amigas, com quem
geralmente fazia compras aos sbados tarde. Achava que o nico meio de
cortar as despesas era abrir mo das amigas, e ela temia que isso a levaria
solido.
Sempre que fazemos algo diferente estamos deixando de fazer outra
coisa. E sempre h um sentimento de luto associado a deixar algo para trs.
Para nos pouparmos desse luto, s vezes at nos convencemos a no
mudar. Tiffany preferia se agarrar aos dias que passava com as amigas no
shopping do que evitar a runa financeira.

O PROBLEMA DE FUGIR DA MUDANA

Fugir da mudana pode ter srias consequncias. No caso de Richard,


manter seus hbitos provavelmente lhe traria consequncias graves para a
sade. Quanto mais adiasse a mudana, mais irreversveis seriam os danos
sofridos.
Mas evitar a mudana nem sempre tem apenas consequncias fsicas.
Permanecer estagnado tambm pode interferir no crescimento pessoal em
outras reas da vida.

Permanecer no mesmo lugar com frequncia significa ficar estagnado


em uma rotina. A vida pode ficar bastante chata se voc no fizer
nada diferente. Uma pessoa que decide deixar as coisas o mais
tediosas e modestas possvel provavelmente no vai ter uma vida rica
nem plena e pode se sentir deprimida.
Voc no vai aprender coisas novas. O mundo vai mudar com ou sem
voc. No pense que sua deciso de no mudar vai impedir quem
quer que seja de abraar a mudana. Voc vai se arriscar a ficar para
trs se escolher continuar fazendo tudo do mesmo jeito para o resto
da vida.
Sua vida pode no melhorar. Se no mudar, no ser possvel tornar
sua vida melhor. Muitos problemas que esto esperando para serem
resolvidos exigem que voc tente algo diferente. Mas se no estiver
disposto a fazer algo novo, o mais provvel que essas questes
continuem sem soluo.
Voc no vai se desafiar a desenvolver hbitos mais saudveis. fcil
cultivar maus hbitos. Mas, para se livrar deles, preciso ter
disposio para tentar algo novo.
Outras pessoas vo super-lo. Meu marido no o mesmo homem
com quem me casei h trinta anos. Ouo isso o tempo todo em meu
consultrio, e minha resposta geralmente : Que bom, no ?
Espero que todo mundo amadurea e mude no curso de trinta anos.
Se voc no estiver disposto a se desafiar e mudar, os outros podem
se cansar disso.
Quanto mais voc esperar, mais difcil vai ficar. Voc acha que mais
difcil parar de fumar depois do primeiro cigarro ou depois de vinte
anos? Quanto mais tempo voc mantiver os mesmos hbitos, mais
difcil ser romp-los. s vezes as pessoas ficam adiando a mudana
at o momento certo. Dizem coisas como Vou procurar um
emprego novo quando as coisas se acalmarem ou Vou me
preocupar em perder peso depois das frias. Mas muitas vezes o
momento ideal nunca chega, e a mudana vai ficando cada vez mais
difcil.

ACEITE A MUDANA

Eu ouvi falar de Mary Deming pela primeira vez por um de seus amigos
prximos, que no parava de dizer coisas boas sobre ela. Quando ouvi sua
histria, comecei a entender por qu. Mas s quando falei com ela
compreendi do que se tratava de verdade.
Quando Mary tinha 18 anos, sua me foi diagnosticada com cncer de
mama. Ela morreu apenas trs anos depois. Mary admite ter ficado muito
reclusa depois da morte da me. Diz que vacilava entre sentir pena de si
mesma seu pai havia morrido quando ela era adolescente, e ela no
achava justo ter ficado rf aos 21 e se ocupar com o mximo de
atividades possvel para no ter que encarar a realidade da situao.
Mas em 2000, aos 50 anos a mesma idade com a qual o pai morrera ,
ela comeou a pensar em sua prpria mortalidade. No mesmo ano, pediram
a Mary, que trabalhava como professora num colgio, que supervisionasse
um evento beneficente para levantar fundos para a pesquisa do cncer. Isso
deu a ela a oportunidade de conhecer outras pessoas que tinham perdido
seus entes queridos, e o evento acendeu sua paixo por fazer a diferena.
Ela ento comeou a participar de vrias iniciativas desse tipo.
A princpio, filiou-se a uma campanha da Sociedade Americana de
Cncer, em sua primeira caminhada para arrecadar fundos. Depois, em
2008, participou de uma caminhada de trs dias e 90 quilmetros
patrocinada por Susan G. Komen, especificamente destinada pesquisa de
cncer de mama. Como sempre fora uma pessoa competitiva, quando Mary
viu quanto dinheiro os outros j tinham conseguido arrecadar, aumentou
seus esforos e sozinha levantou 38 mil dlares mil dlares para cada ano
que se passara desde a morte de sua me.
Mas em vez de se orgulhar pelo trabalho bem-feito, Mary deu crdito s
pessoas em sua pequena cidade por ajudarem-na a levantar o dinheiro. E
seus esforos a fizeram reconhecer que arrecadar fundos para uma boa
causa era algo que aquecia o corao de seus vizinhos. Ento fez uma
pesquisa e descobriu que seu estado, Connecticut, tinha a segunda mais alta
taxa de cncer de mama do pas. E isso deu a ela uma ideia.
Mary decidiu fundar a prpria ONG e envolveu toda a comunidade. Deu
organizao o nome de Seymour Pink Seymour, em homenagem a sua
cidade, e pink, cor-de-rosa, em referncia cor usada pelas campanhas
contra o cncer de mama. A cada outubro, a cidade faz questo de que
todos vejam algo cor-de-rosa. As empresas usam decorao com essa cor,
faixas penduradas em postes de luz em toda a cidade honram os
sobreviventes e lembram os entes queridos que perderam a batalha contra
o cncer. Casas so decoradas com fitas e bales cor-de-rosa.
Com o passar dos anos, Mary arrecadou quase meio milho de dlares
para causas relacionadas ao cncer de mama. Sua organizao doa parte do
dinheiro para pesquisa e tambm fornece apoio financeiro direto para
famlias afetadas. Mary no assume o crdito por isso apenas elogia como
os membros de sua comunidade so maravilhosos por participarem das
campanhas e tambm no menciona seus triunfos pessoais. Eu s soube
dos obstculos que ela precisou superar porque algum me contou.
Trs anos depois do incio de seus esforos, Mary sofreu um srio
acidente de automvel. Um traumatismo craniano a deixou com srios
problemas cognitivos e de fala. Mas mesmo isso no seria capaz de deter
algum como ela. Tinha sesses de terapia da fala oito vezes por semana e
estava determinada a arrecadar dinheiro para pacientes e pesquisa. Numa
hora em que a maioria das pessoas teria decidido se aposentar, ela disse:
No vou desistir assim. Sabia que a recuperao seria longa, mas no
pensou em desistir. Levou cinco anos, mas em 2008 ela voltou a seu cargo
de professora de cincias no colgio e reassumiu sua atividade nas
campanhas pela pesquisa do cncer de mama.
Mary no queria salvar o mundo. Em vez disso, se concentrou em agir
para fazer a diferena. Se voc comear mudando a sua vida, pode tambm
comear a fazer diferena na vida dos outros. Como dizia Madre Teresa:
Sozinha no posso mudar o mundo, mas posso jogar uma pedra na gua
para criar muitas ondas. Mary Deming tambm no pretendia mudar todo
o mundo, mas com certeza mudou muitas vidas.

IDENTIFIQUE OS PRS E OS CONTRAS DA MUDANA

Crie uma lista com os prs e contras de continuar onde est. Depois crie
uma lista sobre os prs e contras de fazer uma mudana. No tome uma
deciso com base apenas no nmero de prs versus contras. Examine a
lista. Leia-a algumas vezes e pense sobre as possveis consequncias de
mudar ou continuar na mesma. Se voc ainda estiver considerando mudar,
este exerccio pode lhe deixar mais perto de uma deciso.
No h necessidade de mudar por mudar. Mudar para uma nova casa,
comear um novo relacionamento ou mudar de emprego no vai
necessariamente aumentar sua fora mental. importante prestar muita
ateno nas razes pelas quais quer mudar para poder determinar se, no
fim das contas, a deciso vai ser melhor para voc.
Se ainda estiver em dvida, crie um experimento comportamental. A
menos que esteja lidando com uma mudana do tipo tudo ou nada, tente
algo novo por uma semana. Depois avalie seu progresso e sua motivao
para decidir se quer continuar comprometido com a mudana.

DESENVOLVA A CONSCINCIA DE SUAS EMOES

Preste ateno tambm nas emoes que esto influenciando sua deciso.
Como voc se sente quando pensa em fazer uma mudana?

Fica preocupado com a possibilidade de que as mudanas no durem?


Sente-se exausto com a simples ideia de fazer algo diferente?
Duvida de sua capacidade de seguir com a mudana?
Tem medo de que as coisas possam piorar?
Fica triste porque vai ter que abrir mo de alguma coisa?
Sente-se desconfortvel at mesmo para admitir que existe um
problema?

Uma vez que seja capaz de identificar algumas das suas emoes, voc
pode decidir se faz sentido agir de acordo com elas ou no. Richard, por
exemplo, sentia uma variedade de emoes. Ficava nervoso por se
comprometer com algo novo. Sentia-se culpado porque poderia perder
parte do tempo que dedicava famlia indo para a academia e estava
preocupado de no conseguir administrar sua sade. Apesar disso tudo,
tinha ainda mais medo do que lhe aconteceria se no fizesse uma mudana.
No permita que suas emoes tenham a palavra final. s vezes voc
tem que estar disposto a mudar, ainda que no esteja com vontade.
Equilibre suas emoes com o pensamento racional. Se estiver com medo
de fazer algo novo e isso no fizer uma grande diferena em sua vida, voc
pode decidir que no vale a pena passar por todo o estresse da mudana.
Mas se voc identificar que a mudana ser melhor no longo prazo, faz
sentido tolerar o desconforto inicial.
ADMINISTRE OS PENSAMENTOS NEGATIVOS
Fique de olho em pensamentos negativos que no correspondem
realidade e podem estar influenciando voc. A partir do momento em que
comea o processo de mudana, o modo como voc pensa sobre esse
processo pode afetar muito sua motivao para continuar. Fique alerta a
estes pensamentos que podem tent-lo a fugir da mudana:

Isto nunca vai funcionar.


No posso dar conta de fazer algo diferente.
Vai ser difcil demais.
Vai ser muito estressante desistir das coisas de que gosto.
O que estou fazendo agora no to ruim assim.
No h sentido em tentar porque j fiz algo assim antes e no deu
certo.
No lido bem com mudanas.

S porque voc pensa que algo vai ser difcil, no significa que voc no
deva faz-lo. Com frequncia, algumas das melhores coisas da vida vm de
nossa capacidade de superar um desafio com trabalho duro.

CRIE UM PLANO DE SUCESSO PARA A MUDANA

A preparao pode ser o passo mais importante para a mudana. Planeje


como voc vai implementar a mudana e como vai se manter
comprometido com ela. Com um plano estabelecido, possvel
implementar uma mudana comportamental aos poucos.
A princpio, Richard disse a si mesmo que precisava perder cerca de 35
quilos. Mas pensar nesse nmero enorme era presso demais. Ele no
acreditava ser possvel. Comeava cada dia com a melhor das intenes,
mas toda noite caa nos velhos hbitos. S depois que comeou a se
concentrar no que podia fazer hoje pde comear a fazer mudanas
comportamentais teis. Ao estabelecer metas menores, como perder dois
quilos, ele conseguiu criar passos dirios que poderia cumprir. Criou um
dirio alimentar, levava o almoo de casa em vez de comer fora e dava uma
pequena caminhada com a famlia nos dias em que no ia academia.
A menos que esteja lidando com uma mudana do tipo tudo ou nada,
pode-se criar uma mudana gradual. Prepare-se para ela seguindo estes
passos:
Crie uma meta que voc gostaria de cumprir nos prximos trinta dias.
s vezes, as pessoas tentam mudar tudo ao mesmo tempo.
Identifique uma meta na qual queira se concentrar primeiro e
estabelea uma expectativa realista para o que voc gostaria de
alcanar em um ms.
Estabelea mudanas comportamentais concretas que voc possa fazer
a cada dia para alcanar esse objetivo. Identifique algo que possa
fazer todos os dias para ficar mais perto de sua meta.
Preveja os obstculos no caminho. Faa um planejamento sobre como
vai reagir aos desafios especficos que provavelmente vai encontrar.
Planejar com antecedncia pode ajud-lo a se manter firme no
caminho.
Mea seu progresso. Costumamos nos sair melhor quando
estabelecemos algum tipo de controle sobre nosso progresso. Pea a
ajuda de amigos e familiares que possam lhe oferecer apoio e checar
seu progresso com voc. Comprometa-se consigo e registre seu
progresso todos os dias. Fazer um acompanhamento de seus esforos
e conquistas dirios vai motivar voc a manter as mudanas.

COMPORTE-SE COMO A PESSOA QUE QUER SE TORNAR

Se sua meta for ser mais extrovertido, comporte-se de modo amigvel. Se


quer ser um vendedor de sucesso, estude como eles se comportam e ento
faa como eles. Voc no tem necessariamente que esperar at sentir
vontade ou achar que chegou o momento ideal. Comece a mudar seu
comportamento agora mesmo.
Richard queria ser mais saudvel, ento precisava se comportar assim.
Ter uma alimentao mais saudvel e praticar mais atividades fsicas eram
duas coisas que ele podia comear a fazer para ficar mais prximo de suas
metas.
Identifique claramente que tipo de pessoa voc quer ser. Depois seja
proativo para se tornar aquela pessoa. Com frequncia, escuto: Queria ter
mais amigos. No espere que os novos amigos cheguem at voc comece
a agir como uma pessoa amigvel agora e, assim, voc vai construir novas
amizades.

ACOLHER A MUDANA
TORNA VOC MAIS FORTE

O juiz Greg Mathis cresceu nos conjuntos habitacionais populares da cidade


de Detroit nos anos 1960 e 1970. Durante a adolescncia, foi preso muitas
vezes e largou a escola para entrar numa gangue. Aos 17 anos, quando
estava encarcerado em um centro de deteno juvenil, sua me foi
diagnosticada com cncer de intestino. Como consequncia, ofereceram a
ele um adiantamento da liberdade condicional, e Mathis prometeu me
que mudaria sua vida para sempre.
Os termos de sua condicional exigiam que ele mantivesse um emprego,
ento Mathis comeou a trabalhar no McDonalds. Ele foi aceito na Eastern
Michigan University e entrou na faculdade de direito. Por causa de seu
passado criminoso, no conseguiu emprego como advogado, mas isso no o
impediu de achar meios de ajudar a cidade de Detroit. Nessa mesma poca,
ele e a mulher criaram a ONG Young Adults Asserting Themselves para
ajudar jovens a conseguir emprego. Alguns anos depois, Mathis decidiu
concorrer ao cargo de juiz. Seus oponentes lembraram seu passado
comunidade, mas os habitantes de Detroit acreditavam que ele havia
mudado. Foi eleito o mais jovem juiz da histria de Michigan depois de
vencer seu concorrente, que ocupava o cargo h vinte anos. Mathis logo
chamou a ateno de Hollywood e, em 1999, comeou a fazer um programa
popular na TV, no qual arbitra pequenas disputas.
Antes um criminoso, o juiz Mathis agora dedica grande parte de seu
tempo e de sua energia a ajudar jovens a tomar decises melhores em sua
vida. Ele viaja pelo pas dando palestras sobre juventude e educao que
encorajam jovens a fazer melhores escolhas para o futuro. Mathis recebeu
vrios prmios por sua capacidade de inspirar jovens a evitar cometer os
mesmos erros que ele.
s vezes, as mudanas resultam em uma transformao completa que
pode alterar todo o curso de uma vida. Com frequncia, pessoas que se
comprometem a mudar um aspecto de suas vidas, como se livrar das
dvidas, por exemplo, descobrem que esto tambm perdendo peso e que
seu casamento melhorou. Mudanas positivas levam a uma motivao
maior, o que, por sua vez, leva a ainda mais mudanas positivas. Acolher a
mudana uma via de mo dupla.
DICAS E ARMADILHAS COMUNS
Infelizmente, sua vida vai mudar, quer voc queira ou no. Mudanas por
causa da perda do emprego, da morte de um ente querido, de um amigo
que se muda para longe ou dos filhos saindo de casa so parte da vida. Ao
se adaptar s pequenas mudanas, voc vai estar mais bem preparado para
lidar com as grandes mudanas inevitveis que viro.
Preste ateno no modo como voc lida com a mudana. Fique de olho
em sinais de alerta de que voc possa estar evitando mudanas
importantes que no fim das contas podem melhorar a sua vida. De incio, a
mudana pode trazer a sensao de desconforto, mas voc no vai
conseguir aumentar sua fora mental se no estiver disposto a crescer e
melhorar.
O QUE AJUDA
Avaliar com a mente aberta se voc est pronto para a mudana.

Estabelecer um cronograma realista para definir e alcanar suas metas.

Equilibrar suas emoes e seus pensamentos racionais para ajud-lo a decidir se far ou no
algo diferente.

Ter a disposio de prever os obstculos que podem interferir no seu progresso.

Examinar os prs e contras de fazer uma mudana, assim como os prs e contras de
permanecer na mesma.

Concentrar-se em uma pequena mudana de cada vez, com etapas claras de ao.

Comprometer-se a se comportar como a pessoa na qual quer se transformar.

O QUE NO AJUDA
Ignorar a mudana ou mesmo evitar pensar sobre ela.

Adiar o momento de fazer algo diferente at alcanar algum marco ou at que algum tempo
tenha se passado.

Permitir que suas emoes determinem se voc quer mudar, sem levar em considerao os
argumentos lgicos para fazer algo diferente.

Arrumar desculpas para o que voc no consegue fazer diferente.

Concentrar-se apenas nos aspectos negativos da mudana, sem considerar os pontos


positivos.

Convencer-se a no mudar porque pensa que no capaz disso.

Esperar at sentir vontade de mudar.


C A P T U L O 4

NO SE CONCENTRAM NAQUILO
QUE NO PODEM CONTROLAR
impossvel controlar todos os acontecimentos da sua vida,
mas voc pode escolher no se reduzir a eles.
MAYA ANGELOU

James chegou ao meu consultrio perturbado por causa da batalha judicial


pela guarda da filha de 7 anos. A disputa com a ex-mulher, Carmen, j durava
mais de trs anos. O juiz concedera a guarda principal a Carmen, permitindo
ao pai visitas nas quartas-feiras noite e nos fins de semana. James ficou
indignado com essa deciso, pois tinha certeza de que, dos dois, era quem
cuidava melhor da filha. Estava convencido de que Carmen queria se vingar
dele e destruir sua relao com a garota. Recentemente ele tinha contado a
Carmen que planejava uma excurso de observao de baleias com a filha.
Quando a viagem estava prxima, a menina lhe contou que a me j havia
feito essa excurso com ela na semana anterior. James ficou furioso. Ele
achava que Carmen sempre tentava ofusc-lo ou ganhar a preferncia da
filha ao fazer as maiores festas de aniversrio, comprar os presentes de Natal
mais caros e lev-la para as frias mais divertidas. James no podia competir
financeiramente com a ex-mulher nem queria reproduzir sua falta de
disciplina. Carmen permitia menina ficar acordada at tarde, brincar fora
de casa sozinha e comer quantas porcarias quisesse. Ele tentou muitas vezes
conversar com a ex-mulher sobre suas preocupaes, mas ela deixou claro
no estar interessada na opinio dele. James tinha certeza de que Carmen s
queria que ele parecesse o cara malvado aos olhos da filha.
Ele tambm no gostava do fato de a ex estar namorando de novo, porque
se preocupava com o tipo de homens aos quais sua filha seria exposta. Chegou
at a mentir para Carmen dizendo que vira seu namorado com outra mulher
na esperana de que ela terminasse o relacionamento. No entanto seu plano
saiu pela culatra, quando ela ameaou conseguir uma medida cautelar
contra ele caso no a deixasse em paz.
A princpio, James procurou terapia no porque quisesse ajuda para lidar
com suas emoes, mas porque estava procura de um aliado legal. Queria
que eu escrevesse uma carta ao tribunal destacando as razes pelas quais ele
deveria obter a guarda da filha. Quando expliquei que no podia fazer isso,
ele disse que, ento, no achava que a terapia pudesse ajudar. Mas, em vez de
ir embora, continuou falando.
Quando perguntei como tinham sido as tentativas anteriores de mudar a
opinio do juiz, ele reconheceu que o juiz tinha sido bem claro que a guarda
permaneceria como estava, quer ele gostasse ou no. Tambm admitiu que
no tinha conseguido convencer Carmen a fazer quaisquer mudanas, apesar
de todos os seus esforos. No fim da sesso, ele concordou em vir a uma
prxima.
Durante a sesso, discutimos como suas tentativas de controlar a situao
afetavam sua filha negativamente. Ele reconheceu que a raiva que sentia da
ex-mulher interferia no relacionamento deles. Discutimos, ento, algumas
estratgias que poderiam ajud-lo a reformular alguns de seus esforos para
melhorar a relao com a criana.
Quando James retornou para a terceira e ltima sesso, soube que ele
tinha entendido a questo quando disse: Eu deveria ter me concentrado em
me divertir com minha filha quando fomos observar as baleias, em vez de
passar toda a viagem enviando mensagens raivosas para a me dela sobre
como no gostava de suas tentativas de me ofuscar. Ele tambm reconheceu
que, embora no concordasse com algumas regras de Carmen, ficar levando-
a continuamente ao tribunal no resolveria a situao. Estaria apenas
gastando mais dinheiro que poderia usar com a filha. Ento decidiu que
devia concentrar sua energia em ser o melhor exemplo possvel para a filha,
de modo que pudesse exercer uma influncia positiva em sua vida.
MANTENDO TUDO SOB CONTROLE
Todos ns nos sentimos muito seguros quando tudo est sob controle, mas
pensar que temos o poder de sempre controlar tudo pode se tornar um
problema. Alguma destas afirmaes se aplica a voc?

Voc gasta muito tempo e energia tentando impedir que algo ruim
acontea.
Voc investe energia desejando que outros mudem.
Quando encara uma situao difcil, acha que pode dar conta de tudo
sozinho.
Voc acredita que o resultado de qualquer situao inteiramente
determinado por quanto esforo dedicou a ela.
Voc acha que boa sorte nada tem a ver com xito. Em vez disso, cabe
apenas a voc determinar seu futuro.
s vezes outras pessoas o acusam de ser muito controlador.
Voc reluta em delegar tarefas aos outros porque no acredita que
faro as coisas direito.
Voc tem dificuldade de deixar as coisas para l, mesmo quando
reconhece que no pode controlar toda a situao.
Quando fracassa em alguma coisa, voc acredita ser o nico
responsvel.
Pedir ajuda lhe traz desconforto.
Voc acha que as pessoas que no alcanam seus objetivos so
completamente responsveis por sua situao.
Voc reluta em trabalhar em equipe porque duvida da capacidade dos
outros.
Sua falta de confiana nas pessoas torna difcil estabelecer
relacionamentos significativos.

Voc se encaixa em alguns dos exemplos anteriores? No possvel


conjugar todas as circunstncias e todas as pessoas em nossa vida de modo
que elas sejam do jeito que achamos que deveriam ser. Quando aprender a
deixar de lado os detalhes que no controla, voc vai ver que a quantidade
de tempo e energia que sobrar para se dedicar s coisas que pode
controlar vai lhe render a capacidade de conquistar coisas incrveis.
POR QUE TENTAMOS CONTROLAR TUDO
James se sentia muito culpado com o divrcio. Tentara fazer seu casamento
com Carmen dar certo porque queria que a filha crescesse em um lar
estvel. No quis que ela sofresse quando o relacionamento terminou.
Ele claramente era um pai amoroso que se preocupava com o bem-estar
da filha. Para ele, era aterrorizador reconhecer quo pouco controle exercia
sobre o que acontecia com a menina quando ela estava com a me. Para
reduzir sua ansiedade, tentava controlar a situao o mximo que podia.
Achava que se pudesse controlar tudo de quem sua mulher namorava a
que regras teria casa dela se sentiria melhor.
A tentativa de controlar tudo geralmente comea como um modo de
lidar com a ansiedade. Se voc sabe que tem tudo sob controle, por que se
preocupar? Mas, em vez de se concentrar em administrar sua ansiedade,
voc tenta controlar o ambiente ao seu redor.
O desejo de consertar tudo pode tambm vir de uma espcie de
complexo de super-heri. Costumamos ficar presos crena errnea de
que, se nos esforarmos o bastante, tudo vai ficar do jeito que queremos.
Em vez de delegar uma tarefa para algum colega ou confiar que o
companheiro vai cuidar das plantas, muitas vezes escolhemos fazer as
coisas por conta prpria, para nos assegurarmos de que sero feitas
direito, j que no confiamos na capacidade dos outros.

O LCUS DE CONTROLE
Decidir o que est sob seu controle ou no depende em grande parte de seu sistema de
crenas. O campo da psicologia se refere a isso como seu lcus de controle. Pessoas com
um lcus de controle externo acreditam que sua vida depende muito do destino e da
sorte. So mais inclinadas a acreditar que o que tiver que ser ser.
J as pessoas com um lcus de controle interno acreditam que tm total controle
sobre seu futuro. Assumem plena responsabilidade por seus sucessos e fracassos na
vida e acreditam que tm a capacidade de controlar tudo, de seu futuro financeiro a sua
sade.
Seu lcus de controle determina como voc enxerga as circunstncias. Imagine um
candidato que vai a uma entrevista de emprego. Ele tem a qualificao, a educao e a
experincia que a companhia procura. Mas poucos dias depois da entrevista recebe uma
ligao dizendo que no conseguiu o emprego. Se tiver um lcus de controle externo, vai
pensar: Provavelmente encontraram algum superqualificado querendo essa posio.
De qualquer maneira, no era o trabalho certo para mim mesmo. Por outro lado, se
tiver um lcus de controle interno, mais provvel que pense: Eu no devo ter
conseguido impression-los. Sabia que deveria ter refeito meu currculo. Tambm tenho
que aprimorar minhas habilidades para entrevistas.
Diversos fatores influenciam seu lcus de controle. Sua criao certamente
desempenha um papel. Se voc cresceu em uma famlia em que o trabalho sacrificado
era valorizado, pode ter se inclinado mais para um lcus de controle interno, por
acreditar que dar duro vale a pena. Mas se seus pais incutiram em voc pensamentos
como seu voto no conta neste mundo ou no importa o que fizer, o mundo sempre
vai coloc-lo para baixo, pode ter desenvolvido um lcus de controle externo.
Suas experincias na vida tambm podem influenciar seu lcus de controle. Se voc
for bem-sucedido quando se esforar, vai ver que tem muito controle sobre os
resultados. Mas se voc acha que, no importa o que fizer, as coisas nunca daro certo,
pode comear a sentir que tem menos controle.
Muitas vezes o lcus de controle interno idealizado como a melhor maneira de
agir. Ideias como voc pode fazer qualquer coisa desde que se esforce tm sido
valorizadas em muitas culturas. Na verdade, pessoas com um grande senso de controle
se tornam grandes presidentes de empresas por acreditarem em sua capacidade de
fazer diferena. Mdicos tambm gostam de ter pacientes com forte lcus de controle
interno, porque fazem todo o possvel para tratar e evitar doenas. Mas h tambm
aspectos negativos potenciais em acreditar que voc pode controlar tudo.

O PROBLEMA DE GASTAR ENERGIA COM


O QUE VOC NO PODE CONTROLAR

James gastava muito tempo, energia e dinheiro tentando mudar sua


situao, ainda que seus comparecimentos ao tribunal evidentemente no
estivessem influenciando a deciso do juiz. No comeo, achou que se fizesse
mais esforo para controlar a situao, reduziria seu estresse, mas no longo
prazo o estresse aumentava cada vez que ele fracassava na tentativa de ter
mais controle. Suas investidas tambm impactavam de forma negativa a
relao com a filha. Em vez de aproveitar o tempo que tinham juntos e se
concentrar em cultivar a relao dos dois, ele a enchia de perguntas para
saber o que acontecia na casa de sua me. H diversos problemas
associados tentativa de se controlar tudo:

Tentar manter controle total aumenta a ansiedade. Os esforos de lidar


com a sua ansiedade tentando controlar tudo a sua volta vo sair pela
culatra. Quanto mais fracassa em suas tentativas de controlar a
situao, mais ansioso voc fica. Perceber que no tem capacidade de
controlar tudo pode levar voc a sentimentos de inadequao.
Tentar controlar tudo um desperdcio de tempo e energia. Se
preocupar com coisas fora de seu controle um desperdcio de
energia mental. exaustivo ficar desejando que as circunstncias
sejam diferentes, tentando convencer as pessoas de que tm que
fazer tudo do seu jeito e querendo impedir que algo ruim acontea.
Isso tira a energia que voc poderia dedicar para resolver problemas
e questes sobre as quais tem controle.
Ser controlador prejudica os relacionamentos. Dizer s pessoas o que e
como devem fazer as coisas no algo que atraia muitos amigos. Na
verdade, muitos que tendem a ser controladores encontram
dificuldade em se aproximar das outras pessoas por no confiarem
aos outros qualquer tipo de responsabilidade.
Voc vai julgar os outros com severidade. Se voc credita todo o seu
sucesso na vida prpria capacidade, vai criticar as pessoas que no
conquistaram o mesmo que voc. Na verdade, pessoas com um
intenso lcus de controle interno tendem a ser solitrias porque se
irritam com facilidade quando outros no se adequam a seus
padres.
Culpar-se por tudo sem necessidade. Voc no pode impedir que coisas
ruins aconteam. Mas se acreditar que tudo est sob seu controle, vai
se considerar responsvel cada vez que a vida no sair segundo os
seus planos.

DESENVOLVA UM SENSO DE
CONTROLE EQUILIBRADO

James no conseguiu seguir em frente at aceitar que no tinha total


controle sobre a situao da guarda de sua filha. Ao reconhecer isso, pde
se concentrar nas coisas sobre as quais tinha controle como melhorar a
relao com a menina. Tambm queria estabelecer uma relao ao menos
cordial com a ex-mulher, mas, para isso, precisava continuar se lembrando
de que no tinha controle sobre o que acontecia na casa dela. Claro que
poderia agir se reconhecesse qualquer sinal de que a menina estava sendo
seriamente prejudicada, mas comer sorvete e ir dormir tarde no tm o
grau de perigo que faria um juiz lhe conceder a guarda da filha.
Aqueles com grau equilibrado de controle reconhecem como seu
comportamento pode afetar suas chances de sucesso, mas tambm
identificam que os fatores externos tm seu papel como estar no lugar
certo na hora certa. Pesquisadores descobriram que essas pessoas tm um
lcus de controle duplo, e no um lcus completamente externo ou interno.
Para atingir esse equilbrio na prpria vida, esteja disposto a examinar suas
crenas acerca do que realmente pode controlar e do que no pode. Preste
ateno nas vezes em que dedicou muita energia a pessoas e circunstncias
sobre as quais no tinha controle. Lembre-se de que h muita coisa ao seu
redor que est fora do seu alcance:

Voc pode ser anfitrio de uma tima festa, mas no tem controle
sobre quanto as pessoas vo se divertir ou no.
Voc pode oferecer a seu filho ferramentas para o sucesso, mas no
fazer dele um bom aluno.
Voc pode dar o melhor de si no trabalho, mas no obrigar seu chefe a
reconhecer isso.
Voc pode vender um grande produto, mas no determinar quem vai
compr-lo.
Voc pode ser a pessoa mais inteligente na sala, mas no tem controle
sobre se as pessoas vo seguir seus conselhos ou no.
Voc pode resmungar, implorar e fazer ameaas, mas no forar seu
cnjuge a se comportar de maneira diferente.
Voc pode ter a atitude mais positiva do mundo, mas no fazer
desaparecer um diagnstico terminal.
Voc pode controlar quanto se cuida, mas no impedir doenas para
sempre.
Voc pode controlar o seu prprio negcio, mas no o do seu
concorrente.
IDENTIFIQUE SEUS MEDOS
Em 2005, Heather von St. James foi diagnosticada com mesotelioma
quando sua filha tinha apenas trs meses. Quando criana, ela usava a
jaqueta de construo de seu pai em suas brincadeiras. Era muito provvel
que a jaqueta tivesse sido exposta ao amianto, que est ligado ao
mesotelioma, o que pode explicar por que, aos 36 anos, Heather tinha
aquela que era conhecida como uma doena de idosos.
Inicialmente, os mdicos deram a Heather quinze meses de vida.
Disseram que, com radioterapia e quimioterapia, poderia chegar a viver at
cinco anos. No entanto, ela era uma boa candidata remoo do pulmo, e
esta era sua melhor chance de sobreviver, embora fosse uma cirurgia
arriscada.
Heather escolheu passar pela longa cirurgia que removeria o pulmo
afetado e sua pleura, assim como substituiria metade de seu diafragma e a
membrana do corao com Gore-Tex cirrgico. Manteve-se hospitalizada
por um ms depois da cirurgia. Ao deixar o hospital, ficou na casa dos pais
por um tempo para que pudessem ajud-la nos primeiros meses quando o
marido dela retornasse ao trabalho. Ao voltar para casa, trs meses depois,
Heather foi submetida a radioterapia e quimioterapia. Levou mais de um
ano para comear a se sentir melhor, mas at hoje permanece livre do
cncer. Embora fique sem flego com mais facilidade se fizer esforo fsico,
j que s tem um pulmo, ela considera que esse foi um preo
relativamente pequeno a pagar.
Para comemorar a data em que seu pulmo foi removido, Heather agora
celebra o Dia de Despedida do Pulmo todo dia 2 de fevereiro. Na data,
ela reconhece seus medos acerca das coisas sobre as quais no tem
controle, como a possibilidade de seu cncer voltar. Ela usa uma caneta
para escrever seus medos em um prato e depois o quebra numa fogueira.
Depois de oito anos, a comemorao cresceu. Hoje mais de oitenta pessoas
participam, entre famlia e amigos. Os convidados fazem o mesmo,
quebrando os pratos com seus medos no fogo. Alm disso, tambm
transformaram o acontecimento num evento de arrecadao de fundos
para a pesquisa do mesotelioma.
O cncer faz voc se sentir sem controle, reconhece Heather.
Atualmente ela est livre do cncer, mas continua com medo de sua filha
crescer sem me. De qualquer forma, escolheu encarar seus medos
escrevendo o que mais a apavora e reconhecer que essas coisas no esto
sob controle. Ela ento se concentra naquilo que pode controlar como
viver todos os dias em sua plenitude.
Hoje Heather trabalha oferecendo apoio a pacientes com mesotelioma.
Fala com pessoas recm-diagnosticadas e as ajuda a lidar com seus medos
sobre o cncer. Tambm se tornou uma importante conferencista, levando
sua mensagem de esperana e cura.
Quando perceber que est tentando controlar algo que no pode,
pergunte-se: Do que eu tenho tanto medo? Est preocupado que algum
faa uma escolha errada? Teme que algo saia terrivelmente errado? Que
voc no seja bem-sucedido? Admitir seus medos e desenvolver uma
compreenso deles o ajudar a comear a reconhecer o que est sob seu
controle e o que no est.

CONCENTRE-SE NO QUE PODE CONTROLAR

Depois de identificar seus medos, identifique o que voc pode controlar,


levando em conta que, s vezes, as nicas coisas que pode controlar so seu
comportamento e sua atitude.
Voc no tem controle sobre o que acontece com sua bagagem depois
de t-la entregado ao funcionrio da companhia area no aeroporto, por
exemplo. Mas o que pode controlar o que coloca dentro de sua mala de
mo. Se voc mantiver consigo os pertences mais importantes e uma muda
extra de roupas, caso a bagagem no chegue ao destino a tempo, isso no
ser uma emergncia. Concentrar-se no que voc pode controlar torna
muito mais fcil deixar de lado a preocupao com o que no pode.
Ao perceber que est muito ansioso em uma situao, faa o que puder
para administrar sua reao e influenciar o resultado. Mas admita que no
pode controlar outras pessoas e que nem sempre pode ter total controle
sobre o resultado.

INFLUENCIE AS PESSOAS SEM TENTAR CONTROL-LAS

Jenny tinha 20 anos quando decidiu abandonar a faculdade. Depois de


passar dois anos estudando para conseguir um diploma em educao, ela
decidiu que na verdade no queria se tornar professora de matemtica.
Para horror de sua me, foi estudar arte.
Todos os dias, a me de Jenny telefonava para dizer que ela estava
arruinando sua vida. Deixou claro que nunca apoiaria a deciso da filha de
abandonar a faculdade. Chegou a ameaar cortar relaes com ela caso no
escolhesse o caminho certo.
Jenny logo se cansou das crticas dirias de sua me sobre suas
escolhas. Disse a ela diversas vezes que no voltaria faculdade e que seus
insultos e ameaas no a fariam mudar de ideia. Mas a me persistia,
porque se preocupava com que tipo de futuro a filha teria como artista.
Finalmente Jenny parou de atender o telefone e deixou de ir jantar na
casa de sua me. No fim das contas, no era agradvel ouvir os sermes
sobre as pessoas que largavam a faculdade e artistas aspirantes que nunca
conseguiam um lugar ao sol. Jenny era uma mulher adulta, mas a me
queria controlar tudo o que ela fazia. Era doloroso ficar margem e ver a
filha fazer escolhas que ela considerava irresponsveis. Imaginava que a
jovem estaria sempre sem dinheiro, infeliz e lutando s para sobreviver.
Erroneamente, a me de Jenny acreditava que podia controlar o que a filha
fazia de sua vida e, infelizmente, suas tentativas arruinaram o
relacionamento entre as duas sem motivar Jenny a fazer qualquer coisa
diferente.
difcil ficar sentado vendo outra pessoa assumir um comportamento
que no aprovamos, especialmente se for algo que considerado
autodestrutivo. Mas fazer exigncias, ameaar e implorar no suficiente
para gerar os resultados desejados. Eis algumas estratgias para influenciar
os outros sem tentar obrig-los a mudar:

Oua primeiro, fale depois. As outras pessoas costumam ficar menos na


defensiva quando sentem que voc se esforou para ouvir o que elas
tm a dizer.
Partilhe suas opinies e preocupaes, mas apenas uma vez. Ficar
repetindo sua reclamao no vai tornar suas palavras mais eficazes.
Na verdade, isso pode ter o efeito contrrio.
Mude seu comportamento. Se uma mulher no quer que o marido beba,
esvaziar suas garrafas de cerveja na pia no vai motiv-lo a parar de
beber. Mas ela pode escolher ficar com ele quando est sbrio e se
afastar quanto bebe. Se gostar de passar tempo com ela, ele poder
escolher ficar sbrio com mais frequncia.
Aponte o lado positivo. Se algum estiver fazendo um esforo genuno
para mudar, seja para parar de fumar ou comear a se exercitar,
oferea elogios genunos. No passe dos limites nem diga algo como:
Eu lhe disse que se sentiria melhor se parasse de comer tanta
porcaria. Dizer Eu avisei! no costuma motivar ningum.
PRATIQUE A ACEITAO

Imagine um homem preso num congestionamento. Em vinte minutos, o


trnsito no se moveu nem um centmetro e ele vai se atrasar para uma
reunio. Comea a gritar, praguejar e bater os punhos no volante. Ele quer
tanto estar no controle que no pode tolerar atrasos. Estas pessoas
deveriam sair do meu caminho, ele pensa. ridculo que haja tanto trnsito
no meio da tarde.
Agora compare essa pessoa a algum no carro ao lado que liga o rdio e
decide cantar junto com algumas de suas msicas prediletas enquanto
espera. Ele pensa Chegarei l quando der e usa seu tempo e sua energia
sabiamente, por ter a noo de que no tem controle sobre quando o
trnsito vai comear a andar de novo. Em vez disso, diz a si mesmo: H
milhes de carros nas ruas todo dia. E s vezes isto acontece mesmo.
Qualquer um dos dois poderia escolher fazer algo diferente no futuro
para evitar o engarrafamento. Poderiam sair mais cedo, usar uma rota
diferente, utilizar transporte pblico, ver as informaes do trnsito antes
ou mesmo comear um movimento para tentar mudar a malha urbana.
Mas, por enquanto, eles s tm como escolha aceitar que esto presos em
um congestionamento ou se concentrar na injustia desse fato.
Voc pode escolher aceitar a situao em que est, mesmo que no
goste dela. Pode aceitar que seu chefe malvado, que sua me no aprova
suas decises ou que seus filhos no so ambiciosos. Isso no significa que
no possa se esforar para influenci-los a mudar de comportamento, mas
sim que voc pode parar de tentar obrig-los a agir do seu jeito.

ABRIR MO DO CONTROLE
TORNA VOC MAIS FORTE

Aos 18 anos, Terry Fox foi diagnosticado com osteossarcoma. Os mdicos


amputaram sua perna, mas advertiram que sua chance de sobrevivncia
era de apenas 50%. Tambm deixaram claro que houvera grandes avanos
no tratamento do cncer nos ltimos anos. H dois anos, a taxa de
sobrevivncia para aquele tipo de doena era de apenas 15%.
Trs semanas depois da cirurgia, Fox j caminhava com a ajuda de uma
prtese. Seus mdicos perceberam que sua atitude positiva muito
provavelmente influiu na rapidez de sua recuperao. Ele passou por
dezesseis meses de quimioterapia e, durante esse tempo, conheceu outros
pacientes que estavam morrendo de cncer. Quando o tratamento
terminou, resolveu divulgar a necessidade de mais verbas para a pesquisa
da doena.
Na noite antes de ter a perna amputada, Terry lera uma matria sobre
um homem que havia corrido a maratona de Nova York com uma prtese.
O artigo o inspirou a comear a correr assim que estivesse fisicamente
capaz. Ele correu a primeira maratona na Colmbia Britnica e, embora
tenha terminado em ltimo lugar, foi recebido com muito apoio na linha de
chegada.
Depois de completar a maratona, Fox criou um plano de arrecadao de
fundos. Ele decidiu atravessar o Canad correndo uma maratona por dia.
De incio, esperava arrecadar um milho de dlares, mas logo comeou a
mirar mais alto. Queria levantar um dlar por pessoa no pas num total de
24 milhes de dlares.
Em abril de 1980, comeou seu projeto de correr mais de quarenta
quilmetros por dia. Seu apoio aumentou com a divulgao da notcia. As
comunidades comearam a preparar grandes recepes para comemorar
sua chegada na cidade. Pediam que discursasse, e a quantia de dinheiro
arrecadado cresceu ainda mais.
Terry correu 143 dias direto, o que foi impressionante. Mas a corrida
chegou ao fim quando ele ficou sem flego e sentiu dores no peito. Foi
levado ao hospital e os mdicos confirmaram que o cncer havia retornado
e se espalhado para os pulmes. Ele foi forado a parar depois de ter
corrido mais de 4.500 quilmetros.
Quando foi hospitalizado, havia levantado 1,7 milho de dlares. Mas
ganhou apoio ainda maior quando souberam de sua internao. Um teleton
de cinco horas arrecadou 10,5 milhes. As doaes continuaram e, na
primavera seguinte, j tinham chegado a mais de 23 milhes de dlares.
Terry passou por vrios tratamentos, mas seu cncer continuou a se
espalhar e ele morreu em junho de 1981.
Terry compreendeu que no podia controlar cada aspecto de sua sade.
No podia impedir que os outros tivessem cncer. Nem sequer podia
controlar o modo como a doena se espalhava dentro do prprio corpo. Em
vez de se concentrar nessas coisas, ele escolheu colocar sua energia no que
podia controlar.
Em uma carta pedindo apoio antes de comear a correr, deixou claro
no pensar que a corrida curaria o cncer, mas sabia que ela faria diferena.
A corrida eu posso fazer, ainda que tenha de me arrastar at o ltimo
quilmetro, disse ele.
Sua escolha por fazer algo que parecia inimaginvel deu a ele um
propsito que continua vivo at hoje. Cada ano, pessoas de todos os pases
participam da prova Terry Fox. J foram arrecadados 650 milhes de
dlares em sua homenagem.
Quando parar de tentar controlar todos os aspectos da sua vida, voc
vai ter mais tempo e energia para se dedicar s coisas que pode controlar.
Eis alguns benefcios:

Aumento da felicidade O nvel mximo de felicidade alcanado


quando uma pessoa tem um lcus de controle equilibrado. As pessoas
que entendem que podem dar muitos passos para controlar sua vida
ao reconhecer as limitaes de suas habilidades so mais felizes que
aquelas que pensam serem capazes de controlar tudo.
Relacionamentos melhores Quando abrir mo de sua necessidade
de controle, voc ter relacionamentos melhores. Assim, ter menos
problemas de confiana e receber melhor as pessoas em sua vida.
Vai estar mais disposto a pedir ajuda e os outros passaro a enxerg-
lo como algum menos crtico. Pesquisas indicam que quem para de
tentar controlar tudo experimenta uma sensao maior de
pertencimento e de comunidade.
Menos estresse Voc vai se sentir menos estressado quando parar
de carregar o peso do mundo. Ao desistir do controle, pode ser que
experimente alguma ansiedade no curto prazo, mas no longo prazo
seu estresse e sua ansiedade vo diminuir.
Novas oportunidades Quando voc tem uma forte necessidade de
controlar as coisas, menor a probabilidade de fazer mudanas em
sua vida, porque no h quaisquer garantias de um resultado
positivo. Ao escolher abrir mo de sua necessidade de controlar tudo,
a confiana em sua capacidade de lidar com as novas oportunidades
vai aumentar.
Mais sucesso Embora a maioria das pessoas que querem controlar
tudo tenha um desejo profundo de sucesso, ter um lcus de controle
interno interfere nas suas chances de xito. Pesquisas mostraram que
ficar preocupado demais em assegurar que ter sucesso faz voc
realmente no enxergar oportunidades que poderiam lhe trazer
progressos. Ao desistir de controlar tudo, voc vai estar mais aberto a
olhar em volta e reconhecer a boa sorte em seu caminho, mesmo que
no esteja relacionada diretamente ao seu comportamento.
DICAS E ARMADILHAS COMUNS
Se escolher se concentrar no que h de errado no mundo, sem tentar
descobrir como pode controlar sua atitude e seu comportamento, voc vai
ficar estagnado. Em vez de gastar energia tentando impedir uma
tempestade, concentre-se em aprender como se preparar para ela.
O QUE AJUDA
Delegar tarefas e responsabilidades aos outros.

Pedir ajuda quando precisar.

Concentrar-se em resolver problemas que estejam sob seu controle.

Manter em mente que melhor influenciar os outros, e no control-los.

Pensar de maneira equilibrada sobre o que est ou no sob seu controle.

No responsabilizar apenas a si mesmo pelo desfecho das situaes.

O QUE NO AJUDA
Insistir em fazer tudo porque ningum sabe fazer direito.

Escolher fazer tudo sozinho porque voc acha que pode dar conta de tudo sem precisar de
ajuda.

Gastar seu tempo tentando imaginar como mudar as coisas que provavelmente esto alm de
sua esfera de controle.

Tentar obrigar os outros a fazerem o que voc pensa que deveriam, no importando como
eles se sentem.

Pensar apenas no que pode fazer para que as coisas fiquem do jeito que voc quer.

Assumir plena responsabilidade pelo desfecho das situaes sem reconhecer outros fatores
que o influenciam.
C A P T U L O 5

NO TENTAM AGRADAR
TODO MUNDO
Preocupe-se com o que os outros pensam, e voc ser sempre
prisioneiro deles.
LAO TZU

Megan entrou em meu consultrio procurando ajuda porque estava


estressada e sobrecarregada. Disse que no havia horas suficientes no dia
para realizar tudo o que precisava.
Aos 35 anos, era casada e tinha dois filhos. Trabalhava meio perodo,
dava aulas na escola dominical e era lder do grupo de escoteiras. Esforava-
se para ser boa esposa e me, mas achava que no fazia o bastante. Era
comum ficar irritadia e rabugenta com a famlia sem saber ao certo por qu.
Quanto mais Megan falava, mais ficava claro que ela era uma mulher que
no sabia dizer no. Membros da igreja telefonavam no sbado noite para
lhe pedir que fizesse um bolo para as atividades no domingo de manh. Pais
do grupo de escoteiras s vezes dependiam dela para levar suas filhas para
casa quando ficavam presos no trabalho.
Muitas vezes Megan tambm ficava de bab para os filhos de sua irm,
para que ela economizasse. Tinha, ainda, uma prima que solicitava favores e
sempre vinha com um problema de ltima hora, desde falta de dinheiro a
ajuda para reformar a casa. Ultimamente, Megan parara de atender as
ligaes da prima, porque sabia que ela sempre queria lhe pedir algo.
Megan me contou que sua regra nmero um era jamais dizer no para a
famlia. Assim, quando a prima ou a irm pediam um favor, aceitava
automaticamente. Quando perguntei que impacto isso tinha sobre seu
marido e seus filhos, ela respondeu que s vezes no chegava a tempo para o
jantar ou para colocar as crianas na cama. S admitir isso em voz alta j fez
Megan perceber que dizer sim para os parentes significava dizer no para
sua famlia imediata. Embora valorizasse a famlia como um todo, seu
marido e seus filhos eram a maior prioridade, e ela decidiu que devia
comear a trat-los como tal.
Tambm falamos sobre sua necessidade de que todos gostem dela. Seu
maior temor era que as pessoas pensassem que ela era egosta. No entanto,
depois de algumas sesses de terapia, percebemos que sua necessidade de ser
querida era na verdade muito mais egosta que dizer no a algum. Ajudar as
pessoas no tinha a ver com melhorar a vida delas. Em grande parte, ela
estava cedendo porque queria ser tida em alta estima. Quando mudou o
modo como pensava em agradar as pessoas, ela se tornou capaz de rever seu
comportamento.
Megan precisou de um pouco de prtica para comear a dizer no. Na
verdade, nem sabia direito como fazer isso. Ela achava que precisava de uma
desculpa, mas no queria mentir. Eu a encorajei a apenas dizer: No, no
posso fazer isso, sem dar uma longa explicao. Ela comeou a exercitar
dizer no e quanto mais o fazia, mais fcil ficava. Pensava que as pessoas
ficariam ressentidas com ela, mas logo notou que elas no pareciam se
importar. Quanto mais tempo passava com a famlia, menos irritadia se
sentia. Seu nvel de estresse diminuiu e, depois de dizer no algumas vezes,
Megan passou a se sentir menos pressionada a agradar os outros.

SINAIS DE PREOCUPAO EM
AGRADAR OS OUTROS

No Captulo 2, discutimos como abrir mo de seu poder permite que as


pessoas controlem o modo como voc se sente. Fazer de tudo para agrad-
los, por outro lado, tentar controlar a forma como os outros se sentem.
Alguma destas afirmaes se aplica a voc?

Voc acha que responsvel pelo modo como os outros se sentem.


Pensar que algum tem raiva de voc o deixa desconfortvel.
Voc tende a ser convencido com facilidade.
Voc acha mais fcil concordar com as pessoas do que expressar uma
opinio contrria.
Voc com frequncia se desculpa mesmo quando no acha que fez
algo errado.
Voc faz grandes esforos para evitar conflitos.
Voc geralmente no diz para as pessoas quando se sente ofendido
nem quando seus sentimentos so feridos.
Voc tende a dizer sim quando as pessoas lhe pedem favores, mesmo
que na verdade no queira fazer o que lhe pediram.
Voc muda de comportamento com base no que acredita que os
outros querem de voc.
Voc gasta muita energia tentando impressionar as pessoas.
Se der uma festa e as pessoas no parecerem estar se divertindo, voc
vai se sentir responsvel por isso.
Voc com frequncia est em busca de elogios e aprovao das
pessoas em sua vida.
Quando algum ao redor est chateado, voc assume a
responsabilidade por faz-lo se sentir melhor.
Voc nunca iria querer que algum pensasse que egosta.
Voc se sente sufocado com tarefas demais e sobrecarregado por
todas as coisas que tem que fazer.

Alguns desses exemplos lhe parece familiar? Tentar ser uma pessoa
legal pode ter efeito contrrio quando seu comportamento passa a ser
uma obrigao de agradar os outros. Isso pode prejudicar muitas reas da
sua vida e impedi-lo de alcanar suas metas. Voc ainda pode ser uma
pessoa gentil e generosa sem precisar agradar os outros o tempo todo.

POR QUE TENTAMOS AGRADAR AS PESSOAS

Megan lutava para parecer algum que sempre satisfazia as necessidades


dos outros. Seu senso de valor pessoal era alimentado pelo modo como
outros pareciam perceb-la. Fazia grandes esforos para fazer os outros
felizes porque, em sua mente, as alternativas entrar em conflito, sentir-se
rejeitada ou destruir relacionamentos eram muito piores do que a
exausto emocional e fsica que sentia.
MEDO
Conflito e confronto podem ser desconfortveis. Em geral no agradvel
estar entre colegas de trabalho se altercando em uma reunio. E quem quer
ir a evento de famlia quando os parentes no param de discutir? Com
medo de entrar em conflito, dizemos a ns mesmos: Se eu puder deixar todo
mundo feliz, tudo vai ficar bem.
Quando algum que se preocupa em agradar a todos v um carro se
aproximando com rapidez pelo retrovisor, e pode dirigir mais rpido por
pensar: Este cara est com pressa. No quero deix-lo chateado por estar
dirigindo devagar demais. Algum assim tambm teme a rejeio e o
abandono, pensando: Se eu no deix-lo feliz, voc no vai gostar de mim.
Essas pessoas se alimentam dos elogios e do reconhecimento dos outros e,
se no esto recebendo retorno positivo, mudam de comportamento para
tentar fazer os outros se sentirem felizes.
COMPORTAMENTO ADQUIRIDO
s vezes o desejo de evitar conflito remonta infncia. Se voc foi educado
por pais que viviam brigando, pode ser que tenha aprendido que conflitos
so ruins e que manter as pessoas felizes o melhor jeito de evitar
discusses.
Filhos de alcolatras, por exemplo, com frequncia crescem querendo
agradar as pessoas porque essa era a melhor maneira de lidar com o
comportamento imprevisvel dos pais. Em outros casos, fazer boas aes
era a melhor forma de conseguir ateno.
Colocar as outras pessoas em primeiro lugar tambm pode ser um
modo de se sentir necessrio e importante. Eu tenho valor se posso fazer as
pessoas felizes. Assim, torna-se um hbito sempre investir energia nos
sentimentos e na vida dos outros.
Muitos pacientes falam que precisam se comportar como um capacho,
porque isso que a Bblia diz que devem fazer. Mas eu tenho certeza de que
a Bblia diz ame o seu prximo como a si mesmo, e no mais do que a si
mesmo. A maioria dos conselheiros espirituais nos encoraja a sermos
firmes o bastante para viver de acordo com nossos valores, mesmo que isso
desagrade algumas pessoas.

O PROBLEMA DE TENTAR
AGRADAR A TODOS

O desejo de Megan de agradar a todos fez com que ela perdesse de vista
seus valores. Ela no estava conseguindo satisfazer suas necessidades, e
isso tinha um impacto negativo sobre seu humor. Ela s se deu conta do
quanto seus esforos crescentes de agradar os outros haviam afetado sua
famlia quando, depois de algumas sesses de terapia, ouviu do marido: Eu
sinto como se tivesse a antiga Megan de volta.

SUAS SUPOSIES NEM SEMPRE SO VERDADEIRAS

Sally convida Jane para irem s compras. A nica razo para o convite que
Jane a convidara para um caf na semana anterior e Sally achou que seria
legal retribuir a gentileza. No entanto, Sally espera que Jane no aceite,
porque quer ir ao shopping rapidinho para escolher alguns sapatos. Ela
sabe que, se Jane for, provvel que fiquem horas dentro do shopping.
Jane na verdade no quer ir s compras. Ela tem algumas pequenas
coisas para resolver em casa. Mas no quer ferir os sentimentos da amiga.
Ento aceita o convite.
As duas pensam estar fazendo algo que agrada a outra, mas elas nem
tm ideia do que a outra de fato quer. Suas tentativas de serem legais
esto na verdade causando mais incmodo outra. No entanto, nenhuma
delas tem coragem de ser sincera sobre seus sentimentos.
A maioria de ns presume que tentar agradar os outros uma prova de
generosidade. Mas quando voc pensa um pouco sobre isso, tentar agradar
sempre no um gesto altrusta. Trata-se de acreditar que todos se
importam com cada movimento seu. Alm disso, tambm parece que voc
acredita ter o poder de controlar o que os outros sentem.
Se estiver constantemente tentando deixar os outros felizes e achar que
eles no reconhecem seus esforos, logo, logo voc vai comear a ficar
ressentido. Pensamentos do tipo Fao tanto por voc, e voc no faz nada
por mim comearo a surgir e, por fim, podem ser muito prejudiciais para
os seus relacionamentos.

AGRADAR A TODOS PREJUDICA


OS RELACIONAMENTOS

Angela no tentava agradar todos a sua volta, apenas os homens com quem
saa. Se era algum que dizia gostar de mulheres com um grande senso de
humor, contava umas piadas a mais. Se gostasse de mulheres espontneas,
ela falava da viagem de ltima hora que fizera Frana no ano anterior. Se,
no entanto, outro dissesse que gostava de mulheres inteligentes, diria que a
mesma viagem Frana no ano anterior fora porque queria ver exposies
de arte.
Ela fazia qualquer coisa para parecer mais atraente a qualquer um com
quem estivesse saindo. Achava que teriam um segundo encontro se ela
dissesse coisas suficientes para agradar seu par, mas no pensava nas
consequncias de longo prazo de ficar mudando de personalidade. No fim,
no conseguia agradar ningum por tempo o bastante.
Nenhum homem respeitvel iria querer sair com uma casca de mulher
que se comportava como um fantoche. Na verdade, muitos de seus pares se
aborreciam por ela concordar com tudo o que eles diziam. Suas tentativas
de dizer tudo o que queriam ouvir eram evidentes.
Angela tinha medo de que, se discordasse do par ou mantivesse uma
opinio contrria dele, ele deixaria de se interessar por ela. Isso revelava
sua falta de confiana. Voc no vai me querer por perto, a no ser que eu
faa o que voc quiser, pensava ela.
Se voc gosta de algum de verdade e acredita que essa pessoa tambm
gosta de voc, tem que estar disposto a ser sincero. Tem que reconhecer
que, ainda que no goste de algo que voc diga ou faa, esse algum ainda
vai apreciar sua companhia.
impossvel deixar todos ao seu redor felizes. Talvez seu sogro lhe pea
ajuda em um projeto. Mas se voc for ajud-lo, sua mulher vai ficar
chateada porque vocs j tinham planejado almoar juntos. Quando
encontra uma deciso assim pela frente, quem procura agradar todo
mundo frequentemente arrisca desagradar a pessoa mais prxima. Sabe
que o cnjuge rapidamente vai deixar de se sentir ofendido. Contudo isso
deixa as pessoas que voc ama mais machucadas e chateadas. No
devamos fazer o contrrio? No deveramos no esforar para cultivar as
relaes mais ntimas e especiais?
Voc j conheceu algum que se comporta como um mrtir? As
tentativas dessas pessoas de agradarem os outros na verdade se tornam
um transtorno. Elas esto sempre dizendo coisas como: Eu tenho que fazer
tudo por aqui ou Se eu no fizer, ningum faz. Os mrtires correm o risco
de se tornarem amargos e ressentidos, porque suas tentativas de fazer os
outros felizes normalmente tm o resultado contrrio do esperado.
Se voc se comporta como um mrtir ou tem dificuldade de dizer no
por medo de ferir os sentimentos dos outros, no h garantias de que as
pessoas vo gostar de voc apenas porque tentou agrad-las. Em vez disso,
eles podem simplesmente comear a tirar vantagem de voc, sem criar uma
relao mais profunda com base na confiana e no respeito mtuos.

PESSOAS PREOCUPADAS EM AGRADAR OS OUTROS PERDEM SEUS VALORES DE VISTA

Bronnie Warem, uma enfermeira australiana que passou muitos anos


trabalhando com pacientes terminais, cita o desejo de agradar a todos
como um dos maiores arrependimentos que ouviu deles em seu leito de
morte. No livro The Top Five Regrets of the Dying (Os Cinco Maiores
Arrependimentos de Quem Est Morrendo), ela conta como pessoas em
estado terminal com frequncia diziam que queriam ter levado a vida de
maneira mais autntica. Elas gostariam de ter sido mais verdadeiras
consigo mesmas, do que terem se vestido, agido e falado de determinada
forma para agradar os outros.
Inclusive uma pesquisa publicada no Journal of Social and Clinical
Psychology mostrou que pessoas que queriam agradar a todos tendiam a
comer mais quando pensavam que isso faria os outros ao redor mais
felizes. Elas estavam dispostas a sabotar a prpria sade se acreditassem
que isto ajudaria outras pessoas na sala, mesmo que no tivessem qualquer
evidncia de que estas prestassem ateno no que elas comiam.
Essa atitude vai impedi-lo de alcanar seu pleno potencial. Apesar de
pessoas assim terem o desejo de serem queridas, no geral elas no querem
ser as melhores no que fazem por temerem que isso possa fazer os outros
se sentirem mal. Por exemplo, algum no consegue aquela promoo no
trabalho por no se sentir confortvel para assumir o crdito pelo que
realizou; ou uma mulher abordada por um homem atraente decide no
retribuir a conversa porque no quer que sua amiga se sinta mal por ele
no ter falado com ela primeiro.
Ao querer agradar os outros antes de todo o resto, voc perde seus
valores de vista, no importam quais eles sejam. E logo deixa de tentar
fazer o que certo procurando apenas fazer o que deixa os outros felizes.
Algo no a escolha certa s porque popular.
EVITE TENTAR AGRADAR A TODOS
Dizer sim a tudo se tornara tanto um hbito para Megan que ela se viu
concordando com as coisas no automtico.
Ento a ajudei a desenvolver um mantra que ela pudesse repetir: Dizer
sim aos outros significa dizer no a meu marido e aos meus filhos. Megan
sabia que no tinha problema dizer sim a algumas coisas que no fossem
afet-los negativamente. Apenas no podia dizer sim o tempo todo, ou seu
humor e sua famlia iriam sofrer as consequncias.

DETERMINE QUEM VOC QUER AGRADAR

Se quer alcanar suas metas, voc precisa definir seu caminho, e no


apenas fazer o que outros querem que faa. O presidente do Craigslist, Jim
Buckmaster, sabe bem da importncia disso.
Buckmaster se tornou presidente da companhia em 2000. Enquanto
outros websites se capitalizavam com publicidade, o Craigslist no. Na
verdade, ele recusou diversas oportunidades de gerao de renda. Em vez
disso, Buckmaster e sua equipe decidiram manter o site simples, cobrando
aos usurios apenas por classificados de tipo muito especfico. A maior
parte dos classificados gerados por usurios permaneceu um servio grtis.
Na verdade, a empresa nem possua uma equipe de marketing.
O Craigslist recebeu muitas reaes negativas por sua deciso, e
Buckmaster foi alvo de vrias crticas. Chegou, inclusive, a ser acusado de
anticapitalista e social-anarquista. Mas ele no estava preocupado em
agradar os crticos e continuou a dirigir o Craigslist do mesmo jeito que o
site sempre operara.
Sua disposio de ir contra a corrente e impedir que o negcio
dependesse demais de publicidade provavelmente foi responsvel por
manter a empresa de p. O Craigslist sobreviveu crise das empresas
pontocom sem dificuldade e continua a ser um dos websites mais
populares do mundo. Estima-se que hoje tenha o valor de pelo menos 5
bilhes de dlares. Ao no se preocupar em agradar todo mundo,
Buckmaster conseguiu manter a companhia concentrada em atingir seu
propsito e alcanar seu pblico.
Antes de automaticamente mudar seu comportamento com base no que
acha que os outros querem, avalie seus pensamentos e sentimentos.
Quando voc pensar duas vezes se deve expressar sua opinio ou no,
lembre-se destes pontos sobre a tentativa de agradar a todos:
Preocupar-se em agradar a todos perda de tempo. Voc no capaz
de controlar o modo como os outros se sentem e, quanto mais tempo
gastar imaginando se eles ficaro felizes, menos tempo ter para
pensar no que realmente importa.
As pessoas que tentam agradar a todos so facilmente manipulveis.
Pode-se reconhecer algum assim a quilmetros de distncia. Os
manipuladores com frequncia usam tticas para se aproveitar das
emoes desse tipo de pessoas e controlar seu comportamento. Fique
atento a quem diz: S estou pedindo a voc porque sei que seria o
melhor ou Odeio ter que lhe pedir isso, mas....
Tudo bem se outras pessoas ficarem chateadas ou decepcionadas. No
h razo para que as pessoas precisem estar felizes e satisfeitas o
tempo inteiro. Todo mundo tem a capacidade de lidar com uma
ampla gama de sentimentos, e no responsabilidade sua impedi-las
de ter sentimentos negativos. S porque algum fica com raiva, isso
no significa que voc fez algo errado.
No se pode agradar todo mundo. impossvel que todos gostem das
mesmas coisas. Algumas pessoas nunca ficaro satisfeitas e no sua
responsabilidade deix-las felizes.
DEFINA SEUS VALORES
Imagine uma me solteira que trabalha em tempo integral em uma fbrica.
Um dia, ao acordar seu filho para ir para o colgio, ele diz que no est se
sentindo bem. Ela checa sua temperatura e ele est com um pouco de febre.
claro que no pode ir para a escola.
Ela tem que decidir o que fazer. No tem familiares ou amigos com
quem deixar o filho. Poderia ligar para o trabalho e dizer que est doente,
mas no receber pelo dia. Se isso acontecer, vai ficar difcil fazer as
compras da semana. Ela tambm se preocupa porque faltar outro dia
poderia colocar em risco seu emprego. J perdera muitos dias porque o
jovem ficara doente.
A me ento decide deixar o filho sozinho em casa. Sabe que outras
pessoas provavelmente no veriam sua escolha com bons olhos, j que ele
tem apenas 10 anos. No entanto, seus valores lhe dizem que o correto a se
fazer, dadas as circunstncias. No importa como os outros possam julg-la.
No que ela valorize mais o emprego do que o filho. Na verdade, a sua
famlia mais importante do que tudo. No entanto, ela sabe que ir trabalhar
o melhor a fazer pelo bem maior da famlia.
Quando tiver que encarar decises na vida, importante saber
exatamente quais so seus valores para poder fazer as escolhas certas.
Voc capaz de listar seus cinco valores principais sem pensar? A maioria
das pessoas no . Mas se no tem clareza de verdade sobre seus valores,
como saber onde colocar sua energia e como tomar as melhores decises?
Dedicar algum tempo a esclarecer esses valores pode ser um exerccio que
vale muito a pena. O valores mais comuns incluem:

Filhos
Relacionamentos
Parentes
Crenas religiosas ou espirituais
Voluntariado ou ajuda aos outros
Carreira
Dinheiro
Manter boas amizades
Cuidar da sade fsica
Tem um propsito na vida
Lazer
Agradar as pessoas
Educao

Escolha os cinco valores que so prioridade para voc e os coloque em


ordem de importncia. Agora pare e pense se est de fato vivendo de
acordo com eles. Ser que voc est colocando energia demais em algo que
nem consta na lista?
Em que posio da sua lista est Agradar as pessoas? Nunca deveria
estar no topo. Olhe sua lista de vez em quando para determinar se sua vida
est em equilbrio.

D-SE UM TEMPO PARA DECIDIR SE DIZ SIM OU NO

No caso de Megan, ela evitava a prima porque sabia que no podia negar se
ela lhe pedisse um favor. Para resolver isso, desenvolvemos um roteiro.
Sempre que algum lhe pedia algo, ela deveria responder: Deixe-me ver e
lhe dou um retorno. Isto lhe dava tempo suficiente para pensar se queria
mesmo fazer aquilo. Ento, poderia estar certa de que, se dissesse sim,
porque de fato era sua vontade, e no apenas uma forma de agradar os
outros.
Se dizer sim se tornou automtico em sua vida, aprenda a avaliar sua
deciso antes de dar uma resposta. Quando algum pedir, faa a si mesmo
as seguintes perguntas antes de responder:

Isto algo que eu quero fazer? J acostumada demais a fazer coisas no


automtico, a maioria das pessoas que se preocupam em agradar a
todos nem mesmo sabe o que quer. Dedique um momento para
avaliar sua opinio.
Do que vou ter que abrir mo para fazer isso? Ao escolher fazer algo
por algum, voc vai ter que abrir mo de alguma coisa. Talvez do
tempo com sua famlia, talvez de algum dinheiro. Antes do tomar uma
deciso, avalie o que significa dizer sim.
O que vou ganhar fazendo isso? Talvez isso lhe d a oportunidade de
melhorar seu relacionamento ou talvez seja algo de que voc iria
gostar. Pense nos benefcios potenciais de dizer sim.
Como vou me sentir se fizer o que me pediram? Voc provavelmente vai
ficar com raiva ou ressentido? Ou feliz e orgulhoso? Dedique algum
tempo para pensar como voc dever se sentir.
Como Megan descobriu, voc no precisa arrumar uma desculpa para
no fazer alguma coisa. Quando quiser dizer no, pode se utilizar de frases
como Gostaria de poder ajudar, mas no vou conseguir, ou Desculpe,
mas no vai dar. Pode levar tempo e prtica para aprender a dizer no se
voc no est acostumado, mas fica mais fcil a cada vez.
PRATIQUE O COMPORTAMENTO ASSERTIVO
Confrontos no precisam ser ruins nem ameaadores. Discusses
assertivas na verdade podem ser muito saudveis, e partilhar suas
preocupaes pode trazer benefcios para as suas relaes. Em certo
momento, Megan confrontou a prima e lhe disse que sentia que esta havia
tirado vantagem dela. A prima pediu desculpas, disse no ter ideia de que
Megan nutria esse sentimento e lhe assegurou que no iria acontecer de
novo. Megan assumiu parte da responsabilidade pelos seus sentimentos e
comportamentos, j que no tinha dito nada quando lhe pediram que
fizesse coisas que no queria. Megan e sua prima conseguiram consertar a
relao em vez de permitir que ela se dissolvesse.
Se algum tirar vantagem de voc, reclame e pea as coisas de que
precisa. Voc no tem que ser exigente ou grosseiro seja respeitoso e
educado. Expresse seus sentimentos e se atenha aos fatos. Use frases com
eu, como eu estou frustrado porque voc sempre est trinta minutos
atrasado, em vez de Voc nunca chega na hora.
Trabalho com muitos pais que no conseguem suportar ver seus filhos
contrariados. Evitam dizer no a eles porque no querem que os filhos
chorem ou os acusem de serem malvados. Sejam seus filhos, um amigo, um
colega de trabalho ou mesmo um estranho, s vezes desconfortvel saber
que algum est com raiva de voc, se no est acostumado a ser assertivo.
Mas com a prtica esse desconforto fica mais fcil de tolerar e o
comportamento assertivo se torna mais natural.

ACEITAR QUE NO PODE AGRADAR


TODO MUNDO TORNA VOC MAIS FORTE

Mose Gingerich precisou lidar com uma deciso que a maioria de ns nunca
imaginou ter que tomar. Ele foi criado em uma comunidade amish no
Wisconsin, onde passava o dia arando os campos e tirando leite. Mas Mose
no estava convencido de que queria continuar vivendo daquele jeito. Em
uma comunidade na qual o questionamento desencorajado, Mose
questionava tudo o que tinha aprendido sobre Deus e o modo amish de
levar a vida.
Passou anos lutando com a ideia de deixar a comunidade. O modo de
vida amish era tudo o que conhecia. Se fosse embora para sempre, nunca
mais poderia ter contato com qualquer um da comunidade, inclusive sua
me e seus irmos. Alm disso, ir para o mundo ingls seria como entrar
numa terra estrangeira. Mose nunca tivera a oportunidade de usar
convenincias modernas, como computadores ou mesmo eletricidade.
Como conseguiria se virar em um mundo exterior sobre o qual pouco
sabia?
Entrar em um mundo relativamente desconhecido no era a pior parte.
A principal questo era seu medo de ir para o inferno. Sempre tinha sido
advertido de que o Deus amish era o nico e que deixar a comunidade
significava deix-lo. Os ancios amish lhe diziam que no havia esperana
para pessoas no mundo exterior. Os indivduos que deixassem a
comunidade e ainda assim tentassem permanecer cristos estariam apenas
brincando com fogo.
Gingerich deixou sua comunidade temporariamente duas vezes, na
adolescncia e no comeo da vida adulta. Viajou pelo pas, aprendeu sobre
outras culturas amish e sentiu um gostinho do mundo exterior. Suas
exploraes o levaram a desenvolver a prpria viso de mundo e de Deus.
Por fim, ele decidiu que ela no estava de acordo com as crenas que
aprendera. Assim, decidiu partir para sempre.
Mose criou uma vida nova no Missouri, onde passou por diversas
aventuras, de abrir o prprio negcio na construo civil a trabalhar em
reality shows na TV. Precisou abrir caminho sem qualquer ajuda da famlia,
porque eles e todas as pessoas da comunidade no falavam mais com ele.
Hoje Mose aconselha outros jovens ex-amish que lutam para se integrar ao
mundo ingls, uma vez que descobriu por si mesmo que arrumar
emprego, tirar carteira de motorista e entender normas culturais pode ser
difcil sem apoio.
Tive a oportunidade de perguntar a ele como tinha chegado a essa
deciso, e ele me contou que confrontou as prprias crenas: Este mundo
o que fazemos dele e cada um faz o que escolhe. Essas escolhas eram
minhas. Resolvi ir embora e apostar tudo no mundo moderno. E todo dia
acordo ao lado de minha mulher, perto de minhas duas filhas e de meu
enteado, e agradeo a Deus por ter tomado essa deciso.
Se Mose tivesse se preocupado em agradar a todos, ainda estaria
vivendo na comunidade amish, mesmo sabendo que no era o melhor para
ele. Mas ele foi forte o bastante para se afastar de tudo o que aprendera e
de todos que conhecera para optar pelo que sabia ser certo para si mesmo.
Agora est satisfeito com a vida que construiu e bastante seguro sobre
quem , e assim pode tolerar a desaprovao de toda a sua antiga
comunidade.
Suas palavras e seu comportamento tm que estar alinhados com suas
crenas, antes que voc possa comear a desfrutar uma vida autntica de
verdade. Quando parar de se preocupar em agradar todo mundo e estiver
disposto a ser firme o suficiente para viver de acordo com seus prprios
valores, voc vai notar alguns benefcios:

Sua autoconfiana vai aumentar bastante. Quanto mais voc conseguir


ver que no tem a obrigao de deixar as pessoas felizes, mais
independncia e confiana vai ganhar. Ficar satisfeito com as
decises que tomar, mesmo quando outras pessoas discordarem de
seus atos, porque voc vai saber que est fazendo a escolha certa.
Voc vai ter mais tempo e energia para dedicar aos seus objetivos. Em
vez de gastar energia tentando se tornar a pessoa que voc pensa que
os outros querem que seja, vai ter mais tempo e energia para dedicar-
se a si mesmo. Ao canalizar o esforo em direo s suas metas, voc
ter muito mais chances de ser bem-sucedido.
Vai se sentir menos estressado. Ao estabelecer limites e fronteiras
saudveis, voc vai experimentar muito menos estresse e irritao e
sentir que tem mais controle sobre sua vida.
Vai ser capaz de construir relacionamentos mais saudveis. Outras
pessoas vo lhe demonstrar mais respeito quando voc se comportar
de maneira assertiva. Sua comunicao vai melhorar e voc no vai
acumular raiva e ressentimento em relao aos outros.
Voc vai ter mais fora de vontade. Um interessante estudo publicado
em 2008 no Journal of Experimental Psychology mostrou que as
pessoas tm muito mais fora de vontade quando fazem escolhas
prprias, e no quando tentam agradar os outros. Se voc faz algo
apenas para deixar algum feliz, vai ter dificuldade em alcanar sua
meta. No entanto, se estiver convencido de que esta a escolha certa,
ficar motivado a se manter no caminho.
DICAS E ARMADILHAS COMUNS
Deve haver certas reas de sua vida em que mais fcil se comportar de
acordo com seus valores e outras nas quais voc se preocupa um pouco
mais em agradar as pessoas. Esteja atento aos sinais de alerta e se esforce
para viver no a vida que vai deixar a maioria das pessoas felizes, mas a
que esteja alinhada com as suas crenas.
O QUE AJUDA
Identificar seus valores e se comportar de acordo com eles.

Estar consciente de suas emoes antes de decidir dizer sim ao pedido de algum.

Dizer no quando no quiser fazer alguma coisa.

Praticar a tolerncia a emoes desconfortveis relacionadas a conflitos e confrontos.

Comportar-se de maneira assertiva, mesmo quando isso puder no ser bem recebido.

O QUE NO AJUDA
Perder de vista quem voc e quais so seus valores.

Considerar apenas os sentimentos dos outros sem pensar nas suas emoes.

Aceitar automaticamente um convite sem considerar se uma boa escolha ou no.

Concordar com as pessoas e fazer o que elas pedem para evitar um confronto.

Ser influencivel ou se recusar a expressar opinies que possam ir contra o que a maioria das
pessoas pensa.
C A P T U L O 6

NO TM MEDO DE
CORRER RISCOS
No seja tmido ou melindroso demais no tocante s suas
aes. Toda vida um experimento. Quanto mais
experimentos voc fizer, melhor.
RALPH WALDO EMERSON

Dale trabalhara como professor de carpintaria em um colgio por quase


trinta anos e, embora gostasse do emprego, no era mais to apaixonado por
ele. Sonhava com a flexibilidade, a liberdade e o dinheiro que poderia ganhar
se abrisse a prpria loja de mveis. Mas quando partilhou a ideia com a
esposa, ela revirou os olhos e disse que ele no passava de um sonhador.
Quanto mais pensava nisso, mais Dale acreditava que era provvel que
ela estivesse certa. Mas no queria continuar dando aula. Em parte, ele tinha
cansado disso e, em parte, sabia que estava esgotado. Sentia que no era mais
to eficiente ao ensinar quanto antes. No achava que era justo com os
estudantes continuar dando aula para sempre.
O sonho de abrir o prprio negcio certamente no era sua primeira
grande ideia. Sonhara em morar em um barco. Durante outra fase de sua
vida, quis abrir uma pousada no Hava. Nunca tinha tentado levar essas
ideias adiante porque sempre sentiu que devia se concentrar em sustentar a
famlia. Embora os filhos j houvessem crescido e ele e a mulher estivessem
financeiramente bem, ele chegou concluso de que deveria continuar
trabalhando no colgio at se aposentar.
Dale empurrava as aulas com a barriga e lutava contra seu humor
oscilante. Sentia-se derrotado e ficou deprimido, algo que nunca tinha
acontecido com ele. Foi ento que procurou a terapia, ao sentir que havia
algo errado, porque pela primeira vez em sua carreira no gostava mais de
exercer seu trabalho.
Embora Dale tivesse me contado que concordava com a mulher, que no
deveria se aventurar a se tornar um empreendedor, estava claro que, no
fundo, ainda estava animado com a possibilidade. Seu rosto se iluminava
simples meno de abrir o prprio negcio de mveis. Sua linguagem
corporal mudava e todo seu humor se transformava.
Discutimos sua experincia com riscos no passado. Ele contou que havia
anos tinha investido em imveis e perdido muito dinheiro. Desde ento tinha
medo de assumir qualquer risco financeiro. Depois de algumas sesses de
terapia, Dale confessou que ainda adoraria abrir seu negcio, mas que ficava
aterrorizado com a ideia de abrir mo de um emprego estvel. Ele confiava
em seus talentos como marceneiro, mas no sabia nada sobre
empreendedorismo. Comeamos a discutir os passos que poderia dar para
aprender algo sobre o assunto. Ele teria prazer em ter aulas sobre negcios
na universidade comunitria local, por exemplo. Tambm disse que ficaria
feliz em se associar a um grupo de relaes locais de trabalho e buscaria
inclusive um mentor para ajud-lo a dar o primeiro passo. Com algumas
ideias na cabea sobre como ainda poderia manter seu sonho vivo, continuou
pesando os prs e os contras de abrir seu negcio.
Dentro de poucas semanas, Dale tomou uma deciso abriria o negcio
em meio perodo. Planejava comear fazendo mveis noite e aos fins de
semana em sua garagem. J tinha a maior parte do que precisava para
iniciar seu empreendimento, mas precisaria investir um pouco de dinheiro em
novos materiais. No geral, estava confiante de poder comear com um
investimento relativamente pequeno. Inicialmente no teria uma loja
venderia pela internet e com anncios nos jornais. Se houvesse muito
interesse, consideraria abrir uma loja mais para a frente, e talvez pudesse
enfim largar o emprego de professor.
O humor de Dale apresentou uma melhora visvel assim que ele comeou
a pensar em transformar seu sonho em realidade. Depois de mais algumas
sesses de terapia, parecia continuar bem, enquanto trabalhava em direo
sua meta. Marcamos outra sesso no ms seguinte, para checar se seu humor
permanecera estvel. Quando retornou, ele contou algo muito interessante:
no apenas comeara o negcio com os mveis como, na verdade, estava
gostando como nunca de suas aulas de carpintaria. Disse que a perspectiva
de abrir seu prprio negcio pareceu ter inflamado sua paixo pelo
magistrio de novo. Planejava continuar a fazer mveis durante parte do dia,
mas no estava mais convencido a parar de lecionar. Estava feliz de ensinar a
seus alunos as coisas novas que vinha aprendendo com o novo
empreendimento.

AVERSO A CORRER RISCOS

Na vida, enfrentamos muitos riscos financeiros, fsicos, emocionais,


sociais, para mencionar apenas alguns , mas muitas vezes as pessoas
evitam assumir os riscos que as ajudariam a alcanar seu pleno potencial
porque sentem medo. Alguma destas afirmaes se aplica a voc?

Voc tem dificuldade de tomar decises importantes em sua vida.


Voc passa muito tempo sonhando acordado com o que gostaria de
fazer, mas no toma nenhuma atitude.
s vezes voc toma uma deciso por impulso porque pensar sobre ela
lhe provoca ansiedade demais.
Voc pensa com frequncia que poderia viver mais aventuras e
situaes estimulantes na vida, mas seus temores o seguram.
Quando pensa em correr algum risco, voc geralmente imagina apenas
o pior desfecho possvel e escolhe no se arriscar.
s vezes voc permite que outros tomem decises por voc para que
no tenha que tom-las.
Voc baseia suas decises no medo. Sente-se insatisfeito e tem
vontade de mudar, mas decide que assumir o risco no sensato.
Voc pensa que os resultados em grande parte dependem da sorte.

A falta de conhecimento sobre como calcular riscos leva ao aumento do


medo. E temer o risco muitas vezes nos leva a simplesmente evit-los. Mas
h passos que voc pode dar para aumentar sua capacidade de calcular
riscos com preciso. Com a prtica, sua habilidade de fazer isso vai
aumentar.
POR QUE EVITAMOS RISCOS
Quando Dale se imaginou abrindo um negcio, lembrou-se da ltima vez
em que assumira um risco financeiro e que isso no tinha sido bom. Seus
pensamentos sobre correr riscos outra vez eram bastante negativos. Viu-se
falindo, arriscando toda a sua aposentadoria em prol de um negcio que
fracassaria. Seus pensamentos negativos levaram ao medo e ansiedade,
que o impediram de agir. Nunca havia lhe ocorrido que ele poderia
encontrar meios de diminuir seu risco e aumentar suas chances de sucesso.

EMOES PREVALECEM SOBRE A LGICA

Mesmo quando nossas emoes no tm qualquer embasamento lgico, s


vezes permitimos que elas prevaleam. Em vez de pensarmos no que
poderia ser, nos concentramos no e se. Mas, ao correr riscos, no
precisamos ser imprudentes.
Meu labrador amarelo, Jet, muito emotivo. O modo como se sente
domina por completo seu comportamento. E, por alguma razo, tem muito
medo de algumas coisas bem estranhas. Por exemplo, ele tem pavor da
maioria dos tipos de pisos. Adora andar no carpete, mas tente convenc-lo
a andar sobre piso corrido... Convenceu-se de que a maior parte dos pisos
escorregadia e tem medo de cair.
Da mesma forma que pessoas frequentemente controlam sua
ansiedade, Jet cria regras para administrar seus temores. Ele capaz de
andar no cho de madeira da sala sem problema, mas no pe as patas nos
ladrilhos do corredor. Costumava ficar choramingando por horas porque
queria vir ao meu encontro no escritrio, mas no se arriscava a pisar no
ladrilho. Eu esperava que ele decidisse que me ver valia o risco, mas isso
no aconteceu. Por fim, criei um caminho de trapos em que ele pode andar
sem ter que pisar no corredor.
Ele tambm estabelece regras sobre outras casas que visita s vezes.
Quando vai casa da me de Lincoln, que tambm tem ladrilhos, meu
labrador vai at a sala andando de costas. Para sua mente canina, aquilo
aparentemente faz sentido.
Meu pai tomou conta de Jet uma vez em que viajamos e ele ficou
sentando em cima do capacho de boas-vindas do lado de dentro da porta
durante todo o fim de semana. s vezes Jet se recusa a sequer entrar em
certos lugares e precisa ser carregado porque no pe as patas no piso. No
pouca coisa carregar um co de quase quarenta quilos at o consultrio
do veterinrio. De vez em quando levamos nossos prprios trapos para
criar um caminho para ele.
O medo de Jet geralmente supera seu desejo de se arriscar a andar em
alguns tipos de pisos, mas h uma exceo regra: se houver rao de gato
em jogo, ele no se importa de correr riscos. Meu co nunca tinha entrado
de verdade na cozinha por causa do piso de ladrilhos. Mas quando
percebeu que havia uma vasilha de rao de gato sem ningum por perto,
sua animao venceu o medo.
Quase todos os dias, quando pensa que no estamos vendo, Jet coloca
devagar uma pata na cozinha. Depois coloca outra e se espicha o quanto
pode para dentro do cmodo. A determinada altura, coloca trs patas. Com
a ltima ainda no carpete, se estica o possvel e s vezes consegue chegar
vasilha com todas as patas seguramente no ladrilho.
No sei como ele tira concluses sobre que pisos so seguros e quais
so assustadores apenas olhando para eles. Faz sentido para ele, apesar
da falta de lgica.
Embora possa parecer ridculo, os seres humanos com frequncia
calculam o risco do mesmo jeito. Baseamos nossas decises em emoes,
no na lgica. Presumimos de forma incorreta que existe uma correlao
direta entre nosso nvel de medo e o tamanho do risco. Mas muitas vezes
nossas emoes simplesmente no so racionais. Se soubssemos como
calcular os riscos, saberamos quais valem a pena e teramos muito menos
medo de assumi-los.

NO PENSAMOS SOBRE RISCOS

Para calcular os riscos, precisamos prever a probabilidade de o nosso


comportamento resultar em consequncias positivas ou negativas e, ento,
medir o impacto que elas tero. Muitas vezes, assumir riscos provoca tanto
medo que decidimos nem pensar sobre as consequncias. E, sem entender
os resultados possveis, acabamos evitando inteiramente dar ateno a
ideias arriscadas ou sonhos.
O risco comea como um processo de pensamento. Caso voc esteja
pensando em comprar uma casa nova ou decidindo se coloca o cinto se
segurana, essa deciso envolve algum nvel de risco. Suas ideias sobre o
risco vo influenciar o modo como se sente e, no final, determinar seu
comportamento. Quando dirige um carro, voc decide quo rpido ir. H
questes de segurana e legais, e voc deve equilibrar esses riscos com seu
tempo. Quanto mais rpido dirige, menos tempo precisa gastar no carro,
mas dirigir mais rpido tambm aumenta o risco de se envolver em um
acidente e enfrentar as consequncias legais disso.
improvvel que voc perca muito tempo pensando em que velocidade
vai dirigir at o trabalho todo dia. Sua deciso de obedecer a lei ou
ultrapassar o limite de velocidade vai muito de sua rotina. Se estiver
atrasado algum dia, precisa decidir se vai dirigir mais rpido e arriscar ter
problemas fsicos e legais ou se vai chegar ao trabalho mais tarde.
A verdade que a maioria de ns no investe muito tempo calculando
qual risco assumir e qual evitar. Em vez disso, baseamos nossas decises
em emoes ou em nossos hbitos. Se parece muito assustador, evitamos o
risco. Se ficamos animados com os possveis benefcios, mais provvel
que o ignoremos.

O PROBLEMA DE TEMER O RISCO

Quando todos os filhos de Dale terminaram a faculdade, ele quis fazer


coisas mais desafiadoras na vida. Mas, ao pensar em abrir um negcio,
sentiu como se fosse pular de um penhasco sem rede de proteo. O que o
professor de carpintaria no calculou foi o preo emocional que o fato de
evitar o risco estava lhe cobrando. No seguir seu sonho estava afetando
seu humor porque mudava o modo como pensava sobre si mesmo e a
maneira como encarava seu trabalho como professor.

NINGUM CHEGA A SER EXTRAORDINRIO SEM ASSUMIR RISCOS CALCULADOS

Othmar Ammann era um engenheiro nascido na Sua que imigrara para os


Estados Unidos. Comeou como engenheiro-chefe do departamento
porturio de Nova York e, aps sete anos, foi promovido a diretor de
engenharia. Ele tinha um emprego importante.
Mas desde que se conhecia por gente, Ammann sonhava em ser
arquiteto. Assim, deixou seu cobiado emprego e abriu o prprio negcio.
Nos anos que se seguiram, contribuiu com algumas das mais
impressionantes pontes do pas, incluindo a VerrazanoNarrows, a
Delaware Memorial e a Walt Whitman. Sua capacidade de projetar e criar
estruturas sofisticadas, complicadas e extravagantes lhe rendeu muitos
prmios.
O mais impressionante de tudo foi que Ammann tinha 60 anos quando
mudou de carreira. Continuou a criar obras-primas arquitetnicas at os
86. Em uma idade em que a maioria das pessoas no quer mais assumir
riscos, Ammann escolheu correr um risco calculado que o permitiu
transformar seu sonho em realidade. Se assumssemos apenas riscos que
nos deixam confortveis, provavelmente perderamos grandes
oportunidades. Assumir riscos calculados determina a diferena entre uma
vida medocre e uma vida extraordinria.

A EMOO ATRAPALHA NA HORA DE TOMARMOS


DECISES LGICAS

Voc deve ter certo grau de medo ao atravessar a rua. Isso faz com que se
lembre de que deve olhar para os dois lados para reduzir o risco de ser
atingido por um veculo. Se no tivesse medo algum, voc se comportaria
de forma imprudente.
Mas nossos medidores de medo nem sempre so confiveis. s vezes
o alarme dispara mesmo quando no estamos em perigo. E, quando ficamos
com medo, tendemos a nos comportar de acordo, acreditando falsamente
que, se parece assustador, deve ser muito arriscado.
Durante anos fomos advertidos sobre os perigos de tudo, de abelhas
assassinas doena da vaca louca. Parece que com frequncia ouvimos
estatsticas, pesquisas e advertncias sobre tantos perigos que se torna
difcil delimitar a extenso do risco que de fato corremos na vida. Pense,
por exemplo, nas pesquisas sobre o cncer. Alguns estudos estimam que a
doena responde por cerca de uma entre cada quatro mortes. Outros
advertem que dentro de alguns anos cerca de metade de ns ter cncer.
Esses tipos de estatsticas podem causar alarme, mas s vezes tambm
podem ser enganadores. Uma anlise mais cautelosa dos nmeros revela
que uma pessoa jovem que mantm um estilo de vida saudvel corre um
risco relativamente baixo de desenvolver um cncer, em comparao a
algum com sobrepeso e que fuma. Mas s vezes difcil avaliar nosso nvel
pessoal de risco quando somos bombardeados todo o tempo com estas
estatsticas apavorantes.
Fabricantes de produtos de limpeza trabalham arduamente para nos
convencer de que precisamos de substncias qumicas poderosas,
desinfetante para as mos e sabonetes antibacterianos para nos
protegermos dos vermes. Matrias na imprensa nos advertem de que
nossas pias tm mais germes do que os assentos de nossos vasos sanitrios,
com lembretes visuais da rapidez com que bactrias crescem em uma placa
de Petri. As pessoas com fobia de germes prestam ateno nesses alertas e
tomam precaues drsticas para evitar entrar em contato direto com os
germes. Elas desinfetam a casa com substncias custicas, esfregam as
mos vrias vezes com produtos antibacterianos e substituem apertos de
mo por outros tipos de cumprimentos para reduzir a proliferao de
germes. Mas as tentativas de vencer essa guerra podem, na verdade,
resultar mais em prejuzos do que benefcios. Estudos mostram que, ao nos
livrarmos dos germes, nossa capacidade de desenvolver imunidade contra
doenas fica reduzida. Um estudo do Centro Infantil da Universidade Johns
Hopkins descobriu que recm-nascidos expostos a germes, poeira de pelos
de animais domsticos e roedores e alergnicos em baratas tinham menor
probabilidade de desenvolver asma e alergias. O medo leva muitos a
presumir de forma errada que os germes representam um risco mais alto
do que de fato so, porque na verdade ambientes livres de bactrias podem
ser mais ameaadores nossa sade do que os germes.
importante que estejamos conscientes de nossas emoes durante
todo processo de tomada de decises. Se estiver triste, provvel que voc
preveja fracasso e decida evitar o risco. Caso esteja feliz, pode ignorar o
risco e seguir em frente. Existem at pesquisas segundo as quais o medo de
algo que no tem qualquer relao com o risco pode influenciar sua
deciso. Se voc estiver estressado com o emprego e pensando em comprar
uma casa nova, ter mais chances de ver essa compra como um risco maior
do que se no estivesse estressado. Muitas vezes no somos bons em
separar fatores que influenciam nossos sentimentos e, assim, os
consideramos em conjunto.

CALCULE RISCOS E REDUZA O MEDO

Nunca tinha ocorrido a Dale que ele no precisava mergulhar de cabea em


seu negcio. Quando comeou a identificar meios de reduzir as chances de
quebrar, ficou aliviado e conseguiu pensar mais logicamente em como
podia transformar seu sonho em realidade. claro que havia uma chance
de ele nem chegar a recuperar o dinheiro que investira no comeo, mas
depois de ponderar tudo esse era um risco calculado que estava disposto a
assumir.
EQUILIBRE EMOO E LGICA

No se deixe enganar ao pensar que o seu nvel de ansiedade pode ajud-lo


a tomar uma deciso final sobre risco. Seus sentimentos podem no ser
confiveis. Quanto mais emotivo voc estiver, menos lgicos sero seus
pensamentos. Estimule seu raciocnio acerca do risco que estiver
enfrentando para equilibrar sua reao emocional.
Muitas pessoas morrem de medo de viajar de avio. Com frequncia,
esse temor vem da falta de controle. O piloto est no controle, no os
passageiros, e isso nos induz ao medo. Muitos tm tanto medo que
escolhem dirigir grandes distncias para chegar ao destino em vez de voar.
Mas essa deciso se baseia to somente na emoo. A lgica diz que,
estatisticamente, as chances de morrer em um acidente de carro so de 1
em 5.000, enquanto as de morrer em um acidente areo so de 1 em 11
milhes.
Voc no gostaria de saber das chances a seu favor se tiver que correr
algum risco, sobretudo se isso envolver seu bem-estar? No entanto, a
maioria das pessoas escolhe a opo que vai causar menos ansiedade.
Preste ateno aos seus pensamentos sobre assumir riscos e assegure-se
de tomar uma deciso com base nos fatos, e no apenas em seus
sentimentos.
A maioria das pesquisas mostra que no somos muito bons em calcular
riscos com preciso. Muitas de nossas decises de vida mais importantes
tm base na completa irracionalidade:

Julgamos incorretamente nosso controle sobre uma determinada


situao. Em geral nos dispomos a correr riscos maiores se pensamos
que temos mais controle. A maior parte das pessoas se sente mais
confortvel no assento do motorista em um carro, mas o fato de
estarem nele no significa que podem evitar acidentes.
Compensamos de forma desproporcional quando existem garantias.
Acabamos nos comportando de maneira mais imprudente quando
achamos que temos redes de proteo e, assim, aumentamos nosso
risco. As pessoas tendem a dirigir mais rpido quando esto com
cintos de segurana. Companhias de seguro descobriram que o
aumento de dispositivos de segurana em carros na verdade tem uma
correlao com taxas maiores de acidentes.
No reconhecemos a diferena entre habilidade e acaso. Os cassinos
descobriram que, quando as pessoas jogam dados, costumam rol-los
de modo diferente dependendo do nmero de que precisam para
ganhar. Quando querem tirar um nmero alto, jogam os dados com
fora. Quando querem um nmero baixo, jogam-nos com suavidade.
um jogo de sorte, mas as pessoas se comportam como se envolvesse
algum tipo de habilidade.
Somos influenciados por nossas supersties. Seja um empresrio que
usa suas meias da sorte ou algum que l o horscopo antes de sair
de casa, as supersties tm um impacto sobre nossa predisposio a
assumir riscos. Em mdia, 10 mil pessoas a menos voam nas sextas-
feiras 13 e gatos pretos tm menor probabilidade de adoo em um
abrigo nessa data. Pesquisadores mostraram que a maioria das
pessoas acha que cruzar os dedos aumenta sua sorte, mas isso na
verdade no faz nada para mitigar riscos.
Ns nos iludimos facilmente quando a recompensa em potencial
grande. Mesmo quando as chances esto contra, voc provavelmente
vai superestimar suas chances de sucesso, como na loteria, por
exemplo.
A familiaridade nos deixa mais confortveis. Quanto mais assumimos
riscos, mais tendemos a calcular mal quo grande o risco que
estamos realmente correndo. Se voc assumir o mesmo risco
repetidas vezes, vai deixar de perceb-lo como tal. Se dirigir rpido
para o trabalho todo dia, vai subestimar muito o perigo em que se
coloca.
Colocamos muita f na capacidade das pessoas de perceber os riscos de
forma precisa. Emoes podem ser contagiosas. Se voc est em uma
multido que no reage ao cheiro de fumaa, provvel que no
tenha muita noo do perigo. E, por outro lado, muito mais provvel
que reaja se outros comearem a entrar em pnico.
Nossa forma de perceber os riscos pode ser influenciada pela mdia. Se
vive assistindo a noticirios que falam sobre doenas raras, voc tem
uma probabilidade maior de achar que suas chances de contrair uma
doena assim so maiores, ainda que todas as notcias mencionem
incidentes isolados. Da mesma forma, matrias sobre desastres
naturais ou acontecimentos trgicos podem influenciar voc a
exagerar o risco de se envolver em uma catstrofe.

MINIMIZE RISCOS, MAXIMIZE SUCESSO

Todos os anos, na cerimnia de formatura em meu colgio, esperava-se que


o orador da turma fizesse um discurso. Quando, na metade do meu ltimo
ano, descobri que essa pessoa seria eu, meu medo de fazer o discurso foi
maior do que o contentamento por ter a mdia mais alta da turma. Eu era
incrivelmente tmida, a ponto de s vezes no falar nada em aula, apesar de
conhecer meus colegas desde o jardim de infncia. A ideia de ficar de p em
um plpito e discursar para um auditrio lotado era o bastante para fazer
meus joelhos tremerem.
Quando fui tentar escrever meu discurso, no consegui colocar as
palavras no papel. Estava perturbada pela ideia de ter que diz-las diante
de uma multido. Mas sabia que precisava fazer alguma coisa porque o
tempo estava passando.
Conselhos comuns como imagine o pblico em roupas de baixo ou
pratique lendo o discurso na frente do espelho no eram suficientes para
acalmar meus nervos. Eu estava aterrorizada.
Ento dediquei um tempo a descobrir qual era meu maior medo em
relao a falar em pblico. Na verdade, eu temia a rejeio. Ficava
imaginando que, quando terminasse o discurso, o pblico permaneceria em
completo silncio, porque qualquer coisa que eu tivesse acabado de
balbuciar era totalmente inaudvel ou to horrvel que ningum bateria
palmas. Assim, para mitigar o risco, conversei com meus melhores amigos e
eles me ajudaram a criar um plano brilhante.
O plano reduziu meu risco e meu nervosismo o bastante para eu
conseguir escrever o discurso. Poucas semanas depois, no dia da formatura,
eu estava muito nervosa no plpito. Minha voz falhava o tempo todo,
enquanto eu oferecia seja l que conselhos algum de 18 anos podia dar
aos seus colegas. Mas consegui concluir. E, quando acabou, meus amigos
colocaram nosso plano em prtica. Juntos, eles ficaram de p e aplaudiram
como se tivessem acabado de assistir ao melhor show de rock do mundo. E
o que acontece quando umas poucas pessoas se levantam para aplaudir?
Outros as acompanham. Fui ovacionada pelo pblico.
Mereci? Talvez sim, talvez no. At hoje, essa parte no me importa. A
questo que descobri como me livrar de meu maior medo de que
ningum aplaudisse e consegui terminar o discurso.
O grau de risco que cada pessoa experimenta em uma dada situao
nico. Falar em pblico um risco para algumas pessoas, mas para outras
no. Faa a si mesmo as seguintes perguntas para calcular seu grau de
risco:
Quais so os custos potenciais? s vezes o custo de assumir um risco
palpvel, como o dinheiro que voc pode gastar em um investimento,
por exemplo. Mas, outras vezes, h custos impalpveis associados ao
risco, como o de ser rejeitado.
Quais so os benefcios potenciais? Considere o possvel resultado
positivo de assumir um risco. Pense no que aconteceria se tudo desse
certo. Voc teria ganhos financeiros? Melhores relacionamentos?
Uma sade melhor? importante que a recompensa seja grande o
bastante para ultrapassar os custos potenciais.
Como isso vai me ajudar a alcanar minha meta? importante
examinar seus principais objetivos e analisar qual o papel do risco
ao tentar alcan-los. Se, por exemplo, voc espera ganhar mais
dinheiro, leve em considerao esse aspecto ao avaliar os riscos de
abrir o prprio negcio.
Quais so as alternativas? s vezes encaramos os riscos como se
tivssemos apenas duas escolhas assumi-los ou desistir por
completo. Mas podem existir muitas oportunidades diferentes que
podem ajud-lo a alcanar suas metas. importante reconhecer essas
alternativas para que voc possa tomar uma deciso bem informada.
Quo bom seria se o resultado fosse o melhor possvel? Passe algum
tempo pensando sobre a recompensa de assumir um risco e qual
impacto isso teria em sua vida. Tente desenvolver expectativas
realistas sobre como o melhor resultado possvel o beneficiaria.
Qual a pior coisa que poderia acontecer e como eu poderia diminuir o
risco de que isso ocorra? Tambm importante examinar o pior
desfecho possvel e ento pensar nas providncias que voc pode
tomar para minimizar o risco de isso acontecer. Se, por exemplo, voc
estiver considerando investir em um negcio, como poderia
aumentar suas chances de sucesso?
Quo ruim seria se o pior desfecho possvel se tornasse realidade? Assim
como hospitais, cidades e governos tm planos para lidar com
desastres, til que voc crie o seu. Planeje como voc reagiria diante
do pior resultado possvel.
Esta deciso vai ser importante daqui a cinco anos? Para manter as
coisas em perspectiva, pergunte-se qual ser o impacto desse risco
em sua vida. Se for um risco pequeno, provvel que voc nem se
lembre dele daqui a alguns anos. Se for grande, o impacto poder ser
significativo.
Pode ser interessante escrever suas respostas para poder l-las com o
tempo. Esteja disposto a fazer mais pesquisas e adquirir o mximo de
informao possvel quando no tiver fatos sua disposio para ajud-lo a
calcular o risco apropriadamente. Tome a melhor deciso com a
informao que tiver.
PRATIQUE ASSUMIR RISCOS
Antes de sua morte em 2007, a Psychology Today definiu Albert Ellis como
o maior psiclogo vivo. Ele ficou famoso por ensinar as pessoas a
desafiarem os pensamentos e as crenas derrotistas. O psiclogo no
apenas ensinava esses princpios como os vivia.
Quando jovem, Ellis era bastante tmido e tinha medo de falar com
mulheres. Temia ser rejeitado e, por isso, evitava convid-las para sair. No
entanto, acabou descobrindo que a rejeio no era a pior coisa do mundo e
decidiu encarar seus medos.
Passou a ir ao jardim botnico local uma vez por dia. Sempre que via
uma mulher sentada sozinha em um banco, sentava-se ao lado dela.
Obrigava-se a puxar papo dentro de um minuto depois de ter se sentado.
Naquele ms, encontrou 130 oportunidades de falar com mulheres e,
destas, trinta se levantaram e foram embora assim que ele se sentou. Mas,
com o restante, ele conversou. Das 100 mulheres que convidou para sair,
uma disse sim no entanto no compareceu ao encontro. Contudo, Ellis
no se desesperou. Na verdade, aquilo reforou a ideia de que ele era capaz
de tolerar riscos mesmo que temesse a rejeio.
Ao encarar seus medos, Ellis reconheceu os pensamentos irracionais
que o levavam a temer ainda mais correr riscos. Entender como esses
pensamentos influenciavam seus sentimentos foi fundamental para que ele
mais tarde desenvolvesse novas tcnicas de terapia que ajudariam outros a
questionar seus pensamentos irracionais.
Como Ellis, monitore o resultado dos riscos que assume. Anote como se
sentiu antes, durante e depois. Pergunte-se o que aprendeu e como pode
aplicar esse conhecimento s suas decises futuras.

ASSUMIR RISCOS CALCULADOS


TORNA VOC MAIS FORTE

Richard Branson, fundador do Virgin Group, baseado no Reino Unido,


conhecido por correr riscos. Afinal de contas, no se consegue possuir 400
empresas sem dar alguns votos de confiana pelo caminho. Mas ele
assumiu riscos calculados que certamente valeram a pena.
Quando criana, Branson teve problemas na escola. Tinha dislexia, e
isso prejudicou seu desempenho acadmico. Mas ele no permitiu que isso
o detivesse. Ainda jovem, j era empreendedor. Aos 15, comeou um
negcio de criao de pssaros.
Seus empreendimentos logo cresceram e ele se tornou dono de uma
gravadora, uma companhia area e uma empresa de telefonia celular. Seu
imprio se expandiu e hoje seu valor estimado em cerca de 5 bilhes de
dlares. Embora pudesse ficar sentado curtindo os frutos de seu trabalho,
Branson prefere continuar encontrando desafios para si e para seus
colaboradores.
No Virgin, uso duas tcnicas para livrar minha equipe da mesma rotina
de sempre: bater recordes e fazer apostas, escreveu ele em artigo na
revista Entrepreneur. Aproveitar as oportunidades a melhor maneira de
testar a mim mesmo e a meu grupo, alm de provar nossos limites ao
mesmo tempo que nos divertirmos. E ele realmente testa os limites. Suas
equipes criam produtos que os outros dizem que no vo funcionar. Batem
recordes que as pessoas julgam impossveis. E aceitam desafios que
ningum mais aceita. Mas, em tudo isso, Branson reconhece que os riscos
que corre so julgamentos estratgicos, no apostas s cegas.
O sucesso no vai encontrar voc. Voc precisa correr atrs dele. Lidar
com o desconhecido para assumir riscos cuidadosamente calculados pode
ajudar voc a realizar seus sonhos e alcanar suas metas.
DICAS E ARMADILHAS COMUNS
Monitore os tipos de risco que voc costuma correr e como se sente em
relao a eles. Fique atento tambm s oportunidades que voc deixa
escapar. Isso pode ajud-lo a se assegurar de que est assumindo os riscos
que mais o beneficiam, mesmo que causem algum nvel de ansiedade.
Lembre-se de que preciso prtica para calcular riscos, mas, medida que
o fizer, voc poder aprender muito e crescer.
O QUE AJUDA
Tornar-se consciente das suas reaes emocionais ao assumir riscos.

Identificar que tipos de riscos so particularmente desafiadores.

Reconhecer pensamentos irracionais que influenciam sua tomada de deciso.

Informar-se sobre os fatos.

Dedicar algum tempo para calcular cada risco antes de decidir assumi-lo ou no.

Praticar assumir riscos e monitorar os resultados para poder aprender com cada um deles.

O QUE NO AJUDA
Basear suas decises sobre risco em seus sentimentos.

Evitar os tipos de risco que lhe causam mais medo.

Permitir que pensamentos irracionais influenciem sua predisposio a tentar algo novo.

Ignorar os fatos ou no se esforar para aprender mais quando no tiver as informaes de


que precisa para fazer a melhor escolha.

Reagir impulsivamente sem dedicar algum tempo a analisar o risco.

Se recusar a assumir riscos que lhe causem desconforto.


C A P T U L O 7

NO FICAM PRESAS AO PASSADO


No curamos o passado ficando presos nele. Curamos o
passado vivendo plenamente no presente.
MARIANNE WILLIAMSON

Gloria, 55 anos, era muito trabalhadora e foi aconselhada a procurar terapia


depois de dizer a seu mdico que estava extremamente estressada. Sua filha
de 28 anos tinha acabado de voltar a morar com ela. Desde que sara de casa
aos 18, voltara para a casa da me pelo menos uma dzia de vezes. Em geral
encontrava um novo namorado e, em questo de semanas, seno dias, ia
morar com ele. Mas nunca dava certo e ela sempre voltava para casa.
A filha de Gloria estava desempregada e no se esforava para procurar
trabalho. Passava os dias assistindo TV e navegando na internet. No se
dignava a ajudar nas tarefas domsticas nem mesmo limpava o que ela
prpria tinha sujado. Gloria disse que se sentia como se estivesse oferecendo
servios domsticos e de hotelaria, mas sempre recebia bem a filha quando
ela voltava.
Pensava que dar filha um lugar para morar era o mnimo que podia
fazer. No proporcionara a ela a infncia que muito provavelmente merecera
e admitia que no tinha sido uma boa me. Depois de se divorciar, Gloria
tinha namorado diversos homens, e muitos deles no eram bons exemplos.
Ela agora entendia que investira muita energia saindo para beber e
namorando em vez de ser uma boa me, e achava que seus erros eram a
razo pela qual a filha estava numa situao to difcil agora. Desde o incio
estava claro que Gloria sentia vergonha pelo jeito que se comportara como
me, o que a levou a mimar a filha agora que ela era adulta. Grande parte do
estresse de Gloria vinha da ansiedade em relao ao comportamento imaturo
da filha. Ela se preocupava com o futuro dela e queria que ela arrumasse um
emprego e fosse independente.
medida que conversvamos, Gloria ia reconhecendo que sua vergonha e
culpa estavam interferindo em sua capacidade de ser uma boa me naquele
momento. Ela precisava perdoar a si mesma e parar de ficar presa ao
passado se quisesse seguir em frente e fazer o que era melhor para a filha.
Quando pedi a ela que considerasse a probabilidade de que um dia sua filha
simplesmente acordasse e comeasse a se comportar de forma responsvel,
dadas as condies atuais, Gloria admitiu que isso no aconteceria, mas no
sabia o que fazer.
Nas semanas que se seguiram, analisamos como Gloria via o passado.
Sempre que pensava na infncia da filha, tinha pensamentos como: Sou uma
pessoa to ruim por no ter sempre colocado as necessidades de minha
filha em primeiro lugar ou minha culpa que ela tenha tantos problemas.
Examinamos seus pensamentos e, aos poucos, Gloria entendeu como sua
autocondenao influenciava o modo como tratava a filha no presente.
Aos poucos, Gloria comeou a aceitar que, embora no fosse a me ideal,
ficar se punindo por isso hoje no mudaria o passado. Tambm comeou a
reconhecer que seu comportamento atual no estava ajudando a consertar
as coisas, ao contrrio, estava contribuindo para o comportamento
autodestrutivo da filha.
Armada com sua nova atitude, Gloria criou algumas regras para a filha e
imps limites. Disse que ela poderia ficar em sua casa apenas se realmente
estivesse procurando emprego. Daria a ela algum tempo para se reerguer,
mas dentro de dois meses teria que pagar aluguel se quisesse continuar
morando l. De incio, a filha ficou chateada com as novas regras da me,
mas, em alguns dias, comeou a procurar emprego.
Em poucas semanas, Gloria entrou no meu consultrio para anunciar com
orgulho que sua filha tinha arrumado um emprego e, ao contrrio dos que
tivera antes, este poderia se tornar uma carreira. Disse ter visto enormes
mudanas na filha desde que o emprego fora oferecido e que falava muito
mais sobre suas aspiraes para o futuro. Gloria ainda no tinha se perdoado
completamente pelo passado, mas reconhecia que a nica coisa pior que ter
sido uma me ruim por 28 anos seria continuar assim por mais 28.

ESTAGNADO NA HISTRIA

s vezes pessoas se prendem ao que aconteceu h anos, enquanto outras


pensam no que aconteceu semana passada. Alguma destas afirmaes se
aplica a voc?

Voc gostaria de poder apertar o boto de rebobinar para poder


refazer partes da sua vida.
Voc sofre por causa de grandes arrependimentos sobre seu passado.
Voc passa muito tempo imaginando como a vida teria sido se tivesse
escolhido um caminho ligeiramente diferente.
s vezes voc sente que os melhores dias de sua vida j ficaram para
trs.
Voc repassa suas memrias na cabea o tempo todo, como um filme.
s vezes voc se imagina dizendo ou fazendo algo diferente no
passado para mudar o futuro.
Voc se pune ou se convence de que no merece ser feliz.
Ao cometer um erro ou passar por um episdio constrangedor, voc o
repassa repetidas vezes na cabea.
Voc investe muito tempo pensando em como as coisas poderiam ter
sido ou deveriam ter sido.

Apesar de a autorreflexo ser saudvel, ficar preso ao passado


autodestrutivo, pois o impede de desfrutar o presente e planejar o futuro.
Mas voc pode escolher viver o momento.

POR QUE FICAMOS PRESOS AO PASSADO

A filha de Gloria sempre a manipulava, aproveitando-se da culpa que ela


sentia, lembrando-lhe de que no estivera presente quando a filha era uma
criana o que apenas alimentava o remorso da me. Se a filha de Gloria
ainda no a tinha perdoado, como ela poderia se perdoar? Aceitava seus
sentimentos de culpa constantes como parte da penitncia pelos erros que
cometera e, como consequncia disso, continuava presa ao passado.
A culpa constante, a vergonha e a raiva so apenas alguns dos
sentimentos que podem mant-lo estagnado no passado. Voc pode pensar
inconscientemente: Se eu ficar muito triste pelo tempo suficiente, no fim
serei capaz de me perdoar. Voc pode nem se dar conta de que, no fundo,
no acredita que merea ser feliz.
O MEDO DE SEGUIR EM FRENTE NOS MANTM
PRESOS AO PASSSADO

Duas semanas depois de minha me morrer, a casa de meu pai pegou fogo.
O fogo ficou restrito ao poro, mas a fumaa e a fuligem se espalharam pela
casa. Tudo teve que ser limpo, de alto a baixo, por uma equipe contratada
pela companhia de seguros. Todos os pertences da minha me foram
manipulados por totais estranhos. E isso me incomodou.
Eu queria que as coisas permanecessem do jeito que minha me as
deixara. Queria que suas roupas ficassem penduradas no closet da forma
que ela as havia arrumado, que seus enfeites de Natal ficassem nas caixas
como tinha organizado. Queria um dia, bem mais para a frente, abrir sua
caixa de joias para ver como elas estavam arrumadas. Em vez disso, tudo
foi trocado de lugar. Suas roupas j no tinham mais seu cheiro. No havia
nem como saber qual foi o ltimo livro que ela estava lendo. Nunca
seramos capazes de lidar com suas coisas em nosso prprio ritmo.
Alguns anos depois, quando Lincoln morreu, mais uma vez eu quis que
as coisas ficassem congeladas no tempo. Senti que, se tivesse estudado o
jeito como ele pendurava as coisas no armrio ou se pudesse imaginar em
qual ordem leria seus livros, conseguiria descobrir mais sobre ele, mesmo
que ele tivesse partido. Achei que se mexessem nas coisas, se as jogassem
fora ou as reorganizassem, eu perderia a oportunidade de estudar pistas
valiosas que me dariam uma compreenso maior e mais informaes sobre
ele.
Era como se eu pudesse mant-lo comigo se assegurasse que sempre
haveria mais coisas a descobrir. Talvez um pedao de papel contivesse um
bilhete ou eu encontrasse uma foto que nunca tivesse visto antes. Queria
criar novas memrias que inclussem Lincoln de alguma forma, mesmo que
ele no estivesse ali. Tnhamos ficado juntos por seis anos, mas esse tempo
simplesmente no era o bastante. Eu no estava disposta a abrir mo de
nada que me lembrasse dele. Pensei que o estaria abandonando se
precisasse me desfazer de seus pertences, e no queria isso.
Minhas tentativas de manter tudo congelado no tempo no
funcionaram. Obviamente, o resto do mundo seguiu em frente. E, depois de
muitos meses, fui capaz de comear a deixar de lado meu desejo de manter
tudo como se estivesse em uma cpsula do tempo. Aos poucos, eu me
convencia de que no havia problema em jogar fora algo com a letra de
Lincoln. E comecei a me livrar das revistas que continuava a receber pelo
correio. Mas, tenho que admitir, levou dois anos para eu finalmente jogar
fora sua escova de dentes. Sabia que ela no era mais necessria, mas de
alguma forma jog-la fora parecia uma traio. Era mais confortvel ficar
presa ao passado com Lincoln, porque l minhas memrias dele
permaneciam vivas. Mas no era saudvel nem til ficar estagnada ali,
enquanto o resto do mundo mudava e seguia adiante. Precisava confiar que
seguir em frente no me levaria a esquecer qualquer uma de minhas
lembranas maravilhosas.
Como terapeuta, ajudo as pessoas a trabalharem com seu pensamento
racional, mas a tristeza me trouxe muitos pensamentos irracionais e me
levou a querer ficar vivendo no passado. Porm, se eu ficasse o tempo todo
olhando para trs, nunca seria capaz de criar novas memrias felizes.

FICAR PRESO AO PASSADO O DISTRAI DO PRESENTE

No so apenas acontecimentos tristes ou trgicos que deixam as pessoas


focadas no passado. s vezes ficamos presos ao passado como uma forma
de nos distrairmos do presente. Talvez voc conhea aquele ex-atleta da
faculdade que aos 40 anos ainda se espreme dentro do uniforme e fala
sobre seus velhos dias de glria. Ou talvez seja amigo daquela me de 35
anos que ainda tem como uma de suas maiores conquistas ter sido rainha
do baile de formatura. Muitas vezes romantizamos o passado como um
meio de fugir dos problemas do presente.
Se, por exemplo, voc no estiver feliz com seu relacionamento atual ou
se no tem um, pode ser tentador ficar pensando muito tempo em um amor
passado. Talvez voc deseje que seu ltimo relacionamento tivesse dado
certo ou pense que, se tivesse casado com sua namorada do colgio, estaria
melhor.
tentador se fixar em como sua vida era mais fcil e feliz naquela
poca. Voc pode at mesmo comear a se arrepender de algumas
decises que o transformaram em quem hoje e dizer coisas como se
tivesse casado com meu antigo namorado, ainda estaria feliz ou se no
tivesse largado a faculdade, teria o emprego dos meus sonhos ou ainda se
eu no tivesse concordado em me mudar para uma cidade nova, ainda teria
uma vida boa. A verdade que no sabemos o que a vida teria nos
reservado se no tivssemos feito aquelas escolhas. Mas fcil imaginar
que a vida poderia ser melhor se tivssemos o poder de mudar o que
aconteceu.
O PROBLEMA DE SE PRENDER AO PASSADO

Gloria no conseguia enxergar a filha como uma adulta capaz. Tudo o que
podia ver eram seus prprios erros. Sua culpa a impedia de se concentrar
no presente e, como resultado, acabava estimulando o comportamento
irresponsvel da filha. Infelizmente, ela estava repetindo muitos erros que
Gloria cometera. Ficar presa ao passado no s impedia Gloria de alcanar
seu pleno potencial, como tambm atrapalhava o processo de
amadurecimento de sua filha e no contribua para ela se tornar uma
adulta responsvel.
Ruminar sobre o passado no vai mud-lo. Em vez disso, perder seu
tempo pensando no que j aconteceu apenas o levar a ter mais problemas
no futuro. Eis como permanecer no passado pode interferir na capacidade
de dar o melhor de si:

Voc perde o presente. Voc no pode desfrutar o presente se sua


mente estiver constantemente atrelada ao passado. Vai perder a
chance de agarrar novas oportunidades e comemorar as alegrias de
hoje se estiver sempre distrado pelas coisas que j aconteceram.
Fica impossvel se preparar de forma adequada para o futuro. Voc no
vai conseguir definir claramente suas metas ou encontrar motivao
para promover mudanas se grande parte de voc permanece presa
ao passado.
Sua capacidade de tomar decises fica prejudicada. Se voc tiver
questes mal resolvidas do passado, elas vo nublar seu pensamento.
Voc no ser capaz de tomar decises saudveis sobre o que
melhor para voc hoje se no conseguir superar o que aconteceu
ontem.
Seus problemas no vo se resolver. Repetir os mesmos roteiros em sua
cabea e se concentrar nas coisas sobre as quais no tem mais
controle no vai resolver nada.
Voc abre as portas para a depresso. Ruminar sobre acontecimentos
negativos invoca emoes negativas. E, quando voc fica triste, a
probabilidade de evocar memrias ainda mais tristes aumenta. Ficar
preso ao passado pode ser um crculo vicioso que mantm voc
estagnado no mesmo estado emocional.
Romantizar o passado no ajuda. fcil se convencer de que voc era
mais feliz, confiante e completamente despreocupado tempos atrs.
Mas h uma grande possibilidade de voc estar exagerando. Pode ser
tambm que esteja exagerando os problemas que precisa enfrentar
no presente.
Voc prejudica sua sade fsica. Pensar constantemente em
acontecimentos negativos aumenta as inflamaes em seu corpo, de
acordo com estudo feito em 2013 pela Universidade de Ohio. Ficar
preso ao passado pode colocar voc em risco maior de doenas do
corao, cncer e demncia.

NO DEIXE O PASSADO PRENDER VOC

O pensamento de Gloria mudou quando ela reconheceu que podia aprender


com o passado, em vez de ficar apenas se punindo por causa dele. Ela
comeou a mudar seu comportamento e o modo como cuidava da filha. Isso
a ajudou a reconhecer como seus erros do passado haviam lhe ensinado
lies valiosas sobre como educar um filho. Poucos meses depois, ela j era
capaz de se lembrar de alguns erros do passado sem experimentar uma
vergonha esmagadora.
MUDE SEU PENSAMENTO
Ficar preso ao passado comea como um processo cognitivo, mas acaba
influenciando suas emoes e seu comportamento. Voc pode seguir em
frente se mudar o modo como pensa sobre o que passou.

Reserve algum tempo para pensar sobre o passado. s vezes seu


crebro precisa ter a chance de digerir as coisas, e quanto mais voc
diz a si mesmo para no pensar sobre o assunto, mais memrias
podem brotar durante o dia. Em vez de lutar para suprimir as
memrias, lembre-se: Eu posso pensar nisso hoje depois do jantar.
Ento, aps o jantar, dedique vinte minutos a isso. Quando o tempo
acabar, v fazer outra coisa.
D a si mesmo algo diferente em que pensar. Crie um plano que o ajude
a pensar em outra coisa. Decida, por exemplo, que sempre que pensar
na vaga de emprego que no conseguiu, vai mudar o foco para o
planejamento de suas prximas frias. Isso pode ser especialmente
til se voc tende a ficar preso a pensamentos negativos antes de
dormir.
Estabelea metas para o futuro. impossvel ficar preso ao passado
quando se est planejando o futuro. Estabelea metas tanto de curto
quanto de longo prazo e comece a trabalhar nos passos necessrios
para alcan-las. Isso vai lhe dar algo que o obrigar a olhar para a
frente e ao mesmo tempo impedir que gaste muito tempo pensando
no passado.

Nossas memrias no so to precisas quanto pensamos. Muitas vezes,


quando nos lembramos de acontecimentos desagradveis, os exageramos e
os transformamos em catstrofes. Se pensar sobre algo que disse em uma
reunio e de que se arrependeu, pode imaginar que as outras pessoas
reagiram de um jeito muito mais negativo do que na verdade o fizeram.
Quando se lembrar de memrias ruins, tente estas estratgias para manter
suas experincias em perspectiva:

Concentre-se nas lies que aprendeu. Se voc superou tempos difceis,


concentre-se no que aprendeu com a experincia. Aceite o que
aconteceu e pense em como pode se tornar uma pessoa melhor por
causa disso, mas perceba que no tem que ser necessariamente algo
ruim. Talvez voc tenha aprendido a se defender depois de haver
permitido que o tratassem mal, ou talvez tenha aprendido que
precisa ser sincero se quiser que seus relacionamentos durem.
Algumas das melhores lies da vida podem ser aprendidas quando
avaliamos os tempos difceis por que passamos.
Atenha-se aos fatos, no s emoes. Pensar em acontecimentos
negativos pode ser muito angustiante, porque provvel que voc se
concentre em como se sentiu. Mas se voc se lembrar de um
acontecimento examinando os fatos e detalhes da memria, sua
angstia diminui. Em vez de ficar pensando em como se sentiu
quando foi a um funeral, relembre detalhes como onde voc se
sentou, o que vestiu e quem estava l. menos provvel que voc
fique preso a um evento se comear a remover as emoes que o
cercam.
Olhe para a situao de um jeito diferente. Quando for analisar seu
passado, descubra se h outras maneiras de enxergar a mesma
situao. Voc pode tecer sua prpria histria. O mesmo fato pode ser
contado de vrias formas e ainda ser verdadeiro. Se sua verso atual
for perturbadora, veja de que outro jeito pode olh-la. Gloria, por
exemplo, poderia ter lembrado a si mesma de que nem todas as
escolhas atuais de sua filha estavam relacionadas sua infncia.
Deveria ter reconhecido que, embora possa ter cometido alguns
erros, no era responsvel pelas escolhas que sua filha estava
fazendo agora.

FAA AS PAZES COM O PASSADO

Quando James Barrie tinha 6 anos, seu irmo de 13, David, morreu em um
acidente de patinao no gelo. Sua me tinha dez filhos no total, mas no
era segredo que David era seu favorito. Depois da morte do jovem, ela ficou
to perturbada que mal conseguia seguir em frente com a vida.
Assim, aos 6 anos, Barrie fez tudo o que pde para compensar a tristeza
da me. Tentou at assumir o papel de David para ajudar a preencher o
vazio que ele deixou. Usava as roupas de David e aprendeu a assobiar do
mesmo jeito que ele. Tornou-se companheiro constante dela e devotou
toda a sua infncia a tentar fazer a me sorrir de novo.
Apesar dos esforos de Barrie para deixar sua me feliz, ela sempre o
advertia sobre as dificuldades de ser adulto. Disse a ele para nunca crescer,
porque adultos eram tomados apenas por tristeza e infelicidade. Chegou a
dizer que sentia algum alvio sabendo que David nunca ia crescer e encarar
a realidade de ser adulto.
Barrie resistiu o quanto pde para agradar sua me e se recusava a
amadurecer. Ele especificamente no queria ficar mais velho do que David.
Tentou com todas as foras permanecer criana. Suas tentativas de
continuar sendo um menino at pareceram deter seu crescimento fsico,
porque ele chegou a pouco mais do que 1,5 metro de altura.
Depois de terminar a escola, Barrie quis se tornar escritor, mas sua
famlia o pressionou a ir para a faculdade, porque era isso que David teria
feito. Assim, Barrie achou uma soluo que agradasse a todos: continuaria a
estudar, mas ingressaria no curso de literatura.
Barrie terminou por escrever um dos mais famosos livros da literatura
infantil, Peter Pan, ou o menino que no queria crescer. Originalmente
escrito como uma pea de teatro que mais tarde se tornou um filme
celebrado, nele Peter Pan enfrenta o conflito entre a inocncia da infncia e
a responsabilidade de ser adulto. Peter decide continuar criana e encoraja
todas as outras a fazer o mesmo. Como um lendrio conto de fadas, parece
uma deliciosa histria infantil, mas quando se conhece a histria do autor,
algo bastante trgico.
A me de Barrie no conseguiu seguir em frente depois da morte do
filho. Estava convencida de que a infncia tinha sido a melhor poca da sua
vida e que presente e futuro eram repletos de dor e agonia. Como um caso
extremo de algum que ficou preso ao passado, ela permitiu que isso
interferisse at mesmo no bem-estar de seus filhos, afetando no apenas a
infncia de Barrie, mas toda a sua vida adulta.
As concepes equivocadas sobre a tristeza tambm podem contribuir
com nosso desejo de viver no passado. Muitas pessoas acreditam que o
tempo que passa chorando por algum diretamente proporcional a
quanto amor voc tinha por ele. Caso se importasse um pouco com algum
que morresse, voc poderia lamentar por meses. Mas se de fato amasse
essa pessoa, a dor duraria anos ou talvez o resto da vida. Na verdade, pode-
se sofrer durante anos ou para sempre, mas a quantidade de tristeza que
voc sente no tem qualquer correlao com o amor que sentia por aquela
pessoa.
provvel que voc tenha muitas memrias valiosas de seu ente
querido. Mas preciso seguir em frente e trabalhar ativamente para criar
novas memrias, tomar as melhores decises e nem sempre fazer o que os
outros esperam que voc faa.
E caso se encontre ruminando sobre algum aspecto de seu passado,
voc pode procurar fazer as pazes com ele. Eis alguns modos de fazer isso:

D a si mesmo permisso para seguir em frente. s vezes, voc precisa


apenas disso. Proseguir no quer dizer que voc tenha que deixar as
memrias de seu ente querido para trs, mas sim que pode tomar as
atitudes necessrias para desfrutar o presente e aproveitar o melhor
que a vida tem a oferecer.
Reconhea o preo emocional que vai pagar por viver no passado em
vez de seguir adiante. De vez em quando, ficar preso ao passado
uma estratgia que funciona no curto, mas no no longo prazo. Se fica
pensando no passado, voc no se concentra no que est acontecendo
no presente. Mas, no longo prazo, h consequncias. Reconhea as
coisas que vai perder se sua ateno estiver voltada para o passado.
Pratique o perdo. O perdo pode ajud-lo a se livrar de mgoas
ocasionadas por algo que aconteceu no passado porque no consegue
se perdoar ou perdoar algum. Praticar o perdo no significa
esquecer. Se, por exemplo, algum o magoou, voc pode perdoar essa
pessoa e, ao mesmo tempo, decidir que no quer manter mais contato
com ela. Concentre-se em se libertar para no ser consumido pela
mgoa e pelo ressentimento.
Mude o comportamento que o mantm preso ao passado. Se voc se
flagrar evitando certas atividades porque tem medo de que possam
despertar ms lembranas ou porque sente que no merece realiz-
las, pense em faz-las de qualquer maneira. No se pode mudar o
passado, mas voc pode escolher aceit-lo. Se cometeu erros, no
pode voltar atrs para consert-los ou apag-los. Pode at ser que
voc consiga tentar e dar alguns passos para reparar parte do dano
que causou, mas isso no vai tornar tudo diferente.
Se necessrio, procure ajuda profissional. s vezes os acontecimentos
traumticos podem levar a problemas de sade mental, como a
desordem de estresse ps-traumtico. Experincias de quase morte,
por exemplo, levam a recordaes e pesadelos que tornam difcil
fazer as pazes com o passado. A ajuda profissional reduz o estresse
associado s memrias traumticas para que voc possa seguir
adiante de um jeito mais produtivo.

FAZER AS PAZES COM O PASSADO


TORNA VOC MAIS FORTE

Wynona Ward cresceu na rea rural de Vermont, no interior dos Estados


Unidos. Sua famlia era pobre e, assim como em muitas casas na rea, a
violncia domstica era algo comum. Ela era abusada fsica e sexualmente
por seu pai de forma rotineira. Muitas vezes o via batendo em sua me.
Ningum interferia, embora os mdicos tratassem os ferimentos de sua
me e os vizinhos ouvissem seus gritos.
Ward manteve os problemas familiares em segredo. Mergulhou nos
estudos acadmicos e teve um desempenho excelente na escola. Aos 17
anos, saiu de casa e se casou. Ela e seu marido se tornaram motoristas de
caminho.
Depois de dezesseis anos viajando pelo pas nessa funo, Ward
descobriu que seu irmo mais velho tinha abusado de um membro mais
jovem da famlia. Foi naquele momento que decidiu que tinha que fazer
algo a respeito. Decidiu retomar os estudos para que pudesse ajudar a
colocar um fim ao abuso que acontecia em sua famlia por geraes.
Wynona se matriculou na Universidade de Vermont e estudava no
caminho enquanto o marido dirigia. Conseguiu o diploma e entrou na
faculdade de direito da universidade. Depois disso, usou um pequeno
financiamento para comear a Have Justice Will Travel, uma organizao
que ajuda famlias afetadas pela violncia domstica nas reas rurais.
Ward oferece representao legal sem custo s vtimas de violncia
domstica na rea rural. Ela tambm as encaminha aos servios sociais
apropriados. Como muitas famlias no tm recursos ou transporte para ir
a um escritrio, Ward viaja por elas. Oferece educao e servios para
ajudar famlias a colocar um fim em ciclos de abuso que j duram geraes.
Em vez de ficar presa em seu passado terrvel, Wynona Ward escolheu se
concentrar no que podia fazer para ajudar os outros no presente.
Recusar-se a ficar preso ao passado no significa fingir que ele no
aconteceu. Na verdade, com frequncia significa admitir e aceitar suas
experincias para pode viver o presente. Fazer isso libera sua energia
mental e lhe permite planejar o futuro com base em quem voc se tornou, e
no na pessoa que costumava ser. Se voc no tomar cuidado, a raiva, a
vergonha e a culpa podem dominar sua vida. Ao abrir mo dessas emoes,
voc pode voltar a ter controle sobre sua vida.
DICAS E ARMADILHAS COMUNS
No d para prestar ateno no para-brisa se voc passa o tempo todo
olhando pelo retrovisor. Ficar preso ao passado impede voc de desfrutar o
presente e planejar o futuro. Reconhea quando estiver estagnado no
passado e adote os passos necessrios para curar suas emoes e seguir em
frente.
O QUE AJUDA
Refletir sobre o passado de forma a aprender com ele.

Seguir em frente com sua vida, mesmo que isso seja doloroso.

Trabalhar ativamente para superar a tristeza, conseguir se concentrar no presente e planejar


o futuro.

Pensar sobre os acontecimentos negativos dando nfase aos fatos, e no s suas emoes.

Encontrar meios de fazer as pazes com o passado.

O QUE NO AJUDA
Tentar fingir que o passado no aconteceu.

Tentar impedir sua vida de seguir em frente.

Concentrar-se no que voc perdeu na vida, sem conseguir viver no presente.

Ficar repassando acontecimentos dolorosos repetidas vezes em sua cabea e se concentrar


nas emoes provocadas por eles.

Tentar desfazer ou corrigir os erros do passado.


C A P T U L O 8

NO COMETEM O MESMO ERRO


VRIAS VEZES
O nico erro real aquele com o qual
nada aprendemos.
JOHN POWELL

Ao entrar no consultrio, a primeira coisa que Kristy me disse foi: Tenho um


diploma universitrio e sou inteligente o bastante para no gritar com meus
colegas de trabalho. Por que no consigo parar de gritar com meus filhos?
Todas as manhs, ela fazia a si mesma a promessa de que no gritaria com os
dois filhos adolescentes. Mas quase toda noite ela se via levantando a voz com
pelo menos um deles.
Ela me contou que se sentia frustrada quando as crianas no lhe davam
ouvidos. E, nos ltimos tempos, parecia que nunca ouviam. Sua filha de 13
anos se recusava a fazer as tarefas domsticas e seu menino de 15 no se
esforava com o dever de casa. Sempre que chegava em casa e os encontrava
vendo TV e jogando videogame, Kristy os mandava cumprirem suas tarefas,
mas eles com frequncia respondiam a ela, que acabava recorrendo aos
gritos.
Kristy sabia muito bem que gritar com os filhos no era bom para eles.
Reconhecia que isso apenas piorava a situao. Tinha orgulho de ser uma
mulher inteligente e bem-sucedida, mas ficava surpresa por ter que lutar
para manter essa rea de sua vida sob controle.
Ela passou algumas sesses examinando por que continuava cometendo
os mesmos erros vrias vezes. Descobriu que de fato no sabia disciplinar os
filhos sem gritar e no conseguiria parar de faz-lo enquanto no tivesse um
plano alternativo. Assim, traou diversas estratgias que poderia usar para
responder ao comportamento desrespeitoso e desafiador deles. Decidiu que
faria apenas uma advertncia e depois lhes aplicaria uma punio se no
fizessem o que ela tinha pedido.
Ela tambm precisava aprender a reconhecer quando estava ficando com
raiva, para poder se afastar da situao antes de comear a gritar. O
problema parecia ser que, quando perdia a pacincia, seus pensamentos
racionais sobre disciplina iam por gua abaixo.
Trabalhei mais a fundo com Kristy para ajud-la a encontrar um novo
jeito de encarar a disciplina. Quando veio a mim pela primeira vez, ela
admitiu pensar ser sua responsabilidade garantir que os filhos agissem como
ela estava mandando a qualquer custo, porque, se no o fizessem, isso
mostrava que eles tinham ganhado. Mas esse mtodo sempre fracassava.
Ento ela desenvolveu uma nova abordagem da disciplina ao deixar de lado a
ideia de que tinha que vencer uma disputa de poder. Se os filhos se
recusassem a seguir suas ordens, ela retirava seus aparelhos eletrnicos sem
argumentar nem tentar for-los a se comportar.
Demorou um pouco para ela aprender a mudar suas estratgias como
me. Havia momentos em que ainda se via gritando, mas agora ela tinha
estratgias alternativas sua disposio. Cada vez que se via recaindo, podia
reconsiderar o que a provocara e identificar estratgias para evitar erguer a
voz da prxima vez.
OS ERROS REPETIDOS
Embora gostemos de pensar que aprendemos com nossos erros na
primeira vez que os cometemos, a verdade que todo mundo os repete de
vez em quando. Isso apenas parte de ser humano. Os erros podem ser
comportamentais como chegar tarde ao trabalho ou cognitivos. Erros de
pensamento incluem sempre presumir que as pessoas no gostam de voc
ou nunca planejar frente. Embora algum possa dizer da prxima vez
no tirarei concluses precipitadas, podemos repetir o mesmo erro se no
tomarmos muito cuidado. Alguma destas afirmaes se aplica a voc?

Voc com frequncia se v encalhado no mesmo ponto quando tenta


alcanar alguma meta.
Quando encontra um obstculo, voc no investe muito tempo
examinando novos modos de super-lo.
Voc acha difcil abrir mo de seus maus hbitos porque fica voltando
a eles.
Voc no investe muito tempo analisando por que suas tentativas de
alcanar suas metas no so bem-sucedidas.
Fica louco consigo mesmo porque no consegue se livrar de alguns
dos seus maus hbitos.
Voc s vezes diz coisas como Nunca vou fazer isso de novo apenas
para se flagrar fazendo as mesmas coisas que disse que no faria.
s vezes parece ser um grande esforo aprender novos modos de
fazer as coisas.
Com frequncia voc fica frustrado por sua falta de autodisciplina.
Sua motivao de fazer as coisas de modo diferente desaparece assim
que voc comea a se sentir desconfortvel ou irritado.

Alguma ou vrias dessas afirmaes se aplicam a voc? s vezes no


aprendemos de primeira, mas h sempre atitudes que podemos adotar
para evitar repetir os erros prejudiciais que nos impedem de alcanar
nossas metas.

POR QUE COMETEMOS OS MESMOS ERROS

Apesar de sua frustrao, Kristy nunca tinha parado para descobrir por que
gritava ou quais alternativas podiam ser mais eficientes. No comeo, ela
hesitou em seguir com um novo plano de disciplina, porque estava com
medo de que, ao remover seus privilgios, apenas deixaria seus filhos mais
irados e isso levaria a um comportamento ainda mais desrespeitoso. Ela
tinha que ganhar confiana em sua capacidade como me antes de
conseguir parar de cometer os mesmos erros.
Se algum diz Nunca vou fazer isso de novo, por que continuaria
fazendo seguidas vezes? A verdade que nosso comportamento
complicado.
Por um longo tempo, muitos professores mantiveram a crena comum
de que, se uma criana pudesse adivinhar uma resposta incorretamente, ela
correria o risco de memorizar a resposta errada por acidente. Se, por
exemplo, dissesse que 4 + 4 = 6, ela sempre lembraria de 6 como a resposta
certa, mesmo depois de ter sido corrigida. Para impedir isto, os professores
davam s crianas a resposta certa antes de elas tentarem fazer uma
estimativa correta.
Pulemos para 2012. Um estudo publicado no Journal of Experimental
Psychology mostrou que os participantes do estudo aprendiam com seus
erros do passado se tivessem a chance de conhecer a informao correta.
Na verdade, os pesquisadores descobriram que, quando crianas pensavam
em respostas potenciais mesmo que estivessem erradas , suas taxas de
reteno das respostas corretas melhorariam quando seus erros fossem
corrigidos. Crianas, assim como adultos, so capazes de aprender com
seus erros quando tm essa oportunidade.
Apesar do fato de que agora temos um estudo mostrando que podemos
aprender com nossos erros, difcil desaprender por completo o que nos
ensinaram quando ramos mais jovens.
Durante seu desenvolvimento, voc pode ter aprendido que melhor
esconder seus erros do que encarar as consequncias. E a escola no o
nico lugar onde construmos nosso modo de lidar com erros.
Celebridades, polticos e atletas so comumente retratados na mdia
tentando encobrir seus enganos. Mentem e no admitem que fizeram algo
errado mesmo quando h evidncias do contrrio. E, quando negamos
nossos erros, a probabilidade de examin-los e tirar deles qualquer
compreenso ou lio diminui, tornando-nos mais suscetveis a repeti-los
no futuro.
A teimosia um fator muito presente naqueles que costumam repetir
seus erros. Uma pessoa que faz um mal investimento pode dizer: Bem, eu
j investi tanto nisso agora que posso muito bem continuar. Em vez de
perder pouco dinheiro, prefere continuar arriscando porque teimoso
demais para parar. Algum em um emprego que despreza pode dizer:
Devotei dez anos de minha vida a esta companhia. No vou querer sair
agora. Mas a nica coisa pior do que investir dez anos em algo prejudicial e
improdutivo investir qualquer dia a mais.
A impulsividade outra razo pela qual as pessoas repetem seus erros.
Embora faa sentido levantar, sacudir a poeira e dar a volta por cima,
mais inteligente descobrir primeiro por que voc caiu antes de tentar de
novo.
Voc se sente preso, sempre repetindo seus erros? Pode ser que isso
tenha se tornado algo muito confortvel. Uma mulher pode entrar em um
relacionamento ruim aps o outro porque s sabe fazer assim. Pode
continuar a sair com homens do mesmo crculo social com problemas
semelhantes por no ter a confiana para procurar oportunidades
melhores em outro lugar. Da mesma forma, um homem pode continuar
recorrendo ao lcool porque no sabe lidar com seus problemas sbrio.
Evitar esses erros e fazer algo diferente provocaria certa medida de
desconforto.
E h aqueles que se sentem to desconfortveis com o sucesso que
boicotam os prprios esforos. Quando as coisas esto bem, ficam ansiosos,
esperando que d tudo errado. E para aliviar essa ansiedade recorrem a
seu velho comportamento autodestrutivo e repetem os mesmos erros de
antes.

O PROBLEMA EM REPETIR NOSSOS ERROS

Kristy reconhecia que gritar com os filhos todo dia de nada adiantava. No
estava ensinando a eles como resolver problemas de forma eficiente e eles
estavam aprendendo que gritar era um comportamento aceitvel. Quanto
mais gritava com eles, mais eles gritavam de volta. Voc j viu um co
correndo atrs do prprio rabo em crculos? assim que voc se sente
quando repete seus erros. Voc se cansa e mesmo assim no chega a lugar
algum.
Julie veio me procurar porque estava furiosa consigo mesma. Tinha
perdido vinte quilos no ano anterior, mas, aos poucos, nos ltimos seis
meses, ganhara tudo de volta. No era a primeira vez que isso acontecia. Ela
vinha ganhando e perdendo os mesmos vinte quilos havia quase uma
dcada. Estava extremamente frustrada por dedicar tanto tempo e energia
em perder peso apenas para recuper-lo depois.
Cada vez que perdia peso, relaxava um pouco. Permitia-se repetir o
jantar ou comemorava com um sorvete. Logo achava uma desculpa para
faltar academia e, antes de se dar conta, estava ganhando peso de novo.
Rapidamente ficava com raiva de si mesma e pensava: Como que no
consigo controlar o que fao com meu prprio corpo? Julie com certeza no
nica. Na verdade, estatisticamente, a vasta maioria das pessoas que
perdem peso o recupera. Perder peso algo difcil. Ento, por que algum
passaria pelo sacrifcio de perd-lo apenas para ganh-lo outra vez? Muitas
vezes, porque comeam a repetir os mesmos erros que as levaram a ficar
acima do peso pela primeira vez.
Repetir os mesmos erros pode lev-lo a muitos problemas:

Voc no vai alcanar suas metas. Seja tentando perder peso pela
quinta vez ou parar de fumar pela dcima, a meta nunca ser
alcanada se voc repetir os mesmos erros. Em vez disso, voc vai
ficar estagnado no mesmo ponto e no vai conseguir seguir adiante.
O problema no ser resolvido. um crculo vicioso. Quando se repete
um erro, o problema se perpetua e mais provvel que voc continue
fazendo a mesma coisa. Voc nunca vai conseguir resolver esse
problema at tentar algo diferente.
Voc vai se enxergar de um jeito diferente. Voc pode comear a se ver
como incompetente ou um fracasso completo por no conseguir
superar algum obstculo.
Voc pode no se esforar tanto. Se as primeiras tentativas no foram
bem-sucedidas, as suas chances de desistir aumentam. E se voc no
se esfora tanto, a probabilidade de sucesso diminui.
Voc pode deixar frustrados aqueles que o veem repetir os mesmos
erros. Se voc se sente culpado de sempre se encontrar na mesma
situao, seus amigos e sua famlia podem cansar de ouvi-lo reclamar.
Pior ainda: se tiverem que sair em seu socorro porque voc se enfiou
repetidamente em situaes problemticas, seus erros vo prejudicar
seus relacionamentos.
Voc pode desenvolver crenas irracionais para justificar seus erros. Em
vez de examinar como seu comportamento interfere no seu
progresso, voc pode apenas concluir que no era para ser. o
mesmo que algum com sobrepeso que luta para emagrecer desistir e
pensar tenho ossatura larga; no era mesmo para eu ser mais
magro.

EVITE FAZER AS MESMAS


COISAS O TEMPO TODO

Para romper o crculo vicioso dos gritos no qual havia se metido, Kristy
primeiro teve que avaliar seu estilo de aplicar disciplina e ento achar
punies alternativas. Sabia que no comeo seus filhos testariam as
restries que impunha, e s quando desenvolvesse um plano slido de
lidar com suas emoes conseguiria efetivamente administrar seu
comportamento equivocado sem perder a calma.
ESTUDANDO O ERRO
Em meados do sculo 19, Rowland Macy abriu um armazm em Haverhill,
Massachusetts. Embora tivesse aberto a loja em uma parte calma da cidade
que raramente atraa visitantes, quanto mais consumidores, tinha certeza
de que ela chamaria ateno. Mas estava errado e logo se viu lutando para
manter as portas abertas. Numa tentativa de atrair negcios para aquela
parte da cidade, montou uma grande parada, com banda e tudo, para
convencer as pessoas a irem para a rua. A parada acabava na frente da loja,
onde um conhecido homem de negcios de Boston faria um discurso.
Infelizmente, o dia da parada foi bastante quente e ningum se
aventurou a ir rua para seguir a banda como Rowland esperara. Seus
erros de marketing lhe custaram muito dinheiro e, por fim, seu negcio.
No entanto, Rowland era algum que aprendia com seus erros e, poucos
anos depois, abriu a R. H. Macy Dry Goods, no centro de Nova York. Era sua
quinta loja depois de quatro fracassos anteriores. Mas ele havia
aprendido algo novo com cada erro que cometera. E quando abriu a loja em
Nova York j tinha aprendido muito sobre como dirigir um negcio e
divulg-lo com sucesso.
A famosa loja de departamentos Macys logo se tornou uma das lojas de
maior sucesso do mundo. Ao contrrio da primeira parada, marcada para
um dia quente de vero, a loja agora fazia seu desfile anual no Dia de Ao
de Graas, no outono. Esse evento atraa no apenas grandes multides s
ruas, como tambm era visto na TV por mais de 44 milhes de pessoas
todos os anos.
Rowland simplesmente no ficou procurando justificativas para o
fracasso de seus primeiros empreendimentos. Em vez disso, estudou os
fatos e assumiu sua parte de responsabilidade por cada erro. Depois
aplicou esse conhecimento na hora de fazer algo diferente na tentativa
seguinte.
Se voc quer evitar a repetio de um erro, passe algum tempo
estudando-o. Deixe de lado sentimentos negativos que possa ter, reconhea
os fatores que o levaram a dar um mau passo e aprenda com isso. Procure
uma explicao, mas no uma desculpa. Faa a si mesmo as seguintes
perguntas:

O que deu errado? Dedique algum tempo a refletir sobre os seus erros.
Tente discernir os fatos. Talvez voc tenha gasto demais com seu
oramento do ms porque no resiste a fazer compras. Ou talvez
tenha a mesma discusso com sua mulher repetidas vezes porque a
questo nunca se resolve. Examine quais pensamentos,
comportamentos e fatores externos contriburam para o erro.
O que eu poderia ter feito melhor? Ao refletir sobre a situao, pense
em coisas que poderia ter feito melhor. Talvez no tenha se
comprometido o suficiente. Por exemplo: talvez tenha desistido de
perder peso depois de apenas duas semanas. Ou talvez seu erro seja
encontrar muitas desculpas para no fazer exerccios e, como
resultado, no se manter em uma rotina eficaz para perder peso. Faa
uma avaliao honesta de si mesmo.
O que posso fazer diferente da prxima vez? Dizer que no vai cometer
o mesmo erro de novo e conseguir fazer isso so duas coisas muito
diferentes. Pense no que pode fazer de diferente na prxima vez para
no reincidir no erro e identifique estratgias claras que pode usar
para no recorrer a velhos comportamentos.
CRIE UM PLANO
Durante meu estgio na faculdade, passei algum tempo trabalhando em um
centro de reabilitao de dependentes de drogas e lcool. Muitos pacientes
do programa j tinham tentado resolver essas questes. Quando chegavam
nossa clnica, estavam desencorajados e cansados de no conseguirem se
livrar do vcio. Mas depois de algumas semanas de tratamento intensivo, a
atitude deles em geral mudava. Eles se tornavam esperanosos com o
futuro e ficavam determinados a no terem recadas aos maus hbitos
dessa vez.
Mas antes que os pacientes pudessem ter alta do programa, precisavam
de um plano claro para se protegerem. A inteno era ajud-los a manter a
mesma perspectiva positiva de recuperao depois de deixarem a clnica.
Assim, eles precisavam fazer algumas mudanas srias em seu estilo de
vida.
Para a maioria deles, isso significava ter que encontrar um novo crculo
social. No podiam voltar a conviver com os velhos amigos que usavam
drogas e bebiam pesado. Alguns deles tinham tambm que mudar de
emprego. Desenvolver hbitos mais saudveis podia significar terminar um
relacionamento que no era saudvel ou trocar festas por encontros de
grupos de apoio.
Cada um participava do desenvolvimento de um plano por escrito que
inclua recursos e estratgias para se manter sbrio. As pessoas que eram
bem-sucedidas em sua recuperao seguiam esse plano. Aqueles que
voltavam ao antigo estilo de vida eram mais propensos a terem recadas
porque no conseguiam resistir e acabavam cometendo os mesmos erros.
Havia tentaes demais quando retornavam ao mesmo ambiente de antes.
O segredo do sucesso est em desenvolver um bom plano, no importa que
tipo de erros voc esteja tentando evitar. Desenvolver um plano por escrito
aumenta a possibilidade de voc segui-lo.
Siga estes passos para criar um plano por escrito que vai ajud-lo a no
repetir seus erros:

1. Estabelea um comportamento que substitua o anterior. Em vez de


beber lcool para aliviar o estresse, uma pessoa poderia identificar
estratgias alternativas, como caminhar ou ligar para algum amigo. Decida
qual comportamento saudvel vai ajud-lo a evitar repetir seu antigo
comportamento prejudicial.
2. Identifique os sinais de alerta de que est no caminho errado de novo.
importante estar alerta para antigos padres de comportamento que
podem voltar. Talvez voc descubra que seus hbitos de consumo esto
saindo do controle outra vez quando comear a usar demais seus cartes
de crdito.
3. Descubra um modo de se sentir responsvel. Vai ser mais difcil
esconder seus erros ou ignor-los se voc estiver sendo responsvel.
Conversar com um amigo ou parente de confiana que aponte seus erros
pode ser til. Voc tambm pode aumentar a probabilidade de se manter
responsvel escrevendo um dirio ou usando um calendrio para registrar
seu progresso.
PRATIQUE A AUTODISCIPLINA
Autodisciplina no algo que voc tenha ou no. Todo mundo tem a
capacidade de aument-la. Recusar um saco de salgadinhos ou alguns
docinhos exige certo nvel de autocontrole. Assim como se exercitar
quando no se tem vontade. Para evitar esses erros que podem colocar seu
progresso fora dos trilhos, voc precisa de vigilncia constante e muito
esforo.
Eis alguns pontos que voc deve manter em mente ao trabalhar para
aumentar seu autocontrole:

Pratique a tolerncia ao desconforto. Pratique suportar o desconforto


caso se sinta sozinho e tentado a mandar uma mensagem para aquele
antigo amor que no faz bem para voc ou quando estiver ansioso
por um docinho que vai acabar com a sua dieta. Embora as pessoas se
convenam de que se cederem s esta vez no haver problema, as
pesquisas mostram o contrrio. Cada vez que cede, voc diminui seu
autocontrole.
Use um dilogo interior positivo. Afirmaes realistas podem ajud-lo a
resistir tentao em momentos de fraqueza. Dizer coisas como Eu
sou capaz de fazer isso ou Estou me saindo muito bem tentando
alcanar minhas metas pode ajud-lo a se manter no caminho.
Tenha suas metas sempre em mente. Concentrar-se na importncia de
suas metas ajuda a diminuir as tentaes. Assim, se voc mantiver o
foco em como vai se sentir bem quando quitar seu carro, ficar
menos tentado a fazer aquela compra que vai destruir seu oramento
mensal.
Imponha restries a si mesmo. Se sentir que corre o risco de gastar
demais quando sair com amigos, leve com voc apenas uma pequena
quantia de dinheiro. Tome medidas que tornem difcil ou impossvel
ceder quando a tentao aparecer.
Crie uma lista de todas as razes pelas quais no quer repetir seu erro.
Leve essa lista com voc. Quando se sentir tentado a recorrer a seu
padro de comportamento anterior, leia a lista. Crie, por exemplo,
uma lista de razes pelas quais deve dar uma caminhada depois do
jantar. Quando se sentir tentado a ver TV em vez de fazer exerccio,
recorra lista que pode aumentar sua motivao de seguir em frente.
APRENDER COM OS ERROS
TORNA VOC MAIS FORTE

Depois de abandonar a escola aos 12 anos, Milton Hershey foi trabalhar em


uma grfica, mas logo percebeu que no estava interessado em seguir
carreira na rea. Assim, decidiu ingressar em uma loja de doces e sorvetes.
Aos 19, abriu a prpria empresa de doces. Ganhou apoio financeiro da
famlia e ergueu seu negcio. Mas a empresa no obteve xito e, dentro de
alguns anos, teve que decretar falncia.
Depois dessa tentativa fracassada, ele foi para o Colorado, onde tinha a
esperana de ficar rico com a exploso da minerao de prata. Mas chegou
tarde demais, e foi difcil encontrar emprego. Por fim, encontrou trabalho
em outro fabricante de doces. Foi l que aprendeu que o leite fresco fazia
doces excelentes.
Hershey se mudou para Nova York para reabrir seu negcio de doces.
Achava que as tcnicas e as informaes que obtivera o levariam ao sucesso
na segunda tentativa. Ele, porm, no tinha quem o financiasse, e havia
lojas de doces demais na rea. Mais uma vez seu empreendimento
fracassou. A essa altura, muitas pessoas na famlia que o haviam ajudado
em seus esforos passaram a evit-lo por causa de seus erros.
Contudo, Hershey no desistiu. Mudou-se para a Pensilvnia e abriu
uma empresa de caramelos. Fazia os doces durante o dia e noite os vendia
nas ruas em uma carrocinha. At que recebeu uma grande encomenda e
conseguiu um emprstimo bancrio para produzi-la. Assim que a
encomenda foi paga, Hershey conseguiu quitar o emprstimo e lanar a
Lancaster Caramel Company. Logo ficou milionrio e se tornou um dos
empresrios mais bem-sucedidos da regio.
Ele continuou expandindo seu negcio. Comeou a fazer chocolate e, em
1900, vendeu a Lancaster Caramel Company e abriu uma fbrica de
chocolates. Trabalhou incansavelmente para aperfeioar sua frmula. Logo
se tornou a primeira pessoa nos Estados Unidos a produzir chocolate em
massa e comeou a fazer negcios em todo o mundo.
Quando o acar ficou em falta durante a Primeira Guerra Mundial,
Hershey estabeleceu a prpria refinaria em Cuba. Mas, assim que a guerra
terminou, o mercado do acar entrou em colapso. Mais uma vez, Hershey
estava em apuros financeiros. Pegou dinheiro emprestado do banco, mas
teve que penhorar suas propriedades at o emprstimo ser pago. Mesmo
assim, conseguiu colocar o negcio em ordem de novo e pagou o banco em
dois anos.
Ele no apenas construiu uma prspera fbrica de chocolates como
tambm uma cidade prspera. Conseguiu manter seus empregados
trabalhando durante a Grande Depresso e criou diversos edifcios na
cidade, inclusive uma escola, um estdio esportivo e um hotel. As novas
construes geraram muitos empregos. Homem de sucesso, tornou-se
tambm um grande filantropo. Sua capacidade de aprender com seus erros
o ajudou a ir de negcios fracassados a proprietrio da maior fbrica de
chocolates do mundo. Mesmo hoje, a cidade conhecida como Hershey, na
Pensilvnia, adornada com luzes de rua em forma de seus chocolates
Kisses, e mais de 3 milhes de pessoas j visitaram a fbrica de chocolates
Hersheys para descobrir como Milton Hershey transformou os gros de
cacau em barras de chocolate.
Se voc enxergar seus erros no como algo negativo, mas como uma
oportunidade para se tornar algum melhor, voc vai ser capaz de dedicar
tempo e energia para se assegurar de que no vai repeti-los. Na verdade,
pessoas mentalmente fortes so frequentemente mais dispostas a partilhar
seus erros com as outras, num esforo para ajud-las a no fazer o mesmo.
No caso de Kristy, ela sentiu um alvio enorme quando conseguiu parar
de gritar com seus filhos todos os dias. Aprendeu que era normal que eles
sassem da linha de vez em quando, mas podia escolher como reagir a isso.
Sentia que sua casa era um lugar muito mais feliz sem ningum berrando.
Quando parou de repetir os mesmos erros e conseguiu estabelecer limites
para seus filhos, ela passou a ter mais controle sobre si mesma e sua vida.
DICAS E ARMADILHAS COMUNS
Em geral, h muitas maneiras diferentes de se resolver um problema
particular. Se seu mtodo atual no estiver dando certo, esteja aberto a
tentar algo novo. Aprender com cada erro exige autoconscincia e
humildade, mas pode ser um dos maiores segredos para voc alcanar seu
pleno potencial.
O QUE AJUDA
Reconhecer sua responsabilidade por cada erro.

Criar um plano por escrito para no repetir o mesmo erro.

Identificar gatilhos e sinais de alerta de seus padres antigos de comportamento.

Praticar estratgias de autodisciplina.

O QUE NO AJUDA
Encontrar desculpas ou se recusar a examinar seu papel no erro.

Responder com impulsividade sem pensar em alternativas.

Colocar-se em situaes nas quais provvel que fracasse.

Presumir que sempre poder resistir s tentaes ou decidir que est fadado a repetir os
mesmos erros para sempre.
C A P T U L O 9

NO SE INCOMODAM COM O
SUCESSO DOS OUTROS
O ressentimento como beber veneno esperando que ele
mate seus inimigos.
NELSON MANDELA

Dan e sua famlia com frequncia compareciam a encontros sociais na


vizinhana. Viviam no tipo de comunidade na qual eram comuns os
churrascos no quintal e os pais costumavam ir aos aniversrios dos filhos dos
outros. Dan e sua mulher tambm organizavam reunies s vezes. At onde
se sabia, Dan era um sujeito amigvel e extrovertido que parecia ter tudo sob
controle. Tinha uma bela casa e um bom emprego em uma empresa de
grande reputao. Sua mulher era adorvel e seus dois filhos eram saudveis.
Mas ele guardava um segredo.
Dan detestava ir a festas em que tinha que ouvir sobre a impressionante
promoo de Michael ou o carro novinho de Bill. Sentia raiva por seus
vizinhos poderem se dar o luxo de fazer viagens caras e comprar os melhores
brinquedos no mercado. O dinheiro estava curto desde que haviam decidido,
alguns anos antes, que sua mulher ia deixar o emprego para se tornar dona
de casa. Seus esforos para manter a aparncia de abundncia financeira o
levaram a contrair muitas dvidas. Na verdade, nem sua mulher conhecia a
real extenso de seus problemas financeiros. Mas Dan sentia que precisava, a
qualquer custo, manter a farsa de que podia competir financeiramente com
os vizinhos.
Quando sua mulher lhe disse que ele tinha que fazer algo em relao a seu
pavio curto, Dan decidiu procurar ajuda. No comeo da terapia, disse no ter
certeza de como ela lhe poderia ser til. Sabia que sua irritabilidade era
causada pelo fato de ele estar muito cansado o tempo todo. E a razo disso
que precisava trabalhar demais para conseguir pagar as contas.
Falamos sobre sua situao financeira e as razes pelas quais se sentia
compelido a trabalhar tanto. De incio, culpou os vizinhos. Disse que por
todos ficarem se gabando de terem coisas to bacanas ele era obrigado a
estar altura deles. Quando questionei com delicadeza se ele era mesmo
obrigado a isso, concordou que no chegava a tanto, mas que esse era o
desejo dele.
Dan concordou em comparecer a mais algumas sesses de terapia e nas
semanas seguintes seu ressentimento com os vizinhos se tornou aparente.
Quando tratamos de algumas das causas de sua raiva, ele revelou que fora
pobre quando criana e que nunca quis que seus filhos passassem por isso. As
outras crianas caoavam dele, que acabava entrando em brigas, porque sua
famlia no podia pagar as roupas e os brinquedos caros que elas tinham. Por
isso tinha orgulho de se manter altura dos outros para poder oferecer
famlia um estilo de vida comparvel ao das pessoas a seu redor.
No fundo, porm, Dan valorizava mais o tempo que passava com a famlia
do que seus bens materiais. E quanto mais falvamos sobre o estilo de vida
que levava, mais insatisfeito consigo mesmo se mostrava. Ele sabia que
preferia passar mais tempo com a famlia do que trabalhar em excesso para
comprar mais coisas. Pouco a pouco, comeou a mudar o modo como pensava
sobre seu comportamento e se concentrou mais nas prprias metas e nos
prprios valores, em vez de estar sempre preocupado em se igualar aos
vizinhos.
A certa altura, a mulher de Dan foi a uma sesso de terapia com ele, que
revelou estar pegando emprstimos de vez em quando para pagar as contas.
Ela ficou compreensivelmente surpresa ao ouvir a confisso do marido, mas
ele partilhou com ela seu novo plano de viver de acordo com seus valores, e
no acima de seu padro de vida para competir com os vizinhos. Ela o apoiou
e concordou em ajud-lo a se manter firme durante o processo.
Dan se esforou muito para mudar o jeito que pensava sobre si mesmo,
seus vizinhos e seu status geral na vida. Seu ressentimento diminuiu muito
quando ele parou de competir com os outros e comeou a se concentrar no
que era realmente importante.
ROXO DE INVEJA
A inveja pode ser descrita com a frase Eu quero o que voc tem, mas o
ressentimento em relao ao sucesso de algum vai alm: Eu quero o que
voc tem e no quero que voc tenha. Sentir inveja de vez em quando
normal. Mas o ressentimento no saudvel. Alguma destas afirmaes se
aplica a voc?

Com frequncia voc compara sua riqueza, sua aparncia e seu status
com as pessoas ao seu redor.
Voc sente inveja de pessoas que podem adquirir bens melhores do
que os seus.
difcil para voc ouvir pessoas contando suas histrias de sucesso.
Voc acha que merece mais reconhecimento por suas conquistas do
que o que vem recebendo.
Voc tem medo de que os outros o vejam como um fracassado.
s vezes, voc sente que, por mais que se esforce, todos os outros
parecem ser mais bem-sucedidos que voc.
Voc fica incomodado e no contente pelas pessoas que
conseguem realizar seus sonhos.
difcil estar perto de pessoas que ganham mais do que voc.
Voc se sente constrangido por sua falta de sucesso.
De vez em quando voc sugere aos outros que est se saindo melhor
do que na verdade est.
Voc sente prazer quando uma pessoa de sucesso est passando por
dificuldades.

Se voc fica ressentido com o sucesso de algum, isso provavelmente se


baseia em um pensamento irracional e pode lev-lo a comear a se
comportar de maneira ilgica. Adote medidas para se concentrar em seu
prprio caminho do sucesso sem se ressentir da prosperidade dos outros.

POR QUE FICAMOS INCOMODADOS COM


O SUCESSO DOS OUTROS

O ressentimento semelhante raiva, mas quando as pessoas sentem raiva


tm uma probabilidade maior de se expressarem. Por sua vez, o
ressentimento geralmente permanece escondido, e pessoas como Dan
mascaram seus sentimentos com uma gentileza fingida. Por trs de seu
sorriso, h uma mistura de indignao e inveja em ebulio.
O ressentimento de Dan nascia de um senso de injustia. s vezes a
injustia real; outras vezes imaginada. Ele achava que no era justo que
seus vizinhos ganhassem tanto dinheiro. Estava obcecado com o fato de
que tinham mais dinheiro e bens melhores do que ele podia comprar.
Culpava seus vizinhos porque o faziam se sentir pobre, mas se morasse em
um bairro menos gr-fino, poderia se sentir rico.
Ressentir-se do sucesso dos outros tambm resulta de inseguranas
profundas. difcil ficar feliz com as conquistas de algum se voc est mal
consigo mesmo. A insegurana permite que o sucesso dos outros coloque
suas deficincias em destaque. Pode ser tambm que se sinta amargurado
se presumir de forma errnea que os outros tm mais sorte que voc, que
quem mais merece.
fcil ficar ressentido com o que os outros tm quando voc nem
sequer sabe o que quer para si. Algum que nunca desejou um trabalho que
exige muitas viagens pode olhar para uma amiga que vive fazendo viagens
internacionais e pensar: Ela tem muita sorte. Eu quero fazer isso. Enquanto
isso, pode ao mesmo tempo cobiar o estilo de vida de um amigo que
trabalha em casa e pensar: Eu queria ser daquele jeito, mesmo que esses
dois estilos de vida sejam conflitantes. No se pode ter tudo o que se quer.
Quando voc ignora o fato de que a maioria das pessoas s conquista
suas metas investindo tempo, dinheiro e esforo, mais provvel que fique
frustrado com as conquistas dos outros. fcil olhar um atleta profissional
e dizer Eu gostaria de poder fazer essas coisas. Mas voc gostaria mesmo
de se levantar cedo e se exercitar 12 horas por dia? Gostaria que toda a sua
renda dependesse apenas de suas habilidades atlticas, que vo declinar
medida que envelhecer? Queria mesmo deixar de comer as coisas que
adora para ficar em forma? Ou abrir mo do tempo com seus amigos e sua
famlia para se dedicar ao esporte o ano todo?

O PROBLEMA DO RESSENTIMENTO
COM O SUCESSO DOS OUTROS

A frustrao de Dan em relao aos vizinhos afetava quase todas as reas


de sua vida sua carreira, seus hbitos de consumo e at mesmo o
relacionamento com a mulher. Ele era consumido por ela a ponto de isso
interferir em seu humor e o impedir de desfrutar os encontros sociais na
vizinhana. E estava se metendo em um crculo vicioso quanto mais se
esforava para competir com os vizinhos, mais ressentimento sentia em
relao a eles.

SUA VISO SOBRE OS OUTROS NO CORRETA

Voc nunca sabe ao certo o que acontece por trs de portas fechadas. Dan
no sabia por que tipo de problemas seus vizinhos poderiam estar
passando. No entanto, ele se ressentia com base no que via.
O ressentimento pode surgir de nada alm de esteretipos. Talvez voc
acredite que pessoas ricas sejam perversas, ou que donos de empresa
sejam gananciosos. Esse tipo de esteretipo pode at mesmo levar voc a
ficar ressentido em relao a pessoas que nem sequer conhece.
Um estudo de 2013 revelou que pessoas no apenas ficaram
ressentidas com o sucesso de um profissional rico como se alegravam
quando eles enfrentavam dificuldades. Pesquisadores mostraram aos
participantes fotografias de quatro pessoas diferentes um idoso, um
estudante, um viciado em drogas e um profissional rico. Depois disso,
estudaram as atividades cerebrais dos participantes enquanto combinavam
as imagens a vrios acontecimentos. Descobriram que os participantes
mostravam mais alegria quando o profissional rico passava por problemas,
como ser molhado por um txi passando em uma poa. Na verdade,
gostavam mais daquele cenrio do que aqueles nos quais os outros
indivduos tinham sorte. E tudo isso com base no esteretipo de que, de
alguma forma, profissionais ricos so pessoas ms.
Se voc no tomar cuidado, o ressentimento pode tomar conta da sua
vida, alm de causar outros problemas:

Voc vai deixar de se concentrar em seu prprio caminho para o


sucesso. Quanto mais tempo gastar se preocupando com as
conquistas dos outros, menos tempo ter para trabalhar em direo
s prprias metas. A animosidade com as conquistas de algum
apenas serve como uma distrao que atrapalha o seu progresso.
Voc nunca vai ficar contente com o que tem. Se sempre se comparar
aos outros, nunca vai se sentir em paz com o que tem. Vai passar a
vida toda tentando superar os outros. Como sempre vai haver algum
com mais dinheiro, mais atraente ou que parea mais bem de vida,
voc nunca vai ficar satisfeito.
Voc vai negligenciar habilidades e talentos. Quanto mais tempo passar
desejando fazer o que outro faz, menos tempo vai ter para aprimorar
as prprias habilidades. Desejar que o talento do outro diminua no
vai fazer o seu crescer.
Pode ser que voc abandone seus valores. O ressentimento pode levar
as pessoas a se comportarem de maneira desesperada. difcil se
manter fiel aos seus valores quando sente muita raiva das pessoas
que tm aquilo que voc no tem. Infelizmente, isso causa um
comportamento inadequado como sabotar esforos dos outros ou
fazer dvidas para tentar manter as aparncias.
Voc pode estragar seus relacionamentos. No possvel manter
relaes saudveis com as pessoas pelas quais voc nutre
ressentimento. Ele leva comunicao indireta, ao sarcasmo e
irritabilidade muitas vezes escondidos atrs de um sorriso falso.
impossvel ter uma relao genuna e autntica com algum quando
voc, em segredo, cultiva rancor por essa pessoa.
Voc pode comear a exagerar suas conquistas. De incio, pode-se
copiar algum em um esforo de se igualar. Mas se as conquistas
daquela pessoa parecem obscurecer as suas, voc pode se gabar ou
mesmo mentir descaradamente sobre as suas. Tentativas de superar
os outros em geral no so lisonjeiras, mas, s vezes, as pessoas
ressentidas se comportam desse modo por desespero, para tentar
provar seu valor.
DOMINE A SUA INVEJA
Dan teve que dedicar um tempo a avaliar a prpria vida antes de conseguir
parar de sentir rancor pelas conquistas das outras pessoas. Depois de ter
escolhido criar sua definio de sucesso que envolvia passar tempo com a
famlia e educar os filhos de acordo com seus valores , ele conseguiu se
lembrar de que a boa sorte de seus vizinhos no diminua os esforos dele
para alcanar suas metas.
Alm de lidar com suas inseguranas, Dan tambm precisou questionar
sua forma de pensar. Ele estava convencido de que, se no desse aos filhos
as melhores roupas e os aparelhos eletrnicos mais modernos, as outras
crianas da vizinhana implicariam com eles. Quando comeou a
reconhecer que quase todas as crianas so importunadas de vez em
quando e que no havia garantia de que posses materiais impedissem isso,
conseguiu parar de querer comprar tudo para os filhos. E, ao perceber que
poderia, sem inteno, lev-los a se tornarem pessoas materialistas, o que
era uma caracterstica que no gostaria que tivessem, voltou seus esforos
para estar mais tempo com eles.

MUDE AS CIRCUNSTNCIAS

Havia uns meses, eu vinha trabalhando em meu consultrio com um


homem que estava enfrentando uma srie de questes. Gritava com os
filhos e xingava a esposa todo dia. Fumava maconha algumas vezes por dia
e, mais de uma vez por semana, bebia a ponto de desmaiar. Estava
desempregado havia seis meses, com as contas muito atrasadas. Sempre
reclamava sobre como sua vida era injusta e constantemente discutia com
qualquer um que lhe oferecesse ajuda. Um dia, entrou em meu consultrio
e disse: Amy, no estou me sentindo bem comigo mesmo. Para seu
horror, eu respondi que aquilo era bom. Como voc diz uma coisa dessas?
Seu trabalho me ajudar a aumentar a minha autoestima. Expliquei a ele
que, com base em seu comportamento atual, no se sentir bem com ele
mesmo na verdade era um bom sinal. A ltima coisa que eu queria era que
se sentisse bem na situao em que se encontrava. Claro que no diria isso
assim, de forma to direta para qualquer um, mas eu j o conhecia havia
um tempo e sabia que isso era algo que ele suportaria ouvir.
Nos meses seguintes tive o prazer de v-lo crescer e mudar. Ao final do
tratamento ele j se sentia melhor consigo mesmo, mas no apenas porque
se cobria de falsos elogios. Em vez disso, ganhou uma fonte de renda, parou
de abusar de drogas e lcool e se esforou para tratar os outros com
gentileza. Seu casamento melhorou. A relao com suas filhas melhorou.
Sentiu-se muito melhor quando comeou a se comportar de acordo com
seus valores. Sentir-se mal era um indicador de que precisava mudar.
Se voc no se sente bem com quem voc , bom examinar a razo
disso. Talvez no se comporte de maneira a construir um senso saudvel de
valor pessoal. Se for esse o caso, examine o que pode fazer diferente em sua
vida para alinhar seu comportamento aos seus valores e s suas metas.
MUDE DE ATITUDE
Se voc j se comporta de acordo com seus valores e suas metas, e mesmo
assim se ressente com as conquistas dos outros, pode haver alguns
pensamentos irracionais interferindo em sua capacidade de enxergar o
sucesso alheio. Se com frequncia se pega pensando coisas como Sou burro
ou No sou to bom quanto os outros, provvel que sinta ressentimento
quando os outros so bem-sucedidos. No apenas pode estar pensando
irracionalmente sobre si mesmo, como pode ter pensamentos irracionais
sobre outras pessoas.
Um estudo de 2013 sobre a inveja no Facebook explica por que algumas
pessoas experimentam emoes negativas ao navegar nessa rede social.
Pesquisadores descobriram que as pessoas sentem mais ressentimento e
raiva quando seus amigos compartilham fotos de frias. Tambm
experimentam esse sentimento quando os amigos recebem muitas
mensagens de felicitaes por seu aniversrio. Assustadoramente, o estudo
concluiu que aqueles que experimentam muitas emoes negativas
enquanto esto no Facebook sentem um declnio na satisfao geral com a
vida. nisso mesmo que este mundo se transformou? Ficamos insatisfeitos
com a nossa vida quando pensamos que outro adulto recebeu muitos
parabns no Facebook? Ficamos ressentidos quando nossos amigos saem
de frias?
Se voc nutre ressentimento em relao s outras pessoas, use estas
estratgias para mudar seu forma de pensar:

Evite se comparar com outras pessoas. Comparar-se com outros como


comparar mas com bananas. Voc tem um conjunto prprio de
talentos, habilidades e experincias de vida. Portanto, comparar-se
com outros no um jeito muito preciso de medir seu valor. Em vez
disso, compare-se com quem voc era e mea seu crescimento como
indivduo.
Tome conscincia dos esteretipos. Se esforce para conhecer as pessoas
em vez de automaticamente julg-las com base em esteretipos. No
se permita presumir que algum que ganhou riqueza, fortuna ou
qualquer coisa que voc inveje de alguma forma ruim.
Pare de enfatizar suas fraquezas. Se voc ficar concentrado em todas
as coisas que no tem nem pode fazer, acabar ressentido com quem
tem ou pode. Concentre-se em suas foras, em sua capacidade e em
suas habilidades.
Pare de superestimar a fora dos outros. O ressentimento muitas vezes
resultado do costume de exagerar quanto outros esto se dando
bem e se concentrar em tudo que eles tm. Lembre-se de que todo
mundo tem fraquezas, inseguranas e problemas mesmo aqueles
mais bem-sucedidos.
No insulte as conquistas dos outros. Diminuir as conquistas de outro
apenas vai gerar ressentimento. Evite dizer coisas como: Sua
promoo nem foi uma grande coisa. E voc s conseguiu porque
amigo do chefe.
Pare de tentar determinar o que ou no justo. No se permita ficar
concentrado no que no justo. Infelizmente, as pessoas s vezes
trapaceiam para vencer. E algumas so bem-sucedidas por acaso.
Quanto mais tempo voc dedica a decidir quem merece ou no
sucesso, menos tempo vai dedicar a realizar algo produtivo.

FOCO NA COOPERAO, NO NA COMPETIO

Encontrei em minha profisso muitos casais que competem e exigem que


as coisas sejam justas. Tambm j vi chefes que se ressentem como o
sucesso dos prprios funcionrios, mesmo que isso beneficie a empresa.
Enquanto enxergar as pessoas em sua vida como concorrentes, voc vai
sempre estar preocupado em vencer. E no se pode ter relaes
saudveis com pessoas quando se pensa apenas em como venc-las, em vez
de como ajud-las. Passe algum tempo examinando aqueles que v como
concorrentes em sua vida. Talvez voc queira ser mais atraente do que seu
melhor amigo. Ou ter mais dinheiro do que seu irmo. Note que enxergar
essas pessoas como adversrias no nada saudvel para as relaes. E se
em vez disso voc comear a v-las como parte de uma equipe? Incluir em
sua vida pessoas que possuem uma variedade de habilidades e talentos na
verdade uma vantagem. Se voc tem um irmo com uma boa quantia de
dinheiro, em vez de tentar comprar coisas to caras como as que ele tem,
por que no aprender com suas dicas financeiras? Se voc tem uma vizinha
que se preocupa com a sade, por que no pedir a ela que passe algumas
receitas para voc? Comportar-se de maneira humilde pode fazer
maravilhas no jeito como voc se sente a seu respeito e a respeito das
outras pessoas.
Como vimos no captulo anterior, parte do sucesso de Milton Hershey se
deveu ao fato de que ele aprendeu com seus erros, mas sua capacidade de
aceitar o sucesso dos outros tambm o ajudou. Ele no ficou ressentido
nem quando um de seus empregados, H. B. Reese, abriu outra empresa de
doces na mesma cidade. Enquanto ainda trabalhava na fbrica de
chocolates, Reese usou o conhecimento que adquirira na Hersheys para
inventar a prpria receita de doce. Depois de alguns anos, criou copinhos
de manteiga de amendoim cobertos de chocolate e Hershey se tornou seu
fornecedor de chocolate.
Hershey poderia facilmente ter encarado Reese como um concorrente
que estava roubando seus fregueses, mas o ajudou em seu
empreendimento. Os dois tinham uma boa relao e vendiam doces na
mesma comunidade. Na verdade, aps a morte dos dois, suas companhias
se fundiram e o Reese um dos produtos mais famosos da Hersheys hoje.
A histria poderia ter terminado de modo muito diferente, claro. Ambos
os negcios poderiam ter sido arruinados se eles no tivessem cooperado.
Em vez disso, ficaram amigos e colaboraram um com o outro durante suas
carreiras.
Quando voc capaz de se sentir feliz com o sucesso dos outros, voc
atrai, em vez de repelir, pessoas de sucesso. Cercar-se de pessoas que se
esforam para alcanar suas metas pode ser bom para voc ganhar
motivao, inspirao e informaes sobre o que pode ajud-lo em sua
jornada.

CRIE SUA PRPRIA DEFINIO DE SUCESSO

Embora muitas pessoas confundam sucesso com dinheiro, claro que nem
todo mundo quer ser rico. Talvez sua definio de sucesso na vida seja ser
capaz de ajudar sua comunidade doando seu tempo e suas habilidades.
Talvez voc se sinta melhor se trabalhar menos horas e puder oferecer seu
tempo a quem necessita. Se esta sua definio de sucesso, no h
necessidade de se ressentir com as pessoas que escolhem ganhar muito
dinheiro porque isso consistente com a definio de sucesso delas.
Quando as pessoas dizem tenho tudo o que quero, mas no sou feliz,
com frequncia porque na verdade no tm tudo o que querem. Vivem de
acordo com definies alheias de sucesso em vez de serem verdadeiras
consigo mesmas. Pegue o caso de Dan. Ele trabalhava para ter todos os
bens materiais que seus vizinhos tinham. Mas isto no o estava fazendo
feliz. Ele e a mulher decidiram que ela seria dona de casa porque isso era
mais importante para eles do que o dinheiro extra que ela ganharia
trabalhando fora. Mas Dan perdeu de vista seus valores e comeou a imitar
os vizinhos.
Para criar sua prpria definio de sucesso, s vezes melhor parar e
olhar o quadro mais amplo de sua vida, no apenas a fase em que se
encontra no momento. Imagine estar no fim da vida olhando para trs. Que
respostas a estas perguntas provavelmente lhe dariam uma sensao de
paz maior?

Quais foram as grandes conquistas de minha vida? Teriam envolvido


dinheiro? Contribuies que voc fez a outras pessoas? Teriam a ver
com a famlia que construiu? O negcio que criou? O fato de ter feito
diferena no mundo?
Como eu saberia que conquistei essas coisas? Qual prova voc tem de
que alcanou suas metas? As pessoas lhe disseram que agradecem
suas contribuies? Voc tem uma conta bancria que prove que
ganhou muito dinheiro?
Quais foram as melhores maneiras como gastei meu dinheiro, meu
tempo e meus talentos? Quais memrias de sua vida sero
provavelmente as mais importantes? Que tipos de atividade lhe daro
a maior sensao de orgulho e realizao?

Escreva a sua definio de sucesso. Quando se sentir tentado a ficar


ressentido em relao a outros indivduos que esto trabalhando segundo
suas prprias definies de sucesso, lembre-se da sua. Os caminhos para o
sucesso so diferentes, e importante reconhecer que sua jornada nica.

APRENDA A COMEMORAR AS CONQUISTAS DOS OUTROS

Se estiver trabalhando de acordo com sua definio de sucesso e j tiver


resolvido suas inseguranas, voc pode celebrar as conquistas dos outros
sem qualquer ressentimento. Vai parar de se preocupar com os efeitos que
o sucesso dos outros exercer em voc quando aceitar que no est numa
competio. Em vez disso, vai se sentir genuinamente feliz por algum que
chega a um novo marco, ganha mais dinheiro ou faz algo que voc no fez.
Peter Bookman um exemplo excelente de algum que celebra as
conquistas dos outros, mesmo que, de acordo com algumas pessoas,
pudesse ter razes para ficar ressentido. Como algum que se descreve
como um empreendedor incansvel, esteve envolvido na criao de uma
variedade de companhias de sucesso. Foi o fundador de uma empresa que
acabou se tornando a Fusion-io, uma empresa de sistemas de hardware e
software cujos clientes incluem Facebook e Apple. E trs anos e meio
depois de criar seu negcio, ouviu de seus acionistas e de sua diretoria que
eles tinham uma viso diferente da dele em relao ao futuro. Assim, ele
deixou a empresa e viu muitas das pessoas que contratara fazerem grande
sucesso.
Na verdade, a Fusion-io se tornou um negcio bilionrio, deixando aos
fundadores 250 milhes de dlares depois que Peter saiu. Mas, em vez de
se ressentir com o sucesso de sua antiga empresa, sente-se feliz por eles.
Ele admite que muitas pessoas lhe disseram que deveria ficar com raiva de
como a empresa que comeara havia feito tanto sucesso sem ele. Quando
perguntei a ele por que no guardava nenhum rancor, ele respondeu: No
vejo como o sucesso deles possa me tirar alguma coisa. Estou feliz de ter
feito minha parte e anseio por ajudar outros a conquistar seus sonhos, no
importa se os resultados no sejam muito de meu interesse. Peter com
certeza no est perdendo nem um minuto de sua vida se ressentindo com
o sucesso dos outros. Est ocupado demais comemorando com as pessoas
que realizaram seus sonhos.

APOIAR AS CONQUISTAS DOS


OUTROS TORNA VOC MAIS FORTE

At onde se sabe, Herb Brooks foi um jogador de hockey de sucesso tanto


no colgio quanto na faculdade e em 1960 se tornou membro da equipe
olmpica dos Estados Unidos. Mas, uma semana antes de os jogos
comearem, Brooks foi o ltimo jogador a ser cortado do time. Ficou para
trs, observando seus colegas partirem sem ele e ganharem a primeira
medalha de ouro da modalidade na histria do pas. Em vez de expressar
raiva pelo corte, Brooks se aproximou do treinador e disse: Bem, voc
deve ter tomado a deciso certa voc venceu.
Embora muitas pessoas em seu lugar ficassem tentadas a abandonar o
esporte para sempre, Brooks no estava disposto a desistir. Continuou
treinando e jogou as Olimpadas de 1964 e 1968. Seus times nunca
chegaram ao mesmo nvel de sucesso do ano em que ele fora cortado, mas
sua carreira no terminou a. Quando se aposentou como jogador, tornou-
se tcnico.
Depois de treinar equipes colegiais durante anos, foi contratado para
treinar a equipe olmpica. Ao escolher jogadores para sua equipe, elegeu
aqueles que poderiam trabalhar melhor juntos. No queria que nenhum
roubasse a cena. A equipe de Brooks entrou nas Olimpadas de 1980 como
azaro, enquanto a Unio Sovitica conquistara seis dos ltimos sete ttulos
olmpicos. Mas, com o treinamento de Brooks, os Estados Unidos venceram
os soviticos por 4 a 3. Essa vitria histrica ficou conhecida como o
Milagre no Gelo. Depois derrotaram a Finlndia e conquistaram a
medalha de ouro.
Herb saiu da quadra assim que seu time venceu e desapareceu das
cmeras. Era conhecido por sumir depois do jogo, em vez de ficar para
celebrar as vitrias da equipe. Mais tarde, disse aos reprteres que queria
deixar a quadra para seus jogadores, que mereciam. No queira roubar a
cena.
Herb Brooks no apenas no tinha ressentimento daqueles que eram
bem-sucedidos, como os apoiava em seus esforos. No queria forar
ningum a partilhar o sucesso com ele, mas estava humildemente disposto
a dar todo o crdito aos outros. Escreva seu prprio livro, em vez de ler o
livro dos outros sobre o sucesso, costumava dizer aos jogadores numa
frase que ficou famosa.
Ao parar de se ressentir com o sucesso das pessoas, voc fica livre para
lutar pelas suas metas. E, assim, busca viver segundo os prprios valores
sem se sentir ofendido ou trado por pessoas que vivem de acordo com os
delas.
Dan experimentou uma sensao de paz e liberao assim que comeou
a se concentrar em alcanar a prpria definio de sucesso. No competiu
mais com os vizinhos, mas consigo mesmo. Quis se desafiar a fazer o
melhor todos os dias. Assim como no caso de Dan, ter um estilo de vida
autntico essencial para qualquer um que queira encontrar o sucesso
verdadeiro em sua existncia.
DICAS E ARMADILHAS COMUNS
fcil evitar o ressentimento em relao aos outros se voc est bem. Mas
provavelmente haver momentos em sua vida em que voc vai ter
problemas. a que pode ser muito difcil no se ressentir dos outros.
necessrio esforo e persistncia para manter seus sentimentos sob
controle quando voc est batalhando para atingir suas metas e aqueles em
sua volta j atingiram as deles.
O QUE AJUDA
Criar sua prpria definio de sucesso.

Substituir sentimentos negativos que nutrem ressentimentos por pensamentos mais


racionais.

Comemorar as conquistas dos outros.

Concentrar-se em suas foras.

Cooperar, em vez de competir.

O QUE NO AJUDA
Correr atrs dos sonhos de todo mundo.

Imaginar que a vida dos outros melhor que a sua.

Subestimar as conquistas dos outros.

Tratar todo mundo como se voc estivesse em uma competio.


C A P T U L O 1 0

NO DESISTEM DEPOIS DO
PRIMEIRO FRACASSO
O fracasso parte do processo de sucesso. As pessoas que
evitam o fracasso tambm evitam o sucesso.
ROBERT T. KIYOSAKI

Susan foi me procurar porque sentia que sua vida no era gratificante como
deveria ser. Tinha um casamento feliz e uma linda filha de 2 anos. Era
recepcionista em uma escola local e a famlia estava financeiramente bem.
Susan disse que, na verdade, se sentia um pouco egosta por no estar mais
feliz, apesar de saber que tinha uma vida boa.
Durante as primeiras sesses de terapia, ela revelou que sempre quis ser
professora. Depois do ensino mdio, foi para a faculdade. Embora a
universidade que frequentava no ficasse to longe, Susan sentia uma
saudade imensa de casa. Sofria com sua timidez e tinha dificuldade de fazer
novos amigos. Achou que as aulas eram difceis e exigentes demais. Assim, no
meio do primeiro semestre, ela abandonou a faculdade.
Logo depois de voltar para casa, conseguiu o emprego de recepcionista na
escola e l ficou desde ento. No era o trabalho de seus sonhos, mas pensou
que era o mais prximo que chegaria de se tornar professora. Porm,
conversando com ela, ficava claro que ainda tinha esse desejo. Apenas faltava
a confiana necessria para isso.
Quando toquei pela primeira vez no assunto de voltar faculdade, ela
insistiu que j estava muito velha. Mas mudou de ideia quando lhe mostrei
uma manchete recente sobre uma mulher que obtivera seu diploma do ensino
mdio com 94 anos. Passamos as semanas seguintes conversando sobre o que
a impedia de estudar pedagogia. Ela disse que isso de faculdade
simplesmente no era para ela. Afinal de contas, fracassara da primeira vez e
tinha certeza de que no seria inteligente o bastante para passar nas
matrias depois de ter ficado tanto tempo longe dos estudos.
Nas outras semanas, discutimos suas crenas sobre fracasso e se era
verdadeiro que, se falhara antes, falharia de novo. Descobrimos um padro
bvio em sua vida sempre que no era bem-sucedida na primeira tentativa,
ela desistia. Quando no conseguiu entrar no time de basquete do colgio,
desistiu dos esportes. Quando ganhou de volta os sete quilos que perdera com
a dieta, parou de tentar emagrecer. A lista continuava e ela descobriu quanto
suas crenas sobre o fracasso influenciavam suas escolhas.
Enquanto isso, encorajei-a na procura por faculdades, porque o ensino
mudara muito nos ltimos quinze anos. Para sua satisfao, ela descobriu
que havia muitas alternativas, e no precisaria estudar em tempo integral.
Semanas depois se inscreveu em algumas matrias on-line. Ficou
entusiasmada de pensar que as aulas no exigiriam muito tempo longe da
famlia e ela poderia estudar em tempo parcial.
Logo depois de iniciar as aulas, Susan me contou que acreditava ter
descoberto o que lhe faltava. Trabalhar por uma nova meta profissional
parecia ser o desafio que faltava para se sentir realizada. Terminou a terapia
logo depois, com uma nova esperana sobre o futuro e um novo modo de
enxergar o fracasso.

SE NO DER CERTO DA PRIMEIRA VEZ...

Enquanto algumas pessoas so motivadas pelo fracasso a fazer melhor da


prxima vez, outras simplesmente desistem. Alguma destas afirmaes se
aplica a voc?

Voc tem medo de que os outros o vejam como um fracassado.


Voc s gosta de participar das coisas nas quais provvel que se saia
muito bem.
Se sua primeira tentativa de fazer alguma coisa no funcionar, voc
provavelmente no vai tentar de novo.
Voc acredita que as pessoas mais bem-sucedidas nasceram com o
talento natural para alcanar o sucesso.
H muitas coisas que voc acha que nunca aprenderia, por mais que se
esforasse.
Grande parte de sua autoestima est ligada sua capacidade de ser
bem-sucedido.
A ideia de fracassar muito perturbadora.
Voc tende a arrumar desculpas para o seu fracasso.
Voc preferiria exibir as habilidades que j tem do que aprender
outras novas.

O fracasso no precisa ser o fim. Na verdade, a maioria das pessoas de


sucesso trata o fracasso apenas como o comeo de uma longa jornada para
o sucesso.
POR QUE DESISTIMOS
Susan, como muitos de ns, achava que, se tinha fracassado uma vez, era
quase certo que fracassaria de novo, ento no se dava ao trabalho de
tentar. Apesar de saber que algo estava faltando em sua vida, nunca lhe
ocorreu que poderia voltar para a faculdade por presumir que isso no era
para ela. Susan com certeza no est sozinha. provvel que quase todos
tenham desistido de algo depois de uma primeira tentativa fracassada.
O medo costuma estar em nossa falta de disposio em tentar algo mais
uma vez depois do insucesso, mas nem todo mundo teme os mesmos
aspectos do fracasso. Uma pessoa pode ter receio de decepcionar os pais,
enquanto outra pode se preocupar por ser frgil demais para lidar com
outro obstculo. Em vez de enfrentar esses medos, muitas pessoas
simplesmente evitam o risco de um novo fracasso, associado vergonha.
Alguns de ns tentamos esconder nossos fracassos e outros devotam muita
energia para arrumar desculpas para eles. Um estudante pode dizer que
no teve nenhum tempo de estudar para a prova, mesmo que tenha
dedicado muitas horas se preparando apenas para justificar o fato de ter
tirado nota baixa. Outro estudante pode esconder sua nota dos pais por
vergonha de ter se sado mal.
Em outras circunstncias, permitimos que o fracasso defina quem
somos. Para Susan, seu insucesso na primeira tentativa de cursar a
faculdade significou que ela no era inteligente o bastante para terminar os
estudos. Alguns podem acreditar que um fracasso nos negcios significa
no serem destinados ao mundo empresarial ou um indivduo que no
consegue publicar seu primeiro livro pode concluir que um pssimo
escritor.
Desistir pode ser tambm um comportamento adquirido. Talvez,
quando criana, sua me se precipitasse a ajud-lo a fazer qualquer tarefa
que voc no conseguisse acertar de primeira. Ou talvez, quando voc disse
professora que no entendera o dever de matemtica, ela tenha lhe dado
as respostas, de modo que voc nunca precisou descobrir por si mesmo. O
hbito de sempre esperar que algum venha resgat-lo pode ser difcil de
romper, tornando menos provvel que voc tente de novo aps um
fracasso.
Por fim, tambm h os que desistem porque tm uma ideia fixa a
respeito de suas habilidades. Eles no acreditam ter qualquer controle
sobre seu nvel de talento e, assim, no se esforam para melhorar e tentar
de novo quando fracassam. Pensam que, se no nasceram com um talento
concedido por Deus para fazer algo, nem adianta tentar aprender.

O PROBLEMA DE SE RENDER AO FRACASSO

Susan passou muito tempo pensando em coisas como: No sou inteligente o


bastante para ser professora e Nunca poderia ajudar os alunos a darem certo
porque sou um fracasso. Pensamentos dessa ordem a impediam de alcanar
suas metas e nunca lhe ocorrera que pudesse voltar a estudar. Se voc
desistir como Susan, depois do primeiro fracasso, provvel que perca
muitas oportunidades na vida. Fracassar pode ser uma experincia
maravilhosa mas apenas se voc seguir em frente com o conhecimento
que ganhou com isso.
difcil conseguir algo sem fracassar pelo menos uma vez. Pegue, por
exemplo, Theodor Geisel tambm conhecido como Dr. Seuss , cujo
primeiro livro foi rejeitado por mais de vinte editores. Quando conseguiu
publicar, ele lanou 46 volumes de uma das sries de livros infantis mais
famosas do mundo, alguns dos quais se tornaram especiais de televiso,
filmes e musicais da Broadway. Se tivesse desistido da primeira vez que
no conseguiu um contrato de publicao, o mundo nunca teria tido a
oportunidade de apreciar seu estilo nico de escrita que entretm crianas
h dcadas.
Desistir depois do primeiro fracasso pode facilmente se tornar uma
profecia autorrealizvel. Cada vez que isso acontece, voc refora a ideia de
que o fracasso ruim, o que por sua vez vai impedi-lo de tentar de novo.
Esse medo inibe sua capacidade de aprender. Em um estudo de 1998
publicado no Journal of Personality and Social Psychology, pesquisadores
compararam crianas do quinto ano que eram elogiadas por sua
inteligncia a outras que eram elogiadas por seus esforos. Todas elas
fizeram um teste muito difcil. Depois de verem suas notas, tiveram duas
opes: podiam olhar os testes de crianas que tinham tirado notas mais
altas ou mais baixas. Aquelas que costumavam ser elogiadas por sua
inteligncia tinham mais probabilidade de olhar notas mais baixas a fim de
aumentar sua autoestima. As que eram elogiadas pelos esforos estavam
mais dispostas a olhar as notas altas para aprenderem com seus erros. Se
voc tiver medo do fracasso, ter menor chance de aprender com os seus
erros e, portanto, menor probabilidade de tentar de novo.
NO DESISTA

Assim que se deu conta de que, porque havia fracassado uma vez, isso no
necessariamente significava que fracassaria de novo, Susan se tornou mais
aberta a olhar suas possibilidades de voltar a estudar. Ao pesquisar opes
de faculdades, ela comeou a se comportar como algum que capaz de
superar um fracasso e ficou mais esperanosa de realizar seu sonho de se
tornar professora.

IDENTIFIQUE CRENAS SOBRE O FRACASSO


QUE O IMPEDEM DE TENTAR DE NOVO

Thomas Edison foi um dos inventores mais prolficos de todos os tempos.


Chegou a possuir 1.093 patentes de seus produtos e dos sistemas que os
faziam funcionar. Algumas de suas mais famosas invenes incluem a
lmpada eltrica, filmes e o fongrafo. Mas nem todas tiveram todo esse
sucesso. Talvez voc nunca tenha ouvido falar da caneta eltrica ou da
mquina-fantasma. So apenas duas de suas muitas criaes que no
deram certo.
Edison sabia que algumas de suas invenes fracassariam e, quando
criava um produto que no funcionava ou no parecia ser um sucesso de
mercado, no se sentia derrotado. Na verdade, considerava cada fracasso
uma importante etapa na aprendizagem. De acordo com uma biografia dele
datada de 1915, um jovem assistente certa vez comentara que era uma
pena terem trabalhado semanas a fio sem conseguir qualquer resultado.
Edison respondeu dizendo: Resultados? Sem resultados? Puxa, homem, eu
tenho muitos resultados! Sei milhares de coisas que no funcionam.
Se voc se recusa a tentar de novo depois de fracassar na primeira
tentativa, provvel que tenha desenvolvido algumas crenas pouco
precisas ou improdutivas sobre o fracasso. Essas crenas influenciam o
modo como voc pensa, se sente e se comporta em relao ao fracasso. Eis
o que as pesquisas dizem sobre perseverana e fracasso:

A prtica deliberada mais importante do que o talento natural.


Embora sejamos muitas vezes levados a acreditar que ou somos
abenoados com dons inatos ou no, a maioria dos talentos pode ser
cultivada pelo esforo. Estudos descobriram que aps dez anos de
prtica diria, as pessoas podem superar outras com talento natural
em xadrez, esportes, msica ou artes visuais. Depois de vinte anos de
prtica dedicada, muitas pessoas podem alcanar conquistas de alto
nvel de desempenho. Mas acreditamos com frequncia que, se no
nascemos com um talento especfico, nunca poderemos desenvolv-
lo o bastante para sermos bem-sucedidos. Essa crena nos leva a
desistir antes de termos a chance de cultivar as habilidades
necessrias para sermos bem-sucedidos.
Determinao um melhor previsor de sucesso do que o QI. Nem todo
mundo com QI elevado chega a um alto nvel de realizao. Na
verdade, o QI de uma pessoa no prev muito bem se ela ser ou no
bem-sucedida. J a determinao, definida como perseverana e
paixo por um objetivo de longo prazo, um modo mais exato para
prever uma conquista do que o QI.
Atribuir o fracasso falta de capacidade leva sensao de impotncia.
Se voc achar que seu fracasso causado por uma falta de capacidade
e pensa que no pode melhor-la , possvel que desenvolva uma
sensao de impotncia crnica. Em vez de tentar de novo depois de
fracassar, voc vai aprender a desistir ou esperar que algum faa por
voc. Se acha que no pode melhorar em alguma atividade, provvel
que nem tente.

No permita que crenas infundadas sobre suas habilidades o impeam


de ser bem-sucedido. Pense um pouco sobre as crenas que cercam o
fracasso. Encare seu caminho para o sucesso como uma maratona, no
como um tiro de cem metros. Aceite que o fracasso parte do processo que
vai ajud-lo a aprender e crescer.

MUDE A FORMA COMO VOC ENXERGA O FRACASSO

Se voc considera o fracasso algo terrvel, difcil tentar de novo depois de


fracassar uma vez. Eis alguns pensamentos sobre o fracasso que
provavelmente no vo encoraj-lo a tentar outra vez:

O fracasso inaceitvel.
Ou sou um sucesso completo ou um fracasso completo.
O fracasso sempre culpa minha.
Fracassei porque sou ruim.
As pessoas no vo gostar de mim se eu fracassar.
Se eu no conseguir fazer algo na primeira tentativa, no vou
conseguir na segunda.
No sou bom o bastante para ser bem-sucedido.

Pensamentos irracionais sobre o fracasso levam voc a desistir depois


da primeira tentativa malsucedida. Esforce-se para substitu-los por
pensamentos mais realistas. O fracasso provavelmente no to ruim
quanto voc o pinta em sua cabea. Concentre-se em seus esforos, no nos
resultados. Quando estiver tentando completar uma tarefa difcil, mire
naquilo que poderia ganhar com o desafio. Voc pode aprender algo novo?
Pode melhorar suas habilidades mesmo que no tenha dado certo de
primeira? Ao pensar no que pode aprender com a experincia, fica mais
fcil aceitar o fracasso como parte do processo.
A autocompaixo, e no necessariamente uma autoestima elevada, pode
ser o segredo para voc alcanar seu pleno potencial. Enquanto ser duro
demais consigo mesmo pode lev-lo a ficar resignado e aceitar que voc
no bom o bastante para determinada tarefa, ser condescendente demais
leva a justificativas por seu comportamento. A autocompaixo pode ser o
ponto de equilbrio. Ter autocompaixo significa enxergar seus fracassos
de maneira generosa, mas realista. Significa entender que todo mundo tem
defeitos, inclusive voc, e que o fracasso no diminui seu valor como
pessoa. Ao adotar uma postura de compaixo com as prprias fraquezas,
voc tem mais chance de reconhecer que existe espao para crescer e
melhorar.
Em um estudo de 2012, alguns estudantes tiveram a chance de
melhorar sua nota em provas nas quais haviam se sado mal. Um grupo de
estudantes adotou uma postura de autocompaixo em relao a seu
fracasso e o outro se concentrou em aumentar sua autoestima. Os
resultados mostraram que os alunos que praticaram a autocompaixo
estudaram 25% a mais e tiveram notas mais altas no segundo teste, em
comparao queles que se preocuparam em melhorar sua autoestima.
Evite permitir que todo o seu valor pessoal dependa de suas conquistas,
ou vai ser mais provvel que voc no se arrisque a fazer coisas nas quais
poder fracassar. Substitua os pensamentos irracionais por estes lembretes
realistas:

Com frequncia, o fracasso parte da jornada para o sucesso.


Eu posso lidar com o fracasso.
Eu posso aprender com os meus fracassos.
O fracasso um sinal de que estou me desafiando e posso escolher
fazer de novo.
Eu tenho poder para superar o fracasso se quiser.
ENCARE SEU MEDO DO FRACASSO
Meu sogro, Rob, era o tipo de sujeito que sempre ria de si mesmo e no
sentia vergonha de contar suas histrias de fracasso. Mas eu no acho que
ele considerava qualquer uma delas um fracasso real. Na verdade, estou
certa de que, se a histria fosse boa, ele considerava suas aventuras um
grande sucesso.
Uma delas, que me marcou, data de seus dias como piloto, nos anos
1960. Ele transportava pessoas em um avio privado, em uma empresa de
txi areo. s vezes encontrava clientes que estavam saindo de um voo
comercial e depois tomavam um txi areo at seu destino final. Em uma
ocasio, seu passageiro era um rico empresrio. J que na poca a
segurana nos aeroportos era muito mais relaxada do que hoje em dia, ele
cumprimentou o homem na pista assim que ele saiu do avio.
A maioria dos pilotos de servios desse tipo ficaria esperando com uma
placa na mo, na qual estaria escrito o nome do cliente. Mas esse no era o
estilo de Rob. Quando o passageiro saiu do avio, Rob se precipitou para
apertar sua mo, dizendo: um prazer conhec-lo, Sr. Smith. Serei seu
piloto hoje. O Sr. Smith respondeu dizendo quo lisonjeado estava por Rob
t-lo reconhecido de imediato. O que ele no sabia, no entanto, era que Rob
tinha apertado a mo de todos os homens que saram do avio e dissera a
mesma coisa: um prazer conhec-lo, Sr. Smith. Se a pessoa parecesse
confusa ou dissesse que era uma engano, Rob passava para a prxima, at
encontrar o Sr. Smith verdadeiro.
Penso que muitas pessoas ficariam constrangidas de cumprimentar
algum pelo nome errado e evitariam saudar estranhos de forma to
enftica no futuro. Mas no Rob. Apertava sorridente a mo de estranhos
chamando-os pelo nome errado. Sabia que, mais cedo ou mais tarde,
encontraria o Sr. Smith. No tinha medo de fracassar repetidas vezes at
acertar.
Quando voc se acostuma a fracassar, essa experincia se torna menos
assustadora, e voc aprende que fracasso e rejeio no so as piores
coisas que podem lhe acontecer.

SIGA EM FRENTE APS UM FRACASSO

Se seus esforos no apresentarem resultado da primeira vez, dedique


algum tempo a avaliar o que aconteceu e como quer proceder. Se fracassou
em algo que no to importante, talvez decida que no vale a pena
investir mais tempo e energia tentando de novo. E isso s vezes faz sentido.
Eu, por exemplo, sou uma terrvel desenhista. Meus desenhos consistem
geralmente em bonecos-palito. No entanto, quando meu desenho fica ruim,
no acho que vale a pena investir tempo e energia em aperfeioar esse
aspecto especfico da minha vida prefiro me dedicar s atividades pelas
quais me sinto atrada.
No entanto, se precisar superar algum obstculo na vida para realizar
seu sonho, faz sentido tentar de novo. Mas fazer a mesma coisa repetidas
vezes no ser til. Em vez disso, crie um plano para aumentar suas
chances de sucesso. Assim como voc precisa aprender com seus erros
evitando repeti-los, o mesmo vale para o fracasso, para que voc possa se
sair melhor da prxima vez. De vez em quando, isso significa melhorar suas
habilidades. Em outras ocasies, pode significar buscar oportunidades em
que suas aptides sejam apreciadas.
Com certeza Elias Walt Disney no fez seu imenso sucesso sem alguns
fracassos pelo caminho. Originalmente, abriu um negcio chamado Laugh-
O-Gram em um contrato com o Kansas City Theater para exibir seus contos
de fadas de sete minutos, que combinavam atores reais com animao.
Embora os desenhos se tornassem um sucesso, Walt estava to endividado
que foi forado a declarar falncia apenas poucos anos depois.
Mas ele no parou por a. Junto a seu irmo, mudou-se para Hollywood
e fundou o Disney Brothers Studio. Logo conseguiram um acordo com um
distribuidor que colocaria no mercado um desenho que Walt criara
Oswald, o Coelho Sortudo. Poucos anos depois, porm, o sujeito roubou os
diretos desse desenho e de diversos outros. Os irmos Disney logo
produziram trs dos prprios desenhos com um dos personagens que Walt
inventara Mickey Mouse. Mas no conseguiram encontrar distribuidora.
Isso s aconteceu depois da incorporao do som s obras, o que permitiu
sua produo.
Pouco depois disso, o sucesso dos irmos explodiu. Apesar de estarem
em meio Grande Depresso, Walt comeou a produzir filmes que geraram
uma enorme quantia em bilheteria. A partir da, ele e seu irmo
construram a Disneyland, um parque temtico de 17 milhes de dlares.
Quando o parque se transformou em outro imenso xito, eles usaram os
lucros para comear a construir o Disney World. Infelizmente, Walt morreu
antes que o parque fosse terminado.
Um homem que faliu depois de uma aventura fracassada no ramo dos
desenhos animados virou um multimilionrio durante a Grande Depresso.
Os mesmos desenhos rejeitados inmeras vezes por pessoas que achavam
que nunca seriam um sucesso lhe granjearam mais Oscars do que a
qualquer outra pessoa na histria. Embora Walt tenha morrido h quase
cinquenta anos, a Disney Company permanece uma corporao bilionria, e
o personagem Mickey Mouse o emblema da empresa at hoje. Walt com
certeza foi um homem que usou seus fracassos para se motivar a alcanar o
sucesso.

DAR A VOLTA POR CIMA


TORNA VOC MAIS FORTE

Wally Amos trabalhava como agente de talentos e era conhecido por enviar
biscoitos de chocolate caseiros para as celebridades, num esforo de
angari-las como clientes. Instado por seus amigos, desistiu desse trabalho
e passou a se dedicar a fazer biscoitos. Com apoio financeiro de algumas
celebridades conhecidas, abriu sua primeira loja gourmet de biscoitos
chamada Famous Amos.
A loja se tornou imensamente popular e o negcio cresceu com rapidez.
Amos abriu diversas outras lojas pelo pas na dcada seguinte. Seu sucesso
virou uma atrao nacional, e ele chegou a receber o Prmio de Excelncia
Empreendedora das mos do presidente Ronald Reagan.
Mas, como algum que abandonara o colgio e no tinha qualquer
qualificao formal, Amos no possua o conhecimento necessrio na rea
de negcios, e seu imprio de milhes de dlares comeou a passar por
dificuldades. Ele tentou contratar profissionais que o ajudassem, mas
infelizmente eles tambm no eram capacitados a tirar a empresa do
buraco. Por fim, Amos foi forado a vender a companhia, e no passou
apenas por problemas financeiros. Teve ainda uma grande crise pessoal:
perdeu sua casa, penhorada pelas dvidas.
Poucos anos depois, tentou lanar outra empresa de biscoitos a Wally
Amos Present Chip and Cookie. Os executivos que tinham comprado a
Famous Amos o processaram pelo uso do prprio nome. Ento ele mudou o
nome para Uncle Noname. Seu novo negcio enfrentava forte
concorrncia, e ele no conseguiu torn-lo um sucesso. Foi obrigado a
declarar falncia quando sua dvida passou de um milho de dlares.
Por fim, Amos abriu uma empresa de muffins. Mas dessa vez deixou as
operaes do dia a dia para um scio que tinha experincia com
distribuio de alimentos. Amos aprendeu com os prprios fracassos que
precisava de ajuda para tocar seu negcio. No chegou ao topo, como havia
acontecido com a Famous Amos, mas permanece uma empresa estvel at
hoje.
Mais tarde, Amos encontrou outra oportunidade. A Keebler comprara
sua marca original, Famous Amos, e a administrao o chamou para ser o
porta-voz do produto. Ele poderia ter ficado amargurado pelo fato de a
empresa que fundara ter alcanado enorme sucesso agora que no era mais
sua, mas, com gratido e humildade, Amos voltou a pedir s pessoas que
comprassem os biscoitos que comeara a fazer h trinta anos. Tambm
teve muito sucesso como escritor e palestrante motivacional.
O fracasso pode aperfeioar seu carter, desafiando-o de novas formas.
Pode ajudar a identificar reas em sua vida que precisam de
aperfeioamento e foras ocultas que voc nunca reconheceu. No caso de
Susan, ela ganhou confiana em sua capacidade de lidar com derrotas assim
que se matriculou na faculdade. No via mais o fracasso como um ponto
final, mas pensava nele agora como um meio para se aprimorar. Aprender a
perseverar apesar do fracasso aumenta sua fora mental medida que voc
passa a reconhecer como ele aumenta seu desempenho.
Quando entender que tudo vai ficar bem, mesmo que fracasse repetidas
vezes voc vai notar a sensao de paz e contentamento decorrente disso.
Voc no vai mais se preocupar em ser o melhor nem sentir que precisa
conquistar o mximo para que as pessoas gostem de voc, e vai poder ficar
sossegado: a cada fracasso por que passa, voc se torna uma pessoa
melhor.
DICAS E ARMADILHAS COMUNS
s vezes as pessoas se sentem confortveis com o fracasso em algumas
reas da vida, mas em outras, no. Algum pode se acostumar a no
conseguir fechar negcios como vendedor, mas ficar muito perturbado por
no conseguir se eleger para a Cmara Municipal. Identifique as reas na
sua vida em que voc pode estar mais apto a desistir depois de um fracasso
e se concentre em descobrir como pode aprender uma lio com cada
fracasso pelo qual passou. Se no estiver acostumado a tentar de novo
depois de falhar, pode ser difcil encarar seus medos de frente no comeo.
provvel que voc sinta um conjunto de emoes e seus pensamentos o
desencorajem. Com a prtica, no entanto, voc vai ser capaz de descobrir
como o fracasso um passo importante para o sucesso.
O QUE AJUDA
Enxergar o fracasso como uma oportunidade de aprendizado.

Resolver tentar de novo se na primeira vez no der certo.

Encarar seu medo do fracasso.

Desenvolver um novo plano para aumentar suas chances de sucesso.

Identificar e substituir sentimentos irracionais sobre o fracasso.

Concentrar-se em aprimorar suas habilidades, e no em exibi-las.

O QUE NO AJUDA
Permitir que o fracasso o impea de alcanar suas metas.

Considerar que as tentativas futuras sero uma causa perdida se seu primeiro esforo no
deu certo.

Desistir por no querer tolerar o desconforto.

Definir que a tarefa impossvel porque no deu certo da primeira vez.

Permitir-se pensar que o fracasso pior do que realmente .

Recusar-se a participar de tarefas em que haja a possibilidade de voc no se sair muito bem.
C A P T U L O 1 1

NO EVITAM
FICAR SOZINHAS
Todos os sofrimentos do homem derivam de no ser capaz
de se sentar sozinho em uma sala em silncio.
BLAISE PASCAL

Vanessa tinha pedido ao seu mdico que lhe receitasse um remdio para
dormir, mas ele recomendou que ela tentasse a terapia primeiro. Apesar de
no estar certa de como isso pudesse ajudar, ela concordou e veio me
procurar. Ela explicou que, noite, no conseguia fazer sua mente parar de
funcionar. Apesar de estar exausta, com frequncia ficava acordada, a cabea
a mil por hora depois de ter se deitado para tentar dormir. s vezes ficava em
dvida sobre certas coisas que tinha dito durante o dia e, outras vezes, se
preocupava com todas as tarefas que tinha que fazer no dia seguinte. De vez
em quando, ela tinha tantos pensamentos na cabea ao mesmo tempo que
nem sabia ao certo no que estava pensando.
Durante o dia, Vanessa no relatava qualquer pensamento preocupante.
Trabalhava como corretora de imveis. Seus dias eram corridos e, muitas
vezes, longos demais. Quando no estava oficialmente a servio, podia ser
encontrada jantando com amigos ou fazendo contato com outros jovens
profissionais. A linha entre trabalho e lazer no era muito clara, j que ela
recebia diversas indicaes pelas mdias sociais e por diversos grupos dos
quais fazia parte. Ela adorava seu estilo de vida ativo e gostava de estar em
movimento constante. Seu trabalho envolvia muito estresse, mas Vanessa se
sentia realizada e tinha muito sucesso nas vendas.
Quando perguntei quanto tempo ficava sozinha e com que frequncia se
dava uma oportunidade para se sentar e pensar, ela respondeu: Ah, nunca.
No quero perder um segundo da minha vida sem ser produtiva. Quando
sugeri que a razo pela qual lutava para desligar a mente noite pudesse ser
o fato de que ela no dava a seu crebro o tempo necessrio para processar
as coisas durante o dia, a princpio ela riu. E retrucou: No isso. Tenho
muito tempo para pensar durante o dia. Penso em muitas coisas ao mesmo
tempo. Expliquei a ela que seu crebro precisava desacelerar, precisava
encontrar uma chance de relaxar. Ento sugeri que ela separasse algum
tempo para ficar sozinha diariamente. Vanessa no estava convencida de que
a solido pudesse ajud-la a dormir melhor, mas concordou em fazer a
experincia.
Discutimos as vrias maneiras como ela podia passar algum tempo
sozinha com seus pensamentos. Ela concordou em escrever um dirio por
pelo menos dez minutos antes de ir para a cama, sem distraes sem
televiso, celular ou rdio tocando no fundo. Quando voltou, na semana
seguinte, disse ter achado que o silncio era um pouco desconfortvel, mas
que gostara de escrever e achava que isso a havia ajudado a dormir mais
rpido.
Nas semanas seguintes, ela tentou diversos tipos de atividades, inclusive
meditao e exerccios de estado de presena. Para sua surpresa, descobriu
que os poucos minutos de meditao pela manh eram um dos pontos altos
de seu dia. Alm disso, tambm contou que sentia que sua mente estava mais
quieta. Ela continuou a escrever em seu dirio por sentir que isso dava vazo
para desembaralhar o que se passava em sua cabea, e a meditao lhe
ensinara a acalmar seus pensamentos agitados. Seus problemas de sono no
estavam curados por inteiro, mas ela passou a sentir que conseguia pegar no
sono muito mais rpido.
FOBIA DE ESTAR SOZINHO
Passar algum tempo sozinho no est no topo da lista de prioridades da
maioria das pessoas. Para muitos de ns, a ideia de ficarmos sozinhos no
parece atraente. Para outros, algo simplesmente assustador. Alguma
destas afirmaes se aplica a voc?

Quando tem algum tempo livre, a ltima coisa que voc cogita fazer
se sentar e pensar.
Voc acha que passar tempo consigo mesmo chato.
Voc gosta de manter a TV ou o rdio ligados como rudo de fundo
enquanto faz as coisas em casa.
O silncio lhe traz desconforto.
Voc confunde estar sozinho com estar solitrio.
Voc jamais teria prazer de fazer sozinho atividades como ir ao
cinema ou a um concerto.
Fazer algo sozinho lhe traria culpa.
Quando tem uns minutos livres em uma sala de espera ou entre
tarefas, provvel que use o telefone, mande mensagens de texto ou
use as redes sociais.
Quando dirige sozinho, em geral mantm o rdio ligado ou fala ao
telefone para se manter entretido.
Escrever um dirio ou meditar lhe parece perda de tempo.
Voc no tem tempo nem oportunidade para ficar sozinho.

Criar tempo para ficar sozinho com seus pensamentos pode ser uma
experincia poderosa, que vai ajudar voc a alcanar suas metas. A fora
mental exige que voc s vezes se afaste dos afazeres do cotidiano para se
concentrar no prprio crescimento.
POR QUE EVITAMOS FICAR SOZINHOS
Vanessa no considerava a solido um modo produtivo de gastar seu
tempo. Estava to concentrada em construir sua reputao no setor
imobilirio que ficava culpada sempre que no estava socializando ou
fazendo contatos profissionais. No queria perder uma chance sequer de
conseguir uma nova oportunidade em seu setor.
Embora a solido tenha muitas conotaes positivas para muitas
religies Jesus, Maom e Buda gostavam dela , estar sozinho ganhou
algumas associaes negativas na sociedade moderna. Casos extremos de
solido, de pessoas caracterizadas como ermits, so muitas vezes
mostrados em desenhos, contos de fadas e filmes de forma negativa. A
piada sobre se tornar a velha dos gatos tambm serve como sugesto de
que ficar sozinho enlouquecedor. Os pais costumam colocar as crianas
de castigo quando se comportam mal, o que transmite a mensagem de que
estar sozinho uma punio. E o termo solitria usado para descrever a
pior forma de punio na vida de um presidirio. A solido extrema com
certeza no saudvel, mas estar sozinho parece ter recebido uma
reputao tal que mesmo a solido temporria pode ser considerada
desagradvel.
A ideia de que estar sozinho ruim e estar cercado de pessoas
bom nos pressiona a encher nosso calendrio social. s vezes isso d a
impresso de que sentar-se em casa sozinho num sbado noite no
saudvel ou que voc um fracassado. Manter uma agenda cheia ajuda as
pessoas a se sentirem importantes. Quanto mais seu telefone toca, quanto
mais planos voc faz, mais importante voc deve ser.
Estar ocupado tambm funciona como uma distrao maravilhosa. Se
tem problemas com os quais no quer lidar, por que no convidar seus
vizinhos para jantar ou ir s compras com alguns amigos? Afinal de contas,
voc no vai ter tempo de pensar em seus problemas se mantiver o crebro
ocupado com uma conversa agradvel. Mesmo que no possa estar com os
outros pessoalmente, com as novas tecnologias, voc nunca precisa estar
sozinho. Pode-se falar com gente ao telefone quase em qualquer lugar, usar
as redes sociais para estar em contato constante com as pessoas e mandar
mensagens de texto no segundo que tiver algum tempo sobrando. Pode-se
virtualmente evitar por completo ficar sozinho com seus pensamentos.
Existem tambm as presses sociais para sermos produtivos. Pessoas
que acham que devem estar realizando algo o tempo todo enxergam o
tempo sozinho como perda de tempo. Assim preenchem cada segundo
com atividades seja limpando a casa ou criando mais listas de tarefas. E
no veem muito valor em apenas sentar-se e pensar, porque isso no
produz resultados imediatos palpveis. Na verdade, podem at se sentir
culpadas se no estiverem resolvendo alguma coisa.
E ento, claro, alguns indivduos simplesmente no se sentem
confortveis quando esto sozinhos. Cresceram acostumados com o caos, o
barulho incessante, a atividade constante. Tempo para desacelerar, silncio
e autocuidado no constam em seu vocabulrio. Ficam morrendo de medo
de ficar sozinhos porque sabem que podem acabar pensando em coisas que
os deixem desconfortveis. Se tivessem alguns momentos livres, poderiam
se lembrar de algo triste ou se preocupar com o futuro. Assim, numa
tentativa de manter suas emoes desconfortveis sob controle, ocupam a
mente o mximo possvel. Estar sozinho muitas vezes se confunde com
estar solitrio. Os sentimentos de solido esto ligados m qualidade de
sono, presso alta, a um sistema imunolgico mais fraco e a um aumento
dos hormnios do estresse. Mas estar sozinho no significa
necessariamente estar solitrio. Na verdade, muitas pessoas se sentem
solitrias quando esto cercadas por outras, numa sala lotada. Solido
perceber que no h ao seu lado ningum que se preocupe com voc. Estar
sozinho, por outro lado, fazer a escolha consciente de estar s com seus
pensamentos.

O PROBLEMA COM O MEDO DA SOLIDO

Quanto mais Vanessa preenchia seu dia com atividades constantes, mais
seu crebro no conseguia se desligar noite. E quanto mais agitados seus
pensamentos ficavam, mais ela tentava cal-los, o que estabeleceu um ciclo
que se perpetuava. Sua mente a mantinha acordada noite, e ela comeou a
associar silncio a estresse. Chegou mesmo a comear a usar a TV como
rudo de fundo enquanto tentava pegar no sono porque queria silenciar
seus pensamentos.
Dedicar com frequncia nosso tempo s nossas responsabilidades e
relaes cotidianas pode custar um preo alto se no pararmos e tirarmos
um tempo para nos renovarmos. Infelizmente, comum os benefcios da
solido serem ignorados ou mal-entendidos. Eis o que dizem as pesquisas
sobre os maiores benefcios que aqueles que temem ficar sozinhos podem
estar perdendo:
Um pouco de tempo sozinho pode ser bom para as crianas. Um estudo
de 1997 descobriu que um quinto das pessoas no oitavo ano que
passavam quantidades moderadas de tempo sozinhas tinham menor
probabilidade de exibir problemas comportamentais, menor
prevalncia de depresso e notas mdias mais altas.
Solido no escritrio pode aumentar a produtividade. Embora muitos
ambientes de trabalho promovam espaos abertos e grandes sesses
de brainstorming, um estudo de 2000 descobriu que a maioria das
pessoas pesquisadas tinha um desempenho melhor quando gozavam
de alguma privacidade. Passar um tempo afastado de todos estava
ligado a um aumento da produtividade.
Passar algum tempo sozinho pode aumentar a empatia. As pessoas que
passam algum tempo sozinhas tm maior probabilidade de
demonstrar compaixo pelos outros. Se estiver passando muito
tempo com seu crculo social, voc tem mais chance de desenvolver
uma mentalidade do tipo ns contra eles, o que pode ocasionar um
comportamento de menor empatia em relao s pessoas que esto
fora dele.
Passar algum tempo sozinho desperta a criatividade. Muitos artistas,
escritores e msicos de sucesso do solido o crdito por um
desempenho melhor, enquanto algumas pesquisas sugerem que
passar algum tempo longe das demandas da sociedade pode turbinar
sua criatividade.
Hbitos solitrios so bons para a sade mental. Embora haja com
frequncia uma grande nfase na importncia das nossas habilidades
sociais, as evidncias sugerem que aptides solitrias podem ser
igualmente importantes para a sade e o bem-estar. A capacidade de
tolerar o tempo sozinho parece estar ligada ao aumento da felicidade
e da satisfao com a vida e a uma melhora da gesto do estresse.
Pessoas que gostam de ficar sozinhas tambm so menos
depressivas.
A solido oferece restaurao. Passar algum tempo sozinho uma
tima oportunidade para recarregar as baterias. Pesquisas mostram
que passar tempo sozinho na natureza proporciona descanso e
renovao.

Mesmo que desacelerar e tirar um tempo para si mesmo seja um


desafio para voc, decidir no faz-lo pode trazer consequncias srias.
Alicia, uma grande amiga minha, experimentou consequncias extremas h
alguns anos. Eu no a conhecia naquela poca, e fiquei surpresa de ouvir
como o estresse tivera um efeito to cumulativo em sua vida a ponto de ela
deixar de cuidar de si mesma.
Alicia acabara de ter o primeiro filho e trabalhava de 25 a 30 horas por
semana em um emprego pelo qual no morria de amores. H pouco voltara
faculdade em tempo integral porque se sentia mal de ainda no ter
conseguido o diploma. Tambm sentia muita culpada por seu ritmo agitado
exigir que passasse muito tempo longe de seu beb.
Por fim, as exigncias da maternidade, do trabalho e dos estudos
acabaram cobrando um alto preo emocional e fsico. Ela tinha crises de
ansiedade constantes e s vezes sentia que mal era capaz de respirar.
Comeou a ficar esgotada e perdeu o apetite. Mas ignorou os sinais de
alerta de que seu estresse estava atingindo nveis perigosamente altos e
seguiu em frente. O dia em que o estresse a dominou por completo
comeou como qualquer outro ou assim lhe disseram. Ela no se lembra
de nada. Na verdade, a primeira coisa de que se lembra foi de acordar no
hospital cercada por sua famlia.
Alicia ficou horrorizada de descobrir que fora encontrada em um posto
de gasolina totalmente desorientada. O atendente reconheceu sua confuso
mental e chamou uma ambulncia. A equipe de socorro lhe fez perguntas,
como qual era seu nome e onde morava, mas ela no conseguiu respond-
las. A nica coisa que conseguia dizer que seu beb estava em casa
sozinho.
A polcia fez uma busca em seu carro e achou sua carteira e seu celular.
Contataram sua famlia e ficaram aliviados de descobrir que o beb estava
seguro em casa, aos cuidados do marido de Alicia. De acordo com a famlia,
ela parecia estar bem no comeo do dia. Falara com o marido, se aprontara
para a faculdade e dissera um adeus cheio de lgrimas ao seu beb. Chegou
a ligar para seu pai a caminho do trabalho. Mas em algum ponto do trajeto,
ficou totalmente desorientada.
Depois de confirmarem que ela no tinha lcool nem drogas na corrente
sangunea, os mdicos descartaram qualquer possibilidade de derrame ou
ferimentos na cabea. Quando todos os testes deram negativo, ela foi
diagnosticada com amnsia global transiente uma forma rara de amnsia
temporria que pode ser provocada por um esgotamento emocional grave.
Para sua sorte, os sintomas desapareceram em poucos dias e ela no teve
sequelas de longo prazo.
Este incidente certamente abriu os olhos de Alicia para a importncia
de se cuidar. Ela diz que, no passado, costumava acordar pensando em
todas as coisas que precisava fazer e passava os dias tentando cumprir
sua lista. Agora, ela desacelera e aproveita o tempo que tem para desfrutar
os dias com atividades como levar o cachorro para passear ou trabalhar no
jardim. Est muito mais consciente de seu nvel de estresse e cuida melhor
de si mesma. Sua histria serve como precauo, mostrando a importncia
de desacelerar e ouvir os sinais de alerta do estresse em seu corpo.

FIQUE CONFORTVEL SOZINHO

Os dias de Vanessa eram repletos de atividades que tinham mais prioridade


do que passar algum tempo sozinha. A nica maneira que ela podia
incorporar a solido em sua rotina diria era planej-la e trat-la como os
seus outros compromissos importantes. Tambm era necessrio que
encarasse suas atividades solitrias como uma prtica. preciso dedicao
para aprender coisas novas, como meditao e exerccios de estado de
presena. A princpio, Vanessa aprendeu sobre meditao lendo e
assistindo a tutoriais on-line. Mas quando percebeu que gostava disso de
verdade, comeou a ter interesse em fazer aulas de meditao. Assim,
passou a reconhecer que, quanto mais aprendia, mais equipada ficava para
aquietar sua mente noite.

PRATIQUE A TOLERNCIA AO SILNCIO

A maioria das pessoas est acostumada a passar o dia inteiro cercada de


barulho. s vezes, as pessoas at mesmo o fazem de forma intencional para
no ficarem sozinhas com seus pensamentos. Voc ou algum que voc
conhece adormece com a TV ou o rdio ligados como rudo de fundo? No
saudvel tentar silenciar seus pensamentos bombardeando-se com rudo
constante. Apenas alguns poucos momentos quietos em seu dia j so o
suficiente para voc recarregar as baterias. Gaste pelo menos dez minutos
de seu dia sentando-se sozinho, sem fazer nada alm de pensar. Se est
acostumado com barulho e atividade constantes, o silncio pode ser
desconfortvel no incio, mas, com a prtica, fica mais fcil. Use esse tempo
para fazer o seguinte:
Reflita sobre suas metas. Dedique alguns momentos todos os dias para
pensar sobre suas metas pessoais e profissionais. Avalie como est se
saindo e pense em quaisquer mudanas que queira fazer.
Preste ateno em seus sentimentos. Fique atento a como est se
sentindo, fsica e emocionalmente. Avalie seu nvel de estresse e se
est cuidando o suficiente de si mesmo. Encontre formas de melhorar
a sua vida.
Estabelea metas para o futuro. No pare de sonhar sobre o futuro. O
primeiro passo para criar o tipo de vida que deseja levar decidir
como quer encarar o futuro.
Escreva em um dirio. Isso pode ser uma ferramenta poderosa para se
entender melhor e aprender com suas emoes. Pesquisas mostram
que escrever sobre experincias e emoes que nos cercam melhora
o sistema imunolgico, diminui o estresse e tem um efeito benfico
sobre nossa sade mental.

Vivemos em um mundo em que podemos estar constantemente


conectados com as pessoas. Mas a conectividade digital significa que temos
menos oportunidades para estar sozinhos com nossos pensamentos. Pegar
o telefone para checar as mensagens, olhar suas contas nas redes sociais e
ler histrias on-line so hbitos que podem ocupar grande parte do seu
tempo. Passar uns minutinhos aqui e outros ali acaba se transformando em
diversas horas por dia. A comunicao constante interrompe suas
atividades dirias e leva ao aumento do estresse e da ansiedade. D um
tempo da tecnologia e incorpore alguns momentos mais sossegados em sua
vida tentando o seguinte:

Desligue a TV quando no estiver realmente assistindo.


Dirija o carro sem o rdio ligado.
D uma caminhada sem levar o celular.
Desligue todos os seus aparelhos eletrnicos de vez em quando para
se dar um intervalo.
MARQUE UM ENCONTRO CONSIGO MESMO
O segredo para ficar um momento sozinho fazer disso uma escolha.
Pessoas idosas que moram sozinhas e ficam muito isoladas da sociedade,
por exemplo, tm uma probabilidade maior de se sentirem solitrias e
menor de se beneficiarem da solido. Mas para quem vive um dia a dia
agitado que inclui muita interao social, agendar um tempo para a solido
pode ser uma boa oportunidade de descanso e renovao. Se voc se sente
desconfortvel com a ideia de passar algum tempo sozinho, essencial
criar experincias positivas de solido. Alm de achar alguns minutos do
dia para ficar s, marque um encontro consigo mesmo pelo menos uma vez
por ms.
Ao marcar um encontro voc estar se lembrando de que est
escolhendo fazer algo por si mesmo. No porque no tenha relaes
pessoais, mas porque isso algo saudvel a se fazer. Um estudo de 2011
descobriu que a maioria das pessoas que marcam um encontro assim
experimenta calma e serenidade. Elas desfrutam a liberdade de fazer o que
querem sem qualquer constrangimento social ou expectativas. Os poucos
participantes que no acharam a experincia agradvel ainda no se
sentiam confortveis ao ficarem sozinhos. No entanto, aumentar a
exposio deles solido ajuda a tornar essa uma atividade mais agradvel
no futuro.
H pessoas que podem achar a experincia de pescar no meio de um
lago renovadora e tranquila, o que muitos outros considerariam
abominvel. Voc no vai conseguir manter um hbito no longo prazo se
tentar uma atividade que despreza. melhor encontrar algumas atividades
das quais goste, para poder inseri-las em sua rotina.
Se aprecia a natureza, pense em passar um tempo no mato. Se adora
uma boa refeio, v a um restaurante de sua escolha. Voc no tem que
ficar em casa para apreciar a solido. Em vez disso, escolha fazer algo que
normalmente no faz quando est com os outros. S no enterre o nariz em
um livro nem fique mandando mensagens de texto. O objetivo de um
encontro consigo mesmo que voc fique sozinho com os seus
pensamentos.
APRENDA A MEDITAR
Embora um dia a meditao tenha sido considerada algo que apenas
monges e hippies faziam, ela comea a ganhar uma aceitao maior do
pblico em geral. Muitos mdicos, empresrios, celebridades e polticos
agora sentem o impacto poderoso da meditao em sua sade fsica, mental
e espiritual. Pesquisas mostram que a meditao altera nossas ondas
cerebrais e, com o tempo, nosso crebro muda fisicamente. Estudos
comprovaram que regies do crebro associadas regulao de
aprendizado, memria e emoo na verdade comeam a ficar mais espessas
depois de apenas alguns meses de prtica.
A meditao foi associada a uma variedade de benefcios emocionais,
inclusive a reduo das emoes negativas e a mudana de perspectiva em
situaes estressantes. Alguns estudos relatam que a meditao diminui
ansiedade e depresso. Isso sem falar do benefcio espiritual. H quem
afirme que se trata de um caminho para a iluminao; outros sugerem
combin-la com oraes.
Outras pesquisas dizem que a meditao pode ajudar no caso de
diversos problemas fsicos, como asma, cncer, problemas de sono, dores
crnicas e doenas do corao. Embora algumas delas tenham sido
questionadas por especialistas mdicos, certamente no h como negar que
a meditao pode ter uma forte influncia sobre o seu corpo. Pergunte a
Wim Hof.
Hof ganhou o apelido de Homem de Gelo por sua capacidade de usar a
meditao para tolerar o frio extremo. Esse holands de meia-idade detm
mais de vinte recordes mundiais por seus feitos impressionantes
inclusive ficar imerso no gelo por mais de uma hora. Ele escalou o
Kilimanjaro, correu maratonas no crculo polar e at subiu metade do
Everest (antes de a viagem ser interrompida por uma leso no p) tudo
isso usando shorts. Pesquisadores cticos fizeram uma srie de testes com
ele, porque muitos acreditavam que suas faanhas eram, de alguma forma,
fraudulentas. No entanto, os cientistas concluram que ele consegue manter
a temperatura do corpo constante quando medita, apesar de estar exposto
a temperaturas extremas. Hof comeou a ensinar outras pessoas a
controlar o prprio termostato por meio da meditao.
Embora ficar mergulhado no gelo por uma hora no seja uma
habilidade que a maioria de ns precise ou queira , a histria de Hof com
certeza demonstra a conexo incrvel entre corpo e mente. H diversos
tipos de meditao, e pode ser til fazer uma pesquisa para descobrir qual
se aplica melhor a voc. No tem que ser um processo formal ou longo. Em
vez disso, podem ser cinco minutos dirios para acalmar sua mente e
desenvolver a conscincia de si.

PASSOS PARA A MEDITAO SIMPLES


Em sua forma mais simples, pode-se praticar a meditao
seguindo apenas alguns passos fceis, a qualquer hora e em
qualquer lugar.

Sente-se em uma posio relaxada. Encontre uma posio


que lhe permita manter a coluna ereta, em uma cadeira ou no
cho.
Concentre-se em sua respirao. Respire fundo e sinta cada
inspirao e expirao.
Volte sua conscincia para a sua respirao. Sua mente vai
divagar e pensamentos vo comear a surgir. Quando isso
acontecer, volte o foco para a respirao.

ESTADO DE PRESENA

O estado de presena muitas vezes usado como sinnimo de meditao,


mas no se trata da mesma coisa. Estar presente desenvolver uma
conscincia aguda do que est acontecendo no momento, mas sem julgar.
No mundo de hoje somos tentados a fazer muitas coisas ao mesmo tempo.
Mandamos mensagens de texto enquanto passeamos com o cachorro,
ouvimos rdio enquanto limpamos a cozinha ou tentamos conversar com
algum enquanto digitamos em nossos computadores. Em vez de estarmos
presentes naquilo que estamos fazendo, ficamos distrados. Nossa mente
divaga no meio de uma conversa. No conseguimos lembrar o que fizemos
com a chave do carro, embora estivssemos com ela na mo h pouco. E
no conseguimos nos lembrar se j lavamos o cabelo ou no enquanto
ainda estamos debaixo do chuveiro.
A pesquisa sobre o estado de presena aponta muitos benefcios
semelhantes meditao: reduo do estresse, diminuio da incidncia de
sintomas de depresso, melhora na memria, diminuio da reatividade
emocional e mesmo mais satisfao nos relacionamentos. Muitos
pesquisadores sugerem que estar presente pode ser a chave para encontrar
a felicidade. O cultivo do estado de presena tambm est ligado a
benefcios para a sade fsica, como a melhora do funcionamento do
sistema imunolgico e a diminuio das inflamaes derivadas do estresse.
Em vez de pensar no que est certo ou errado, ou em como as coisas
deveriam ser, ao estar presente voc aceita seus pensamentos pelo que
eles so naquele momento. Isso aumenta sua conscincia e o ajuda a se
concentrar nas atividades que estiver realizando. Alm disso, essa uma
forma de desenvolver a tolerncia solido e viver o momento.
Do mesmo modo que acontece com a meditao, pode-se aprender a
cultivar o estado de presena com livros, vdeos, workshops ou retiros.
algo que cada um ensina de um jeito. Portanto, se um mtodo no funcionar
com voc, explore alternativas para aprender mais sobre o estado de
presena. O segredo para desenvolver essas habilidades ter prtica e
dedicao. Mas aprend-las vai causar uma mudana em sua qualidade de
vida e lhe oferecer uma nova forma de encarar a solido.

MEIOS DE PRATICAR O ESTADO DE PRESENA

Muitos exerccios diferentes so teis no incio da prtica. Quanto mais


pratica, mais voc se torna plenamente consciente e desperto durante
todas as suas atividades dirias. Eis alguns exerccios que podem ajudar:

Faa uma varredura pelo corpo. Lentamente, preste ateno a cada


parte de seu corpo, das pontas dos dedos dos ps ao topo da cabea.
Descubra que reas esto tensas, livre-se dessa tenso e relaxe os
msculos.
Conte at dez. Feche os olhos e conte devagar at dez. Perceba que sua
mente vai comear a divagar no meio do processo. Leve a sua ateno
de volta contagem.
Faa uma observao consciente. Encontre um objeto do seu cotidiano
que esteja pela casa: uma caneta, uma xcara, qualquer coisa. Segure-
o em suas mos e concentre toda a ateno nele. Observe sua
aparncia e como a sensao do objeto em sua mo sem fazer
qualquer avaliao ou julgamento. Em vez disso, tente focar o aqui e
agora.
Coma alguma coisa com conscincia. Pegue um pequeno alimento,
como uma uva-passa ou uma castanha, e o explore no mximo de
aspectos possvel. Olhe e repare na textura e na cor. Depois, sinta a
sensao em suas mos. Preste ateno no cheiro. Agora coloque na
boca e sinta o sabor. Mastigue devagar e preste ateno durante pelo
menos vinte segundos no gosto em sua boca.

ACOLHER A SOLIDO
TORNA VOC MAIS FORTE

Vanessa parou de achar que precisava de medicao para dormir quando


aprendeu as ferramentas necessrias para reduzir a agitao de seus
pensamentos. Ela agora podia usar a meditao e o estado de presena
para aquietar a mente antes de ir se deitar. Ela tambm percebeu que essas
habilidades fizeram uma grande diferena em sua vida profissional. Sua
capacidade de concentrao ficou melhor o dia todo. Ela passou a se sentir
mais produtiva e deixou de se considerar desorganizada, apesar de sua
agenda catica.
Aprender como aquietar sua mente e ficar sozinho com seus
pensamentos uma experincia poderosa capaz de mudar a sua vida. Em
seu livro 10% mais feliz, Dan Harris descreve como a meditao
transformou a sua vida. Como co-ncora do Nightline, da rede de TV ABC, e
ncora no fim de semana do Good Morning America, precisava apresentar o
melhor de si no ar todos os dias. Mas sofreu uma crise de pnico no meio da
leitura de uma notcia. Sentiu uma ansiedade sbita e avassaladora, lutou
para falar e ficou sem flego e isso o forou a cortar aquele segmento do
jornal. Mais tarde, ele descobriu que provvel que sua crise de pnico a
que ele se refere como o momento mais constrangedor de sua vida tenha
resultado de suas tentativas de se automedicar em um episdio recente de
depresso com ecstasy e cocana. Estava sem as drogas havia semanas, mas
os efeitos permaneceram em seu crebro. A crise o motivou a parar de usar
drogas e comear uma jornada em busca de uma nova forma de
administrar o estresse.
Na mesma poca, Harris recebeu a tarefa de fazer uma srie de
reportagens sobre religio. Como parte do trabalho, foi apresentado
meditao. A princpio achou que aquilo no fosse lhe interessar, mas,
quanto mais aprendia, mais ficava aberto ideia. No final, descobriu em
primeira mo que a meditao era uma estratgia realista para acalmar os
pensamentos ansiosos em sua cabea.
Embora reconhea que no comeo se sentia desconfortvel ao contar s
pessoas que comeara a meditar, hoje ele reconhece que partilhar sua
histria pode ajudar os outros. Ele sabe que a meditao no foi uma
soluo mgica para tudo em sua vida, mas diz que seu humor melhorou
10%. Em seu livro, ele diz: Enquanto no olharmos diretamente para
nossas mentes, no saberemos o que nossas vidas realmente so.
Passar algum tempo sozinho, seja meditando ou aproveitando
momentos de tranquilidade para refletir sobre seus objetivos, a melhor
forma de se conhecer de verdade. Assim como importante passar tempo
com seus entes queridos para conhec-los melhor, imperativo que
dedique algum tempo a conhecer a si mesmo. Desenvolver uma maior
conscincia de si pode ajudar voc a reconhecer o que o impede de atingir
seu pleno potencial.
DICAS E ARMADILHAS COMUNS
Se voc em algum momento se flagra sonhando que est em uma ilha
deserta, isso quer dizer que est precisando passar algum tempo sozinho.
No tenha medo de reservar um tempo para si. No egosmo nem perda
de tempo. Na verdade, pode ser uma das melhores coisas que voc j fez.
Isso melhora sua vida de muitas formas e ajuda voc a aprender a desfrutar
cada momento e deixar de correr de uma tarefa para outra sem estar
sintonizado com o que de fato acontece ao seu redor.
O QUE AJUDA
Aprender a apreciar o silncio.

Dedicar alguns minutos do dia para ficar sozinho com seus pensamentos.

Marcar um encontro consigo mesmo pelo menos uma vez por ms.

Aprender a meditar para aquietar sua mente.

Praticar o estado de presena para se concentrar em uma tarefa de cada vez.

Escrever em um dirio para colocar suas emoes em ordem.

Refletir diariamente sobre seu progresso e suas metas.

O QUE NO AJUDA
Manter um rudo de fundo o tempo todo.

Correr de uma atividade para outra e se concentrar em produzir alguma coisa o tempo todo.

Encher seu calendrio com compromissos sociais sem deixar tempo para si mesmo.

No acreditar que a meditao possa ajudar.

Fazer muitas tarefas ao mesmo tempo e estar distrado enquanto as realiza.

Olhar sua lista de tarefas e julgar o progresso de cada dia por quantas coisas conseguiu
cumprir.
C A P T U L O 1 2

NO SENTEM QUE O MUNDO


LHES DEVE ALGUMA COISA
No fique por a dizendo que o mundo lhe deve um meio de
sustento. O mundo no lhe deve nada. Ele chegou primeiro.
ROBERT JONES BURDETTE

Lucas procurou a terapia porque o pessoal do departamento de recursos


humanos de sua empresa sugeriu que ele aproveitasse o programa de
assistncia aos funcionrios para lidar com alguns problemas que estava
tendo no trabalho. Assim, ele poderia fazer diversas sesses sem pagar.
Lucas tinha sido contratado recentemente para seu primeiro bom
emprego aps a concluso do MBA. Estava animado com o cargo e acreditava
de verdade na empresa para a qual trabalhava. Mas no sentia que seus
colegas estivessem com o mesmo entusiasmo por t-lo a bordo. Ele explicou
que muitas vezes fazia sugestes de como seu supervisor podia aumentar a
rentabilidade da firma e tentava ajudar seus colegas a se tornarem mais
eficientes e produtivos. Oferecia ideias nas reunies semanais da equipe, mas
achava que ningum estava escutando. Chegou a marcar uma reunio com o
chefe para pedir uma promoo para uma posio de liderana. Achou que
ter mais autoridade deixaria os outros mais dispostos a aceitar seus
conselhos.
Para seu desalento, seu supervisor no estava interessado em promov-lo.
Em vez disso, pediu que baixasse a bola se quisesse continuar no emprego,
porque seus colegas j estavam reclamando de sua atitude. Depois da
reunio, Lucas foi ao escritrio de recursos humanos da empresa para se
queixar, e foi ento que lhe recomendaram fazer terapia.
Quando Lucas e eu conversamos, ele me disse que sentia que merecia uma
promoo. Apesar de ser novo na empresa, estava certo de ter grandes ideias
sobre como tornar o negcio mais rentvel e achava que deveria ganhar mais
do que seu salrio atual. Exploramos essa suposio de que ele era um
empregado bastante valioso e como seu empregador poderia enxergar as
coisas de maneira diferente. Tambm discutimos as consequncias de ele ter
um comportamento to ousado assim. Lucas reconheceu que a concluso a
que ele chegara estava claramente lhe causando alguns problemas no
escritrio seus colegas, e, provvel, seu supervisor, estavam incomodados.
Ao perceber que sua postura de sabe-tudo estava afastando as pessoas,
Lucas e eu discutimos como seus colegas deviam se sentir ao trabalhar com
ele. Alguns deles estavam na empresa havia dcadas e aos poucos tentavam
subir na carreira. Lucas disse que entendia a frustrao de alguns deles
quando um garoto recm-sado da faculdade tentava lhes oferecer conselhos.
Admitiu que com frequncia os achava burros, e discutimos como esse tipo
de pensamento apenas iria alimentar seu desejo de se comportar de modo
autoritrio. Ele se esforou para reenquadrar esses pensamentos de forma a
poder reconhecer o valor dos empregados antigos para a empresa. Em vez de
ver seus colegas como burros, aprendeu a reagir dizendo a si mesmo que
eles apenas viam as coisas de um jeito diferente. Quando comeava a pensar
que era um empregado melhor do que qualquer um dos outros, lembrava a si
mesmo de que tinha acabado de sair da faculdade e ainda tinha muito a
aprender.
Ele concordou em criar uma lista com os comportamentos que seu
empregador gostaria de ver nos melhores funcionrios da empresa. Quando
terminamos, Lucas analisou quantos daqueles comportamentos apresentava.
Admitiu que no fazia todas as coisas da lista como apoiar os colegas e
demonstrar uma postura responsvel. Estava na verdade mais preocupado
em se exibir e fazer exigncias.
Lucas assentiu em pegar esse novo conhecimento e aplic-lo a sua
maneira de proceder no escritrio. Quando voltou para a consulta seguinte
algumas semanas depois, partilhou algumas mudanas que havia observado.
Disse que tinha parado de oferecer tantos conselhos que ningum tinha
pedido. Descobriu que as pessoas estavam mais inclinadas a lhe fazer
perguntas e buscar sua opinio quando baixou a bola e parou de tentar
forar os outros a ouvi-lo. Pensou que era um passo definitivo na direo
certa e se sentiu confiante de poder continuar a trabalhar por ser um bom
funcionrio e no por ser o recurso inestimvel que presumia ser.
O CENTRO DO UNIVERSO
Todos ficamos inclinados a querer nossa parcela justa da vida. No entanto,
no saudvel acreditar que lhe devem algo apenas por quem voc ou
pelas dificuldades por que passou. Alguma destas afirmaes se aplica a
voc?

Voc acha que tem um desempenho melhor que a mdia na maior


parte das tarefas, como ao dirigir ou interagir com os outros.
Voc tem uma probabilidade maior de encontrar justificativas para
seus problemas do que de aceitar as consequncias.
Voc acredita que nasceu para ser bem-sucedido.
Voc pensa que a sua autoestima est ligada sua riqueza material.
Voc acredita que merece ser feliz.
Voc sente que j lidou com problemas suficientes na vida e est na
hora de acontecerem coisas boas.
Voc gosta mais de falar sobre si mesmo do que de ouvir os outros.
Voc se considera esperto o bastante para ter sucesso sem ter que
trabalhar duro.
s vezes voc compra coisas pelas quais no pode pagar, mas justifica
isso dizendo a si mesmo que voc merece.
Voc se considera um especialista em muitas coisas.

No saudvel acreditar que voc no precisa trabalhar duro e que no


tem que passar pelos mesmos processos que os outros porque uma
exceo regra. Mas voc pode aprender a parar de se queixar sobre o que
merece e se concentrar em como se tornar mentalmente mais forte para
no sentir mais que tem direito s coisas.

POR QUE SENTIMOS QUE O MUNDO


NOS DEVE ALGUMA COISA

Lucas filho nico e, durante toda a vida, seus pais lhe asseguraram de que
era um lder nato e estava destinado ao sucesso. Assim, quando terminou a
faculdade, sentiu a confiana de estar fadado grandeza. Presumiu que
qualquer empregador imediatamente reconheceria seu talento e se sentiria
afortunado por t-lo em sua equipe.
Sejam aqueles que passaram por circunstncias difceis e acham que
merecem algo para compensar, ou quem se acha melhor em todos os
sentidos e merece ser recompensado por isso, pessoas como Lucas esto
em toda parte. Somos bons em perceber essa caracterstica nos outros, mas
o fato que todos ns sentimos que temos direito em algum momento ou
outro e quase sempre no temos a sabedoria para reconhecer essa
caracterstica em ns mesmos.
Vivemos em um mundo em que direitos e privilgios muitas vezes se
confundem. As pessoas pensam que tm direito felicidade ou direito a
serem tratadas com respeito, ainda que isso signifique transgredir os
direitos dos outros para conseguir o que querem. Em vez de tentarem
conquistar privilgios, comportam-se como se a sociedade lhes devesse
alguma coisa. A publicidade promove a permissividade e o materialismo ao
nos instigar a comprar produtos. A ideia de que voc merece, quer tenha
dinheiro para pagar por aquilo ou no, leva muitos de ns a nos
afundarmos em dvidas.
O sentimento de que o mundo lhe deve alguma coisa nem sempre
decorrente de um complexo de superioridade. s vezes, trata-se de uma
sensao de injustia. Uma pessoa que teve uma infncia difcil, por
exemplo, pode estourar os cartes de crdito comprando para si coisas que
nunca teve quando criana. Pode pensar que o mundo lhe deve a
oportunidade de ter coisas boas, j que sentiu muita falta delas quando era
mais jovem. Esse tipo de pensamento pode ser to prejudicial quanto a
ideia das pessoas que pensam que so superiores s outras.
Jean Twenge, psicloga e autora de Generation Me (Gerao eu) e The
Narcissism Epidemic (O narcisismo epidmico), conduziu muitos estudos
sobre o narcisismo e a ideia de que lhe devem algo. Seus estudos
descobriram que as geraes mais jovens tm um desejo cada vez maior
por riqueza material e menor disposio para trabalhar. Ela sugere
diversas razes possveis para essa desconexo:

O foco em ajudar as crianas a desenvolver sua autoestima passou dos


limites. Programas escolares destinados a aumentar a autoestima
ensinam a todas as crianas que elas so especiais. Dizer repetidas
vezes s crianas que elas so melhores do que as outras alimenta
suas crenas infladas sobre a importncia que tm.
A educao permissiva em excesso impede que as crianas assumam
responsabilidade por seu comportamento. Quando as crianas ganham
tudo o que querem e no sofrem consequncias por seu mau
comportamento, no aprendem o valor das coisas. Em vez disso, os
pais do a elas uma superabundncia de posses materiais e elogios,
no importa o seu comportamento.
As redes sociais alimentam crenas equivocadas sobre a sua
importncia. Jovens no conseguem imaginar um mundo sem
selfies e blogs de autopromoo. No est claro se as redes sociais
na verdade alimentam o narcisismo ou servem simplesmente como
um canal para que as pessoas anunciem suas crenas ocultas de
superioridade. Mas as evidncias sugerem que as pessoas recorrem
s redes sociais para melhorar a autoestima.

O PROBLEMA COM A IDEIA DE


QUE O MUNDO LHE DEVE ALGO

Ao persistir na ideia de que lhe deviam algo, Lucas no estava conquistando


qualquer amigo no escritrio. E provavelmente isso tambm no lhe
ajudaria a conseguir uma promoo no futuro prximo.
Uma mentalidade como essa impede voc de conquistar as coisas com
base no mrito. Assim, voc tem uma probabilidade menor de trabalhar
duro por alguma coisa quando est ocupado demais reclamando por no
ter o que lhe devem. Em vez disso, voc vai esperar conseguir as coisas com
base em quem voc ou nas dificuldades por que passou e no vai ser
capaz de aceitar responsabilidade por seu comportamento, se estiver
concentrado em reivindicar o que acha que o mundo lhe deve.
Voc tambm vai fazer exigncias irreais ou ficar muito focado em
ganhar o que acha que merece, e no vai ser capaz de contribuir com um
relacionamento de maneira significativa.
Se voc est sempre exigindo Eu mereo ser bem cuidado e bem tratado,
ter problemas para oferecer o mesmo tipo de amor e respeito que vai
atrair um parceiro que o trate com gentileza.
Quando voc est focando em si mesmo, muito difcil ser emptico.
Por que doar tempo e dinheiro aos outros se voc est sempre pensando
coisas como Eu desejo comprar coisas boas para mim mesmo? Em vez de
desfrutar a felicidade de dar, voc vai estar fixado demais no que no est
recebendo.
Quando no se tem tudo o que se quer, a ideia de que lhe devem algo
pode levar a sentimentos de amargura e voc pode pensar que foi
vitimizado de alguma forma. Voc no vai ser feliz com tudo o que tem e
com tudo o que est livre para fazer, e vai se concentrar em tudo o que no
tem e no pode fazer, o que, por sua vez, o far perder algumas das
melhores ddivas da vida.
SUPERE A SI MESMO
Lucas precisava entender como sua ideia de que lhe deviam algo tinha
impacto sobre ele e aqueles ao seu redor. Dessa forma, conseguiu comear
a mudar o jeito como enxergava seus colegas e como se comportava com
eles assim que descobriu como as pessoas o viam. Uma disposio para
trabalhar mais duro combinada a um pouco de humildade ajudaram Lucas
a permanecer empregado.

DESENVOLVA A CONSCINCIA DE SUA IDEIA DE


QUE LHE DEVEM ALGO

Vemos o tempo todo na mdia pessoas ricas, celebridades e polticos agindo


como se as leis e as regras normais no se aplicassem a eles. Por exemplo, o
caso do adolescente que foi julgado por assassinato depois de matar quatro
pessoas em um acidente, dirigindo embriagado. A defesa sugeriu que o
garoto sofria de affluenza ou seja, a ideia de que estava acima da lei. O
argumento era que no podia ser considerado responsvel pelo crime por
ter crescido em uma famlia rica com pais que o haviam mimado e nunca
exigiram que assumisse qualquer responsabilidade por seu
comportamento. O adolescente foi sentenciado a um programa de
reabilitao de abuso de drogas e colocado em liberdade condicional no
passou um dia sequer na cadeia. So esses tipos de histrias que nos fazem
questionar se estamos nos tornando uma sociedade mais tolerante com a
ideia de que o mundo realmente deve mais a certas pessoas do que a
outras.
Verses mais sutis dessa ideia tambm se tornaram lugar-comum. Se
voc no consegue o emprego dos sonhos, a reao comum de amigos
mais ou menos Bem, alguma coisa melhor vai aparecer ou Voc merece
que algo de bom lhe acontea depois de tudo isso. Mas mesmo que essas
declaraes sejam feitas com a melhor das intenes, o mundo no
funciona assim. No importa se voc a pessoa mais esperta do planeta ou
se perseverou nas circunstncias mais difceis nada disso torna voc mais
merecedor de boa sorte do que qualquer um.
Tente se tornar mais consciente desses momentos sutis em que sente
que o mundo lhe deve alguma coisa. Procure pensamentos que indiquem
que voc tem algumas ideias subjacentes sobre o que o mundo lhe deve,
tais como:
Eu mereo algo melhor do que isso.
Eu no estou seguindo essa lei porque ela idiota.
Eu valho mais do que isso.
Eu nasci para ser muito bem-sucedido.
Coisas boas vo aparecer no meu caminho.
Sempre houve algo de especial em mim.

A maior parte das pessoas que acreditam que o mundo lhes deve algo
no tem conscincia de si. Elas acreditam que todo mundo as percebe do
mesmo modo que elas. Preste ateno a esse tipo de pensamento e
mantenha estas ideias em mente:

A vida no tem que ser justa. No h um poder superior ou qualquer


pessoa na Terra que assegure que todos os seres humanos tenham
uma chance justa e igual na vida. Alguns tm mais experincias
positivas do que outros. A vida assim, mas isso no significa que lhe
devem alguma coisa s porque voc teve um caminho difcil.
Seus problemas no so nicos. Embora a vida de ningum seja
exatamente como a sua, outras pessoas experimentam os mesmos
tipos de problemas, tristezas e tragdias que voc. possvel que haja
muita gente no planeta que sobreviveu a coisas piores. Ningum
prometeu que a vida seria fcil.
Voc pode escolher como reagir a decepes. Mesmo que no possa
mudar a situao, voc pode escolher como reagir a ela. Pode decidir
lidar com problemas, circunstncias ou tragdias em seu caminho
sem se vitimizar.
Voc no mais merecedor do que os outros. Apesar de voc ser
diferente dos outros, no h nada em voc que o torne melhor do que
eles. No existe razo para que voc merea que lhe aconteam coisas
boas ou que voc no precise gastar tempo e esforo para colher os
benefcios.

CONCENTRE-SE EM OFERECER COISAS


AOS OUTROS, NO EM TOM-LAS

Eu ouvi falar pela primeira vez da Casa de Sarah em um comercial de


rdio anunciando um evento de arrecadao de fundos. Foi s depois que
descobri que Sarah e eu na verdade crescemos na mesma cidade. Na ltima
noite da vida de minha me, estvamos em um jogo de basquete e me
lembro de haver gmeas jogando. Uma delas era Sarah Robinson.
Desde ento conheci sua irm gmea, Lindsay Turner, que me contou
tudo sobre Sarah. Quando tinha 24 anos, ela foi diagnosticada com um
tumor cerebral. Foi operada e passou por quimioterapia por um ano e meio
antes de perder a batalha contra o cncer. Durante o tratamento, ela no se
concentrou na injustia de ter contrado a doena. Na verdade, estava
ocupada demais em sua misso de ajudar outras pessoas.
Sarah conheceu outros pacientes de cncer em seu centro de
tratamento e ficou horrorizada de saber que muitos deles dirigiam longas
distncias para se tratar. Morar no Maine rural significava, para alguns
pacientes, ter que fazer uma viagem de ida e volta de cinco horas, cinco
vezes por semana por perodos de seis semanas por vez, porque no
tinham dinheiro para pagar um hotel. Alguns deles dormiam no carro, no
estacionamento de um supermercado. Ela sabia que essa no era uma boa
condio para lutar uma batalha por sua vida.
Procurando ajudar, de incio brincou que podia comprar beliches e
deixar todos dormirem em sua casa. No entanto, ela sabia que essa no
seria uma soluo de longo prazo. Ento teve a ideia de criar um centro de
hospitalidade prximo do centro de tratamento. Sarah j era membro do
Rotary Club local havia vrios anos, cujo lema Dar antes de pensar em
si, algo em que ela com certeza acreditava. Vendeu a ideia ao clube e seus
membros concordaram em lhe ajudar a criar um centro de hospitalidade.
Sarah se apaixonou por transformar a ideia em realidade e trabalhou
duro para tir-la do papel. Na verdade, segundo sua famlia, mesmo
durante a quimioterapia acordava com frequncia no meio da noite para
trabalhar no projeto. medida que sua sade ia se deteriorando, ela se
manteve positiva. Disse famlia: No vou sair da festa cedo. Vou chegar
l antes. No apenas sua f em Deus permaneceu forte, como transformou
seu desejo em realidade.
Sarah Robinson morreu em 2011, aos 26 anos. Mas, como ela pediu, sua
famlia e seus amigos esto trabalhando para transformar a Casa de Sarah
em realidade. Em dezoito meses, levantaram quase um milho de dlares.
At sua filha se envolveu na arrecadao de fundos. Ela tem um pote com as
palavras Casa de Sarah escritas no rtulo, e doa todo o dinheiro que
ganha vendendo limonada. Sem um nico funcionrio formal, os
voluntrios tm trabalhado incansavelmente para transformar uma velha
loja de mveis em uma casa de hospitalidade de nove quartos que nunca
vai dar as costas aos pacientes.
A maioria das pessoas diagnosticadas com uma doena terminal pode
perguntar Por que eu?, mas essa no foi a mentalidade de Sarah. Quando
sua sade deteriorou a ponto de no conseguir mais colocar seu pijama
sozinha e seu marido ter que vesti-la, ela escreveu em seu dirio: Sou a
mulher mais sortuda do mundo!
Eu tenho uma convico muito firme de que deixei tudo no campo (o
campo da vida, quero dizer), escreveu ela em outra data no dirio. Nunca
me detive, no me arrependo, as pessoas em minha vida sabem o que
significam para mim e sempre projetarei isso abertamente. Sarah com
certeza deu vida tudo o que tinha e provvel que isso tenha sido uma
das razes pelas quais conseguiu enfrentar a morte com tanta coragem,
mesmo em idade to jovem. Pouco antes de morrer, revelou que uma de
suas vontades era inspirar outros a aderir a suas organizaes cvicas
locais porque disso que a vida feita. Deixou claro que, quando as
pessoas esto morrendo, nunca desejam ter passado mais tempo no
escritrio. Na verdade, queriam ter investido mais tempo ajudando os
outros.
Sarah nunca desperdiou um minuto sequer achando que o mundo lhe
devia algo porque ela tinha cncer. Em vez disso, ela se concentrou no que
podia oferecer ao mundo. Ajudou os outros sem esperar que lhe dessem
algo em troca.

COMPORTE-SE COMO UM JOGADOR DE EQUIPE

Voc no vai ser capaz de se dar bem com seus colegas, fazer amizades
genunas ou melhorar um relacionamento amoroso se no se comportar
como parte de uma equipe. Pare de se concentrar no jeito que acha que as
coisas deveriam ser para serem justas e tente o seguinte:

Concentre-se em seus esforos, no na importncia que acha que tem.


Em vez de prestar ateno em quanto se acha superqualificado,
concentre-se em seus esforos. Sempre h oportunidades para voc
se aperfeioar.
Aceite as crticas com elegncia. Se algum lhe oferecer uma opinio,
no se apresse em pensar Esse cara um idiota. A opinio dos
outros se baseia em como eles percebem voc, o que, claro, vai ser
diferente da maneira como voc se percebe. Disponha-se a avaliar
crticas e considerar se quer mudar seu comportamento.
Reconhea seus defeitos e suas fraquezas. Todos os tm, quer admitam
ou no. Reconhecer que tem inseguranas, problemas e
caractersticas pouco atraentes ajuda voc a no desenvolver uma
percepo distorcida de si. S no use essas fraquezas como desculpa
para achar que o mundo lhe deve alguma coisa.
Pare e pense sobre como as outras pessoas se sentem. No se concentre
no que pensa que merece na vida. Dedique algum tempo a pensar em
como os outros devem estar se sentindo. Ao aumentar a empatia
pelos outros, sua sensao de ser exageradamente importante
diminui.
No fique contando os pontos. Voc pode ter conseguido se livrar da
dependncia de drogas ou ajudado um idoso a atravessar a rua em
qualquer desses casos, o mundo no lhe deve nada em troca. No
fique contando os pontos das suas boas aes ou das razes por que
se sentiu prejudicado , porque voc apenas vai se preparar para
ficar decepcionado quando no receber o que acha que lhe devem.

PRATICAR A HUMILDADE TORNA


VOC MAIS FORTE

Em 1940, Wilma Rudolph nasceu prematura. Pesava apenas dois quilos e


era uma criana frgil. Aos 4 anos, contraiu poliomielite. Como resultado,
suas pernas e seus ps ficaram retorcidos, e ela teve que usar aparelhos nas
pernas at os 9 anos. Depois precisou usar sapatos ortopdicos por outros
dois anos. Com ajuda de fisioterapia, ela enfim conseguiu andar
normalmente aos 12 anos e, pela primeira vez, podia praticar esportes na
escola.
Foi a que descobriu seu amor e talento pela corrida e comeou a
treinar. Quando tinha 16 anos, conseguiu um lugar na equipe olmpica de
1956 e, como seu mais jovem membro, ganhou uma medalha de bronze no
revezamento 4 x 100. Ao voltar para casa, comeou a treinar para as
prximas Olimpadas. Matriculou-se na Universidade Estadual do
Tennessee e continuou a correr. Nas Olimpadas de 1960, tornou-se a
primeira mulher americana a ganhar trs medalhas de ouro em um nico
evento olmpico. Foi saudada como a mulher mais veloz na histria e se
retirou das competies aos 22 anos.
Muitas pessoas atribuem a culpa pelas dificuldades que encontram na
idade adulta aos problemas por que passaram durante a infncia, mas
Wilma, no. Poderia ter responsabilizado qualquer deficincia sua pelo fato
de ter ficado doente quando criana ou pela possibilidade de sofrer
preconceito por ser afro-americana e, ainda, por ter crescido no interior.
Mas ela no pensava que o mundo lhe devia coisa alguma. Certa vez, disse:
No importa o que voc est tentando conquistar. tudo uma questo de
disciplina. Eu estava determinada a descobrir o que a vida me reservava
alm das ruas do interior. Foi assim que ela se transformou, de menina
com aparelhos nas pernas para a mulher que ganhou uma medalha
olmpica cinco anos depois. Ela morreu em 1994, mas seu legado continua
vivo e ela segue inspirando novas geraes de atletas.
Insistir que tem direito a mais do que a vida tem a lhe oferecer
provavelmente no vai ajudar voc, s vai faz-lo gastar tempo e energia
para terminar decepcionado. Lucas descobriu que conseguiu melhorar seu
desempenho no trabalho quando parou de tentar se mostrar e se tornou
aberto ao aprendizado. E isso foi necessrio para ajud-lo em sua meta de
subir na empresa.
Quando parar de exigir coisas e passar a se sentir satisfeito com o que
tem, voc vai colher grandes benefcios: vai seguir adiante com paz e
contentamento, sem amargura nem egosmo.
DICAS E ARMADILHAS COMUNS
Para aumentar sua fora mental, s vezes necessrio que voc aceite o
que o mundo lhe oferece, sem reclamar, achando que merece algo melhor.
Embora seja tentador dizer que nunca sentimos que o mundo nos deve algo
(afinal de contas, essa no uma caracterstica agradvel), h momentos
em que pensamos dessa maneira. Preste muita ateno nas reas de sua
vida em que essa atitude provavelmente aparece e tome medidas para se
livrar dessa mentalidade autodestrutiva.
O QUE AJUDA
Desenvolver um nvel saudvel de autoestima.

Reconhecer as reas de sua vida nas quais voc acredita ser superior.

Concentrar-se no que tem a oferecer, e no no que deseja ter.

Ajudar as pessoas que precisam.

Comportar-se como um jogador de equipe.

Pensar no sentimento dos outros.

O QUE NO AJUDA
Ter confiana em excesso em si mesmo e em suas habilidades.

Insistir que melhor do que a maioria das pessoas em quase tudo o que faz.

Calcular tudo o que acha que merece na vida.

Recusar-se a dar algo aos outros por pensar que voc no tem o que merece.

Buscar o tempo todo o que melhor para voc.

Levar apenas seus sentimentos em considerao.


C A P T U L O 1 3

NO ESPERAM RESULTADOS
IMEDIATOS
Pacincia, persistncia e suor so uma combinao
imbatvel para o sucesso.
NAPOLEON HILL

Marcy no conseguia identificar a razo por que estava to infeliz com sua
vida, mas descrevia uma sensao geral de insatisfao. Explicou que seu
casamento era normal e que tinha uma relao saudvel com os dois filhos.
No se importava muito com o emprego, que com certeza no era a carreira
de seus sonhos. No se sentia to feliz quanto achava que gostaria de ser e se
via mais estressada do que a mdia das pessoas, mas no conseguia dar
exemplos especficos.
Passara anos lendo um livro de autoajuda atrs do outro, mas nenhum
deles mudou sua vida. E as trs sesses de terapia que tivera no passado
tambm no surtiram efeito. Ela estava muito certa de que a terapia no
ajudaria, mas pensava que se pudesse mostrar a seu mdico que havia
tentado algumas sesses, ele ficaria mais disposto a lhe prescrever
medicamentos que a deixassem mais feliz. Foi direta ao dizer que no tinha
tempo nem energia para dedicar terapia quela altura da vida.
Admiti que Marcy estava certa. Se no fizesse esforo algum, a terapia
no funcionaria. Mas tambm lhe expliquei que medicao no era uma
soluo milagrosa. Na verdade, a maioria dos antidepressivos leva pelo
menos de quatro a seis semanas antes que as pessoas sintam qualquer tipo de
mudana. s vezes so necessrios meses para se encontrar o remdio certo
na dosagem correta.
Esclareci que a terapia no tinha que ser um compromisso para toda a
vida. No curto prazo, ela poderia ser eficaz tambm. No era a quantidade de
sesses que fazia a diferena era a quantidade de esforo que empregasse
que determinaria o grau de sucesso de uma terapia e quo rapidamente os
resultados poderiam ser observados. Armada com esse novo conhecimento,
Marcy disse que precisava de algum tempo para pensar em suas opes.
Dentro de poucos dias, ela ligou e disse que tentaria a terapia e a
transformaria em uma prioridade em sua vida.
Nas sesses seguintes, ficou claro que Marcy esperava resultados
imediatos em muitas reas de sua vida. Sempre que tentava algo novo, como
exerccios fsicos ou um hobby, desistia logo se no visse os resultados que
desejava. Por vezes tentava melhorar seu casamento por querer uma relao
maravilhosa, no apenas morna. Por umas semanas, se esforava para ser
a melhor esposa do mundo, mas, quando no experimentava a felicidade
conjugal de cara, acabava desistindo.
Nas semanas seguintes discutimos como suas expectativas de gratificao
imediata tinham um impacto no s pessoal, mas profissional em sua vida.
Sempre quisera ter um mestrado para subir na carreira, mas achava que
duraria uma eternidade, ento no se deu o trabalho de se matricular. E
agora, depois de adiar por mais de dez anos algo que demoraria dois para
concluir, ela se sentia mais frustrada com isso do que nunca.
Marcy continuou indo terapia e, nos meses seguintes, desenvolveu
estratgias para ajud-la a tolerar a frustrao e ter mais pacincia.
Comeou a examinar as diversas metas que queria alcanar inclusive o
aperfeioamento de sua formao e a melhora em seu casamento. Identificou
pequenos passos prticos que podia dar e discutimos como ela mediria seu
progresso. Marcy se dedicou a suas novas metas com uma nova atitude
sabia que levaria tempo para ver grandes resultados e se preparou para isso.
Percebendo que sua recente determinao de criar mudana ajudou a
melhorar sua vida, ela ficou mais esperanosa a respeito do futuro e mais
confiante em relao a sua capacidade de seguir em frente, um passo de cada
vez.

A PACINCIA NO A SUA VIRTUDE

Vivemos em um ritmo acelerado, mas no podemos ter tudo o que


quisermos instantaneamente. Voc pode querer melhorar seu casamento
ou comear um negcio prprio, mas esperar resultados imediatos pode
lev-lo ao fracasso. Alguma destas afirmaes se aplica a voc?
Voc no acredita que coisas boas acontecem para aqueles que
esperam.
Voc pensa que tempo dinheiro e no quer arriscar perder um nico
segundo.
Pacincia no seu forte.
Se no v resultados imediatos, costuma presumir que o que est
fazendo no est funcionando.
Voc quer que as coisas sejam feitas imediatamente.
Est sempre procurando atalhos para no precisar gastar tanto tempo
e energia para conseguir o que deseja.
Sente-se frustrado quando outras pessoas no parecem seguir o seu
ritmo.
Voc desiste quando no v resultados logo.
Voc tem problemas para se manter fiel s suas metas.
Voc acha que tudo tem que acontecer depressa.
Voc tende a subestimar o tempo que vai demorar para alcanar suas
metas ou realizar algo.

Pessoas mentalmente fortes reconhecem que uma soluo rpida nem


sempre o melhor a se fazer. Se voc quer alcanar seu potencial pleno,
necessrio estar disposto a desenvolver expectativas realistas e ter a
compreenso de que o sucesso no acontece da noite para o dia.
POR QUE ESPERAMOS RESULTADOS IMEDIATOS
Marcy sentiu que ficava mais impaciente medida que envelhecia. Ela se
tornava exigente quando as coisas no aconteciam no seu ritmo. Seu
mantra se tornara No estou ficando mais jovem. Sua postura agressiva
funcionava bem em algumas reas de sua vida seus filhos e colegas de
trabalho faziam o que Marcy queria quando ela falava srio , mas essa
impacincia se espalhou para outras reas nas quais no funcionava to
bem, o que acabava prejudicando algumas das suas relaes.
Marcy no est sozinha em sua busca por um alvio imediato para seu
desconforto. Um em cada dez americanos toma antidepressivos. Embora os
medicamentos possam ajudar pessoas com depresso clnica, pesquisas
mostram que a maioria das pessoas que os tomam no foi diagnosticada
por um profissional de sade mental. Ainda assim, enxergam a medicao
como um atalho para melhorar sua vida. O mesmo acontece com crianas.
Pais que tm filhos com problemas de comportamento pedem com
frequncia uma plula que resolva o problema. A desordem de dficit de
ateno legtima pode melhorar com medicao, mas no existe uma plula
milagrosa que faa as crianas se comportarem como num passe de mgica.
Vivemos em um mundo que anda depressa, sem filas e sem espera.
No temos mais que enviar uma carta e esperar dias para que ela chegue.
Podemos usar o e-mail para transmitir informaes a qualquer lugar do
mundo em segundos. No precisamos esperar os comerciais terminarem
para voltarmos a nosso programa favorito. Podemos ver filmes on-demand
em um instante. Micro-ondas e fast food podem nos alimentar em minutos.
E podemos pedir quase tudo o que quisermos on-line, e ser entregue em
nossa porta em 24 horas.
Alm de nosso mundo veloz nos desencorajar a esperar, h sempre
histrias sobre pessoas que se tornaram um sucesso da noite para o dia.
Ouvimos sobre um msico que foi descoberto no YouTube ou a estrela de
um reality show que virou uma celebridade instantnea. Algumas empresas
ganham milhes de dlares quando mal saram do papel. Esse tipo de
relato alimenta nosso desejo por resultados imediatos em qualquer coisa
que estejamos fazendo.
Apesar das histrias das pessoas e empresas que conseguiram
resultados imediatos, na verdade o sucesso quase nunca instantneo. O
fundador do Twitter passou oito anos criando produtos para celulares e
redes sociais antes de criar o Twitter. O primeiro iPod da Apple levou trs
anos e quatro verses para deslanchar. A Amazon no deu lucro nos
primeiros sete anos de operao. Sempre h um folclore segundo o qual
essas empresas se tornaram um sucesso imediato, mas isso s acontece
porque as pessoas esto olhando para o resultado final, e no para todo o
trabalho envolvido para se chegar l.
Ento no de surpreender que esperemos resultados imediatos em
outras reas das nossas vidas. Queremos as coisas j quer estejamos
tentando nos livrar de maus hbitos, como comer ou beber demais, pagar
dvidas ou conseguir um diploma na faculdade. Eis mais algumas razes
por que esperamos resultados imediatos:

No temos pacincia. Fica evidente por nosso comportamento


cotidiano que esperamos que as coisas aconteam de imediato. Se
no acontecem, desistimos. Um estudo descobriu que, quando se
trata de tecnologia, nossa pacincia dura dois segundos. Se em dois
segundos o vdeo on-line no carregar, abandonamos o site. Nossa
pacincia curta, e quando no conseguimos os resultados que
queremos na hora, isso afeta nosso comportamento.
Superestimamos nossas capacidades. s vezes tendemos a pensar que
vamos nos sair to bem em alguma coisa que os resultados viro
depressa. Algum pode presumir de forma equivocada que vai se
tornar o maior vendedor de sua empresa no primeiro ms de
emprego ou que pode perder dez quilos em apenas duas semanas.
Superestimar suas capacidades pode deix-lo decepcionado ao
descobrir que no consegue alcanar o desempenho que tinha
previsto.
Subestimamos o tempo que as mudanas demoram para acontecer.
Estamos to acostumados com a tecnologia fazendo as coisas
depressa que erramos ao presumir que mudanas podem acontecer
rpido em todas as reas de nossa vida. Perdemos de vista o fato de
que mudanas pessoais, operaes de negcios e pessoas no se
movem nem de longe to rpido quanto a tecnologia.

O PROBLEMA DE ESPERAR
RESULTADOS IMEDIATOS

Marcy estava perdendo novas oportunidades porque queria fazer apenas


coisas que fossem rpidas e indolores. Devotava incontveis horas leitura
de livros de autoajuda mas no aplicava o que aprendia sua vida. Desistia
rpido da terapia e queria uma plula mgica para resolver seus problemas.
No enxergava muitas chances de melhorar a vida porque sempre esperava
resultados imediatos.
Expectativas irreais sobre como fcil fazer mudanas e conseguir
resultados rpidos podem levar voc frustrao. Em um estudo de 1997,
pesquisadores relataram ter descoberto que pacientes que estavam
excessivamente confiantes em sua capacidade de se abster de lcool
quando saam de um centro de reabilitao tinham uma predisposio
maior de voltar a beber do que pacientes menos confiantes. A confiana
excessiva leva voc a presumir que vai alcanar sua meta com facilidade e
ento, se no consegue resultados imediatos, pode ser difcil manter seu
curso.
Esperar resultados imediatos tambm pode fazer com que voc
abandone seus esforos antes do tempo. Se no vir resultados na hora, voc
pode presumir incorretamente que seus esforos no esto funcionando. O
dono de uma empresa que investe dinheiro em uma nova campanha de
marketing pode achar que seus esforos no deram certo porque no viu
um crescimento instantneo nas vendas. Mas talvez seu investimento em
publicidade leve a um maior reconhecimento da marca e a um aumento
constante das vendas no longo prazo. Ou talvez, se voc vai academia
durante um ms e no v msculos mais fortes quando se olha no espelho,
pense que os exerccios sejam perda de tempo. Mas, na verdade, voc est
fazendo um progresso lento que dura muitos meses, no semanas.
Pesquisas mostram que estamos desistindo de nossas metas mais rpido
do que nunca. Um estudo de 1972 descobriu que 25% dos participantes
abandonaram suas resolues de Ano Novo aps quinze semanas. Em
1989, a mesma estatstica se aplicava a quem abandonava as promessas
depois de apenas uma semana.
Eis algumas consequncias negativas que podem ocorrer quando voc
espera resultados imediatos:

Voc pode ficar tentado a tomar atalhos. Se no estiver conseguindo


resultados rpido o bastante, pode se sentir tentado a apressar as
coisas de maneira no natural. Se no tiver os resultados que quiser
em duas semanas, uma pessoa em dieta pode adotar uma dieta
radical para acelerar o processo. Atletas que querem ficar mais fortes
e rpidos podem tomar anabolizantes. Mas esses atalhos podem ter
consequncias perigosas.
Voc no vai estar preparado para o futuro. Querer tudo agora vai
impedi-lo de olhar para o quadro de longo prazo. O desejo de obter
resultados imediatos evidente na forma como as pessoas enxergam
investimentos. Querem um retorno sobre eles agora, no daqui a
trinta anos. Uma pesquisa de 2014 sobre a confiana na
aposentadoria descobriu que 36% dos americanos tm menos de mil
dlares em poupana ou investimento. provvel que fatores
econmicos contribuam para que as pessoas no consigam guardar
dinheiro para a aposentadoria, mas nosso desejo de gratificao
instantnea possivelmente exerce um papel nisso tambm. As
pessoas no querem separar dinheiro para investimentos de longo
prazo porque querem desfrutar o dinheiro que tm hoje.
Expectativas irreais nos levam a tirar concluses erradas. Se quer
resultados imediatos, voc pode ficar tentado a presumir que j viu o
bastante para tirar uma concluso, mas na verdade pode no ter
esperado tempo suficiente para ter uma ideia precisa da situao.
Algum que no consegue alavancar um negcio em um ano decide
que um enorme fracasso no mundo dos negcios porque no
ganhou dinheiro, mas, na verdade, no deu tempo para sua nova
empresa se tornar um negcio vivel.
Leva a emoes negativas e desconfortveis. Voc vai ficar
decepcionado, impaciente e frustrado quando suas expectativas no
forem realizadas. Quando essas emoes se intensificam, seu
progresso pode ser prejudicado e voc pode ficar tentado a desistir.
Voc pode adotar comportamentos que boicotam suas metas.
Expectativas irreais podem influenciar seu comportamento e tornar
ainda mais difcil alcanar os resultados que quer. Se espera que um
bolo fique pronto rapidamente, pode abrir o forno repetidas vezes
para checar. Porm, cada vez que abre o forno, algum calor escapa, o
que, em ltima instncia, faz o bolo demorar ainda mais para assar.
Quando esperamos que as coisas aconteam logo, nossos
comportamentos podem interferir em nossos esforos sem
percebermos.

COMPROMETA-SE COM O
CAMINHO MAIS LONGO

Depois de aceitar que no veria resultados imediatos, Marcy teve que


decidir se queria se comprometer a fazer mudanas com a terapia. Ela j
estava bastante cansada de ver que as outras coisas no funcionavam e
sabia que um comprometimento parcial de nada serviria. No fim do
tratamento, ela tambm reconheceu que a melhora, como qualquer outra
mudana na vida, no acontece de imediato, e que precisava continuar a
dedicar tempo e energia ao crescimento pessoal durante a vida.
CRIE EXPECTATIVAS REALISTAS
No d para pagar uma dvida de cem mil dlares com uma renda mensal
de cinquenta mil em seis meses. No d para perder 12 quilos antes do
vero se voc esperar at dois meses antes para comear a se exercitar. E
provvel que no v subir na carreira corporativa durante seu primeiro
ano no emprego. Se nutre expectativas desse tipo, nunca vai alcanar suas
metas. Crie expectativas realistas que o mantenham entusiasmado ao longo
do processo. Eis algumas estratgias para voc aprender a criar
expectativas mais realistas:

No subestime a dificuldade de mudar. Aceite que ser difcil fazer algo


diferente, lutar por uma meta ou abandonar um mau hbito.
Evite colocar um limite de tempo definido para alcanar sua meta. til
estimar um prazo de quando deve ver resultados, mas evite criar uma
data definitiva. Algumas pessoas, por exemplo, afirmam que podem
criar um novo bom hbito ou abandonar um ruim em um certo
nmero de dias (os nmeros mgicos parecem ficar entre 21 e 28,
dependendo de que estudo voc leia). Mas, se pensar bem a respeito,
claro que isso no corresponde realidade. Levaria uns dois dias
para eu me acostumar a comer sorvete de sobremesa todos os dias,
mas cerca de seis meses para abandonar o hbito de tomar uma
xcara de caf pela manh. Por isso, no atribua um intervalo de
tempo com base no que voc acha que deveria ser. Seja flexvel e
entenda que muitos fatores vo influenciar o momento em que os
resultados vo comear a aparecer.
No superestime o impacto dos resultados na sua vida. Alguns pensam:
Se eu perder dez quilos, todos os aspectos da minha vida ficaro
melhores. Mas, quando comeam a perder peso, no veem os
resultados milagrosos que imaginavam. Essas pessoas ficam
frustradas porque superestimaram e exageraram o resultado.

RECONHEA QUE O PROGRESSO NEM SEMPRE BVIO

Diversos outros terapeutas e eu ramos facilitadores em um grupo de pais.


A maior parte dos frequentadores tem filhos em idade pr-escolar, e o
problema mais comum so as exploses de pirraa. claro que os
pequenos so notrios por se jogarem no cho, gritarem e chutarem
quando no conseguem o que querem. Assim, como parte do programa, os
pais foram encorajados a ignorar comportamentos para chamar ateno.
Apesar de advertncias de que esses comportamentos s vezes poderiam
piorar antes de melhorar, os pais com frequncia se convenciam de que
ignorar no estava funcionando. Quando lhes perguntvamos como sabiam
disso, diziam coisas como Ele s comeou a gritar mais alto ou Ela se
levantou, correu para a minha frente e se jogou de novo no cho para
continuar o ataque!.
O que esses pais no perceberam foi que suas tentativas de ignor-los
estavam funcionando. Eles estavam transmitindo s crianas a mensagem
de que no iam mais ceder s suas pirraas, e os espertinhos estavam
persistindo. Achavam que, se papai ou mame no estavam cedendo
quando eles gritavam um pouco, talvez gritar mais alto pudesse dar certo.
Mas, cada vez que os pais cediam, isso reforava o mau comportamento dos
filhos. No entanto, se eles conseguissem ignorar consistentemente essas
tentativas de chamar a ateno, seus filhos aprenderiam que os chiliques
no eram uma forma eficaz de conseguir o que queriam. Com frequncia
precisvamos assegurar aos pais que o fato de o comportamento dos filhos
parecer estar piorando no significava que suas estratgias no estavam
dando certo.
O progresso em direo a uma meta nem sempre uma linha reta. s
vezes as coisas precisam piorar antes de melhorar. Outras vezes, pode-se
sentir que se est dando dois passos para a frente e um para trs. No
entanto, se voc conseguir se lembrar de manter o foco em suas metas de
longo prazo, isso vai ajud-lo a colocar os contratempos em perspectiva.
Antes de estabelecer sua meta seja comear um novo negcio ou
aprender a meditar , considere como vai avaliar seu progresso fazendo a
si mesmo as seguintes perguntas:

Como vou saber se o que estou fazendo est funcionando?


Qual o prazo realista para eu comear a ver os primeiros resultados?
Que espcie de resultados posso esperar dentro de uma semana, um ms,
seis meses e um ano?
Como vou saber se continuo no caminho certo para alcanar minha
meta?

PRATIQUE ADIAR A GRATIFICAO

Adiar a gratificao algo em que algumas pessoas so melhores do que


outras. Mas a verdade que todos podem se deixar seduzir pela
perspectiva da gratificao instantnea. Ela est no centro de muitos
problemas, inclusive algumas questes de sade fsica e mental
importantes, problemas financeiros e vcios. Uma pessoa pode no resistir
a um doce durante a dieta e outra pode no ser capaz de deixar o lcool,
que causa tantos problemas em sua vida. Mesmo quem bom em protelar a
gratificao em algumas reas da vida provavelmente tem fraquezas em
outras.
Pegue, por exemplo, o caso de Daniel Rudy Ruettiger, cuja histria
inspiradora foi transformada em filme no comeo dos anos 1990. Era o
caso extremo de um azaro que perseverou com trabalho duro e dedicao.
Como o terceiro de catorze irmos, Rudy sonhara um dia cursar a
Universidade Notre Dame. Mas lutava contra a dislexia e teve um
desempenho acadmico ruim. Tentou entrar na Notre Dame e foi rejeitado
trs vezes. Assim, matriculou-se na Universidade Holy Cross. Depois de
dois anos de esforos, foi aceito na Notre Dame em 1974.
Ele aspirava a ser mais do que um estudante de sucesso queria jogar
no time de futebol americano. Mas com apenas 1,67 metro, no parecia um
bom candidato. A universidade, no entanto, permitia que alunos fossem
auxiliares, e Rudy conseguiu uma posio na equipe de apoio, cuja proposta
era preparar o time principal para os jogos. Rudy se esforou e deu o
melhor de si nessa funo. Sua dedicao e tenacidade conquistaram a
admirao dos treinadores e dos colegas. Durante o ltimo jogo de seu
ltimo ano, o tcnico permitiu que ele jogasse na defesa nos ltimos
minutos da partida. Como sempre fizera nos treinos, deu o melhor de si no
jogo e enfrentou com sucesso o zagueiro. Seus colegas ficaram to
orgulhosos dele que o carregaram para fora do campo aos gritos de Rudy!
Rudy! Rudy!.
Rudy claramente era algum que conseguia adiar sua gratificao. Ele
passou anos se esforando para alcanar suas metas e com certeza no
esperava resultados imediatos e apenas participou de alguns minutos em
uma nica partida de verdade.
Mas saber se esforar e perseverar em algumas reas de sua vida no
significava que ele era imune atrao da gratificao instantnea. Em
2011, Rudy foi acusado de fraude de seguros depois que o rgo regulador
do sistema financeiro americano revelou que tinha participado de um
esquema criminoso. Rudy criara uma empresa que fabricava um energtico
chamado Rudy. No entanto, o rgo descobriu que ele e os outros donos
da empresa tinham feito afirmaes falsas sobre o sucesso do negcio na
tentativa de elevar o valor das aes e vend-las a preos inflacionados. Ele
nunca admitiu a culpa, mas fez um acordo e foi forado a pagar 300 mil
dlares em multas.
O homem que um dia fora saudado como heri por seu esforo e sua
perseverana se deixou seduzir por um esquema de enriquecimento
rpido. A histria de Rudy mostra como nosso desejo de persistir em certas
pocas de nossa vida pode ser forte e quo rpido estamos dispostos a
jogar a toalha em outros momentos. Renunciar gratificao instantnea
exige uma vigilncia constante. Eis algumas estratgias para ajud-lo a
evitar a perspectiva de resultados imediatos:

Mantenha os olhos no prmio. Sempre tenha a meta final em mente


para permanecer motivado nos dias em que sentir vontade de
desistir. Lembre-se de suas metas de um modo criativo. Escreva o
que deseja conquistar em um papel e pendure-o na parede ou
transforme suas metas no protetor de tela de seu computador.
Visualize-se todo dia alcanando seu objetivo e isto ajudar voc a
permanecer motivado.
Celebre pequenas conquistas durante o caminho. Voc no tem que
esperar at alcanar sua meta para celebrar suas conquistas. Crie
objetivos de curto prazo e comemore quando alcanar cada um deles.
Mesmo algo pequeno como sair para jantar com a famlia pode ajud-
lo a reconhecer seu progresso no caminho.
Crie um plano para resistir s tentaes. Sempre h oportunidades
para ceder gratificao imediata. Se estiver tentando perder peso,
vo aparecer doces para desafiar a sua dieta. E, se estiver tentando se
manter dentro de um oramento, coisas caras sempre vo ser
problema. Crie um plano antecipado para ajud-lo a se afastar das
tentaes que podem tirar voc do caminho e o impedirem de ter
sucesso.
Lide com a frustrao e a impacincia de forma saudvel. Alguns dias
voc vai ter vontade de desistir, questionando se deve ou no
continuar. Mas no desista apenas porque est com raiva,
decepcionado ou frustrado. Encontre meios saudveis para lidar com
esses sentimentos e saiba que eles sero parte do processo.
Estabelea um ritmo para si. Voc corre o risco de se estressar se ficar
esperando resultados imediatos, no importa o que esteja fazendo.
Estabelea um ritmo para voc de forma que suas tentativas de
alcanar as suas metas sejam metdicas. Aprender o valor de um
ritmo lento e constante nos ajuda a desenvolver a pacincia e
assegura que permaneamos na rota certa, em vez de correr o mais
depressa possvel para conseguir o que queremos.

ESPERAR A GRATIFICAO
TORNA VOC MAIS FORTE

A jornada de James Dyson comeou em 1979. Quando ficou frustrado


porque seu aspirador de p perdera a suco, resolveu construir um
melhor, que usava a fora centrfuga em vez de um saco para separar o ar
da sujeira. Passou cinco anos criando um prottipo atrs do outro, mais de
cinco mil no total, at ficar satisfeito com o produto.
Depois de ter criado um aspirador de p no qual acreditava, sua
trajetria ainda estava longe de terminar. Passou diversos anos tentando
encontrar um fabricante que estivesse interessado em licenciar seu
produto. Quando ficou claro que os fabricantes no mercado no estavam
interessados, Dyson decidiu abrir a prpria fbrica. O primeiro aspirador
foi vendido em 1993 catorze anos depois de ele ter comeado a trabalhar
no primeiro conceito. No entanto, seus esforos com certeza compensaram
quando seu aspirador se tornou o mais vendido na Gr-Bretanha. Em 2002,
um em cada quatro lares tinha um aspirador de p Dyson.
provvel que James Dyson tivesse desistido h muito tempo se
esperasse erguer um negcio de sucesso da noite para o dia. Mas sua
perseverana e pacincia valeram a pena. Mais de trs dcadas depois, ele
vende aspiradores de p em 24 pases e construiu uma empresa que vende
mais de 10 bilhes de dlares em produtos por ano.
Para alcanar seu potencial pleno, necessrio demonstrar fora de
vontade para resistir tentao do curto prazo. A capacidade de adiar a
gratificao por ora para conseguir o que se quer mais frente
fundamental para o sucesso. Eis o que as pesquisas dizem sobre os
benefcios de adiar a gratificao:

A autodisciplina mais importante do que o QI para prever seu


sucesso acadmico.
Um maior autocontrole em estudantes universitrios est
correlacionado a maior autoestima, maiores mdias, menos abuso de
comida e lcool e melhores habilidades interpessoais.
A capacidade de esperar a gratificao est associada a taxas mais
baixas de depresso e ansiedade.
Crianas com grande autocontrole tm menos problemas mentais e
fsicos, menos problemas com drogas, menos envolvimento em
crimes e maior segurana financeira quando adultas.

Sua meta pode ser economizar dinheiro para viajar nas frias no ano
que vem ou educar crianas que se tornem adultos responsveis, mas
estabelea para si mesmo expectativas realistas e no espere ver os
resultados amanh. Esteja disposto a se comprometer com o longo prazo e
isso vai aumentar suas chances de alcanar suas metas.
DICAS E ARMADILHAS COMUNS
provvel que haja algumas reas de sua vida em que seja mais fcil criar
expectativas realistas. Talvez voc esteja disposto a voltar faculdade com
o entendimento de que vai demorar anos para se formar e ganhar mais
dinheiro. Ou talvez esteja disposto a investir dinheiro em sua poupana
para a aposentadoria sabendo que poder faz-la crescer por trinta anos.
Mas tambm provvel que existam reas nas quais voc quer que as
coisas aconteam de imediato. Talvez no queira esperar que seu
casamento melhore ou no queira abrir mo das comidas de que gosta,
apesar das advertncias do mdico. Busque as reas de sua vida em que
voc pode melhorar e se concentre em descobrir estratgias que o ajudem
a desenvolver as habilidades necessrias para fazer um progresso lento,
mas constante.
O QUE AJUDA
Criar expectativas realistas sobre quanto vai demorar para alcanar sua meta e quo difcil
isso vai ser.

Encontrar maneiras precisas de avaliar seu progresso.

Celebrar as pequenas conquistas em sua trajetria.

Lidar com sentimentos negativos de forma saudvel.

Desenvolver um plano que o ajude a resistir s tentaes.

Aceitar a importncia de trilhar o caminho mais longo.

O QUE NO AJUDA
Esperar resultados instantneos.

Presumir que no est fazendo progresso se as coisas no melhoram de imediato.

Esperar chegar at o fim da jornada para comemorar.

Permitir que a frustrao e a impacincia afetem seu comportamento.

Prever que tem fora de vontade o bastante para resistir a todas as tentaes.

Buscar atalhos para evitar o trabalho necessrio para alcanar sua meta.
C O N C L U S O

MANTENDO A FORA MENTAL



Para aumentar sua fora mental, voc no precisa apenas ler este livro e
declarar que duro. importante incorporar estratgias em sua vida que
o ajudem a alcanar seu potencial pleno. Da mesma forma que precisa se
esforar para manter a fora fsica, a fora mental exige manuteno
constante. E sempre existe oportunidade para se aprimorar. Se seus
msculos mentais no receberem a devida ateno, eles vo atrofiar.
Ningum imune a cometer erros e ter dias ruins. Haver momentos
em que as emoes vo dominar voc, momentos em que voc vai acreditar
em pensamentos que no so verdadeiros e aqueles nos quais vai
mergulhar em comportamentos autodestrutivos ou improdutivos. Mas
esses momentos vo diminuir com o passar do tempo se voc trabalhar
ativamente para aumentar sua fora mental.
TREINE A SI MESMO
Um bom treinador deve oferecer uma mistura de apoio e orientaes para
ajud-lo a melhorar. Esteja disposto a fazer o mesmo consigo. Veja o que
est fazendo bem e aposte em seus pontos fortes. Identifique reas que
precisa aperfeioar e se desafie a fazer isso. Crie oportunidades de
crescimento, mas entenda que voc nunca ser perfeito. Tente melhorar
um pouquinho a cada dia, seguindo estes passos:

Monitore seu comportamento Preste ateno nos momentos em


que seu comportamento boicota seus esforos para aumentar sua
fora mental, como repetir os mesmos erros, evitar a mudana ou
desistir depois do primeiro fracasso. Depois identifique estratgias
para se comportar de maneira mais produtiva.
Regule suas emoes Preste ateno nos momentos em que sente
pena de si mesmo, teme riscos calculados, sente-se como se o mundo
lhe devesse algo, tem medo de ficar sozinho, se ressente do sucesso
dos outros ou se preocupa em agradar todo mundo. No permita que
sentimentos desse tipo o afastem de seu potencial pleno. Lembre-se:
se quiser mudar a forma como se sente, tem que mudar sua forma de
pensar e de se comportar.
Avalie seus pensamentos necessrio algum tempo e energia para
voc de fato analisar seus pensamentos. Pensamentos positivos ou
negativos em excesso vo influenciar sua forma de se comportar e
podem interferir na sua busca por uma fora mental maior. Avalie se
seus pensamentos so realistas antes de determinar um plano de
ao para tomar as melhores decises por si mesmo. Identifique
crenas e pensamentos que podem ser prejudiciais, tais como aqueles
que o encorajam a abrir mo de seu poder, gastar energia em coisas
que no pode controlar, ficar preso ao passado ou esperando
resultados imediatos. Substitua-os por pensamentos mais realistas e
produtivos.

Assim como um bom treinador encoraja um estilo de vida saudvel fora


da academia, voc vai ter que criar um estilo de vida que proporcione o
aumento da sua fora mental. impossvel fazer isso se voc no estiver
cuidando do seu corpo. No comer direito e no dormir o suficiente torna
difcil administrar suas emoes, pensar com clareza e se comportar de
forma produtiva. Adote medidas para assegurar a manuteno de um
ambiente que deixar voc mais perto do sucesso.
Embora aumentar sua fora mental seja uma jornada pessoal, voc no
tem que segui-la completamente sozinho. difcil dar o melhor de si sem a
ajuda dos outros. Pea ajuda quando precisar e cerque-se de pessoas que o
apoiem. As pessoas s vezes podem oferecer dicas e estratgias sobre o que
til para elas que, por sua vez, podem ser aplicadas sua vida. Se voc
descobrir que seus amigos e sua famlia no esto sendo capazes de
oferecer o tipo de apoio de que precisa, busque ajuda profissional. Um
terapeuta qualificado pode ajud-lo em seus esforos de mudana.
Com o aumento de sua fora mental voc vai perceber que nem todos
esto interessados em fazer o mesmo. No se pode forar ningum a mudar
de vida essa uma deciso pessoal. Mas, em vez de reclamar das pessoas
que no so mentalmente fortes, comprometa-se a ser um exemplo para os
outros. Ensine seus filhos a terem mente forte porque eles no vo
aprender isso no mundo l fora. Mas, se buscar dar o melhor de si, as
pessoas ao seu redor vo perceber inclusive seus filhos.
FRUTOS DO SEU TRABALHO
Lawrence Lemieux um velejador canadense que competiu em dois jogos
olmpicos. Velejava desde criana e, nos anos 1970, se apaixonou por
velejar solo. Batalhou para melhorar suas habilidades e comeou a
competir. Em 1988, viajou para as Olimpadas de Seul, em que a chance de
ganhar uma medalha parecia promissora.
No dia da prova, as condies eram desafiadoras. Ventos fortes e
correntes ocenicas rpidas criavam ondas incomumente altas. Apesar
disso, Lemieux largou na frente, mas as ondas de mais de dois metros o
impediram de enxergar as boias fluorescentes que marcavam o curso e ele
perdeu uma das marcas. Foi forado a voltar boia que perdera antes de
reassumir o lugar na prova. Embora tenha se atrasado um pouco,
conseguiu manter o segundo lugar e ainda era um forte concorrente a uma
medalha.
Mas ele seguiu em frente e viu que a dupla da equipe de Cingapura
estava com o barco virado. Um dos homens estava muito ferido e se
agarrava ao casco; o outro estava sendo levado para longe do barco pela
correnteza. Dadas as condies do mar, Lemieux sabia que aquele homem
poderia facilmente se afastar antes de ser resgatado por um bote de
salvamento. Apesar de dcadas de treinamento com aquele nico objetivo,
Lemieux deixou tudo de lado em uma frao de segundo. Sem hesitar, virou
seu barco, resgatou os velejadores de Cingapura e aguardou com eles at
que fossem resgatados com segurana pela marinha coreana.
Lemieux retomou a prova, mas j era tarde para conquistar uma
medalha. Terminou em 22o lugar. Na cerimnia de entrega das medalhas, o
presidente do Comit Olmpico Internacional deu a ele a medalha Pierre de
Coubertin por seu esprito esportivo, seu sacrifcio e sua coragem.
O valor pessoal de Lemieux no dependia de ele ter ganhado ou no
uma medalha de ouro. Ele no sentia que o mundo ou as Olimpadas lhe
devia coisa alguma. Lemieux teve a fora mental necessria para viver de
acordo com seus valores e fazer o que achava certo, mesmo que isso o
impedisse de alcanar sua meta original.
Desenvolver fora mental no tem a ver com ser o melhor em tudo.
Nem com ganhar mais dinheiro e ter conquistas maiores. Significa saber
que voc vai ficar bem, no importa o que acontea. Voc vai estar mais
bem preparado para qualquer circunstncia que encontrar problemas
pessoais srios, uma crise financeira ou uma tragdia familiar se tiver
fora mental. Estar pronto no apenas para lidar com as realidades da
vida, mas para viver de acordo com seus valores, no importa o que a vida
lhe apresente.
Quando se tornar mentalmente forte, voc vai oferecer ao mundo o
melhor de si, vai ter a coragem para fazer o que certo e ficar de fato
confortvel com quem voc e com o que capaz de conquistar.
S O B R E A A U T O R A


Amy Morin assistente social, professora universitria e psicoterapeuta.
Escreve regularmente para os sites Forbes, Psychology Today e About.com.
convidada com frequncia para dar entrevistas a jornais e revistas, como
Time, Cosmopolitan e Business Insider. Seu trabalho j foi traduzido para
mais de 20 idiomas.

www.amymorinlcsw.com