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D.

Mnica

Texto-fonte:
http://www2.uol.com.br/machadodeassis/

Publicado originalmente em Jornal das Famlias, de 8/1876 a 10/1876.

CAPTULO PRIMEIRO

E, reconhecendo as boas qualidades do dito meu sobrinho Gaspar, declaro que o


nomeio meu universal herdeiro, com duas condies essenciais; a primeira
(deixada ao seu critrio), que h de relar os cabedais que lhe lego como os relei
durante a minha vida; a segunda (cujo cumprimento preceder a execuo desta
parte do meu testamento) que h de casar com minha tia D. Mnica, senhora de
altas e respeitveis virtudes...

A leitura das linhas transcritas acima e fielmente copiadas do testamento com que
morreu o Capito Matias do Nascimento, no dia 2 de novembro de 1857, produziu
no sobrinho Gaspar duas impresses to profundas quo diferentes. A alma de
Gaspar subiu ao stimo cu e desceu para o ltimo abismo, de um lance fez toda a
jornada de Dante, ao invs, subindo ao Paraso e caindo de l no derradeiro crculo
do Inferno onde o diabo lhe apareceu, no com as trs cabeas que o poeta lhe
d, mas com pouco mais de trs dentes, que tantos possua a tia de seu tio.

No traiu, entretanto, o rosto do rapaz aquela impresso diferente; a situao


pedia um ar compungido, e Gaspar estava ao nvel da situao. Ouviu a leitura at
o fim, levantou-se, e foi desafogar a clera consigo mesmo. Digo a clera porque o
mancebo de quem se trata contava a morte do Capito Matias como um dos
sucessos mais afortunados da vida; esperava por ele imenso tempo, na doce
confiana de um legado volumoso. Em vez de simples deixa, caiu-lhe nas mos a
herana toda. O tio fora alm do que ele supunha merecer: era um tio digno de
um mar de lgrimas. Gaspar no tinha lgrimas, mas tinha um leno, msculos
obedientes, e toda a escala dos sentimentos nos olhos, que eram negros, rasgados
e verdadeiramente bonitos. Mediante o leno, os msculos e os olhos, pde suprir
as lgrimas e compungiu a todos pela dor que aparentemente lhe rasgava as
entranhas.

Tudo isto era de efeito salutar se pudesse suprimir D. Mnica. Mas D. Mnica
existia, com seus sessenta anos, os seus cabelos apenas grisalhos, as suas flores
no chapu, a sua elegncia de 1810. Gaspar conhecia perfeitamente o abismo a
cuja beira o lanara o capricho do tio; capricho sagaz e previdente, porque
dispunha as coisas para o caso em que o herdeiro recusasse adotar a condio
imposta: nesse caso, dizia o testamento, toda a herana caberia mencionada D.
Mnica.

Deus o tenha consigo! exclamou Gaspar, sozinho no quarto; mas no h negar


que tinha tanto juzo como este chapu de sol. Que quer dizer semelhante
condio de amarrar-me tia Mnica? Realmente, s por zombaria ou coisa
anloga; suponho que estava a caoar de mim...
Este monlogo que a fica em resumo, foi interrompido pela entrada de um amigo
de Gaspar, o Bacharel Veloso, rapaz de trinta anos, frio, pacato, sem iluses nem
estudos. Veloso era companheiro de infncia de Gaspar, seu confidente, e no
poucas vezes seu Mentor ao p das Calipsos de arribao.

Ser certo o que me disseram agora? perguntou Veloso apertando a mo ao


companheiro. Teu tio nomeou-te seu herdeiro universal...

certo.

Mas com a condio de te casares com D. Mnica.

Tal qual.

Se recusares, perdes tudo?

Se recusar, a tia Mnica vir a ser herdeira, respondeu Gaspar passeando no


quarto. Nada menos que um modo de obrigar-me a casar.

Veloso sentara-se sacudindo a cinza do charuto e sorrindo da condio da


herana. Houve alguns instantes de silncio. O primeiro que o rompeu foi o
bacharel.

No, disse ele, respondendo ltima reflexo do amigo; no isso. O que ele
quer deixar D. Mnica sua universal herdeira. claro que, se recusar, recebe
tudo. Muito tola ser se consentir em casar contigo, fazendo uma ridcula figura.
Poupa-se aos comentrios do mundo e recebe ainda em cima trezentos contos...

Gaspar estacou no meio da sala. A observao de Veloso pareceu-lhe exatssima;


ao passo que a soma da herana produziu nele violentssimo abalo.

Tens razo, disse Gaspar ao cabo de alguns minutos; h de ser isso. O que ele
queria era favorecer a tia Mnica, levando a minha gratido. Dois reconhecimentos
de um golpe: no era mal calculado.

Gaspar arrependeu-se logo deste necrolgio, em que entrava muito pouco


reconhecimento. Intercalou no discurso um elogio s qualidades morais do tio,
discurso interrompido por alguns apartes restritivos do bacharel, os quais apartes
no eram refutados com a fora que era de esperar da parte do orador. O que se
podia concluir do discurso e dos apartes que o tio Matias no passara nunca de
um estimvel paspalho.

H algum que sente mais do que tu a clusula do testamento, disse Veloso


sorrindo, adivinhas, no?

Lucinda? impossvel.

O pai dela.

Acreditas que o comendador?

Acredito que entrava muito nos clculos dele a provvel herana de teu tio. No
direi que te recuse agora a filha; ainda que no seria para admirar...

Pode ser que lhe no fosse indiferente um genro com dinheiro; observou
Gaspar, no creio, porm, que a clusula do testamento o leve a opor-se aos
desejos da filha.

No digo que no. Pela tua parte ests resolvido a abrir mo da herana?
Oh! de certo!

Veloso levantou-se.

Muito bem! disse ele.

Aprovas-me?

De todo o corao; tanto mais que...

Que...

Que esperava outra coisa.

Ofendes-me.

Sou apenas prtico, respondeu Veloso sorrindo. Eu creio pouco no desinteresse,


sobretudo ao p de trezentos contos. Vejo que s exceo; tanto melhor para ti...
e para ela.

Obrigado!

Gaspar estendeu a mo a Veloso, que a apertou com efuso. Veio o moleque


cham-los para jantar. O jantar foi melanclico e silencioso; a presena dos
criados no exigia outra coisa. Alm disso, no certo que tenham bom sabor as
sopas de um deserdado.

CAPTULO II

A noite foi desconsolada e triste. E to triste como a noite foi a seguinte


madrugada, que viu o nosso Gaspar de p, com os olhos cansados de no dormir.

No era para menos o malogro da vspera. Gaspar vivia h cerca de seis anos
somente para o tio Matias, nico parente seu, alm de D. Mnica; cercava-o de
todas as atenes, as mesmas com que se guarda na carteira um bilhete de
loteria. O tio gostava dele e dizia-o e provava-o. Era um velho bom, afvel, talvez
caprichoso e manaco, mas em todo caso as boas qualidades superavam as
aborrecveis. Gaspar s lhe via o melhor lado; ao menos no dizia outra coisa. Era
o seu parceiro obrigado ao gamo, o seu companheiro nos passeios que ele
gostava de dar s vezes de manh; o mais fiel agente dos seus negcios, e at o
leitor obrigado dos debates parlamentares. Matias no tinha partido, no o tivera
nunca; mas o seu lugar, qualquer que fosse o partido dominante, era a oposio.
Nasceu oposicionista, como outros nascem governistas, pura questo de
temperamento. Gaspar, que entendia tanto de poltica como de snscrito,
mostrava-se, entretanto, interessado e curioso e dava forte apoio s objurgatrias
do velho Matias.

H hoje muito discurso? perguntava este.

Pgina e meia de Jornal.

Que maada para ti!

Maada? Ora! Alm do prazer que lhe dou, tenho eu prprio muito gosto em ver
bater este governo sem critrio. J viu nada mais desconsolado?

No me fales nisso!
E as colunas da folha caam dos lbios de Gaspar nos ouvidos de Matias,
intercaladas pelas ruidosas pitadas deste ou pelos comentrios de um e outro.

Ora, todo esse trabalho de to longo tempo ficou repentinamente perdido: os


juros que ele contava receber do vasto cabedal de atenes, carcias, sorrisos,
enfados de toda espcie, esses gulosos juros iam-se-lhe sem deixar o mnimo
rastro e o pobre Gaspar voltava aos seus ordenados de modesto empregado
pblico.

O malogro era de afligir o mais pacato. Gaspar faltou repartio alm dos sete
dias de nojo, mais uns cinco, quase meio ms ao todo, que lhe foi descontado na
folha do pagamento. Alm disto, que era j bastante, aconteceu que um ou mais
dos colegas souberam do testamento de Matias, da herana de Gaspar e da
clusula que aquele lhe pusera resultando deste conjunto de fatos a convico
geral na repartio de que o casamento de Gaspar e de D. Mnica era coisa certa.
Um colega imediatamente inferior a ele chegou a pedir-lhe a sua interveno para
que o ministro lhe desse o lugar no dia em que ele, endinheirado, pedisse
demisso.

Qual demisso, qual casamento! respondeu desabridamente o pobre herdeiro,


resposta que foi repetida de boca em boca entre os colegas e comentada durante
trs dias.

Uma s coisa podia consolar, consolar exagerado fazer esquecer por alguns
instantes o esvaecimento da herana; era Lucinda. Lucinda era uma mocinha de
dezessete anos, cabelos castanhos, olhos da mesma cor, rosto oval e p de slfide.
O p foi o lao em que o sobrinho de Matias caiu. A metfora pode no ser nova
nem bonita, mas perfeitamente exata. Lucinda sabia que tinha um p formoso,
esguio, leve, como devem ser os ps dos anjos, um p alado, quando ela valsava
e deixava entrev-lo todo no meio dos giros em que se deixava ir. Sabia disso e
gostava de que lhe admirassem o p; da resultava que, por mais comprido que
fosse o vestido de Lucinda, no havia hiptese de estar ela assentada sem mostrar
a pontinha do sapato. Et tout le monde sait quelle a le pied charmant, podia dizer
o poeta. Gaspar fazia como tout le monde; via o p e adorava-o. Acontece que
entre tantos admiradores, Lucinda s esperava um, aquele que lhe falava ao
corao; esse foi Gaspar. O resto adivinha-se. Amaram-se, disseram-se e
pediram-se... um ao outro. O Comendador Lima, pai da moa, percebeu as
conferncias ideais e sentimentais entre o p da filha e a alma do rapaz, e no lhe
pareceu mau casamento.

bom moo, pensou ele, empregado srio e tem cabedais no horizonte; posso
dar-lhe a pequena.

Gaspar entendeu pelo rosto amvel do comendador que o seu pedido no viria
fora de propsito, e planeava o meio de requerer a moa com o consentimento do
tio quando este se lembrou de mudar o domiclio passageiro pelo eterno,
deixando-lhe o dinheiro e a tia.

A situao mudara; contudo no lhe pareceu que o comendador mudasse muito


com ela. Achou-o certamente mais reservado e algo frio; mas a filha estava to
contente que ele sentiu renascer-lhe a abalada confiana.

J sei que me deixas, disse a moa com um tom de tristeza.

Deixar-te?

No te casas?

Gaspar levantou secamente os ombros.


Isso no resposta, disse a moa.

Que queres que te diga?

Que me amas... que no me hs de trair...

Lucinda!

Lucinda no resposta.

Criana!

Ainda menos!

Pois sim; no te hei de trair... Trair por que e por quem? Julgas-me um...

A moa desatou a rir, uma risada que faria morrer a D. Mnica, se a ouvisse e
percebesse a coisa, e os dois namorados passaram a falar do seu futuro. O que os
namorados dizem de seu futuro no coisa nova para ningum; dizem tudo e no
dizem coisa nenhuma, eloqncia divina, que melhor experimentar, que julgar,
mas julgue-a quem no experiment-la.

CAPTULO III

D. Mnica soube da clusula de testamento com viva demonstrao de desagrado.


A disposio pareceu-lhe zombeteira e cruel a um tempo. No era melhor, se o
sobrinho queria favorecer os seus dois parentes, repartir com eles os trezentos
contos? Esta foi a primeira reflexo. A segunda foi de agradecimento, porquanto a
recusa da parte de Gaspar vinha constitu-la herdeira de toda a riqueza, e a
clusula testamentria redundava toda em proveito dela. No sei se isto
interesse e egosmo, sei que foi a reflexo de D. Mnica. No foi porm a ltima;
foi apenas a segunda, a que ainda sucedeu terceira e quarta. D. Mnica refletiu
que havia no testamento uma lacuna, e era o caso em que, disposto Gaspar a
despos-la, no estivesse ela disposta a aceitar-lhe a mo. A quem pertenceria
nesse caso a herana? Parece que ao rapaz, visto que no casaria por motivo
independente de sua vontade. Enfim, D. Mnica perguntou a si prpria, se o
casamento, em tal idade, era coisa to fora de propsito que a obrigasse a recuar.
A resposta foi negativa, por duas razes: a primeira que o sobrinho Matias no
disporia em testamento um absurdo, uma coisa que lhe ficasse mal a ela. Sempre
o conhecera respeitoso e seu amigo; a segunda que ela mesma sentia em si
alguns restos das graas de outro tempo.

D. Mnica relanceou os olhos para o espelho, comps as duas tranas do cabelo,


presas sobre a nuca, a fim de lhes dar um ar menos sustoso, estudou-se com
ateno, e concluiu que, se no era moa, no era de todo rejeitvel. Uma idia
desta mais difcil de nascer que de morrer. Uma vez nascida no esprito de D.
Mnica, entranhou-se como uma verruma. Vinte e quatro horas depois era
resoluo assentada; mas, como a conscincia busca muita vez iludir-se a si
prpria, D. Mnica lanava a resoluo conta da afeio que tinha ao rapaz.

Que razo tenho eu para retardar a herana que o tio lhe deixou? dizia ela
dentro de si. Aceitando o casamento, evito chicanas e perda de tempo. Demais
sempre digna de respeito a ltima vontade de um morto.

Gaspar foi ter com a tia-av, alguns dias depois de voltar Secretaria. Ia resolvido
a dizer-lhe francamente a razo que tinha para no aceitar a condio imposta
pelo tio, razo que o leitor sabe ser o amor de Lucinda, alm do horror que
inspirava a idia de obedecer naquele ponto ao tio.
D. Mnica vestira-se nesse dia com singular apuro. Tinha um vestido de gorgoro
preto; srio na cor, mas risonho na forma, que era um complicado de folhos e
babados. Os cabelos dobravam-se em bands e enquadravam-lhe o rosto, cuja
expresso no era severa nem desconsolada. D. Mnica deixava-se estar na
poltrona, quando lhe anunciaram o sobrinho. A poltrona era larga, pouco mais
larga que a tia do capito, que tinha as formas amplas e refeitas.

Bem-vindo seja o senhor Gaspar! exclamou ela logo que o viu assomar porta.
Cuidei que nunca mais queria ver a sua nica parenta.

Que idia! respondeu o moo. A senhora sabe no podia haver tal esquecimento
da minha parte.

Disse, e, aproximando-se dela, beijou-lhe respeitosamente a mo. D. Mnica deu-


lha com uma graa estudada, mas que lhe no ficou mal de todo.

Senta-te aqui, disse ela apontando para uma cadeira que lhe ficava ao lado.

Gaspar obedeceu. Apenas sentado, reconheceu que era mais fcil planear que
executar. Calou-se durante algum tempo, sem saber por onde comeasse. D.
Mnica veio em seu auxlio.

Como vai o inventrio do nosso pobre Matias? perguntou ela.

Vai andando, respondeu Gaspar escondendo um charuto que casualmente tiram


da algibeira.

Fuma, fuma, disse D. Mnica sorrindo.

Gaspar agradeceu e acendeu um fsforo continuando a resposta.

O inventrio no levar muito tempo; toda a questo ser o negcio da


herana...

Da herana! Por qu? perguntou D. Mnica. H algum herdeiro que reclame?

No h nenhum. A senhora sabe que meu tio nomeou-me seu herdeiro


universal, com a condio...

Sim... interrompeu D. Mnica.

Peo-lhe que acredite que eu nunca ousaria exigir da senhora um sacrifcio...

Eras capaz de sacrificar a herana? perguntou D. Mnica olhando para ele


admirada.

Era.

D. Mnica refletiu alguns instantes.

Compreendo os teus sentimentos, e admiro o teu desinteresse. Espero contudo


que me fars a justia de crer que eu no consentiria nunca em deserdar-te...

Desta vez foi Gaspar que olhou admirado para D. Mnica.

A vontade do capito era beneficiar-nos a ambos, continuou D. Mnica.


Pareceu-lhe que o casamento correspondia s suas intenes. No refletiu, de
certo, na disparidade que h entre mim e ti; no se lembrou de que podia expor-
nos um e outro aos comentrios do mundo.
Justamente, respondeu Gaspar.

Mas o capito morreu e no pode reparar o mal. Pela minha parte, doer-me-ia
se contribusse para que perdesses a herana... Que razo alegaria eu para faz-
lo? A tal ou qual distncia entre as nossas idades; no tenho, porm, nenhum
direito a demorar-me nessa considerao.

Mas...

Um casamento entre ns ser uma formalidade necessria para receber a


herana. No tenho direito de recusar a formalidade como no teria de recusar a
minha assinatura se esta fosse precisa.

Oh! minha tia! exclamou Gaspar, o seu corao bom, mas posso eu abusar...

No h abusar...

Nunca!

Nunca e sempre... So duas palavras que pedem reflexo, interrompeu D.


Mnica levantando a sua pachorra. At outro dia! No sou to m como poderias
supor... Adeus!

Mas...

D. Mnica estendeu-lhe a mo sorrindo, e sorrindo com tanta arte, que s um dos


dentes lhe apareceu. Gaspar beijou-lhe a mo; a boa velha encaminhou-se para
uma das portas que davam para o interior. Gaspar ficou pasmado na sala. Dois
minutos depois transpunha a porta que dava para o corredor e descia as escadas.

Esta agora melhor! pensava ele. De maneira que a velha sacrifica-se para me
dar gosto?

Vinte minutos depois encontrou Veloso.

Sabes o que me acontece?

No.

Acho disposio em tia Mnica para casar comigo.

Veloso encostou-se a um portal para no cair. Quando pde recobrar a fala:

Impossvel! disse ele.

Parece impossvel, mas a pura verdade.

De maneira que tu...

Vou mand-la ao diabo.

Tais eram efetivamente as intenes de Gaspar. Durante oito dias no voltou


casa de D. Mnica, no tanto porque as disposies da velha o irritavam, mas
porque andava tomado de terror. A cada passo parecia-lhe ver um padre, um
altar, a tia e o casamento celebrado sem remisso nem agravo.

CAPTULO IV
Entretanto, Lucinda entrou a desanimar um pouco nas suas esperanas
matrimoniais. A situao de Gaspar era pior do que antes; e sobre ser pior no lhe
falava ele em coisa que se parecesse com casamento. Quais seriam as suas
intenes, e que desiluso lhe preparava o futuro? Um dia abriu-se com ele.

Oh! Descansa! respondeu Gaspar, sers minha ainda contra a vontade do cu...

No blasfemes!

Falo-te assim, para te mostrar a resoluo em que estou. E j que me falaste


nisto, dir-te-ei que ainda tempo de refletir. Bem sei que no amaste em mim os
bens da fortuna, que alis nunca tive. Contudo, bom que vejas a situao em
que me acho. A pouca esperana que podia haver de melhorar de sorte esvaeceu-
se; nada tenho, alm do meu trabalho. Queres-me assim mesmo?

A moa lanou um olhar de indignao ao rapaz.

No me respondes? perguntou este.

Com o desprezo, era a nica resposta que merecias! exclamou Lucinda.

Esta indignao da namorada foi um blsamo suave lanado no corao do moo.


Era muito melhor do que um sorriso ou um levantar de ombros, ou qualquer outra
coisa menos expressiva.

Perdoas-me? disse ele.

No!

Mas no ficas querendo mal?

Talvez!

No digas isso! Reconheo que sou culpado mas a inteno das minhas palavras
era a mais pura e inocente!

Lucinda acreditou piamente na pureza da inteno do rapaz e a conversa


encaminhou-se para assuntos menos speros, em que por enquanto os
deixaremos para ir ver em que se ocupa a senhora D. Mnica durante a longa
ausncia de Gaspar.

D. Mnica contou com extrema ateno e tal ou qual saudade os dias da ausncia
do sobrinho. No tardou a zangar-se com tamanho prazo, at que um dia ergueu-
se da cama com a resoluo de o mandar chamar. Nesse dia a camareira de D.
Mnica ps em atividade todos os seus talentos de ornamentista para reparar os
ultrajes dos anos, e repor a boa senhora em condies menos desfavorveis do
que a pusera a natureza. Duas horas a espartilhar-se e a vestir-se. Ao cabo de
todo esse tempo disps o nimo para receber o esquivo sobrinho a quem
escrevera logo de manh.

Todo esse trabalho, porm, foi intil porque o mencionado sobrinho no apareceu,
e D. Mnica teve de contentar-se com as despesas da toilette.

A esquivana do sobrinho pareceu-lhe de algum modo ofensiva, duplamente


ofensiva, porque o era sua pessoa como tia e como mulher. Como mulher que
ela sentiu mais. Ao mesmo tempo refletiu no caso, e hesitou em crer que o rapaz,
sem forte motivo, se dispusesse a perder nada menos que uma gorda
aposentadoria.
Alguma coisa h de haver por fora, dizia ela mordendo o lbio com despeito.

E a idia de um namoro foi a primeira que lhe acudiu ao esprito como a mais
natural de todas as explicaes.

isso, algum namorico, sabe Deus com que lambisgia! Sacrifica-se por ela,
sem saber o que lhe resultar de semelhante passo. Pois que se avenham...

A reticncia que a fica no minha, foi uma reticncia nervosa que acometeu a
pobre senhora, em forma de tosse, interrompendo o monlogo, a que deu fim a
mucama trazendo-lhe a bandejinha de ch. D. Mnica tomou dois ou trs goles
dele e deitou-se da a alguns minutos. O sono no veio prontamente, mas veio,
enfim, cheio de sonhos cor-de-rosa em que D. Mnica viu realizados todos os seus
desejos.

No dia seguinte os bons dias que recebeu foi uma carta de Gaspar. Dizia-lhe ele,
respeitosamente, que era obrigado a renunciar honra imposta por seu tio e
herana que lhe advinha dela, visto ter uma afeio anterior ao testamento do
Capito Matias, afeio sria e decisiva. Consultaria, entretanto, um advogado
para liquidar o ponto e saber se a tia podia ser defraudada de alguma parte da
herana, coisa que ele evitaria por todos os meios possveis. A carta era singela,
nobre e desinteressada; por isso mesmo o desespero de D. Mnica foi aos ltimos
limites.

Gaspar no remeteu aquela carta sem consultar o seu amigo Veloso, que a ouviu
ler e aprovou com restries. A carta seguiu seu destino, e Gaspar interrogou o
bacharel sobre o que achava ele que dizer ao desengano contido na epstola.

Acho que o desengano franco demais. No bem isto que eu quero dizer.
Acho que no deixas nenhum caminho para voltar atrs.

Voltar atrs? perguntou Gaspar admirado.

Sim.

Mas por qu?

Porque no se despedem to levianamente trezentos contos. Amanh podes


pensar de modo inteiramente diverso do que pensas hoje...

Nunca!

Nada de afirmaes temerrias.

Gaspar levantou os ombros e fez um gesto de tdio, a que Veloso respondeu


sorrindo. Gaspar lembrou-lhe que, logo que fora aberto o testamento e conhecidas
as disposies de seu tio, Veloso lhe aprovara a resoluo de no aceitar o
casamento imposto.

verdade, retorquiu este; mas, se bonito o ato, no impede que


absolutamente o devas praticar, nem que seja prova de juzo seguro.

Nesse caso, parece-te...

Que no cedes a consideraes de dinheiro, o que prova de honestidade; mas


que no h remdio se no ceder alguma vez a elas, o que prova de reflexo. A
mocidade passa e as aplices ficam.

Gaspar engoliu um discurso que lhe veio ponta da lngua, discurso de


indignao, todo inspirado por seus brios ofendidos; limitou-se a dizer que no dia
seguinte ia pedir a mo de Lucinda e que se casaria no mais breve prazo. Veloso
deu-lhe os parabns, e Gaspar foi dali redigir a carta de pedido ao comendador.

A carta de Gaspar no chegou notcia do narrador do caso; mas h motivos para


crer que era obra acabada como simplicidade de expresso e nobreza de
pensamento. A carta foi enviada no dia seguinte; Gaspar aguardou a resposta com
a ansiedade que o leitor pode imaginar.

A resposta no veio imediatamente como ele cuidava que seria. Esta demora f-lo
curtir dores cruis. Escreveu um bilhete namorada que lhe respondeu com trs
ou quatro monosslabos ttricos e misteriosos. Gaspar assustado correu casa do
comendador, e achou-a triste, abatida e reservada. Quis indagar o que havia, mas
no teve ocasio.

A razo da tristeza de Lucinda foi a repreenso que o comendador lhe passou, ao


ler o pedido do rapaz.

Autorizaste semelhante carta? perguntou o comendador fuzilando-lhe os olhos


de clera.

Papai...

Responde!

Eu...

Eu qu?

No sei...

Sei eu, troou o Comendador Lima indignado; sei que no tiveste fora bastante
para desanimar o pretendente. Casar! No demais seno casar! Com que havia
ele de sustentar casa? Provavelmente com o que esperava receber de mim? De
maneira que eu ajuntei para que um peralvilho, que no tem onde cair morto,
venha desfrutar o que me custou a haver?

Lucinda sentiu duas lgrimas borbulharem-lhe nos olhos e fez meno de retirar-
se. O pai reteve-a para lhe dizer em termos menos desabridos que ele no
desaprovava nenhuma afeio que ela tivesse, mas que a vida no se compunha
s de afeies, seno de interesses tambm e necessidades de toda a espcie.

Esse tal Gaspar no mau rapaz, concluiu o comendador, mas no tem posio
digna de ti, nem futuro. Por ora tudo so flores; as flores passam depressa; e
quando tu quiseres um vestido novo ou uma jia, no hs de mandar modista
ou ao joalheiro um pedao do corao de teu marido. So verdades que deves ter
gravadas no esprito, em vez de te guiares somente por fantasias e sonhos.
Ouviste?

Lucinda no respondeu.

Ouviste? repetiu o comendador.

Ouvi.

No basta ouvir, necessrio digerir, disse sentenciosamente o pai.

E com este aforismo concluiu o dilogo direi antes o monlogo, deixando na


alma de Lucinda poucas esperanas de casamento, ao menos imediato como ela
supunha e desejava que fosse. Tal a explicao da tristeza e reserva com que
recebeu o rapaz naquela noite. Facilmente se cr que Gaspar no sasse dali com a
cara alegre. Nem acharei entre os leitores nenhum to incrdulo que duvide de
que o pobre namorado ficou to fora de si, que no atinou com a maneira de abrir
a porta, e afinal quebrou a chave, pelo que achou-se no meio da rua, uma hora
da noite, sem ter onde ir dormir.

Sem casa nem esperanas, suplcio excessivo. Gaspar teve idia de ir ter com
Veloso e passar a noite com ele, derramando no seio do amigo todas as suas
queixas, e tristezas. S ao cabo de cinco minutos que se lembrou de que o
bacharel morava no Pedregulho. Consultou a algibeira cuja resposta foi a mais
desanimadora possvel.

Nestas circunstncias ocorreu-lhe a melhor soluo que podia ter naquela crise: ir
pedir pousada a D. Mnica. Ela morava na Rua dos Invlidos e ele achava-se na
Rua do Conde. Embicou para l, to cheio de suas mgoas, que nem lhe
lembravam as que podia ter causado tia.

Ali chegando, foi-lhe facilmente aberta a porta. Um escravo dormia no corredor, e


no teve dvida em franquear-lhe a entrada desde que reconheceu a voz de
Gaspar. Este contou ao escravo o que lhe acontecera.

A vista disto, concluiu ele, arranja-me a um lugar com que passe a noite, mas
sem acordar titia.

D. Mnica tinha dois quartos trastejados para hspedes; Gaspar foi acomodado
em um deles.

CAPTULO V

A dona da casa ficou estupefata no dia seguinte quando lhe deram conta do
ocorrido. Em quaisquer outras circunstncias, o caso lhe pareceria natural.
Naquelas afigurou-se-lhe extraordinrio. Ao mesmo tempo ficou singularmente
satisfeita.

No o deixes sair sem almoar, disse ela ao escravo.

A ordem foi cumprida; e Gaspar viu-se obrigado a faltar repartio porque D.


Mnica, que almoava cedo, determinou que naquele dia se alterasse o costume.
No me atrevo a dizer que o fim da boa senhora fosse aquilo mesmo, mas tinha
ares disso. Verdade seja que a demora podia explicar-se pela necessidade que ela
tinha de vestir-se e toucar-se convenientemente.

Oh! no preciso de explicaes, disse ela quando mesa do almoo Gaspar quis
explicar-lhe a razo do incmodo que viera dar-lhe. Vieste, quanto basta;
sempre que vieres tens aqui casa e coraes amigos.

Gaspar agradeceu e almoou. Almoou triste e preocupado. No reparou nas


atenes da tia, no tom carinhoso com que ela lhe falava, na ternura que havia
nos seus olhos; no reparou em nada. D. Mnica, pelo contrrio, reparou em tudo;
viu que o sobrinho no estava senhor de si.

Hs de me contar o que tens, disse ela quando ficaram ss os dois.

No tenho nada.

No me iludas!

Nada tenho... passei a noite mal.


D. Mnica no acreditou, mas no insistiu. O sobrinho, entretanto, sentia
necessidade de desabafar com algum; e no tardou em expor tudo velha
parenta, que o ouviu com religiosa ateno.

No me admira nada disso, observou ela quando ele acabou a narrao;


naturalssimo.

Alguma traio?

Podia ser; mas no necessrio suspeitar traio para explicar a mudana


dessa moa.

Parece-lhe...

Parece-me que ela amava um herdeiro, e que...

Oh! impossvel!

Por que impossvel?

Se eu lhe digo que a achei triste e abatida! O pai, sim, possvel que o pai se
oponha...

Tambm creio.

Mas a vontade do pai...

A vontade do pai h de vencer a da filha; seus conselhos a persuadiro... disse


D. Mnica sorrindo. Que admira? o que acontece com moas que sonham no
casamento um perptuo baile.

Gaspar ouviu cabisbaixo e triste o que lhe dizia a velha parenta. Seu corao batia
com fora, medida que o esprito ia admitindo a plausibilidade da opinio de D.
Mnica. Ao mesmo tempo surgiam-lhe na memria as provas de afeto que Lucinda
sempre lhe dera, o desinteresse manifestado mais de uma vez, e, enfim, a
indignao com que ainda recentemente lhe respondera a uma insinuao acerca
da herana.

D. Mnica, pela sua parte, mostrava os inconvenientes em certa ordem de


casamentos comparados com outros, menos romnticos, mas, muito mais slidos.
Gaspar no ouviu, ou ouviu mal, a preleo da tia. Tinha perdido a repartio: saiu
para ir rondar porta da namorada.

Na primeira ocasio em que pde falar a ss com ele (foi da a dois dias), Lucinda
referiu-lhe o discurso e os conselhos do pai, e pediu-lhe que tivesse pacincia e
esperasse. Gaspar jurou por todos os santos do cu que esperaria at a
consumao dos sculos. A moa podia responder que provavelmente nessa poca
no estaria em idade de casar, no lhe acudiu, porm, a resposta e continuou a
lastimar-se com ele do despotismo dos pais e das exigncias sociais.

Gaspar saiu dali disposto a fazer uma estralada. Vagou longo tempo nas ruas
sem assentar em coisa alguma, at que foi acabar a noite no primeiro teatro que
achou aberto. Na pea que se representava havia um namorado em condies
iguais s dele que acabava matando-se. Gaspar achou que a soluo era violenta
demais.

Oh! eu morrerei por mim mesmo! exclamou ele saindo do espetculo.

Talvez julgasse que entre a vida e a morte havia lugar para um bife de grelha,
porque o foi comer em um hotel prximo. A ceia diminuiu-lhe o horror da
situao; Gaspar dormiu tranqilo a noite inteira.

No dia seguinte acordou tarde; e faltou repartio, como usava fazer algumas
vezes, e seu esprito, mais que nunca, era avesso ao expediente. Lembrou-se de ir
dar um passeio a Niteri para distrair-se. Embarcou e recolheu-se todo em si,
olhando para o mar e o cu. Pouca gente havia perto; ainda assim, e por mais
absorto que ele estivesse, no pde obstar que lhe chegasse aos ouvidos o
seguinte pedao de conversa entre dois sujeitos desconhecidos.

o que lhe digo, no caio nessa.

Mas por qu?

Porque no tenho certeza de ganhar um conto de ris e arrisco-me a perder dez


ou doze.

No creio...

arriscadssimo!

Voc um medroso.

Medroso, no; prudente. Prudente como quem lhe custou a arranjar um


peculiozinho.

Peculiozinho? Magano! confesse que voc tem a os seus cem contecos...

Por a, por a...

Gaspar suspirou e olhou para o passageiro que dizia possuir cem contos. Era um
homem de cerca de quarenta anos, vestido com asseio, mas sem apuro nem
elegncia. A barca chegava a S. Domingos; o interlocutor do homem
desembarcou, enquanto o outro ficou para ir a Niteri. Logo que a barca tomou
este caminho, Gaspar aproximou-se do desconhecido:

No me dir disse ele como que Vossa Senhoria arranjou cem contos de
ris?

O desconhecido olhou espantado para a pessoa que lhe fazia esta pergunta e ia
responder-lhe descortesmente, quando Gaspar continuou nos termos seguintes:

Espanta-se naturalmente do que lhe digo, e tem razo; mas a explicao


simples. Vossa Senhoria v em mim um candidato a cem contos de ris; ou a
mais...

Mais melhor, tomou o desconhecido sorrindo.

Bastam-me cem.

Pois o segredo simples.

Qual ?

Ganh-los.

Oh! isso!

difcil, bem sei; leva anos.

Quantos anos levou o senhor?


muito curioso!

Oh! se eu lhe contar a minha situao, compreenderia a singularidade da minha


conversa.

O desconhecido nenhuma necessidade sentiu de saber a vida de Gaspar, e dirigiu


a conversa para as vantagens que podem dar os bens da fortuna. Foi o mesmo
que lanar lenha no fogo. Gaspar sentiu arder em si, cada vez mais, a ambio de
possuir.

Se eu lhe disser que posso ter trezentos contos de ris amanh?

Os olhos do desconhecido faiscaram.

Amanh?

Amanh.

Como?

De um modo simples; casando.

Gaspar no recuou em suas confidncias; referiu tudo ao desconhecido que o


ouvia com religiosa ateno.

E que faz o senhor que no casa?

Porque amo a outra pessoa; uma criatura anglica...

O desconhecido olhou para Gaspar com tanta compaixo que este sentiu-se
envergonhado envergonhado, sem saber de qu.

Bem sei, disse ele, que no h prudncia nisto; mas o corao... O que eu
queria era saber como se pudesse obter cem contos, para depois...

Casar com a outra?

Tal qual.

No sei. A barca est a chegar e ns vamos separar-nos. Deixe-me dar-lhe um


conselho: case com sua tia.

Uma velha!

Trezentos contos.

Amando a outra!

Trezentos contos.

A barca chegou; o desconhecido despediu-se.

Gaspar ficou s, a refletir no infinito nmero de homens interesseiros que h no


mundo. A barca voltou da a pouco cidade. Gaspar viu entrar entre os
passageiros um homem ainda moo pelo brao de uma senhora idosa, que ele
sups ser sua me, mas que soube ser sua mulher quando o rapaz a apresentou a
um amigo. Vestiam com luxo. O marido, tendo de tirar um carto de visita da
algibeira, mostrou uma carteira recheada de dinheiro.
Gaspar suspirou.

Chegando cidade foi casa da tia; D. Mnica achou-o ainda muito triste, e lhe
disse.

Vejo que amas loucamente essa moa. Queres casar com ela?

Titia...

Farei o mais que posso; tentarei vencer o pai.

Gaspar ficou estupefato.

Oh! disse ele consigo; eu sou indigno desta generosidade.

CAPTULO VI

O almoo no dia seguinte foi mais triste que de costume. Gaspar abriu os jornais
para passar os olhos por eles; a primeira coisa que leu foi a sua demisso.
Vociferou contra a prepotncia do ministro, a cruel severidade dos usos
burocrticos, a exigncia descomunal do comparecimento na Secretaria.

indigno! exclamava ele, infame!

Veloso, que entrou da a pouco, no achou to censurvel o ato do ministro; teve


at a franqueza de lhe declarar que no havia outra soluo, e que o primeiro que
o demitira fora ele mesmo.

Passada a primeira exploso, examinou Gaspar a situao em que o deixava o ato


ministerial, e compreendeu (o que no era difcil) que o casamento com Lucinda
era cada vez mais problemtico. Veloso foi da mesma opinio, e concluiu que um
nico meio lhe restava: era casar com D. Mnica.

Gaspar foi nesse mesmo dia casa de Lucinda. O desejo de a ver era forte; muito
mais forte era a curiosidade de conhecer de que maneira recebera ela a notcia da
sua demisso. Achou-a um pouco triste, mas ainda mais fria que triste. Trs vezes
procurou estar a ss com ela, ou pelo menos falar-lhe sem que pudessem ouvi-
los. A moa parecia esquivar-se aos desejos do rapaz.

Ser possvel que ela despreze agora o meu amor? perguntava ele a si mesmo
ao sair da casa da namorada.

Esta idia irritou-o profundamente. No sabendo que pensar daquilo, resolveu


escrever-lhe, e nessa mesma noite redigiu uma carta em que expunha lealmente
todas as dvidas do seu corao.

Lucinda recebeu a carta no dia seguinte s 10 horas da manh; leu-a, releu-a, e


pensou muito antes de responder. Ia lanar as primeiras linhas da resposta,
quando seu pai entrou na saleta onde ela se achava.

Lucinda escondeu pressa o papel.

Que isso?

Vamos l; uma filha no pode ter segredos para seu pai. Aposto que alguma
carta de Gaspar? Pretendente demitido realmente...

Lucinda dera-lhe a carta, que o pai abriu e leu.


Tolices! disse ele. Ds-me licena?

Dizendo isto, rasgou a carta e aproximou-se da filha.

Vers mais tarde, que eu sou mais teu amigo do que pareo.

Perdo, papai, disse a moa; eu ia responder que no pensasse mais em mim.

Ah!

No foi o seu conselho?

O pai refletiu algum tempo.

A resposta era decerto boa, observou ele; mas a melhor resposta nenhuma.
Em ele desenganando por si mesmo, no insiste mais...

Tal a explicao da falta de resposta carta de Gaspar. O pobre namorado


esperou dois dias, at que desenganado foi casa do comendador. A famlia tinha
ido passar alguns dias fora da cidade.

A sorte persegue-me! exclamou furioso o sobrinho do finado capito. Um de ns


h de vencer!

Para matar a tristeza e ajudar o duelo com o destino, procurou fumar um charuto;
meteu a mo na algibeira e no achou nenhum. A carteira apresentava a mesma
solido. Gaspar deixou cair os braos com desnimo.

Nunca mais negra e viva se lhe apresentara ante os olhos a sua situao. Sem
emprego, sem dinheiro, sem namorada e sem esperanas, tudo era perdido para
ele. O pior que sentia-se incapaz de domar o destino, apesar do desafio que lhe
arremessara pouco antes. Pela primeira vez a idia dos trezentos contos do tio lhe
reluziu ao longo como uma plausibilidade. A viso era deliciosa, mas o nico ponto
negro apareceu logo dentro de um carro que parou a poucos passos dele. Dentro
do carro ia D. Mnica; ele viu-a inclinar-se pela portinhola e cham-lo.

Acudiu como bom sobrinho que era.

Que fazes a?

Ia para casa.

Anda jantar comigo.

Gaspar no podia trocar uma realidade por uma hiptese, e aceitou o conselho da
tia.

Entrou no carro. O carro partiu.

Seria iluso ou realidade? D. Mnica pareceu-lhe nessa ocasio menos velha do


que antes a achava. Ou fosse da toilette, ou de seus olhos, a verdade que
Gaspar viu-se obrigado a reformar um pouco o juzo anterior. No a achou moa;
mas a velhice pareceu-lhe mais fresca, a conversa mais agradvel, o sorriso mais
meigo e o olhar menos apagado.

Estas boas impresses foram bom tempero ao jantar, que alis era excelente. D.
Mnica mostrava-se, como sempre, carinhosa e boa; Gaspar demorou-se ali at
perto das dez horas da noite.
Voltando casa, refletiu que, se porventura pudesse casar com outra pessoa que
no fosse Lucinda, casaria com D. Mnica, sem nenhum pesar nem
arrependimento.

No moa, pensou ele, mas boa e so trezentos contos.

Trezentos contos! Este algarismo perturbou o sono do rapaz. Primeiramente


custou-lhe a dormir; ele via trezentos contos em cima do travesseiro, no teto, nos
portais; via-os transformados em lenis, em cortinados, em cachimbo turco.
Quando conseguiu dormir, no conseguiu livrar-se dos trezentos contos. Sonhou
com eles a noite inteira; sonhou que os comia, que os cavalgava, que os danava,
que os aspirava, que os gozava, em suma, por todos os modos possveis e
impossveis.

Acordou e reconheceu que tudo fora sonho.

Suspirou.

E tudo isto sacrifico eu por causa dela! exclamou ele. Merece-lo-? Merecer
que eu padea tantas privaes, que abra mo de um bom casamento para ser
desprezado deste modo?

No lhe respondendo ningum a esta pergunta, f-lo ele prprio, e a resposta foi
que a moa no merecia tamanho sacrifcio.

Contudo, sacrificar-me-ei! concluiu ele.

Neste ponto das reflexes recebeu uma carta da tia:

Gaspar.

Creio que arranjo empenho para que se te d algum lugar muito breve, em outra
secretaria.

Gaspar estremeceu de prazer.

Boa tia! disse ele. Ah! como lhe tenho pago com ingratides!

A necessidade de agradecer e a convenincia de no aumentar a conta no hotel


foram as duas razes que levaram o ex-empregado a ir almoar com a tia. D.
Mnica recebeu-o com o carinho do costume, disse-lhe o que pretendia fazer para
empreg-lo de novo e deixou-o nadando em reconhecimento.

Ah! minha tia! Quanto lhe devo!

Nada me deves, respondeu D. Mnica, s me deves amizade.

Oh! a maior! a mais profunda! a mais santa!

D. Mnica louvou os sentimentos do sobrinho e prometeu fazer por ele tudo o que
fosse possvel fazer por... por um neto, o que ela devia dizer: mas ficou na vaga
expresso por uma pessoa cara.

A situao entrou a parecer melhor ao herdeiro do capito. No s via


possibilidade de um novo emprego, mas at seria este logo depois da demisso, o
que de algum modo lhe reparava o mal feito aos seus crditos de funcionrio
laborioso e pontual. Alm disso, D. Mnica f-lo prometer que no iria comer a
outra parte.

Ters sempre um talher minha mesa, disse ela.


Gaspar escreveu ainda duas cartas a Lucinda; mas ou elas lhe no chegaram s
mos, ou a moa definitivamente no queria responder. O namorado aceitou a
princpio a primeira hiptese; Veloso f-lo acreditar na segunda.

Tens razo, talvez...

Sem dvida.

Mas custa-me a crer...

Oh! a coisa mais natural do mundo!

A idia de que Lucinda o tivesse esquecido, desde que lhe faltara o emprego era
difcil de que a admitisse; mas afinal enraizou-se-lhe a suspeita.

Se tais fossem os sentimentos dela! exclamava ele consigo.

A presena da tia f-lo esquecer to tristes idias; eram horas de jantar. Gaspar
sentou-se mesa desembaraado das preocupaes amorosas. Preocupaes de
melhor catadura vieram sentar-se-lhe no esprito: os eternos trezentos contos
recomearam a sua odissia na imaginao dele. Gaspar construiu ali mesmo uma
casa elegante, mobiliou-a com luxo, comprou um carro, dois carros, contratou um
feitor para lhe cuidar da chcara, deu dois bailes, foi Europa. Chegaram estes
sonhos at a sobremesa. Acabado o jantar, viu ele que tinha apenas a demisso e
uma promessa.

Na verdade, sou um pedao de asno! exclamou ele. Pois tenho a fortuna nas
mos e hesito?

D. Mnica levantara-se da mesa; Gaspar foi ter com ela.

Sabe de uma coisa em que estou pensando? perguntou.

Em matares-te.

Em viver.

Pois vive.

Mas viver feliz.

J sei como.

Talvez no saiba dos meus desejos. Eu, titia...

Ia ser mais franco. Mas depois de encarar o abismo, quase a cair nele, recuou. Era
mais difcil do que lhe parecia, aquilo de receber trezentos contos. A tia, porm,
compreendeu que o sobrinho voltava a adorar o que havia queimado. No tinham
outro fim todos os seus desvelos.

Gaspar adiou a declarao mais explcita e sem que com isto perdesse a tia,
porque os vnculos se foram apertando a mais e mais, e os trezentos contos de
todo se sentaram na alma do moo. Estes aliados de D. Mnica derrotaram
completamente o adversrio. Nem tardou que ele comunicasse a idia a Veloso.

Tinhas razo, disse ele; devo casar com minha tia e estou disposto a faz-lo.

Ainda bem!
Devo satisfazer o desejo de um morto, sempre respeitvel e enfim corresponder
aos desvelos com que ela me trata.

Perfeitamente. J lhe falaste?

No; falarei amanh.

nimo.

Na noite desse dia recebeu Gaspar uma carta de Lucinda, em que ela lhe dizia que
o pai, vendo-a triste e abatida, e sabendo que era por amor dele, cedera da sua
oposio e consentia em que eles fossem unidos.

Que cara essa to espantada? perguntou Veloso, que estava presente.

A coisa para espantar. O comendador cedeu...

O pai de Lucinda?

verdade!

Essa agora!

L.

Veloso leu a carta de Lucinda.

Na verdade, o lance era inesperado. Pobre moa! V-se que escreve com a
alma banhada em alegria!

Parece que sim. Que devo fazer?

Oh! neste caso, a situao diferente do que era h pouco; os obstculos da


parte oposta caram por si mesmos.

Mas ser de boa vontade que o comendador cede?

Isso importa pouco.

Receio que seja um lao.

Lao? Ora essa! exclamou Veloso sorrindo. O mais que podia ser era negar o
dote filha. Mas sempre tens esperana da parte que lhe tocar por morte do pai.
Quantos filhos tem ele?

Cinco.

Uns cinqenta contos a cada um.

Ento, parece-te que devo...

Sem dvida.

Veloso saiu; Gaspar ficou meditando na situao. Poupo leitora a exposio das
longas e complicadas reflexes que ele fez, bastando dizer que no dia seguinte
ainda a questo estava neste p:

Devo eu desobedecer a voz de um morto? Trair a esperana de uma senhora


que me estima, que me estremece?
Vinte e quatro horas depois estava enfim resolvida a questo. Gaspar declarou a
D. Mnica que estava disposto a casar com ela, se consentisse em dar-lhe esse
prazer. A boa senhora no tinha outro desejo; contudo, foi fiel mxima do sexo;
fez-se um tanto rogada.

Resolvi! disse Gaspar a Veloso logo que o encontrou depois disso.

Ah!

Caso-me.

Com a Lucinda?

Com minha tia.

Veloso recuou dois passos e esteve calado alguns instantes.

Admiras-te?

Admiro-te. Afinal os trezentos contos...

Ah! no! Obedeo vontade de meu tio, e no posso corresponder com


ingratido aos desvelos de uma senhora que me estima. Ser isto poesia, talvez;
talvez me acusars de romanesco; mas eu penso que sou simplesmente honrado e
leal.

Veloso foi convidado para servir de padrinho do casamento. Aceitou o encargo;


amigo da famlia; e consta que deve a Gaspar uns trs ou quatro contos de
emprstimo. Lucinda chorou durante dois dias, ficou raivosa outros dois; no quinto
encetou um namoro, que acabou pelo casamento da a quatro meses. No era
melhor que todos eles comeassem por a? Poupavam a si prprios alguns
desgostos, e a mim o trabalho de lhes contar o caso.