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OS QUATRO NVEIS DE LEITURA E A MANEIRA IDEAL DE LER UM

LIVRO, SEGUNDO MORTIMER ADLER

H alguns anos, quando comecei o curso de jornalismo, resolvi turbinar


minha capacidade de leitura. Foi quando Machado passou a me encantar: lia
tudo dele que estivesse mo, geralmente em um ou dois dias. Tentei ler A
divina comdia no mesmo ritmo e, apesar de no ter perda total, hoje preciso
reler a obra de Alighieri. Depois parti para um livro de Schopenhauer. Decepo
total. Nunca mais li nada dele.
O problema que eu, como muitas pessoas, via livros como copos de
gua, onde o desafio era beber tudo. melhor do que nada, confesso, aprendi
muito com essa ideia na cabea. Mas tambm perdi muito. O que importa no
a velocidade da leitura, mas o que o leitor retm aps. Cada livro deve ser
lido em um ritmo prprio. Mas como saber se determinado livro merece mais
ateno do que outros? Confiar apenas nas opinies de booktubers e
resenhistas? Indo mais fundo, para que realmente serve um livro?
Mortimer Adler e Charles Van Doren propem essas e muitas outras
perguntas com suas devidas propostas em Como ler livros: o guia clssico
para a leitura inteligente. O livro carrega o pragmatismo do movimento pr-
educao norte-americano, tradio secular que se mantm por l e comea a
substituir a literatura de auto-ajuda no Brasil pense em quantos livros e
artigos na internet tm no ttulo a frmula "Como fazer algo".
Adler foi um clebre terico da educao nos Estados Unidos. Nunca
chegou a completar um curso superior formal, mas soube se educar atravs da
educao clssica, devorando desde os filsofos da antiguidade at os
modernos. Pode-se dizer que era um polmata, da categoria de Confcio e do
nosso Ruy Barbosa. E a problemtica que deu origem a Como ler livros a
mesma que podemos observar na nossa realidade hoje: pouca gente sabe, de
fato, ler livros. Na realidade, o ndice de analfabetismo funcional entre
universitrios de dar desespero.
O pensamento pedaggico de Adler fundamenta-se na filosofia
educacional de Plato e Aristteles, que foi aplicada na Idade Mdia: o trvio e
o quadrvio, que formam as sete artes liberais. So elas: gramtica, lgica e
retrica (trvio) e aritmtica, geometria, astronomia e msica (quadrvio). Seus
livros mais representativos dentre mais de 50 so The Paideia proposal: an
educational manifesto; Paideia problems and possibilities e The Paideia
program, nenhum deles disponvel em portugus.
Como ler livros, no entanto, no tem importncia menor na obra de
Adler. Nasceu justamente da dificuldade que ele notou em seus alunos em
relao leitura. Foi publicado pela primeira vez em 1940 e reeditado em
algumas ocasies a edio mais recente em portugus conta com a
colaborao de Charles Van Doren. Citando um artigo publicado no Atlantic
Monthly pelo pedagogo James Murcell, Adler resume o problema:
"Ser que os alunos, nas escolas, aprendem a ler bem em sua lngua
materna? Sim e no. At o sexto ou stimo anos, a leitura, como um todo,
bem ensinada e aprendida. At esse nvel verificamos um progresso geral e
constante, mas alm dele as curvas tornam-se retas horizontais. Isso no
acontece porque o aluno chega ao limite natural de sua eficincia no stimo
ano (...) tambm no significa que a maior parte dos alunos do stimo ano leia
suficientemente bem para todos os fins prticos (...) Ele consegue ler uma obra
simples de fico e gostar dela. Mas coloque-o diante de uma exposio
sucinta, de um argumento formulado com conciso e cuidado, ou de uma
passagem que demande considerao crtica, e ele estar perdido."
No de surpreender, portanto, que Como ler livros tenha uma
orientao pedaggica ancorada na prtica. No um livro de linguajar
complicado nem de reflexes filosficas profundas. A maior reflexo que o leitor
faz "por que leio to mal?".
O livro divide-se em quatro partes, 21 captulos e dois apndices
interessantes: o primeiro uma lista com sugestes de leitura, todos livros
clssicos, que cobrem o perodo que se estende da antiguidade at o sculo
19. Como o autor norte-americano, h maior nfase na literatura de lngua
inglesa. O segundo composto por breves exerccios de leitura, onde o leitor
desafiado a aplicar as regras prticas propostas ao longo do livro. Apesar de
ser um livro exaustivo sobre o tema proposto, Como ler livros ainda genrico.
Por exemplo, h um captulo dedicado leitura de romances e obras
"imaginativas", mas que deixa muitas brechas, como o fato de que a fico
pode transcender e escapar de seus limites para encontrar respaldo na
realidade, amplitude que no alcanada pelo termo "leitura imaginativa".

O MTODO PROPOSTO

Para Adler, a atividade de leitura semelhante a uma aula, mas no


uma aula meramente expositiva. O dever do aluno ou leitor questionar o
que est sendo exposto no livro, analisar os argumentos do autor e emitir seu
juzo sobre o assunto baseado tambm em argumentos. uma tradio
claramente baseada na lgica formal, onde um argumento formado por
premissas.
"O livro como a natureza ou o mundo. Quando voc os questiona, eles lhe
respondero na medida da sua prpria capacidade de pensar e analisar", alega
o autor. A leitura se torna necessria a partir de duas constataes: a primeira
a desigualdade inicial de entendimento do leitor em relao ao autor, ou ao
conhecimento que ele transmite no livro. A segunda a capacidade do leitor de
superar essa desigualdade.
Para que isso acontea, o leitor deve fazer quatro perguntas bsicas
durante e aps a leitura. Podem parecer perguntas tolas, mas pense no ltimo
livro que voc leu e tente respond-las.

1. O livro fala sobre o qu? Com isso, procura-se desvendar o tema central
do livro, seja uma obra prtica, seja uma pea teatral.

2. O que exatamente est sendo dito e como? Aqui o leitor dever divisar as
ideias, afirmaes e argumentos utilizados pelo autor para transmitir a sua
mensagem. til sobretudo para livros filosficos e clssicos.

3. O livro verdadeiro emodo ou em parte? A partir das respostas das


perguntas anteriores, o leitor deve formar um juzo a respeito do que est
sendo ou foi lido.
4. E da? A partir das questes e respostas anteriores, deve-se pesar a
importncia e a necessidade de pesquisar e buscar novas informaes a
respeito do assunto. uma pergunta fundamental para o ltimo nvel de leitura.

No se deve tomar isso como um questionrio padro para ser respondido ao


final da leitura, mas questes mnimas a serem feitas durante a atividade. um
requisito fundamental da leitura ativa. No incio complicado e requer mais
esforo do que parece, mas com a prtica, desenvolve-se a habilidade para
questionar de maneira natural. "Ler pensar, e o pensamento tende a se
expressar em palavras faladas ou escritas", defende Adler.
Durante a leitura precisamente antes da leitura do texto principal do
livro o leitor precisa firmar um acordo com o autor, aceitar seus termos, para
ento entender o que est sendo lido. Por termos pode-se entender palavras-
chave ou conceitos-chave. Por exemplo, qual a acepo da palavra "livro" para
Roger Chartier em A aventura do livro? o mesmo conceito usado pelos
autores de Impresso no Brasil, livro composto por artigos? Os autores deste
ltimo concordam entre si? O que "o mal" na Bblia e na famigerada srie de
artigos de Hannah Arendt? At o terceiro nvel de leitura prximo tpico , o
leitor deve firmar um terreno comum com o autor ao aceitar seus termos, o que
no implica ausncia de questionamento.
Apenas no quarto nvel a leitura sintpica, ou de vrios livros sobre o
mesmo assunto o leitor quem vai estabelecer os termos e fazer com que os
autores entrem em acordo. Isso equivale a descartar certos usos e conceitos
de palavras em desacordo com a proposta do leitor, segundo critrios por ele
estabelecidos.

OS NVEIS DE LEITURA

lementar Consiste na leitura de nvel mais bsico ou rudimentar. a leitura


de crianas que esto tendo contato com as palavras e frases pela primeira
vez, e tm como nica preocupao saber o que est escrito. A ausncia ou
falhas na educao de base podem comprometer o desenvolvimento da leitura
elementar e, consequentemente, dos demais nveis. Mas tambm pode ser um
desafio para quem comea a ler livros em lngua estrangeira.

Inspecional Esse tipo de leitura semelhante feita por bibliotecrios para


catalogar livros; eles no leem todos os livros da biblioteca, mas fazem uma
leitura tcnica que lhes permite conhecer, em linhas gerais, do que se trata o
livro. Normalmente dada nfase aos elementos pr-textuais (sumrio,
orelhas, contracapa, s vezes prefcio). Na leitura inspecional, o leitor vai ler
alguns trechos em intervalos curtos de tempo; "o objetivo da leitura inspecional
extrair o mximo possvel de um livro num determinado perodo em geral,
um tempo relativamente curto". um nvel importante para quem est
selecionando uma bibliografia para pesquisa ou anlise e precisa saber o que
relevante.

Analtica a melhor leitura possvel de um nico livro. A ideia aqui que o


leitor leve o tempo necessrio para ler, sem se preocupar com a velocidade.
No uma leitura diversional ou informativa, mas uma leitura "intensamente
ativa" e sistemtica. "Nesse nvel, o leitor adquire o livro a metfora bem
apropriada e imiscui-se nele at que o livro efetivamente lhe pertena",
argumenta o autor. O propsito da leitura analtica entender o livro em sua
integridade.

Sintpica o nvel mais exigente de leitura. Como j foi dito, nesse ponto o
leitor vai firmar um acordo comum entre vrios autores sobre um tema
especfico. uma etapa fundamental para estudantes de nvel superior, exige
comparao e confronto de ideias e conceitos e, a partir disso, o leitor
desenvolve uma anlise que no est em nenhum dos livros lidos.

O resumo, at aqui, no esgota o contedo de Como ler livros. Adler


prope ainda 15 regras gerais de leitura que sero descritas em outro post.
Alm disso, cada nvel de leitura conta com outras especificidades e
subdivises que o prprio leitor deve sondar. Outro aspecto que merece ser
ressaltado a classificao dos livros conforme suas particularidades e regras
de leitura, todos elencados na terceira parte: livros prticos, imaginativos,
peas e poemas, livros de histria, cincias e matemtica, filosofia e cincias
sociais.
Como ler livros um ttulo de natureza prtica que no exige habilidade
e experincia de leitura, apenas pacincia e aplicao. Pela formao do autor,
pode ser notado um tom positivista nas ideias observo a quem interessar
que, no prefcio da edio mais recente, h uma citao de Olavo de Carvalho,
do livro Aristteles em nova perspectiva. Muitas dos nveis, regras e etapas de
leituras podem ser utilizados intuitivamente por leitores experientes, sem a
necessidade da exposio. Talvez o maior mrito da obra seja o de colocar o
livro como uma fonte de conhecimento que s se completa quando o leitor l,
decifra os argumentos, absorve seu contedo e a partir desse processo forma
um juzo. Na era das opinies prontas, dos entreveros de redes sociais e da
crtica superficial, Como ler livros um lembrete de que no sabemos ler bem e
ignoramos a tradio milenar do conhecimento ocidental. Mas podemos
aprender e melhorar.