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HSAL, n7, premier semestre 1998, 57 86

Du nominal latin pour lAutre Amrique.


Notes sur la naissance et le sens du nom
Amrique latine autour des annes 1850

Vicente Romero1

Aprs les crits de lUruguayen Arturo Ardao (Gnesis de la idea y


el nombre de Amrica, 1980) et du Chilien Miguel Rojas Mix (Los
cien nombres de Amrica, 1991), il est maintenant attest que
lexpression Amrique latine fut utilise pour la premire fois
Paris en 1856 par le Chilien Francisco Bilbao et le Colombien Jos
Mara Torres Caicedo et non, comme le veut le mythe, au dbut des
annes 1860, par des propagandistes du Second Empire franais.
Cependant, nous revenons sur cette question afin de :
relativiser le fait que ce sont deux Amricains qui lont mise en
circulation, en soulignant le rle de labb Flicit de Lamennais dans
lorigine et le sens de cette expression ;
diffrencier les attitudes de Bilbao et Torres Caicedo par rapport
lutilisation de cette expression, au moment o la France prparait son
projet monarchiste et lintervention au Mexique, risquant donc de favo-
riser, au niveau idologique, lexpansionnisme franais au lieu de
lexpansionnisme nord-amricain et dencourager un retour en arrire
thorique et politique dans (une partie de) lAmrique hispanique ;
voir finalement si ladite expression tait sociologiquement valable,
dans le contexte des annes 1850, pour dsigner lAmrique situe au
sud du Rio Grande.

Nom, identit culturelle et contenus


Le fait de nommer correspond, dans toutes les cultures, au besoin
dans une socit ou un groupe humain de transmettre, par un code
commun, lidentit dun tre ou dun phnomne particulier. Ainsi, le
fait de savoir que leur territoire se trouvait entre deux mers avait per-
mis des autochtones du Panama de dsigner la continentalit de leur

1
Ce texte est issu dune premire version qui a bnfici des remarques utiles de
lAtelier Histoire Compare de lassociation ALEPH et des professeurs Perla Pe-
trich (Universit Paris VIII) et Jean Piel (Universit Paris VII).
58 Vicente Romero

territoire par le nom Abya-Yala 2. Avec lexpansion et la conqute


europennes et par un concours de circonstances, ce sera le prnom du
navigateur Amerigo Vespucci, premier Europen se rendre compte
de cette caractristique, qui servira pour nommer ce continent
Amrica 3.
Or, outre le fait que de deux noms relativement appropris, lun
simpose parfois lautre, il arrive que, par simple vulgarisation, un
nom commun une espce ou un ensemble finisse par tre employ
surtout pour dsigner une famille ou un groupe particulier de cette
espce ou de cet ensemble. Cest prcisment ce qui se passe avec le
nom de notre continent. Au cours des deux derniers sicles, lunit et la
puissance de la fdration septentrionale, contrastant avec la diversit
et la faiblesse chroniques des rpubliques du sud (le mirage de la cris-
tallisation du mythe de El Dorado dans la fdration du nord ai-
dant), a fait que le nom europen du continent a t trs frquemment
employ pour dsigner les tats-Unis et ses habitants.

2
De langue cuna, cette expression est issue dun mythe de lethnie du mme nom
qui habite entre listhme de Panama et la Colombie, prs du Golfe de Darien et
dans les les San Blas. Abya-Yala est la terre de l arbre qui fleurit tous les
cent ans et qui fleurira quand le chtiment divin sera imminent. Pour fuir ce
chtiment le dluge (Mu Osis) les survivants devront se rendre sur cette terre
dAbya-Yala connue aussi sous les noms de Aluka Tiwar , Olokiki Tiwar ou
Saigna Tiwar (Voir PAB IGALA : Historias de la tradicin cuna, recueillies par
Mac CHAPIN, Quito, Abya-Yala MLAL, 1989, pp. 102-107). Dans le petit Vo-
cabulario Castellano-cuna. Panam 1882-1884, dA. PINART (Paris, Ernest Le-
roux, 1890), on trouve que Yal signifie loma et Ti agua, ro. Abya ,
selon lethno-linguiste Carlo SEVERI, nuestra ; es de nosotros. Ainsi Abya ne
peut qutre associ et/ou substitut de Ti eau. Il est trs possible que les hom-
mes de lAmrique centrale davant la conqute ibrique aient eu un regard sur les
deux immenses mers entre lesquelles se trouvait leur territoire. La richesse des
caciques de la rgion, y compris de ceux qui ont achemin Vasco Nez de Balboa
vers la ( dcouverte de la) Mer du Sud, devait avoir sa source dans leurs fonc-
tions dintermdiaires des deux cts de listhme (Pour avoir une ide de leur im-
portance, voir la chronique de Francisco LOPEZ DE GOMARRA, Historia Gene-
ral de las Indias, Madrid, Atlas Biblioteca de Autores Espaoles, 1946, pp. 191-
196). Cest partir de cette hypothse que nous faisons une extrapolation du terme
Abya-Yala. Par ailleurs, ce terme a t repris depuis 10 ans par des mouvements
indianistes et par des ethnologues comme synonyme du nom Amrique .
3
Une dernire dition franaise des textes fondateurs de ce nom in La fortune dun
nom : Amrica. Le baptme du Nouveau Monde Saint-Di-des-Vosges, Grenoble,
Jerme Million, 1991. Voir en particulier p. 161 et suiv.
Du nominal latin pour lAutre Amrique 59

Au milieu du XIXe sicle, avec lexpansion de la civilisation capita-


liste et la fin presque dfinitive des guerres intestines dans le Sud,
langoisse du gentilicio , comme le dit Rojas Mix, apparat chez les
intellectuels croles hispano-amricains. Ceci, notamment, pour des
raisons pratiques, dautant plus qu lextrieur, les intellectuels et les
journalistes doivent trouver un adjectif qui leur permette de dsigner
facilement (plus que correctement) ce deuxime ensemble. Dans ce cas,
on fait jouer ladjectif un rle de substantif, et de fait, il devient laxe
du nom dans la mesure o cest ladjectif qui permet didentifier le su-
jet.
Avec notre sicle et le carnage europen des deux guerres qui a ser-
vi dinvitation la fuite4, ces lites croles ibro-amricaines, sans lais-
ser de ct la question du gentilicio, se sont davantage attaches
laborer un discours sur lidentit culturelle5 de leur Amrique. Ce dis-
cours-fleuve depuis la Deuxime Guerre Mondiale est reprsent, si
lon veut synthtiser, par l uvre du Mexicain Leopoldo Zea, disciple
en fait du relativisme vitaliste dOrtega y Gasset. Par son ampleur exa-
gre, lanalyse critique et distance de ce discours mrite une atten-
tion toute particulire. On connat le livre Crtica de la razn latinoa-
mericana (1997) qui nous semble un bon dbut pour mener cette ana-
lyse partir dlments de la philosophie occidentale contemporaine.
On attend encore que cette critique soit faite en reprenant aussi des
lments de philosophie des socits amrindiennes. Pour notre part,
partir de lhistoire, cest--dire prenant en compte les contextes so-
ciaux, nous allons vrifier certains a priori propres ce discours. Dans
ce cas prcis, un dtour attentif par les contextes est peut-tre le meil-
leur moyen de voir qui est le pre du nom Amrique latine , de voir
si ce nom tait adapt au sujet/objet quon voulait nommer ou sil ne
faussait pas plutt sa perception.
Les travaux dArturo Ardao et Miguel Rojas Mix sur le nom et
lorigine du nom de leur Amrique font partie des crits sur lidentit
culturelle de lAmrique ibrique (ibrique parce que des traditions
culturelles venues de la pninsule sont encore hgmoniques dans cette

4
Voir dans ce sens notre thse Le latino-amricanisme la lumire du Dclin de
lOccident. 1919-1939. Universit Paris VII, Paris, 1995, 621 p.
5
Comme en tmoignent certains crits de Gilberto Freyre, Sergio Buarque et Fer-
nando Cardoso, llite luso-amricaine sest greffe, de faon plutt positiviste, au
peloton du discours sur lidentit.
60 Vicente Romero

partie du continent). En effet, au-del des nuances6, nos deux auteurs


partent de la priori selon lequel le nom propre Amrique latine est
justifi parce quil serait le fruit dune conscience latino-amricaine
qui se serait veille grce lantithse saxon/latin. Tous deux parta-
gent lopinion que lemploi de la catgorie latine pour dsigner
cette partie de lAmrique situe au sud du Rio Grande provient de la
conscience latino-amricaine , en faisant de cette catgorie le pilier
culturel dune auto-identification7. Ce pilier, en dfinissant une
identit anti-imprialiste et anticolonialiste , aura, ajoute Rojas Mix,
une porte paradigmatique, puisquil sera repris par la gauche latino-
amricaine au cours du XXe sicle8. Sous linfluence de lhistoricisme
et du relativisme culturel europens, ces auteurs veulent voir dans une
dmarche utilitaire et fonctionnelle la naissance dune conscience et
dune pense propres9. Enfin, les esprits se rejoignent quand Leopoldo

6
Arturo ARDAO dans Gnesis de la idea y el nombre de Amrica, a plutt une
dmarche historique : il analyse le moment europen et amricain dans lequel est
n le concept Amrique latine (ou Latine avec un L ). Il a notamment soulign le
rle idologique du saint-simonien Michel Chevalier dans la diffusion dun point
de vue gopolitique latin pour lensemble de la plante et pour les rapports ou
confrontations entre saxons et latins en Amrique en particulier. Quant au concept
dAmrique latine, Ardao suit plutt la piste de Torres Caicedo.
Quant Miguel ROJAS MIX dans Cien nombres de Amrica, qui est en ralit
aussi consacr la question de la naissance du nom Amrique latine cest en
quelque sorte sa conclusion partiellement sceptique , il tudie de faon spculative
les noms donns cet espace par rapport lclosion dune ventuelle identit
sociale et culturelle particulire. Quant au concept dAmrique latine, Rojas Mix
signale lavance de quelques mois et la primaut de Francisco Bilbao dans lemploi
de cette expression.
Nous voulons reprendre en partie la dmarche dArdao et analyser la naissance
dudit concept. Sans tomber dans le pige de : qui a employ pour la premire fois
le terme Amrique latine , nous prfrons voir dans quels contextes et sous
quelles influences ce terme avant de devenir concept a t formul.
7
Gnesis de la idea y el nombre de Amrica, Caracas, C.E. Latinoamericanos
Rmulo Gallegos, 1980. Voir pp. 9 et 21-23.
8
Los cien nombres de Amrica, Barcelona, Lumen, 1991. Voir p. 346.
9
Por gracia de sus tesis capitales, el historicismo acta, de hecho como invocador
de la personalidad filosfica de Amrica , crivait ARDAO en 1946 (cit par ZEA,
Porqu Amrica Latina?, Mxico, UNAM, 1988, p. 24. Voir aussi l apndice
dARDAO Nuestra Amrica Latina, Montevideo, Banda Oriental, 1986). No se
trata de dar la espalda al pensamiento llamado universal. Todo es cuestin de pre-
posiciones. Debemos servirnos de, pero no servir a... La inteligencia americana a
que aluda Borges, es ver con ojos propios, no slo lo nuestro, sino tambin lo im-
propio... crit ROJAS MIX, op.cit., p. 384.
Du nominal latin pour lAutre Amrique 61

Zea partage avec Ardao et Rojas une certaine satisfaction et fiert du


fait que leur Amrique se serait auto-qualifie de latine10.
Face cette perspective que nous considrons par trop optimiste,
car elle affirme lexistence dune identit et dune conscience
latino-amricaines, nous nous plaons en franc-tireur sceptique : de
mme que l habit ne fait pas le moine , le nom ne fait pas la chose.
Considrons et btissons surtout la chose, puis le nom viendra par le
poids de la chose elle-mme. Nous ne voulons pas ajouter un nouveau
nominal mais plutt faire en sorte que les ralits mergent au-del des
noms ou substantifs qui nen sont pas quand ils ne correspondent pas
(ou plus) avec les tres qui ont (ou fini par avoir) une autre nature, une
nature plus complexe et difficile nommer.
Certains pourraient croire que notre dmarche critique du nom
Amrique latine adhre au vent rvisionniste que la Real Academia
de la Lengua Espaola avait souffl, profitant des festivits du Cin-
quime Centenaire du dbut de la conqute et de lexploitation du
nouveau continent (pour lEurope). Cette Acadmie conseillait
alors aux pouvoirs publics espagnols la reprise des expressions
Hispanoamrica , Iberoamrica et labandon des expressions
exognes (ajenas) et quivoques de Latinoamrica et latinoame-
ricano . Lattitude de ces acadmiciens avait, entre autres, provoqu
une rplique et une mise au point de lhispaniste franais Paul Es-
trade11. Si nous esquissons ici une critique historique de la naissance du
concept Amrique latine , ce nest pas pour rgresser vers un quel-
conque lien de dpendance culturelle, mais plutt pour prolonger la
dmarche de Mart et Maritegui : changer de perceptions en affirmant
des contenus locaux ses propres Grce et nouveaux, mme
sous de vieux noms ; construire des identits avec toujours des pers-
pectives universelles, dont celles dorigine europenne. Que leau coule
sous le pont (le nom), mme torrents.

10
ZEA, Porqu Amrica Latina ?, ibid., p. 7 ; ARDAO, Gnesis, ibid. p. 66-67,
ROJAS, op. cit., p. 17.
11
Observaciones a don Manuel Alvar y dems acadmicos sobre el uso legtimo
del concepto Amrica Latina in RABIDA, Huelva, n13, 1994, pp. 79-82.
62 Vicente Romero

La France bonapartiste et la question du panlatinisme12


Pour comprendre les enjeux rels que pouvait recouvrir vers 1850
lemploi du concept de latinit, il convient davoir une ide claire des
contextes franais et europen ainsi que des changements politiques et
gopolitiques qui se sont oprs en Europe au cours des deux dcen-
nies postrieures aux mouvements rvolutionnaires de 1848.
Lespoir rpublicain et rvolutionnaire engendr par le triomphe de
la Rpublique Paris en fvrier 1848 sest vu peu peu affaibli avec la
consolidation du pouvoir autoritaire de Louis Napolon Bonaparte
jusqu tre compltement effac avec le coup dtat du 2 dcembre
1851. Par son intervention sur la question romaine en faveur du pape
Pie IX et sa position de protectrice des Lieux saints, la France de
Napolon III va se montrer dans le monde comme le meilleur dfenseur
des intrts catholiques13, mme si, par respect pour le trait de
Vienne, elle comme le Vatican ferme les yeux devant la mainmise
tsariste et prussienne sur la catholique Pologne. Sa participation dans le
conflit entre la Turquie et lempire russe la guerre de Crime (1853-
1856) lui permet de consolider son alliance avec lAngleterre, alliance
qui navait pas t remise en cause par son expdition romaine.
Comme le souligne Pierre Renouvin14, la politique trangre de la
France cette poque a pour fil conducteur, au moins jusquen 1869,
la lente remise en cause du trait de Vienne de 1815, quelle mne par
sa politique de protection des nationalits, tout en prservant de bons
rapports et en agissant de concert avec lAngleterre. Dans le cadre
italien, elle remet en cause lhgmonie autrichienne sur la pninsule
ce qui cadre pleinement avec la longue lutte des patriotes italiens
mais la France du Second Empire nobtient pas lissue escompte : au
lieu dune fdration dtats relativement faible o le Vatican aurait eu
une place, ce sera un tat unitaire qui est appel natre, mi-chemin
entre le souhait de Mazzini et le projet de Cavour. Cela dit,
lorientation conservatrice du Second Empire saffirme clairement.

12
Pour cette partie nous ont t fort utiles la bibliographie de William E.
ECHARD, Foreign Policy of the French Second Empire. A Bibliography, Connec-
ticut, Greenwood Press, 1988 et les livres de Pierre RENOUVIN et Kthe PANICK
cits ci-dessous.
13
Voir par exemple le journal El Correo de Ultramar, ( peridico universal, edi-
cin de La Habana , en espagnol), Paris, entre 1849 et 1853.
14
Histoire des relations internationales, Paris, Hachette, 1994, vol. 2, 1994,
pp. 546-547.
Du nominal latin pour lAutre Amrique 63

Plus que dans une politique panlatine, on peut dire que la France
bonapartiste sinscrit dans une perspective catholique et monarchique
des questions europennes, diffrente, certes, de celle de la germanique
Autriche. Il sagit dune perspective mditerranenne qui ne cherche
pas briser dun seul coup lordre tabli, encore moins de faon rpu-
blicaine (do la mfiance vis--vis de Mazzini et de Garibaldi, la
diffrence du soutien plus clair accord Cavour et au royaume du
Pimont), mais lui donner, peu peu, une autre forme, en jouant en
partie avec les rsistances et les rvoltes qui clatent contre la domina-
tion autrichienne dans la pninsule italienne et les Balkans. Cette pers-
pective mditerranenne, aprs la victoire dans la guerre de Crime,
revt clairement dune part des vises asiatiques avec la construction
du canal de Suez, et dautre part, aprs lamorce dune situation de
statu quo durable de laffaire italienne, des vises amricaines avec
lintervention au Mexique en 1862. Mais les vises amricaines
nauront jamais et ne pourront pas avoir la porte conomique rvolu-
tionnaire du canal de Suez. Kthe Panick15 prcise que mme lors de
son intervention au Mexique, le panlatinisme franais [nest] pas la
dominante, mais une composante de plus de sa politique trangre,
visant justifier ses objectifs surtout montaristes et financiers16.
Lorientation euro-mditerranenne conservatrice de la France va se
confirmer dans sa politique quelle mne envers lEspagne o elle favo-
rise, entre 1854 et 1856, lascension dODonnell pour mettre fin au
cycle des timides rformes librales.
Ds lors, o et quand trouver le contexte pour un discours panlatin
mis en place par le Second Empire franais et destin lAmrique
ibrique ?
Des conditions favorables pour une politique envers cette Amrique
dans son ensemble vont merger, fruits de lvolution antirpublicaine
de Louis Napolon et de la complicit dintrts entre la France et
lAngleterre, dans le monde en gnral et en Amrique en particulier :
par leur commune mfiance lgard de lexpansionnisme des tats-
Unis (annexion de territoires mexicains et indignes, prsence sur la

15
La Race latine. Politischer Romanismus im Frankreich des 19. Jahrhunderts,
Bonn, Ludwig Rhrscheid, 1978, p. 207.
16
Largent des mines mexicaines tait le principal butin emporter pour les caisses
de la Banque de France. Par ailleurs, les intellectuels franais allrent au Mexique
pour tudier et dcouvrir non pas sa latinit mais le pays et ses civilisations au-
tochtones anciennes et contemporaines.
64 Vicente Romero

cte Pacifique, dcouverte de lor en Californie, tentative dinvasion de


Cuba) et leur alliance dans le bassin de La Plata. Ces lments
dantirpublicanisme et de mfiance vis--vis des tats-Unis vont per-
mettre au Quai dOrsay de voir au-del des rpubliques hispano-
amricaines comme ctait le cas pendant la Monarchie de Juillet et
de prendre en compte dsormais, et de faon positive, le Brsil imprial
dans sa perspective continentale. partir de l, la catgorie latine
pour cette Amrique peut avoir un sens puisquon peroit lensemble
ibrique . Elle a un sens dans la perspective raciale dynastique
de la France bonapartiste. Cette perspective fait ressentir le besoin
dlaborer un nouveau langage diplomatique et un discours pour cet
ensemble : il sagit dsormais de parler de son unit et de ses liens avec
la latinit .
Lvolution de la Revue des races latines (1857-1861) montre la ca-
ractristique et le rythme de ce discours panlatin. En effet, cre par
lagent et propagandiste du Second Empire Gabriel Hugelmann, la re-
vue sappelait dabord Revue espagnole et portugaise et servait de
tribune la politique franaise lgard de la pninsule ibrique. Jus-
que-l, sa perspective latine tait encore rduite un Euro-latinisme.
Cest la fin du premier volume, dbut avril 1857, que son regard
latin stend vers lAmrique. Cest la revue encore espagnole et
portugaise de Hugelmann qui nous montre ici le ton et lallure de la
panlatinit de la France au sujet de lAutre Amrique :
On aura beau nous vanter la race anglo-saxonne, nous soutiendrons
et nous prouverons que la race latine lui est suprieure, et que les an-
ciennes colonies espagnoles et portugaises, indpendantes aujourdhui,
sont appeles des destines plus brillantes que celles de tats-Unis.
Cela peut sembler un paradoxe aujourdhui. Dans dix ans, on commen-
cera se persuader que nous pourrions bien avoir eu raison. La race
anglo-saxonne, pour nous servir dune expression vulgaire, est une race
qui joue de son reste. Londres et New York plissent dj devant Pa-
ris et Rio de Janeiro. Il manque la race anglo-saxonne... le but reli-
gieux ... 17.
En ralit, les destines plus brillantes de la race latine , que
cette revue promet de prouver dix ans plus tard, sont dj lies aux
projets antirpublicains qui se prparent Paris, Madrid, Vienne, Rome

17
Voir Revue espagnole et portugaise, Paris, Premier volume, 1857, pp. 687-688.
Sign L. Ramus, ce texte par son style nous fait penser que ce nom nest quun
pseudonyme de Hugelmann.
Du nominal latin pour lAutre Amrique 65

et Londres pour le Mexique. Voulant profiter des difficults internes


des tats-Unis, des conseillers et agents de Napolon III travaillent
mme la constitution dune alliance dfensive, tolrante lgard de
lesclavage et fonde sur trois piliers : la confdration du sud des
tats-Unis, le Brsil et un Mexique monarchique18. Ainsi, par le
contexte des annes de sa naissance et sur un plan thorique et politi-
que, parler de la latinit dune partie de lAmrique reprsente alors
un pas en arrire : la Rpublique, en Europe comme en Amrique, est,
pour Napolon III et ses conseillers, quelque chose ngliger et si pos-
sible effacer19. Ds lors, depuis son origine, la latinit de cette
Autre Amrique, insuffle par la France impriale, malgr son lyrisme,
porte en substance une charge ngative, strilisante. Pour reprendre
une catgorie chre Hegel, mais en lui donnant son vrai sens, la
latinit de lAmrique est ne, parce que dfensive et rtrograde,
avec une charge ahistorique.

La question des rapports entre individu/citoyen, pouvoir et civili-


sation en Europe20
Pour mieux saisir une partie de la porte ngative du concept de
latinit lpoque, il convient de passer en revue quelques tendan-
ces idologiques du moment en Europe, et plus prcisment trois ca-
dres ou tendances qui, dune faon ou dune autre, servent de rfrent
conceptuel, datmosphre idologique nos latino -amricains rsi-

18
Ainsi le laissent penser, entre autres, certains passages plutt racistes du texte de
Michel CHEVALIER (conseiller de Napolon III) sur Lexpdition du Mexique
(1862, pp. 47-48 et 86-87) et des Rapports diplomatiques de lambassade franaise
Mexico (voir note 21).
19
Alberto FILIPPI a rappel que lidologie de la latinit a t lie depuis lors la
promotion du csarisme comme forme politique dexercice du pouvoir suprieur
au systme libral et rpublicain. Voir Las metamorfosis americanas de la latini-
dad (ideologas e historiografas sobre nuestra Amrica) in La latinidad y su
sentido en Amrica Latina. Simposio, Mxico, UNAM, 1986, pp. 310-315.
20
Pour cette partie nous avons consult, entre autres : Franois FURET, La Rvo-
lution. Vol II, Terminer la Rvolution 1814-1880, Paris, Hachette, 1988, pp. 211-
391 ; La gauche et la rvolution au milieu du XIXe sicle, Paris, Hachette, 1986
(introduction, pp. 29-51) ; Karl MARX, Les luttes de classes en France : 1848-
1850, Paris, Editions Sociales Messidor, 1984 et Le dix-huit Brumaire de Louis
Bonaparte, Paris, Editions Sociales, 1976 ; Alexis de TOCQUEVILLE, Souvenirs
(prface de Fernand BRAUDEL), Paris Gallimard, 1978.
66 Vicente Romero

dant Paris dans les annes qui vont de 1848 1856. Ces trois tendan-
ces peuvent tre schmatiquement prsentes de la faon suivante :
a) La premire, plus empirique que thorique, est lie depuis 1849
au pouvoir et la diplomatie franaise. Elle va ouvrir la voie et donner
une certaine cohsion une tendance catholique conservatrice aprs
lexpdition de Civita-Vecchia et lintervention franaise pour rtablir
lautorit papale sur le Vatican et, de fait, contre la Rpublique ro-
maine. Avec le temps surtout avec les projets monarchistes pour le
Mexique21 et pour des raisons de propagande plus que de conviction,
cette tendance va employer des arguments idologiques latins. Les
reprsentants de cette tendance sont Napolon III et limpratrice Eu-
gnie (comme on sait, dorigine espagnole et catholique ultramon-
taine). partir des arguments conomiques et sous lemprise du bona-
partisme, lconomiste Michel Chevalier sera lui aussi de la partie, fai-
sant avec le temps de plus en plus de concessions aux tendances catho-
liques ultramontaines dalors.
Ardao et Rojas, sappuyant sur lintroduction ses Lettres sur
lAmrique du Nord (1836, quatre ditions jusquen 1844) ont pr-
sent Chevalier comme le principal idologue du panlatinisme. On
connat les arguments pro-latins de caractre raciste quil va employer
plus tard pour justifier en partie lintervention franaise au Mexique
(1862). Mais ce qui nous intresse ici, cest ce quil crit et ce quil
diffuse entre-temps, jusquen 1856. Dans ce sens, il est bon de voir
lvolution et les rythmes de sa production. Relisons certains de ses
textes dalors, notamment Histoire et description des voies de commu-
nication aux tats-Unis et des travaux dart qui en dpendent (1840) :
point de crainte pour leur expansion vers louest du Mississippi et des
Grands Lacs jusqu la cte du Pacifique mais satisfaction, plutt,
puisque de belle(s) contre(s) seront enfin occupes, non par
quelques misrables tribus sauvages mais fconde(s) par une
population blanche, et sillonne(s) de routes, de canaux et de chemins
de fer . Perspective saint-simonienne blanche plus que latine, puis-
que la civilisation occidentale de souche chrtienne stend depuis

21
Ceux-ci saffirment ds la mi-1856, partir des agissements, tenus secrets au
dbut, de Gabriac (reprsentant de la France Mexico), Radepont et les monar-
chistes mexicains Gutierrez de Estrada, Hidalgo et Almonte. Voir dans ce sens
Versin francesa de Mxico. Informes diplomticos. 1853-1862, 2 vol., Mxico,
1963-1964, et Nancy N. BARKER, The French Experience in Mexico. 1821-1861,
1979.
Du nominal latin pour lAutre Amrique 67

les contreforts les plus loigns de la Russie jusquaux tats-Unis, dira-


t-il dans son crit sur le Progrs (1851). Il rvise ainsi (recherche de
lordre avant le coup dtat oblige !) ses ides gopolitiques de 1836
sur les civilisations latine, slave et saxonne, trs gnralises depuis la
dfaite de Napolon. Enfin, dans Listhme de Panama (1844) texte
de style saint-simonien qui a pu attirer un peu plus lattention de nos
premiers latino -amricains puisquil portait sur la construction du
canal de passage entre le Pacifique et lAtlantique en Amrique cen-
trale Chevalier appelle la vocation industrielle, tutlaire et
dominatrice de la race europenne pour laccomplissement de
cette tche (relative faiblesse de la France oblige !) :
Du reste, on ne voit pas pourquoi les gouvernements de ces deux pays
[de la France et de lAngleterre] ne saccorderaient pas entre eux et
avec celui des tats-Unis en faveur de cette opration, pour laccomplir
eux-mmes aprs quelle aura t soigneusement tudie. LEurope, ou,
pour mieux dire, la race europenne, car cest elle qui peuple aussi le
nouveau continent, est livre un mouvement dexpansion en vertu du-
quel la plante tout entire semble devoir tre bientt range sous sa loi.
Elle veut tre la souveraine du monde ; mais elle entend ltre avec ma-
gnanimit, afin dlever les autres hommes au niveau de ses propres en-
fants. Rien de plus naturel que de renverser les barrires qui larrtent
dans son lan dominateur, dans ses plans de civilisation tutlaire 22.
Ainsi les manifestations publiques du panlatinisme de Chevalier re-
fluent dans les annes 1840 et 1850. Il le remet au got du jour lorsque
la France consolide sa position conomique et internationale aprs sa
victoire dans la guerre de Crime, et avec les projets monarchistes et
dintervention au Mexique mais, au fond, contre-courant de ses pro-
jets saint-simoniens23.
Ni les affaires de la bourgeoisie financire et industrielle franaise, ni
les besoins de limprialisme franais ne peuvent se contenter de dis-
cours. Mais ces discours peuvent servir de pige ou de rconfort pour
certains Ibro-amricains. Ces objectifs concident sans doute mieux

22
Voir p. 170 et suiv.
23
Lidologie a des chemins quon ne peut pas imaginer. Le retour du panlatinisme
chez Chevalier provient, entre autres, dune orientation plutt montariste dans sa
pense conomique : avec son ide de la chute du prix de lor suite aux dcouver-
tes en Californie et lespoir dune amlioration relative de celui de largent. Voir
Mtaux prcieux et Monnaie, 1853, pp. 53-55. La France pourrait alors en bnfi-
cier grce une intervention au Mexique et le contrle des mines dargent de Sono-
ra, par exemple.
68 Vicente Romero

avec les vises monarchistes des mexicains Gutierrez de Estrada, Hi-


dalgo et Lucas Alaman (dcd certes en 1853 mais qui demeure leur
principal inspirateur). Et cest sous leffet de ces discours, sous
linfluence de certaines personnalits de ce milieu et baignes dans ces
eaux que va se former et voluer la latinit (plus persistante que
celle de Bilbao), du Colombien Jos Mara Torres Caicedo.

b) En opposition au courant prcdent mais partageant avec lui


certaines prmisses qui vont marquer finalement ses faiblesses et son
touffement in vitro , se trouve une fraction de la gauche franaise
et europenne regroupe autour de labb Flicit de Lamennais. En
effet, vers 1851, des milieux intellectuels et rvolutionnaires de Paris,
Rome et Madrid reprennent leur compte largument de la latinit,
pour associer, au niveau europen, leurs entreprises rpublicaines.
Tous avaient condamn lexpdition franaise en faveur de Pie IX et
dfendu la Rpublique romaine. Les Rpublicains et la plupart de cer-
tains socialistes utopiques taient contre lvolution autoritaire de
Louis Bonaparte. Tous avaient encore lespoir, partag avec la plupart
des tenants du troisime courant, dun rle rvolutionnaire de la
France : ils fondaient cet espoir sur les lections qui auraient d nor-
malement avoir lieu le 2 mai 1852. Mais, malgr lamlioration de la
situation conomique internationale, ni le parti de lordre extraparle-
mentaire, ni la bourgeoisie manufacturire franaise, ni les bourses
dEurope ne dsiraient cette chance, par crainte dune deuxime r-
volution. Avec leur coup dtat, ils touffent lespoir des deuxime et
troisime courants. Mais voyons la pense latine du deuxime courant
aprs une vue synthtique de lvolution de son principal pivot.
Aprs sa rupture avec lultramontanisme, en raison de sa prfrence
pour la libert de culte (sparation de lglise et de ltat), Lamennais
nen demeure pas moins attach la civilisation chrtienne :
La prodigieuse puissance de civilisation dont il est dou [le christia-
nisme], et que nul aujourdhui ne conteste, le prouve encore plus ; de
sorte que, mme la foi mise part, il faut ncessairement opter entre
ces ceux hypothses : le monde steindra dans la barbarie, ou le monde
24
deviendra chrtien , crivait-il dans Des Maux de lglise (1831) .
Mais il ne sagit point dune ouverture impartiale et multiple :
malgr les apparences, catholicisme mais aussi protestantisme taient
exclus de cette bonne civilisation :

24
In Oeuvres compltes, vol VI, Genve, Slaktine Reprints, 1981, p. 206.
Du nominal latin pour lAutre Amrique 69

Nous avons expliqu pourquoi, disait-il dans Affaires de Rome


(1836), en montrant dans un avenir invitable et dj prs de nous le
christianisme et Rome ; dun ct le pontificat, de lautre la race hu-
maine : cela dit tout... Ce ne sera rien non plus qui ressemble au pro-
testantisme, systme btard, inconsquent, troit, qui, sous une appa-
rence trompeuse de libert, se rsout pour les nations dans un despo-
tisme brutal de la force, et pour les individus dans lgosme 25.
Cest sur ces bases que Lamennais va devenir ce que Mazzini ap-
pelle avec raison le reprsentant du catholicisme social . Parmi les
amis de labb, on compte alors des intellectuels franais reconnus
comme Jules Michelet, Edgar Quinet ou George Sand.
Cest autour de Lamennais et son initiative que va se constituer,
au cours de lt de 1851, un Comit Dmocratique Franais, Espa-
gnol-Italien , plus connu sous le nom de Comit Latin de Paris. Ce
comit, grce la personnalit de Lamennais, bnficie ds le dbut du
soutien, entre autres, de Victor Schoelcher, Joly et Mathieu (de la
Drme), membres de la Montagne au parlement ; et au-del des Fran-
ais, de ladhsion de certaines figures du Risorgimento italien comme
Giuseppe Montanelli, Ferrari et Enrico Cernuschi ; de certains mem-
bres de la dmocratie rpublicaine espagnole, dont un envoy Paris
nomm Navarra et de certains dmocrates roumains entre autres.
lorigine, ce comit sest constitu en aide au dveloppement de la
dmocratie en Espagne 26.
La naissance de ce comit et les principes sur lesquels il repose
marquent une rupture avec lautre organe, de tendance plus universa-
liste qui, depuis lanne prcdente, agissait dj Londres et dans
lensemble de lEurope : le Comit Central Dmocratique Euro-
pen (sur lequel on reviendra). Le manifeste du Comit Latin de Paris
paru dans Le National, lun des organes de la bourgeoisie rpublicaine
socialiste qui disparatra avec le coup dtat de 1851, souligne le
besoin de regrouper dabord les peuples europens les plus lis la
civilisation spirituelle et les moins matrialistes : les peuples fils de
la Rome chrtienne. Ils tombent ainsi dans une contradiction en tablis-
sant leur point de dpart sur un terrain mal dlimit, puisquon avait vu
qu Paris, Naples et Madrid, les pouvoirs constitus de ces peuples
venaient dagir, nettement avec lexpdition franaise, pour maintenir
la civilisation catholique latine. Certes, Lamennais et ses proches

25
Ibid., p. 302-303.
26
Le National, Paris, 3 juillet 1851.
70 Vicente Romero

parlent dunit de peuples, pour souligner leur diffrence avec ces pou-
voirs constitus et leurs agissements. Mais la vision culturelle ou ethni-
que de ce comit va rendre service aux tendances conservatrices en
Europe puisquelle sme encore plus la confusion et le conflit, un
moment critique, lintrieur du mouvement rpublicain europen.
Ainsi, contre lide dune confdration gnrale irralisable leurs
yeux dans limmdiat, ils proposent de partir dun noyau de peuples
latins :
raison de leur position gographique et de leurs affinits dorigine,
de culture, dides, de langue, dintrts, les nations latines, la France,
lItalie, lEspagne, semblent tre les lments naturels de ce noyau cen-
tral autour duquel viendront se grouper des lments nouveaux 27.
Au-del du sens mystique et social, mlange de puritanisme et de
doctrine positiviste (dans le style comtien), que le comit de Lamennais
veut donner lattitude religieuse de lhomme, voici en synthse le
programme dont il propose la ralisation :
En politique donc, Rpublique, en conomie, socialisme... [et les
conditions de la vie en libert, galit et fraternit exerces] sous trois
formes gnrales, appeles religion, famille, proprit28.
Avec ces principes thoriques rpublicains socialistes , le Comit
Latin de Paris nest pas rellement en rupture avec ceux des conserva-
teurs. La dfense de la proprit, de la famille et de la religion, taient
justement, nous dit Marx, le programme lectoral du parti de
lordre lors des lections de juin 1849, avec en plus, bien sr, de
lordre !. De Romieu Chevalier, en passant par Tocqueville, et sous
prtexte de combattre lanarchie avec les mmes mots dordre, ce parti
en appelait au pouvoir fort, au bonapartisme en fin de compte, pour,
comme en serre chaude , laisser les mains libres la bourgeoisie
franaise dans ses entreprises de consolidation et dexpansion.
Comme nous lavons dit, le Comit Latin de Paris prendra fin avec
le coup dtat de Louis Bonaparte. Comprenant peut-tre les influen-
ces qua eues ce coup dtat sur lEurope mditerranenne, labb de
Lamennais semble alors tourner ses espoirs panlatins vers lAmrique.
Il encourage la formation dun bloc spirituel latin pour faire face au
bloc infrieur et goste saxon. Lisons in extenso un paragraphe
dune lettre quil adresse une Franaise rsidant la Nouvelle Or-
lans :

27
Le National, Paris, 17 aot 1851, p. 1.
28
Ibid., p. 2.
Du nominal latin pour lAutre Amrique 71

La jeune Amrique et ses destines manifestes ne paraissent de mme


fabrique et de mme valeur que la jeune France, la jeune Italie, la jeune
Allemagne que le temps a enterres petit bruit, tant elles ont vieilli
vite. Lide en ce quelle a de gnreux, mais en mme temps de politi-
quement impraticable, na pu tre, dans le pays que vous habitez,
quune ide importe du dehors, et qui jamais ne deviendra nationale.
La race saxonne ses trois degrs (allemande, anglaise, amricaine) a
son gnie propre, et ses fonctions propres dans le dveloppement uni-
versel. Infrieure aux races du Midi dpositaires des principes fconds
de la vraie civilisation toute spirituelle, elle est charge des gros tra-
vaux dans la famille humaine, de dfricher, de fabriquer, de transporter,
de manipuler la matire, avec une nergie proportionne la passion du
gain, seul but final quelle se propose, but ncessairement goste. Dure
et envahissante, elle abaisserait le monde entier son niveau et ferait du
genre humain une sorte de grand mollusque, si la Providence ne lui
avait pas prpar un contrepoids dans dautres races, relativement oisi-
ves en apparence, parce que, leur activit se dveloppant dans une
sphre plus haute, elles sont linstrument prdestin du progrs intel-
lectuel et moral. De ces deux genres de fonctions diverses, indispensa-
bles lune et lautre pour la vie de lhumanit, rsultera un antago-
nisme, dont lexpression gographique en Amrique sera lattribution
dune moiti de ce vaste continent, des limites borales jusqu listhme
de Panama, la race saxonne, et de lautre moiti la race latine, cest-
-dire, espagnole, portugaise, italienne et franaise, peuples frres dont
lintime fusion a dj commenc soprer naturellement sur les rives
de La Plata et au Brsil mme. Cest en ce sens que je vous disais que
le conflit entre ces deux lments de la socit future aurait lieu dans le
29
golfe du Mexique. Il serait bon dy penser de bonne heure .
Ainsi la notion de citoyennet est-elle noye par cette rfrence
culturelle latine, rfrence qui chez Lamennais vient tout droit dune
nostalgie de la phase pr-industrielle et pr-capitaliste qui est en train
de disparatre. Cest dans le moule latin de Lamennais que va tre for-
mule par le Chilien Francisco Bilbao, trs rapidement, la latinit de
son continent.
c) Le troisime courant qui ici ne fait fonction que de rvlateur, et
auquel est apparent en principe le deuxime, galement rpublicain,
est celui du Comit Central Dmocratique Europen de Londres.

29
Voir sa lettre madame Ligret de Chazey du 10 juillet 1853 in Correspondance
Gnrale, Vol. VIII, 1841-1854, Paris, Colin, 1981, pp. 815-816. Voir aussi celle
du 4 avril de la mme anne, in ibid., p. 810, pour limportance du Golfe du Mexi-
que comme point de confrontation entre les deux races .
72 Vicente Romero

Constitu formellement en juin 1851 autour des rfugis italiens, fran-


ais, allemands et polonais qui avaient particip la vague rpublicaine
et rvolutionnaire de 1848, ce Comit central tait dirig par Mazzini,
Ledru-Rollin, Ruge et Darasz. Par ces principes, ce mouvement se
place dans une logique oppose celle tablie par les puissances euro-
pennes. Ils sont en quelque sorte les hritiers de ce mouvement rvo-
lutionnaire. Ils ne mettent pas en avant des rfrents didentit cultu-
relle et dynastique, mais le principe dune rpublique universelle
qui, pour reprendre les termes de Mazzini, ferait face lgosme des
races royales et des aristocraties conqurantes 30. Certes, ils sont en
faveur de la constitution dtats nationaux rpublicains comme en Al-
lemagne ou en Italie, non pas dans un cadre pan-national (panangli-
cisme, pangermanisme ou panlatinisme), mais dans un cadre, disons,
citoyen et gographique (dune certaine faon oppos lautocratie
tsariste et la monarchie autrichienne) et incorpors dans ce qui se-
raient les tats-Unis de lEurope . Ragissant au Manifeste du Co-
mit Latin de Paris, ils demandent : Pourquoi sparer lEurope en
deux camps ? La division mne lhostilit, et malheur qui
loublie ! 31. En Amrique ibrique, lattitude de principe du comit de
Ledru-Rollin et Mazzini aura un cho clair au moins au Mexique dans
El Monitor Republicano et les journaux franais LIndpendant et Le
Trait dUnion. Comme le montre un rapport du reprsentant du Se-
cond Empire Mexico fin 1856, pour ces journaux, les points dappui
des tendances en conflit au Mexique taient clairs : tats-Unis +
Mexique = rpublique , France + Angleterre + Espagne = monar-
chie 32.
Cette piste aura une contrepartie , moins connue alors, dans la Li-
gue des Communistes de Marx et Engels qui sige aussi Londres.
Celle-ci proclame, comme le Comit de Mazzini et Ledru-Rollin, le
droit de peuples opprims ou fragments, comme ceux dAllemagne ou

30
Pour connatre certains documents du Comit central europen et son activit
jusquen aot 1851, il est fort utile de lire les documents que le prfet de police de
Paris adressait alors au ministre de la Justice comme preuve dun prtendu
Complot Europen . Ces documents avec le rapport en question furent pu-
blis par Georges BOURGIN dans son article Mazzini et le Comit Central D-
mocratique en 1851 in Il Risorgimento Italiano. Rivista storica, Torino, VI, fasc.
2, 1913, pp. 355-369.
31
In La voix du proscrit, Paris, 20 aot 1851.
32
Voir le rapport de Gabriac du 27 novembre 1856 in Versin francesa ..., ibid.,
vol I, p. 368.
Du nominal latin pour lAutre Amrique 73

de Pologne, se constituer en nations. Leur ligue, malgr la faiblesse


du proltariat dalors, soulign pour le cas franais par Franois Furet,
veut voir saffirmer un nouveau principe plus radical : un internationa-
lisme proltaire contraire la grande proprit bourgeoise, internatio-
nalisme qui regarde sans crainte lexpansion de la socit industrielle.
Ce quil est intressant de souligner ici, cest que ce troisime courant
ne semble pas avoir t pris en compte par Torres Caicedo ou Bilbao,
qui ont sjourn en Europe Paris plus qu Londres lorsquils
formulent la latinit de leur Amrique. Et pour cause !
Quel genre de problmes avaient-ils rsoudre dans leurs socits
et en qute de quel ressourcement venaient-ils ? Telle est peut-tre la
question de fond que lon doit se poser pour comprendre leur attitude,
leur poque, mais aussi pour trouver les limites ou les oeillres
quils portaient peut tre inconsciemment. Pour rpondre cette ques-
tion, il est utile de voir les socits amricaines do viennent en
grande part leurs proccupations, leurs intrts et leurs perspectives.

Contextes amricains
Pour mieux comprendre les positions de Francisco Bilbao et de Tor-
res Caidedo par rapport aux questions amricaines, il est ncessaire
davoir une vue globale de cet ensemble autour des annes 1850. Logi-
quement, on mettra laccent sur ce qui se passe dans leur Amrique. Ce
qui permettra enfin de relativiser la validit du nom Amrique
latine 33.
LAmrique rentre alors dans une nouvelle phase de son histoire.
Halperin Donghi nous dit quil sagit, pour lAmrique latine, dune
phase de transition qui dure un quart de sicle. Les tats-Unis se d-
veloppent avec force et agressivit, tandis que les rpubliques situes
plus au sud le font plutt sous la pression ou la demande des mtro-
poles nouvelles pour la rgion, en particulier de lAngleterre et des
tats-Unis. Il en est de mme pour le Brsil imprial et Cuba colonial,
les deux grands marchs pour lesclavage des Africains jusqu cette
poque.

33
Pour cette partie nous nous sommes servis entre autres, des livres de Celso FUR-
TADO, Politique conomique de lAmrique latine, Paris, Sirey, 1970 ; Pierre
CHAUNU, LAmrique et les Amriques, Paris, A. Colin, 1964 ; Tulio HALPERIN
DONGHI, Histoire contemporaine de lAmrique latine, Paris, Payot, 1970 ; et The
Cambridge History of Latin America, Cambridge, 1986-1987, vol. V et VI.
74 Vicente Romero

On voit les tats-Unis, nouveaux acteurs, agrandir leur territoire


vers louest jusquau Pacifique et vers le sud, au dtriment des tribus
indiennes et de la moiti des territoires de la Rpublique mexicaine,
perdus ou vendus en moins de dix ans.
Certes, les tats-Unis, du fait de laccroissement du poids des tats
esclavagistes du sud et de lexpansion du territoire national, sont me-
nacs alors de division en Sud agricole et Nord industriel. Mais la vic-
toire du Nord lors de la guerre de Scession jugule ce risque dans la
dcennie suivante. Plus au sud, dans les rpubliques hispano-
amricaines, perdure le fractionnement en tats mal dlimits et diffi-
ciles distinguer, et la sortie laborieuse des guerres intestines. Avec la
complicit de groupes locaux et sous la pression de lAngleterre et de
ses disputes dinfluence avec les tats-Unis, la fragmentation de
lUnion Centro-amricaine en cinq rpubliques (Costa Rica, Guatema-
la, Honduras, Nicaragua, El Salvador) parat alors devoir durer.
LAmrique centrale devient le lieu de rivalit entre ces deux puissan-
ces : tandis que les tats-Unis se montrent intresss par la construc-
tion dun passage entre les deux ocans, lAngleterre focalise ses re-
gards sur les matires premires agricoles et minires.
Lexpansionnisme des tats-Unis, confirm par les agissements, en-
tre autres, du flibustier Walker au Nicaragua (1855-56), loccupation
des les Lobos au Prou et les tentatives dinvasion de Cuba (1851-52),
vont ractiver dans lurgence les besoins dunit et de confdration
des rpubliques du sud. Toutefois, leurs tentatives en ce sens
confrences de Lima (1847-48), de Santiago du Chili et de
Washington (1856) resteront, comme lors du Congrs de Panama,
non ratifies par les gouvernements respectifs. Leurs rivalits
conomiques et territoriales et leur instabilit constituent le frein
principal. Ces projets restent encore dans la logique des rivalits
coloniales entre lEspagne et le Portugal, et ont un profil plus politique
que gopolitique : malgr la proposition du Chili en 1843, ils ne
prennent pas en compte le Brsil. En dpit leur commune identification
au Saint-Sige ( Au nom de la Sainte Trinit tait crit en tte des
trois projets), les dirigeants de ces pays sont, au quotidien, plus tourns
vers Londres, New York ou Paris que vers les autres capitales de la
rgion. Finalement, quand lAmrique capitaliste du nord stend vers
le centre et le Pacifique et se tourne vers elle-mme, celle du sud
continue encore regarder vers lAtlantique, sans axe interne. Plus
tard, les migrations importantes vers le sud brsilien et le bassin de La
Plata et son hinterland ne feront quaccentuer cette tendance.
Du nominal latin pour lAutre Amrique 75

En effet, ct de lconomie industrielle nord-amricaine, celles de


lAngleterre et de la France, avec des supports financiers et des moyens
de transport maritime et terrestre plus rapides et puissants, tissent des
rseaux en saccommodant et en profitant de cette situation, parfois
mme en simposant. Aucun tat ibro-amricain ne dispose de marine
marchande importante et, comme le constatait Henry Hauser pour le
Brsil, dans les Annales, il y a soixante ans34, contrairement lillusion
des influences , aucun projet civilisateur ou saint-simonien
local ne met ni ne mettra en place un rseau intgr de voies de com-
munication dans la rgion.
Dans les annes 1850, la dcouverte de lor en Californie et en
Australie stimule, momentanment, la vie conomique de la cte Paci-
fique grce lexportation du bl chilien en particulier. Les premiers
chemins de fer sont construits pour lacheminement vers ltranger de
matires premires agricoles ou de minerai, gnralement avec des
capitaux anglais, au Chili, au Prou comme au Brsil. Cest le dbut du
fonctionnement du chemin de fer, construit et utilis ds 1855
linitiative des Nord-amricains et pour servir leurs intrts, cest--
dire, par exemple, la traverse de listhme de Panama (sparatiste par-
fois mais toujours partie intgrante de la Rpublique de Nouvelle-
Grenade) pour le transport de produits et dhommes vers la Californie.
Cest louverture de la libre navigation sur le Magdalena, sur les fleu-
ves du bassin de La Plata (le Parana et lUruguay ds 1852, en faveur
surtout des Anglais et des Franais), sur le Haut-Amazone (concd
par le Prou aux tats-Unis en 1853) et le Bas-Amazone (pour une
flotte de la maison Mau lie la maison anglaise Carruthers). Tou-
tes ces transformations sont destines favoriser le transport du sucre
et des mtaux prcieux mais surtout dautres produits de plus en plus
demands Londres ou New York plus qu Paris : guano, bl,
caf, coton, peaux, cuivre, minraux ferreux.
Dans ce contexte gnral, il est logique de voir apparatre avec plus
de force, dans les classes dirigeantes des pays du sud, deux courants :
lun inspir par des attitudes dadaptation, de mimtisme,
d imitation , lautre par des attitudes de crainte envers lexpansion
de la civilisation matrialiste et saxonne . Le premier courant propo-
sera et ralisera parfois (dans le cne sud et au Brsil monarchique
libral) ses programmes de progrs (immigration et chemins de fer)

34
Un problme dinfluences : le saint-simonisme au Brsil , in Annales
dhistoire conomique et sociale, Paris, IXe anne, n43, janvier 1937, pp. 1-7.
76 Vicente Romero

et socio-darwiniens avant la lettre, pour eux vritable changement,


violent ou en douceur, par rapport au pass colonial (cest la proposi-
tion par exemple des Bases y puntos de partida para la organizacin
de la Repblica Argentina de J. B. Alberdi, 1852). Les attitudes crain-
tives sont la source du deuxime courant, gnrateur de stratgies
plus conservatrices, reprsent ici par Francisco Bilbao et par Torres
Caicedo.

Le nom Amrique latine et les diffrences entre Bilbao et Tor-


res Caicedo35
Nous sommes maintenant en mesure de mieux apprcier le rle
fonctionnel, passif et secondaire de nos deux Sud-amricains dans la
naissance de ce nom. Nous avons vu en effet que les conceptions
latines de lAutre Amrique, en partant de lopposition saxon/latin,
relevaient soit de la pense de Lamennais soit de celle des bonapartistes
comme Hugelmann ou Chevalier, et que lAmrique ibrique, qui vivait
dj sous lhgmonie des puissances internationales saxonnes, tait
plus que jamais prte accueillir ces conceptions, en particulier de la
part de la tendance dfensive et sans grande initiative qui tait prsente
35
Pour cette vue synthtique de la vie et de l uvre de Francisco Bilbao, mis part
le chapitre Bilbao y el hallazgo de Amrica latina du livre de ROJAS MIX, Los
cien nombres..., ibid., pp. 343-356, nous nous sommes servi surtout de : Alberto
Jos VARONA, Francisco Bilbao. Revolucionario de Amrica, Buenos Aires,
Excelsior, 1973 utile pour connatre lactivit journalistique du Chilien entre
1857 et 1960 ; les oeuvres de Francisco BILBAO, Evangelio Americano (une an-
thologie de textes ralise et prsente par Alejandro WITKER), Caracas, Ayacu-
cho, 1988 ; Lamennais como representante del dualismo de la civilizacin moder-
na, Paris, 1856 ; Obras completas de Francisco Bilbao (dites par son frre Ma-
nuel avec la Vida de Francisco Bilbao ), Buenos Aires, Imprenta de Buenos
Aires, 1866, 2 vol. ; et la fort intressante thse de Christian GAZMURI sur lautre
grand galitaire chilien, Santiago Arcos, un quarante-huitard chilien, Univer-
sit Paris I, Paris, 1988.
Concernant Jos Mara Torres Caicedo, mis part le livre de Arturo ARDAO, on
peut consulter sa biographie faite par Paul PRADIER-FODERE, Portraits diplo-
matiques : Torrs-Cacedo, Paris, Martinet, 1872, 45 p. ; les livres de TORRES
CAICEDO : Ensayos Biogrficos...hispanoamricanos, Paris, 1863, 3 vol. (en
particulier le chapitre logieux sur Julio Arboleda, lun des hommes le plus puis-
sants de son pays) ; Unin latino-americana, Paris, Rosa y Bouret, 1865 ; Estudios
sobre el gobierno ingls y sobre la influencia anglo-sajona, Paris, Baudry, 1868, 2
tomes, (avec certains textes journalistiques de El Correo de Ultramar datant de
1858) ; Mis ideas y mis principios, Paris, Imprenta nueva, 1875, 3 vol.
Nous prparons actuellement une tude plus complte sur ces deux Sud-amricains.
Du nominal latin pour lAutre Amrique 77

dans son intelligentsia. Mais avant tout, soulignons quelques diffren-


ces de vie et de parcours entre Bilbao et Torres Caicedo.
Le Colombien Jos Mara Torres Caicedo (1830-1889) et le Chilien
Francisco Bilbao (1823-1865) ont des tempraments diffrents, le pre-
mier prfrant le calme de la vie diplomatique parisienne, prs du pou-
voir ; le deuxime, par mysticisme social presque religieux, gotant
lagitation politique et la vie incertaine. Le premier obtiendra des m-
dailles franaises, le deuxime lloge de Quinet et de Michelet, la cri-
tique de Sarmiento. Le premier vivra avec espoir, passion et illusions le
bonapartisme parce quil voulait voir en lui un soutien pour les tats
hispano-amricains contre lexpansion des tats-Unis. Le deuxime
vivra avec enthousiasme les rvolutions de 1848 en France et en Eu-
rope et voudra les reproduire au Chili en crant avec Santiago Arcos et
des libraux et certains artisans la Sociedad de la Igualdad (1850),
Santiago. Torres Caicedo a t pratiquement oubli, exception faite des
travaux pour les spcialistes dArdao et du Colombien Rivadeneira
Vargas36. Bilbao, symbole trange de la libert, brise de temps en
temps loubli et pas seulement au Chili.

Si Bilbao formule lexpression Amrique ... latine et ladjectif


latino-amricain cest une suite logique de linfluence quexerce sur
lui son matre franais Flicit de Lamennais.
Comme on la vu, ce dernier prchera jusqu la fin de ses jours
(1854) en faveur dun front latin comme source de spiritualit, en
opposition aux forces aveugles de la matire de la race anglo-
saxonne . Cest Lamennais qui veut faire de cette opposition le prin-
cipe qui oriente l uvre et laction de Bilbao en Amrique et cest lui
qui, par le biais dune lettre date dbut dcembre 1853, en plus du
catholicisme social , va proposer son disciple sa nouvelle vision et
lengager agir pour former le contrepoids latin dans ce continent :
Tenez pour certain quil ny a rien esprer de lAmrique espa-
gnole, tant quelle restera asservie un clerg imbu des plus dtestables
doctrines, ignorant au-del de toutes bornes, corrompu et corrupteur.
La Providence la destine former le contrepoids de la race anglo-
saxonne, qui reprsente et reprsentera toujours les forces aveugles de
la matire dans le Nouveau Monde. Cette belle mission, elle ne la rem-

36
Rivadeneira Vargas, El bogotano Jos Mara Torres Caicedo 1830-1889 : la
multipatria americana, Bogot, Academia colombiana de historia Alcalda Mayor
de Bogot, 1989.
78 Vicente Romero

plira quen se dgageant des liens de la thocratie, quen sunissant, se


confondant avec deux autres nations latines, la nation italienne et la
nation franaise [notons au passage que Lamennais sabstient cette fois
de mentionner les nations espagnole, brsilienne et portugaise, alors
sous gouvernements monarchiques, sans doute pour ne pas heurter le
sentiment rpublicain de Bilbao]. Vous verrez par la petite brochure
que je joins cette lettre, comment cette union commence soprer.
Elle est dans la nature, dans la ncessit, donc elle seffectuera. Tra-
vaillez dans cette uvre, et que Dieu bnisse vos efforts. 37.

Labb Flicit de Lamennais, Cahiers Mennaisiens, n 28, 1994

37
Voir cette lettre du 5 dcembre 1853 in LAMENNAIS, Correspondance Gn-
rale, ibid., p. 829 et BILBAO, Lamennais como representante del dualismo de la
civilizacin moderna, ibid., pp. 55-56. Selon Frank Mc Donald SPINDLER
( Francisco Bilbao, Chilian disciple of Lamennais , in Journal of the History of
Ideas, Temple University, Philadelphia, 1980, vol 41, N3. Voir pp. 492-493, la
petite brochure en question serait le Manifeste du Comit Latin de Paris dont nous
avons dj parl.
Du nominal latin pour lAutre Amrique 79

Francisco Bilbao (Louis Miard, Francisco Bilbao, disciple de Lamennais en


Amrique latine , Cahiers Mennaisiens, n 14-15, 1982)

Avant la rception de cette lettre, on ne trouve pas chez Bilbao


lopposition saxonne /latine comme principe de son action. Il tait
galitaire , spiritualiste et il y avait un pont qui lunissait la civili-
sation saxonne : son esprit presque puritain de libert. Cest aprs la
rception de cette lettre que lon trouve dans ses crits quelques rf-
rences la question des diffrences et des oppositions entre les civili-
sations saxonne et latine. En particulier dans son Mensaje del proscrito
a la Nacin Chilena (1854).
80 Vicente Romero

Deux annes plus tard, dans sa confrence Paris Iniciativa de la


Amrica. Idea de un Congreso Federal de las Repblicas 38, Bilbao
revient sur cette question et cest alors quil emploie les formules au-
jourdhui consacres. Rappelons qu ce moment-l le gouvernement
des tats-Unis venait de reconnatre comme lgitime le gouvernement
du flibustier Walker au Nicaragua.
Lors de cette confrence, Bilbao part du postulat, alors assez rpan-
du en Europe, de lexistence de deux races et cultures qui veulent do-
miner le monde : langlo-saxonne et la slave, avec leurs pan-
idologies et leurs philosophies respectivement individualiste et auto-
ritaire39. Il constate avec douleur que le pouvoir et le progrs matriel,
en Europe en particulier, tendent construire un mausole la per-
sonnalit , en faisant fi de la citoyennet. Bilbao fait siens les points de
vue exprims par Lamennais (spiritualiste) et par Quinet (surtout en ce
qui concerne lide de rpublique). Suivant le conseil de ce dernier, il
tourne les yeux vers lAmrique rpublicaine dans son ensemble la
recherche dun espoir. Nanmoins, il vient de constater, dans cette
mme Amrique saxonne, indigne et latine , quun danger met en
pril la race Latino-amricaine : lindividualisme narcissique du
yankee serait la menace qui plane sur les races amricaine et latine,
quil faut sauvegarder. Pour y parvenir, il faut dvelopper la rpubli-
que, constituer au-del des petitesses nationales, la Confdration du
sud et incorporer les lments vitaux que contient la civilisation du
nord : le self government, la libert de conscience et de religion,
lindustrie et la colonisation, nous dit Bilbao. Mais aussi promouvoir
l incorporation des races primitives puisque [nous] devons ren-
dre compte la Providence du sort des races indignes et prserver
la sociabilit et la spiritualit consubstantielles ltre humain. Dans
ces arguments, Bilbao sinspire encore de Quinet et surtout de Lamen-
nais.
Dans une Amrique hispanique qui a du mal trouver une stabilit
politique, lappel de Bilbao lunit est de la mme nature que le projet

38
Ce texte a t rdit, entre autres, par le Centro de Estudios Latinoamericanos
dirig par Leopoldo ZEA comme le n3 de la srie Latinoamrica. Cuadernos de
Cultura latinoamericana, Mxico, UNAM (probablement la fin des annes 1970).
39
Sur la diffusion de cette perception gopolitique en France, voir le livre de PA-
NICK cit auparavant. Cette perception plonge ses racines dans la situation euro-
penne issue de la dfaite de larme napolonienne et de lexpansion territoriale
quavaient entreprises respectivement, dans les annes 1840 et 1850, les tats-Unis
et la Russie vers lOuest et lEst.
Du nominal latin pour lAutre Amrique 81

de Confdration sans lendemain que signeront Washington, quel-


ques mois plus tard, des plnipotentiaires des rpubliques du sud40. Les
deux projets ont les mmes obsessions et se heurtent des difficults
insurmontables. Cependant, il y avait chez Bilbao deux attitudes de
principe et une exprience qui lui pargneront de devenir un promoteur
durable de lexpression latino-amricain , comme ce fut le cas de
Torres Caicedo : sa haine contre le pouvoir et linfluence de lglise
catholique et contre la monarchie espagnole ; lattitude antirpublicaine
de la France latine contre la Rpublique romaine.
Quant Torres Caicedo, il est vident que lopposition saxon/latin
fait cho a des points de vue personnels. En effet, un de ses articles
paru dans El Correo de Ultramar de Paris, fin dcembre 1853, nous
donne quelques pistes pour comprendre sa pense. Pour lui,
lexpansion russe est une menace pour la stabilit de lEurope. Heureu-
sement, les puissances de louest ont ragi en faveur de la Turquie me-
nace. Mais en Amrique, lautre force, celle de race anglaise, menace
les rpubliques hispaniques sous le prtexte de progrs de la civilisa-
tion sans respecter ce qui, pour lui, est fondamental : le dvelop-
pement de la moralit de lhomme. Pour cette raison, il soppose aux
projets dunit de ces deux races contraires et de plusieurs nationali-
ts existantes et propose plutt que la Colombie et dautres rpubli-
ques hispano-amricaines sunissent et agissent, comme vient de le
faire lEurope devant la Russie. Il demande le soutien de lAngleterre
et de la France. Dans cette dernire ide, on voit sur un plan gnral
linfluence des opinions de Napolon III et de ses crivains. Il en va de
mme pour la question des deux races contraires en Amrique.
Que Torres Caicedo persiste dans cette ligne de pense latine 41,
mme pendant lintervention franaise au Mexique, ne nous surprend
pas : conservateur, il quitte son pays en 1851 la suite des affronte-
ments entre libraux et conservateurs , alors que les libraux
sont au pouvoir Bogota.

40
Voir le texte de ce trait non ratifi par les signataires dans Germn CAVA-
LIER, Historia diplomtica de Colombia, Textos, vol. II : 1830-1860, Bogot,
Kelly, 1981, pp. 250-253.
41
Voir surtout Unin latino-americana, Paris, 1865 et les chapitres du livre
dArturo Ardao consacrs ltude de la pense de Torres Caicedo sur cette ques-
tion.
82 Vicente Romero

Rcapitulons : Bilbao, plus que Torres Caicedo, donne une porte


rpublicaine son engagement. Pour cette raison, et devant la politique
pro-monarchiste de la France bonapartiste, Bilbao cesse, aprs 1856,
demployer lexpression Amrique latine . ce niveau, Bilbao, la
diffrence de Torres Caicedo, se montre beaucoup plus critique et m-
fiant envers lEurope des annes 1850. Mais il reste encore dans la
logique rpublicaine formelle, prsente depuis Bolivar chez les chefs
politiques de lAmrique hispano-crole. Torres Caicedo, plus que
Bilbao, parce que catholique et anti-rouge , continue utiliser et
diffuser lexpression, avec les encouragements de la France bonapar-
tiste, et de faon systmatique, ds 1860. Il se transforme en quelque
sorte en propagandiste de la politique panlatine de cette France imp-
riale en Amrique.
En tout tat de cause, malgr ces diffrences, par leur commune ad-
hsion une certaine latinit ou spiritualit qui vient de Rome, les deux
se rejoignent en 1856, au moment de la formulation du nominal
latin pour lAutre Amrique. Pour cette raison, et dans le cas tudi
ici, Bilbao et Torres Caicedo font partie en Amrique du courant
conservateur, repli sur lui mme. Ils se trouvent dans le pige que
prparent dj les forces conservatrices en France et en Europe pour
lautre bord de lAtlantique.

Propositions et ralits de lAutre Amrique


Par lvolution des affaires dans la rgion du Rio de La Plata, le
sens strictement hispanique et rpublicain de la race latine de leur
Amrique a t dpass dans les faits. Des rapports nouveaux entre
tats qui prendraient en compte le Brsil commencent voir le jour
chez certains diplomates de la rgion : ds 1848, il y a des solidarits
(non sans fissures certes) entre lUruguay et le Brsil, entre la Confd-
ration Argentine/Buenos Aires et le Brsil. Bilbao et Caicedo sont en
dcalage par rapport cette nouvelle donne. Ceci en ce qui concerne
lunit latine des tats de la rgion.
Le sens rpublicain, chez Bilbao et chez Torres Caicedo est encore
celui des libraux hispano-amricains pr-positivistes, minemment
lyrique. Certes, chez Bilbao on peut trouver des lments de philoso-
phie et dhumanisme (par rapport aux problmes indigne et de
lesclavage) labors dans lurgence et non dans le calme, mais ces
aspects mritent dtre pris en compte avec un peu plus dattention.
Du nominal latin pour lAutre Amrique 83

Sur le plan de la race , certes, ils ne font pas usage des thories
de Gobineau qui font lamalgame entre race suprieure et civilisa-
tion. Mais ceci ne leur pargne pas davoir une vision coloniale de ce
quest la civilisation (attitude qui tait alors commune aux intellectuels
des classes dirigeantes de lensemble de lAmrique). Cest pour cette
raison et en dfense de l esprit quils vont parler de deux races
en confrontation en Amrique et faire appel la notion de latinit .
Et l, ils commettent lerreur vers laquelle les avait emmens Lamen-
nais, entre autres : tous deux prnent une attitude de repli. Comme
lavait reproch alors Arcos son ami galitaire 42, il y a chez Bil-
bao et chez Torres Caicedo un manque complet danalyse des forces
relles de leur Amrique ; celle-ci est rduite une opposition simpliste
entre intrts trangers anglo-saxons et intrts nationaux.

Finalement, comme le rappelait Charles Minguet en 1986, en parlant


du Mexique des annes 1860, la rfrence la latinit... est un abus
(abuso) manifeste du concept linguistique et ethnique 43. On peut
conclure de mme si lon prend en compte la composition ethnique de
lensemble de cette Amrique.
Arrondissons les chiffres : cette partie du continent compte cette
poque 30 millions dhabitants (30 530 000 selon Nicolas Snchez
Albornoz44). Pierre Chaunu hsite entre une notion ouverte ou res-
treinte de la partie indienne de cette Amrique (ouverte : toute la cte
pacifique jusquau Mexique, le Venezuela y compris, 80 % du to-

42
Carta de Santiago Arcos a Francisco Bilbao du 29 septembre 1852, repro-
duite, entre autres, in Utopismo Socialista (prologue et slection de textes, Carlos
RAMA), Caracas, Ayacucho, 1978. Voir pp. 143-152.
43
Et il citait la remarque dEmile Ollivier : Para constituir un imperio latino,
hubiera sido necesario que existieran latinos. ... En Mxico, haba menos que en
cualquier otra parte, en una poblacin compuesta en mayora de indios y mesti-
zos . Voir Charles MINGUET, Panlatinismo, latinidad e identidad culturales.
Los efectos sobre el conocimiento del Mxico antiguo y moderno en Francia y Eu-
ropa , in La latinidad y su sentido en Amrica latina, Simposio, ibid., pp. 26-27.
Mme un promoteur franais de lexpdition franaise comme Radepont en tait
conscient : de 8 millions dhabitants, pas plus de 3 millions de blancs ou presque
blancs, ceux qui sont vraiment appels Mexicains crivait-il dans son Projet
pour la rgnration du Mexique (1856). Voir Versin francesa de Mxico, ibid.,
vol I, p. 331.
44
Voir le chapitre The population of Latin America. 1850-1930 du volume VI
de The Cambridge History of Latin America, ibid. p. 122.
84 Vicente Romero

tal ; restreinte : celle des plateaux, 27 % du total45). Son hsitation ne


porte pas tant sur la prsence importante de population dorigine
latine que sur le mtissage et linfluence de celle dorigine afro-
amricaine. En tout cas on sait que sil y a une population qui saccrot
considrablement au cours de la premire moiti de ce sicle dans la
partie atlantique de cette Amrique, cest celle dorigine africaine (il
faut attendre 1880 pour voir larrive massive dimmigrants euro-
pens). En effet, deux millions dAfricains arrivent au Brsil et nous ne
comptons pas ceux qui arrivent Cuba, la Carabe et dans les Guya-
nes... Pour cette raison, et bien que ses estimations pour lensemble (24
743 000 habitants) soient trs faibles et correspondent plutt aux esti-
mations dun quart de sicle, nous pouvons reprendre, sans crainte de
sous-estimer la population dorigine ibrique ou latine , les chiffres
que nous donne la Gran encyclopedia de Espaa y Amrica46 pour
lanne 1825 :
Blancs : 4 339 000.
Indiens : 8 190 000 (semblables lestimation restreinte de
Chaunu pour 1850).
Noirs et castas (mtis) : 10 214 000.
Cela voudrait dire que vers 1850, sur lensemble de la population de
cette Amrique, moins d1/5e pouvait tre considr, dans un sens trs
large, ethniquement latine . Ces chiffres interpellent aussi pour le
futur.
Ainsi donc si lon voulait parler de la latinit de cette rgion, on
le pouvait, mais au nom de (lhgmonie de) ce cinquime de sa popu-
lation. Sil y avait alors une latinit ou une ibrit dans cette
Amrique, elle venait du pouvoir, des classes dominantes.
Au-del de la dmographie, en ce qui concerne la civilisation, et
avec beaucoup plus de rigidit lpoque, la vitalit des cultures, des
langues et des traditions de lAmrique non europenne tait omnipr-
sente en dehors des principales villes. Comme toujours, il tait alors
difficile pour les croles ibro-amricains de trouver dans ces civilisa-
tions des sources davenir. Face la fraction modernisatrice et so-
cio-darwinienne dAlberdi et Sarmiento, la fraction spiritualiste et
repli sur elle-mme de lintelligentsia sud-amricaine demandera
ltat, dans le cas de Bilbao, d incorporer les socits domines

45
LAmrique et les Amriques, ibid., pp. 225 et 297-298.
46
Madrid, Espasa-Calpe/Argentario. Quinto Centenario, 1992. Voir Vol. V, Desar-
rollo e Independencia, p. 107.
Du nominal latin pour lAutre Amrique 85

la civilisation latine dominante par lassimilation produit par le lib-


ralisme, et, dans le cas de Torres Caicedo, de prserver le statu quo
social issu des indpendances.