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Full Moon Enterprises

Beloit, WI, USA


www.forbeck.com
Pensamento Coletivo Editora
Rio de Janeiro, RJ, Brasil
www.pensamentocoletivo.com.br
Shotguns & Sorcery, a Cidade do Drago e todos os personagens, locais e organizaes aqui contidas
so marcas registradas de Full Moon Enterprises, Inc., e so usados sob licena.

Forbeck, Matt
Sword & Sorcery: Justia em Vilagoblin / Matt Forbeck; [tradutor Raphael Bonelli]. - [Edio
brasileira.] Rio de Janeiro: Pensamento Coletivo Editora, 2015.
19p.

Crditos da Edio Brasileira:


Traduo: Raphael Bonelli
Reviso e diagramao: Filipe G. Cunha
verso eletrnica: v1.0

2012 por Matt Forbeck.


Todos os Direitos Reservados

Este um trabalho de fico. Nomes, personagens, locais e incidentes so produtos da imaginao do


autor e usados ficcionalmente.
JUSTIA EM VILAGOBLIN
EU HAVIA ACABADO DE SAIR cambaleante da Pena quando ouvi o grito. O dia havia sido
complicado e eu o encerrara com uma noite difcil, naquele momento no estava preparado para lidar
com qualquer coisa mais exigente que encontrar o caminho at minha morada acima do
Cavalgabarris. Mas aquele barulho enterrou um prego nos meus planos.

Normalmente, eu simplesmente ignoraria os gritos. A Cidade do Drago um lugar grande e vil, e se


eu perseguisse cada som perturbante, nunca pararia de correr. Isto se eu conseguisse vencer o instinto
natural de autopreservao que tem me impedido de enfiar a varinha onde no devo. Alm disto, no
meu trabalho. para isto que o Drago Imperial paga a guarda, certo?

Mas este grito mais parecido com um lamento estava prximo o suficiente para me fazer hesitar.
Eu saquei minha varinha da bainha de ombro e apontei-a fixamente para o beco pelo qual estava
passando.

Tudo o que eu conseguia ver era a escurido profunda. A lua cavalgava baixa no cu noturno
projetando longas sombras pela cidade e os globos de luz perto da Pena foram quebrados tantas
vezes que o Imprio, h alguns anos, desistira de substitui-los.

Algum no beco soluou, um som to pattico quanto o grito fora cortante. Eu baixei um pouco minha
varinha e espiei na escurido, com todos os sentidos em alerta e os pelos dos braos arrepiados.

Nada aconteceu. Nenhum banshee veio gritando at mim. Nenhuma bala atingiu meu peito.

Considerei a possibilidade de simplesmente me virar, correr para casa e ignorar o que quer que
estivesse acontecendo. Afinal, aquilo no tinha nada a ver comigo e eu no precisava de mais aflio
em minha vida.

Mas quem eu estava enganando? Minha curiosidade estava alta. Se eu fugisse, nunca saberia o que
estava acontecendo naquela escurido e carregaria aquela dvida pelo resto da minha vida.

Obviamente, as chances da minha vida ser mais duradoura seriam maiores se eu aprendesse a ignorar
algumas coisas, ento era algo a se considerar. Mas isto nunca havia me impedido antes.

Eu murmurei as palavras de um encantamento simples e um feixe de luz lanou-se de minha varinha


para a escurido do beco. A luz atingiu um orc esguio ajoelhado sobre uma mulher, ambos cobertos
em sangue. Com base na palidez da pele da mulher, suspeitei que era dela aquele vermelho todo
espalhado pelo lugar.

Meu flego prendeu-se em meu peito quando visualizei o uniforme vermelho e preto da Guarda
Auxiliar que a mulher vestia. A situao passou do trgico para o problemtico. A guarda do Drago
Imperial os verdadeiros defensores dos desejos do lagarto pode no patrulhar as partes mais vis
da cidade pessoalmente, mas eles tomam o assassinato de um dos seus parceiros mortais como um
insulto pessoal um insulto que deveria ser pago em sangue.
O orc se virou para mim com suas pupilas fendidas espremidas como se protegessem seus olhos
faiscantes da luz. Ele chiou para mim como um animal acuado, e eu dei um passo para traz enquanto
me perguntava se ele iria atacar ou fugir.

Antes que ele pudesse se mover, percebi que o conhecia. Sig?, eu disse.

A adrenalina se esvaiu do meu corpo, levada por uma torrente crescente de temor.

Sig encarou a luz, piscando, sem reconhecer minha voz. O fato de eu conhec-lo enraizou seus ps.

Eu baixei a luz e caminhei na direo dele como se me aproximasse de um animal assustado, como se
no estivesse certo de que ele no iria me morder.

Gibson? Sig disse. Max, voc?

Pelas bolas do Drago, eu disse para ele. O que voc fez?

Sig se levantou como se eu tivesse aoitado suas partes ntimas com um relho.

Nada, ele disse, com o pnico crescendo em seu rosto e sua voz. Ele segurou-me pelo brao.
Verdade, Max, voc precisa acreditar em mim. Eu encontrei Ames assim.

Ames? Eu direcionei minha luz para o corpo da guarda. Sua blusa estava rasgada por um corte,
assim como a confuso sangrenta de carne sob ela. O vapor subia do sangue, ainda quente, empoado
em torno dela.

O rosto experiente da mulher carregava as cicatrizes antigas das batalhas s quais ela havia
sobrevivido. Seus cabelos curtos comeavam a ficar grisalhos nas tmporas. Com a morte
enrijecendo seu rosto, seus lbios j no portavam mais o escrnio que ela apresentara em todos os
momentos durante os quais a conheci. Ela parecia estar mais em paz do que eu jamais havia
presenciado durante sua vida.

Quem fez isto? eu disse.

Sig inclinou sua cabea trmula, com os ombros sacolejando enquanto enterrava seu rosto entre as
mos. Por entre os dedos, escutei-o comear a soluar.

Segurei ele pela camisa imunda e empurrei-o contra a parede que estava logo atrs, fazendo chover
partculas da antiga argamassa.

Quem fez isto? eu disse.

Seus olhos se recusavam a encarar os meus. Eu no sei! Sua voz soou ferida e entrecortada. No
fui eu. Eu juro!

Voc acha que a Guarda do Drago ir confiar na sua palavra?

Eu obtive minha resposta, mas no do Sig. Uma voz surgiu da entrada do beco, falando com um
sotaque nobre, e disse Sem chance. Eu reconheci imediatamente o dono dela. No mesmo instante,
uma luz surgiu atingindo eu e Sig em um feixe atordoante.

Congelei. Parte de mim queria dar a volta e encarar aqueles caras de frente, mas a parte mais
inteligente j sabia quem estava na entrada do beco nos esperando. Esta parte tinha uma forte
ressalva contra ser desintegrado por oficiais excessivamente zelosos na execuo de suas
devidamente merecidas funes.

Sig estremeceu sob a luz e finalmente olhou diretamente dentro dos meus olhos.

Ele se assemelhava muito pouco com um assassino. Ao invs disto, parecia uma criana de pele
verde, aterrorizada e com dentes tortos. Ele ficou tenso e eu senti que perderia a cabea. Eu balancei
sutilmente a cabea, apenas o suficiente para que ele visse, mas no o bastante para que os elfos
sanguinolentos por trs da luz pudessem utilizar como desculpa para poupar o Imprio das
perturbaes de um julgamento.

Qual seria o problema, Capito Yabair? Falei em minha voz mais inocente.

Afaste-se deste orc imundo, Gibson, disse Yabair. E fique com as mos para cima.

Eu larguei a camisa do Sig e fiz o que foi pedido. Enquanto isto, deixei minha varinha cair pela
manga. Se Yabair e seus amigos viram, foram polidos demais para mencionar.

Encarei Sig nos olhos e depois me voltei para o outro extremo do beco, torcendo para que ele tivesse
entendido a dica. Havia limites quanto ao que eu poderia fazer por ele naquele momento. Ele
precisaria dar conta do resto.

Eu me virei na direo da luz brilhante e protegi meus olhos com a mo enquanto tentava enxergar
alm dela. Sei que isto parece ruim, eu disse enquanto caminhava lentamente na direo dos
guardas, tentando acalm-los.

Eu no havia sequer terminado a frase quando Sig girou sobre os calcanhares e disparou na outra
direo. Seus ps marcavam um ritmo de pnico nas pedras do calamento atrs de mim. Dei o
melhor de mim para ignor-lo e continuar seguindo em frente, esperando bloquear a viso dos
guardas.

Parem ele! bradou Yabair.

Eu joguei as mos para cima e parei. Ei, no vou a lugar algum. Estou bem aqui.

A luz saiu de cima de mim e foi atrs de Sig. Eu me desloquei, tentando manter meu corpo dentro do
feixe enquanto um par de elfos vestidos no elegante carmesim da Guarda do Drago Imperial
partiram em carga atrs de Sig. Eu cambaleei e estiquei meu p na tentativa de tropear os guardas,
mas no atingi o objetivo. Mais rpidos e leves do que jamais serei, eles se esquivaram de mim
como o vento e dispararam atrs do orc em fuga.

Eu me virei para olhar para os guardas e balancei a cabea em pena por Sig. Ele precisaria de um
milagre para fugir deles e levando em considerao como eu havia o encontrado parado sobre o
corpo de uma guarda morta, apostaria que o destino no estava brilhando muito para Sig naquele dia.

Eu fiz o que podia por ele, embora no tivesse certeza de por que havia feito. Sig e eu nunca
havamos sido muito ntimos. Ainda assim, voc v algum em necessidade e d uma mo
principalmente se ele for inocente. Sig no era um santo, eu sabia, mas conhecia Ames, assim como
eu. Nos tempos anteriores Guarda, ele havia trabalhado com ela em mais de uma ocasio. Eu estava
bastante certo de que ele no teria matado Ames. No daquele jeito.

Uma mo longa e perfeita desceu sobre meu ombro. Voc um tolo, disse Yabair. Eu espero isto
da sua raa, mas achava que voc, talvez, fosse uma exceo.

Apenas me prenda ou deixe-me ir. Eu me esforcei para parecer despreocupado. At este ponto, eu
estava mais preocupado com Sig do que comigo mesmo. Isto acabara de mudar, mas eu no deixaria
transparecer. Vamos logo. O suspense est me matando.

Yabair grunhiu. O suspense, mesmo? ele disse. Achei que seria eu.

Eu senti o impacto de uma varinha em minhas costas e tudo se apagou.


O REGULAMENTO da Guarda do Drago Imperial insiste que os guardas utilizem encantos no-
letais sempre que possvel. Esta uma das poucas concesses que os mortais garantiram como parte
do Pacto da Cidade do Drago, o acordo sobre o qual nossa solitria metrpole fora fundada. Na
prtica, os guardas podem abusar de ns o quanto quiserem, mas a morte de algum gera uma
quantidade enorme de papelada e investigaes obrigatrias suficientes para dar, at mesmo para o
mais velho e exigente elfo, motivos para pensar bem.

Acordei em uma das celas escuras e imundas que recheiam as fundaes da delegacia local. Eu j
havia sido jogado l tantas vezes no passado que a reconheci, pelo fedor, antes mesmo de abrir os
olhos um buqu hediondo formado pela mistura inconfundvel de vmito velho, urina e sangue
derramado. Minha cabea latejava e minha boca parecia seca como uma caverna no deserto, o efeito
ressaca do encantamento que me arremessou diretamente para uma terra dos sonhos, onde fui
assombrado por demnios do meu passado, tanto figurativamente quanto literalmente.

Eu rolei sobre a imitao barata de colcho e coloquei meus ps no cho. O mundo girou ao meu
redor e eu encarei o cho at que ele parasse de se mover. Um par de algemas encantadas estava
pendurado em meus pulsos com a corrente brilhando suavemente, ameaando me eletrocutar caso eu
cometesse a estupidez de tentar conjurar um encantamento. Eu sequer me dei ao trabalho de verificar
se estava com minha varinha.

Quando o mundo finalmente parou, ergui minha cabea e enxerguei Sig esparramado inconsciente
sobre uma cama ensanguentada na minha frente. Estvamos em um aposento de pedra, sem janelas, ao
invs do alojamento geral de detentos. Era uma beno e uma maldio. Isto afastou da cabea o
perigo de algum nos sacaneando enquanto estivssemos inconscientes, mas tambm significava que
no haveriam testemunhas caso algum decidisse nos submeter a um interrogatrio mais vigoroso.

Atravs da porta fechada da cela, escutei algum grunhindo em uma combinao de angstia e dor.
Um globo de luz solitrio colocado na parede oposta porta projetava sombras ntidas em nossa cela
escura. Embora a luz suave no tivesse sido colocada como um favor para ns, minha enxaqueca a
considerava uma gentileza.

Eu coloquei-me sobre meus ps e caminhei at Sig. Ele nunca fora bonito, mas seu rosto havia sido
espancado at ficar mais feio que nunca. A maior parte do sangue no colcho parecia ser dele, mas
ao menos havia parado de correr dos cortes ao menos daqueles que eu conseguia ver.

Yabair apareceu na porta. Eu no havia escutado seus passos no piso de pedra, nunca escutaria. Isto
est ficando cansativo, Gibson, ele disse. Voc j no passou tempo demais sob minha custdia
nesta sua vida dolorosamente curta?

Eu estremeci enquanto me virava para encarar o elfo de nariz pontudo. Ouvi falar que se
conseguisse dez marcas em meu carto, poderia me livrar da minha prxima surra de graa.

Quantos cartes voc j completou?

Perdi a conta. Eu ergui meus pulsos algemados. J chamou meu fiador para pagar a fiana?

Yabair balanou a cabea. No vai adiantar. No hoje.


Eu senti como se ele tivesse me socado no estmago. Qual ? o Nit. Voc sabe que ele me ajuda.

Uma mulher foi assassinada, Gibson.

Uma guarda, voc quer dizer. Voc no se importaria se uma humana tivesse sido assassinada. J vi
voc passar caminhando entre corpos na sarjeta outras vezes.

E da?

No importa. Eu no tive nada a ver com aquilo.

Encontramos voc ao lado do corpo, junto a um orc coberto com o sangue dela.

Eu irei jurar por minha inocncia. Envie um dos seus detectores da verdade para verificar.

Temo que isto no servir perante a corte.

Aquela palavra corte me fez gelar. Eu tive mais ocorrncias com a Guarda do Drago Imperial do
que consigo enumerar, mas raramente precisei me preocupar com as ameaas de ser arrastado diante
de um juiz. A justia do gueto rpida e cruel, servida principalmente pelos guardas nas ruas. As
cortes eram reservadas para as pessoas com quem os abastados se importam, seja para casos
envolvendo-as diretamente ou casos que as assustem demais.

Eu espremi os olhos. "O que voc quer dizer com "corte"?"

Voc mesmo disse. Ela era um guarda. Protegemos nossos pares. Meu queixo caiu. Ela era parte
da Auxiliar.

Yabair piscou, algo que eu nunca havia visto ele fazer antes. No foi a primeira.

Quantos? eu disse, s agora me dando conta do tamanho do problema no qual havia me metido.
Muitos outros? Alm de Ames? Yabair abriu a boca, e ento a fechou.

Vamos l, eu disse. Se voc realmente achasse que tenho algo com isto, eu estaria no necrotrio e
no aqui.

No Rio Cinerrio. O necrotrio seria bom demais para voc.

Eu ignorei a ideia. Ento?

Yabair hesitou por um momento. Trs.

Todos guardas?

Yabair confirmou. O Drago no est contente.

Meus olhos ficaram arregalados. A maioria das pessoas na Cidade do Drago passa suas vidas sem
sequer chegar perto de algo que atraia o olhar do Imperador Drago, assim que gostamos das
coisas. Um pouco de ateno do Drago j pode ser fatal.

Quem?

Walt Danson, Andrew Conners e Paolo Cartucci, nesta ordem. Cada um deles uma semana aps o
outro.

Eu havia conhecido cada um deles em algum momento. Por maior que a Cidade do Drago fosse, o
crculo de guardas que eu conhecia parecia pequeno o suficiente para estrangular meu pescoo.
Danson e Conners no eram caras ruins para guardas. Claro que eram corruptos, mas ao menos no
eram desnecessariamente cruis.

No havia ouvido falar do elfo, eu disse. Com um nome como Cartucci, tinha de ser um dos
longevos orelhas-pontudas.

No o tipo de coisa que a Guarda gosta de tornar pblica, disse Yabair. Os outros dois foram
mortos h duas e trs semanas. Mas foi apenas quando Cartucci fora assassinado, semana passada,
que a investigao foi incumbida a mim.

Claro, eu respondi. Uma coisa ter um humano morto, mas quando algum sai por a matando
guardas e chega em um elfo, a coisa fica sria.

Yabair fez uma careta para mim. Ao menos teve a elegncia de se mostrar ofendido quando o chamei
de racista. Para muitos outros guardas, a ofensa teria passado desapercebida. Os outros
investigadores no foram capazes de encontrar pistas suficientes, ele disse.

E voc? perguntei. O elfo me tinha preso na cela, mas eu sabia que perguntas o fariam se contorcer.
Dadas as circunstncias, eu precisava me entreter com o que fosse possvel.

Eu Yabair fechou a boca to rapidamente quanto a abrira. Ele passou um longo tempo
considerando o que iria dizer antes de voltar a falar. Um pouco de ajuda com isto me seria til.

Eu encarei ele. O que eu posso fazer por voc que a Guarda no poderia?

Yabair se inclinou para frente. Foi-me dito que nosso assassino poderia ser mais prximo da
Guarda do que poderamos esperar.

O que isto quer dizer? Eu no havia pensado em minhas palavras antes de abrir minha boca. No
momento em que partiram de meus lbios, me dei conta do que ele tinha em mente. Voc acha que
um guarda est envolvido.

Yabair colocou um dedo sobre os lbios, implorando por discrio. Eu no tenho provas, mas as
evidncias circunstanciais sugerem que esta a soluo mais provvel para este enigma especfico.

Eu cocei meu queixo, tentando ter uma perspectiva dos fatos, mas ento percebi que no sabia nada
sobre o que Yabair estava falando.

Que evidncias?
A eficincia dos assassinatos, por exemplo. H tambm o fato de que todas as vtimas foram mortas
em servio e exatamente da mesma forma.

Como assim?

O corao delas fora arrancado.

Eu estremeci sob esta imagem. Remover um corao no era fcil, com todas aquelas costelas no
caminho.

Ames? Eu no estava certo de que queria ouvir a resposta.

Yabair confirmou.

Eu coloquei a mo sobre meus olhos e tentei afastar o pensamento. Fiquei assim at ouvir a fechadura
da porta da cela ser aberta.

Yabair deslizou a porta para o vo na parede, deu um passo para trs e gesticulou para que eu sasse.

Estou livre? Eu sabia que no seria simples assim. Nunca era.

Encontre o assassino de Ames. Seja rpido.


Olhei de volta para Sig, que ainda jazia ali, serrando madeira. Eu o conhecia desde meus tempos de
aventura. Matamos coisas. Pessoas tambm. Muitas delas mereceram, mas tenho certeza que Ames
no.

E quanto a ele?

Com uma expresso de desgosto, Yabair falou. H muitas evidncias contra ele. Mas ele
inocente e voc sabe disto, eu queria dizer, mas sabia que no era uma boa ideia. Isto no
importava, nem um pouquinho.

Encontre o assassino e a inocncia do seu amigo ser bvia,

Disse Yabair.

Eu grunhi enquanto passei por ele e sa da cela. Isto no significa que ele ser libertado.

Yabair olhou para baixo, na direo de seu nariz longo e esguio, enquanto veio at mim e removeu
minhas algemas. No momento em que elas foram removidas, o brilho se esvaiu. Verdade.

E se eu provar que ele no poderia ter matado os outros? Eu disse.

Yabair guiou-me por um corredor longo e escuro em direo a uma sada que brilhava com
encantamentos. Isto no soluciona meu problema.

um comeo. Do contrrio, sua investigao termina aqui.


Yabair considerou isto enquanto desfazia as magias na porta, magias que me matariam se eu as
tocasse. Uma vez terminado, ele puxou a porta, gemendo em suas dobradias, e a segurou aberta para
mim. Com a outra mo, puxou minha varinha de um bolso em seu casaco e a entregou para mim.

um comeo, ele disse.


O SOL NASCIA sobre a Cidade do Drago no momento em que eu saia da delegacia. Eu no queria
nada alm de voltar para casa e dormir um pouco, mas sabia que as horas de Sig estavam contadas. A
guarda no tem muitos cuidados com suspeitos de matarem seus pares, e ele ter sorte se passar por
sua primeira sesso de interrogatrio com todas as funes do seu crebro intactas.

Fiz sinal para um tapete voador que sobrevoava e, quando ele desceu ao nvel do cho, saltei sobre
ele. Para onde? perguntou o condutor.

Gato Esfolado, eu disse.

Ele girou o pescoo para trs e me olhou. Onde fica isto? Vilagoblin.

Novamente, ele desceu o tapete at o cho. Esquece. Eu no levo meu transporte at l.

Eu entendia sua relutncia. Vilagoblin era o local mais perigoso de toda a Cidade do Drago. Por
ficar espremida contra a parede externa da cidade, no havia um lugar em Vilagoblin no qual voc
no ouvisse os lamentos famintos e o arranhar incessante da horda de zumbis empilhada no outro
lado daquela enorme cortina de pedra. Algumas pessoas creem que isto que torna todos os
habitantes de Vilagoblin to vis. Eu acredito que seja isto e tambm o fato daquelas pessoas estarem
sentadas no ponto mais baixo da cidade, tanto literal quanto figurativamente. Toda a merda da cidade
corre ladeira a baixo.

Estamos em plena luz do dia, eu disse. Que tipo de covarde voc? O tipo que no ir para
Vilagoblin, disse ele. Cai fora. Eu pesquei uma moeda de ouro do meu bolso e apresentei o lado
com a cabea do Drago estampada. E se o Imperador pedir com jeitinho?

O homem fez uma carranca, como se soubesse que seria melhor deixar de lado o dinheiro, mas ainda
assim estendeu sua mo. Eu deitei a moeda sobre ela.

Certo, disse ele, apressando o tapete de volta ao cu. Mas no vou ficar esperando por voc.
Voc no tem dinheiro suficiente. Ningum teria.

Uma vez no ar, nos movendo rapidamente sobre os telhados da cidade, guiei o condutor em direo
ao nosso destino. L de cima, sob os raios quentes do sol, eu conseguia enxergar desde o cume
nevado da montanha at os pntanos devastados alm das muralhas da cidade. Na medida em que
percorramos nosso trajeto at a parte baixa, os telhados se tornavam mais pobres e rotos e as
estradas, mais estreitas e escuras. No momento em que chegamos ao Gato Esfolado, perdemos
novamente os raios de sol para o peso da montanha.

Eu apontei para uma praa e o condutou levou-me at l. Ele mal desacelerou enquanto eu saltava do
tapete e rumou instantaneamente de volta ao cu. Enquanto ele se afastava, perguntei-me como
voltaria para casa sem ele.

O Gato Esfolado ficava no outro lado da praa, uma pocilga desmantelada e antiga que parecia nunca
ter visto dias melhores. Algum a construra com pedaos de lenha, telhas quebradas e sobras de
estuque muito antes de eu nascer e de algum modo ela permaneceu de p todos estes anos, apesar de
parecer to velha quanto realmente era. Dizem os rumores que um xam orc abenoou o lugar no
momento da sua morte depois que o barman se recusou a cobr-lo por sua ltima dose e que a
fora do esprito dele era a nica coisa que impedia que aquela enorme imitao de construo
desabe.

Caminhei at o Gato, ignorando o fato de que todos os olhares na praa estavam voltados na minha
direo. Uma turma de kobolds emolduravam a porta, as mo nos cabos de suas adagas. Um olhar
duro da minha parte manteve suas lminas nas bainhas e eu segui empurrando as criaturinhas com
minhas coxas.

Eu j havia estado no Gato Esfolado antes, mas sempre com um orc ao meu lado, geralmente Sig ou
seu primo Kai. As bebidas eram baratas e a cozinha, a melhor do estilo, o que significa que fedia
como se tivesse sado do lado mais fresco de um lixo. Eu passava a maioria das minhas noites na
Pena, que era frequentada por um pblico mais diversificado, ao invs de vir at aqui, onde eu me
destacava como um ovo de drago em um galinheiro.

Mesmo neste horrio da manh, o salo principal do Gato estava lotado e inundado em conversas. O
tom era belicoso o suficiente para que eu percebesse que vinha de pessoas que no haviam ido para
casa desde a noite passada. Tudo se silenciou no momento em que entrei no ambiente e todas as
cabeas se voltaram a mim com um olhar mal-encarado.

Nas outras vezes em que estive aqui, eu sabia que os clientes haviam tolerado a minha presena
apenas por causa dos amigos com quem eu estava. Sem ningum ao meu lado, senti todo o impacto do
dio assassino que eu lhes inspirava. Em outras circunstncias, eu teria sido mais humilde, mas eu
no havia chegado l como algum tipo de turista perdido. Eu tinha um trabalho a fazer.

Minha mo tremia com a nsia de pegar minha varinha e sair disparando para todos os lados. Se
fizesse isto, entretanto, eu sabia que nunca sairia vivo daquele aposento. Dando a mim mesmo um
generoso benefcio da dvida, eu poderia conseguir derrubar duas ou trs pessoas da sala presas,
dentes e tudo mais mas no teria chance com tantos oponentes furiosos ao mesmo tempo.

Ao invs disto, caminhei diretamente at o balco e disse, D-me um Fogo de Drago.

O Drago podia ter proibido aquela coisa, mas isto no impediu que qualquer bar digno de seu nome
tivesse um pouco da bebida mgicamente aprimorada sempre mo. Eu achei que se tudo desse
errado, eu precisaria do pequeno empurro que a bebida me daria. Caso contrrio, ao menos teria
bebericado alguma coisa.

O barman um enorme hobgoblin desprovido de uma presa e um olho no lado mutilado do seu rosto
encarou-me de cima para baixo com seu olho bom. Ele parecia to amistoso que imaginei que
esmagaria minha cabea com a caneca em sua mo. Ao invs disto, ele finalmente desviou aquele
olhar frreo do meu e partiu para servir minha bebida.

Todos na sala giraram e retornaram ao que quer que estivessem fazendo antes de eu surgir. Um grupo
minha esquerda, todos com tocos no lugar de alguns dedos, jogavam o jogo da faca com a faca mais
enferrujada que eu j havia visto. Outro grupo desmembrava um pequeno mamfero no-identificado
que o cozinheiro havia empalado com um espeto e assado como churrasco. De modo geral, eles me
ignoravam, o que eu sabia que era o melhor que poderia esperar.

Quando voltei ao barman, ele segurava um copo transbordante de Fogo de Drago. Quando fui peg-
lo, ele jogou a bebida em mim e ela derramou-se sobre meu peito.

Para que isto? reclamei. Ento, enxerguei o fsforo aceso na outra mo dele. Ergui minhas mos
para tentar bloquear, mas ele arremessou o fsforo entre elas. Acertou-me em cheio no centro da
minha camisa, que explodiu em chamas.

Gritando em pnico enquanto as chamas se espalhavam, tentei apagar o fogo com minhas mos. Isto
durou at um par de orcs de dedos curtos colidir comigo, girar meu corpo e me jogar com a cara no
cho.

O impacto com o piso imundo extinguiu as chamas. Normalmente, eu consideraria isto uma beno,
mas eu atingi o cho com fora suficiente para arrancar o ar dos meus pulmes. Antes que
conseguisse recuperar meu flego, os dois orcs me colocaram de p e me ergueram sobre o balco.

Um deles colocou uma faca contra minha garganta, enquanto o outro me segurava. Eu lutei contra
eles, mas uma dzia de outras mos me agarravam e me prendiam. Eu no podia escapar.

Voc no bem-vindo aqui, disse o barman, rosnando em minha cara. O seu hlito era quente e
ranoso, escapando atravs dos buracos apodrecidos onde ficavam seus dentes perdidos. Achei que
voc deveria saber.

No vim aqui beber sua bebida aguada, eu disse. Estou tentando ajudar o Sig.

O barman riu enquanto sacava uma navalha. Com sua outra mo, puxou uma bacia, e eu sabia muito
bem para que serviria aquilo tudo. Uma pena ele no estar aqui pra ajudar voc, n?

Voc no est entendendo. Lutei contra as mos que me seguravam, mesmo sabendo que era intil.
A Guarda o jogou na priso. Estou tentando tir-lo de l antes que o matem.

O Sig t na priso? O barman esticou a lngua e lambeu a lateral da lmina. Isto produziu um
pequeno ferimento na ponta da lngua dele, fazendo surgir um rastro de sangue. Ele cuspiu. Bom.

Pegaram ele por assassinato, eu disse. Eles acham que ele est matando guardas.

O barman congelou no meio do movimento que levava a lmina at minha garganta. Em seguida,
jogou a cabea para trs e gargalhou. Sig? Eles acham que o Sig fez aquilo?

Os outros se uniram ao barman. Entretanto, no momento em que ousei test-los, as mos voltaram
rapidamente para cima de mim. A piada havia acabado, o hobgoblin caolho colocou a lmina de
volta em meu pescoo e decidi colocar tudo o que eu tinha em uma ltima tentativa desesperada de
me libertar. Mgica, balas ou pura sorte: o que fosse necessrio, eu tentaria usar.

Mas nada aconteceu. As mos brutas me apertaram ainda mais forte e algum socou minha
mandbula, fazendo com que eu visse estrelas. A navalha cintilou sob a iluminao do globo de luz
sujo atrs do balco e eu percebi, com um certo desapontamento, que aquela seria minha ltima
viso.

Ento, o globo de luz explodiu.

A lmina voou longe, acompanhada pelas mos que me seguravam, enquanto todos que estavam me
atacando se abaixavam em busca de cobertura. Cuspindo sangue, rolei sobre o balco e fiquei de p.
Um orc, algum que eu conhecia bem, estava parado na porta do bar com uma espingarda de dois
canos em suas mos, incrustrada de runas e fumegante. Era o primo de Sig, Kai.

Afastem-se! Kai bradou, apontando a arma para qualquer um que ousasse olhar para ele. O idiota
diz que est aqui por causa do meu primo, eu quero ouvir o que ele tem a dizer.

Eu fiz um sinal de gratido para ele. Kai e eu nem sempre nos demos bem. Na verdade, com as coisas
que sei sobre ele e como ele tem contrabandeado essncia de drago pela cidade, provavelmente ele
estaria melhor assistindo eu ser assassinado enquanto bebe uma cerveja morna num. Mas ele nunca
foi muito inteligente.

Algum est matando guardas, eu disse. Eles vo culpar o Sig.

Quem? disse Kai. Quando?

Eu olhei ao redor para as criaturas nos encarando. Talvez devssemos conversar em um lugar mais
reservado.

Kai balanou a cabea e revelou um sorriso assustador. Eu interrompi sua dancinha para ouvir o que
voc tem a dizer sobre o Sig. Eu no gosto da sua msica, vou deixar a festa recomear.

O barman deu um risinho ao ouvir isto, e os orcs e goblins espalhados pelo local se uniram a ele. Eu
ouvi os kobolds gargalhando perto da porta.

Walt Danson, Andrew Conners e Paolo Cartucci, eu disse. Uma, duas e trs semanas atrs. Na
noite passada, Ames Kearns foi a quarta.

No poderia ter sido o Sig, disse Kai, balanando a cabea. Exceto por noite passada, ele tem me
ajudado todas as noites desde o ms passado. A noite passada foi a primeira noite de folga em sabe
l quanto tempo.

Algum alm de voc pode confirmar isto? Eu olhei ao redor do aposento.

O que, minha palavra no suficiente?

Para mim, claro que , eu disse, resistindo nsia de soltar uma risada amarga. Para Yabair?
Nem tanto.

Kai grunhiu em frustrao e coou a cabea. Ns estvamos, bem, fazendo segurana para Henrik
Bricht, disse ele. Voc acha que a palavra dele pode valer?

Ele parte da famlia Bricht? perguntei. Kai confirmou e eu suspirei aliviado.


Os Brichts conquistaram seu dinheiro extraindo pedras para os muros da cidade. Existiam todos os
tipos de Bricht nos arredores do distrito Dwarfheim da Cidade do Drago, e eles tinham influncia
mais que suficiente, como um grupo, para se colocar diante da Guarda do Drago Imperial. Eu no
participava muito destes crculos da alta sociedade, todavia, e seria impossvel saber quem estava no
topo ou no entre os ancies da famlia sem um carto de anotaes. Ainda assim, era um passo na
direo certa.

Eu fiz um gesto na direo da porta. Vamos ver Yabair, ento, e inform-lo.

Achei que voc havia dito que ele no acreditaria em mim.

Eu encolhi os ombros. Ele no acreditar, mas mandar algum confirmar com seu amigo Henrik.

Kai hesitou. Talvez eu deva falar com Henrik primeiro.

Sig pode estar morto at voc conseguir isto.

Os ombros de Kai caram em resignao. Certo.

Hey, disse o barman, espanando os cacos do globo de luz quebrado de seu pelo. Sua navalha
brilhou na outra mo enquanto ele apontava-a para mim. Como vamos saber que isto no algum
truque para faz-lo sair daqui?

Voc no saber, disse Kai, colocando sua espingarda sobre o ombro enquanto caminhava na
direo da porta, que os kobolds correram em confuso para segurar. Mas se tentar nos impedir, ter
mais baguna para limpar. De todo modo, no acho que o Max aqui volte a este lugar. Ele olhou
para mim. Certo?

Certo. Eu o segui, certo de que algum tomaria alguma atitude contra mim, mas ningum o fez.
Quando cheguei na porta, falei sobre o ombro. O atendimento pssimo.
NO CONSEGUIMOS outra carona at chegarmos a uma parte da cidade com menos pele verde.
Mesmo assim, pedi para Kai se esconder nas sombras at eu conseguir um tapete para ns. Quando
chamei Kai, o condutor tremeu com a viso de um orc bem armado, mas teve o mrito de nos levar
para a parte alta, de qualquer maneira. Talvez estivesse assustado demais para nos dispensar.

Quando chegamos na delegacia, um guarda nos conduziu at uma sala de espera, onde Yabair nos
manteve esperando por uma eternidade. Reclamei algumas vezes com o sargento administrativo
gorducho destacado para nos vigiar.

O Capito Yabair no trabalha aqui, ele disse. Mandamos chama-lo e fui informado de que ele
est a caminho, mas no posso controlar quanto tempo ele decide levar at aqui.

Podemos ao menos visitar o prisioneiro?

O homem balanou tanto a cabea que sua papada sacudiu. Temo que no seja possvel.

Certo, eu disse em uma entonao que deixava claro que nada estava certo.

No canto do aposento, Kai amaldioava e esbravejava. Eu controlei a vontade de mand-lo se calar.


Ele tinha todo o direito de estar to furioso quanto eu por esperar naquela sala, mas se arrumssemos
alguma briga, acabaramos na mesma posio do Sig.

Por alguns momentos, considerei a opo de ignorar meu prprio conselho comeando uma briga e
esperando para a Guarda nos prender na esperana de pelo menos acabarmos na mesma cela que
Sig, mas isto seria esperar demais da sorte. Kai continuava me olhando, entretanto, e eu sabia que ele
estava pensando na mesma coisa.

No momento em que tive certeza de que a pacincia de Kai havia acabado e ele iria pular sobre mim
para fazer o sargento reagir, Yabair entrou caminhando pelo aposento. Bom dia, ele disse enquanto
arqueava uma sobrancelha para Kai. Disseram-me que voc tinha algo para mim.

Sig no pode ter matado aqueles outros guardas. Apontei o polegar na direo de Kai. Ele estava
trabalhando com seu primo em todas as noites do ms passado.

Um sorriso estreito correu os lbios de Yabair. E voc acredita que possamos encontrar um juiz que
liberte seu amigo com base na palavra do primo dele?

Estvamos trabalhando para Henrik Bricht, disse Kai, invadindo a conversa. Ele ir confirmar.

Yabair se virou para Kai como se s naquele momento tivesse se dado conta de sua presena. Voc
est certo disto?

Com certeza, disse Kai, com a voz titubeando levemente. Por que ele no o faria?

Yabair deu de ombros de uma forma que fazia parecer que ele estava entretendo uma criana chata.
Claro. Por que ele no o faria?

Ele chamou o sargento administrativo ao seu lado e os dois trocaram sussurros que pareciam ficar
mais acalorados a cada momento. Em certo ponto, Yabair olhou para ns, ento pegou o sargento
pelo seu brao carnudo e o arrastou at o canto mais afastado da sala. A conversa cresceu de
sussurros para xingamentos velados, e Yabair guiou o sargento at a porta nos fundos da sala, abriu-a
e o empurrou atravs dela.

Depois de fechar a porta atrs do sargento, Yabair se voltou para ns e a expresso no seu rosto me
deixou horrorizado. Eu raramente havia a visto em um elfo antes. Ele estava to embaraado que
realmente ficara ruborizado.

Eu temo ter Ele se interrompeu e comeou novamente, desta vez olhando diretamente nos olhos
de Kai. Seu primo est morto.

O queixo de Kai despencou, mas nenhuma palavra saiu da sua boca.

Havia uma faca com ele que a Guarda Auxiliar no havia percebido. Ele esfaqueou o prprio
pescoo com ela.

Isto ridculo, eu gritei. Voc sabe muito bem que no foi isto que aconteceu.

Yabair se virou para mim, carrancudo. Voc est me chamando de mentiroso?

Se voc acredita nesta histria, estou o chamando de idiota, eu disse, chegando muito perto do seu
rosto. Ele estava preso em uma cela, sozinho, sem qualquer testemunha, acusado de matar guardas, e
voc quer me fazer acreditar que ele se suicidou com uma faca que seria impossvel estar com ele?

Yabair podia estar envergonhado com o que aconteceu, mas no iria aceitar minhas ofensas. Por
respeito sua perda, darei a voc a chance de se afastar de mim.

Ou o que? eu disse, chocando meu peito contra o dele. Voc ir encontrar uma faca em mim e me
far cair sobre ela? Quantas vezes ser necessrio fazer isto?

A mo de Yabair serpenteou mais rpido do que eu podia acompanh-la, mesmo sabendo que ela
estava vindo. Seus dedos envolveram meu pescoo e comearam a espremer. Tentei me afastar, mas
ele me puxou para perto com toda a sua fora, ento utilizei o movimento para tomar impulso e dar
uma cabeada no nariz dele.

O sangue esguichou do rosto do elfo enquanto ele me soltava e caia sentado no cho. Livre de sua
garra, saquei minha varinha e apontei-a para ele antes mesmo de tomar flego. As palavras de um
encantamento terrvel estavam na ponta da minha lngua.

Yabair colocou as mos sobre o nariz arruinado, sangue correndo entre os dedos. Foi impossvel
deixar de perceber que seu sangue era da mesma cor que o meu. Ele olhou para mim e gorgolejou
uma risada condescendente.

Vou relevar esta, Gibson, ele disse. Autodefesa. Eu estava estrangulando-o. Com certeza.

Os olhos dele se concentraram na ponta da minha varinha. Eu parei de recitar o encantamento em sua
ltima slaba, segurando-a em minha lngua, enquanto ela queimava como carvo quente e implorava
para ser libertada para servir, finalmente, seu propsito.

No faa isto, Gibson, disse Yabair. Para o seu bem, interrompa este encantamento e guarde a sua
varinha.

Naquele momento, eu no queria nada alm de liberar minha varinha e explodir Yabair em pedaos
to pequenos e carbonizados que seria impossvel encontrar todos eles. Eu teria feito isto. Cheguei
muito perto de faz-lo.

Mas Kai colocou uma mo no meu ombro. Esquea, Max, ele disse. O elfo est certo. Sig est
morto. Matando Yabair aqui, na delegacia, voc acabar da mesma maneira.

Tentei dizer a mim mesmo que no importava, que eu precisava faz-lo. Meu senso de justia exigia.
Mas olhei para Yabair e sabia que estava errado.

Ele no matou Sig. A Cidade do Drago o matou, e todos ns tivemos nossa parte nisto.

Eu baixei minha varinha e cuspi aquela slaba final no cho.

Kai estendeu uma mo para Yabair, mas o elfo a ignorou e levantou-se por sua prpria conta.

Isto est terminado, Yabair afirmou enquanto limpava o sangue das mos em seu uniforme
carmesim. Parta agora e isto fica entre ns.

Voc no quer saber quem matou seus guardas? disse Kai.

Yabair enrugou o nariz e estremeceu-se com a dor. Ele puxou um leno do bolso e limpou o rosto.
Mais do que qualquer outra coisa, ele disse. Mas no que compete Guarda do Drago neste
momento, encontramos nosso assassino e ele foi justia por suas prprias mos.

Eu pensei em socar Yabair no nariz novamente, mas Kai segurou-me pelo brao e me puxou para fora
da sala. Yabair no nos disse adeus.

Na rua, Kai saiu em passadas largas, desafiando-me a acompanh-lo.

Que diabos foi aquilo l trs? eu disse, perseguindo-o. Desde quando voc que me segura, e no
o contrrio?

Ele deu de ombros e continuou caminhando. Voc entendeu errado, Max. Acabou.

O que voc quer dizer?

Ele no falou nada. Eu segurei-o pelo ombro e o puxei at um beco imundo, fora do caminho do
trfego na rua.

Eu disse, o que voc quer dizer?

Deixa quieto, Max.


Voc me conhece.

Kai cedeu seu corpo contra a parede. Ele precisava de um bode expiatrio. Conseguiu um.
Acabou.

Ele no precisava de um bode expiatrio, eu disse, apontando de volta para a estao. Ele
precisava que algum parasse de assassinar guardas.

No estou falando do elfo.

Kai fechou a boca e esperou para que eu sacasse o que ele dizia. Fiquei olhando para ele.

Voc est falando do ano.

Ele confirmou. Bricht teve alguns problemas com a Guarda.

Problemas que resolveu com as prprias mos. Eu queria socar a cabea de algum, mas estava
com medo de escolher a mim mesmo. Ocorreu-me a ideia de que Yabair, afinal, talvez tenha pego o
culpado certo. Ento voc matou aqueles guardas?

Kai balanou a cabea. Na primeira vez que aconteceu, ficamos to surpresos quanto qualquer
outro. Bricht foi a uma reunio com este guarda e ento voltou com sanque at a barba. Ele fez Sig e
eu jurarmos segredo e nos deu um gordo saco de moedas para selar o acordo.

E quanto s outras vezes?

Kai fez uma careta. Na segunda vez, estava se reunindo com o chefe do primeiro guarda que ele
matou. Eles eram corruptos, ele disse, e ele estava pagando-os. Mas eles foram gananciosos e
pediram demais.

E Cartucci era o chefe do chefe.

Sim, mas matar um elfo foi longe demais. Foi quando a Guarda comeou a se importar. Ns
precisvamos fazer algo para limpar a barra.

Eu olhei para o orc. Voc fez?

Kai colocou as mos a frente, com as palmas para fora. Ei, no. Ames e eu nunca nos demos muito
bem, principalmente depois que ela se uniu Guarda, mas ela sempre me tratou decentemente. Bricht
no queria estar nem perto desta vez. Ele precisava de um libi, ento contratou algum para fazer
por ele. Ns ficamos sabendo e Sig correu para avis-la. Ele grunhiu. Imagino que tenha chego
tarde demais.

Eu segurei as costas de Kai e o guiei para fora do beco e na direo da Pena. Depois disto, achei que
ns dois precisvamos de uma bebida forte. Talvez quatro.

Voc ir atrs de Bricht? Eu disse, enquanto nos espremamos pelas ruas iluminadas pelo sol. Ir
se vingar?
Kai mordeu o lbio superior. Sig e eu no ramos to prximos.

Srio?

No prximos o suficiente para que eu enfrente algum como Henrik Bricht. Ele me olhou de lado.
E voc?

Para ser honesto, considerei esta opo. Caras como Bricht so exatamente o que h de errado nesta
cidade. No fim, entretanto, desde que vivo aqui, a cidade pertenceu ao Dragon, e no a mim.

Depois de tudo que Sig fez, talvez devamos considerar o que aconteceu com ele como justia, de
certo modo.

Os lbios de Kai se curvaram em um sorriso retorcido. Ns no fizemos pior?

Talvez, eu disse enquanto abria a porta da Pena. Mas a justia precisar nos encontrar por conta
prpria.

FIM