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PITGORAS E A ESCALA MUSICAL

Paulo de Tarso Salles

CMU-ECA/USP, 2009

O matemtico e filsofo Pitgoras de Samos (V A.C.) um personagem cuja


histria real ainda no foi esclarecida. Os estudos atribudos a ele costumam ser
repartidos entre seus discpulos que constituram uma escola chamada Pitagorismo
(TOMS, 2002, pp. 85-106).

O Pitagorismo ofereceu uma importante contribuio para a teoria musical na


Grcia Clssica, explicando as propriedades da diviso da corda na formao da escala
musical e regulando a afinao dos instrumentos e a concepo dos modos. Segundo
consta, Pitgoras teria realizado esses clculos a partir de experincias com um
instrumento musical simples, o monocrdio, onde as operaes de diviso da corda
resultaram na definio dos graus da escala musical.

Diviso da corda em oitava: 1:2

Diviso da corda em quinta: 2:3


Diviso da corda em quarta: 3:4

Fig. 1: as divises da corda ao monocrdio. Ilustraes obtidas em:


http://www.aboutscotland.co.uk/harmony/prop.html

Uma seqncia de clculos simples, envolvendo as operaes aritmticas


bsicas, resulta na escala pitagrica:

Fig. 2: escala pitagrica.

Tal escala foi obtida a partir da proporo (ratio) de oitava, 1:2. Para chegar-se a
outros sons, preciso multiplicar por 3. A corda, dividida em trs partes resulta na
quinta. Para fazer o 3 caber entre 1 e 2, basta dividir 3 por 2. O resultado 3/2, a
proporo da quinta.

A obteno da nota f feita pela noo de simetria entre d (1) e sol (3/2),
resultando 2/3. Este seria o f da oitava inferior, uma quinta abaixo do d (1). Para
calcular o f da oitava superior (segunda abaixo do sol 3/2) basta multiplicar 2/3 por 2,
resultando o f 4/3 mostrado na figura acima.

Outra forma de chegar a esse resultado prosseguir multiplicando por 3, o que


gera um ciclo de quintas:

2
Fig. 3: um ciclo de quintas gerado pela multiplicao por 3.

Assim, para ajustar estas propores dentro de uma oitava (ou seja, no interior
da relao 2:1) temos a progresso baseada nas multiplicaes por 2, vista nos
denominadores das fraes da escala (fig. 1): 2, 8, 16, 64, 128.

A CLASSIFICAO DAS CONSONNCIAS E DISSONNCIAS


Para os gregos, as consonncias eram as relaes entre freqncias cujos
nmeros estivessem contidos na tetraktys:

Fig. 4: a tetraktys grega: 1+2+3+4=10.

Disso resulta que na teoria musical grega as consonncias eram a oitava, a quinta
e a quarta, consideradas at hoje intervalos Justos ou Perfeitos. Pelo sistema
pitagrico, as teras e sextas so dissonantes, o que prevaleceu como regra de
contraponto at o sculo XV.1 Tome-se a Missa de Notre Dame (escrita por volta de
1300) de Guillaume de Machaut como exemplo (fig. 5).

1
Os clculos atribudos a Pitgoras chegaram Idade Mdia pelas tradues e compilaes de Bocio.

3
Fig. 5: incio do Kyrie da Missa de Notre-Dame, de Guillaume de Machaut.

ESCALA MESOTNICA
O sistema pitagrico privilegiava as quintas, em detrimento das teras. Por isso,
mesmo na Grcia Clssica j surgiram tericos como Arquitas e Aristoxeno (sc. IV a.C),
ambos da cidade de Tarento, preocupados com aspectos perceptveis do som, como a
ressonncia da 3 M na srie harmnica. Esse fenmeno ainda no era explicado
quela poca, mas mesmo assim esse problema com as teras pitagricas era sensvel.

[...] a tera maior pitagrica maior ou mais alta que a tera maior justa na
razo de 81/80 [...], a tera menor pitagrica menor ou mais baixa que a tera
menor justa exatamente na mesma razo de 81/80 (MENEZES, 2004, p. 247).

Essa diferena na ordem de 81/80 chamada de coma sintnica. Com a


canonizao do Pitagorismo2 tais teorias caram no esquecimento, sendo retomadas
no sculo XVI. Para corrigir a desafinao das teras pitagricas utilizou-se o clculo
das mdias aritmtica, geomtrica e harmnica.

A trade do-mi-sol tinha a tera e a quinta obtidas a partir da mdia aritmtica


vista na proporo (a+b)/2. Assim o sol ainda permanece com a proporo 3/2, sendo
a mdia aritmtica entre as oitavas (1 e 2). A tera (mi) ser a mdia aritmtica entre
sol (3/2) e d (1, ou 2/2), resultando em 5/4. O r, pela mdia aritmtica entre d e mi
ser igual a 9/8.

2
Aristoxeno, discpulo de Arquitas, tornou-se um adversrio de seu antigo mestre, em oposio
tradio pitagrica. Durante a Idade Mdia o Pitagorismo tardio prevaleceu.

4
O f se obtm pela mdia harmnica, ou seja, o inverso dos inversos da mdia
aritmtica entre a oitava (1:2) (fig. 6):

Fig. 6: clculo da mdia harmnica entre a oitava (f)

O resultado bate com o clculo de Pitgoras: 4/3. A nota l resultado da mdia


ponderada entre este f e d-mi (teras maiores). E o si, pela analogia entre mi-f e si-
d.

A ESCALA JUSTA, OU GAMA DE ZARLINO


Tambm com o objetivo de corrigir a sonoridade das teras pitagricas,
Gioseffo Zarlino (1517-1590) o principal terico da msica no Renascimento props
a ampliao das propores da Tetraktys para o Senario, fazendo com que os
intervalos de tera e sexta passassem a ser considerados como consonncias. Supe-se
que essa tendncia da msica renascentista se deva a uma percepo coletiva,
consciente ou inconsciente (MENEZES, 2004, p. 251) da propagao dos primeiros
harmnicos, onde a sonoridade da tera bem presente.

O TEMPERAMENTO IGUAL
O fato de os sistemas de afinao Pitagrico e o proposto por Zarlino resultarem
no propriamente num crculo de quintas, mas em uma espiral (fig. 7), levou
proposio de uma afinao igualmente temperada, onde apenas a Oitava permanece
como um intervalo puro, sem arredondamentos. Supe-se que a composio do
Teclado Bem-Temperado de J. S. Bach (cujo 1 volume de 1722) seja uma aplicao
prtica dessas proposies matemticas e acsticas, embora a expresso bem-
temperado sugira um temperamento mais flexvel, desigual (MENEZES, 2004, pp. 263-
4).

5
Fig. 7: a espiral resultante do ciclo de quintas naturais ou Pitagricas (extrado de JEANS, 1968, p. 166).
Observe-se que os sons que hoje consideramos enarmnicos como D# e Rb possuem alturas
diferentes.

No sistema igualmente temperado as propores so obtidas por um fator numrico


12
resultante da 2, ou seja: 1,05946, ou simplesmente 1,06 (fig. 8).

Fig. 8: razes entre os semitons do sistema igualmente temperado (extrado de JEANS, 1968, p. 25).

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ABDONOUR, O. J. Matemtica e Msica: o pensamento analgico na construo de
significados. So Paulo: Escrituras, 2002.

HELMHOLTZ, H. On the sensations of tone. New York: Dover, 1954.

JEANS, J. Science and Music. New York: Dover, 1968.


6
MASSIN, J. e MASSIN, B. Histria da Msica Ocidental. Rio de Janeiro: Nova Fronteira,
1997.

MENEZES, F. A acstica musical em palavras e sons. So Paulo: Ateli Editorial, 2004.

TOMS, L. Ouvir o lgos: msica e filosofia. So Paulo: Editora da UNESP, 2002.