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Luta sem classes

Por que no h um ressurgimento do proletariado no processo de crise capitalista


Norbert Trenkle
Da luta de classes desclassificao
Enquanto as condies de vida e trabalho continuam a se precarizar, afetando mais e mais segmentos da
populao, mesmo nos pases vitoriosos no mercado mundial, fala-se muito do retorno da sociedade de classe e
da luta de classes, o que sugere o (re) nascimento de uma nova conjuntura histrica.[1] Tendo em vista o rpido
crescimento da polarizao social, esse discurso pode, primeira vista, parecer plausvel. No entanto, como de
costume, recorrer s antigas formas de interpretao e explicao no leva ao esclarecimento, mas apenas a mais
confuso. Apesar das aparncias iniciais, o conceito de antagonismo de classes no pode explicar adequadamente
o crescimento extremo das desigualdades sociais, nem as oposies e conflitos entre grupos de interesses que
decorrem dela coincidem com o que historicamente foi chamado de luta de classes.
O grande conflito social que marcou todo o perodo histrico de afirmao da sociedade capitalista foi, como se
sabe, o conflito entre capital e trabalho. Nesse conflito se expressa a oposio de interesses entre duas categorias
imanentes sociedade produtora de mercadorias: entre os representantes do capital que comandam e organizam
o processo de produo com o objetivo de valorizar o capital e os trabalhadores assalariados que criam com seu
trabalho a mais-valia necessria para isso. Em si mesmo, um conflito puramente imanente que surge no interior
do sistema comum de referncias pressupostas pela moderna produo de mercadorias, um conflito que gira em
torno do modo como se produz o valor (condies de trabalho, horas de trabalho, etc.) e da distribuio da massa
de valor (salrio, lucro, benefcios). Como tal, ele impossvel de ser superado enquanto existir o modo de
produo capitalista, que se baseia no fim em si mesmo da valorizao do valor. Isso no quer dizer que esse
conflito deve se expressar sempre como antagonismo de classe. A oposio objetivada entre capital e trabalho s
se tornou oposio de classe porque, em condies histricas muito particulares, se constituiu em sua fundao a
generalizao de um grande sujeito social: no curso da luta por seus interesses e reconhecimento os trabalhadores
assalariados desenvolveram uma identidade e subjetividade coletivas como classe operria. A oposio de classe
s se desdobrou numa oposio objetivada entre capital e trabalho porque se constituiu em suas prprias bases, a
partir de condies histricas muito especficas, um grande sujeito: no curso das lutas pelos seus interesses e pelo
reconhecimento social, os trabalhadores assalariados desenvolveram uma identidade coletiva e uma conscincia
como classe operria. Foi a constituio desse tipo de sujeito que permitiu aos vendedores da fora de trabalho
dar sua luta a fora e continuidade necessrias, mesmo atravs de recuos e derrotas.[2]
claro que se a luta de classes perdeu sua dinmica social na segunda metade do sculo XX no foi porque a
sociedade capitalista passou de repente a subsistir sem a produo de mais-valia. A oposio objetivada das
categorias funcionais capital e trabalho existe e continuar existindo, mesmo que sua manifestao concreta se
altere no curso do desenvolvimento capitalista. A classe operria, no entanto, perde seu carter de sujeito coletivo
na medida em que admitida a igualdade do trabalhador assalariado como cidado e sujeito da mercadoria no
universo da sociedade burguesa e a venda da fora de trabalho se torna um modo generalizado de existncia.
Com isso, se perdeu a aura revolucionria da classe operria, responsvel por uma parte significativa daquilo que
constitua o cimento de sua identidade coletiva. Portanto, mesmo quando a ideia de que a luta de classes tem um
carter antagnico e que vai para alm da sociedade capitalista possa, em retrospectiva, ser decifrada como uma
iluso, ela jogou, porm, um importante papel na constituio de classe, dando ao movimento operrio a
conscincia para agir no horizonte de uma misso histrica de longo alcance.
Em ltima instncia, no entanto, a oposio entre capital e trabalho se revelou tambm subjetivamente um conflito
de interesses imanente.[3] Apesar de ocasionais retricas voltadas para o passado, a orientao das lutas
trabalhistas atuais no tem mais como premissa a incompatibilidade entre os interesses dos vendedores da fora e
trabalho e os do capital. Pelo contrrio: a nfase sempre colocada em sua compatibilidade, seja em nome da
produtividade, da localizao ou da demanda interna. Critica-se, no entanto, os lucros excessivos, o fechamento
desnecessrio de plantas (deslocalizao) ou, numa verso ideologicamente carregada, os gafanhotos do capital
financeiro.[4] Os sujeitos da mercadoria so pessoas formatadas que h muito consideram evidentes os lucros
obtidos, o capital valorizado, o aumento da produtividade e o crescimento acelerado. Eles sabem que o seu (ainda
que precrio) bem-estar depende justamente disso e mal podem imaginar qualquer outra sociedade.
Esse desenvolvimento no nvel subjetivo no pode ser atribudo somente imposio generalizada da sociedade
da mercadoria, na qual a lgica funcional do capitalismo aparece como uma irrevogvel lei natural. H tambm
alteraes muito especficas na relao entre capital e trabalho, mudanas introduzidas j na era fordista e que
foram concludas num ritmo acelerado aps o fim do fordismo. Elas no levam de modo algum superao dessa
oposio funcional, mas sim a um estado de coisas em que no podem mais fornecer qualquer base para a
constituio de uma renovada subjetividade de classe. Portanto, hoje no ocorre uma reclassificao da sociedade
apesar ou at mesmo por causa do agravamento da desigualdade social; em vez disso, estamos lidando com
um processo geral de desclassificao que se expressa em pelo menos quatro tendncias.[5]
Em primeiro lugar, desde a fase final do fordismo, o trabalho direto sobre o produto foi reduzido em favor da
superviso e controle, alm das funes pr e ps-produo. Isso significou no apenas o derretimento da classe
trabalhadora no sentido da fora de trabalho industrial produtora de valor, mas o aumento macio de diversas
categorias de trabalhadores assalariados (na circulao, no aparato estatal e nos vrios setores de servios,
etc.), cuja atribuio de classe no possvel.[6] A integrao de uma parte substancial da funo de comando do
capital diretamente no interior de vrias atividades de trabalho deslocou a contradio entre trabalho e capital para
os indivduos (um processo eufemisticamente chamado de responsabilidade pessoal, trabalho criativo,
hierarquias horizontais e assim por diante). Essa tendncia foi agravada sob a presso da concorrncia de crise e
no decurso da precarizao geral das relaes de trabalho. Isso mais aparente nos muitos empreendedores da
fora de trabalho (Arbeitskraftunternehmern) e autnomos, cuja prosperidade e adversidade dependem de
realizar atividades terceirizadas em determinadas empresas por sua conta e risco. Mesmo dentro das prprias
empresas h uma tendncia crescente em converter empregados em gerentes de si mesmos e de suas reas de
trabalho (como o estabelecimento do chamado Profitcenter). E, finalmente, essa tendncia gera a ideologia
cnica da administrao dos desempregados como elogio da auto-organizao e da responsabilidade pessoal,
ficando claro que o mercado de trabalho no pode absorver novamente todos aqueles que foram cuspidos para
fora.
Em segundo lugar, a mudana constante de empregos e a decorrente alternncia entre uma enorme variedade de
atividades tem se tornado a norma desde o fim do fordismo uma norma que contribui substancialmente para a
dissoluo de toda a identificao dos indivduos com suas funes. Assim, a relao dos indivduos com a
posio no processo de produo perdeu a ancoragem na sua biografia ou no mundo da vida e empiricamente se
aproximou do seu conceito: uma relao externa.[7] No processo de crise, o imperativo categrico da flexibilidade
exige obedincia implacvel. Hoje, no h pecado pior contra a lei do capitalismo do que permanecer fiel a uma
nica funo ou atividade de trabalho. No se trata apenas de uma pregao dos sacerdotes do mercado, mas de
restries objetivas da concorrncia de dumping global. Quem quiser sobreviver deve estar preparado para a
mudana permanente de emprego entre o trabalho assalariado e a atividade por conta prpria, sem se identificar
com elas embora, claro, isso no traga qualquer garantia.
Terceiro, as novas hierarquias e divises atravessam as categorias funcionais do capitalismo ao invs de se
sobreporem a elas. Em particular, elas no so determinadas pela oposio entre trabalho assalariado e capital,
pois a disparidade no interior da categoria trabalho assalariado to grande quanto na sociedade como um todo.
Isso se aplica em primeiro lugar ao (reduzido) ncleo de trabalhadores provisoriamente estveis ou garantidos por
acordos coletivos que realizam o mesmo trabalho ao lado de um crescente nmero de trabalhadores em tempo
parcial ou temporrios em condies totalmente diferentes. No entanto, as diferenas entre setores, ramos de
produo e localizaes regionais so ainda maiores, alm da discrepncia de renda, condies de trabalho e
status, conforme a posio na hierarquia das cadeias globais de valorizao.
Em quarto e ultimo lugar, desclassificao significa que mais e mais pessoas em todo o mundo esto caindo fora
das categorias funcionais, pois no h mais lugar para elas num sistema produtor de mercadorias que pode
explorar produtivamente cada vez menos fora de trabalho. Elas so foradas a descobrir no apenas que podem
ser substitudas a qualquer momento, mas tambm que esto se tornando suprfluas em sentido capitalista.
Privilegiado quem consegue se agarrar a alguma funo ou alterna diferentes funes sem despencar. No
entanto, se tais funes se tornam precrias ou obsoletas, ficar na corda bamba cada vez mais difcil. medida
que as estruturas funcionais se desintegram, tambm aumenta o nmero de indivduos excludos. A quantidade
varia de acordo com a posio do pas ou regio na concorrncia global, mas a ameaa de cair no vazio social
paira sobre todos. A tendncia clara: em todo o mundo surgiu um segmento de camadas inferiores
(Unterschichten), que nada tem a ver com o velho proletariado e nem constitui objetivamente (por sua funo ou
posio no processo produtivo) ou subjetivamente (em virtude de sua conscincia) um novo grande sujeito social
(algo como o precariado). A sua relao com o processo de valorizao capitalista antes de tudo negativa: no
so mais necessrios. Mas isso obriga a formular novamente a questo da possvel formao de novos
movimentos sociais emancipatrios.
Tentativa de resgatar um sujeito que deixou de existir[8]
O discurso de esquerda ressuscitando a luta de classes no ajuda em quase nada no esclarecimento dessa
questo. Embora ele tenha respondido s convulses e transformaes sociais e tenha sofrido algumas
transformaes argumentativas, no final das contas no foi capaz de romper com os padres metafsicos bsicos
da luta de classes do marxismo tradicional. Esse padro se reproduz constantemente, mesmo quando o chamado
(ou, antes, desejado) sujeito tenha se modificado. No ltimo nmero da Krisis tratei de demonstrar isso,
especialmente examinando Hardt, Negri e John Holloway.[9] Mas aqui o olhar se dirige em primeiro lugar a
enfoques no to claramente metafsicos, que argumentam de modo mais sociolgico e se concentram na anlise
dos aspectos objetivos do desenvolvimento social. Mostra-se aqui que justamente os resultados empricos das
investigaes negam o paradigma de classe aplicado. Na tentativa de salvar a anlise de classe por meio de
todos os tipos de agregados, os autores que vamos discutir se embaraam em contradies e aporias que
apontam claramente o fracasso da operao e demonstram que apenas o abandono da construo marxista
tradicional pode abrir uma perspectiva renovada da ao emancipatria.
Veja-se a teoria gramsciana das classes de Frank Deppe: a classe trabalhadora, escreve ele na
revista Fantmas, no desapareceu, o capitalismo ainda baseado na explorao do trabalho assalariado e das
condies naturais, sociais e polticas de produo e apropriao da mais-valia. Entre 1970 e 2000, o nmero de
trabalhadores dependentes do trabalho assalariado quase dobrou e inclui cerca de metade da populao mundial.
Isso explicado pelo desenvolvimento na China e outros pases asiticos, onde grande parte da populao rural
foi liberada em consequncia da industrializao. Nos pases capitalistas desenvolvidos, a proporo da
populao ocupada no trabalho assalariado alcanou 90% ou mais.[10] O que imediatamente chama ateno
nesse argumento que ele usa um conceito de classe trabalhadora que oscila pelo menos entre dois significados
diferentes. Primeiro, Deppe parece incluir de maneira tradicional na classe trabalhadora apenas os assalariados
que produzem mais-valia em sentido estrito, o trabalho excedente retirado para a expanso do capital. No entanto,
esse conceito de classe desliza para algo muito mais abrangente, abarcando todos os trabalhadores
dependentes, ou seja, metade da populao, e, nas metrpoles capitalistas, quase toda populao (ou seja,
mais de 90 %).
Essa argumentao oscilante expe todo o dilema dos tericos das classes. Se a teoria interpretada no primeiro
sentido (que corresponde teoria de Marx, referida explicitamente por Deppe), teria que se admitir que uma
minoria global que se torna cada vez menos importante conforme avanam os processos de racionalizao nos
setores avanados da produo de valor e quanto mais o trabalho se torna suprfluo na produo imediata. No
segundo sentido, no entanto, que a expanso da categoria classe trabalhadora a todos os assalariados, ela se
torna um no-conceito, pois j no consegue diferenciar nada. , portanto, apenas outra palavra para o modo de
existncia e de vida generalizado na sociedade capitalista, cujas relaes so mediadas pelo trabalho e pela
produo de mercadorias, o que representa para a imensa maioria das pessoas a coero de vender sua fora de
trabalho para poder sobreviver. Esse constrangimento geral de fato o aspecto fundamental da sociedade
capitalista, mas por isso mesmo no serve para determinar a classe trabalhadora, pois todos os homens so em
princpio sujeitados a isso, independente da posio na hierarquia social, status e condio de vida.
As aporias da teoria das classes tambm ficaram evidentes nos escritos do historiador Marcel van der Linden, cujo
conceito de classe ainda mais amplo que o de Deppe. Segundo ele, todo aquele cuja fora de trabalho
vendida ou arrendada sob coero econmica ou no-econmica a outra pessoa, pertence classe trabalhadora.
No importa se a fora de trabalho oferecida pelos trabalhadores e trabalhadoras ou se eles ou elas so donos
dos prprios meios de produo.[11] Com esta definio, van der Linden quer explicar o fato de que, na
sociedade mercantil globalizada, surgiu uma enorme multiplicidade de condies de trabalho diferenciadas e
hierarquizadas que no se encaixam (mais) no esquema do trabalho assalariado. Entre estas ele inclui diferentes
formas de transio entre escravido, trabalho assalariado, trabalho por conta prpria e subcontratao, mas
tambm a subsistncia no-remunerada e o trabalho reprodutivo das mulheres. Consequentemente, van der
Linden no fala mais da classe de trabalhadores assalariados livres, escolhendo o termo mais amplo de
trabalhadores subalternos.[12] No entanto, isso no resolve o problema, embora d um passo alm de Deppe,
inflando o conceito de classe para que ele se torne uma metacategoria que em princpio engloba toda a sociedade
capitalista.
lgico que um conceito de classe como esse perde todo o poder de determinao. Ele representa o paradoxo de
um conceito de totalidade capitalista no qual precisamente a totalidade desliza por entre as mos. Por um lado, ele
explica de forma indireta o trabalho como princpio geral ou, mais precisamente: o principio mediador da
sociedade burguesa; por outro lado, isso que fica encoberto pela fixao na categoria social particular da
classe. O marxismo tradicional sempre considerou a mediao do contexto social por meio do trabalho como uma
constante transistrica de todas as sociedades e no reconheceu que se tratava de categoriais historicamente
especficas essenciais formao capitalista, que inseparvel da generalizao da produo mercantil e da
valorizao do valor como um fim em si mesmo.[13] O que o marxismo considera especfico do capitalismo a
maneira pela qual o trabalho excedente retirado sob a forma da mais-valia e a mediao atravs do mercado e
da propriedade privada dos meios de produo, caractersticas que podem ser reunidas no conceito de dominao
de classe ou na oposio entre classe capitalista e classe trabalhadora. Essa perspectiva era de fato
ideologicamente compatvel com a luta de um segmento particular dos proprietrios de mercadorias pelo
reconhecimento dentro da sociedade burguesa. Mas quem quiser prosseguir nessa perspectiva e ao mesmo tempo
levar em conta as enormes diferenciaes nas relaes de trabalho nas condies das relaes de capital
globalizadas, cair necessariamente em contradies insolveis.
A ideia de que a oposio de classes caracteriza a essncia do capitalismo ao invs de representar uma relao
derivada to profundamente arraigada que obscurece a viso do contexto formal da sociedade, mesmo quando a
cada passo ela se revela analiticamente incapaz.[14] As tentativas de fundamentar essa ideia com mais preciso
deixam isso claro. Um exemplo fornecido pela tentativa de van der Linden de delinear seu conceito de classe, o
que, evidentemente, mesmo ele v como insatisfatria, quando pergunta-se o que efetivamente todos esses
subalternos completamente diferentes tm em comum, apenas para responder que todos os trabalhadores
subalternos vivem em um status de heteronomia institucionalizada.[15] O que se quer dizer com isso ele explica
com uma referncia a Cornelius Castoriadis: heteronomia institucionalizada expressa uma diviso antagnica na
sociedade e com ela a dominao de uma categoria social particular sobre o todo [] A economia capitalista nos
aliena na medida em que coincide com a diviso em proletrios e capitalistas.[16]
visvel que Castoriadis deduz, sem mediao, a heteronomia institucionalizada da posio de classe dos
trabalhadores. Essa definio, simplista como , faz algum sentido no contexto da teoria das classes do marxismo
tradicional, com sua fixao no bom e velho proletariado. Mas o que resta dela se, como em van der Linden, o
conceito de classe alargado ao infinito e subsume mais ou menos toda a humanidade? Implicitamente, van der
Linden diz apenas que a alienao uma caracterstica universal da sociedade burguesa. Mas ele no pode
fornecer uma justificativa terica plausvel para essa afirmao porque ele no se liberta do paradigma marxista
tradicional. Mesmo aqui, o esforo para salvar o paradigma pelo alargamento revela suas contradies e
limitaes, que o processo histrico havia inicialmente obscurecido. A alienao ou fetichismo no pode ser
atribuda diretamente dominao de classe, mas ambos so aspectos essenciais de uma sociedade cegamente
mediada pela produo de mercadorias e pelo trabalho, como foi mostrado por Marx. Isso pode ter aparecido como
uma especulao ociosa para o movimento operrio em suas lutas pelo reconhecimento no interior da sociedade
burguesa. Hoje, no entanto, permanecer nesse caminho nada mais do que uma fixao anacrnica no paradigma
das classes, que constantemente desmente a si mesmo.

A Classe como Totalidade positiva


Os protagonistas dos mais recentes discursos sobre as classes no levam essa autonegao a srio. De fato, o
reconhecimento implcito do esvaziamento do conceito de classe no contribui para uma mudana de perspectiva
na crtica do capitalismo, mas os leva antes a fazer todos os tipos de manobras de evaso e de apagamento de
seus prprios rastros. Acima de tudo, o deslocamento do foco de investigao para o nvel emprico consegue a
proeza de eliminar e de manter a fixao na oposio de classe como essncia do capitalismo e centro de
gravidade (contradio principal) de toda crtica radical: manter porque o conceito de classe elevado a
metanvel da relao social, ganhando vida como uma abstrao desprovida de contedo que, precisamente por
isso, pode ser imunizada da crtica; e ser eliminado, porque j no desempenha qualquer papel real nas anlises
empricas, apresentando apenas uma difusa, pressuposta, instncia de invocao que, como tal, no entanto,
molda a perspectiva de investigao e influencia os resultados de um modo particular.
Soa como uma auto-ironia inconsciente quando van der Linden termina o ensaio com a observao: mas ele [o
conceito de classe] continua a alertar contra cada grande teoria empiricamente vazia.[17] Isso justamente o que
caracteriza sua abordagem e a de todos os protagonistas mais recentes do discurso de classe: sua teoria
permanece empiricamente vazia e seu empirismo fica teoricamente exposto; sustentam o mito da luta de classes,
embora no se possa mais encontrar na realidade social nenhum sujeito ou movimento ao qual possam se fixar
sem maiores contores. Quando Deppe e van der Linden descrevem as hierarquias e desigualdades sociais
criadas e agravadas no contexto da crise do capitalismo global, isso empiricamente verdadeiro em muitos
aspectos esclarecedores, mas sob a rubrica fragmentao da classe trabalhadora torna-se uma linguagem
incorreta. assumida aqui uma unidade fundamental prvia a todas essas fragmentaes, mesmo quando no
possvel explic-la. O fato de que todos os grupos e todas as pessoas a que se refere a anlise esto de alguma
forma obrigados a vender sua fora de trabalho no constitui nenhuma base comum alm do fato de que todos
participam da concorrncia no mercado de trabalho. Deppe e van der Linden, no entanto, pressupem de modo
implcito um sujeito coletivo, que posteriormente se fragmentou; ou seja, segundo eles, existe algo como uma
unidade substancial de classe, essencialmente anticapitalista, que mesmo no aparecendo no nvel emprico, pode
e deve ser reconstituda.[18]
Deppe inclusive expande esse constructo essencialista quando fala, com referncia a Gramsci, de um novo bloco
de subalternos que, ao lado da classe trabalhadora, supostamente tambm abrangeria todos os movimentos
sociais dos ltimos anos (protestos de camponeses sem terra no Brasil, o levante em Chiapas, demonstraes
globais de massa contra a guerra e a ameaa de guerra). Este bloco, ele admite, ainda no se articula como
bloco, porque falta um programa alternativo e a capacidade de agir contra o neoliberalismo, por meio da qual as
suas fraes poderiam se juntar.[19] O bloco j existe em si, mas ainda no est politicamente articulado.
No por acaso, esse reaparecimento lembra a construo forada da conscincia de classe atribuda, em uma
verso francamente reduzida em contraste com Lukcs no porque Deppe dispense uma fundamentao
metafsica, mas porque ela carregada de forma no-tematizada.[20] s porque a atribuio fica implcita e
portanto pressupe algo como uma congruncia objetiva fundamental (de interesses) de todas as partes, que ele
pode reduzir o problema questo superficial do programa alternativo com o qual se imagina que as diferentes
faces do bloco se juntariam.
A maneira quase acidental com que a fragmentao produzida pelo capitalismo rebaixada como problema
secundrio ou derivado em relao classe pressuposta indica uma aporia maior, resultante da adeso forada
ao paradigma do marxismo tradicional. Para este, a classe trabalhadora representa, pela sua essncia, o ponto de
vista da universalidade social que foi pensado como idntico ao ponto de vista do trabalho. Assim, os
trabalhadores deveriam herdar o legado da burguesia, que reclamou para si esse ponto de vista no tempo da
revoluo burguesa, antes de tra-lo em nome do interesse egosta no lucro privado. O objetivo revolucionrio da
classe trabalhadora, portanto, consistia em criar uma totalidade social uma totalidade mediada de forma
consciente pelo trabalho. Como Moishe Postone mostrou em detalhes, essa ideia levou, em dois sentidos, a uma
projeo ideolgica distorcida das relaes capitalistas. Por um lado, uma contradio em si querer estabelecer
como consciente a mediao atravs do trabalho (e, portanto, da mercadoria), pois ela , em sua essncia,
autorreferente e autonomizada ou seja, tem suas prprias leis reificadas, que as pessoas so foradas a seguir
como uma lei natural. Por outro lado, a constituio do contexto social como totalidade igualmente uma
caracterstica histrica muito especfica da sociedade capitalista, que em contraste com as demais sociedades,
mediada por um princpio nico, e, por isso, naturalmente, no pode ser um ponto de fuga para a emancipao: a
formao social capitalista, segundo Marx, nica porque constituda por uma substncia social
qualitativamente homognea: por isso ela existe como uma totalidade social. Outras formaes sociais no so to
totalizadas: suas relaes sociais fundamentais no so qualitativamente homogneas. No podem ser
apreendidas pelo conceito de substncia, no podem ser desdobradas de um nico princpio estruturador e no
desenvolvem uma lgica histrica imanente e necessria.[21] A partir dessa ideia se desprende que a negao
histrica do capitalismo no implicaria a realizao, mas a abolio da totalidade.[22]
Ainda que o discurso mais recente de classe alegue criticar as falsas uniformizaes do marxismo tradicional, ele
se contradiz por causa da fixao na classe e na sua dilatao em metacategoria, que tende a envolver toda a
sociedade. O apelo totalidade e a afirmao inconsciente da forma de mediao capitalista contida nela do
marxismo tradicional , assim, suplantado e ao mesmo tempo reduzido ao absurdo. Se a classe (ou bloco
subalterno, ou o que for) imputada a quase todas as pessoas, o horizonte da universalidade social que o
marxismo tradicional descreve j estaria potencialmente realizado. Mas, com isso, perde-se a perspectiva
teoricamente fundamentada da crtica. A totalidade constituda em termos capitalistas no poderia ser criticada,
tendo apenas que tomar conscincia de si mesma. Somente alguns dizem isso explicitamente, como Hardt e Negri,
que j enxergam o comunismo em todos os lugares, espreita, sob a fina camada do capitalismo, o que no s
um equvoco isolado e sim a consequncia lgica da abordagem terica que eles compartilham no fundamental
com o conjunto do discurso de classe.
Esse discurso certamente acredita que vai alm do marxismo tradicional, porque se desprendeu da idia de um
sujeito unificado, evocando, ao contrrio, a heterogeneidade de uma suposta classe trabalhadora. Mas isso reflete
basicamente o conflito interno da sociedade da mercadoria, por definio uma socializao associal, que
desintegrada em inmeras particularidades. Se essa totalidade fragmentada imediatamente positivada e
identificada com a classe trabalhadora, faltam, em ltima anlise, os critrios para uma tematizao adequada da
crescente libertao de potenciais destrutivos no curso do processo de decadncia da subjetividade burguesa. Isso
vale para a violncia racista e sexista tanto quando para o delrio antissemita e os fundamentalismos tnicos e
religiosos que esto se tornando correntes. Do ponto de vista de classe, no se pode decodific-los como formas
inerentes subjetividade da sociedade mercantil, independente dos momentos da dinmica de crise capitalista,
porque seno a fixao no sujeito-classe fragmentado seria posta em questo. basicamente por essa razo
que eles so vistos como fenmenos externos, como um fator perturbador capaz de dividir o contexto de classe,
mas no uma preocupao central. Portanto, continua a ser uma questo de preferncia pessoal decidir se
movimentos regressivos, sejam eles correntes tnico-nacionalistas (como na Espanha) ou organizaes
fundamentalistas como o Hamas, podem ou no ser includos no grande consenso das lutas anticapitalistas. A
diviso entre as partes refletidas do novo discurso de classe e as formas regressivas de decadncia do marxismo
tradicional muito tnue porque, no essencial, ambas possuem a mesma fundamentao terica.

No more Making of the working class


Em contraste com as tentativas de salvar a classe trabalhadora pela ampliao excessiva das suas determinaes
objetivas esto aqueles cujos argumentos procedem principalmente do lado subjetivo. De acordo com essas
abordagens, a classe no definida pela posio no processo de produo e valorizao, mas est sempre se
constituindo e est sujeita a mudanas permanentes que so um resultado essencial da dinmica das lutas de
classes. Essa perspectiva tem a vantagem inicial de chamar ateno para os momentos ativos do conflito social,
seu carter processual e as possibilidades de desenvolvimento subjetivo que esto contidos dentro dele, porque a
categoria classe se mantm aberta e no codificada em uma definio. Mas tal abertura enganosa. Ela est
limitada por um axioma que sempre se antepe a qualquer anlise especfica e limita sua perspectiva. A luta de
classes pressuposta como um princpio transhistrico vlido, como algo evidente, a partir do qual a classe, por
seu turno, pode ser derivada. Sempre j presente em todas as relaes sociais, a luta de classes precede as
classes histricas, diz o editorial da revista Fantmas, citado vrias vezes neste artigo.[23] O argumento torna-
se circular. Tanto o conceito de classe quanto a luta de classes so definidos de modo arbitrrio. Todos os conflitos
podem ser, sem diferenciao, enobrecidos como luta de classes e seus atores como sujeitos de classe, sem ficar
claro os critrios de distino entre os diferentes tipos de lutas e subjetividades.
Desse modo, o conceito subjetivista de classe alcana o mesmo resultado que o seu homlogo objetivista. Como
existem lutas de todo tipo em cada momento nas vrias partes do mundo, fala-se de uma dinmica permanente de
luta de classes e, portanto, de formao de classe. O conceito aplicado to amplo que de alguma forma
sempre pode ser supostamente confirmado. Mas essa verificao emprica est desde sempre determinada pelo
axioma que a precede. O resultado conhecido de antemo: o conjunto social no outra coisa seno uma
totalidade de lutas de classes. Por isso, no motivo de espanto quando esses ex-adversrios tericos se
reconciliam cada vez mais e passam a coexistir pacificamente (como o caso dessa publicao de Fantmas).
Assim, onde o conceito perde toda preciso e a classe pode ser qualquer coisa, as antigas diferenas no mais
desempenham um papel decisivo.
O problema consiste em que o conceito de luta de classes, uma vez separado do contexto histrico especfico do
movimento operrio, nico contexto em que ele fazia algum sentido, pode muito facilmente entrar em curto-circuito
com um conceito generalizante de luta, o que corresponde mais guerra de todos contra todos (Hobbes) do que
a uma luta contra as condies e imposies do capitalismo. Novamente, isso evidente em Hardt e Negri, para
quem at mesmo a luta diria pela sobrevivncia transfigurada numa forma de expresso da luta de classes e
no h mais qualquer critrio para diferenci-la dos surtos de violncia regressiva ou de movimentos
fundamentalistas. A luta de classes se converte assim em abstrao e, finalmente, numa frmula vazia afirmativa
que contm tanto o estado interno de guerra permanente da sociedade capitalista e sua desintegrao em crise
quanto os esforos que se opem a ele.
verdade que muitos partidrios do ponto de vista subjetivista distinguem vrios tipos de luta em suas anlises
empricas; no entanto, esses esforos pairam no ar, sem coincidir com sua base terica. A concepo de luta de
classes descontextualizada no tem um conjunto de ferramentas conceituais til para distinguir entre a mera ao
da subjetividade burguesa em suas facetas mais repulsivas (individuais e coletivas) e a tentativa de super-las
(p.e. em movimentos sociais de base). Para salvar o conceito de luta de classes, so necessrios todos os tipos de
argumentos adicionais (a exemplo do recurso teoria do discurso), mostrando apenas o quo pouco ele pode
contribuir para esclarecer as dinmicas sociais desencadeadas pela crise global do sistema produtor de
mercadorias.
Um dos principais legitimadores das teorias subjetivistas de classe o historiador social ingls E.P. Thompson, que
sempre enfatizou o momento ativo na origem da classe operria. No prefcio de seu estudo histrico mais
importante, que leva o ttulo programtico de The Making of the English Working Class, ele escreve:
Formao, porque o estudo de um processo ativo, que deve tanto ao humana quanto s condies
histricas. A classe operria no se levantou como o sol numa hora determinada. Ela estava envolvida em sua
prpria criao.[24] No entanto, a anlise de Thompson se refere como ele mesmo ressalta a uma situao
histrica muito especfica: o processo de afirmao do capitalismo ingls durante o ltimo tero do sculo XVIII e o
primeiro tero do sculo XIX. Mas essa situao , obviamente, diferente da atual de um modo muito fundamental.
Ela foi marcada pela represso e destruio das condies pr e protocapitalistas de vida e trabalho relativamente
heterogneas sob uma presso cada vez mais forte da padronizao das condies capitalistas de produo e de
vida; o que significa, por sua vez, a criao em massa de trabalhadores assalariados duplamente livres forados
a vender sua fora de trabalho para sobreviver. A investigao de Thompson se concentrou nas revoltas e lutas de
resistncia provocadas por esse processo, mostrando como no seu curso (tambm pela experincia da derrota)
algo como uma conscincia de classe comeou a tomar forma.
Se isso era importante para enfatizar o alcance dos processos subjetivos ignorados pelo marxismo ortodoxo,
tambm importante que os conhecimentos assim adquiridos no sejam retirados do contexto histrico e que no
se tornem, num mau sentido, abstratos. A formao da conscincia de classe no um resultado automtico da
imposio do processo de valorizao do capital, mas essa unificao subjetiva na classe operria corresponde a
um processo objetivo de subordinao das relaes sociais ao princpio unificador do trabalho abstrato e da
produo de mercadorias. Os momentos objetivos e subjetivos se ligam numa relao dialtica. O prprio
Thompson ressalta: a experincia de classe em grande parte determinada pelas relaes de produo em que
os homens nasceram ou entraram involuntariamente. A conscincia de classe a forma como essas
experincias so tratadas em termos culturais: encarnadas em tradies, sistemas de valores, idias, formas
institucionais. Se a experincia aparece como determinada, o mesmo no ocorre com a conscincia de classe.
[25]
Se aplicarmos essa afirmao situao atual, o que chama ateno que o marco objetivo, dentro do qual
acontecem as experincias e conflitos sociais, fundamentalmente diferente do contexto histrico analisando por
Thompson. No estamos hoje numa situao em que o modo de produo e de vida capitalista comea a se impor
violentamente, destruindo um tecido heterogneo de formas de vida tradicionais e regidas por normas totalmente
diferentes (o que Thompson chama de economia moral). Ao contrrio: o sistema produtor de mercadorias se
generalizou mundialmente e submeteu todas as relaes sociais aos seus princpios universalistas; no entanto,
entrou em um processo de crise global uma crise que no somente econmica, mas tambm dos fundamentos
da sociedade baseada na valorizao do capital e que coloca em marcha uma enorme dinmica de desintegrao
social. Essa tendncia oposta aos processos que, no sculo XIX, desembocaram na formao da sociedade
capitalista. A crescente precarizao das condies de trabalho e da vida no indica a existncia de um exrcito
industrial de reserva que mais adiante ser integrado na produo em massa em funo da acumulao do capital.
Ao contrrio, nela se reflete o fato de que cada vez mais pessoas se tornam suprfluas para a produo de valor e,
portanto, so excludas em sentido econmico, social e poltico. Desse modo, no estamos diante da
reconstituio da classe trabalhadora global e sim da crescente decomposio de uma sociedade baseada no
trabalho abstrato. No est se impondo uma forma social universalista frente a uma pluralidade de modos de vida
pr-capitalistas; a forma universalista que se desintegra por meio de uma multiplicidade de conflitos e
enfrentamentos muitas vezes violentos e faz com que os indivduos atomizados percam a base slida sob seus
ps. Essa tendncia universal somente no sentido de que equivale a uma desclassificao geral, mas esse um
processo meramente negativo que no gera uma nova sntese social de lutas solidrias.
Os movimentos sociais da primeira metade do sculo XIX na Inglaterra analisados por Thompson surgiram a partir
da experincia do confronto com a marginalizao das condies de vida no capitalistas ou protocapitalistas,
incompatveis com o modo de produo do capitalismo industrial. Frente a essa experincia coletiva e ante a
imposio do trabalho nas fbricas, desenvolveram-se formas de solidariedade prtica e padres culturais comuns
e, ao mesmo tempo, se constituiu uma identidade coletiva de classe trabalhadora. No entanto, um processo como
esse j no pode acontecer, pois falta o centro de gravitao para focalizar e unificar as lutas heterogneas. Mas
essa descentralizao do campo social no s abriu o caminho para uma pluralidade de movimentos
emancipatrios para alm do tema do trabalho, como movimentos feministas e ecolgicos, mas fomentou tambm
a massiva proliferao de correntes sectrias, fundamentalistas e reacionrias de todos os tipos. So justamente
essas correntes que, a nvel global, ganharam enorme atratividade, pois alm do apoio material oferecido sua
clientela, h toda uma sustentao subjetiva para os indivduos expostos concorrncia total ou marginalizados
como suprfluos para o capitalismo.[26] Mas esse apoio no emancipatrio. Ele reproduz e refora os
momentos mais regressivos e repressivos da subjetividade moderna ao invs de super-los. Aqui no surge uma
nova classe trabalhadora, mas grupos sociais que fornecem um marco dentro do qual os indivduos formatados
segundo as condies da sociedade capitalista podem seguir funcionando precariamente, sem qualquer tipo de
autoreflexo crtica.[27]
A fragmentao causada pela crise capitalista no libera apenas movimentos regressivos da forma-sujeito, mas
ativa uma multiplicidade de impulsos e aspiraes emancipatrios. Como, no entanto, estes perderam o centro de
gravidade historicamente constitudo pela luta de classes, esto continuamente expostos ao perigo de reproduzir
por sua conta as tendncias centrfugas do processo de crise capitalista. Assim se d o desafio de reformular uma
perspectiva de luta anticapitalista global, que seja capaz de vincular todas as diferentes lutas de carter
emancipatrio sem falsas unificaes ou hierarquias, para alm de todas as fronteiras. Um ponto comum tem que
ser, sem dvida, o enfrentamento das tendncias de desagregao social causadas pela crise e das correntes e
movimentos regressivos gerados por esse processo. Mas essa vinculao no se deduz de determinaes
objetivas ou subjetivas pressupostas (como o ponto de vista de classe ou a luta de classes). S pode emergir da
cooperao consciente de movimentos sociais que aspiram a abolio da dominao em todas as suas
manifestaes e no s como uma meta abstrata e distante, mas tambm dentro de suas estruturas e relaes
internas.
O que pode contribuir para a teoria crtica e a anlise da crise global nomear possveis pontos de partida para
realizar essas vinculaes. Podemos aprender com as investigaes de Thompson a importncia da experincia
prtica/concreta para a constituio dos movimentos sociais. Por isso so especialmente importantes aqueles
processos nos quais tem lugar a resistncia s imposies do capitalismo, eliminando-se as tentativas
hierrquicas, populistas e autoritrias de integrao, assim como as lutas reivindicativas que tem como objetivo
gerar estruturas auto-organizadas. Tais movimentos (como os zapatistas, a corrente autnoma dos piqueteros e
outros movimentos de base) so sem dvida minoritrios a nvel mundial e esto constantemente ameaados pela
marginalizao e cooptao.[28] No entanto, ainda que sejam contraditrios em muitos aspectos, neles se
encontram os elementos embrionrios que apontam a perspectiva da libertao em relao totalidade capitalista.
O futuro no pertence luta de classes, mas luta emancipatria sem classes.
Traduo de Marcos Barreira

[1]
de se salientar que o texto se refere ao discurso marxista na Alemanha e na Europa, onde o conceito de luta de
classes havia perdido a importncia por quase vinte anos, ressurgindo parcialmente na primeira dcada do novo
sculo. O texto se contrape a essa tendncia e apela a uma redefinio da crtica anticapitalista para alm do
enfoque tradicional.
[2]
Sobre a constituio e o papel dos sujeitos coletivos na sociedade burguesa ver Ernst Lohoff em Krisis 29 (2005),
Die Verzauberung der Welt [O encantamento do mundo].
[3]
Sem dvida, esse processo de emergncia no era sem contradio, no em ltimo lugar porque a convico dos
participantes de que a luta de classes era um conflito com potencial para explodir o prprio sistema persistiu por
muito tempo, e situaes histricas particulares at investiram a luta de classes de uma dinmica que poderia ter
sido capaz de romper o desenvolvimento objetivado. Nesse sentido, os momentos subjetivos no so redutveis ou
simplesmente idnticos ao desenvolvimento objetivo.
[4]
trgico ver como o processo de crise e a concorrncia cada vez maior por preos baixos no mercado mundial
reforam essas atitudes de forma extrema e como nas lutas em sua maioria sem esperana contra o fechamento
como no caso da AEG em Nuremberg o argumento principal que o clculo econmico dos gestores est
errado.
[5]
Tomo o termo desclassificao de Franz Schandl, mas minha interpretao vai alm. Schandl escreveu:
regresso social no pode mais ser descrita primeiramente em referncia posio social das classes. O que
est em jogo no a determinao da identidade de classe, mas a desclassificao, o que significa que as
pessoas esto caindo fora das suas estruturas sociais, p.e. perdendo o emprego, mas continuando a ser mnadas
de trabalho, no ter dinheiro mas ter que ser um sujeito monetrio. A desclassificao afeta no s o proletariado,
mas abarca tudo. Mesmo com a agudizao das contradies sociais, as contradies de classe esto sendo
desativadas. Desinteresse und Deklassierung [Desinteresse e Desclassificao], in: Streifzge Nr. 3/2002.
[6]
Grande parte da discusso da sociologia industrial dos anos 60 e 70 girava em torno da questo ainda existe uma
classe operria?. Na esquerda, foi em primeira instncia Andre Gorz, em seu livro Adeus ao proletariado, quem
abriu uma brecha no discurso moldado pelo mito da luta de classes.
[7]
O indivduo capitalista no mais um indivduo de classe, o conjunto das relaes sociais (Marx) forma-se nele e
por ele de um modo mais complicado e diversificado. A sua atitude no pode ser atribuda ao modo de produo,
mesmo que se estenda a investigao circulao e ao consumo, incluindo a reproduo. O conceito de classe
derrete entre os dedos. um conceito que concebe cada vez menos. O comportamento comunicativo das pessoas
no pode ser reduzido a uma situao de classe e sua anlise no pode sequer ser focada nesta situao. Franz
Schandl. Kommunismus oder Klassenkampf [Comunismo ou luta de classes], Streifzge Nr. 3/2002.
[8]
Literalmente, um Sujeito morto (toten Subjekt). NdT
[9]
As sutilezas metafsicas da luta de classes. Krisis 29 (2005).
[10]
Frank Deppe, Der postmoderne Frst. Arbeiterklasse und Arbeiterbewegung im 21. Jahrhundert, Fantmas 4
(Hamburg: 2003) 11.
[11]
Marcel van der Linden, Das vielkpfige Ungeheuer. Zum Begriff der WeltarbeiterInnenklasse, Fantmas 4
(Hamburg: 2003) 34.
[12]
Van der Linden, Ungeheuer 31-33.
[13]
Sobre isso ver Moishe Postone, Tempo, trabalho e dominao social particularmente 148-57.[na edio original]
[14]
Sobre a crtica dessa ideia em geral ver Tempo 314 e seguintes.
[15]
Ungeheuer 33.
[16]
ibid.
[17]
Ungeheuer 34.
[18]
Na verso alem o final do pargrafo aparece resumido assim: Desse modo, a criao de uma ponte entre
oposio de interesses e posies na concorrncia, tendo em vista uma formao anticapitalista, aparece colocada
como um princpio. [NdT]
[19]
Deppe, Frst 11.
[20]
Ver As sutilezas metafsicas da luta de classes em Krisis 29 (2005).
[21]
Postone, p. 79.
[22]
Idem, p. 156-7.
[23]
Redaktion Fantmas, Klasse Arbeit, Fantmas 4 (Hamburg: 2003
[24]
E. P. Thompson, The Making of the English Working Class (London: Pantheon, 1963).
[25]
Thompson, English Working Class 9-10.
[26]
Para uma discusso mais ampla sobre isso, ver Lohoff Die Verzauberung der Welt.
[27]
, portanto, um absurdo quando Karl Heinz Roth, em referncia explcita a Thompson, reconhece os precursores
de uma nova subjetividade da classe proletria no ressurgimento desenfreado de movimentos neoreligiosos.
Nesse contexto, ele descreve as comunidades fundamentalistas pentecostais como as maiores comunidades de
auto-organizao das camadas baixas no mundo, que na Amrica latina e na frica subsaariana com tem 100
milhes de seguidores (65) e, em seguida, continua: como sabemos a partir da The Making of the English
Working Class de E. P. Thompson, as seitas milenaristas foram um importante momento constitutivo no processo
em que a classe operria inglesa e seus movimentos radicais se encontraram. Nos portanto no precisamos
necessariamente nos desanimar com as mensagens ambguas que encontram seu caminho at ns vindas dos
segmentos mais baixos das subclasses globais (69). Ver Karl Heinz Roth, Der Zustand der Welt.
Gegenperspektiven (Hamburg: Verlag, 2005).
[28]
Ver Marco Fernandes Krisis 30 (2006), Piqueteros oder Wenn Arbeitslosigkeit adelt [Piqueteros ou: Se o
desemprego enobrece].