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RESENHAS 153

Os dez mandamentos da mais perigosos da cidade e sobre o qual circula-


vam vrias idias preconcebidas e estigmatizantes,
observao participante o bairro italiano pouco a pouco desbravado
pelo aprendiz de pesquisador que apenas o conhe-
William Foote WHYTE. Sociedade de esquina: a cia por ouvir dizer. Ao mesmo tempo em que se
estrutura social de uma rea urbana pobre e insere na localidade e vai redefinindo os objetivos
degradada. Traduo de Maria Lucia de Oliveira. de sua pesquisa, d tropeos no convvio com os
Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 2005. 390 pginas. moradores, aprendendo a pensar e a refletir sobre
a natureza de suas relaes com os informantes.
Licia Valladares Aos poucos vai sendo aceito, muda-se inclusive
para Cornerville, mas se d conta de que funda-
Enfim o leitor brasileiro tem acesso a Street mental poder contar com um intermedirio para
corner society de William Foote Whyte, um clssi- realizar sua observao. Doc, termo que define
co dos estudos urbanos, obrigatrio em todo um informante-chave, simboliza esse mediador,
curso de mtodos qualitativos e pesquisa social. que garante o bom acesso localidade e/ou ao
Gilberto Velho, autor da apresentao e respon- grupo social em estudo. Desempenha tambm o
svel pela coleo Antropologia Social da Jorge papel de conselheiro e protetor, defendendo o
Zahar, tomou a iniciativa de fazer traduzir a edi- pesquisador contra as intempries e os imponde-
o de 1993, comemorativa dos cinqenta anos rveis prprios ao trabalho de campo. Aps trs
da primeira publicao do livro. A primorosa tra- anos de convvio e familiaridade com os diferen-
duo inclui anexos que o prprio autor foi acres- tes grupos informais e instituies que atuavam e
centando nas vrias reedies do livro, referentes estruturavam a rea (clubes sociais, centro comu-
prtica do trabalho de campo, ao depoimento nitrio, organizaes informais etc.), Foote Whyte
de um dos personagens e sua lista de publica- deixou o bairro para dedicar-se difcil tarefa de
es. Alm de um ndice remissivo, pea rara redigir sua obra. Sada difcil e dolorosa para o
entre as publicaes brasileiras, mas de uso fun- observador participante, mas facilitada pelo fato
damental quando se quer realizar uma leitura de o jovem pesquisador mudar-se para Chicago,
compreensiva de uma obra. onde se inscreve como aluno de doutorado na
Originalmente publicado em 1943, o texto universidade onde Robert Park havia bem marca-
no apenas atual pela temtica que aborda a do sua passagem.
juventude, a organizao social das gangs e dos
Para alm do interesse temtico, este livro
bairros pobres , mas tambm um livro funda-
constitui um verdadeiro guia da observao parti-
mental para aqueles que fazem trabalho de campo
cipante em sociedades complexas. Minha opo
nas cidades, realizando o que os norte-americanos
ser a de insistir na contribuio metodolgica do
denominam anthropology at home. tambm de
autor, tendo em vista a verdadeira moda no Brasil
grande importncia para os socilogos urbanos
de estudos de caso em comunidades carentes ou
que cada dia aderem mais aos mtodos qualitati-
em territrios urbanos demarcados social e geo-
vos e aos estudos de caso e se interessam pelo
graficamente.
tema das redes sociais, da juventude, da poltica
Dez mandamentos podem ser depreendi-
local e da territorializao da pobreza. O subttu-
dos da leitura do livro:
lo A estrutura social de uma rea urbana pobre
e degradada chama a ateno para a importn- 1) A observao participante, implica, necessaria-
cia atribuda pelo autor aos temas da estrutura e mente, um processo longo. Muitas vezes o pes-
da mobilidade social, normalmente considerados quisador passa inmeros meses para negociar
temticas prprias da sociologia. sua entrada na rea. Uma fase exploratria ,
William Foote Whyte, filho de classe mdia assim, essencial para o desenrolar ulterior da pes-
alta norte-americana, pesquisou nos anos de 1930 quisa. O tempo tambm um pr-requisito para
uma rea pobre e degradada da cidade de Boston, os estudos que envolvem o comportamento e a
onde morava. Conhecido como um dos slums ao de grupos: para se compreender a evoluo
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do comportamento de pessoas e de grupos 7) A observao participante implica saber ouvir,


necessrio observ-los por um longo perodo e escutar, ver, fazer uso de todos os sentidos. pre-
no num nico momento (p. 320). ciso aprender quando perguntar e quando no
2) O pesquisador no sabe de antemo onde est perguntar, assim como que perguntas fazer na
aterrissando, caindo geralmente de pra-que- hora certa (p. 303). As entrevistas formais so
das no territrio a ser pesquisado. No espera- muitas vezes desnecessrias (p. 304), devendo a
do pelo grupo, desconhecendo muitas vezes as coleta de informaes no se restringir a isso.
teias de relaes que marcam a hierarquia de Com o tempo os dados podem vir ao pesquisador
poder e a estrutura social local. Equivoca-se ao sem que ele faa qualquer esforo para obt-los.
pressupor que dispe do controle da situao. 8) Desenvolver uma rotina de trabalho funda-
3) A observao participante supe a interao mental. O pesquisador no deve recuar em face
pesquisador/pesquisado. As informaes que de um cotidiano que muitas vezes se mostra repe-
obtm, as respostas que so dadas s suas inda- titivo e de dedicao intensa. Mediante notas e
gaes, dependero, ao final das contas, do seu manuteno do dirio de campo (field notes), o
comportamento e das relaes que desenvolve pesquisador se autodisciplina a observar e anotar
com o grupo estudado. Uma auto-anlise faz-se, sistematicamente. Sua presena constante contri-
portanto, necessria e convm ser inserida na pr- bui, por sua vez, para gerar confiana na popula-
pria histria da pesquisa. A presena do pesquisa- o estudada.
dor tem que ser justificada (p. 301) e sua transfor- 9) O pesquisador aprende com os erros que
mao em nativo no se verificar, ou seja, por comete durante o trabalho de campo e deve tirar
mais que se pense inserido, sobre ele paira sem- proveito deles, na medida em que os passos em
pre a curiosidade quando no a desconfiana.
falso fazem parte do aprendizado da pesquisa.
4) Por isso mesmo o pesquisador deve mostrar-se Deve, assim, refletir sobre o porqu de uma recu-
diferente do grupo pesquisado. Seu papel de pes- sa, o porqu de um desacerto, o porqu de um
soa de fora ter que ser afirmado e reafirmado. silncio.
No deve enganar os outros, nem a si prprio.
10) O pesquisador , em geral, cobrado, sendo
Aprendi que as pessoas no esperavam que eu
esperada uma devoluo dos resultados do seu
fosse igual a elas. Na realidade estavam interessa-
trabalho. Para que serve esta pesquisa? Que
das em mim e satisfeitas comigo porque viam que
benefcios ela trar para o grupo ou para mim?
eu era diferente. Abandonei, portanto, meus
Mas s uns poucos consultam e se servem do
esforos de imerso total (p. 304).
resultado final da observao. O que fica so as
5) Uma observao participante no se faz sem relaes de amizade pessoal desenvolvidas ao
um Doc, intermedirio que abre as portas e longo do trabalho de campo.
dissipa as dvidas junto s pessoas da localidade.
Com o tempo, de informante-chave, passa a cola- Outros mandamentos metodolgicos pode-
borador da pesquisa: com ele que o pesquisa- riam ser inferidos. Gostaria apenas de insistir sobre
dor esclarece algumas das incertezas que perma- dois pontos. Da leitura do livro, fica claro que a
necero ao longo da investigao. Pode mesmo observao participante no uma prtica simples
chegar a influir nas interpretaes do pesquisa- mas repleta de dilemas tericos e prticos que cabe
dor, desempenhando, alm de mediador, a fun- ao pesquisador gerenciar. A experincia descrita e
o de assistente informal. analisada pelo autor, numa linguagem que dispensa
6) O pesquisador quase sempre desconhece sua o jargo especializado, mostra que a observao par-
prpria imagem junto ao grupo pesquisado. Seus ticipante exige, sim, uma cultura metodolgica e te-
passos durante o trabalho de campo so conhecidos rica. Foote Whyte no vinha de uma formao em
e muitas vezes controlados por membros da popu- antropologia ou sociologia, mas havia estudado na
lao local. O pesquisador um observador que tradicional e bem cotada Universidade de Harvard.
est sendo todo o tempo observado. Havia lido Malinowsky, Durkheim, Pareto, os Lynd
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(Middletown) e a literatura sobre communities. Teve Pistas da sociologia para


contacto com Elton Mayo, que o orientou no apren-
dizado das tcnicas de entrevista, e com o antrop- um sculo atormentado
logo Conrad Arensberg, com quem discutiu mtodos
de pesquisa de campo. Lloyd Warner, autor de Robert BRYM, John LIE, Cynthia Lins HAMLIN,
Yankee city, veio a ser seu orientador na Remo MUTZENBERG, Eliane Veras SOARES &
Universidade de Chicago. Para a reviso do manus- Heraldo SOUTO MAIOR. Sociologia: sua bssola
crito, contou com as sugestes de Everett Hugues. para um novo mundo. So Paulo, Thomson, 2006.
Como diz Gilberto Velho, na apresentao da edio 609 pginas.
brasileira, o livro como produto final traz inevitavel-
mente as marcas de sua passagem e relaes com Ricardo Antunes
alguns dos expoentes da Escola de Chicago dos anos
1940 (p. 12). Recentemente, o Conselho Nacional de
Outro aspecto importante diz respeito Educao aprovou a volta do ensino de sociolo-
atualidade do livro e sua pertinncia para enten- gia e filosofia para o ensino mdio no Brasil. A
der reas pobres e o mundo popular no Brasil de deciso, auspiciosa, poder possibilitar, em breve
hoje. O diagnstico oferecido pelo autor contra- tempo, um estudo mais humanista e crtico que,
pe-se imagem produzida pelo senso comum, de certo modo, contrasta com a razo instrumen-
que considera as reas pobres exclusivamente um tal que preside a sociabilidade contempornea, na
problema: degradadas, homogneas, desorganiza- qual as chamadas regras do mercado tm tido
das, caticas e fora da lei, devendo necessaria- cada vez mais prevalncia, inclusive no mbito
mente ser ajudadas uma vez que abandonadas educacional. Teremos, ento, uma real retomada
sua prpria sorte nunca se desenvolvero. dos estudos de sociologia e filosofia em nossas
Vistas de dentro, e a partir do olhar arguto do escolas. O que nos obriga, nas universidades, a
cientista social, tem-se outra viso: tais localidades formar melhores socilogos e filsofos.
corresponderiam a reas onde coexistem espaos Se j temos aqui publicado vrias obras de
e grupos locais diferenciados porm estruturados muitos dos autores clssicos das cincias sociais,
a partir de redes de relaes sociais. A desorgani- com boas edies e mesmo tradues, se j pode-
zao social no , portanto, a tnica geral o mos consultar o denso Dicionrio do pensamento
que no significa negar a existncia do conflito social do sculo XX (organizado por William
entre os grupos. Foote White no tem, dessa Outhwaite, Tom Bottomore et al., publicado pela
forma, nem uma viso miserabilista nem popu- Jorge Zahar Editor), agora, em boa hora, podemos
lista dos pobres. O autor insiste na importncia da saudar este novo livro que acaba de ser publicado
sociabilidade que ocorre no espao pblico do no Brasil. Sociologia: sua bssola para um novo
mundo popular, na sociedade da esquina para mundo um empreendimento intelectual de fle-
usar seu prprio linguajar. Pois na esquina, no go: em suas mais de seiscentas pginas, oferece
espao informal, que as decises so tomadas, um panorama abrangente, complexo e heterog-
que os grupos se estruturam e que as relaes neo das incontveis questes, desafios, dilemas e
sociais se constroem e se destroem. problemas nestes conturbados sculos, o XX que
Que este livro sirva de aviso e inspirao a j se foi e o XXI que acaba de principiar.
todos aqueles que queiram se lanar na aventura Desde logo seus autores mostram que o pro-
da observao participante. jeto do livro, entretanto, tem claro contraste com as
enciclopdias. Se estas ensinam o que pensar sobre
LICIA VALLADARES professora de tantos temas, este novo livro pretende demonstrar
Sociologia da Universidade de Lille 1 e como os socilogos formulam suas questes e inda-
membro do Laboratrio Clerse/CNRS. No gaes e, desse modo, possibilitar que as respostas
Brasil pesquisadora associada do Iuperj. sejam encontradas pelos leitores/as.
Embora seu desenho apresente a formatao
de algum modo aparentada com as enciclopdias