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notas e crticas

scienti zudia, Vol.e 1,tica:


Transgnicos No. 2, 2003, p. 245-61
a ameaa imparcialidade cientfica

Transgnicos e tica: a ameaa imparcialidade cientfica


Pablo Rubn Mariconda
Maurcio de Carvalho Ramos

Os transgnicos: naturais ou artificiais?

Organismos geneticamente modificados (OGM), mais conhecidos como transgnicos,


so artefatos tecnolgicos. Boa parte dos problemas que discutiremos neste ensaio gira
em torno desta difcil distino entre esses seres artificiais e os chamados seres natu-
rais. A tradio filosfica ocidental legou, principalmente a partir de Aristteles, um
critrio para distinguir estas duas modalidades de seres. De forma simplificada, o crit-
rio aplicado essencialmente a sua origem ou forma de produo: so naturais os seres
que trazem em si mesmos a causa de sua origem e de seu desenvolvimento (ou, em
termos aristotlicos, a causa de sua mudana, o que inclui a gerao e a corrupo, o
nascimento e a morte) e so artificiais aqueles cuja existncia depende da ao humana.
Essa distino pode no causar maior estranheza ao homem contemporneo.
Simplificada, ela reduz-se facilmente crena julgada bvia pelo senso comum de que
artificial aquilo que o homem faz e natural aquilo que a natureza faz. Mas essa
familiaridade logo desaparece quando notamos que a distino tinha, em sua origem,
um fundamento ontolgico: por princpio, os seres naturais ou pelo menos certas pro-
priedades de certos seres naturais no podem ser produzidos pelo homem. Uma for-
ma de aplicao dessa distino mais familiar ao cientista e ao homem informado
aquela que fundamentou a separao de substncias orgnicas e inorgnicas presente
na qumica at o sculo XIX: as substncias orgnicas, por sua prpria natureza, so-
mente poderiam ser produzidas pelos seres vivos e nunca seriam sintetizadas em labo-
ratrio. Tal crena emergiu historicamente do vitalismo, concepo que dominou par-
te das cincias da vida do sculo XVIII. Entre outras teses, o vitalismo postulou que os
seres vivos eram compostos por uma substncia vital irredutvel s substncias fsicas
ordinrias. Tal irredutibilidade tornava impensvel a produo e muito restrita a mo-
dificao artificial dos seres vivos. Nesse quadro, a origem da vida deveria contar com
uma fonte sobrenatural de substncia ou fora vital que, transmitida pela reproduo,
seria a causa exclusiva da vida. A esterilidade dos hbridos, por exemplo, era entendida

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como um mecanismo natural para a manuteno da pureza das espcies divinamente


criadas diante dos desvios causados pela interveno humana na produo de organis-
mos hbridos.
A cincia posterior ps em questo a adequao dessas e de crenas similares e,
hoje, muito difcil encontrar exemplos de seres naturais, vivos ou brutos, que no
poderiam em princpio tambm ser produzidos artificialmente. Acreditamos que os
espetaculares produtos da biotecnologia so responsveis por boa parte da atual
sensao de onipotncia do homem decorrente de seu crescente domnio tecnolgico.
Os transgnicos constituem um timo exemplo disso: pode-se produzir artificialmente
e com grande rapidez, uma diversidade de organismos que vai alm (trans) de pratica-
mente todas as barreiras genticas e reprodutivas com as quais a evoluo delimitou as
espcies. O homem comea a sentir-se capaz no apenas de copiar os processos naturais
de especiao, mas de us-los de modo criativo na produo de novas espcies, que passa
a considerar como contribuies originais e melhoradas da biodiversidade natural.
Mais do que isso, a originalidade dos novos artefatos biotecnolgicos incorporada
categoria de inveno e, desse modo, passa a ser protegida, como outras invenes,
por direitos de propriedade intelectual. Mas esta modalidade de direitos individuais
de propriedade acaba por transferir o conhecimento da esfera pblica para a esfera
privada. Vejamos brevemente o que est em jogo neste processo de mudana categorial.
Quando a pesquisa cientfica regulada por suas regras internas, a inveno
associada a um direito de propriedade cuja funo, pelo menos idealmente, garantir
o reconhecimento da criatividade e da originalidade do cientista. Tal reconhecimento
traduz-se em vantagens profissionais, acadmicas e pessoais relacionadas ao destaque
e centralidade do pesquisador no interior da comunidade cientfica. Espera-se, no
final, que tais vantagens sirvam de estmulo para o desenvolvimento da criatividade e
da originalidade de toda essa comunidade. Mas a concretizao disso tudo s possvel
com a publicidade da inveno: as descobertas so publicadas nos peridicos cientfi-
cos e ficam disposio de qualquer pessoa cientificamente competente para testar a
validade dessas descobertas. Em sntese, quando a proteo da propriedade intelectu-
al ainda regulada pelos cdigos da pesquisa cientfica (que, como veremos, esto cen-
tralmente sustententados pela tese da imparcialidade), ela no apenas inteiramente
compatvel com a publicidade do conhecimento como tambm exigida por ela cer-
tamente existe um sigilo antes que a publicao seja feita, mas que perde todo o sentido
aps a mesma. Quando a figura das patentes entra no processo, tudo isso se modifica.
Primeiramente, as patentes so expresses da propriedade intelectual garantidas no
plano do direito e, assim, sua legitimidade no mais primordialmente garantida pelos
cdigos metodolgicos e epistemolgicos que regulam a atividade cientfica, mas pe-
los cdigos jurdicos que regulam a atividade comercial e industrial. Como decorrn-

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cia de tal mudana, o conhecimento original e inventivo que, para ser protegido, ne-
cessitava ser pblico, passa, para tanto, a ser necessariamente sigiloso. Os processos
que permitem a produo dos artefatos tecnolgicos so transformados em informa-
o comercial confidencial e em segredo industrial e, com isso, tais processos des-
lizam do mbito da cincia para o mbito dos negcios. Em suma, sob o instituto das
patentes a criatividade e as inovaes cientficas so apropriadas pelo capitalismo, tor-
nando-se mercadorias que, de artefatos potencialmente teis para toda a humanidade
bens sociais , passam a ser propriedade de alguns poucos humanos ligados entre si
nas grandes corporaes.
Um organismo torna-se transgnico quando recebe em seu genoma uma se-
qncia de DNA que foi previamente manipulada em laboratrio por tcnicas especi-
ais. Tais tcnicas incluem o corte e a ligao de fragmentos de DNA com grande pre-
ciso. Para tanto, so utilizadas enzimas de restrio, que podem reconhecer uma pequena
seqncia de pares de bases nitrogenadas e cortar o DNA neste stio de reconheci-
mento, e enzimas de ligao ou ligases, capazes de ligar dois fragmentos de DNA. Esta
tcnica, desenvolvida por S. Cohen e colaboradores em 1973, pode ser considerada como
fundadora da tecnologia do DNA recombinante ou da engenharia gentica. A transfe-
rncia do DNA do organismo doador para o receptor feita indiretamente ou direta-
mente. No primeiro caso, utilizam-se organismos vetores, como a bactria
Agrobacterium tumefaciens. Este microorganismo transfere naturalmente parte de seus
genes para o genoma de certas plantas, provocando com isso patologias tumorais. Mo-
dificado pela engenharia gentica, o DNA da bactria seu plasmdeo pode transfor-
mar-se em veculo para a transferncia de fragmentos de DNA de outras espcies, so-
bretudo aqueles de interesse para o homem. J na transferncia direta so utilizados
mtodos fsicos e qumicos que permitem romper as membranas celular e nuclear,
levando o DNA do doador diretamente at o DNA do receptor. So exemplos de tcni-
cas desse tipo a biobalstica (aplicao de microprojteis envoltos por DNA em alta ve-
locidade), a eletroporao (aplicao de descargas eltricas na clula capaz de criar po-
ros na membrana nuclear por onde passaria o DNA do doador) e a utilizao de
substncias qumicas, como o etilenoglicol, capazes de facilitar a entrada do DNA no
ncleo e sua associao ao DNA do receptor.
As perspectivas desta tcnica so realmente fantsticas: possvel produzir uma
diversidade de organismos vivos que seria impensvel pelos meios naturais ou extre-
mamente demorada e custosa pelo melhoramento gentico convencional. Esta ao
tecnolgica humana informada pelas cincias naturais (e veremos o quo significativa
essa associao) consegue interferir no apenas no plano estrutural e funcional da
vida mas, tambm, naquele que, dentro da abandonada referncia vitalista, seria
inviolvel: o gerativo ou gentico da vida.

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Parece, ento, muito claro que os transgnicos so objetos hiper-tecnolgicos, j


que so artefatos produzidos atravs de uma ao humana que intervm de modo pro-
fundo no objeto natural. Considerando a complexidade material dos sistemas biolgicos
comparativamente dos sistemas fsicos, diramos que as intervenes na bioqumica
do ncleo celular so tecnologicamente bem mais profundas do que as intervenes na
fsica do ncleo atmico. Pode-se dizer que hoje em dia praticamente nenhum plano
natural do ser vivo somtico ou gentico fica impenetrvel s modificaes dirigidas
pelo homem. Por exemplo, a soja Round-up da Monsanto, produzida para resistir ao
herbicida base de glifosato, contm uma combinao de genomas oriunda, alm da
prpria soja, de quatro organismos distintos: do vrus do mosaico da couve-flor, da
petnia, da Agrobacterium CP4 e da Agrobacterium tumefasciens. Quando inserimos di-
retamente in vitro genes de uma espcie nos cromossomos de uma outra espcie passa-
mos por cima, por assim dizer, de toda interao que formas hbridas produzidas in
vivo teriam com o ambiente e com outras espcies mesmo que se trate de ambientes e
espcies tambm modificados pelo homem. A seleo natural fica completamente
inoperante, enquanto a seleo artificial aplicada diretamente ao plano biomolecular.
O que se escolhe e se isola no so mais os traos fenotpicos dos organismos, como no
melhoramento convencional, mas selecionam-se diretamente os genes, aqueles que,
idealmente, so considerados teis para as necessidades humanas ou, como aconte-
ce de fato, os que contemplam os interesses de grupos restritos de humanos.
Expliquemos um pouco melhor isto. Comparando a transgenia com outras tc-
nicas de modificao gentica, percebe-se que a primeira permite conhecer com pre-
ciso muito maior a natureza do material gentico que ser introduzido no organismo
a ser modificado. Mesmo com tcnicas cientificamente algo sofisticadas, como a
induo de mutagnese in vivo por radiao ou por substncias qumicas, a preciso
envolvida bem menor. A grande preciso da transgenia obtida graas s tcnicas de
engenharia gentica desenvolvidas por um grupo relativamente pequeno de pesquisa-
dores comparativamente s vrias geraes de pessoas (cientistas e no-cientistas) que
contriburam para o melhoramento vegetal e animal convencional ao longo dos s-
culos. Deste modo, a tecnocincia gerou grupos restritos de indivduos ligados a pro-
jetos privados de pesquisa, cuja preciso de seus resultados produtos e processos
tambm interpretada como privada e recebem proteo legal das patentes. A propri-
edade difusa, pblica e coletiva associada ao conhecimento dos povos e das comunida-
des em geral e mesmo da comunidade cientfica em particular comea a competir de
modo perigoso com a propriedade privada associada a um conhecimento tecnolgico
avanado cujo desenvolvimento depender cada vez mais de grandes investimentos que
s existiro com a garantia de retorno ainda maior. Quando os produtos de uso privado
so organismos vivos, como os transgnicos, essas relaes entre capital e conheci-

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mento se intensificam e se tornam mais preocupantes, como veremos na seqncia de


nosso argumento.
evidente que os organismos modificados que o homem produziu (desde a inven-
o, no incio da civilizao, da agricultura at o desenvolvimento de tcnicas mais com-
plexas como, por exemplo, a farmacutica), isolando variedades naturais por meio de
cruzamentos seletivos at aqueles que atualmente comeamos a obter por hibridizao
direta do DNA, so produtos artificiais. Todos podem ser considerados organismos
geneticamente modificados, apesar do termo (OGM) ser aplicado apenas ao ltimo a
rigor, a idia de evoluo orgnica exige que todo organismo, natural ou artificial, seja
geneticamente modificvel. Mas as diferenas existentes entre estas formas de inter-
veno no permitem dizer que elas sejam, para todos os fins e em todos os sentidos,
igualmente artificiais. Este nivelamento comparece nos argumentos que consideram os
transgnicos, enquanto produtos artificiais, serem a mesma coisa que os tantos orga-
nismos produzidos, desde os primrdios da civilizao, com as mais diversas tcnicas.
Por que, ento, tanto temor e desconfiana com os transgnicos? Pensamos que este
uso trivial do conceito de artefato ou de produto artificial pode ocultar problemas ti-
cos que nada possuem de trivial. Para deixar mais claro do que estamos falando, volte-
mos novamente distino artificial-natural para que percebamos como se organiza
um outro aspecto do argumento a favor do uso e do patenteamento dos transgnicos.
Como dissemos anteriormente, a alegao de que os transgnicos so novidades
produzidas pelo homem frente biodiversidade natural sustenta a requisio de paten-
tes sobre os mesmos. Quando o que est em questo a defesa dos direitos deproprie-
dade intelectual, os transgnicos so indiscutivelmente objetos artificiais. Mas quando
estes organismos comearam a sair do ambiente controlado dos laboratrios e das in-
dstrias para, com a agricultura, ganhar espaos mais livres sobre o planeta, logo pen-
sou-se nos riscos implicados para o ambiente e para as espcies e raas naturais ou
geneticamente j modificadas pelos mtodos convencionais. Porm, curiosamente, a
defesa da segurana dos transgnicos diante de tais temores feita enfraquecendo ou
mesmo negando a artificialidade de tais organismos que, antes, eram ditos completa-
mente novos: os genes das vrias espcies artificialmente includos no genoma
transgnico so objetos naturais muito antigos e, portanto, j testados e aprovados pe-
los mecanismos naturais de evoluo (pode-se mesmo dar um passo atrs na reduo
e afirmar que inclusive os genes sintetizados artificialmente seriam constitudos por
molculas naturalmente seguras). Revelando a operao clara de uma concepo re-
ducionista da vida discutida com mais detalhe adiante considera-se secundrio se
os genes se reproduzem no aparelho bioqumico desta ou daquela espcie. Tratando os
genes como unidades autnomas naturais pode-se nivelar, quando o interesse assim
exigir, todas as formas de interveno artificial sobre a gentica dos organismos. Pode-

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mos, por fim, verificar uma ltima explorao valorativa parcial dos conceitos de natural
e artificial aplicada aos transgnicos. Se pelo mecanismo natural de auto-reproduo
os genes herdam a segurana que a evoluo lhes conferiu, por que, ento, no con-
siderar as prximas geraes de organismos transgnicos frteis como integralmente
naturais? A resposta simples: eles no mais herdariam a caracterstica ser proprie-
dade privada que garante o patenteamento, que se aplicaria ento apenas gerao
parental (P) modificada e no aos seus descendentes (F1, F2 etc.). No poderiam ser
cobrados royalties de toda uma linhagem de descendncia (potencialmente infinita)
mas apenas das matrizes, como se diz no melhoramento gentico convencional.
Parte da anlise anterior foi desenvolvida por Vandana Shiva em vrias de suas
obras, especialmente no livro Biopirataria, no qual explora em profundidade, entre
outras coisas, os aspectos polticos e econmicos do uso dos transgnicos. Como ela,
tambm percebemos o claro uso retrico da ambigidade implcita na distino natu-
ral-artificial. Podemos acrescentar aqui anlise de Shiva que a tecnocincia em geral
e a biotecnologia em particular esvaziaram de sentido a base ontolgica aludida no in-
cio deste ensaio que na antiguidade dava sentido s categorias natural-artificial. Mas
nossas conquistas tecnolgicas e cientficas ainda no foram suficientes para fixar uma
cosmoviso que as banisse completamente: elas ainda permanecem firmes no discur-
so cotidiano. Estas duas categorias de seres aparecem significativamente entre as ver-
dades do senso comum, de modo que parece absurdo dizer que tudo natural ou que
tudo artificial ou, talvez mais ainda, que no possamos saber ao certo quando algo
natural ou artificial a distino pode mais confundir do que explicar. No estamos
falando de nenhuma novidade: o par artificial-natural mais um caso de categorias
que, slidas em certos domnios cognitivos menos analticos, revelam-se confusas
quando analisadas com mais rigor. justamente esta confuso que estamos longe de
resolver com rigor que est na raiz das exploraes retricas que anteriormente apon-
tamos. Vale a pena, pois, nela insistir ainda mais um pouco.
A possibilidade de modificar to profundamente e com tanta rapidez o ser vivo,
como acontece com os transgnicos, garantida justamente porque tal modificao
est orientada por um conhecimento objetivo e cientfico que restringe as proprieda-
des relevantes dos objetos. porque a modificao feita com base no que se conhece
naturalmente do objeto que se pode modific-lo potencialmente em qualquer direo.
Mas h outras intervenes tcnicas do homem orientadas por conhecimento no cien-
tfico ou por conhecimento cientfico diverso daquele que se estabeleceu na tradio
ocidental pela cincia moderna. Pensemos, por exemplo, nos vrios usos de produtos
naturais feitos pelos povos indgenas que, muitas vezes, so orientados por uma con-
cepo mgico-vitalista do mundo e da natureza. possvel identificar uma eficcia
relativa de tcnicas desse tipo os estudos sobre etnocincias oferecem abundantes

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exemplos. Generalizando a questo, essa interveno mgica da natureza pode ser inter-
pretada como possuindo a mesma inteno ou a mesma finalidade que possui a interven-
o tecnolgica informada pela cincia moderna: um certo domnio da natureza que
visado tanto pelo mago quanto pelo cientista (certamente estamos conscientes de que
nessa ampla generalizao muitos contra-exemplos poderiam ser identificados).
Comparaes desse tipo podem revelar um aspecto importante da natureza dos
artefatos: a produo do artefato determinada tanto pelo tipo de conhecimento aplica-
do quanto pelas finalidades que com ele se quer atingir. Em uma palavra, todo artefato
(tecnolgico ou no) um objeto teleolgico. Comparativamente aos objetos naturais,
os artefatos so considerados especiais justamente porque carregam a marca das es-
colhas e das intenes humanas (se h escolhas intencionais nas aes de seres no-
humanos uma questo que no trataremos aqui). Esta particularidade dos artefatos
de h muito investigada pelas cincias humanas e culturais, mas parece que os resulta-
dos j obtidos so pouco familiares aos cientistas da natureza. Insistamos, ento, um
pouco mais nesse ponto.
Os artefatos podem, ento, ser definidos por sua teleologia. No apenas todo ar-
tefato teleolgico como, tambm, a natureza dessa teleologia pode servir para dis-
tinguir diferentes tipos de artefato. Em todos eles identifica-se alguma escolha ou in-
teno em sua produo e em sua estrutura. Percebe-se um claro uso ou utilidade
associado a uma finalidade, sendo ambos determinados por necessidades e desejos
humanos. Este uso ou utilidade, por sua vez, est associado a valores subjetivos. Por fim,
tais valores so qualidades ou atributos qualitativos dos artefatos que podem ser carac-
terizados independentemente de suas propriedades fsicas, materiais e quantitativas. Em
suma, um artefato um objeto fsico que determinado por suas propriedades materi-
ais e por suas qualidades valorativas ou culturais.
O aspecto fsico e material de um artefato analisado luz de sua finalidade reme-
te eficcia com a qual a finalidade atingida e, conseqentemente, aos desejos e
interesses que so satisfeitos. A produo de um artefato eficaz a materializao de
uma finalidade. Pode-se mostrar que certas finalidades so atingidas apenas pela uti-
lizao de certos conhecimentos acerca do objeto. Mas, tambm, possvel que outras
finalidades sejam atingidas aplicando-se mais de um tipo de conhecimento, at mes-
mo conhecimentos contraditrios entre si.
Tomemos um exemplo que nos ser particularmente til, como veremos mais
adiante, para compreender certos componentes ticos ligados ao uso dos transgnicos
na agricultura. A cura para uma mesma doena pode ser obtida por medicamentos (ar-
tefatos) homeopticos ou alopticos, cada um deles construdo segundo conhecimen-
tos sobre a sade e a doena opostos em muitos aspectos. Sabemos que h uma certa
disputa sobre a eficcia teraputica da homeopatia comparativamente da alopatia e,

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neste caso, o exemplo aproxima-se do que dissemos antes, brevemente, sobre o


vitalismo: a homeopatia possui ligaes com esta concepo dos seres vivos que j foi
oficialmente abandonada pela biologia; j a alopatia funda-se em concepes mate-
rialistas dos seres vivos, em um conhecimento mais natural e progressivo luz do
que se entende hoje como o conhecimento mais confivel. Cremos que a maioria dos
profissionais da sade de hoje estaria de acordo com tais afirmaes. Tudo o que dis-
semos aponta, em ltima anlise, para a relao entre fins e meios: a caracterizao do
objeto em funo do que se pensa conhecer de suas propriedades materiais (meio) apli-
cado satisfao de necessidades humanas (fins). Com isso, do terreno biotecnolgico
deslizamos para o campo da tica.

tica conseqencialista e tica deontolgica

No contexto da anlise precedente, podemos partir do seguinte ponto: pode-se julgar


as decises por utilizar este ou aquele conhecimento para atingir este ou aquele fim em
funo da eficcia em atingi-lo. Ser melhor a escolha que garanta a maior eficcia. Este
melhor, que pode tambm ser dito mais racional, pode mostrar-se tambm mais corre-
to. H, portanto, uma certa tica que diz que as decises mais acertadas so aquelas que
garantem maior eficcia em atingir finalidades (se a eficcia da alopatia for
comprovadamente maior do que a da homeopatia para a finalidade de cura de uma dada
molstia, ento ser melhor, mais racional e mais correto utilizar a primeira do que a
segunda). Mas nada disso serve para julgar a escolha da finalidade em si mesma. Uma
vez a escolha feita, ser mais tico seguir o caminho mais eficaz, mas que critrio per-
mite julgar valorativamente duas finalidades distintas? No nosso exemplo anterior,
evidente que a cura de uma doena ser intuitivamente sempre considerada uma fina-
lidade correta. Mas se for comprovado, em certos casos, que o crime mais eficaz que
o trabalho honesto para fins de enriquecimento... Percebe-se facilmente o problema
envolvido. Tanto os meios quanto os fins so passveis de julgamento e, no caso dos
artefatos, ambos estaro presentes em sua determinao.
Podemos nos orientar nessa difcil questo utilizando uma categorizao geral
da tica em duas grandes modalidades. H uma tica deontolgica ou material que
procura por um fundamento para as aes ticas. Tal fundamento foi, tradicionalmen-
te, procurado na natureza ou na divindade (ou em ambas combinadamente) e, com ele,
busca-se erigir um conjunto de normas universais para os julgamentos morais. A mo-
ral crist um bom exemplo de tica deontolgica: dado o carter sagrado da vida
humana em virtude de sua origem sobrenatural, o aborto sempre ser considerado
moralmente errado, no importam as circunstncias nas quais ele seja praticado.

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Transgnicos e tica: a ameaa imparcialidade cientfica

A outra modalidade dita uma tica conseqencialista. Ela no parte de regras morais,
mas de objetivos. A qualidade tica de uma ao est ligada eficcia com a qual o obje-
tivo atingido. Uma vez que as conseqncias de uma ao variam segundo as
circunstncias, uma mesma ao poder ser julgada boa ou m em funo dessas cir-
cunstncias. Mas isso no significa, como se pode incorretamente concluir, que tal
orientao tica cai necessariamente em um relativismo ingnuo. Aqui tambm a ao
orientada por princpios universais, como no utilitarismo, uma doutrina tica con-
seqencialista de grande influncia no pensamento moderno. De modo geral, para o
utilitarista uma ao ser correta quando ela puder aumentar ou, pelo menos, manter a
felicidade daqueles que so atingidos por essa ao. Opera aqui um forte princpio de
igualdade: todos os humanos so iguais no que se refere satisfao de seus interesses
e de suas necessidades. No h princpios a priori que justifiquem privilegiar certos
interesses em detrimento de outros.
Essa diviso no est isenta de dificuldades (pode-se objetar, por exemplo, que a
mxima felicidade seja um valor naturalizado a priori), mas ela nos permite compreen-
der melhor a questo anterior acerca da eficcia na produo de artefatos. Em uma
matriz deontolgica, a eficcia de um artefato no suficiente para julgar o contedo
tico da ao que o produziu. Se o artefato mais ou menos til para satisfazer as
necessidades humanas secundrio; o que importa se esses desejos, necessidades e
finalidades ferem ou no o conjunto de normas morais previamente estabelecido.
Mesmo que o crime satisfaa desejos humanos mais eficazmente que o trabalho ho-
nesto, ele ser errado por ferir as normas teolgicas crists no matars, no rou-
bars etc., cuja validade est garantida a priori por se tratar de conhecimento sobre-
natural revelado. J na tica conseqencialista, o valor moral da ao produtora de
artefatos ser tanto maior quanto mais til ele for, quanto mais necessidades humanas
satisfizer ou quanto maior for a felicidade que promove aos humanos em geral. O crime
aqui tambm julgado errado, pois claramente satisfaz um reduzido grupo de pessoas
ao preo do sofrimento de muitas outras (ele diminui a felicidade humana em geral).
No caso dos vrios modos de interveno dos povos indgenas ou mesmo de tc-
nicas comuns no passado e hoje abandonadas, pode-se fazer o mesmo raciocnio. Con-
cepes mgico-vitalistas das coisas costumam ser fortemente carregadas de signifi-
cados humanos particulares, de modo que os artefatos construdos a partir delas
respeitam valores subjetivos aceitos universalmente dentro de uma comunidade. Mas
tambm pode-se interpretar estes exemplos a partir de seus valores conseqencialistas:
para que o uso de uma tcnica perdure no tempo ela deve possuir alguma eficcia, deve
satisfazer necessidades concretas dos humanos ou, pelo menos, deve-se atingir al-
gum equilbrio entre valores simblicos, portadores de significados humanos subjeti-
vos, e valores funcionais, ligados utilidade para a satisfao de necessidades empiri-

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camente mais objetivas. Apenas a ttulo indicativo, a distino utilizada na antropolo-


gia entre eficcia simblica e eficcia objetiva mostra-se particularmente operante neste
contexto, pois serve de base para uma teoria histrica da tcnica que interpreta o de-
senvolvimento da atividade tcnica em funo do equilbrio entre os dois tipos de efi-
ccia: a necessidade de aumentar a eficcia objetiva de uma tcnica promoveria revi-
ses no quadro das normas ticas sociais que as regulam e o fortalecimento ou o
surgimento de novos valores neste domnio levaria a novas restries e controles nos
aspectos funcionais das tcnicas.
Podemos, por fim, aplicar a discusso anterior ao exemplo da homeopatia con-
frontada com a alopatia, mencionado acima. Ele nos conduzir, agora, diretamente ao
problema do uso dos transgnicos. Deontologicamente, ser mais tico o procedimento
teraputico (a ao) ou mesmo o medicamento (o artefato que satisfaz a finalidade da
ao) cuja utilizao se apia em um conhecimento mdico (a natureza da sade, da
doena, da fisiologia, da vida etc.) ao qual se vinculam certos valores que integram um
conjunto de normas aceitas previamente como eticamente vlidas. Podemos dizer que
a medicina homeoptica age orientada por perspectivas de valor sustentadas por uma
ontologia vitalista: postulando a irredutibilidade dos fenmenos biolgicos aos fen-
menos fsicos, tal ontologia confere um carter sui generis vida, atribuindo-lhe, por
assim dizer, maior dignidade. As substncias, foras ou princpios vitais so atributos
qualitativos que, existindo independentemente das propriedades quantitativas, so
afins aos valores subjetivos. Talvez sejam justamente tais valores que sustentem em
boa medida a teraputica homeoptica diante das crticas relativas sua eficcia obje-
tiva. Mas ela tambm exibe valores utilitaristas j que, exibindo em algum grau tal
eficcia, continua presente como tcnica mdica contempornea. A alopatia, por sua
vez, aponta para uma perspectiva tica diametralmente oposta. Informada por uma
concepo materialista e reducionista, segundo a qual todos os fenmenos biolgicos e
mdicos podem ser inteiramente explicados em termos fsico-qumicos; ela teria um
valor muito particular: ela adere integralmente aos valores utilitaristas e reclama a efi-
ccia (objetiva) mxima para seus artefatos, pois entende que, em princpio, produz tais
artefatos, ao contrrio da homeopatia, informada por um conhecimento imparcial, li-
vre de valores humanos subjetivos (culturais, sociais etc.).
Assim, pode-se dizer, em geral, que nenhum conjunto de normas morais a priori
(tica deontolgica) seria to valioso a ponto de restringir o valor moral aliado ao pro-
gresso do conhecimento material da natureza e de seu conseqente refinamento nas
aplicaes tecnolgicas (tica conseqencialista). Voltaremos, na concluso, a este
ponto para mostrar como a pesquisa biotecnolgica enfrenta dificuldades diante des-
se quadro tico.

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Transgnicos e tica: a ameaa imparcialidade cientfica

A tecnocincia e os riscos para a pesquisa cientfica

Para poder aplicar agora a discusso feita at aqui ao caso dos transgnicos preciso
esclarecer ainda alguns aspectos centrais da concepo contempornea de cincia.
A cincia dita moderna nasceu no sculo XVII, articulando-se em torno da distino
entre fato e valor; distino que serviu de base para a concepo de que os juzos cien-
tficos so obtidos independentemente de consideraes valorativas ou, de modo ge-
ral, de que a cincia livre de valores. Essa concepo acabou por impor-se como um
valor das prticas e instituies cientficas composta por trs componentes: imparcia-
lidade, autonomia e neutralidade. Assim, os procedimentos cientficos so tidos como
imparciais, isto , a cincia chega a decises unicamente com base em critrios (valo-
res) cognitivos, tais como, a adequao emprica, o poder explicativo, a preciso, a sim-
plicidade etc., sem que nessas decises se recorra a outros critrios ou valores sociais,
culturais, religiosos, morais etc. Em virtude da imparcialidade e, para assegur-la, a
cincia deve ser autnoma com relao s outras esferas de deciso poltica, teolgica,
econmica etc. Isso significa que de acordo com a autonomia as prticas cientficas
devem ser conduzidas sem a interferncia de fatores externos e, em particular, que
elas devem ser patrocinadas com os recursos necessrios pelas vrias instituies p-
blicas ou privadas de fomento de modo que os cientistas possam continuar em seu ob-
jetivo de obter e confirmar o entendimento dos fenmenos em conformidade com a
imparcialidade. Por fim, dado que os resultados cientficos so alcanados imparcial-
mente pelo uso do mtodo cientfico e que as decises cientficas so tomadas autono-
mamente sem a interferncia de fatores externos, pretende-se que, na aplicao, uma
teoria bem estabelecida seja neutra, ou seja, que ela sirva, em princpio, aos interesses
de todas as perspectivas de valor de modo mais ou menos igual.
verdade que esses princpios das prticas cientficas, com a exceo da impar-
cialidade, permaneceram muito mais como desiderata, constituintes de um ideal a ser
atingido, do que normas efetivamente praticadas. De fato, desde o incio, como mostra
o processo da Inquisio Romana contra Galileu, o princpio de imparcialidade do
mtodo cientfico se mostra impermevel crtica externa: s so cientficas aquelas
teorias imparcialmente estabelecidas. Para o estabelecimento desses juzos de cien-
tificidade s entram em questo valores cognitivos. O posterior desenvolvimento insti-
tucional da cincia no afetou significativamente a imparcialidade, apesar de ataques
exemplares isolados como o do caso Lysenko, mas foi tornando cada vez mais ideais e
utpicas as teses de autonomia e neutralidade.
Existem razes histricas para isso ligadas ao desenvolvimento econmico e so-
cial do qual a cincia parte integrante. Logo no incio do processo de institucionali-
zao da cincia, no ltimo quarto do sculo XVII, com a criao das Academias de cin-

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Pablo Rubn Mariconda & Maurcio de Carvalho Ramos

cia sob os auspcios dos reis da Inglaterra, da Frana e da Alemanha, e por todo o sculo
XVIII, o Estado tornou-se o grande patrocinador das cincias sob o preo da perda da
autonomia e da neutralidade das aplicaes que se voltaram em grande medida para o
aperfeioamento tcnico da produo blica. Na primeira metade do sculo XIX, o in-
gresso da cincia nas universidades, pela institucionalizao dos currculos e discipli-
nas reconhecidas como cientficas, fez antever brevemente a possibilidade da autono-
mia e da neutralidade tornarem-se efetivas, mas o avano do capitalismo industrial,
na segunda metade do sculo, operou a primeira grande apropriao privada dos arte-
fatos e dos conhecimentos cientficos necessrios para sua produo com a implanta-
o das indstrias qumicas, petroqumicas e farmacuticas. Esse processo se aprofunda
por todo o sculo XX e resulta, em nossos dias, no avano do capitalismo globalizado e
suas corporaes que, por meio da tecnocincia e do instrumento das patentes, apro-
priam-se do conhecimento cientfico (biolgico; fsico-qumico) imparcialmente es-
tabelecido para satisfazer seus interesses de lucro e de controle das condies de vida e
de sobrevivncia (gua, alimentos e medicamentos) da humanidade sobre o planeta.
Em uma de suas dimenses, a situao atual aprofunda a tendncia j presente na fsi-
co-qumica do sculo XIX e primeira metade do sculo XX, a partir da incorporao
gradativa da biologia a estratgias materialistas e reducionistas.
No artigo publicado neste mesmo nmero de Scientiae Studia, Hugh Lacey de-
senvolve em detalhe uma concepo da atividade cientfica capaz de apreender a estru-
tura e a dinmica da tecnocincia em geral e da bioengenharia em particular. Com isso,
Lacey abre a possibilidade de uma anlise profunda dos problemas ticos, epistemo-
lgicos e metodolgicos da cincia em uma perspectiva que articula valores sociais e
valores cognitivos e que, por isso, mostra onde residem as tenses que impedem a ple-
na realizao do ideal de cincia no-valorativa.
Como mostra Lacey, a atividade cientfica est constituda basicamente por trs
momentos: (1) adoo de uma estratgia; (2) aceitao de teorias; (3) aplicao do co-
nhecimento cientfico. O primeiro momento tem importncia capital pois a adoo de
uma estratgia permite restringir os tipos de teorias que podem ser desenvolvidas e
assim especificar os tipos de possibilidades que podem ser exploradas no curso da in-
vestigao e selecionar os tipos de dados empricos aos quais devem adequar-se as
teorias cientficas (Lacey, 2002, p. 499). Sem a adoo de uma estratgia, no h in-
vestigao coerente e sistemtica: no sabemos as questes relevantes, no consegui-
mos identificar as classes de possibilidades, no conseguimos identificar o tipo de ex-
plicao a ser dado, no sabemos, em suma, quais so os fenmenos que devemos
observar, medir e experimentar ou quais so os procedimentos a empregar. , portanto,
a estratgia que define os contornos e as metas das pesquisas a serem empreendidas.

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Transgnicos e tica: a ameaa imparcialidade cientfica

A cincia moderna visou o domnio da natureza, inventando, por assim dizer, o


controle moderno dos objetos naturais. Para tanto, foram elaboradas, desde o incio
com Galileu, Bacon e Descartes, estratgias materialistas, impondo s teorias cientficas
restries quantitativas (matemticas) com base na idia reducionista de que todas as
qualidades ditas sensveis dos objetos naturais podem ser reduzidas a qualidades pass-
veis de matematizao e mecanizao, ou seja, de que todos os fenmenos naturais po-
deriam ser explicados mecanicamente em termos da matria e do movimento. Em pouco
tempo, essa estratgia mecanicista se revelou demasiadamente restritiva, dando lugar
a estratgias materialistas mais adequadas que impuseram restries s teorias no sen-
tido de que as coisas pudessem ser representadas em termos de suas estruturas, pro-
cessos, interaes e leis subjacentes e que suas possibilidades pudessem ser identifi-
cadas em termos do poder que a ordem subjacente tem de ger-las independentemente
do lugar que elas possam ter na experincia e atividade prtica humanas. A tecnocincia
contempornea adota a estratgia materialista da cincia moderna, acrescentando-lhe
uma restrio ulterior de tipo reducionista por meio da exigncia de que todas as coi-
sas possam ser tratadas em termos da fisico-qumica, de modo que, agora, tambm os
seres vivos passam a ser considerados como objetos fsico-qumicos.
De modo geral, portanto, a estratgia materialista-reducionista entenderia o
mundo natural (inorgnico ou orgnico) em termos de suas estruturas, processos, in-
teraes e leis subjacentes e poderia, por isso, transform-lo artificialmente de modo
mais profundo do que qualquer outra estratgia. Mais ainda, somente com tal poder
de transformao tecnolgica informado pela cincia materialista-reducionista que
se poderia garantir a satisfao de necessidades humanas cada vez mais complexas e
sofisticadas dentro do processo histrico da civilizao. Por fim, dado que as possibi-
lidades de aplicao, geradas no interior das estratgias materialistas, so determina-
das independentemente das ligaes com os valores sociais e com as possibilidades
humanas e sociais que podem ser efetivadas, ela tambm garantiria uma neutralidade
tica na produo dos artefatos, pois, no estando orientada por nenhuma perspectiva
subjetiva de valor, poderia ser posta a servio de qualquer uma delas.
O segundo momento, o da aceitao de teorias, crucial e representa, por assim
dizer, a certificao de cientificidade dos resultados alcanados por pesquisas empre-
endidas segundo as estratgias propostas: as teorias cientficas so aceitas imparcial-
mente com base em mtodos e procedimentos universalmente acordados que garan-
tem a objetividade em princpio do conhecimento obtido ou ainda que ele promove o
entendimento dos fenmenos naturais.
No terceiro momento, com base nas teorias imparcialmente aceitas so desenvol-
vidos tcnicas e procedimentos tecnolgicos que aplicam o conhecimento obtido se-
gundo a estratgia adotada. Dada a predominncia das estratgias materialistas, a apli-

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Pablo Rubn Mariconda & Maurcio de Carvalho Ramos

cao favorece, em geral, o controle moderno dos objetos naturais, assentando na pre-
missa de que tais aplicaes so informadas por conhecimento que, sendo imparcial-
mente obtido, seria neutro com relao a todas as perspectivas de valor no-cognitivo.
Apresentamos este quadro para pr em evidncia onde residem as tenses
introduzidas pela tecnocincia, que representa o estgio atual do desenvolvimento da
cincia moderna. Operando um amlgama cada vez mais profundo entre tecnologia e
cincia, a tecnocincia combina a supervalorizao do aspecto aplicado do conheci-
mento com a desvalorizao da pesquisa pura e do conhecimento como um fim em si
mesmo. Essa combinao desbalanceada dos aspectos aplicado e puro da cincia re-
flete-se diretamente na interrelao entre os trs momentos da atividade cientfica
acima descritas (seleo de estratgia, escolha de teorias e aplicao de teorias) e as
trs teses centrais a eles relacionadas (autonomia, imparcialidade e neutralidade), pro-
duzindo um amlgama de segunda ordem: a escolha da estratgia no mais feita auto-
nomamente em funo de valores cognitivos que promovem o entendimento dos fe-
nmenos naturais, mas , desde o incio, dirigida por interesses nos possveis produtos
resultantes da aplicao. Como, por outro lado, os interesses envolvidos na aplicao
so de grupos restritos e visam a transformao dos produtos tecnolgicos em merca-
dorias, tampouco h como garantir a neutralidade. Esse amlgama que anula os dois
extremos da dinmica cientfica tende a restringir cada vez mais o ncleo terico da
cincia representado pela imparcialidade.

Concluso

Tendo em vista a discusso que propusemos neste ensaio, apresentamos como conclu-
so geral e central, alm das questes mais especficas que exploramos ao longo do
texto, que o patenteamento dos organismos transgnicos no s eticamente ques-
tionvel, mas ameaa o prprio ncleo da atividade cientfica representado pela tese
de imparcialidade. Pensamos que tal concluso sustenta-se nos seguintes pontos:

1. Vimos que, de suas origens modernas at hoje, a atividade cientfico-tecnolgica


pretendeu fundar a moralidade de suas aes com vistas ao controle da natureza no
quadro de uma tica conseqencialista que rejeita valores tradicionais a priori nos mol-
des de uma tica deontolgica. Porm, a fidelidade coerente com esse quadro exige a
adeso a um princpio tico universal conseqencialista-utilitarista de igualdade dos
interesses humanos. Traduzida na aplicao tecnolgica do conhecimento cientfico,
essa exigncia transforma-se na tese de neutralidade da cincia e da tecnologia, que as
constrange a atender, por princpio, a todas as perspectivas de valor (social, no-cogntivo).

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Transgnicos e tica: a ameaa imparcialidade cientfica

Mas a partir de tudo o que apontamos sobre o uso retrico da distino natural-
artificial que sustenta em parte a utilizao e defende decididamente o patenteamento
de organismos geneticamente modificados, podemos concluir que a tecnocincia pra-
ticada no mbito mais avanado da biotecnologia rompe com esse pano de fundo tico
com o qual pretendeu, at agora, sustentar a moralidade de suas aes: agregando a
qualidade ser propriedade privada, os transgnicos tornam-se artefatos pseudo-
conseqencialistas, pois se colocam retoricamente em nome das necessidades hu-
manas, mas so aproveitados primordialmente para o benefcio de grupos restritos.
O patenteamento dos transgnicos a prova maior de que eles esto ligados a interes-
ses particulares e ferem o princpio utilitarista de igual considerao dos interesses
humanos.

2. Caso se pretenda defender o valor humanitrio e universal dos transgnicos (que


eles acabaro com a fome do mundo, por exemplo), mesmo aceitando os inconvenien-
tes das patentes como conseqncias inevitveis da dinmica econmica atual (algo
como um mal necessrio ou que provisoriamente se deva aceitar para atingir no fu-
turo um bem maior), podemos contra-argumentar da seguinte maneira: (a) as alter-
nativas aos transgnicos, como, por exemplo, a agroecologia, poderiam estar informa-
das por perspectivas de valor social (no-cognitivo) presente em um nmero maior de
pessoas e, portanto, de sada, mais fieis universalidade de interesses; (b) a produ-
o de transgnicos depende, em boa parte, da ao de um reduzido grupo de pessoas,
ligadas a empresas privadas que possuem interesses particulares bem distantes dos
interesses da humanidade e em certo sentido, como vimos, distantes at dos objetivos
da prpria cincia. Na agricultura convencional, na agroecologia e em outras alter-
nativas, os artefatos e os procedimentos tcnicos esto mais informados culturalmen-
te, possuem maior diversidade valorativa e so mais ricos para o processo civilizatrio.
A responsabilidade pelos erros e acertos dessas tcnicas sero atribudas a grupos maio-
res de pessoas, mais integrados socialmente entre si e com outros grupos. Os artefatos
transgnicos das multinacionais afetam de modo mais profundo as comunidades e a
sociedade, mas so culturalmente muito mais pobres. o que Shiva chama de dimi-
nuio da diversidade intelectual e cultural; (c) dizer que os transgnicos so artefatos
mais cientficos do que aqueles produzidos por outras alternativas e que, portanto, so
os artefatos mais teis que se possa produzir falso: eles apenas so cientficos em um
certo sentido e teis para um reduzido grupo de pessoas.

3. No mbito da cincia, pode-se estabelecer uma ligao entre empobrecimento cul-


tural e intelectual e o patenteamento: pela tecnocincia contempornea o conhecimen-
to pblico, ideal da cincia moderna, torna-se conhecimento privado o que impede o

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Pablo Rubn Mariconda & Maurcio de Carvalho Ramos

teste e o julgamento crtico da comunidade cientfica. A intersubjetividade dessa co-


munidade pode ser apontada como a nica esfera epistemologicamente vlida de modo
universal; assim, limitar-lhe o poder pela privatizao de informao implicaria com-
prometer a aceitao terica em sua raiz. Nos termos de Shiva, A mente se torna um
monoplio das grandes empresas.
Em suma, a pesquisa e o uso dos transgnicos que aceita a inevitabilidade de seu
financiamento privado e de seu patenteamento baseia-se em uma posio indefensvel
seja no plano da tica conseqencialista (utilitarista) seja no plano das prprias prti-
cas cientficas, colidindo com valores cognitivos centrais que fazem parte da imparcia-
lidade. A combinao destas duas caractersticas implica reais conseqncias devas-
tadoras para a cincia, seja em sua dimenso puramente cognitiva, seja em sua dimenso
tica e valorativa.
De tudo o que dissemos esperamos tambm ter deixado claro que nossas po-
sies no se voltam contra a prpria pesquisa com transgnicos independentemente
de como ela seja desenvolvida. Ao defendermos a imparcialidade da pesquisa cientfica
estamos falando a favor de um conhecimento livre de ingerncias externas que se
mascaram de humanistas e progressistas para impor uma ideologia que se volta contra
o homem e inibe a liberdade do pensamento. O pesquisador em gentica que deseja
ter uma prtica cientificamente genuna, social e eticamente responsvel, deve refle-
tir seriamente sobre os riscos decorrentes de sua crescente dependncia da tecno-
cincia.

Pablo Rubn Mariconda


Professor Associado do Departamento de Filosofia
da Universidade de So Paulo,
coordenador do Projeto Temtico Estudos de filosofia
e histria da cincia da FAPESP.
ariconda@usp.br

Maurcio de Carvalho Ramos


Pesquisador do Projeto Temtico
Estudos de filosofia e histria da cincia da FAPESP,
ps-doutorando do Departamento de Filosofia
da Universidade de So Paulo.
maucramos@usp.br

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Transgnicos e tica: a ameaa imparcialidade cientfica

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