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Tema 1 - Substratos hortcolas: materiais empregados, caracterizao,

anlises, correes, mtodos de esterilizao.

No Brasil, ao lado das grandes extenses ocupadas com lavouras e pecuria,


cresce em expresso econmica o cultivo intensivo de plantas hortcolas realizado em
reas de pequenas propriedades. So quantidades elevadas de mudas de plantas
frutferas, hortalias, flores e plantas ornamentais, alm das plantas medicinais,
aromticas e espcies florestais, cuja produo total ou parcialmente realizada em
ambiente protegido ou semi-protegido. Presente nas mais diversas cadeias produtivas
de diferentes culturas vegetais de interesse econmico, o substrato para plantas aparece
como um insumo de extrema importncia a ser usado em substituio ao solo no cultivo
em recipientes, podendo-se tornar a chave de sucesso ou fracasso de um sistema de
cultivo. Portanto, um substrato hortcola, todo material natural ou artificial, colocado
em um recipiente, puro ou em mistura, que permite a fixao do sistema radicular e
serve de suporte s plantas.
Existe uma vasta gama de materiais com potencial para uso como substrato
hortcola, como, materiais de origem orgnica: cascas de rvores, cortia, esterco de
porco e de galinha, resduos orgnicos da indstria txtil, fibras naturais como linho,
algodo e juta, cascas de arroz, fibras de coco e turfa; materiais inorgnicos: de origem
natural como perlita, argila expandida, l de rocha, areia, solo mineral e vermiculita; e
sintticos como poliestirenos e poliuretanos.
O cultivo de plantas utilizando substratos uma tcnica amplamente empregada
na maioria dos pases de horticultura avanada. Esta tcnica apresenta vrias vantagens,
entre elas, o manejo mais adequado da gua, evitando a umidade excessiva em torno das
razes. O substrato a ser utilizado deve ser capaz de armazenar determinado volume de
gua e ao mesmo tempo manter o teor adequado de oxignio, favorecendo, assim, a
atividade fisiolgica das razes e evitando as condies favorveis ao aparecimento de
doenas radiculares, especialmente as podrides fngicas e bacterianas.
As vantagens de se plantar ou cultivar em substrato so: iseno de patgenos,
pragas e plantas daninhas, material adequado para cada tipo de cultura; otimiza o espao
para germinao de sementes; facilita o controle de crescimento das plantas; auxilia na
reduo do choque de transplantio de mudas; melhor controle de irrigao e fertilizao.

A qualidade de um substrato resultante de suas propriedades fsicas e qumicas.


As propriedades qumicas geralmente utilizadas para a caracterizao de um
substrato so: o pH, a capacidade de troca de ctions (CTC), a salinidade e o teor
percentual de matria orgnica nele presente, alm da condutividade eltrica e dos
nutrientes minerais disponveis. Entre as propriedades fsicas, destacam-se: a densidade,
a porosidade, o espao de aerao e a economia hdrica (volumes de gua disponveis
em diferentes potenciais)
Algumas anlises devem ser realizadas no substrato, assim como na anlise de
solo, as anlises qumicas de macro e micro nutrientes, acidez, anlise fsico-qumica
com a determinao da condutividade eltrica, ndice salino e densidade; anlise de
contaminantes como cdmio, chumbo, cobalto, cromo, molibdnio, nquel, silcio; e as
anlises de capacidade de reteno de gua e a anlise da capacidade de troca de
ctions. Todas essas anlises devem ser realizadas em laboratrios e servem de
ferramentas auxiliares para a escolha do substrato mais adequado para a cultura de
interesse, seu estdio de desenvolvimento e manejo.
O tratamento sanitrio de substratos uma operao importante no processo de
produo de mudas e no cultivo de plantas em vasos ou outros recipientes. O processo
visa eliminar organismos causadores de doenas que podem provocar a morte das
mudas e/ou servir como fonte de inculo para disseminao de patgenos durante o
transplante. Tradicionalmente no Brasil, tem se utilizado o gs brometo de metila para o
tratamento de substrato. Outros processos tais como a compostagem e a solarizao do
solo ou do substrato tm como principal vantagem a economia de energia. Entretanto,
tem como desvantagens o tempo relativamente longo para sua execuo, a
desuniformidade do tratamento e a pouca garantia da eficcia dos processos. H
tambm equipamentos que utilizam microondas, radiao gama, ultra-violeta, oznio e
ultra-filtrao, desenvolvidos para desinfestao de solo e soluo nutritiva. A aplicao
de vapor de gua para desinfestao de solos e substratos uma opo ambientalmente
correta e tem sido utilizada em vrios pases. Os equipamentos mais conhecidos que
utilizam vapor de gua so as autoclaves e as panelas de presso. Embora sejam
utilizados para esterilizao de substrato para o cultivo de plantas.
Bons substratos so elaborados tendo-se como base conhecimentos cientficos de
solos e de fisiologia de plantas, de forma a combinar as propriedades necessrias para
um timo desenvolvimento da cultura. Para tanto, os substratos precisam ser
caracterizados conforme suas propriedades fsicas e qumicas, a fim de conhecer sua
possvel interao com outros componentes. Estas constataes tm levado
pesquisadores do mundo inteiro a tentar definir faixas timas para os parmetros
utilizados na avaliao de substratos, de forma a obter-se o mximo de produtividade ao
mnimo custo, atendendo as demandas especficas de cada espcie. A utilizao de
substratos mais especficos, com caractersticas mais adequadas uma determinada
cultura, promove melhorias no desenvolvimento da planta, reduo do tempo de cultivo
e do custo final do produto, favorecendo um melhor aproveitamento de outros fatores de
produo, tais como gua, luz, temperatura, agroqumicos e mo-de-obra.

Inmeros substratos em sua constituio original ou combinados so usados


atualmente para propagao de espcies, via sementes ou vegetativamente. Na escolha
de um substrato, devem-se observar, principalmente as suas caractersticas fsicas e
qumicas, a espcie a ser plantada, alm dos aspectos econmicos, como por exemplo,
baixo custo e disponibilidade. Dificilmente se encontra um material com todas as
caractersticas para atender s condies para o timo crescimento e desenvolvimento
das plantas. Para a produo de mudas podem ser utilizados substratos de origem
mineral ou orgnica, natural ou sinttica, no existindo um material ou uma mistura de
materiais considerada universalmente vlida como substrato para todas as espcies,
verificando-se a necessidade de se avaliar o melhor, ou os melhores substratos para cada
espcie e em diferentes situaes.
As propriedades dos substratos so variveis em funo de sua origem, mtodo
de produo ou obteno, propores de seus componentes, entre outras caractersticas.
Caso haja possibilidade, todo substrato utilizado no viveiro dever ter suas propriedades
analisadas, o que embasa melhor a formulao de misturas e adubaes. Para se ter um
bom substrato para formao e produo de mudas ele deve apresentar certas
caractersticas, tais como: disponibilidade de aquisio na regio, facilidade no
transporte, baixo custo, ausncia de patgenos, riqueza de nutrientes e condies
adequadas ao crescimento da planta.
Dentre as caractersticas fsicas do substrato, a textura e a estrutura so
importantes pela sua ao sobre a aerao e a reteno de umidade. Com relao s
propriedades qumicas, a acidez (pH) se destaca devido ao efeito deste sobre a
disponibilidade de nutrientes. So importantes tambm as propriedades biolgicas,
destacando-se o grau de ocorrncia de agentes competidores ou causadores de prejuzos
s plantas, e daqueles agentes benficos, como os fungos micorrzicos arbusculares.
difcil reproduzir um substrato com as mesmas propriedades fsicas, qumicas e
biolgicas em diferentes pases, pocas do ano, e especialmente com resduos de
culturas ou da agroindstria, onde as matrias-primas so diferentes. Tal aspecto
dificulta a extrapolao de resultados de outros pesquisadores.
No Brasil h vrios materiais com potencial de uso como substratos, entretanto a
falta de testes e de informaes limita sua explorao. Como no fcil encontrar
materiais puros que poderiam apresentar as caractersticas ideais para um bom substrato,
a esses so adicionados outros materiais ou produtos, melhorando-os fsica e
quimicamente, integrando a mistura e funcionando como condicionadores. Porm,
necessrio ter conhecimento dos substratos utilizados na produo de mudas, pois esses
devem apresentar caractersticas qumicas e fsicas ideais ao crescimento. E estudos so
necessrios, visando ao fornecimento de novos produtos a serem utilizados como
substratos, a fim de se apresentarem novas alternativas de formulao, como o uso de
resduos agroindustriais, industriais florestais e urbanos para a produo de mudas, pois
grandes volumes desses produtos so gerados, representando um problema ambiental
caso no sofram destinao final adequada.
A busca por novas alternativas de substratos de suma importncia, porm, so
necessrios estudos sobre a adaptao das culturas neste meio, e que estes estudos
considerem em seus resultados os aspectos fsicos e qumicos dos substratos, bem como
os parmetros de desenvolvimento das plantas. Existe o desafio para que estes
substratos alternativos sejam prprios de cada regio, utilizando matrias primas locais.
Estudos voltados para anlises de possveis materiais com potencial para uso como
substrato, pois temos muitos rejeitos de indstria, da agricultura e tantas outras matrias
primas com potencial para tal finalidade.