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O percurso da performatividade

O gnero no simplesmente construdo, mas performtico. Butler cria seu


conceito baseado na interpretao derridiana do termo e acrescenta mais um
conceito central na teoria feminista.

by Redao - Colunas Tortas


Published junho 12, 2014
3 Comentrios

Texto de Joana Plaza Pinto,publicadooriginalmente na Revista Cult.

O gnero performativo? A sexualidade performativa? A performatividade produz o corpo?


Efeitos performativos podem ser ou tornarem-se efeitos materiais?

Arrisco, aqui, a traar um percurso dessa


palavra em sua obra, dentro dos limites que o
espao deste artigo e meu conhecimento
permitem. O risco inerente ao se contar uma
estria, ao se produzir signi cado: a cada
repetio, h alterao. Essa ideia derridiana,
no pano de fundo do percurso de uma palavra
cunhada pelo ingls J. L. Austin, uma
margem contagiante das ideias da pensadora
sobre o performativo.
A atriz Julie Andrews em cena de Victor ou

Victria, longa de 1982


Em sua veia intelectual promscua, como a
prpria autora diz, a performatividade um
conceito em desenvolvimento, mutante de sua
prpria performance terica, poltica e editorial, uma instabilidade legada obliquamente de
Austin e de sua obra paciente, aberta, aportica, em constante transformao, como
a rmado por Jacques Derrida. De onde vem, por qual percurso e qual a importncia dessa
palavra para a obra dessa fundamental pensadora feminista do sculo 21? Quando se trata de
entender a obra de Judith Butler, a palavra performatividade parada obrigatria. Do livro que
a tornou famosa, Problemas de gnero feminismo e subverso da identidade, de 1990, s
obras mais recentes, como Frames of War, de 2010, a palavra percorre as discusses e as
posies da autora.

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Veja tambm: Gostos de classe e estilos de vida
Veja tambm: Crise do engajamento na ps-modernidade

Do ato performativo performatividade

O contexto estadunidense de recepo da obra de J. L. Austin a paisagem por onde vagueia a


performatividade de Butler, pelos tr cos de interpretao e poltica editorial a que foram
submetidas as ideias austinianas nos Estados Unidos.

Em 1955, o lsofo ingls J. L. Austin ofereceu suas famosas William James Lectures na
Universidade de Harvard. Essas conferncias, publicadas em 1962, um ano depois de sua morte,
marcaram a histria da loso a contempornea com seu termo mais conhecido, o
performativo. Em confronto com os fetiches verdadeiro-falso e valor-fato da tradio
los ca, Austin prope uma discusso sobre os enunciados que no so nem verdadeiros nem
falsos, no descrevem nem servem para informar, mas sim fazem algo. Ele nomeia tal tipo de
enunciado de performative, derivando esse nome do verbo perform, um verbo usual em
ingls para ao. Numa intrincada argumentao, Austin defronta o que tinha sido um relativo
consenso da loso a da linguagem at ento: usamos a linguagem para dizer o verdadeiro ou o
falso. Sua posio pode ser resumida na ideia sintetizada pelo ttulo em ingls da sua obra mais
popular, How to Do Things with Words (livro traduzido para o portugus, pela Editora Artes
Mdicas, em 1990:Quando dizer fazer).

com uma preocupao da mesma natureza que Butler inicia seu uso da palavra
performativo: como se faz (e se desfaz) gnero com palavras? Num artigo de 1988, intitulado
Performative Acts and Gender Constitution: An Essay in Phenomenology and Feminist
Theory, ela usa a noo de ato performativo para discutir como o gnero constitudo por
atos de repetio estilizada.

Aqui, Butler menciona apenas John Searle, o intrprete o cial de Austin nos Estados Unidos,
para rapidamente descartar sua interpretao do performativo, porque esta estaria preocupada
com os compromissos, entre falantes, feitos atravs da linguagem. A autora prefere discutir
uma teoria da ao, de in uncia fenomenolgica, que seja radical em sua viso da linguagem,
que torna o prprio sujeito objeto de seu fazer. assim que a autora cita o conhecido epteto de
Simone de Beauvoir No se nasce mulher, torna-se uma para fundamentar sua posio
de que gnero uma realizao performativa compelida pela sano social e o tabu, e nesta
caracterstica performativa que reside a sua possibilidade de contestao.

Em Problemas de Gnero, vemos essa Judith Butler. Foto: European Graduate School
ideia desenvolvida e comeamos a entender
o descarte da interpretao searleana do Judith Butler. Foto: European Graduate School

performativo. Nessa obra, a nica


inteiramente traduzida no Brasil, Butler
prope o que ela mesma quali ca como uma reformulao feminista do ps-estruturalismo e
do prprio feminismo. Entre tantas autoras e autores conhecidos como ps-estruturalistas na
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cena estadunidense, o opositor preferencial de Searle na disputa pela interpretao de Austin:
Jacques Derrida. O lsofo francs participou de uma querela acadmica internacional com
Searle a respeito da obra de Austin. O debate entre eles, entre 1977 e 1990, introduziu nessa
cena estadunidense alguns conceitos centrais para se entender a performatividade em Judith
Butler: iterabilidade e citacionalidade.

A questo entre Searle e Derrida pode ser sintetizada (a custo da profundidade necessria para
discuti-la) como uma diferena de projeto los co: enquanto Searle procura dar continuidade
obra de Austin nos moldes do valor de verdade proposicional (aquele mesmo que Austin
ironiza sem hesitao em seus textos), Derrida procura enfatizar a originalidade antilogicista
do texto de Austin. Para isso, o pensador francs oferece dois conceitos complementares: a
iterabilidade e a citacionalidade. Derivada do snscrito itara, outro, a iterabilidade a
propriedade do signo de ser sempre outro na sua mesmidade, a repetio na alterao; a
citacionalidade a propriedade do signo de ser retirado de seu contexto original e deslocado
para outro, produzindo, por isso mesmo, signi cado. Derrida argumenta que tais propriedades
no so eventuais ou acidentais, mas constitutivas dos signos, portanto, dos atos de fala, e,
delas, os atos retiram sua fora.

Butler aposta nos dois conceitos derridianos para expor gnero performativo como atos
repetidos, que so, por isso mesmo, alteraes sem origem, citaes ou pardias, como ela
mesma usa em Problemas de Gnero. Nessa obra, cunha a expresso performatividade do
gnero, procurando defender o ato performativo como propriedade da constituio do gnero
e, mais tarde, do corpo e das normas em geral, sua repetio como forma de alterao, sua
citao como deslocamentos de contextos nunca originais, a constituio do corpo como sua
prpria citao.

Como ela a rma muitos anos mais tarde: A ideia de iterabilidade crucial para entender
porque as normas no agem de formas determinsticas. E pode ser tambm a razo porque
performatividade nalmente um termo mais til do que construo(Frames of War).

Em 1993, podemos ver Austin citado pela primeira vez na obra de Butler. Bodies that Matter,
sua importante discusso feminista sobre o conceito de materialidade, responde as crticas ao
suposto voluntarismo presente na ideia de pardia em Problemas de Gnero, mas a
performatividade ainda desenvolvida com ajuda de Derrida, e Austin continua associado ao
seu intrprete estadunidense o cial, Searle, como parceiros de ideias (ver nota 7 da introduo
de Bodies that Matter). Com uma leitura feminista da psicanlise, Butler procura enfatizar as
sedimentaes e inserir a temporalidade como tema para a compreenso do funcionamento dos
atos de fala, alm de levar adiante a crtica derridiana inteno como origem da fora do ato
de fala. Para a autora, a produo do sujeito como origem dos efeitos discursivos uma
consequncia da citacionalidade dissimulada.

Perguntas a Austin e a vulnerabilidade linguagem

De anti-Searle a pr-Derrida, s em 1997 que podemos ler o primeiro dilogo direto de Butler
com as ideias de Austin. Excitable Speech: a Politics of Performative a obra seminal para se
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entender a performatividade em Butler. Nela, a autora discute diretamente com as ideias de
Austin e expande seus argumentos, fazendo eco s inquietaes do lsofo ingls. Assim como
em outro livro do mesmo ano, The Psychic Life of Power, Butler est preocupada com os
modos de subjetivao.

Um dos grandes ganhos desse dilogo direto sua argumentao sobre a vulnerabilidade
linguagem como fundamental subjetivao. Butler expande re exes sobre o performativo de
Austin, especialmente sobre os atos de fala falhos ou fracassados e as possibilidades de ofensa
da linguagem, com argumentos crticos emprestados da psicanlise para debater a subjetivao
do corpo pelos atos de fala.

Para Butler, o corpo vulnervel linguagem, no sentido de que a linguagem, sendo


performativa, opera, faz, e, sendo assim, o corpo feito e efeito, sustentado e ameaado pela
linguagem. Os atos de fala operam no somente a produo reguladora e produtiva sobre aquilo
que nomeiam, mas tambm constituem seus contextos possveis a sua historicidade
condensada.

Jacques Derrida. Foto: Solid Gold Creativity


O ato de fala, na sua e ccia performativa, obriga violenta e arbitrariamente o corpo a


espaos de inteligibilidade, de regulao e de legitimao. A e ccia violenta do ato de fala
um duplo: retirando sua fora ilocucionria do ritual que o compe, o ato de fala mantm, para
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alm do ritual, o trao da fora que ajudou a produzir.
H uma ambivalncia na maneira como o ato de fala opera o corpo: de um lado, o ato de fala
violenta-o, apagando sua performatividade, seu carter produzido e produtivo, obrigando-o
xidez e, como efeito, co-naturalidade, ou seja, a imposio estrutural da linguagem pode
dar aparncia de inevitvel natureza ou de determinismo cultural uma essncia a se fazer
presente.

O corpo, efeito do ato de fala e do seu ritual, encontra um lugar epistemolgico (atravs do ato
de fala, o corpo torna-se inteligvel), um lugar ontolgico (o corpo torna-se regulvel) e um
lugar poltico (o corpo torna-se passvel de legitimao e normatizao). Os atos de fala
limitam os contornos dos corpos, suas articulaes possveis, suas aes possveis. A imposio
arbitrria num ritual itervel tem como efeito a xidez e a inevitabilidade.

No entanto, explorando a falha constitutiva do ato, Butler argumenta que o ato de fala
evidencia a performatividade do corpo ao produzir espaos de articulao, de deslizamento, e
pontos de descontinuidade. A indecidibilidade lingustica cria novas inteligibilidades,
regulaes, legitimaes e normatizaes para os corpos que performa.

A violncia coercitiva opera com a violncia produtiva e embaraa a distino, marcando um


aspecto a se considerar na compreenso da performatividade: a ambiguidade da ao
lingustica que produz o corpo.

Para Butler, pensar a vulnerabilidade dos corpos linguagem signi ca pensar a arbitrariedade
de ambos, o corpo e a lngua como marcas inevitavelmente ambguas a linguagem que opera
o corpo a devir contra o fetichismo lingustico e a viso voluntarista da performatividade da
linguagem: Corpos no so habitados como espaos vazios. Eles esto, em sua espacialidade,
tambm em andamento no tempo: agindo, alterando a forma, alterando a signi cao
dependendo das suas interaes e a rede de relaes visuais, discursivas e tteis que se
tornam parte da sua historicidade, de seu passado, presente e futuro constitutivos (Undoing
gender, 2004).

O percurso de Butler do gnero performativo performatividade do gnero e vulnerabilidade


linguagem , ao mesmo tempo, debitado da tradio de interpretao de Austin e, portanto,
do performativo nos Estados Unidos, e singularmente incomum e instigante. Apropriando-se
descompromissadamente do performativo, em seu primeiro artigo sobre o tema em 1988,
Butler alinha-se interpretao derridiana do performativo, acrescentando sua
argumentao a iterabilidade e a citacionalidade. Ao mesmo tempo, a autora segue seu
percurso com a autonomia crtica de quem contesta as formas tradicionais de liao (seja o
parentesco seja a teoria), fazendo suas perguntas a Austin para dar corpo sua prpria noo
de performatividade e de vulnerabilidade linguagem.

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Escritor Elias Lima disse:


agosto 28, 2015 s 3:33 am

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