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Bruxas, Parteiras

e Enfermeiras

Uma histria das curandeiras

Barbara Ehrenreich e Deirdre English


Sobre a edio em portugus

Bruxas, Parteiras e Enfermeiras, publicado pela pri-


meira vez por The Feminist Press, foi escrito por Barbara
Ehrenreich (escritora) e Deirdre English (professora na Escola
de Ps-Graduao de Jornalismo da Universidade da Califr-
nia, Berkeley) em 1973. O texto virou uma referncia, assim
como uma grande contribuio para o resgate da histria da
sade das mulheres nos EUA e em todo o mundo. Essa hist-
ria no linear, e desde que a instituio mdica passou a
exercer seu poder sobre os corpos, as resistncias dos conheci-
mentos tradicionais se mantiveram. Alguns dizem antiga-
mente, quando as bruxas existiam..., mas eu insisto que as
bruxas nunca deixaram de existir. E os conhecimentos que so
passados de me para filha, de av para neta, de vizinha para
vizinha, amiga para amiga, so os elementos que fazem essa
histria ser presente.
A Inquisio cumpriu um papel impactante na tentativa
de exterminar as mulheres e pessoas em geral que possuam o
conhecimento sobre autocuidado, numa tentativa de controlar
as pessoas. Mas como as razes so fortes, aguentaram firmes
e aos poucos seus brotos vo virando fortes folhas, flores e
novas sementes, nesta terra frtil que a insistncia, a curiosi-
dade, a resistncia, a busca por uma vida mais integral e
conectada.

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A Bruxaria Distro, em parceria com a Coletiva Femi-
nista Ns Soltas e Editora Subta, traz essa traduo para o
portugus. Voc pode encontrar o texto original (em ingls) e
em espanhol tambm. Incentivamos a fotocpia e o envio por
correio deste fanzine para suas amigas.

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Introduo

As mulheres sempre foram curandeiras. Elas foram as


primeiras mdicas e anatomistas da histria ocidental. Eram
tambm enfermeiras, conselheiras e realizavam abortos.
Foram as primeiras farmacuticas com seus cultivos de ervas
medicinais, compartilhando os segredos dos seus usos.
Durante sculos, as mulheres foram mdicas sem diploma,
excludas dos livros e das palestras, aprendendo umas com as
outras e passando suas experincias entre vizinhas e de me
para filha. As pessoas as chamavam de mulheres sbias, ainda
que para as autoridades fossem bruxas ou charlatonas. A
medicina forma parte da nossa herana como mulheres,
nossa histria, nosso direito inato.
Ainda assim, na atualidade a ateno sade encontra-
se quase que exclusivamente nas mos de profissionais mascu-
linos. 93% dos mdicos nos Estados Unidos so homens,
assim como eles ocupam quase todos os altos cargos de dire-
o e administrao das instituies hospitalares. As mulheres
continuam sendo a maioria na profisso (70% do pessoal hos-
pitalar feminino), mas como mo de obra numa indstria
dirigida por homens. J no exercemos nosso trabalho autono-
mamente, nem somos conhecidas por nosso nome e tampouco
nosso trabalho valorizado. A maioria de ns agora um sim-
ples personagem que desenvolve trabalhos annimos e margi-
nais: auxiliar administrativo, auxiliar tcnica, acompanhante,
etc.

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Quando nos permitem participar de um trabalho
mdico, s podemos intervir como enfermeiras. E as enfer-
meiras ou parteiras profissionais, qualquer que seja nossa qua-
lificao, sempre realizam um trabalho subordinado ao dos
mdicos. Desde a auxiliar de enfermagem, cujas tarefas se
sucedem mecanicamente com a preciso de uma linha de
montagem, at a enfermeira ou a parteira profissional, que
passa a auxiliar conforme as ordens dos mdicos, todas traba-
lham como criadas uniformizadas para os profissionais mascu-
linos.
Nossa subordinao reforada pela nossa ignorncia,
uma ignorncia que nos foi imposta. As enfermeiras e parteiras
aprendem a no fazer perguntas, a no discutir ordens. O
mdico sabe melhor o que deve ser feito! Ele o bruxo que
mantm contato com o universo proibido e misticamente com-
plexo da cincia, o qual segundo dizem se encontra fora do
nosso alcance. As trabalhadoras da sade so afastadas e alie-
nadas da base cientfica de seu trabalho. Reduzidas s tarefas
femininas de alimentao e limpeza uma maioria passiva e
silenciosa.
Dizem que nossa subordinao est determinada biolo-
gicamente, que as mulheres esto mais dotadas pela natureza
para serem enfermeiras ou parteiras do que para serem mdi-
cas. s vezes, inclusive ns mesmas tentamos buscar consolo
na teoria de que havamos sido derrotadas pela anatomia antes
que pelos homens, de que estamos to condicionadas pelos
ciclos menstruais e pela funo reprodutora que nunca atua-
mos como pessoas livres e criadoras fora das paredes de nos-
sos lares. Outro mito alimentado pela histria convencional da

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medicina a noo de que os profissionais masculinos se
impuseram graas a sua superioridade tcnica. Segundo esta
concepo, a cincia (masculina) havia substitudo de forma
mais ou menos automtica a superstio (feminina), a qual
ficaria futuramente relegada categoria de contos de velhas.
Mas a histria desmente estas teorias. Em tempos pas-
sados, as mulheres foram curandeiras autnomas e seus cuida-
dos foram muitas vezes a nica ateno mdica ao alcance dos
pobres e das prprias mulheres. E, atravs de nossos estudos,
temos constatado que, nos perodos examinados, foram os pro-
fissionais homens quem se apegavam mais a doutrinas no
contrastadas com a prtica e a mtodos rituais, enquanto que
as curandeiras representavam uma viso e uma prtica muito
mais humana e emprica.
O lugar que atualmente ocupamos no mundo da medi-
cina no "natural". uma situao que exige uma explica-
o. Como podemos ter cado na presente subordinao, per-
dendo nossa preponderncia anterior?
Nossa investigao ao menos nos tem permitido consta-
tar uma coisa: a opresso das trabalhadoras sanitrias e a pre-
dominncia dos profissionais masculinos no so resultados de
um processo "natural", diretamente ligado evoluo da cin-
cia mdica, nem muito menos produto de uma incapacidade
das mulheres para realizar o trabalho de curadora. Ao contr-
rio, essa situao a expresso de uma tomada de poder ativa
da parte dos profissionais masculinos. E os homens no triun-
faram graas cincia: as batalhas decisivas aconteceram

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muito antes do desenvolvimento da moderna tecnologia cient-
fica.
Vrias coisas importantes estavam em jogo nesta dis-
puta: o monoplio poltico e econmico da medicina signifi-
cava o controle de sua organizao institucional, da teoria e da
prtica, dos benefcios e o prestgio da profisso. E, no
entanto, hoje em dia os possveis resultados so ainda mais cr-
ticos, pois agora quem controla a medicina tem o poder poten-
cial de decidir quem vai viver ou morrer, quem frtil ou
infrtil, quem est "louca" e quem est s.
A represso das curandeiras sob o avano da medicina
institucional foi uma luta poltica; e foi em primeiro lugar por-
que faz parte da histria mais ampla da luta entre os sexos. A
posio social das curandeiras tem sofrido os mesmos altos e
baixos que a posio social das mulheres. Quando as curandei-
ras eram atacadas, elas eram atacadas por serem mulheres, e
quando elas se defendiam, era em solidariedade a todas as
mulheres.
Em segundo lugar, a luta tambm foi poltica pelo fato
de fazer parte da luta de classes. As curandeiras eram as mdi-
cas da comunidade, sua cincia fazia parte da subcultura popu-
lar. A prtica mdica destas mulheres tem continuado prospe-
rando at nossos dias no seio dos movimentos de rebelio das
classes mais pobres contra as autoridades estabelecidas. Os
profissionais homens, ao contrrio, sempre tm estado a ser-
vio das classes dominantes, tanto no aspecto mdico como no
poltico. Eles tm contado com o apoio das universidades, das
fundaes filantrpicas e das leis. Sua vitria no tanto pro-

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duto de seus esforos, mas sobretudo o resultado da interven-
o direta da classe dominante a que serviam.
Este breve escrito representa apenas um primeiro passo
da vasta investigao que deveremos realizar se quisermos
recuperar nossa histria de cuidadoras e trabalhadoras sanit-
rias. O relato fragmentrio e foi recompilado a partir de fon-
tes geralmente pouco precisas e detalhadas, e muitas vezes
carregadas de preconceitos. Ns, as autoras, somos mulheres
que no podemos nos qualificar de modo algum como historia-
doras "profissionais". Restringimos nosso estudo ao mbito da
histria do Ocidente, j que as instituies com que atual-
mente nos enfrentamos so produtos da civilizao ocidental.
Ainda no estamos em condies de poder apresentar uma
histria cronologicamente completa. Na falta dela, optamos
por concentrar nossa ateno em duas diferentes e importantes
etapas do processo de tomada do poder mdico por parte dos
homens: a perseguio das bruxas na Europa medieval e o
crescimento da profisso mdica masculina nos Estados Uni-
dos no sculo XIX.
Conhecer nossa histria uma maneira de retomar essa
luta novamente.

Bruxaria e medicina na Idade Mdia

As bruxas viveram e morreram na fogueira muito antes


de que aparecesse a moderna tecnologia mdica. A maior
parte dessas mulheres condenadas como bruxas eram simples-

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mente curandeiras no profissionais a servio da populao
camponesa e sua represso marca uma das primeiras etapas na
luta dos homens para eliminar as mulheres da prtica da medi-
cina.
A eliminao das bruxas como curandeiras teve como
contrapartida a criao de uma nova profisso mdica mascu-
lina, sob a proteo e patrocnio das classes dominantes. O
nascimento dessa nova profisso mdica na Europa teve uma
influncia decisiva na caa s bruxas, pois ofereceu argumen-
tos "mdicos" aos inquisidores:

(...) dado que a igreja medieval, com o apoio dos reis,


dos prncipes e das autoridades seculares, controlava a educa-
o e a prtica da medicina, a Inquisio (caa s bruxas)
constitui, entre outras coisas, um dos primeiros exemplos de
como se produziu o deslocamento das prticas artesanais pelas
prticas "profissionais" e da interveno destes ltimos contra o
direito dos "no profissionais" a ocuparem-se do cuidado dos
pobres.
(Thomas Szasz, A Inveno da Loucura)

A caa s bruxas teve consequncias duradouras. Sem


dvida, desde ento um aspecto de ser mulher tem sido sem-
pre associado bruxaria, e as mulheres que continuaram atu-
ando como cuidadoras e curandeiras tm sido rodeadas de
uma aura de contaminao. Essa destrutiva e precoce excluso
das mulheres do exerccio autnomo do cuidado e da cura foi
um precedente violento e uma advertncia para o futuro, que

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chegaria a se converter em um assunto de nossa histria. A
atual luta das mulheres no terreno da sade tem suas razes nos
sabs (covens) medievais e os responsveis pelo impiedoso
extermnio das bruxas so os antecessores de nossos atuais
adversrios.

Tomas Szasz, The Manufacture of Madness (A Inveno da Loucura)

A Fria da Caa s Bruxas

O perodo de caa s bruxas aconteceu em mais de


quatro sculos (do sculo XIV ao XVII), desde seu incio na
Alemanha at sua introduo na Inglaterra. A perseguio s
bruxas iniciou-se nos tempos do Feudalismo e durou com

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crescente virulncia at a Idade da Razo (Iluminismo).
Adotou diversas formas segundo o momento e lugar, mas sem
perder em nenhum momento sua caracterstica essencial de
campanha de terror desencadeada por uma classe dominante
dirigida contra a populao camponesa do sexo feminino. De
fato, as bruxas representavam uma ameaa poltica, religiosa e
sexual para a Igreja, tanto Catlica como Protestante, e tam-
bm para o Estado.
As dimenses da fria da caa s bruxas [witch-craze]
so impressionantes. Entre o final do sculo XV e o comeo
do sculo XVI, aconteceram milhares e milhares de execues
em sua maioria, as pessoas condenadas eram queimadas
vivas na fogueira na Alemanha, Itlia e outros pases. Em
meados do sculo XVI, o terror havia se propagado Frana,
e finalmente Alemanha. Um autor estimou o nmero de exe-
cues em uma mdia de 600 anuais em algumas cidades ale-
ms, ou aproximadamente duas por dia (sem contar os
domingos). Na regio de Wertzberg, 900 bruxas morreram na
fogueira em um s ano e outras 1000 foram queimadas em
seus arredores. Em Toulouse, chegaram a executar 400 pes-
soas em um s dia. Em 1585, de toda a populao feminina
das aldeias da Diocese de Traer s se salvou uma mulher em
cada uma delas. Vrios autores cifram em vrios milhes o
nmero de vtimas. As mulheres fizeram 85% de todos os con-
denados morte idosas, jovens e crianas1.

1 - Omitimos toda referncia aos processos de bruxaria realizados na Nova


Inglaterra no sculo XVII. Estes processos tiveram um alcance relativamente
reduzidos, se situam em um momento muito tardio da histria da caa s bruxas
e em um contexto social totalmente distinto do que existia na Europa no incio
dessa matana.

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O mero alcance da caa s bruxas j sugere que esta-
mos falamos antes de um fenmeno social profundamente
arraigado e que transcende os limites da histria da medicina.
Tanto geogrfica como cronologicamente, a perseguio mais
agressiva s bruxas coincide com perodos de grande agitao
social, que abalaram os alicerces do Feudalismo: insurreio
camponesa de massas, conspiraes populares, nascimento do
capitalismo e apario do protestantismo. Indcios fragmenta-
dos (que as feministas deveriam investigar) sugerem que, em
algumas regies, a bruxaria foi a expresso de uma rebelio
camponesa encabeada pelas mulheres. No podemos investi-
gar aqui a fundo o contexto histrico em que se desencadeou a
caa s bruxas. Porm, sem dvida, preciso superar alguns
mitos sobre a perseguio s bruxas, ou seja, falsas concepes
que as despojaram de toda sua dignidade e que descarrega
toda a responsabilidade do ocorrido sobre as prprias bruxas e
as massas camponesas a quem elas serviam.
Infelizmente, as prprias bruxas, mulheres pobres e
analfabetas, no nos deixaram testamentos escritos de sua pr-
pria histria e esta, como ocorreu com todo o resto da histria,
nos chegou atravs dos relatos da elite instruda, de modo que,
atualmente, s conhecemos as bruxas atravs dos olhos de seus
perseguidores.
Duas das teorias mais conhecidas sobre a caa s bru-
xas so essencialmente interpretaes mdicas que atriburam
esta loucura histrica a uma inexplicvel exploso de histeria
coletiva. Uma verso sustenta que os camponeses enlouquece-
ram e apresenta a caa s bruxas como uma epidemia de dio

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e pnico coletivos, materializada em imagens de camponeses
sedentos de sangue agitando tochas. A outra interpretao, a
psiquitrica, ao contrrio, afirma que as loucas eram as bruxas.
Um historiador e psiquiatra, Gregory Ziborg, escreveu que:

as milhes de feiticeiras, bruxas, endemoniadas e


possudas eram uma enorme massa de neurticas e psicticas
graves... durante muitos anos, o mundo inteiro parecia ter se
convertido em um verdadeiro manicmio...

Mas, de fato, a caa s bruxas no foi uma orgia de lin-


chamentos nem um suicdio coletivo de mulheres histricas.
Ao invs disso, seguiu procedimentos bem regulados e respal-
dados pela lei. Foram campanhas organizadas, iniciadas, finan-
ciadas e executadas pela Igreja e o Estado. Fossem catlicos
ou protestantes, os inquisidores usaram o guia Malleus Malefi-
carum (O Martelo das Bruxas), escrito em 1484, pelos reve-
rendos Kramer e Sprenger, filhos prediletos do Papa Inocn-
cio VIII. Durante trs sculos, todos os juzes e todos os inqui-
sidores tiveram este sdico livro sempre ao alcance das mos.
Em uma longa seo dedicada aos procedimentos judiciais, as
instrues explicam claramente como se desencadeava a his-
teria.
O encarregado de colocar em andamento um processo
de bruxaria era um vigrio, ou o juiz do distrito, que deveria
fazer pblica uma proclamao pela qual se:

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ordena, manda, requer e adverte que em um prazo
de doze dias... todo aquele que esteja a par, tenha visto ou
ouvido dizer que qualquer pessoa tenha reputao de herege ou
bruxa, ou particularmente suspeita de causar danos a pes-
soas, animais, frutos do campo, com prejuzo para o Estado,
deveria coloc-lo em nosso conhecimento.

O Exame da Bruxa - Thompkins H. Matteson (1853)

Quem quer que deixasse de denunciar uma bruxa teria


de enfrentar a excomungao e uma longa lista de castigos
corporais.
Se esta ameaadora proclamao permitisse localizar
ao menos uma bruxa, seu julgamento podia ajudar logo a des-
cobrir muitas outras. Kraner e Sprenger ofereciam instrues
detalhadas sobre o uso da tortura para arrancar confisses e
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novas acusaes. Como regra geral, se despia a acusada e
depilava-se todos os seus pelos. Logo, amassavam seus dedos,
colocam-nas no cavalete (para estirar-lhe o corpo), tortu-
ravam-nas com pregos, colocavam botas para quebrar-lhes
os ossos, deixavam-nas sem comida e espancavam-nas. A con-
cluso evidente: a fria da caa s bruxas no surgiu esponta-
neamente entre a populao camponesa. Foi o resultado de
uma campanha calculada de terror da classe dominante.

Os Crimes das Bruxas

Quem foram as bruxas e que horrveis delitos come-


teram para provocar uma reao to violenta das classes domi-
nantes? Sem dvida, durante os vrios sculos que durou a
caa s bruxas, a acusao de bruxaria abarcou uma infinidade
de delitos, desde a subverso poltica heresia religiosa at a
imoralidade e a blasfmia. Mas existem trs acusaes princi-
pais que se repetem ao longo da histria da perseguio s
bruxas em todo o Norte da Europa. Antes de tudo, acusavam-
nas de todos os crimes sexuais concebveis contra os homens.
Nitidamente, sobre elas pesava a acusao de possuir uma
sexualidade feminina. Em segundo lugar, acusavam-nas de
estar organizadas. A terceira acusao, finalmente, era de que
possuam poderes mgicos sobre a sade, que podiam provo-
car um mal, mas tambm que tinham a capacidade de curar 1.
Frequentemente, eram acusadas especificamente de ter conhe-
cimentos mdicos e ginecolgicos.

1 No por acaso que o nome em espanhol para sacerdotes cura.

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Comecemos examinando a acusao de crimes sexuais.
A Igreja Catlica medieval havia elevado o sexismo como
princpio. O guia Malleus declarava quando uma mulher
pensa sozinha, ter pensamentos diablicos. A misoginia da
Igreja no caso da caa s bruxas em si no ser uma prova
suficiente fica demostrada pela doutrina que afirmava que no
coito o homem depositava no corpo da mulher um homnculo,
quer dizer, um "pequeno homem" completo, com a alma
includa, um homenzinho que simplesmente passava nove
meses abrigado no tero, sem receber nenhum atributo da
me. Entretanto, o homnculo no estaria realmente a salvo
at passar outra vez para as mos de um homem, o padre que
devia batiz-lo, assegurando deste modo a salvao da sua
alma imortal.
Outra deprimente fantasia de certos pensamentos religi-
osos medievais era que no momento da ressurreio todos os
seres humanos renasceriam como homens!
A Igreja associava a mulher ao sexo e condenava todo
prazer sexual, considerando que isto s podia ser coisa do
demnio. Se supunha que as bruxas haviam tido prazer sexual
copulando com o demnio e que, em seguida, elas contagia-
vam os homens. Quer dizer, se culpava sempre as mulheres de
luxria, fosse ela masculina ou feminina. Por outro lado, tam-
bm se acusavam as bruxas por causar impotncia nos homens
e de fazer desaparecer seus genitais. No que se refere sexua-
lidade das mulheres, na verdade acusavam-nas de oferecer
mtodos contraceptivos e abortivos:

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Bruxas e demnios danando em crculo.
Xilografia de Romeyn de Hooghe (1720)

"Agora, como diz a bula pontifcia, existem sete mtodos


para enfeitiar o ato venreo e a concepo no ventre. Pri-
meiro, inclinando os pensamentos dos homens para uma pai-
xo desenfreada. Segundo, obstruindo sua fora geradora. Ter-
ceiro, fazendo desaparecer os rgos adequados para o ato.
Quarto, transformando os homens em bestas com suas magias.
Quinto, destruindo a fora geradora da mulher. Sexto, prati-
cando abortos. Stimo, oferecendo crianas ao demnio, assim
como tambm animais e frutos da terra, com os quais fazem
encantamentos.
(Malleus Maleficarum)

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Aos olhos da Igreja, todo o poder das bruxas procedia
em ltima instncia da sexualidade. Sua carreira se iniciava
com um contato sexual com o diabo. Cada bruxa recebia logo
a iniciao oficial em uma reunio coletiva (o Sab) presidida
pelo demnio, frequentemente sob a forma de um bode, o qual
copulava com as novatas. A bruxa prometia fidelidade ao diabo
em troca dos poderes que recebia (na imaginao da Igreja, at
mesmo o mal s podia ser concebido em ltima instncia em
condies masculinas). Como explica o Malleus, o demnio
atua quase sempre atravs da fmea, como ele fez no jardim
do den:

"Toda magia tem sua origem na luxria da carne, que


insacivel na mulher... E assim, para saciar seu desejo ela se
associa ao demnio. suficientemente claro que no de
estranhar que a heresia da bruxaria contamina mais mulheres
do que homens... E louvado seja o Altssimo por ter preservado
at o momento o sexo masculino de to espantoso delito"

As bruxas no s eram mulheres, mas alm disso eram


mulheres que pareciam estar organizadas em uma ampla seita
secreta. Uma bruxa cujo pertencimento ao grupo do diabo
era comprovado, era considerada muito mais terrvel que outra
que tivesse trabalhado sozinha e a obsesso da literatura sobre
a caa s bruxas era averiguar o que acontecia nos Sabs das
bruxas ou covens (devoravam crianas no batizadas? Pratica-
vam o bestialismo e a orgia coletiva? E assim iam suas extra-
vagantes especulaes...).

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De fato, existem depoimentos de que as mulheres acu-
sadas de serem bruxas efetivamente se reuniam em pequenos
grupos a nvel local e que estes grupos se juntavam em multi-
des de centenas ou mesmo milhares de pessoas quando havia
alguma festividade. Alguns autores tm levantado a hiptese
de que estas reunies talvez fossem atos de cultos pagos. Sem
dvida, esses encontros tambm ofereciam uma oportunidade
de trocar conhecimentos sobre ervas medicinais e transmitir
notcias. Temos poucos dados sobre a importncia poltica das
organizaes das bruxas, mas difcil imaginar que no tive-
ram alguma relao com as rebelies camponesas da poca.
Qualquer organizao camponesa, pelo simples fato de ser
uma organizao, atraa dissidentes, melhorava os contatos
entre aldeias e estabelecia um esprito de solidariedade e auto-
nomia entre os camponeses.

As Bruxas como curandeiras

Chegamos agora acusao mais absurda de todas.


No somente se acusava as bruxas de assassinato e envenena-
mento, de crimes sexuais e de conspiraes, mas tambm de
ajudar e curar. Eis o que disse um dos mais conhecidos caa-
dores de bruxas da Inglaterra:
"Concluindo, preciso lembrar a todo momento que por
bruxas no entendemos somente aqueles que matam e atormen-
tam, mas todos os adivinhos, feiticeiros e charlates, como os
encantadores comumente conhecidos como homens sbios ou
mulheres sbias E entre eles incluindo tambm as bruxas

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boas, que no fazem o mal e sim o bem, que no trazem runa
e destruio, mas salvao e auxlio... Seria mil vezes melhor
para o pas que todas as bruxas, em particular as benfeitoras,
sofressem uma morte terrvel.

Parto na Idade Mdia: mdicos observando os astros


e as mulheres atendendo o parto

As bruxas curandeiras frequentemente eram as nicas


pessoas que prestavam assistncia mdica ao povo, que no
podia ir aos mdicos e hospitais, e que vivia na misria e
doente. Particularmente, a associao entre a bruxa e as par-
teiras era forte. Ningum causa maior dano Igreja catlica
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do que as parteiras, escreveram os inquisidores Kramer e
Sprenger.

A prpria Igreja tinha muito pouco para contribuir para


a mitigar os sofrimentos dos camponeses:

Nos domingos, depois da missa, multides de doentes se


acercavam implorando por socorro, mas somente recebiam
palavras: "Tens pecado e agora sofres o castigo de Deus. Deves
dar graas, pois assim diminuem os tormentos que te esperam
na vida que vir. Seja paciente, sofra, morra. Por acaso a
Igreja no tem suas oraes aos defuntos?
(Jules Michelet, Satanismo e Bruxaria)

Diante da realidade da misria dos pobres, a Igreja lan-


ava mo do dogma segundo o qual tudo o que ocorre neste
mundo banal e passageiro. Mas tambm se aplicava um
padro duplo, pois a Igreja no se opunha a que as classes altas
recebessem ateno mdica. Reis e nobres tinham seus pr-
prios mdicos de corte, que eram homens e s vezes inclusive
sacerdotes. Era uma questo de controle: se considerava acei-
tvel que mdicos homens atendessem a classe dominante sob
a guarda da Igreja, mas no a atividade das mulheres curandei-
ras como parte de uma subcultura camponesa.
A Igreja concebia a perseguio s curandeiras campo-
nesas como um combate contra a magia e no contra a medi-
cina. Acreditava-se que o demnio realmente possua poderes

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terrenos e o exerccio desse poder por algumas camponesas
(no importando se com fins benficos ou malficos) aterrori-
zava a Igreja e o Estado. Quanto maior fosse a capacidade
satnica dos camponeses para resolver seus prprios proble-
mas, menos dependeriam de Deus e da Igreja e maior seria o
risco potencial de que empregassem essas faculdades para se
opor ordem de Deus. Feitios eram considerados pelo menos
to eficazes quanto as oraes para curar os enfermos. Mas
enquanto estas ltimas dependiam do controle e da aprovao
da Igreja, os feitios e magias no. Portanto, as curas mgicas,
ainda quando dessem resultados, constituam uma interfern-
cia perversa contra a vontade divina e seu xito era resultado
da interveno do demnio. A prpria cura aparecia como um
feito maligno. A distino entre curas divinas e diablicas no
constitua nenhum problema, mas evidentemente o Senhor
atuaria atravs dos padres e mdicos e no por mediao de
mulheres camponesas.
As mulheres sbias, ou bruxas, possuam mltiplos
remdios experimentados durante anos e anos de uso. Muitos
dos preparados de ervas curativas descobertos por elas conti-
nuam sendo utilizados na farmacologia moderna. As bruxas
dispunham de analgsicos, digestivos e tranquilizantes. Empre-
gavam esporo-do-centeio (ergotina) contra as dores do parto,
em uma poca em que a Igreja considerava-as um castigo de
Deus ao pecado original de Eva. Os principais preparos que se
usam atualmente para acelerar as contraes e prevenir
hemorragia depois do parto so derivadas do esporo-do-
centeio. As bruxas e curandeiras usavam a beladona (ainda uti-
lizada como antiespasmdico na atualidade) para inibir as con-

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traes uterinas quando existiam riscos de aborto espontneo.
Existem indcios de que a digitalina (um frmaco muito
importante no tratamento de doenas cardacas) foi descoberto
por uma bruxa inglesa. Sem dvida, outros muitos remdios
usados pelas bruxas eram pura magia e deviam sua eficcia (se
tivessem alguma) a sua reputao (como placebo).
Os mtodos utilizados pelas bruxas curandeiras repre-
sentavam uma ameaa to grande (ao menos para a Igreja
Catlica e em menos escala tambm para a Igreja Protestante)
devido aos resultados que elas obtinham, porque de fato, as
bruxas eram pessoas empricas: confiavam mais em seus senti-
dos do que na f ou na doutrina; acreditavam na experimenta-
o, e na relao entre causa e efeito. No tinham uma ativi-
dade religiosa passiva, mas ativamente indagadora. Confiavam
em sua prpria capacidade para encontrar formas de atuar
sobre as enfermidades, a gestao e o parto seja atravs de
medicaes ou com prticas mgicas. Em resumo, sua magia
era a cincia da sua poca.
A igreja, ao contrrio, era profundamente anti-emp-
rica, subvalorizava o mundo material e desconfiava profunda-
mente dos sentidos. Considerava desnecessrio investigar as
leias naturais que regem os fenmenos fsicos, pois concebia o
mundo como uma contnua criao divina renovada em cada
instante. Kramer e Sprenger citam no Malleus as palavras de
Santo Agostinho sobre o engano dos sentidos:

"Agora, a causa da vontade se percebe atravs dos senti-


dos ou do intelecto, ambos submetidos ao poder do demnio.

22
Como disse Santo Agostinho no livro 83: Este mal, que parte do
demnio, se insinua atravs de todos os contatos dos sentidos;
se oculta debaixo de figuras e formas, se confunde com as
cores, se adere aos sons, espreita debaixo das palavras raivosas
e injuriosas, reside no ofato, impregna os perfumes e enche
todos os canais do intelecto com determinados efusivos."

Os sentidos so terrenos prprios do demnio, a arena


que tenta atrair os homens, afastando-os da f e arrastando-os
vaidade do intelecto ou quimera da carne.
Na perseguio s bruxas, convergiu a misoginia, o
anti-empirismo e a obsesso sexofbica da Igreja. Tanto o
empirismo como a sexualidade representavam para esta uma
rendio frente aos sentidos, uma traio contra a f. A bruxa
encarnava, portanto, uma trplice ameaa para a Igreja: era
mulher e no se avergonhava se ser; aparentemente formava
parte de um movimento clandestino organizado de mulheres
camponesas; e finalmente era uma curandeira cuja prtica
estava baseada em estudos empricos. Frente ao fatalismo
repressivo do cristianismo, a bruxa oferecia a esperana da
mudana neste mundo.

O Desenvolvimento da Profisso Mdica na Europa

Enquanto as bruxas exerciam no seio do povo, as clas-


ses dominantes, por sua vez, contavam com seus prprios
curandeiros seculares: os mdicos formados nas universidades.
No sculo XIII, isto , no sculo anterior ao incio de caa s

23
bruxas, a medicina comeou a se firmar na Europa como cin-
cia secular e tambm como profisso. E a profisso mdica j
havia iniciado uma ativa campanha contra as mulheres curan-
deiras (excluindo-as das universidades, por exemplo) muito
antes de comear a caa s bruxas.
Durante mais de oitocentos anos, desde o sculo V ao
XIII, a postura sobrenatural e antimdica da Igreja colocou
obstculos para o desenvolvimento da medicina como profis-
so respeitvel. Depois, no sculo XIII, se produziu um renas-
cimento da cincia impulsionado pelo contato com o mundo
rabe. As primeiras escolas de medicina apareceram nas uni-
versidades e um nmero crescente de jovens de condies
abastadas comearam a seguir estudos mdicos. A igreja con-
seguiu impor um rigoroso controle sobre a nova profisso e s
permitiu seu desenvolvimento dentro dos limites fixados pela
doutrina catlica. Assim, os mdicos que haviam recebido
uma formao universitria no estavam autorizados a exercer
sem a assistncia e aconselhamento de um sacerdote, ou para
tratar um paciente que se negava a confessar. No sculo XIV,
os cuidados dos mdicos eram muito solicitados entre as clas-
ses abastadas, sob a condio de que continuassem deixando
bem explcito que as atenes que dispendiam ao corpo no
eram em detrimento da alma. De fato, pelas descries da for-
mao que recebiam os mdicos, parece mais provvel que
seus cuidados foram fatais precisamente para o corpo.
Os estudos da medicina no final da Idade Mdia no
incluam nada que podia entrar em conflito com a doutrina da
Igreja e compreendiam poucos conhecimentos que atualmente
podem ser reconhecidos como "cientficos". Os estudantes de

24
medicina, igual que os outros estudantes jovens universitrios,
dedicavam vrios anos de estudos a Plato, Aristteles e teo-
logia crist. Seus conhecimentos mdicos, em geral, limi-
tavam-se s obras de Galeno, antigo mdico romano que dava
grande importncia teoria da "natureza" ou "carter" dos
homens, "onde os colricos so zangados, os sanguneos am-
veis, os melanclicos invejosos" e assim sucessivamente.
Enquanto estudavam, os futuros mdicos raras vezes viam
algum paciente e no recebiam nenhum tipo de ensinamento
experimental. Ademais, existia uma rigorosa separao entre a
medicina e a cirurgia, esta ltima considerada em quase todas
as partes como uma tarefa degradante e inferior, e a disseca-
o de cadveres era praticamente desconhecida.
Diante de uma pessoa doente, o mdico com formao
universitria tinha escassos recursos alm da superstio. A
sangria era uma prtica corrente, em particular como trata-
mento de feridas. Aplicavam-se as sanguessugas seguindo
recomendaes de tempo, hora do dia, ambiente e outras coi-
sas desse tipo. As teorias mdicas baseavam-se mais na
"lgica" do que na observao. "Alguns alimentos produzem
bom humor, outros mal humor. Por exemplo, o agrio, a mos-
tarda e o alho produzem uma blis avermelhada; as lentilhas, o
repolho e a carne do bode ou de boi produziam uma blis
negra". Acreditava-se na eficcia das frmulas mgicas e de
rituais quase religiosos. O mdico do rei Eduardo II da Ingla-
terra, bacharel em teologia e doutorado em medicina pela uni-
versidade de Oxford, recomendava tratar da dor de dente
escrevendo sobre a mandbula do paciente as palavras em
nome do pai, do filho, e do espirito santo, amm, ou tocar

25
uma lagarta com uma agulha e logo encostar no dente afetado.
Um tratamento muito frequente contra a lepra consistia em
administrar um caldo preparado com a carne de uma serpente
negra capturada em terreno rido e pedregoso.
Tal era a situao da cincia mdica na poca em que
se perseguiam as bruxas curandeiras por praticarem "magia".
Foram as bruxas que desenvolveram amplos conhecimentos
sobre os ossos e os msculos do corpo, sobre ervas e drogas,
enquanto os mdicos continuavam baseando seus diagnsticos
na astrologia e os alquimistas seguiam tentando transformar
chumbo em ouro. To amplos eram os conhecimentos das
bruxas que, em 1527, Paracelso, considerado o pai da medi-
cina moderna, queimou seu manual de farmacologia confes-
sando que tudo o que sabia tinha aprendido com as Feiticei-
ras".

A eliminao das curandeiras

A implantao da medicina como profisso para cujo


exerccio se exigia uma formao universitria facilitou a
excluso legal das mulheres de sua prtica. Com raras exce-
es, o acesso universidade estava vetado s mulheres (inclu-
indo as mulheres de classes altas que podiam pagar por seus
estudos) e leis foram promulgadas proibindo o exerccio da
medicina por pessoas sem formao universitria. Entretanto,
era impossvel impor estas leis, j que s existia um punhado
de mdicos formados em comparao grande massa de
curandeiras e curandeiros no tituladas. Porm, as leis sempre

26
podiam ser aplicadas seletivamente. Os primeiros alvos no
foram as curandeiras camponesas, mas as mulheres instrudas
que competiam com os mdicos doutores pela ateno da
mesma clientela urbana.

Assim temos, por exemplo, o caso de Jacoba Felicie,


denunciada em 1322 pela Faculdade de Medicina da Universi-
dade de Paris, sob a acusao do exerccio ilegal da medicina.
Jacoba era uma mulher instruda que havia seguido uns "cur-
sos especiais" de medicina sobre os quais no temos mais
detalhes. evidente que todos seus pacientes eram de classes
privilegiadas, pois, como declararam no julgamento, haviam
se consultado com clebres mdicos graduados antes de diri-
girem-se a ela. As principais acusaes formuladas contra
Jacoba Felicie foram que:

27
"Curava a seus pacientes de doenas internas e feridas
ou de abscessos externos. Visitava assiduamente aos enfermos,
examinava a urina tal como fazem os mdicos, e media o pulso
e palpava todas as partes do corpo".

Seis testemunhas afirmaram que Jacoba havia curado-


as quando muitos mdicos j haviam desistido, e um paciente
declarou que a curandeira era mais especialista na arte da
cirurgia e da medicina que qualquer outro mdico ou mestre
cirurgio de Paris. Mas estas declaraes foram utilizadas con-
tra ela, pois ela no era acusada de ser incompetente, mas de
ter tido a ousadia de curar sendo mulher.
Partindo do mesmo preconceito, alguns mdicos ingle-
ses enviaram uma petio ao Parlamento, queixando-se das
indignas e atrevidas mulheres que usurpavam a profisso,
pedindo que multassem e prendessem toda mulher que ten-
tasse "exercer a prtica da Fsica (medicina)". No final do
sculo XIV, a campanha dos mdicos profissionais contra as
curandeiras urbanas instrudas tinha conseguido seu propsito
praticamente em toda Europa. Os mdicos homens haviam
conquistado um absoluto monoplio sobre a prtica da medi-
cina entre as classes privilegiadas (com exceo da obstetrcia
que continuaria sendo competncia exclusiva das parteiras
durante outros trs sculos, inclusive entre estas classes soci-
ais). Tinha chegado o momento de dedicar toda a ateno
eliminao da grande massa de curandeiras, as "bruxas".

28
A aliana entre Igreja, Estado, e a profisso mdica
alcanou seu pleno apogeu nos processos de bruxaria, nos
quais os mdicos desempenhavam o papel de "especialistas",
encarregados de dar uma aparncia cientfica a todo o procedi-
mento. Era solicitado seu julgamento para determinar se cer-
tas mulheres podiam ser acusadas de praticar bruxaria e se
determinados males tinham sua origem em prticas mgicas.
O Malleus diz: "E se algum perguntar como possvel deter-
minar se uma enfermidade foi causada por um feitio ou con-
sequncia de um defeito fsico natural, responderemos que, em
relao ao primeiro, devemos recorrer ao julgamento dos
mdicos". Durante o perodo de caa s bruxas, a Igreja legiti-
mou explicitamente o profissionalismo dos mdicos, denunci-
ando por heresia os tratamentos feitos por no profissionais.
Uma mulher que tem a ousadia de curar sem ter estudado
uma bruxa e deve morrer (naturalmente, as mulheres no
tinham nenhuma possibilidade de estudar). Por ltimo, o fre-
nesi contra as bruxas proporcionou aos mdicos uma cmoda
desculpa para seus cotidianos fracassos: tudo o que no
podiam curar era, logicamente, um feitio.
A distino entre superstio "das mulheres" e a medi-
cina "dos homens" permaneceu consagrada, portanto, atravs
dos prprios papis que mdicos e bruxas representavam nos
processos da Inquisio. Ao mesmo tempo, o processo situava
o mdico homem num plano moral e intelectual muito supe-
rior ao da mulher curandeira, sobre a qual era chamado para
emitir juzo. Situava-o ao lado de Deus e da Lei, equiparando-
o aos advogados e telogos, enquanto colocava a mulher num
mundo de trevas, do mal e da magia. O mdico no obteve

29
essa nova posio social em virtude de suas prprias conquis-
tas mdicas e cientficas, mas sim graas Igreja e ao Estado,
cujos interesses to bem soube servir.

Consequncias

A caa s bruxas no eliminou as curandeiras da


camada popular, mas marcou-as para sempre com o estigma
de supersticiosas e at mesmo de malvolas. Chegaram a estar
to desacreditadas entre as nascentes classes mdias que, nos
sculos XVII e XVIII, os mdicos homens puderam comear a
invadir o ltimo bastio das curandeiras: a obstetrcia. Prticos
homens no-profissionais cirurgies-barbeiros lideraram
o ataque na Inglaterra, alegando superioridade tcnica baseada
no uso que faziam do frceps obsttrico. (O frceps estava
classificado legalmente como instrumento cirrgico e as
mulheres estavam proibidas juridicamente de praticar cirur-
gia). Uma vez em mos dos cirurgies-barbeiros, a prtica da
obstetrcia se converteu de um servio da vizinhana em um
negcio lucrativo, do qual os mdicos propriamente ditos final-
mente se apropriaram no sculo XVIII. Na Inglaterra, as par-
teiras mulheres organizaram-se e acusaram os homens de
intrusos e negociantes, e de usarem arriscadamente o frceps.
Mas j era tarde demais e os protestos das mulheres foram
calados facilmente, acusando-as de serem velhas ignorantes
atreladas s supersties do passado.

30
As mulheres e o nascimento da profisso mdica
nos Estados Unidos

Nos Estados Unidos, o domnio masculino da sade ini-


ciou mais tarde que na Inglaterra ou na Frana, mas acabou
tendo muito maior alcance. Na atualidade, provavelmente no
existe nenhum outro pas industrializado com uma porcenta-
gem to baixa de mulheres mdicas como a que temos nos
Estados Unidos. De fato, a Inglaterra conta com 24% de mdi-
cas e a Rssia com 75%, enquanto que os Estados Unidos s
representam 7% de mulheres no corpo mdico. E enquanto
que o trabalho das parteiras continua sendo uma prspera ati-
vidade nas mos das mulheres na Escandinvia, Holanda,
Inglaterra, etc, ele encontra-se praticamente proibido nos Esta-
dos Unidos desde o comeo do sculo XX. Na virada do
sculo1, a prtica da medicina em nosso pas estava totalmente
vedada s mulheres, com exceo de uma escassssima mino-
ria de mulheres decididas e de classe privilegiada. O nico tra-
balho que sobrou foi o de enfermeira, o qual no podia substi-
tuir de modo algum o papel autnomo que desempenhavam
quando eram parteiras e curandeiras.
O que devemos nos perguntar no tanto como se pro-
duziu a excluso das mulheres na medicina e estarem reduzi-
das ao papel de enfermeiras, mas como chegaram a criar pre-
cisamente estas categorias. Dito de outra forma, em quais cir-
cunstncias uma categoria concreta de curandeiros, que casual-
mente eram homens, brancos e de classe mdia, conseguiu eli-
minar toda a competio das curandeiras populares, parteiras
1 NT: O texto de 1973.

31
e outros prticos (mdicos informais) que dominavam o pano-
rama da medicina norte-americana desde o comeo do sculo
XVIII?
Evidentemente a resposta habitual dos historiadores ofi-
ciais da medicina que sempre existiu uma nica verdadeira
profisso mdica nos Estados Unidos: uma reduzida quadrilha
de homens que derivavam sua autoridade cientfica e moral
diretamente de Hipcrates, Galeno e dos grandes mestres da
medicina europeia. Na Amrica dos colonizadores, estes mdi-
cos no s tiveram que se enfrentar com os habituais proble-
mas de doenas e de morte, mas tambm tiveram que comba-
ter os abusos de uma multido de curandeiros no profissio-
nais, entre os que geralmente se mencionam mulheres, ex-
escravos, ndios, alcolatras vendedores de produtos medici-
nais. Para sorte da profisso mdica, nos finais do sculo XIX,
o povo norte-americano adquiriu prontamente o respeito pelos
conhecimentos dos mdicos e perdeu sua confiana anterior
nos charlates, concedendo autntica profisso mdica um
duradouro monoplio das artes curativas.
Mas a verdadeira explicao no est neste dramtico
enfrentamento pr-fabricado da cincia contra a ignorncia e a
superstio. A verso real dos fatos faz parte da longa histria
das lutas de classes e gneros pelo poder em todos os mbitos
da vida durante o sculo XIX. Quando as mulheres tiveram
um lugar na medicina, sua atividade se desenvolveu no marco
da medicina popular. E quando esta foi eliminada, as mulheres
j no tinham mais lugar, exceto no papel subordinado de
enfermeiras. O grupo de curadores que passou a constituir a
classe mdica profissional no se diferenciava tanto dos demais

32
por seus vnculos com a cincia moderna, quanto por sua asso-
ciao com a nascente classe empresarial norte-americana.
Com o devido respeito a Pasteur, Koch e outros grandes pes-
quisadores mdicos europeus do sculo XIX, a vitria final da
profisso mdica estadunidense se alcanou graas interven-
o dos Carnegie e dos Rockefeller.
A realidade social dos Estados Unidos durante o sculo
XIX dificilmente poderia ter sido mais favorvel para o desen-
volvimento da profisso mdica, ou qualquer outra com essa
ajuda. Muito poucos mdicos titulados imigraram Amrica
da Europa e havia muito poucas escolas de medicina, assim
como escassos centros de ensino superior em geral. A opinio
pblica, ainda com a recente guerra da independncia, era hos-
til a todo tipo de profissionalismo e elitismo estrangeiros.
Enquanto na Europa ocidental, os mdicos com
diploma universitrio contavam j com vrios sculos de
monoplio sobre o direito a curar, nos Estados Unidos a pr-
tica mdica estava aberta tradicionalmente a toda aquela ou
aquele que demonstrasse capacidades para curar aos doentes,
sem discriminaes de estudos formais, raa ou sexo. Ann
Hutchinson, lder religiosa dissidente do sculo XVII, prati-
cava a fsica (medicina) geral, assim como muitos outros
ministros de cultos e suas esposas. O historiador de medicina
Joseph Kett conta que um dos mdicos mais respeitados no
final do sculo XVIII em Windsor, Connecticut, por exemplo,
era um ex-escravo negro chamado Doutor Primus. Em Nova
Jersey, a prtica mdica, com poucas excees, estava princi-
palmente nas mos das mulheres at meados de 1818.

33
Era frequente que as mulheres atendessem com seus
maridos, onde ele atuava como cirurgio e ela como parteira e
ginecologista, compartilhando todas as demais tarefas. Tam-
bm acontecia de que a mulher comeasse a exercer as prti-
cas depois de ter adquirido uma certa habilidade assistindo aos
membros de sua famlia ou depois de uma aprendizagem com
algum parente ou um curandeiro j consagrado. Por exemplo,
Harriet Hunt, uma das primeiras mulheres licenciadas em
medicina nos Estados Unidos, comeou a se interessar pela
medicina por causa de uma doena de sua irm. Em seguida,
trabalhou uma temporada com uma equipe mdica de
marido-esposa, e depois simplesmente pendurou um cartaz
com seu nome na porta de casa (s mais tarde seguiria com
estudos regulares).

O aparecimento do mdico

No incio do sculo XIX, tambm j havia um cres-


cente nmero de mdicos que tinham seguido estudos regula-
res, com os quais procuravam se diferenciar por todos os
meios da massa de praticantes no titulados. A distino mais
importante residia em que os mdicos com estudos universit-
rios, ou mdicos regulares como gostavam de ser chamados,
eram homens; geralmente de classe mdia e quase sempre
mais caros que seus competidores sem diploma. As consultas
dos regulares geralmente eram para pessoas de classe mdia
ou alta, que podiam dar-se ao luxo de se curar por um cava-
lheiro de sua mesma condio social. No final daquele sculo,

34
a moda chegou a impor que as mulheres da classe mdia e alta
procurassem mdicos regulares para cuidados obsttricos,
costume considerado absolutamente indecente entre as pessoas
mais simples.
No que se refere a habilidades e conhecimentos mdi-
cos, os chamados mdicos regulares no ofereciam nenhuma
vantagem com respeito aos praticantes no titulados. De fato,
seus estudos regulares eram bem pobres inclusive quando
comparados com os nveis europeus da poca. Os cursos de
medicina oscilavam entre poucos meses a dois anos de dura-
o no mximo, muitas escolas de medicina no tinham conta-
tos com nenhum hospital e no se exigia ter estudos de bacha-
relado para ingressar nelas. No que os estudos acadmicos
srios servissem de alguma coisa, pois ainda no existia um
corpo mdico cientfico no qual basear os ensinamentos. Na
falta de um, os regulares aprendiam a tratar quase todas as
doenas atravs de medidas heroicas: violentas sangrias, for-
tes doses de laxantes, calomel (um laxante que contm merc-
rio) e mais tarde, pio (a escola europeia to pouco poderia
oferecer muito mais naquela poca). Sem dvida alguma, tais
curas resultavam frequentemente letais ou mais prejudiciais
que a prpria doena. Oliver Wendell Holmes, um ilustre
mdico, considerava que se houvessem atirado ao mar todos os
mtodos usados pelos mdicos regulares, a humanidade
haveria sado muito beneficiada, com o correspondente preju-
zo para os peixes.
Os mtodos dos prticos no titulados eram sem dvida
mais seguros e eficazes. Estes preferiam receitar medicamen-
tos suaves base de ervas, mudanas nos hbitos alimentares e

35
palavras de consolo, ao invs de intervenes heroicas. Pode
ser que no tivessem maiores conhecimentos que os mdicos
regulares, mas ao menos tinham menores chances de causar
danos aos pacientes. Se no tivessem sofrido presses exterio-
res, provavelmente teriam acabado substituindo os regulares,
inclusive entre a clientela de classe mdia da poca. Mas no
conheciam as pessoas apropriadas. Ao contrrio, os regula-
res, estreitamente vinculados classe dominante, gozavam do
amparo da lei. Em 1830, treze estados j haviam aprovado dis-
posies legais proibindo as prticas irregulares e declarando
os mdicos regulares como nicos curadores legalmente
autorizados.
Mas foi uma medida prematura. A ideia do profissiona-
lismo mdico e o prprio grupo de curandeiros que o reivindi-
cavam exclusivamente no contavam com o apoio popular. Foi
impossvel fazer cumprir as novas leis; era intil tentar impe-
dir juridicamente a atividade dos curandeiros que gozavam de
uma plena confiana das pessoas comuns. Pior ainda (do ponto
de vista dos regulares), esta recente tentativa de monopolizar
o exerccio da medicina provocou uma onda de indignao,
tomado por um movimento popular radical que esteve a ponto
de acabar definitivamente com o elitismo mdico nos Estados
Unidos.

O Movimento Popular de Sade nos EUA

O Movimento Popular de Sade (1830-1840 nos Esta-


dos Unidos) geralmente desqualificado nas histrias mdicas

36
convencionais como o auge do charlatanismo e do ocultismo
mdico. Mas, na realidade, esta foi a frente mdica de uma
insurreio social de carcter geral, impulsionada pelo movi-
mento feminista e pelo movimento de trabalhadores. As
mulheres constituam a espinha dorsal do Movimento. Foram
criadas uma infinidade de Sociedades Fisiolgicas Femini-
nas, equivalentes a nossos cursos de autoconhecimento, que
ensinavam noes elementares de anatomia e higiene pessoal
para um entusiasmado pblico de mulheres. A nfase estava
em cuidados preventivos, em oposio s "curas" assassinas
praticados pelos mdicos regulares. O Movimento levantou a
bandeira para a necessidade de banhos frequentes (muitos
mdicos regulares da poca consideravam o banho como
uma depravao), o uso de roupas largas femininas, uma dieta
baseada em cereais integrais, sem prtica de exageros e uma
srie de outras questes relacionadas com as mulheres. E, na
poca em que a me de Margaret Sanger ainda era uma garoti-
nha, algumas mulheres do Movimento j estavam falando o
controle da natalidade.
O movimento representou um ataque radical contra o
elitismo da medicina e uma reafirmao da medicina popular
tradicional. Cada pessoa o seu prprio mdico foi o lema
de um setor do Movimento, e deixaram bem claro que se refe-
riam tambm cada mulher. Os mdicos regulares eram
acusados de serem membros das classes parasitrias no-
produtivas que sobreviviam s graas ao passatempo depra-
vado das classes privilegiadas aos laxantes e sangrias. A uni-
versidade (onde se instrua a elite dos mdicos regulares) foi
denunciada como lugar onde os estudantes aprendem a desde-

37
nhar do trabalho como uma coisa servil e degradante e a
identific-los com as classes altas. Os setores radicais da classe
operria aderiram causa, dirigindo seu ataque ao mesmo
tempo contra os reis, padres, advogados e mdicos, conside-
rados como os quatro grandes males da poca. No estado de
Nova York, o representante do Movimento na assembleia
legislativa foi um membro do Partido do Trabalhador que no
perdia oportunidade de denunciar os mdicos privilegiados.

Margaret Sanger, Birth Control Advocate

Os mdicos regulares encontraram-se rapidamente


em minoria e em uma situao comprometedora. A ala
esquerda do Movimento chegou a recusar totalmente a ideia
do exerccio da medicina como uma ocupao remunerada e
com mais razo ainda como profisso excessivamente remu-

38
nerada. O setor moderado, ao contrrio, engendrou uma srie
de novas filosofias mdicas ou seitas, que comearam a com-
petir com os regulares, mas do seu jeito: Ecletismo, Graha-
mismo1, Homeopatia e outras correntes de menos importncia.
As novas seitas criaram suas prprias escolas de medicina (as
quais insistiam nos cuidados preventivos e nas curas suaves
base de ervas) e comearam a conceder seus prprios diplo-
mas de medicina. Neste clima de agitao dentro do mundo da
medicina, os antigos mdicos regulares apareciam j
somente como outra de tantas seitas, e concretamente uma
seita cuja particular filosofia privilegiava o uso do calomel, das
sangrias e demais recursos da medicina heroica. Resultava
impossvel estabelecer quem eram os verdadeiros mdicos e
at 1840 em quase todos os estados haviam abolido as leis que
regulavam o exerccio da medicina.
O apogeu do Movimento Popular pela Sade nos EUA
coincidiu com os primrdios de um movimento feminista
organizado e ambos estiveram to intimamente ligados que se
torna difcil dizer onde comeava um e onde acabava o outro.
Segundo o conhecido historiador da medicina Richard
Shryock, esta cruzada a favor da sade da mulher (o Movi-
mento Popular pela Sade) esteve vinculada, como causa e
tambm como efeito, reivindicao geral dos direitos civis da
mulher e ambos movimentos (o sanitrio e o feminista) chega-
ram a se confundir neste sentido. O movimento sanitrio se
preocupou com os direitos gerais da mulher e o movimento

1 O Grahamismo era um tipo de dieta vegetariana criada pelo ministro


presbiteriano Sylvester Graham no sc. XIX.

39
feminista dedicou-se particularmente sade da mulher e a
suas possibilidades de acesso aos estudos da medicina.
De fato, dirigentes de ambos grupos recorreram aos
esteretipos sexuais imperantes para argumentar que as
mulheres estavam melhor dotadas que os homens para o papel
de mdicas. inegvel que as mulheres possuem capacidades
superiores para praticar a cincia da medicina, escreveu
Samuel Thomson, um dirigente do Movimento em 1834.
(Entretanto, ele sugere que a cirurgia e os cuidados aos
homens devessem ser reservados para os profissionais do sexo
masculino.) As feministas, como Sarah Hale, foi mais longe,
exclamando em 1852: "Fala-se sobre isso (medicina) como
sendo uma esfera apropriada somente para o homem! mil
vezes mais plausvel e racional dizermos que uma esfera
mais apropriada para a mulher, e s para ela."
As escolas novas de seitas mdicas, de fato abriram
as portas para as mulheres, num momento em que seu ingresso
era totalmente vetado nos cursos "regulares". Por exemplo,
Harriet Hunt no foi admitida na Harvard Medical College, e
em vez disso foi para uma escola sectria de medicina para ter
treinamento formal. (Na verdade, o corpo docente de Harvard
tinha votado pela sua admisso juntamente com alguns estu-
dantes negros do sexo masculino, mas os estudantes ameaa-
ram iniciar um motim se algum deles ingressassem). Os prti-
cos regulares poderiam tomar o crdito pela formao de
Elizabeth Blackwell, a primeira mulher mdica regular dos
EUA, porm a escola que a formou (uma pequena instituio
"regular" no norte de Nova York) aprovou rapidamente uma
resoluo para a restrio de mais estudantes do sexo femi-

40
nino. A primeira escola mdica mista foi a "irregular" Eclectic
Central Medical College of New York, em Syracuse. Final-
mente, as duas primeiras faculdades de medicina s de mulhe-
res, em Boston e na Filadlfia, tambm eram "irregulares".
As pesquisadoras feministas realmente deveriam saber
mais sobre o Movimento Popular de Sade. Do ponto de vista
do nosso movimento hoje, ele provavelmente mais relevante
que a luta das mulheres sufragistas. Para ns, os aspectos mais
interessantes do Movimento Popular de Sade so:
1) O fato de representar tanto a luta feminista como a
luta de classes. Atualmente, em alguns ambientes comum
desdenhar as questes exclusivamente feministas, taxando-as
de preocupaes pequeno-burguesas. Mas no Movimento
Popular da Sade vemos uma convergncia das lutas feminis-
tas e da classe trabalhadora. Aconteceu assim porque o movi-
mento de sade atraa naturalmente pessoas dissidentes de
todos os tipos, ou havia alguma identidade mais profunda de
propsito?
2) O Movimento Popular da Sade no foi unicamente
um movimento dedicado a demandar mais e melhor qualidade
de assistncia mdica, mas sim lutou por um tipo de assistn-
cia sanitria radicalmente diferente. Ele representou um pro-
fundo desafio aos mesmos fundamentos da medicina estabele-
cida, tanto a nvel da prtica como da teoria. Atualmente, ao
contrrio, tendemos a limitar nossas crticas organizao de
assistncia mdica, e assumir que o substrato cientfico da
medicina inatacvel. Tambm devemos desenvolver a capaci-

41
dade para o estudo crtico da "cincia" mdica pelo menos
no que se refere s mulheres.

Os mdicos passam ofensiva

Em seu momento de mxima expanso, entre 1830 e


1840, o Movimento Popular da Sade chegou a assustar os
mdicos regulares, antepassados dos mdicos atuais. Mais
adiante, no final do sculo XIX, quando o movimento perdeu
energia de base e degenerou em uma multido de grupos
enfrentando-se entre si, os regulares voltaram ofensiva. Em
1848, fundaram sua primeira organizao nacional, pretensio-
samente chamada a Associao Mdica Americana (AMA), e
comearam a reconstruir em todos os estados e distritos as
sociedades mdicas que haviam se desmembrado durante o
auge da anarquia mdica entre 1830 e 1840.
No final do sculo, os regulares atacaram incansavel-
mente os prticos no titulados, os mdicos das seitas e as
mulheres prticas (mdicas) em geral. Os diferentes ataques
estavam ligados: atacavam mulheres porque apoiavam as seitas
e atacavam as seitas porque estavam abertas s mulheres. Os
argumentos direcionados contra as mulheres oscilavam entre
um paternalismo (como uma mulher respeitvel poderia se
deslocar durante a noite em caso de emergncia?) e a pura
misoginia. Em seu discurso inaugural diante da assembleia
geral da Associao Americana de Medicina, em 1871, o Dr.
Alfred Stille, disse:

42
Algumas mulheres tentam competir com os homens nos
esportes masculinos, e as mais decididas imitam em tudo, inclu-
sive na maneira de se vestir. Deste modo, podem chegar a sus-
citar uma certa admirao do mesmo tipo que inspira todos os
fenmenos monstruosos, particularmente quando se propem
emular modelos mais elevados que os seus.

Associao Americana de Medicina

A virulncia da oposio sexista americana contra a


mulher na medicina no teve paralelo na Europa. Provavel-
mente foi porque, primeiro, menos mulheres europeias aspira-

43
ram a uma carreira na medicina durante esta poca. Segundo,
os movimentos feministas no eram to fortes como nos EUA
nessa poca da histria. por isso que os mdicos homens
justamente associaram a entrada de mulheres medicina com
as feministas organizadas. Terceiro, a profisso mdica euro-
peia j estava mais estabelecida e temia menos competio
feminina.
As escassas mulheres que conseguiram frequentar uma
escola de medicina regular tiveram que superar uma srie
interminvel de obstculos sexistas. Em primeiro lugar,
deviam suportar os contnuos comentrios ofensivos e sempre
provenientes de estudantes homens. Alguns professores se
negavam a falar de anatomia na presena das mulheres. Havia
livros como o famoso manual de obstetrcia, publicado em
1848, que afirmava: a mulher tem a cabea muito pequena
para o intelecto, mas as dimenses precisas para o amor. Cir-
culavam respeitveis teorias ginecolgicas sobre os efeitos
danosos da atividade intelectual sobre os rgos reprodutivos
das mulheres.
Uma vez terminados os estudos acadmicos, as aspiran-
tes a mdicas geralmente se encontravam com uma barreira
que as impediam de passar para a seguinte etapa. Os hospitais
em geral no aceitavam mdicas e ainda em caso contrrio,
no era permitido trabalhar como internas. Se uma mulher
finalmente conseguisse abrir sua prpria clnica, seus colegas
regulares no lhe indicavam pacientes e se negavam catego-
ricamente a admiti-las nas associaes mdicas.

44
Vista essa situao, nos parece ainda mais desconcer-
tante, e mais lamentvel, que o que poderamos denominar
Movimento da Sade da Mulher comeou a se separar no
final do sculo XIX do Movimento Popular da Sade dentro
do qual havia surgido e tentava adquirir respeito. Algumas
escolas de medicina feminina expulsaram do corpo docente os
membros das seitas irregulares. Doutoras eminentes, como
Elizabeth Blackwell, uniram suas vozes dos homens regula-
res para exigir que se colocasse um fim ao livre exerccio da
obstetrcia e exigiram estudos mdicos completos a todos os
que quisessem pratic-la. E tudo isso em uma poca em que os
regulares ainda tinham pouca ou nenhuma vantagem cient-
fica sobre os mdicos das seitas ou dos curandeiros populares.
A explicao encontrada talvez no fato de que as
mulheres que ento tinham interesse em continuar estudos
regulares de medicina pertenciam classe mdia e devia ser
mais fcil identificar-se com os mdicos regulares de sua
mesma classe social do que com as curandeiras de origem
social mais baixa e com os grupos de mdicos das seitas (o
que anteriormente era costume ser associados aos movimentos
radicais). A mudana de orientao provavelmente se viu faci-
litada pelo fato de que, nas cidades, as curandeiras no titula-
das tendiam a ser cada vez mais mulheres imigrantes (ao
mesmo tempo, as possibilidades de criar um movimento femi-
nista interclassista em torno de qualquer problemtica, tam-
bm foram desaparecendo medida que as mulheres trabalha-
doras se incorporavam s fbricas, enquanto que as mulheres
de classe mdia-alta se adaptavam ao novo conceito vitoriano
de feminilidade). Mas qualquer que seja a explicao exata, o

45
resultado foi que as mulheres burguesas renunciaram a todo
ataque substancial contra a medicina masculina e aceitaram as
condies fixadas pela nascente profisso mdica masculina.

O triunfo dos profissionais

Os regulares ainda no estavam em condies de dar


o seguinte passo em direo conquista do monoplio da
medicina. Para comear, ainda no podiam alegar ter nenhum
mtodo exclusivamente eficaz e nem mesmo um corpo cient-
fico particular. Por outro lado, um grupo profissional no
obtm o monoplio da profisso unicamente baseado na supe-
rioridade tcnica. Uma profisso reconhecida no simples-
mente um grupo de especialistas que se autoproclamam como
tais, mas sim uma corporao que tem autoridade legalmente
reconhecida para selecionar seus membros e regulamentar sua
prtica profissional, isto , para monopolizar determinado
campo de atividade sem interferncias exteriores. Como um
grupo especfico alcana um status profissional com todas as
prerrogativas? Como diz o socilogo Elliot Freidson:

Uma profisso obtm e mantm sua posio graas


proteo e ao patrocnio de alguns setores privilegiados da soci-
edade que chegaram a se convencer de que seu trabalho ofe-
rece algum interesse especial.

46
Em outras palavras, as profisses so uma emanao da
classe dominante. Para chegar a ser a profisso mdica, os
mdicos regulares necessitavam, antes de tudo, o apoio da
classe dominante.

Por uma feliz coincidncia (quer dizer, feliz para os


regulares), no final do sculo XIX, tanto o suporte cientfico
como o apoio da classe dominante estavam ao seu lado. Cien-
tistas franceses e, sobretudo, alemes haviam desenvolvido a

47
teoria microbiana das doenas, que pela primeira vez na hist-
ria da humanidade possua uma base racional para a preveno
e o tratamento das doenas. Enquanto que o mdico estaduni-
dense ainda se atrapalhava falando em humores e enchia
seus pacientes de calomel, um pequeno grupo de privilegiados
comeou a viajar s universidades alems para aprender a nova
cincia. Estes voltaram aos EUA cheios de fervor reformista.
Em 1893, os mdicos formados na Alemanha (com a ajuda
econmica dos filantropos locais) fundaram a primeira facul-
dade de medicina segundo os padres alemes, a Johns
Hopkins Medical School.
No que se refere ao currculo, a grande inovao da
Hopkins foi unir o trabalho de laboratrio, fundamento da
cincia mdica europeia, com uma maior prtica hospitalar.
Outras reformas foram a contratao de professores com dedi-
cao plena, enfatizando a pesquisa e o estreito vnculo da
faculdade de medicina a uma verdadeira universidade. A Johns
Hopkins Medical School introduziu tambm o moderno
modelo de carreira de medicina (quatro anos de curso de
medicina, seguidos de outros quatro anos de estudos de especi-
alizao), o que evidentemente fechava o acesso aos estudos
de medicina maioria das pessoas da classe trabalhadora ou
sem fontes de renda.
Enquanto isso, os EUA comeavam a se converter na
primeira potncia industrial do mundo. As fortunas acumula-
das graas ao petrleo, ao carvo e ininterrupta explorao
da classe trabalhadora estadunidense se transformaram em
grandes imprios financeiros. Pela primeira vez na histria
estadunidense, houve uma concentrao suficiente de riquezas

48
nas mos das grandes sociedades annimas para que estas
pudessem desenvolver uma atividade filantrpica massiva e
organizada, quer dizer, para permitir a interveno da classe
dominante na vida social, cultural e poltica do pas. Como
instrumentos duradouros desta interveno, criaram-se as fun-
daes (as fundaes Rockfeller e Carnegie nasceram na pri-
meira dcada do sculo XX). Um dos primeiros e mais impor-
tantes pontos de sua agenda era a reforma mdica, a criao
de uma profisso mdica respeitvel e cientfica nos EUA.
Como era de se esperar, as fundaes obviamente deci-
diram apoiar com seu dinheiro a elite cientfica dos mdicos
regulares (muitos desses pertenciam classe dominante e
todos eram cavalheiros de origem urbana e licenciados em uni-
versidades). A partir de 1903, o dinheiro das fundaes come-
ou a fluir em milhes para as escolas de medicina regulares.
A alternativa era clara: adaptar-se ao modelo da Johns
Hopkins Medical School ou fechar. Para difundir estas nor-
mas, a Carnegie Corporation designou um de seus membros,
Abraham Flexner, que empreendeu uma longa jornada por
todas as escolas de medicina do pas, desde Harvard at as
escolas comerciais de menor categoria.
Flexner (cujo irmo mais velho foi um distinto patolo-
gista na Johns Hopkins Medical School e diretor da Fundao
Rockfeller) decidiu, praticamente por conta prpria, quais
escolas receberiam dinheiro e, portanto, sobreviveriam. As
escolas maiores e de maior renome (isto , aquelas que j
tinham dinheiro suficiente para comear a implantar as refor-
mas prescritas) podiam aspirar a substanciosas subvenes da
Fundao. Harvard foi uma das sortudas escolhidas e seu pre-

49
sidente pde declarar com prazer em 1907: Senhores, o jeito
para de obter fundos para a medicina melhorar a educao
mdica. Enquanto que as escolas menores e mais pobres,
onde estavam, em sua maioria, as escolas das seitas e as esco-
las especiais dedicadas formao de mulheres e negros, Flex-
ner no as considerou dignas de serem salvas. S lhes restava a
possibilidade de fechar ou continuar abertas e serem denuncia-
das publicamente no relatrio que estava preparando Flexner.
O Relatrio Flexner, publicado em 1910, foi um verda-
deiro ultimato das fundaes medicina estadunidense. Como
resultado deste relatrio, muitssimas escolas de medicina se
viram obrigadas a fechar, entre elas seis de oito escolas de
medicina para negros dos EUA e a maioria das escolas irre-
gulares que haviam sido o refgio das mulheres que estuda-
vam medicina. Com ele, a medicina ficava definitivamente
consagrada como um ramo superior do saber, acessvel
somente atravs de prolongados de custosos estudos universit-
rios. Evidentemente, medida que os conhecimentos mdicos
foram crescendo, fez-se necessrio prolongar o perodo de for-
mao. Mas Flexner e as Fundaes no tinham a menor
inteno de colocar esta formao ao alcance da grande massa
de curandeiras e curandeiros no titulados e de mdicas e
mdicos irregulares. Ao contrrio, deram com a porta na
cara dos negros, da maioria das mulheres e na dos homens
brancos pobres (em seu relatrio, Flexner se queixava de que
qualquer cara duro ou funcionrio desapontado pudesse
seguir estudos de medicina). A medicina, ento, havia se con-
vertido em uma ocupao reservada para os homens, brancos e
de classe mdia-alta.

50
Mas era mais que uma ocupao. Finalmente, havia se
tornado uma profisso. Para ser mais exato, um grupo espec-
fico de curandeiros, os mdicos regulares, havia se conver-
tido na profisso mdica. E no deviam sua vitria a nenhum
mrito prprio. De fato, o mdico regular medocre no
comeou a dominar subitamente a cincia mdica com a publi-
cao do Relatrio Flexner. Mas, no lugar disso, este lhe con-
feriu a mstica da cincia. O que importava que o Relatrio
Flexner condenasse a sua prpria universidade? Por acaso ele
no era membro da Associao Americana de Medicina e esta
no se encontrava na vanguarda da reforma cientfica? Assim,
o mdico havia se tornado (graas a alguns cientistas estran-
geiros e s Fundaes da costa atlntica dos EUA), o "homem
de cincia": para alm da crtica, alm da regulamentao,
quase para alm da competio.

As parteiras viram fora da lei

Novas e rgidas leis de habilitao foram selando num


estado atrs do outro o monoplio dos mdicos sobre o exerc-
cio da medicina. S restavam de p os ltimos basties da
antiga medicina popular: as parteiras tradicionais. Em 1910,
cerca de 50% das crianas nasciam com ajuda de uma par-
teira, a maioria delas negras ou trabalhadoras imigrantes. Esta
era uma situao intolervel para a nascente especialidade da
obstetrcia. Em primeiro lugar, cada mulher pobre que buscava
uma parteira era um caso perdido ao ensino e pesquisa aca-
dmica. O vasto material de investigao obsttrica que ofe-

51
recia a classe pobre estadunidense era desperdiado nas mos
das ignorantes parteiras. Alm de que, as mulheres pobres gas-
tavam cerca de US$ 5 milhes por ano com as parteiras (US$
5 milhes que poderiam ter ido para os bolsos dos profissio-
nais").
Oficialmente, os obstetras lanaram seu ataque contra
as parteiras em nome da cincia e das reformas. Ridicularizou-
se as parteiras como pessoas incuravelmente sujas, ignorantes
e incompetentes. Especificamente, elas eram consideradas
responsveis pela prevalncia de sepse puerperal (infeces
uterinas) e oftalmia neonatal (cegueira decorrente de infeco
com gonorreia). Ambos poderiam facilmente ser prevenidos
com tcnicas acessveis inclusive mais ignorante parteira (de
lavagem das mos para spsis puerperal, e colrio para a oftal-
mia). A soluo mais bvia e com bom esprito de Sade
Pblica, teria sido divulgar e colocar ao alcance da grande
massa de parteiras tradicionais as tcnicas preventivas apropri-
adas. Assim se fez, de fato, na Alemanha, Inglaterra e na mai-
oria das naes europeias, onde as parteiras receberam a for-
mao necessria e chegaram a se converter em profissionais
reconhecidas e independentes.
Entretanto, os obstetras estadunidenses no tinham
nenhum compromisso real com a melhoria do cuidado obst-
trico. Na verdade, um estudo feito por um professor da univer-
sidade Johns Hopkins, em 1912, indicava que a maioria dos
mdios estadunidenses eram menos competentes que as partei-
ras. No apenas no se podia confiar neles para prevenir sepse
e oftalmia, assim como eles costumavam de pronto usar tcni-
cas cirrgicas que colocavam em risco me e criana. Se

52
algum, ento, merecia o monoplio legal sobre o cuidado
obsttrico eram as parteiras. Porm, os mdicos tinham poder
e as parteiras no. Estado aps estado, devido intensa pres-
so da profisso mdica, acabou passando leis que proibia a
parteria e restringia a prtica da obstetrcia aos mdicos. Isso
significava que o cuidado obsttrico era ainda pior, ou
nenhum, para as mulheres pobres e trabalhadoras. (Por exem-
plo, um estudo sobre taxas de mortalidade infantil em
Washington mostrou um aumento nesta taxa nos anos que
seguiram s leis que proibiam a parteria.) Para a nova profis-
so mdica masculina, o banimento das parteiras significou
menos competio. E assim, as mulheres foram expulsas do
seu ltimo refgio como prticas independentes.

A dama da lanterna

A nica possibilidade restante s mulheres no campo da


sade foi a enfermagem. A profisso de enfermeira no existia
como ocupao remunerada, foi preciso invent-la. No incio
do seculo XIX, denominava-se enfermeira simplesmente a
mulher que casualmente cuidava de outra pessoa, que podia
ser uma criana ou um parente idoso. Havia hospitais que con-
tavam com suas prprias enfermeiras, mas os hospitais daquela
poca cumpriam mais a funo de asilos para indigentes mori-
bundos e os tratamentos que ofereciam eram meramente sim-
blicos. A Histria relata que as enfermeiras dos hospitais
tinham m reputao, sendo vistas como propensas bebida,
prostituio e ao roubo. E as condies gerais dos hospitais

53
muitas vezes eram escandalosas. At fins da dcada de 1870,
um comit de fiscalizao no conseguiu encontrar nem um
pedacinho de sabo em todo o edifcio do Hospital Bellevue
de Nova York.

Florence Nightingale

Se o trabalho da enfermeira no era exatamente uma


ocupao atrativa para as mulheres trabalhadoras, ao contrrio
constitua um terreno frtil para as reformadoras. Para refor-
mar a assistncia hospitalar era preciso reformar, antes de
tudo, a atividade das enfermeiras e para dar a este trabalho um
carter aceitvel para os mdicos e para as mulheres de bom
corao, era indispensvel criar uma nova imagem da enfer-
meira. Florence Nightingale (inglesa de uma famlia de classe
alta) conseguiu introduzir esta mudana nos hospitais de cam-
panha da Guerra da Crimeia, para onde levou um batalho de
54
disciplinadas e sbrias damas de meia idade de famlias de
classe mdia-alta. Dorotea Dix, reformadora hospitalar estadu-
nidense, introduziu o novo tipo de enfermeira nos hospitais da
Unio durante a Guerra Civil norte-americana.
A nova enfermeira (a dama da lanterna) que assistia
desinteressadamente aos feridos, causou impacto na imagina-
o popular. Imediatamente depois do trmino da Guerra da
Crimeia, comearam a ser criadas autnticas escolas de enfer-
meiras na Inglaterra, o que tambm ocorreu nos Estados Uni-
dos aps a Guerra Civil. Ao mesmo tempo, comeou-se a
ampliar o nmero de hospitais que atendiam as novas necessi-
dades da educao mdica. Os estudantes de medicina preci-
savam de hospitais para praticar o que aprendiam; e os bons
hospitais, assim como comeavam a descobrir os mdicos,
necessitavam de boas enfermeiras.
De fato, as primeiras escolas de enfermeiras do EUA
fizeram o possvel para recrutar suas alunas entre as classes
abastadas. A senhora Euphemia Van Rensselear, pertencente a
uma velha famlia aristocrtica novaiorquina, honrou a pri-
meira aula da escola Bellevue com a sua presena. E na Johns
Hopkins Medical School, onde Isabel Hampton instrua as
enfermeiras do Hospital Universitrio, a nica queixa que um
destacado mdico pode formular foi:

A senhora Hampton teve muito sucesso no recruta-


mento de estudantes das classes superiores; mas, infelizmente,
as selecionou apenas pelos seus atrativos fsicos e a equipe do
hospital est a esta altura em um estado lamentvel.

55
conveniente examinar mais cuidadosamente quem
foram as mulheres que inventaram a imagem da enfermeira,
pois esta atividade, assim como a conhecemos atualmente
um produto direto da opresso das mulheres na poca vitori-
ana. Dorotea Dix era herdeira de uma fortuna considervel.
Florence Nightingale e Louisa Schuyler (quem impulsionou a
criao da primeira escola de enfermeiras no EUA segundo o
modelo da Senhorita Nightingale) eram verdadeiras aristocra-
tas. Todas fugiam do cio forado que o modelo vitoriano de
feminilidade as impunha. Dix e Nightengale iniciaram suas
carreiras de reformadoras quando, aps cumprirem trinta
anos, se depararam com a perspectiva de uma longa e vazia
vida de solteironas. Concentraram suas energias no cuidado
dos doentes porque esse era um interesse natural e aceitvel
para as mulheres de suas classes.
Florence Nightingale e suas discpulas diretas deixaram
marcas indelveis dos preconceitos da sua prpria classe na
nova profisso. A educao insistia mais no carter do que na
habilidade profissional. O produto final, a enfermeira Nightin-
gale, era simplesmente a Mulher Ideal transplantada do lar
para o hospital e livre de obrigaes reprodutivas. Esta mulher
oferecia ao mdico a obedincia absoluta, virtude de uma boa
esposa, e ao paciente, a altrusta devoo de uma me,
enquanto exercia sobre o pessoal subalterno do hospital a gen-
til, mas firme, disciplina de uma dona de casa acostumada a
comandar os serviais.
Mas, apesar da atrativa imagem da dama da lanterna,
a maior parte do trabalho das enfermeiras era simplesmente
trabalho domstico mal pago e muito pesado. No demorou

56
para se constatar que as escolas de enfermeiras s atraiam
mulheres da classe operria e da classe mdia baixa, cujas ni-
cas alternativas eram a fbrica ou o trabalho de escritrio.
Ainda assim, a filosofia que inspirava a educao das enfer-
meiras no mudou; no se deve esquecer que as educadoras
continuavam sendo mulheres de classe mdia e alta. Insistiam
ainda mais na necessidade de desenvolver atitudes idealmente
femininas e a socializao entre educadoras e enfermeiras
imps os valores culturais das classes dominantes a mulheres
da classe trabalhadora, caracterstica que se manteve durante
todo o sculo XX. (Por exemplo, at recentemente as alunas
tinham aulas de etiqueta social, aprendendo a oferecer ch,
como apreciar arte, etc. E era ensinado s auxiliares de enfer-
magem como se vestir, como se maquiar e eram instrudas a
imitar o comportamento de uma verdadeira dama).
Mas, a enfermeira Nightingale no era apenas uma
projeo do conceito de feminilidade das classes superiores
sobre o mundo do trabalho; tambm personificava a essncia
mesma da feminilidade segundo os cnones da sexista socie-
dade vitoriana. A enfermeira era a Mulher, com maiscula. As
inventoras deste ofcio o viam como uma vocao natural para
as mulheres, superada apenas pela maternidade. Quando um
grupo de enfermeiras inglesas props a criao de um corpo
profissional, com exames e diploma ao exemplo da profisso
mdica, Florence Nightingale replicou que as enfermeiras no
podem ser submetidas a exames nem exigir-lhes diplomas,
como eles no so possveis de serem exigidos das mes.
Como disse um historiador da enfermagem quase um sculo
mais tarde: A mulher enfermeira por instinto e recebe sua

57
instruo da Me Natureza. (Victor Robinson, MD em
White Caps, a histria das enfermeiras) Se para Nightingale
as mulheres eram enfermeiras por instinto, o mesmo instinto,
ao contrrio, no as permitiam ser mdicas. Florence Nightin-
gale disse sobre as poucas mdicas mulheres de sua poca: S
esto tentando ser homens e unicamente esto conseguindo
chegar a ser homens de terceira categoria. E em seguida, no
final do sculo XIX, ao passo que aumentava o nmero de
estudantes de enfermagem, comeou a diminuir o nmero de
mulheres estudantes de medicina. As mulheres haviam encon-
trado seu lugar dentro do sistema sanitrio.
Assim como o movimento feminista no tinha se
oposto ao nascimento do profissionalismo mdico, tambm
no discutiu a situao da opresso implcita contra as mulhe-
res na profisso de enfermeira. De fato, as feministas do final
do sculo XIX tambm comearam a aclamar o modelo de
feminilidade encarnado na enfermeira-me. O movimento
feminista estadunidense havia abandonado a luta pela plena
igualdade entre os sexos para se concentrar exclusivamente na
questo do voto; e com tal demanda de conseguir o direito ao
voto, as feministas estavam dispostas a adotar as afirmaes
mais sexistas da ideologia vitoriana. As mulheres precisavam
do direito ao voto, argumentavam, no pelo fato de fazerem
parte de um gnero humano, e sim porque eram Mes. A
mulher a me da raa, afirmava com entusiasmo a feminista
bostoniana Julia Ward Howe, a guardi de sua infncia inde-
fesa, sua primeira mestra, sua mais zelosa defensora. A mulher
tambm a encarregada de criar um lar, ela se ocupa dos

58
detalhes que embelezam e glorificam a vida familiar. E outras
afirmaes parecidas, sofrveis demais para serem citadas.

Nenhuma mulher que se respeite deveria desejar ou


trabalhar pela vitria de um partido que a ignore.
"A Mothers Day Proclamation"
por Julia Ward Howe (1870)

O movimento das mulheres abandonou sua inicial insis-


tncia na necessidade de abrir todas as profisses s mulheres.
Para que trocar a maternidade pelas mesquinhas atividades
masculinas? E, evidentemente, o ataque contra o carter
sexista e elitista do profissionalismo havia morrido faz tempo.
O novo objetivo era profissionalizar as funes femininas natu-
rais. Os trabalhos domsticos foram revestidos com o esplen-
dor de uma nova disciplina, a cincia domstica. Se elogiava

59
a maternidade como vocao que exigia tanta preparao e
habilidades tcnicas como o trabalho de uma enfermeira ou
professora.
Assim, enquanto algumas mulheres se dedicavam a pro-
fissionalizao dos papis domsticos femininos, outras se
encarregavam de domesticalizar alguns papeis profissionais,
como o trabalho das enfermeiras, as professoras e, mais adi-
ante, as trabalhadoras sociais. Estas ocupaes eram ofereci-
das s mulheres que decidiam expressar sua energia feminina
fora das paredes domsticas, como simples prolongamento do
papel domstico natural da mulher. Inversamente, a mulher
que permaneceu em casa foi encorajada a ver-se como uma
espcie de enfermeira, professora e conselheira dentro dos
limites da famlia. E assim, as feministas de classe mdia do
final do sculo XIX dissolveram algumas das contradies
mais duras de sexismo.

O mdico precisa de uma enfermeira

Naturalmente, o movimento feminista no estava em


condies de decidir sobre o futuro da profisso de enferma-
gem. S a prpria medicina poderia tomar essa deciso. No
incio, os mdicos do sexo masculino estavam um pouco cti-
cos sobre essas novas profissionais, talvez porque suspeitassem
de que se tratava de uma nova tentativa de infiltrao das
mulheres na medicina. Mas a infatigvel obedincia das enfer-
meiras os convenceu. (Nightingale era um pouco obsessiva
quanto a essa questo em particular. Quando chegou Crimeia

60
com suas reluzentes enfermeiras, elas foram completamente
ignoradas pelos mdicos, a princpio. Ento Florence se recu-
sou a permitir que suas mulheres movessem um s dedo para
ajudar os milhares de soldados feridos e doentes at que a
ordem fosse dada pelos mdicos. Finalmente eles cederam,
impressionados, e mandaram as enfermeiras limparem o hos-
pital). Para os atarefados mdicos do sculo XIX, as enfermei-
ras foram uma ddiva dos cus. Finalmente, surgiram alguns
trabalhadores de sade que no queriam competir com os
mdicos, que no pretendiam divulgar qualquer doutrina
mdica e cujo nico objetivo na vida parecia ser servir aos
demais.
Enquanto os mdicos comuns da poca cumprimen-
tavam-se satisfeitos com a apario das enfermeiras, os novos
mdicos cientistas do incio do sculo XX encarregavam-se de
faz-las necessrias. O novo mdico, posterior ao Relatrio
Flexner, estava ainda menos disposto do que seus antecessores
a gastar seu tempo assistindo ao progresso de suas curas.
Diagnosticava, prescrevia e seguia em frente. No podia des-
perdiar seu talento e sua custosa preparao acadmica nos
tediosos detalhes do atendimento ao paciente. Para isso,
necessitavam de uma auxiliar paciente e obediente, uma pes-
soa que no fugisse das tarefas mais humildes, em suma, uma
enfermeira.
Curar, no sentido mais amplo da palavra, engloba tanto
o tratamento mdico quanto os cuidados gerais do paciente, a
tarefa do mdico e tambm a da enfermeira. As antigas curan-
deiras e curandeiros cumpriam ambas as funes e foram
apreciados por ambos (as parteiras, por exemplo, no se limi-

61
tavam a assistir ao parto, mas permaneciam na casa at que a
me fosse capaz de voltar a cuidar de seus filhos). Mas com o
desenvolvimento da medicina cientfica e da moderna profis-
so mdica, ambas as funes foram irremediavelmente sepa-
radas. O tratamento mdico tornou-se exclusividade dos mdi-
cos e os outros cuidados foram relegados enfermeira. Todo o
mrito da cura do paciente pertencia ao mdico e a suas tcni-
cas, pois apenas ele participava da mstica da cincia. As fun-
es da enfermeira, por sua vez, mal se distinguiam das de
uma serva. No tinha poder, no tinha magia e no podia
reclamar qualquer mrito.
As atividades do mdico e da enfermeira surgiram
como funes complementares, e a sociedade, que havia defi-
nido como feminino o papel da enfermeira, atribuiu sem difi-
culdades caractersticas intrinsecamente masculinas ao papel
de mdico. Se a enfermeira era a Mulher Ideal, o mdico seria
o Homem Ideal, em cuja figura convergiam a inteligncia e a
ao, a teoria abstrata e um inflexvel pragmatismo. As mes-
mas qualidades que tornavam as mulheres adequadas para o
trabalho de enfermeira, as impediam de exercer a prtica
mdica, e vice-versa. A ternura feminina e sua inata espiritua-
lidade no tinham lugar no mundo duro e linear da cincia. A
inflexibilidade e a natural curiosidade masculina incapacitavam
o homem s longas horas de pacincia junto ao leito do
doente.

62
Esses esteretipos foram mantidos at os tempos atuais
praticamente intocados. As atuais dirigentes da Associao
Norte-Americana de Enfermeiras, podem insistir o quanto
quiserem que o ofcio da enfermagem no mais uma vocao
feminina, mas uma profisso neutra. Podem pedir que
aumente o nmero enfermeiros homens para transformar a
imagem e insistir que as tarefas da enfermeira requerem
quase tanta preparao acadmica quanto a dos mdicos, etc.
Apesar de tudo, os esforos por profissionalizar o papel das
63
enfermeiras so apenas, no melhor dos casos, uma fuga da rea-
lidade sexista do sistema de sade. E, no pior dos casos, eles
podem chegar a ser sexistas, uma vez que contribuem para
aprofundar a diviso entre os trabalhadores de sade, ao
mesmo tempo em que reforam uma hierarquia dominada
pelos homens.

Concluses

Vivemos o nosso prprio momento na histria e sobre


ele devemos agir; temos nossas prprias lutas. O que podemos
aprender com o passado que possa nos ser til (no contexto de
um Movimento de Sade das Mulheres) na atualidade? Ofere-
cemos as seguintes concluses:
Ns mulheres no temos sido observadoras passivas ao
longo da histria da medicina. O presente sistema surgiu de, e
foi configurado pela, competio entre curandeiras mulheres e
curandeiros homens. A profisso mdica, em particularmente,
no apenas mais uma instituio que casualmente nos discri-
mina. uma fortaleza pensada e construda para nos excluir.
O que significa que o sexismo do sistema de sade no inci-
dental, no um mero reflexo do sexismo geral, ou dos mdi-
cos individualmente. Ele historicamente mais antigo que a
prpria cincia mdica um sexismo institucional e profun-
damente enraizado.
Nossos inimigos no so apenas os homens ou o seu
machismo individual, mas todo um sistema classista que facili-

64
tou homens de classes abastadas a nos colocar em um lugar
submisso e nos manipular. O sexismo institucionalizado se
apoia em um sistema de classes que sustenta o poder mascu-
lino.
A excluso das mulheres do trabalho de cura no tem
nenhuma justificativa historicamente coerente. As bruxas
foram acusadas de pragmticas, empricas e imorais. Mas, no
sculo XIX, a retrica se inverteu: as mulheres passaram a ser
demasiado no cientficas, delicadas e sentimentais. Os estere-
tipos foram variando de acordo com as convenes masculi-
nas, e no ns. E no existe nenhum aspecto da nossa natu-
reza inata feminina que justifique nossa presente subordina-
o.
Os homens mantm seu poder dentro do sistema de
sade por meio do monoplio do conhecimento cientifico. Nos
deslumbraram com a cincia e nos ensinaram a acreditar que
ela est irremediavelmente fora do nosso alcance. Frustradas,
s vezes sentimos a tentao de rechaar a cincia, em vez de
desafiar os homens que a monopolizam. Mas a cincia mdica
poderia ser uma fora libertadora, capaz de nos dar um autn-
tico controle sobre os nossos corpos e poder em nossas vidas
de trabalhadora da sade. No momento atual da nossa histria,
qualquer esforo por dominar e compartilhar os conhecimen-
tos mdicos uma parte vital da luta, desde oficinas e publica-
es de autoconhecimento dos nossos corpos aos grupos de
autoajuda e clnicas autnomas para as mulheres.
O profissionalismo mdico nada mais que a institucio-
nalizao de um monoplio masculino da classe dominante.

65
No devemos confundir em nenhum momento o profissiona-
lismo com capacidade profissional. A capacidade profissional
algo que devemos tentar dominar e partilhar; o profissiona-
lismo - por definio - elitista e exclusivista, sexista, racista e
classista. No passado, nos Estados Unidos, as mulheres que
queriam seguir estudos mdicos formais se mostraram dispos-
tas a aceitar o profissionalismo inerente a eles. O seu status
social melhorou, mas apenas conseguiram-no em detrimento
de suas irms menos privilegiadas, as parteiras, as enfermeiras
e as curandeiras sem ttulos. Atualmente, o nosso objetivo no
deveria ser conseguir que as mulheres tenham acesso profis-
so mdica exclusivista, mas tornar a medicina acessvel a
todas as mulheres.
Isto significa que devemos comear a destruir as distin-
es e barreiras que separam as trabalhadoras da sade das
mulheres usurias de servios mdicos. Precisamos comparti-
lhar nossas preocupaes. As usurias devem entender as
necessidades das mulheres que trabalham na rea da sade e
vice-versa. As profissionais da sade podem desempenhar um
papel de destaque em projetos coletivos de autoajuda e autoa-
prendizagem (como, por exemplo, autocuidado para o cncer
de mama) e nas lutas contra as instituies. Mas elas precisam
do apoio e da solidariedade de um forte movimento de usu-
rias de sade.
Nossa opresso como trabalhadoras da sade est
intrinsecamente ligada nossa opresso como mulheres. A
enfermagem, nosso principal papel dentro do sistema de sade
atual, simplesmente uma extenso para o mundo do trabalho
dos nossos papis como esposa e me. Difunde-se para as
66
enfermeiras que se rebelar no apenas contrrio sua pro-
fissionalizao, como tambm sua feminilidade. Isto signi-
fica que a elite mdica masculina tem um interesse muito
especial na manuteno do sexismo dentro de toda a socie-
dade. Os mdicos so os chefes de uma indstria cujos traba-
lhadores so predominantemente mulheres. O sexismo no con-
junto da sociedade assegura que a maioria feminina da fora
de trabalho da rea de sade seja boas trabalhadoras, dceis
e passivas. O desaparecimento do sexismo abolir um dos
pilares que sustentam a hierarquia na sade.

Na prtica, isto significa que para ns impossvel


separar a organizao das trabalhadoras da sade da organiza-
o dentro do movimento feminista. Dirigir-se s trabalhado-
ras da sade na sua condio de trabalhadoras significa dirigir-
se a elas como mulheres.

67
68
Referncias Bibliogrficas [do texto original]

The Manufacture of Madness, by Thomas Szasz, M.D.,


Delta Books, 1971.
Satanism and Witchcraft, by Jules Michelet. The Citadel
Press, 1939.
The History of Witchcraft and Demonology, by Rev.
Montague Summers. University Books, New York, 1956.
Witchcraft, by Pennethrone Hughes. Penguin Books,
1952.
Women Healers in Medieval Life and Literature, by
Muriel Joy Hughes. Books for Libraries Press, Freeport, New
York, 1943.
The Witch - Cult in Western Europe, by Margaret Alice
Murray. Oxford University Press, 1921.
A Mirror of Witchcraft, by Christina Hole. Chatto and
Windus, London, 1957.
The Formation of the American Medical Profession: The
Role of Institutions, 1780-1860, by Joseph Kett. Yale Univer-
sity Press, 1968.
Medical Education in the US and Canada, by Abraham
Flexner, Carnegie Foundation, 1910.
Lonely Crusader: The Life of Florence Nightingale, by
Cecil Woodham - Smith. McGraw Hill, 1951.

69
"The American Midwife Controversy: A Crisis of Pro-
fessionalization," by Frances E. Kobrin. Bulletin of the History
of Medicine, July-August 1966, p. 350.

70
Consideraes sobre o contexto brasileiro

H muitas questes a serem contextualizadas sobre a


histria das parteiras diplomadas no processo de
medicalizao do Brasil em relao histria dos EUA como
contada por Barbara e Deirdre. Porm, podemos observar o
mesmo comportamento colonizador de destruir e desacreditar
a cultura local para sobrepor com prticas civilizadas
europeias, que conduz os dois percursos histricos.
A primeira escola de medicina, que mais tarde formava
parteiras diplomadas, foi trazida ao Brasil logo aps a vinda da
corte portuguesa. Muitas parteiras europeias vieram e a
profissionalizao da parteria foi instituda. Como
consequncia da colonizao, as parteiras tradicionais locais
(indgenas, caboclas, negras) no foram includas neste
processo, e apenas mulheres jovens, com atestado de bons
costumes (geralmente moas de origem europeia), podiam
ingressar no curso. As nicas escolas de parteiras no Brasil
estavam localizadas no Rio de Janeiro e em Salvador, as duas
cidades de maior expresso no perodo colonial. A primeira
parteira diplomada no Brasil foi Maria Josefina Matilde
Durocher, mais conhecida como Madame Durocher, uma
francesa que se formou no curso de Obstetrcia da Faculdade
de Medicina do Rio de Janeiro em 1834. Ela ficou conhecida
como mulher-homem por seu costume de sempre estar s,
usar vestimentas consideradas masculinas, cartola e barba.
Quase um sculo depois, o governo de Getlio Vargas

71
trazia um inflamado discurso sobre a puericultura e a
importncia das mes da ptria serem educadas e bem
cuidadas para trazerem crianas saudveis para o pas. Neste
perodo, o parto que at ento era um evento familiar
intimista, retirado do domiclio e transferido ao hospital, e
passa a ser visto como um evento perigoso e que requer
cuidados mdicos.
Do final do sculo XIX at a dcada de 1930, houve
vrias tentativas de descobrir onde alocar o curso de parteira,
que permaneceu reduzido a um curso subordinado a uma rea
da medicina. Em So Paulo, a Escola de Obstetrcia, surgida
entre 1950 e 1960, era anexada ao Departamento de
Ginecologia e Obstetrcia da Faculdade de Medicina da USP
(FM/USP), e formava as chamadas obstetrizes (parteiras
diplomadas). Concomitantemente, em 1939, a Escola de
Enfermagem do Hospital So Paulo criou o curso de partos
que no teve grande repercusso, e em 1949 criou-se a
especializao em Enfermagem Obsttrica, seguindo
exclusivamente a legislao do ensino da enfermagem. Porm,
num
ofcio circular de 6 de dezembro de 1956, enviado a
todas as ordens religiosas, os bispos alegavam que a criao do
curso de obstetrizes, 'apesar de suas boas aparncias,
contrrio aos interesses de ensino da enfermagem e tambm da
verdadeira assistncia maternidade e infncia'. A
ingerncia da Igreja em assuntos dessa natureza devia-se a
desconfianas de que as obstetrizes praticavam abortos e
distribuam anticonceptivos.

72
Ruth Hitomi Osawa, Maria Luiza Gonzales Riesco e
Maria Alice Tsunechiro, Parteiras-Enfermeiras e Enfermeiras-
Parteiras: a interface de profisses afins, porm distintas

As intrigas com as obstetrizes no terminaram com os


ataques da Igreja Catlica. O curso funcionou de forma
autnoma at 1970, e em seguida:
o ento Art. 6 do Estatuto da USP que no admitia
'duplicao de meios para fins idnticos ou equivalentes no
mesmo municpio' foi usado para justificar a transferncia do
curso para a Escola de Enfermagem da USP. O curso foi
mantido nesta Escola (EE/USP) at 1974 quando, em 1975,
baseado na Resoluo no 4/1972 do Conselho Federal de
Educao que orienta para a formao do enfermeiro
generalista, os dirigentes da Universidade procedem a fuso
das turmas do curso de Obstetrcia com as do curso de
Enfermagem.

Desse modo, a ltima turma de obstetrizes do sculo


XX formou-se em 1976. Porm, em 2005 o curso de
Obstetrcia reabriu na Universidade de So Paulo e voltou a
formar parteiras diplomadas, mais uma vez inspirado no
modelo de midwifes europeias. Ou seja, a parteira obstetriz
que acompanha a mulher no pr-natal e parto normal de risco
habitual, ps-parto, planejamento familiar, contracepo, etc,
em atendimento hospitalar, clnicas ou domiciliar. Este curso

73
dura quatro anos e meio, integral, e pautado nas propostas
de interdisciplinaridade, transversalidade e no-segmentao
dos diversos campos do conhecimento humano.
Em meio a todas essas transformaes institucionais, as
parteiras tradicionais continuaram e continuam atuando nas
mais diversas regies do pas, apoiando mulheres que no
possuem acesso a nenhum servio de sade institucional. A
criao do Sistema nico de Sade (SUS) brasileiro da dcada
de 1980, com uma perspectiva de sade universal, abriu portas
para o que se debatia (ou o que precisava se ter debatido) no
final do sculo XIX nos EUA: capacitao das parteiras
tradicionais e incluso das mesmas no sistema de sade. Essa
aproximao aconteceu no ano 2000 quando o Ministrio da
Sade criou um programa de trabalho junto s parteiras
tradicionais. discutvel a eficcia do programa, bem como a
relao do Estado e sua relao de poder com as prticas
tnico-culturais das parteiras.
O fato que o corpo das mulheres continua sendo visto
como mquina reprodutiva defeituosa que precisa de
interveno. Apoiada em bases slidas culturalmente
construdas, a ideia da maternidade compulsria e do pecado
original que resultar no castigo do parirs com dor, formam
no imaginrio social o processo de parto e nascimento como
situaes de emergncia, patolgicas e altamente perigosas. Ao
mesmo tempo, colocam a mulher gestante e parturiente como
extremamente frgil, incapaz de parir e doente. Neste
contexto, a interveno do modelo biomdico exerce
importante funo de fazer o parto. Portanto, constri-se
simultaneamente vrios mecanismos para obter controle sobre

74
o corpo das mulheres: destruio de sua autonomia e
autoconfiana, hostilizao das parteiras tradicionais e
curandeiras, transferncia do cuidado de sade do mbito
popular para, apenas, o hospitalar, nas mos do mdico.
O referencial que temos hoje do parto e nascimento o
de um filme de terror: gritos, sofrimento, purgatrio, um
processo que d medo e nojo. Medo da desconhecida fora da
natureza do corpo humano e nojo do corpo da mulher que
expressa essa fora. muito ousado uma mulher ter controle
sobre seu prprio corpo, e ao mesmo tempo reproduo
humana. Portanto, o patriarcado e o regime heterossexista vem
costurando desde a Inquisio at os dias atuais o
distanciamento das mulheres de seus processos fisiolgicos
(naturais) e emocionais para assim control-las
completamente e garantir seu poder de interveno.
Mas as bruxas esto despertando.

75
Sugestes para aprofundar mais no assunto:

A Arte de Enganar a Natureza: contracepo, aborto e


infanticdio no incio do sculo XX - Fabola Rohden
(livro)
El Asalto Al Hades - Casilda Rodrigez (livro)
Casa de Amaterasu - Halana Faria -
https://casadeamaterasu.wordpress.com/ (blog)
A expropriao da sade: nmesis da medicina - Ivan
Illich (livro)
Fique Amiga Dela - Coletivo Feminista Sexualidade e
Sade http://bruxariadistro.com/biblioteca1/
fiqueamigadela1.pdf (livreto)
Ginecologia Feminista - frum de discusso e troca de
materiais no We (https://we.riseup.net/
ginecologiafeminista)
Mamamelis: um guia de Ginecologia Natural - Rina
Nissim (livro)
A Medicalizao do Corpo Feminino - Elisabeth Meloni
Vieira (livro)
Nossos Corpos, Nossas Vidas - Coletivo de Mulheres de
Boston (livro)
O Nascimento da Clnica - Michel Foucault
A New View of a Woman's Body - Federation of Femi-
nist Women's Health e Suzann Gage (livro)
Donde no hay doctor para mujeres - Un manual para la
salud de la mujer - Fundao Hesperian Health Guides
(https://we.riseup.net/saude_autonomia/donde-no-hay-
doctor-para-mujeres+330869)
Sade & Autonomia - frum de discusso e troca de
materiais no We (https://we.riseup.net/ saude_autonomia)
She's Beautiful When She's Angry (documentrio, 2014)
S para mulheres - Sonia Hirsch (livro)
Womem Help Women - https://womenhelp.org/pt/

Anote aqui suas sugestes para passar adiante nas fotocpias:


https://crocomila.wordpress.com/

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