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SUMRIO

enfoque: Qual a questo?


CAMINHOS DO ENSINO DE CINCIAS NO BRASIL
Myriam Krasilchik (USP) 3

pontos de vista: O que pensam outros especialistas?


CONSTRUO DO CONHECIMENTO E ENSINO DE CINCIAS
Anna Maria Pessoa de Carvalho (USP)
CONSTRUO DO CONHECIMENTO E ENSINO DE CINCIAS 9
Roseli Pacheco Schnetzler (UNICAMP) 17
CONSTRUO DE CONHECIMENTOS: TENDNCIAS PARA O
ENSINO DE CINCIAS
Carlos Eduardo Labur (UEL) 23
HISTRIA DA CINCIA E ENSINO: ONDE TERMINAM OS
PARALELOS POSSVEIS?
Nelio Marco Vincenzo Bizzo (USP) 29
A FILOSOFIA DA CINCIA E O ENSINO DE CINCIAS
Fernando Lang da Silveira (UFRGS - PUC/RS) 36
OS DESAFIOS HISTORIOGRFICOS E EDUCACIONAIS DA
ECOLOGIA CONTEMPORNEA
Marlia Coutinho (FIOCRUZ) 42
O ENSINO DE CINCIA E CIDADANIA
Maria Cristina Dal Pian (UFRN) 49
O ENSINO DE CINCIA E CIDADANIA
Leopoldo de Meis e Lucia Fonseca (UFRJ) 57

espao aberto: Manifestaes rpidas, entrevistas, propostas, experincias, tradues, etc.


O CONCEITO DE CLULA VIVA ENTRE OS ALUNOS DE SEGUNDO GRAU 63
Fernando Bastos (UNESP)

Em Aberto. Brasilia, ano 11, n 55, jul./set. 1992 ISSN 0104-1037


UMA EXPERINCIA DE ENSINO PARA A CIDADANIA
Silvia Trivelato (USP) 70
DOIS EXEMPLOS DO USO DA HISTRIA DA CINCIA NO CURSO DE FSICA DE
SEGUNDO GRAU: ANLISE E REFLEXES
Ruth Schmitz de Castro (Mestranda pela USP) 74

resenhas: AS DUAS CULTURAS E UM SEGUNDO OLHAR - de C. P. Snow


Myriam Krasilchik 81

bibliografia 85

painel: CARTA AO LEITOR


APRESENTAO
PROJETO 2000+
SUBPROGRAMA DE EDUCAO PARA A CINCIA

Em Aberto, Brasilia, ano 11, n 55, jul./set. 1992


ENFOQUE: Qual a questo?

CAMINHOS DO ENSINO DE CINCIAS NO BRASIL Em conseqncia, no perodo transcorrido entre a instalao dos gran-
des projetos at hoje, tanto os objetivos do ensino de Cincias quanto
as teorias educacionais e de aprendizagem que os embasam foram
Myriam Krasilchik*
tambm evoluindo e sofrendo profundas mudanas. Alm da anlise de
projetos curriculares, em sua organizao intrnseca e dos elementos
Introduo
que os constituem, presses externas originadas por alteraes polti-
cas e econmicas acabam se refletindo na situao da cincia e dos
Desenvolvimento explosivo nas inovaes e tentativas de melhoramento
cientistas determinando a atual situao do ensino de Cincias. Esse
do ensino de Cincias teve lugar nos anos setenta. O ncleo de tal
ensino, quando focalizado em mbito internacional e nacional, encerra
processo, cujas conseqncias afetam at hoje os currculos das
muitas das discusses desse complexo campo de atividades provocan-
disciplinas cientficas, estava situado nos Estados Unidos, sede dos
do, por sua vez, controvrsias sobre suas finalidades e forma de ensinar.
chamados grandes projetos curriculares, mais conhecidos pelas suas
siglaso Biological Science Curriculum Study (BSCS); Physical Science Para analisar o sentido dessas controvrsias, o debate que ocorre no
Study Commitee (PSSC); Chemical Study Group (CHEM); Chemical presente contempla duas grandes vertentes: uma primeira que conside-
Bond Aproach (CBA), entre outros. ra no s o papel atribudo s disciplinas cientficas no currculo escolar,
no que respeita formao do homem comum, capaz de contribuir para
Essa onda de renovao propagou-se no mundo inteiro em vrias a melhoria da qualidade de vida, mas que tambm atue na formao de
direes, atingindo disciplinas como estudos sociais, artes, lnguas e quadros de cientistas e tecnlogos capazes de trabalhar para a supera-
tambm outros nveis de escolaridade como a escola bsica primria e o das diferenas existentes entre os pases desenvolvidos e um pas
cursos universitrios. Atingiu tambm vrios tipos de instituies, inclu- de terceiro mundo como , hoje, o Brasil.
indo organizaes de escopo internacional como a UNESCO e a OEA
(Organizao de Estados Americanos), ministrios de Educao e Cin- Numa segunda vertente, que focaliza os processos do ensino das
cias e secretarias de Educao de Estados e Municpios de vrios pases cincias, h necessidade de um mapeamento das tendncias prepon-
em diferentes regies do mundo. Ao longo dos ltimos trinta anos, o derantes para explicar a aprendizagem e suas conseqncias para
processo veio sofrendo grandes modificaes por fora das transforma- atuao dos docentes nas salas de aula e tambm face aos conheci-
es polticas, sociais e econmicas que tm afetado tanto o Brasil mentos, atitudes e habilidades adquiridos pelos alunos dos diversos
quanto os outros pases com que nos relacionamos (Krasilchik, 1987). graus de ensino.

A concepo de sistema educacional e das relaes entre seus elemen- Um tal estudo da situao do ensino de Cincias s pode ser desenvol-
tos, encaradas simplisticamente pelos projetos dos anos sessenta vido no contexto geral da condio atual da escola de primeiro e segundo
criou j em um primeiro momento a necessidade de avaliao profunda graus, caracterizada por uma demanda consensual da sociedade por
de suas pretenses, procedimentos e resultados para reformulao dos uma concentrao de esforos para sua melhoria.
materiais e reviso das propostas iniciais.
claro, no entanto, que se h unanimidade de vozes e opinies sobre
a necessidade premente de investir na educao, tambm verdade
que, no plano de aes concretas e efetivas, os resultados so insigni-
*Diretora da Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo. ficantes face ao clamor por aperfeioamento da educao brasileira.

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Nesse amplo quadro, o que acontece com o ensino das cincias encontra-se agora na mesma situao lastimvel de todas as outras
coerente com a situao geral, embora, em virtude da presso e disciplinas do currculo escolar brasileiro.
importncia dos cientistas e de suas fortes organizaes, aplicaes
substanciais venham sendo feitas tanto em recursos humanos quanto Tal situao, suas causas e conseqncias exigem anlise e descrio
financeiros. muito mais acuradas e minuciosas do que as divulgadas por organis-
mos internacionais e nacionais que fazem avaliaes comparativas com
A nfase conferida ao ensino de Cincias, ainda que defendida por instrumentos toscos e imprecisos e por meio de estudos com metodologia
muitos, contestada por alguns que consideram infundadas as afirma- duvidosa, e que utilizam amostras no representativas.
es sobre a relevncia de cincia para a formao de uma gerao com
slida preparao cientfica. Esses ltimos acreditam ainda que a atual preciso, sim, fazer um diagnstico da situao para sugerir medidas
sofisticao tecnolgica exige apenas saber apertar botes, contraria- capazes de mudar o atual estado de coisas; mas tambm necessrio
mente ao desejo expresso por sociedades que pedem qualificaes ir alm do bvio superficial, muitas vezes apresentado como um retrato
mais adequadas no manejo de tecnologias prprias. So tambm os fidedigno e usado de modo perverso para servir a interesses menores
mesmos a contestar as contribuies do ensino de Cincias para que os de real progresso da educao brasileira.
desenvolvimento de uma conscincia democrtica (Chapman, 1991). A No bastante ainda constatar que h necessidade de mudanas.
afirmativa de que investimentos no ensino de Cincias so proporcional- imprescindvel buscar formas realistas e exeqveis, dentro do quadro
mente maiores que os de muitas disciplinas fundamentada no fato da presente, para aperfeioar o ensino das cincias. A busca de solues
existncia ininterrupta no Brasil desde os anos cinqenta de projetos em face das grandes questes que agrupamos nas decises sobre os
curriculares com a finalidade de melhorar o ensino de Cincias. O objetivos e os processos do ensino implicam um detido exame das
movimento cujo marco inicial o trabalho nos anos cinqenta do IBECC tendncias preponderantes, suas origens, possibilidades e limitaes
(Instituto Brasileiro de Cincias e Cultura) e depois da Fundao Brasi- tanto no panorama brasileiro quanto no mbito internacional.
leira para o Ensino de Cincias (FUNBEC), seguido pela instalao,
atravs do MEC, dos Centros de Cincias nos anos sessenta, reforado Os investimentos em pesquisas e desenvolvimento de currculos no
pelo projeto do PREMEN (Programa de Expanso e Melhoria do Ensino) podem prescindir de um agudo senso crtico que permita ver cada uma
nos anos setenta e oitenta, e substitudo pelo hoje atuante SPEC das linhas de trabalho, hoje populares, sob um prisma racional e,
(Subprograma de Educao em Cincias) parte do amplo Programa de portanto, realista e plenamente fundamentado, na medida em que se
Desenvolvimento Cientifico e Tecnolgico (PADCT) subvencionado por leva em conta no s a condio da atual populao escolar, potencial
organizaes internacionais com contrapartida brasileira. e deficincias do sistema escolar, mas tambm a organizao institucional
da cincia e da pesquisa educacional brasileira.
Tais projetos contaram com o apoio de organizaes governamentais e
no-governamentais, localizaram-se em universidades e sistemas Tendo como base o exame das concepes e fundamentos predomi-
escolares e, apesar de abrigarem diferenas internas sobre metas, nantes nos trabalhos realizados pelos diversos e numerosos grupos de
formas de ao, produtos desejados, uniram todos os seus segmentos pesquisadores que, em todo o pas, dedicam o melhor de suas foras
na convico da importncia e da necessidade de mobilizao de foras para contribuir com dados e informaes, idias, materiais e procedi-
para que as deficincias do ensino de Cincias fossem superadas. No mentos para usar nas aulas de Cincias, torna-se possvel antever
entanto, apesar dos esforos e investimentos, o ensino de Cincias algumas das possibilidades futuras do ensino de Cincias.

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O Papel do Ensino de Cincias na Formao do Cidado ticas comuns e algumas diferenas em relao aos objetivos gerais. Um
dos primeiros movimentos iniciados na dcada de 70, e em expanso
Em nosso pas, como em muitos outros, principalmente no mundo nos anos 80, recebe o nome genrico de Cincia Tecnologia e Socieda-
subdesenvolvido, h necessidade de formar um cidado autnomo, de (STS) e almeja, como fim maior, preparar o cidado para participar
capacitado para tomar decises e participar ativamente de uma socie- dos processos decisrios relativos ao desenvolvimento cientfico e
dade democrtica e pluralista. Tambm necessrio preparar profissi- tecnolgico da comunidade em que atua.
onais que tenham, alm de uma slida base de conhecimento, criatividade
Nos paises desenvolvidos, os programas STS procuram formar indiv-
para encontrar solues prprias e assumir compromisso com o desen-
duos que possam fazer frente aos desafios propostos pela "guerra
volvimento nacional. Para alguns, tais necessidades implicam compe-
tecnolgica" e suas conseqncias sobre a ordem econmica mundial
tio de objetivos que se opem. Creio, no entanto, que so Complemen-
"H muito tempo, assumiu-se que a escolarizao deve buscar a
tares e fundamentais para que se possa chegar reconstruo social
compreenso de nossa sociedade e do nosso compromisso democr-
e econmica da nao que corre o grave risco de um colapso irrecupervel.
tico. Alm disso as escolas foram incumbidas da responsabilidade de
no s facilitar a mobilidade social do indivduo mas tambm de ajudar
Na verdade, no h contraposio entre essas duas situaes que a assegurar o progresso econmico e social da nao" (Hurd, 1986).
apenas exemplificam um dos problemas bsicos de um sistema edu- Nos pases subdesenvolvidos tal movimento tem como fim superar as
cacional em expanso como o nosso, em que o aumento desmesurado diferenas e chegar a uma etapa de industrializao, informatizao e
do ensino superior no mais forma uma populao com as caracters- desenvolvimento de um sistema de comunicaes compatvel com as
ticas tradicionalmente exigidas de um grupo intelectual e profissional exigncias da modernidade e da melhoria da qualidade de vida.
capaz de propor e realizar mudanas que levem melhoria da qualidade
de vida.
Para chegar a ser uma grande nao industrial, preciso construir um
complexo cientfico e uma estrutura tecnolgica que possam se compa-
Os anos oitenta foram chamados de "dcada de relatrios". Relatrios rar e fazer frente aos dos pases que atingiram um estgio de grande
de vrias origens, em muitos pases, davam conta das precrias situa- produtividade industrial e apresentam populaes com alto nvel de vida.
es da educao e do ensino de Cincias, chegando obvia concluso
sobre a necessidade de reformulao dos sistemas e programas
No Brasil, a preocupao com essa atribuio do sistema educacional
educacionais (Bybee, 1992), para dar conhecimentos bsicos e formar
e do ensino de Cincias apenas aflora no nivel dos documentos oficiais,
uma elite.
estando ainda muito longe dos cursos de formao de professores e
A maioria das propostas preocupadas com os objetivos do ensino de mais ainda das salas de aula.
Cincias analisam e so agrupadas por ttulos genricos como: "Edu-
cao em Cincia para Cidadania", "Cincia, Tecnologia e Sociedade" As contradies internas do movimento referentes ao balano relativo
e "Alfabetizao cientfica". Todos trabalham basicamente com as aos componentes chamados de cincia "pura", bsica e "aplicada" no
concordncias e contradies do aparente dilema "educao em cin- chegaram ainda a fazer parte dos temas de debate dos educadores
cia para todos ou para uma elite". brasileiros, na medida em que praticamente no so includos tpicos
do cotidiano e de interesse prtico da cincia nos programas de ensino.
A preocupao com a formao do cidado, capaz de opinar e agir toma
no movimento para aperfeioamento do ensino de Cincias vrias Uma outra decorrncia dessa proposta, a ligao da educao em
formas que, conforme j observamos, apresentam algumas caracters- cincias com o mundo do trabalho, est ainda, no Brasil, estreitamente

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relacionada discusso de programas de formao profissionai, nor- dade de recursos e procuram integrar a comunidade de educadores em
malmente separados das chamadas "matrias de formao geral". As cincia do mundo, em seu projeto de nome "2000+". "Alfabetizao
tentativas intrnsecas s mudanas propostas pela lei 5.692/72 obvia- cientifica e tecnolgica para todos como preparao para o ano 2000 em
mente no tiveram os resultados esperados quais sejam: de vincular a diante."
preparao profissional do cidado. Os grandes temas de discusso desse projeto giram em torno da
identificao da natureza e da importncia de alfabetizao cientifica, da
Tambm o componente politico de programas que procuram apresentar seleo e ensino de conhecimentos fundamentais a qualquer cidado
ao estudante a organizao institucional da cincia e da tecnologia, com plenamente preparado", cnscio de seus direitos e deveres.
profundas influncias na vida de cada indivduo, no chegou a ser
devidamente includo nas atividades da maioria das escolas. A resposta pergunta "o que um aluno alfabetizado deve saber valorizar
e saber fazer? levou ao estabelecimento de modelos que consideram
Quando aparece, como no caso da Educao Ambiental, que se propa- diferentes nveis estruturais, multidimensionais de alfabetizao cient-
gou amplamente ou tem componentes polticos explcitos de natureza fica". Esses niveis evoluem do patamar de "alfabetizao nominal" aos
dogmtica ou assume posio alienante que desvirtua todo o processo. subseqentes, em ordem crescente denominados: "alfabetizao fun-
Raramente se procura desenvolver nos estudantes a capacidade de cional", quando os estudantes desenvolvem conceitos sem entend-
obter dados, de estabelecer valores prprios e de agir na defesa de tais los, ao de "alfabetizao estrutural", quando j atribuem significados
valores. A contribuio da anlise da cincia, como instituio para prprios aos conceitos cientficos, chegando finalmente ao nivel de
formar cidados autnomos, capazes de opinar e agir, exige que as "alfabetizao multidimensional" em que os indivduos so capazes de
questes cientficas sejam consideradas em seus multifacetados as- adquirir e explicar conhecimentos cientficos, alm de aplic-los na
pectos: ticos, polticos, culturais e econmicos, sem que haja doutrina- soluo de problemas do dia a dia.
o, forando os jovens a adotarem posturas preestabelecidas.
Em nosso pais, onde a j mencionada crise educacional torna a
Um outro movimento relacionado mudana dos objetivos do ensino de preocupao com a alfabetizao bem presente, o problema especfico
Cincias, em direo formao geral para a cidadania, tem hoje papel da alfabetizao cientfica est ainda circunscrito a crculos acadmicos
importante no panorama internacional, denominado de "alfabetizao e educacionais restritos. preciso ampliar a discusso para que se
cientfica". O surgimento desta linha est estreitamente relacionado possa chegar a transformaes que dem significado aos programas
prpria crise educacional e incapacidade de a escola em dar aos das cincias nas escolas de 1o e 2o graus, distinguindo os aspectos
alunos os elementares conhecimentos necessrios a um indivduo liberalizadores da educao dos estudantes dos que so apenas meios
alfabetizado. para melhorar a produo. preciso discutir tambm se o norteador das
A universalizao da educao mudou profundamente o perfil do estu- decises, no ensino de Cincias, deve visar prioritariamente ao ajusta-
dante e deveria afetar tambm profundamente a escola, o que realmente mento do individuo, ao benefcio da comunidade ou encontrar formas de
no aconteceu. A instituio ainda no foi capaz de responder plenamen- conciliao desses dois objetivos.
te ao seu papel de atender grande massa da populao e no apenas
a uma pequena parcela de privilegiados. Discusses sobre a natureza Aquisio de Conhecimentos Cientficos
e importncia da alfabetizao em geral e da cientfica, em particular,
atingem desde pesquisadores, trabalhando isoladamente, at institui- Os trabalhos de pesquisadores cognitivistas fizeram crescer, na ltima
es do porte e escopo da UNESCO que investem hoje grande quanti- dcada, o interesse pelas idias que os estudantes trazem aos cursos de
cincias. Este interesse est relacionado pesquisa sobre a natureza e Concluses
significado da construo dos conhecimentos cientficos pelos indivduos.
imprescindvel que cientistas e educadores estabeleam diretrizes
Os resultados de tais pesquisas, muitas delas multiculturais, tm para o ensino de Cincias que efetivamente atendam maioria da
aplicaes bvias para o ensino de Cincias, quando os professores populao brasileira.
procuram trabalhar com os conceitos adquiridos pelos alunos, em suas
interaes com o ambiente e intervm para transform-los. Uma profunda reviso dos currculos escolares mostra-se um passo
urgente e inadivel para que se chegue a recomendaes que orientem
A anlise do processo de aprendizado intensificou o interesse e as a todos os envolvidos no processo, desde a elaborao de programas
preocupaes, sempre presentes entre os educadores e cientistas, com das disciplinas cientficas at s salas de aula, onde os alunos partici-
a histria e a filosofia da cincia (Krasilchik, 1990). Essas preocupaes pem de atividades que lhes permitam adquirir conhecimentos e ver a
tm razes na anlise das grandes revolues cientficas e de seu papel cincia no s como processo de busca desses conhecimentos, mas
nas transformaes scio-econmicas e culturais com possveis con- como instituio social que influi poderosamente em suas vidas.
seqncias educacionais. Mais recentemente, o estudo da psicognese
dos conceitos e a reconstruo pelos alunos de teorias aceitas, em Sem dvida, ser necessrio: ponderar cuidadosamente a importncia
outros perodos histricos, reavivam o interesse pela incluso desses de cada tpico que hoje faz parte do currculo tradicional, ter a coragem
tpicos nos currculos. de eliminar os considerados desnecessrios e incluir outros entre os
quais devem fazer parte a anlise das conexes entre cincia e tecnologia
Uma linha de pesquisa, que hoje congrega educadores e cientistas, e ainda da cincia como empreendimento social.
trabalhando em todo o mundo, est ainda em grande parte mapeando
e descrevendo o conhecimento cientfico chamado intuitivo ou espont- Pesquisa sistemtica e experincia prtica so essenciais para o
neo no s individual como tambm pblico. A noo de aprendizagem desenvolvimento de mtodos, tcnicas e materiais que possam dar
e mudana conceituai, com significado muito estreito para alguns, suporte s necessrias mudanas nos currculos de cincias.
necessita de expanso que leve explorao de perspectivas mais
amplas do que as de simples cognio individual. H ainda questes
cruciais sobre o conhecimento, sua construo e utilizao que devem Investigaes na linha construtivista podem ser uma base para tais
ser enfrentadas para situar adequadamente a problemtica relativa mudanas, sempre que consideradas dentro da perspectiva realista de
pesquisa epistemolgica, histrica e educacional. suas possibilidades, sem exaltaes que no ponderem suas limita-
es pedaggicas. Seguramente nossos pesquisadores podero en-
Uma adeso irrestrita e acrtica a qualquer modelo, embora contenha contrar informaes de importncia substantiva para planejar, experi-
promessa de mudanas, traz subjacente o grave perigo de deixar muitas mentar e avaliar estratgias pedaggicas que levem em conta a natureza
questes sem resposta. A prpria concepo do aprendizado, como um e origem dos conhecimentos de estudantes e ainda, quando necess-
processo interpretativo ativo, exige que se considere se o processo exclui rio, que possam mudar esses conhecimentos.
ou inclui no uma relao scio- cultural da mente e do ambiente como
preconiza Vygotsky, por exemplo. Os corolrios pedaggicos da aceitao de diferentes objetivos para o
ensino de Cincias ou adeso a um outro modelo de cognio devem
dar resultados muitos diferentes. Quando decises curriculares no so

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baseadas em convices firmes e bem fundamentadas podem produzir Referncias Bibliogrficas
ou currculos incoerentes ou inadequados com resultados desastrosos.
BYBEE, R.W. Teaching Biologyin U.S. high schools. Colorado: Biological
Os cursos de formao de professores necessitam prepar-los para Science Curriculum Study, 1992. mimeo. (BSCS. Perspectives on
obter e utilizar dados derivados de pesquisas de sua prpria experincia reform).
prtica, de forma mais adequada a formar um cidado alfabetizado em
cincia. CHAPMAN, B. The overselling of science education in the eighties. School
Science Review, v.72, n.261, p.47-63, 1991.
Para tanto, ser preciso formar professores capazes de ir muito alm dos
slogans e dogmas da moda e que tenham senso crtico suficiente para DEVELOPING biological literacy. Colorado: Biological Science Curriculum
fazer uma anlise pessoal sobre o valor educacional e sobre o potencial Study, 1993. p.viii-ix.
pedaggico das propostas inovadoras.
HURD, Paul De Hart. A rationale for a science, tecnology and society
Reformas que desconsideram a necessidade de formar professores, theme in science education.ln: NATIONAL Science Teachers
com autonomia para planejar e competncia para agir de acordo com Association Yearbook. Washington: NSTA, 1986. p.94-10.
suas convices, esto fadadas ao fracasso.
KRASILCHIK, M. O professor e o curriculo das cincias. So Paulo: EPU,
Perspectivas de sucesso baseiam-se em um processo coletivo que 1987.
envolve, nessa reforma, no apenas a comunidade educacional, mas
toda a sociedade que hoje, reiteradamente, cobra uma educao mais KRASILCHIK, M. The Scientists: an experiment in science teaching.
significativa e eficiente. International Journal of Science Education, v.12, n.13, p.282-287,
1990.

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PONTOS DE VISTA: O que pensam outros especialistas?

CONSTRUO DO CONHECIMENTO E ENSINO DE CINCIAS lgicas diferentes (Piaget, Ausubel, Kelly, Vygotsky) para responder a uma
questo anterior: "como o sujeito constri o seu conhecimento?".

Se no desenvolvimento do ensino em sala de aula essas diferenas tericas


Anna Maria Pessoa de Carvalho* so muito pouco detectadas pois todos os autores propem, com maior
ou menor nfase, a ao do sujeito sobre o objeto de conhecimento e a
Quando discutimos e apresentamos o ensino construtivista partimos, interao entre os sujeitos , no planejamento do ensino e principalmente
sempre, tanto de alguns pressupostos tericos de origem epistemolgica nas anlises, nas interpretaes e nas generalizaes dos resultados
e psicolgica que explicam como a humanidade e o indivduo constroem o destas pesquisas que essas diferenas influem.
conhecimento, como tambm, de um conjunto de dados empricos origina-
dos pelas pesquisas em conceitos alternativos, realizadas principalmente Optamos pela Epistemologia Gentica para a explicao de como o sujeito
nestas ltimas trs dcadas e que mostraram a resistncia desses conhe- constri o seu conhecimento (Carvalho et al., 1992a); entretanto temos
cimentos adquiridos de maneira espontnea ao ensino sistemtico dos claro que a relevncia da teoria de Piaget para a Didtica das Cincias no
conceitos cientficos. impede mas permite e at exige abertura para outras teorias que possam
esclarecer problemas comuns. Castro (1992) mostra que essa teoria no
constitui barreira ou muralha,mas, ao contrrio indica ao pesquisador
Podemos propor trs pressupostos que servem de base para o desenvol-
muitos caminhos interdisciplinares.
vimento do construtivismo no ensino: 1) o aluno o construtor do seu
prprio conhecimento; 2) o conhecimento um contnuo, isto , todo
conhecimento construdo a partir do que j se conhecimento: 3) o No desenvolvimento do presente trabalho, para mostrar a trajetria terica
conhecimento a ser ensinado deve partir do conhecimento que o aluno j que escolhemos para resolver o problema de "como fazer para que os
traz para a sala de aula. alunos construam o conhecimento que lhes queremos ensinar a partir do
conhecimento espontneo trazido para a sala de aula", iremos em primeiro
Para planejarmos um ensino que leve em considerao esses lugar indicar, de maneira muito esquemtica, dois pontos para ns essen-
pressupostos teremos que responder a uma pergunta central: como fazer ciais da teoria de Piaget: a equilibrao das estruturas cognitivas e os
para que os alunos construam o conhecimento que lhes queremos ensinar, estudos psicogenticos que mostram a atribuio da estrutura lgica
a partir do conhecimento espontneo trazido para a sala de aula? natureza, explicando a construo da causalidade fsica nos sujeitos.
Procuraremos fazer uma estreita ligao desses dois pontos com o ensino
Esta questo, que estuda a mudana conceituai no ensino de Cincia, est das Cincias.
sendo amplamente pesquisada por grupos internacionais e tambm naci-
onais (Posner et al., 1982; Driver, 1986e1989; Rowell e Dawson, 1984;
Rowell, 1989; Gil, 1983,1986 e 1990; Carvalho et al.,1990 e 1992; Peduzzi Numa segunda parte apresentaremos como as pesquisas em conceitos
e Peduzzi, 1988; Pacca e Villani, 1992). Apesar de todos admitirem os alternativos desequilibraram o nosso grupo e como a Histria e a Filosofia
das Cincias no s nos trouxeram as explicaes necessrias para
pressupostos acima e darem bastante nfase Histria e Filosofia das
entendermos o fenmeno da resistncia desses conceitos ao ensino em
Cincias como uma das diretrizes do planejamento destas pesquisas (e
sala de aula, mas tambm nos reequilibraram, mostrando caminhos para,
conseqentemente deste ensino), alguns tomam como base teorias psico-
juntamente com a teoria piagetiana, planejarmos um ensino visando a uma
*Professora da Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo. mudana do conceito espontneo para conceito cientifico.

Em Aberto, Brasilia, ano 11, n 55, jul./set. 1992


A Construo do Conhecimento pelos Sujeitos Essa teoria inspirou vrias propostas de ensino na linha construtivista que
lanam mo da estratgia de "conflitos cognitivos", segundo a qual o aluno
A Teoria da Equilibrao Piagetiana fornece uma estrutura que nos parece aprende se suas idias espontneas sobre determinados fenmenos so
capaz de abarcar os vrios aspectos da questo de saber como o estudante colocadas em conflito com os observveis, ou seja, se suas previses ou
melhora suas noes, construindo o conhecimento. Segundo esta teoria, antecipaes elaboradas dentro de um esquema conceptual espontneo
todo indivduo possui um sistema cognitivo que funciona por um processo so contrariadas por resultados experimentais. Muitos exemplos podem
de adaptao (assimilao/acomodao) que perturbado por conflitos e ser dados, mostrando uma situao de conflito cognitivo: o citado por
lacunas, reequilibrando-se por meio de compensaes (Carvalho et al., Carvalho et al. (1992b) a expectativa do aluno, ao iniciar um curso de
1992b). eletricidade, em relao intensidade do brilho de diversas lmpadas
Sem entrar em muitos pormenores, vamos tentar explicar esses conceitos ligadas em srie. Perguntado o que ocorrer, ele poder afirmar que a
piagetianos, exemplificando-os dentro de nosso campo, que o ensino de primeira brilhar mais que a segunda e esta mais do que a terceira e assim
Cincias. Em primeiro lugar, o sujeito, ao se aproximar do objeto de por diante; chegar a explicar que isto ocorre porque, ao passar pela
conhecimento por meio do processo de adaptao, utiliza dois elementos primeira lmpada, a corrente " dissipada" ou "gasta-se", o mesmo
fundamentais que compem qualquer sistema cognitivo. O primeiro a ocorrendo aps passar pela segunda, etc Este tipo de raciocnio muito
"assimilao ou a incorporao de um elemento exterior (objeto do conhe- comum em nossos alunos, o que parece demostrar uma indiferenciao
cimento, etc.) num esquema sensrio-motor ou conceituai do sujeito(...). O entre corrente, energia e potncia. No momento em que a experincia
segundo processo central a acomodao, quer dizer, a necessidade de realizada e constatando-se o igual brilho das lmpadas, h um conflito
que a assimilao se encontra de considerar as particularidades prprias entre a explicao prvia e o resultado emprico.
dos elementos a assimilar" (Piaget, 1977, p. 16 e 17). Estes dois elementos
esto normalmente em equilbrio. O sistema perturbado e mecanismos de Ao construirmos atividades de ensino baseadas na teoria da equilibrao.
equilibrao so disparados no indivduo, quando um conflito ou uma devemos levar em conta que as perturbaes so de dois tipos: as
lacuna, reconhecidos antecipadamente como tais, so gerados frente a um conflitivas e as lacunares. As conflitivas, j exemplificadas, contrariam as
objeto ou a um evento. expectativas e implicam em correes, factveis apenas a partir da anlise
da contradio. As lacunares "ocorrem quando numa situao faltam
objetos ou condies que seriam necessrias para realizar uma ao ou
A partir de perturbaes so produzidas construes compensatrias que
ainda quando no se tem informao ou conhecimentos indispensveis
buscam outro equilbrio, melhor que o anterior (o que Piaget chama de
para resolver um problema" (Piaget, 1977). Dessa forma as lacunas
equilibrao majorante). Nas desequilibraes e equilibraes sucessivas
relacionam-se com um esquema de assimilao j ativado e sua regulao
o conhecimento exgeno complementado por reconstrues endgenas
implica reforos e no correo.
que so incorporadas ao sistema do sujeito. As estruturas cognitivas
utilizveis na abordagem de objetos, fatos ou novos conceitos so ento
desenvolvidas, proporcionando o progresso na construo do conheci- Como exemplo de uma perturbao lacunar (Carvalho et al., 1992b),
mento. podemos imaginar a reao de um aluno frente a um experimento de
objetos cilndricos descendo um plano inclinado. Utilizando-se cilindros
Nessa maneira de explicar como o conhecimento progride, o estado homogneos, confirma-se a expectativa do senso comum, ou seja, os
conflitual constitui o motor, desempenhando o papel de mola propulsora. A cilindros descem o plano. O resultado ser diferente se usarmos um cilindro
ultrapassagem desse estado, ou seja a reequilibrao majorante, a real no homogneo, que possui um material mais denso colocado
fonte de progresso. assimetricamente em relao ao seu eixo de simetria. Nesse caso, ele

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poder subir o plano. Este fenmeno s ser convenientemente explicado Conhecer como os sujeitos constro em a relao causal que lhes permite
pelo aluno se for introduzida a noo mais geral de centro de massa. Tal explicar os fenmenos que estamos ensinando fundamental para o
superao implica o preenchimento de uma lacuna existente em seu preparo das atividades de ensino. Sabendo de antemo como os adoles-
conhecimento, por um mecanismo de regulao que envolve extenso de centes pensam a respeito desses fenmenos, podemos planejar atividades
contedo e no de correes. nas quais eles tenham a oportunidade de se expressar, de mostrar os seus
raciocnios, dando ao professor condies de propor perguntas que dese-
O fato de a perturbao se apresentar segundo essas duas formas quilibrem as estruturas dos alunos e os faam tomar conscincia de seus
importante e no pode ser ignorado, apesar de que na maioria dos casos raciocnios espontneos.
reais elas comparecem juntas como fontes de desequilbrio.
Citamos dois exemplos para esclarecer os que estamos propondo. Toma-
Outro ponto muito importante para a compreenso de como os sujeitos mos conhecimento (Silva, 1990) que os alunos constro em a noo de
constroem o seu conhecimento, principalmente o conhecimento fsico, velocidade angular quando procuram explicar a velocidade de dois pontos
foram os trabalhos da Escola de Genebra (Piaget e Garcia, 1971; Piaget, diferentes de um mesmo corpo (trs dimenses) que gira em torno de um
1973; Piaget et al., 1975; etc), que pesquisaram como as crianas constro- eixo. Ao tentarem superar a seguinte contradio; tm as mesmas veloci-
em os conceitos fsicos, como por exemplo as noes de fora, de vetor, de dades pois esto girando juntos e tm velocidades diferentes pois percor-
movimento, de calor, etc. A sistematizao destas pesquisas feita por rem espaos diferentes em tempos iguais, os sujeitos sentem a necessida-
Piaget e Garcia (1971) em seu livro As Explicaes Causais provocaram de de descrever o fenmeno com um novo conceito. Ao planejar o ensino
um grande impacto nas pesquisas em ensino de cincias. deste conceito, o professor dever propor uma experincia, ou mesmo um
problema, em que esta situao como descrever as velocidades de
Coll (I983), fazendo uma reviso da influncia dos trabalhos de Piaget no pontos diferentes em um corpo que gira seja discutida e interpretada
ensino, mostrou que "ser necessrio conhecer com o mximo detalhe o pelos alunos na procura da tomada de conscincia, por esses mesmos
caminho que o aluno segue para a construo destes conhecimentos alunos, da contradio entre a velocidade linear e angular. Essa atividade
especficos... ser mesmo conveniente conhecer os procedimentos medi- que tem por objetivo desequilibrar a estrutura cognitiva dos estudantes
ante os quais o aluno vai se apropriando progressivamente destes conte- muito diferente da aula tradicional onde a velocidade angular apresentada
dos, se desejamos intervir eficazmente em sua aquisio". a partir do estudo de um ponto em movimento circular (uma s dimenso)
seguido das leis matemticas que descrevem este fato. As atividades que
Seguindo a linha proposta por Coll, sugiram vrios estudos sobre a do oportunidade aos alunos de buscarem relaes causais, isto , aquelas
psicognese dos conceitos que a escola deve ensinar (Ges, 1983; nas quais eles atribuem aos objetos operaes lgicas prprias do sujeito
Carvalho, 1989; Silva. 1990; Valle Filho, 1989; Nardi.1991 ;Trivelato, 1989; para a explicao de um fenmeno so bastante diferentes daquelas
Bechara, 1991;Trivelato, 1993). Esses trabalhos mostram a evoluo de atividades nas quais o aluno se limita a aplicar uma lei j estabelecida na
uma idia, de uma concepo, ao longo do tempo, mas o fator mais explicao dos fenmenos ou de uma situao.
importante que surge da anlise dos dados dessas pesquisas o
conhecimento do mecanismo de passagem de um estgio para outro. Um outro exemplo interessante aparece no ensino de flutuao dos corpos.
Esses mecanismos so elaboraes, mudanas, transformaes, nega- Num estudo que caracteriza as etapas por que passam os sujeitos ao
es ou acrscimos que um sujeito faz para atingir um nivel de noes explicarem o fenmeno da flutuao, Inhelder e Piaget mostram que uma
hierarquicamente melhor na compreenso e explicao da realidade (Car- das hipteses levantadas pelas crianas na busca de suas explicaes
valho et al., 1990). que um corpo flutua ou no dependendo da quantidade de lquido do

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vasilhame em que se encontra o corpo. Essa uma hiptese completamen- contedos cientficos especficos e o seu relacionamento com as estruturas
te alheia ao raciocnio lgico de um fsico, entretanto no desempenho do mentais dos sujeitos, mostrando as dificuldades do ensino e da aprendiza-
ensino desse tpico, para aluno de segundo grau, Abib, em aula experimen- gem desses conhecimentos cientficos. s sugestes cautelosas de
tal, ao dar oportunidade aos alunos de levantarem suas prprias hipteses Halbwachs quanto as dificuldades do ensino dos contedo cientficos
para explicar o porqu um corpo flutuava, encontrou alunos que sugeriam vieram acrescentar-se os resultados espantosos das pesquisas em concei-
a relao entre quantidade de gua no vasilhame e a condio de flutuar ou tos alternativos.
no.

Este conhecimento prvio da psicognese do conceito importante para A partir da dcada de 70 comearam a aparecer na literatura (Viennot, 1976;
que o professor possa no s estar preparado para dar condies ao aluno Trowbridge e McDermott, 1981) resultados de pesquisas mostrando
para provar sua hiptese (ter recipientes com volumes diferentes) mas que estudantes que freqentavam os cursos de Fsica das melhores
principalmente, saber ouvir, isto , estar atento ao que vem explcito em universidades do mundo ocidental apresentavam, quando submetidos
suas elaboraes, em suas participaes e, principalmente, aceitar racio- questes pouco diferentes das tradicionalmente trabalhadas em classe,
cnios aparentemente ilgicos. Sem provar essa hiptese, sem superar conceitos muito prximos aos da Fsica aristotlico-escolstica. Estas
esta contradio durante o ensino, esses alunos iriam continuar com essa pesquisas foram replicadas em vrias partes do mundo, em vrios meios
estrutura conceituai espontnea atrapalhando o desenvolvimento da apren- scio-culturais, em diferentes graus de ensino, em vrias estruturas esco-
dizagem. lares, inclusive aqui no Brasil (Teixeira, 1982; Villani et al., 1985; Laburu,
1987) e os resultados obtidos foram sempre os mesmos: uma parcela
significativa dos estudantes apresentavam, aps o ensino, conceitos dife-
Todas essas pesquisas nos do uma base bastante slida para iniciarmos
o ensino, j que nos fornecem elementos para planejarmos atividades que rentes dos conceitos cientficos ensinados em sala de aula. Essas pesqui-
levem os alunos a conflitos cognitivos essenciais construo do conhe- sas foram estendidas para outras disciplinas como Qumica (Anderson,
cimento. Entretanto a escola tem por objetivo ensinar uma cincia atual, 1986) e Biologia (Trowbridge e Mintzes, 1988; Albadalejo e Lucas, 1988;
compatvel com a realidade de nossos dias, e as pesquisas tm mostrado Bizzo, 1991; Bastos, 1991) e um nmero cada vez maior de conceitos
(Posner et al., 1982) que as situaes de conflito so necessrias mas no alternativos foram e esto sendo detectados, existindo at revises siste-
suficientes para realizarmos uma mudana conceituai, isto , para mudar- matizadas dessa bibliografia como o caso do livro de Driver et al.(1985).
mos os conceitos espontneos em cientficos. Para isso ser necessrio
planejarmos atividades que levem os alunos a uma reequilibrao em um A existncia desses esquemas conceituais alternativos um dos resulta-
nvel superior, superando os conceitos espontneos e construindo os
dos mais solidamente estabelecidos pelas investigaes em Didtica das
conceitos cientficos. E isso dever ser feito com as atividades de pergun-
Cincias (Clough e Driver, 1986) e, em todas as pesquisas, estes esque-
tas, exposies, laboratrios, problemas, etc., (estratgias de perturbaes
mas se mostraram semelhantes a uma estrutura cientfica muito prxima
lacunares). Mas onde vamos nos basear para planejarmos tais atividades
aristotlica.
para que realmente provoquem uma restruturao nos conceitos dos
alunos?
O fracasso do ensino em mudar tais concepes refora a necessidade de
O Outro Lado da Medalha uma perspectiva construtivista de ensino e aprendizagem, onde o conhe-
cimento no simplesmente transmitido, mas construdo pelo prprio
Halbwachs (1975 e 1981) apontou para a importncia da estrutura dos sujeito.

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Na obra de Piaget e Garcia, Psicognese e Histria das Cincias (1986), conceito de fora, to difcil para os alunos aprenderem e to facilmente
os autores discutem a relao da construo dos conceitos cientficos pelas transmitido nas escolas, em duas ou trs aulas, atravs da apresenta-
crianas e pelo cientista reafirmando e explicando a impossibilidade de a o das leis de Newton: F= m.a e a lei de ao e reao.
criana espontaneamente construir os conhecimentos de uma cincia
atual. Os conhecimentos cientficos no foram construes arbitrrias,
seno que partiram de e quase sempre enfrentaram concepes pr- Outra faceta importante que o conhecimento da Histria das Cincias pode
cientficas de uma certa coerncia, sendo que as explicaes aristotlicas contribuir para o ensino podermos compreender melhor as dificuldades
dos fenmenos da natureza perduraram por mais de 20 sculos e a dos alunos (Satiel e Viennot, 1985; Carvalho, 1989). Quando propomos,
mudana para uma fsica clssica no foi uma transformao fcil, exigin- aos alunos, determinadas atividades de conflito cognitivo, os raciocnios
do, alm de mudanas conceituais, modificaes na metodologia de se apresentados por e l e s , apesar de no serem iguais a de nenhum cientista,
resolverem os problemas propostos (Gil, 1986; Gil et al., 1992). assemelham-se, numa viso geral, s idias j registradas na Histria.
Quando vemos pela Histria das Cincias como foi difcil, por exemplo, a
Entretanto, a existncia de concepes espontneas, fruto de experincias separao entre os conceitos de massa e peso e quantidade de matria,
de sentido comum, era algo perfeitamente esperado na escola, algo que pensamos em quantos anos e quantos cientistas trabalharam com esses
Bachelard (1938) j havia assinalado com toda a clareza: "Tem me conceitos at que suas definies fossem estabelecidas e como hoje as
surpreendido sempre que os professores de Cincias, em maior medida conhecemos e ensinamos, temos mais pacincia e compreenso com as
que os outros, no compreendam ...no pensem sobre o fato de que o dificuldades dos alunos. Quando se est iniciando o ensino de mecnica,
adolescente chega nas aulas de Fsica com conhecimentos empricos j e discutindo as leis de Newton, temos grande possibilidade de encontrar os
constitudos; trata-se, pois, no de adquirir uma cultura experimental, mas alunos apresentando concepes mais prximas ao conceito de impetus
de mudar de cultura experimental, de derrubar os obstculos j acumula- de Buridan do que o de "impulso" de Newton. Essa passagem impetus/
dos pela vida cotidiana". impulso tem de ser feita em sala de aula e, portanto, o professor deve
conhecer as grandes questes que levaram s mudanas de paradigmas.
essa mudana de cultura da espontnea para a cientfica essa Estas questes devem ser debatidas em classe se a inteno do ensino
transposio de obstculos epistemolgicos que a escola tem de fazer nos realizar uma mudana conceituai. De outra maneira teremos ao final do
obrigando a conceber a aprendizagem como uma mudana conceituai e curso alunos com conceitos aristotlicos usando frmulas newtonianas.
tambm metodolgica (Gil e Carrascosa, 1985).
Como assinala Bachelard (1938) "todo conhecimento a resposta a uma
com esta viso que o conhecimento da Histria e da Filosofia das questo" e ns precisamos saber fazer as questes corretas a fim de
Cincias se torna importante para o planejamento do ensino, apresen- que os alunos construam os seus novos conhecimentos. Alm das
tado-se como uma forma de associar os conhecimentos cientficos com questes propriamente ditas, nos importante procurar desvendar na
os problemas que originaram sua construo, pois como assinala Histria e na Filosofia das Cincias as questes metodolgicas em-
Bachelard (1938) "todo conhecimento a resposta a uma questo". pregadas na construo do conhecimento cientifico. Na verdade foi esta
por meio da Histria das Cincias que vamos conhecer quais foram as metodologia cientfica que fez com que a quantidade de conhecimento
questes, as perguntas, as dificuldades, os obstculos epistemolgicos adquirido pela humanidade nestes ltimos quatro sculos crescesse de
que os cientistas tiveram de superar ao construrem os conhecimentos forma exponencial e modificasse completamente a nossa qualidade de
que queremos ensinar em sala de aula. Vamos exemplificar com o vida.

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Concluindo, ento, a teoria piagetiana nos d condies para entendermos BIZZO, N.M.V. Ensino de evoluo e histria do Darwinismo. So Paulo,
os processos de desequilbrio/reequilbrio na construo do conhecimento 1991. Tese (Doutorado) Faculdade de Educao, Universidade de
do individuo e nos permite particularizar para a construo do conhecimen- So Paulo.
to em sala de aula. As pesquisas em psicognese dos conceitos associadas
s de conceitos alternativos nos do um frtil material para a construo de CARVALHO, A.M.P. Fsica: proposta para um ensino construtivista. So
atividades que levem o aluno a conflitos cognitivos. Por outro lado, a Paulo: Editora Pedaggica Universitria, 1989.
Histria da Cincia, alm de nos proporcionartambm idias para excelen-
tes atividades problematizadoras, desvenda as orientaes metodolgicas CARVALHO, A.M.P. et al. Cincia na escola de primeiro grau. So Paulo:
empregadas na construo dos conhecimentos, isto , a forma com que os Secretaria de Estado da Educao, 1990. p.63-73:0 construtivismo
cientistas abordam os problemas, as caractersticas mais notveis de suas e o ensino de cincias.
atividades, os critrios de validao e aceitao das teorias cientificas (Gil,
1986). Este conhecimento vai permitir orientar adequadamente as prticas CARVALHO, A.M.P. et al. Sntesis evolutiva de investigaciones en enseanza
de laboratrio (Gil e Paya, 1988), a resoluo de problemas (Gil et al., 1992) de ciencias. Ensenanza de Ias Ciencias, v.9, n.2, p.69-174, 1991.
e, de uma maneira geral, estas atividades permitem a reconstruo do
conhecimento pelos alunos. CARVALHO, A.M.P. et al. La historia de Ia ciencia, Ia psicogenesis y Ia
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CONSTRUO DO CONHECIMENTO E ENSINO DE CINCIAS geral, tem sido propiciada pelo Ensino de Cincias (Fracalanza et al., 1986;
Carraher et al., 1985), contrariando os objetivos que so propostos para
Roseli Pacheco Schnetzler * aquele ensino (Di Martino et al., 1988).

Dentre as vrias razes que podem explicar tal antagonismo, uma merece
O Modelo Transmisso Recepo e o Ensino de Cincias especial destaque, qual seja, a adoo, por grande parte dos professores,
de uma concepo de ensino como transmisso e as correspondentes
Nas aes praticadas pelo professor em sala de aula e nas interaes que vises de aluno como tbula rasa e de Cincia como um corpo de
mantm com seus alunos, h padres consistentes que constituem o seu conhecimentos prontos, verdadeiros, inquestionveis e imutveis.
estilo de ensino (Harley e Osborne, 1985). Desta forma, o estilo de ensino
de um professor manifesta a sua concepo de educao, de aprendiza- Neste modelo psicopedaggico centrado na transmisso-recepo, os
gem e dos conhecimentos e atividades que propicia aos seus alunos. Por contedos cientficos a serem ensinados so vistos como segmentos de
isso, ao se propor um novo modelo de ensino, deve-se explicitar efetiva- informaes que devem ser depositados pelo professor na "cabea vazia"
mente as concepes de aluno, de aprendizagem e de conhecimento que do aluno. Por isso, o professor o agente ativo no processo, j que fala 90%
esto subjacentes ao modelo Alm disso, as atividades propostas aos do tempo em sala de aula tentando "passar" ou "cobrir" o contedo para
alunos, a organizao do contedo, as interaes em sala de aula e os alunos silenciosos, os quais devem passivamente internaliz-lo e reprodu-
procedimentos de avaliao adotados devem ser examinados em termos zi-lo em termos verbatim nas avaliaes.
de coerncia com aquelas concepes. Caso contrrio, corre-se o risco de
colocar em prtica procedimentos de ensino cujos efeitos sero diferentes Acontece, porm, que o aluno no aprende pela simples internalizao de
dos inicialmente pretendidos ou, ainda, de serem inadequados para propi- algum significado recebido de fora, isto , dito pelo professor; mas, sim, por
ciar a ocorrncia de aprendizagem significativa. Esta, segundo Ausubel um processo seu, idiossincrtico, prprio, de atribuio de significado que
(1976), ocorre quando novos significados so adquiridos e atribudos pelo resulta da interao de novas idias com as j existentes na sua estrutura
aprendiz, atravs de um processo de interao (implicando subsuno ou cognitiva. Por isso, o professor tem que levarem conta o que o seu aluno
ancoragem subseqente) de novas idias com conceitos ou proposies j sabe. A importncia desse princpio expressa no que diz Ausubel
relevantes j existentes na sua estrutura cognitiva (construto hipottico que (1976), "se tivesse que reduzir toda a psicologia educacional a um s
reflete a organizao de idias na mente de um individuo). Tal aprendiza- princpio, diria que o fator isolado mais importante, influenciando a apren-
gem qualitativamente distinta da aprendizagem mecnica que se carac- dizagem aquilo que o aprendiz j sabe. Determine isso, e ensine-o de
teriza por uma organizao de informaes com pouca ou nenhuma acordo".
interao com conceitos ou proposies relevantes existentes na estrutura
cognitiva do aprendiz, implicando uma armazenagem arbitrria de novo Em outras palavras, a literatura aponta que o professor quando no tem na
conhecimento. O produto desta aprendizagem se caracteriza, portanto, em sua cabea a cabea do aluno, "fala para as paredes", evidencia que o
memorizao com um subseqente esquecimento rpido do conhecimen- processo de ensino-aprendizagem que deflagra est centrado na transmis-
to aprendido. Infelizmente, esta aprendizagem mecnica a que, de forma so-recepo. Esta, por sua vez, apresenta como caracterstica precpua
usualmente, a passagem de informaes dos apontamentos ou do livro do
* Professora Assistente-Doutora do Departamento de Metodologia, subrea de Ensino de professor para o caderno do aluno, sem passar pela cabea de nenhum dos
Qumica, da Faculdade de Educao da UNICAMP dois. Para ambos, o processo simplesmente mecnico, na medida em

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que o professor que no sabe onde est o seu aluno, em termos cognitivos, que queremos ensinar. Como para eles suas concepes prvias fazem
no pode toc-lo, atingi-lo, envolv-lo no processo de aquisio de conhe- sentido, muitas vezes elas so to resistentes mudana que comprome-
cimento. tem a aprendizagem das idias que ensinamos, alm de determinarem
como eles entendem e desenvolvem as atividades que lhes apresentamos
Desde que a aprendizagem um processo idiossincrtico do aluno (e ele em nossas aulas. Neste sentido, o que nossos alunos aprendem depende
deve ser informado disso para se sentir responsvel pelo seu prprio tanto do que j trazem, isto , de suas concepes prvias sobre o que
processo), ns, professores, no podemos garantir a aprendizagem do queremos ensinar, como das caractersticas do nosso ensino. De qualquer
aluno mas, sim, devemos, pois esta a nossa funo social, criar as forma, a construo de uma idia em uma determinada situao, exige a
condies para facilitar a ocorrncia da aprendizagem significativa em participao ativa do aluno, estabelecendo relaes entre aspectos da
nossos alunos. situao e seus conhecimentos prvios. Por isso fundamental e impres-
cindvel explicitarmos aos nossos alunos a responsabilidade que devem
Embora ensino e aprendizagem no sejam sinnimos, existe uma estreita assumir pela sua aprendizagem, como tambm organizarmos o nosso
relao entre saber como o aluno aprende teoria de aprendizagem e ensino a partir das concepes j existentes, vez que nos cabe, enquanto
saber o que fazer para auxiliar o aluno a aprender melhorteoria de ensino. professores, sem dvida, o dever e a responsabilidade social de facilitar a
Neste sentido, no adianta insistirmos na ao de que ao transmitirmos a ocorrncia daquela aprendizagem. Isto significa dizer que no podemos
nossa forma de organizao conceituai, isto , como entendemos a Cin- assumir que os nossos alunos construam por si mesmos, e de modo
cia, ou parte dela, esta estrutura, que nos parece to lgica, e que foi por ns "natural", as "formas de ver" adotadas e consideradas teis pela comuni-
construda durante um longo tempo de formao e atuao profissional dade cientfica para entendermos o mundo. A ns, professores de Cincias,
docente, possa ser integralmente incorporada pelos nossos alunos. Isto cabe o papel fundamental de propiciar a socializao do saber cientfico
porque as suas concepes prvias lhes faro enxergar e entender tal que histrica e socialmente tem sido construdo e que, assim, deve ser
estrutura de outra forma. Como apontado por Bodner(1992), a organizao tratado e entendido, como parte da cultura humana, em nossas salas de
dos nossos cursos nos parece lgica porque entendemos os contedos aula.
que a constituem. No entanto, isto no significa que os nossos cursos sejam
organizados segundo uma ordem psicolgica adequada para os nossos No sentido de melhor explicitar os nossos deveres, importante considerar
alunos. Isto porque enquanto no assumirmos o nosso aluno como cons- primeiramente que, em nossas salas de aula, quatro possibilidades existem
trutor e possuidor de idias e no organizarmos o nosso ensino a partir para representar o processo de ensino-aprendizagem que nelas ocorre,
desssas idias que o aluno j possui, pouco estaremos fazendo para conforme evidenciadas a seguir.
facilitar a sua aprendizagem.

As Concepes Prvias dos Alunos e a Aprendizagem de Cincias

Pelo simples fato de estarem no mundo e procurarem dar sentido s


inmeras situaes com as quais se defrontam em suas vidas, os nossos
alunos j chegam s nossas aulas de Cincias com idias sobre vrios
fenmenos e conceitos cientficos que, geralmente, so distintas daquelas

Em Aberto, Brasilia, ano 11, n 55, jul./set. 1992


Onde A representa a concepo prvia do aluno. P a concepo mesmo aps terem freqentado e sido aprovados em cursos de Cincias.
cientificamente aceita a ser ensinada pelo professor, enquanto os primeiro
Frente a tal gravidade, inmeras outras pesquisas tm sido desenvolvidas
e segundo membros das equaes representam, respectivamente, a
no sentido de propor e investigar estratgias e modelos de ensino que
interao professor-aluno durante o processo de ensino e a resultante deste
promovam a construo pelo aluno de idias cientficas "corretas" a partir
em termos da aprendizagem do aluno.
de suas concepes prvias (Driver e Oldham, 1986: Posner et al., 1982;
Hashweh, 1986; Osborne e Freyberg, 1985; Gil et al., 1991).
Dentre estas quatro possibilidades, evidentemente a almejada corresponde
ltima, que representa um processo onde ocorreu uma mudana conceituai Neste sentido, como a aprendizagem de idias cientficas implica a ocor-
adequada, visto que a concepo prvia do aluno, usualmente errnea em rncia de mudana conceituai, o ensino de Cincias, longe de ser centrado
termos cientficos, substituda pela, ou transformada na idia cientifica- na simples transmisso de informaes, deve ser concebido e desenvolvi-
mente aceita e ensinada pelo professor do como um processo que visa a promover tal mudana

Todavia, inmeras pesquisas (Driver e Erickson, 1983; Osborne e Wittrock,


1983; Gilbert e Watts, 1983; Hashweh, 1986) evidenciam que as trs O Ensino de Cincias como Promoo de Mudana Conceituai
primeiras possibilidades tm sido as mais freqentes devido tanto
resistncia mudana das concepes prvias dos alunos quanto e, Mudana conceituai tem sido o termo usualmente empregado para desig-
principalmente,ao fato dos professores no as levarem em conta, vez que nar a transformao ou a substituio de crenas e idias ingnuas
no ensinam a partir delas (concebem seus alunos como tbulas rasas) e (concepes prvias ou esquemas alternativos) de alunos sobre fenme-
utilizam procedimentos de avaliao que solicitam "a resposta certa", nos sociais e naturais por outras idias, mais sofisticadas (cientificamente
impedindo que os alunos manifestem como realmente entendem os concei- "corretas"), no curso do processo de ensino-aprendizagem de Cincias.
tos.
A mudana conceituai de um aluno pode ocorrer de vrias e diferentes
Se as duas primeiras possibilidades representam, respectivamente, a total formas. Pode haver: 1) acrscimo de novas concepes em funo de
ineficincia ou a parca mudana advindas do processo de ensino, j que o experincia posterior do aluno, atravs do seu desenvolvimento pessoal e
aluno sai com a mesma ou quase a mesma concepo prvia inicial, a pelo contato com idias de outras pessoas; 2) reorganizao das concep-
terceira corresponde situao onde o aluno memoriza e utiliza a concep- es existentes, tanto desafiadas por alguma nova idia externa ao aluno,
o cientificamente "correta" para passar nas provas, mas continua usan- quanto como resultado de um processo de pensamento desenvolvido
do as suas idias prvias para resolver ou interpretar os seus problemas e internamente por ele prprio; 3) rejeio de concepes existentes, como
experincias cotidianas. resultado de uma reorganizao conceituai que implica substituio des-
sas por outras concepes novas, em funo do confronto entre o seu ponto
Tais constataes so decorrentes da realizao de algumas centenas de de vista anterior com o ponto de vista da Cincia.
pesquisas, pautadas em abordagens construtivistas do processo de ensi-
Nos dois primeiros casos trata-se de uma mudana conceituai fraca, ou
no-aprendizagem de Cincias, que foram desenvolvidas nos ltimos quin-
assimilao, enquanto a substituio de concepes prvias por idias
ze anos em vrios pases do mundo. Naquelas, concepes errneas de cientificamente "corretas" pressupe uma mudana conceituai radical, ou
alunos sobre inmeros conceitos cientficos importantes foram detectadas, acomodao, a qual, segundo Posner et al.(1982), implica a ocorrncia de
Vide seleo bibliogrfica elaborada por Pfundt e Duit (1991) quatro condies a saber: 1) o aluno deve se sentir insatisfeito com a sua

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concepo prvia, a fim de que possa alter-la; 2) a nova idia ou do a fortalecer a ocorrncia da mudana conceituai e, conseqentemente,
concepo cientificamente "correta" deve ser inteligvel para ele; e 3) evitando que o aluno retorne sua concepo prvia.
parecer-lhe plausvel, j que existe diferena entre entender, e crer, alm de
ser 4) frutfera, pois lhe deve permitir a ampliao do seu campo de Desta forma, no se trata de destruir as concepes prvias dos alunos,
conhecimento. mas sim de se desenvolver um processo de ensino que promova a evoluo
de suas idias. Em outros termos, a ruptura no significa necessariamente
Entretanto, para que o aluno se sinta insatisfeito com a sua idia prvia, ele descarte. Assim, o ensino no pode ser concebido como um processo
precisa se sentir "em conflito". Isto porque este considerado um motor que simplesmente linear, onde novos conceitos vo sendo seqencialmente
favorece a conceituao, j que pode fazer com que o aluno duvide de suas introduzidos; mas sim como um processo em que o professor deve tambm
prprias idias, levando-o a buscar outras concepes mais pertinentes planejar e desenvolver situaes freqentes onde conceitos j abordados
(Giordane De Vecchi, 1988). sejam retomados e retrabalhados sob novas formas, estabelecendo novos
relacionamentos conceituais para propiciar ao aluno condies de aplica-
o, ampliao e consolidao daquelas idias, ou seja, das idias cienti-
Em termos do processo de ensino, o conflito pode ser instaurado se o
ficamente aceitas ("corretas").
professor apresentar situaes-problema ao aluno, cuja resoluo no lhe
seja possvel pela utilizao da sua concepo prvia. Todavia, como o
conflito deve ocorrer no aluno, aquele pode ou no se instaurar ou, ainda, Em termos de um modelo de ensino construtivista, Driver e Oldham (1986)
pode levar tempo para ser resolvido, j que a construo de uma nova idia propem uma seqncia que compreende cinco fases, a saber: orientao,
ou conceito no ocorre instantaneamente, mas sim ao longo de um elicitao, reestruturao, aplicao e reviso.
processo.
A seqncia de ensino comea pela fase de orientao, a qual objetiva
Isto significa que na mudana conceituai radical, aps a instaurao do motivar os alunos e justificar a eles a importncia de aprenderem um
conflito, no ocorre um simples descarte da concepo prvia pelo aluno determinado tpico, de procurarem resolver um problema ou de investiga-
para depois este passar a construir uma nova idia com o auxlio do rem algum fenmeno cientifico. A esta fase, segue-se a elicitao, na qual
professor. Como apontam Hashweh (1986) Giordan e De Vecchi (1989), o os alunos explicitam as suas concepes prvias sobre o tpico, problema
aluno pode se sentir em conflito tanto porque sua concepo prvia no ou fenmeno em questo, principalmente atravs de discusses em grupo
explica ou resolve a situao-problema colocada pelo professor, como ede elaborao de textos. Em seguida, a fase de reestruturao implica, de
tambm pelo confronto entre aquela concepo e a idia cientificamente incio, a clarificao e o intercmbio, por meio de discusses, das idias dos
"correta" apresentada pelo docente. Em outras palavras, trata-se de um alunos, o que pode levar a desacordos espontneos entre eles. O professor,
processo dinmico onde se deve procurar provocar uma reduo na por sua vez, de forma intencional, deve explor-los, bem como promover
estabilidade, ou no status, da concepo prvia do aluno e de aumentar a conflitos conceituais ao utilizar demonstraes refutadoras ou apresentar
estabilidade e o status da nova concepo, cientificamente aceita e apre- contra-exemplos. A ele tambm cabe, nesta fase, apresentara concepo
sentada pelo professor (Pines e West, 1986). Por isso fundamental que e explicao cientificamente "corretas", dando oportunidades aos alunos
o aluno seja exposto a vrias situaes-problema, cujas resolues s para construrem e expressarem suas idias a respeito. Estas devem, na
sejam possveis pela aplicao da nova concepo, mas no da sua fase de aplicao, ser utilizadas pelos alunos em diversas situaes, tanto
concepo prvia. Com isso, estar-se- encrementando o potencial de novas quanto familiares, a fim de que sejam consolidadas e reforadas. Por
plausibilidade e de frutificao da concepo cientificamente aceita, visan- fim, na fase de reviso, os alunos so solicitados a refletir sobre a mudana

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conceituai neles ocorrida, realizando comparaes entre suas idias no eficientes no processo de construo e apropriao de saberes cientficos
inicio e ao final da seqncia de ensino. Isto particularmente importante dos nossos alunos, estaremos efetivamente ensinando Cincias quando
porque solicitaes de auto-reflexo levam o aluno a aprender a aprender procurarmos ajudar os nossos alunos a:
(White e Gunstone, 1989).

Assim, fundamental que em um processo de ensino construtivista, o


professor seja sensvel s concepes e interpretaes dos alunos, e que 1) investigar fenmenos e explorar idias;
2) formular perguntas teis e produtivas;
as valorize. Na medida em que o conhecimento construdo pelas pessoas 3) buscar e desenvolver explicaes que so teis para eles com relao ao
atravs da interao social, tambm fundamental que o clima na sala de mundo natural e tecnolgico que confronto diariamente;
aula seja amigvel para que haja respeito e apoio mtuos entre os pontos 4) ampliar suas experincias sobre o mundo natural e tecnolgico;
de vista dos alunos e do professor (Driver e Oldham, 1986). Por sua vez, 5) manifestar interesse sobre as explicaes dos outros a respeito de como e
porque as coisas so como so e buscar saber de que forma tais explicaes
como a aprendizagem um processo do aluno, este deve ter oportunidades tm sido obtidas. (Osborne e Freyberg, 1985, p.89)
freqentes de explicitar e comunicar as suas idias. Alm disso, o aluno
deve ser solicitado a elaborar hipteses (especular), planejar, realizar
experimentos e analisar os resultados decorrentes para resolver problemas
e investigar fenmenos que lhe sejam de interesse (Gil et al. 1991). Isto Referncias Bibliogrficas
significa que o professor deve selecionar problemas e fenmenos que alm
de envolverem a aprendizagem de conceitos cientficos fundamentais, AUSUBEL, D. Psicologia educativa: un punto de vista cognoscitivo. Mxi-
apresentem relevncia para a vida cotidiana do aluno e contribuam para a co: Trillas, 1976.
sua formao como cidado.
BODNER, G.M. Why changing the curriculum may not be enough. Journal
Frente a tais consideraes depreende-se, obviamente, que o atual curr- of Chemical Education, v.69, n.3, p.186-190, 1992.
culo de Cincias, proposto para ser cumprido nas escolas brasileiras, est
sobrecarregado. Necessria se faz uma urgente reduo no contedo a ser CARRAHER, D.W. et al. Caminhos e descaminhos no ensino de
ensinado, limitando-o ao tratamento de alguns conceitos cientficos mais Cincias. Cincia e Cultura, v.37, n.6, p.889-896, 1985.
relevantes, pois, pretender promover mudana conceituai e, conseqente-
mente, aprendizagem significativa nos alunos, demanda tempo. DI MARTINO, E. et al. A proposta curricular para o ensino de Cincias e
programas de sade -1 grau. So Paulo: Secretaria de Estado da
Portanto, alm da necessria reflexo epistemolgica que ns professores Educao, Coordenadoria de Estudos e Normas Pedaggicas, 1988.
de Cincias devemos fazer para selecionar conceitos cientficos relevantes
que devam ser ensinados em nossos cursos, devemos, ainda, exercer um DRIVER, R., ERICKSON, G. Theories into action: some theoretical and
papel de agente motivador, orientador e, principalmente, de professor empirical issues in the study of students conceptual frameworks in
pesquisador, pois precisamos saber identificar as concepes prvias de science. Studies in Science Education, n.10, p.37-70, 1983.
nossos alunos e, em funo delas, devemos saber planejar, desenvolver,
aplicar e avaliar atividades e procedimentos de ensino que promovam DRIVER, R., OLDHAM, V. A constructivist approach to curriculum
conflitos em nossos alunos, e lhes possibilitem construir e utilizar concep- development in Science. Studies in Science Education, n.13,
es cientificamente aceitas. Desta forma, ao procurarmos ser mediadores p.105-122, 1986.

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FRACALANZA, H. et al. O ensino de Cincias no 1grau. So Paulo: Atual, OSBORNE, R., FREYBERG, P. Learning in science: the implications of
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22
CONSTRUO DE CONHECIMENTOS: TENDNCIAS PARA O o processo de evoluo do conhecimento cientfico e a natureza do
ENSINO DE CINCIAS conhecimento individual.

Carlos Eduardo Labur* A teoria da equilibrao, por outro lado, uma teoria do conhecimento
(epistemologia gentica) que procura explicar o desenvolvimento do indi-
Este trabalho objetiva mostrar aspectos comuns encontrados em dois vduo, a partir dos primeiros meses de idade at a adolescncia, e que,
modelos tericos que norteiam as concepes de ensino-aprendizagem esbarra nas fronteiras do conhecimento hipottico-dedutivo cientfico,
em Cincias atuais. procurando englob-lo. uma teoria de natureza geral e qualquer tentativa
de deriv-la para implicaes pedaggicas fica na responsabilidade da-
As tendncias tericas a serem especificadas referem-se teoria da queles que assim o fizerem ou a interpretarem.
equilibrao de Piaget (1977) e ao movimento, conduzido nas ltimas duas
dcadas, denominado por Gilbert e Swift (1985) e Millar (1989) de Movi- Sem querer polemizar sobre as diferenas entre os dois modelos, iniciare-
mento das Concepes Alternativas (MCA). mos esboando suas principais convergncias: a primeira pode ser encon-
trada na postura dos mesmos em estabelecera elaborao do conhecimen-
Este trabalho, com a sua proposta de indicar pontos confluentes aos dois to do indivduo como sendo um processo de construo, em que os dois
modelos tericos, vai de encontro a muitas crticas especificas feitas modelos se auto-atribuem como "construtivistas" do conhecimento.
primeira teoria por integrantes da segunda e, em certos casos separatistas
extremos, coloca-as como programas de pesquisas rivais (Gilbert e Swift, Como ponto de partida motivador para o estabelecimento da postura
1985). construtivista dos dois modelos, vejam-se a seguir as seguintes perguntas
que paulatinamente sero respondidas no desenvolver destas idias:
A postura a seradotada aqui a de compreender essas teorias menos como
rivais e mais como passveis de integrao, principalmente nos aspectos 1) Como o conhecimento (individual ou social) passa de um estado de
fundamentais que aqui exibiremos. menor conhecimento para um estado de maior conhecimento?

preciso destacar que o modelo MCA formado por um grupo de 2) possvel especificar elementos responsveis para que o objetivo da
pensadores com preocupaes especficas em educao de Cincias e, pergunta acima um estado de maior conhecimento seja alcanado?
portanto, com aplicaes pedaggicas muitas vezes diretas. A inspirao
deste modelo a filosofia da cincia, onde h a preocupao de se
encontrar, no processo de evoluo do conhecimento cientfico, elementos O Construtivismo
que sirvam de heurstica compreenso dos processos ocorridos em sala
de aula, em nvel conceituai. Ele busca, atravs da compreenso do O conhecimento individual como instrumento de estudo pode ser compre-
desenvolvimento epistemolgico, pistas ou um denominador comum, entre endido segundo vrias posturas. Entre elas, o conhecimento pode ser
postulado como pr-formado no sujeito, ou seja, o sujeito j apresenta todo
o conhecimento necessrio, ou est em vias de apresent-lo tese
maturacionista ; portanto, cabe ao sujeito to somente tomar conscincia
* Professor da Universidade Estadual de Londrina. do seu prprio conhecimento.

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Uma segunda postura aquela que considera o sujeito como uma tbula chegando a teorias falsas por falta de convergncia". Dessa forma, o sujeito
rasa. Neste caso, o conhecimento vai se efetivando atravs da transmisso deve construir, inventar uma teoria melhor, utilizando-se de duas vias
verbal ou emprica. Ao entrar em contato com o objeto, este imprime no possveis: ou substituindo a antiga teoria ou completando-a, integrando-a
esprito do sujeito toda a informao ou verdade evidente. a uma melhor (Piaget, 1977, p.20, 32 e 89).

A viso do conhecimento na postura construtivista, por outro lado, se ope Por outro lado, o invariante bsico da construo do conhecimento indivi-
a estas posies inatistas ou empiristas-indutivistas. Na viso construtivista, dual (e mesmo na cincia, segundo Popper), est orientado e se suporta na
o conhecimento no adquirido nem por observao direta do objeto e nem procura do sujeito pela coerncia; ou como coloca Bovet: "o sujeito no
est pr-formado no sujeito. O construtivismo estabelece que o conheci- procura de modo nenhum a incoerncia e se inclina portanto sempre em
mento do indivduo um processo de auto-construo, a partir da interao direo de certas formas de equilbrio, sem no entanto jamais atingi-las,
do sujeito construtor com o objeto a ser construdo. Disso resulta uma seno s vezes a ttulo provisrio".
relao necessria de reciprocidade entre sujeito-objeto. Por meio dessa
interao entre o sujeito e o objeto, h pelo primeiro a criao constante de A busca comprometida com a consistncia, a coerncia e a generalidade
novidades (de estruturas conceituais), a fim de entender este ltimo. No (Posner et al., 1982; Hewson e Thorley, 1989), atravs do uso da crtica,
entanto, esta criao no se d no vazio, mas a partir de uma assimilao para a teoria da equilibrao e para o modelo MCA, o motor do desenvol-
sobre o que j havia sido previamente construdo pelo sujeito, em sua vimento do conhecimento.
interao com outros objetos e outros seres sociais prvios. Desse modo,
o sujeito ao criar deve estar compromissado em acomodar a nova e Conseqentemente, para os dois modelos construtivistas, criar e inventar
inesperada reao do objeto observado, com o que j havia sido anterior- , portanto, acomodar-se aos imprevistos do objeto, para, essencialmente,
mente construdo do referido objeto (Piaget, 1977). Neste caso, a relao manter-se o compromisso com a coerncia. Para tentar solidarizar estes
do sujeito com o objeto no de contemplao pura, mas um processo que imprevistos com os conhecimentos prvios, que o sujeito j havia anterior-
envolve uma coordenao do observado s outras elaboraes j realiza- mente construdo na sua interao com este objeto (e com outros sujeitos)
das pelo sujeito, ou como coloca sinteticamente Popper (1972, p.61): "que necessrio que estes conhecimentos anteriores do sujeito sejam modifi-
uma observao sempre uma observao luz de teorias"; ou ainda: "O cados, sem serem desprezados no processo de modificao.
conhecimento no parte do nadade um tbula rasacomo tambm no
nasce da observao; seu progresso consiste, fundamentalmente, na Com isso, o conhecimento transformado obriga as reaes do objeto, de um
modificao do conhecimento precedente"(Popper, 1972a, p.56). Para lado, a serem novamente previsveis e dedutveis; por outro, a sujeitar-se-
Driver (1989) uma representante do modelo MCA o sujeito o generalizao, levando esse conhecimento a encaminhar-se na direo
"construtor", o "arquiteto" do seu prprio conhecimento. do conhecimento cientificamente aceito; o que em termos pedaggicos
cabe ao professor "orientador".
Em resumo e procurando unificar algumas idias semelhantes de Piaget
(Inhelder et al. 1978, p.73) e de Popper (1972a, p.218) numa nica
proposio, podemos dizer que a viso construtivista encara a mente do A Mudana Conceituai
sujeito como "legislando sobre a natureza, tentando impor as suas leis" e
a natureza (o objeto) "deixa-se levar, mas nem sempre, e quando isto Uma outra similaridade importante entre os modelos tericos da equilibrao
acontece foi por no ter o sujeito encontrado as operaes adequadas, e MCA pode ser encontrada no momento em que se pretende entender

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como um sujeito, com concepes prvias sobre um objeto, sofre uma que consiste em antecipar por previso ou deduo as variaes possveis.
transformao conceituai, de modo a eliminar ou modificar essas suas pr- Elimina-se, assim, a perturbao como tal, inserindo-a no sistema j
concepes sobre o objeto. devidamente transformado para cont-la como uma possibilidade e no
mais como distrbio.
Novamente, apesar dos dois modelos acima convergirem para uma respos-
ta comum, o fazem com formas ou linguagens diferentes. Para a teoria da Com o objetivo de ilustrar essa classificao das compensaes, conside-
equilibrao, uma mudana conceituai (linguagem prpria ao modelo remos o seguinte exemplo (Carvalho et al., 1992) de como um aluno age
MCA) conduzida a partir de construes compensatrias (Vuik, 1981) quando levado a medir a temperatura de ebulio da gua numa cidade
para Piaget (1977, p.46) compensaes e construes so dois aspectos situada acima do nivel do mar. Ele pode esperar, baseado em informaes
indissociveis. Piaget tambm coloca que, caso um sistema cognitivo no anteriores, que a gua ferva a 100C. Ao obter experimentalmente um valor
consiga acomodar um evento novo ao seu esquema de assimilao, este menor do que este, apresentar um comportamento alfa quando se negar
sistema, inicialmente em equilbrio, passa por um processo de desequilbrio. a reconhecer essa perturbao, atribuindo a anomalia, por exemplo, a um
O sistema somente se reequilibra este reequilbrio sendo majorante defeito do termmetro ou incapacidade da fonte de calor em elevar mais
(superior) ao equilbrio anteriorquando compensaes so geradas para a temperatura ("se usarmos um fogo mais alto a temperatura chegar a
anular a perturbao. Neste processo de absoro da perturbao, trs
100C").
fases possveis de compensao podem ser notadas como comportamen-
tos do sistema cognitivo.
Este comportamento evoluir para uma fase beta quando o aluno procurar
alterar a sua explicao, levando em conta o fato perturbador. Ele pode,
Um comportamento chamado alfa, no qual prevalece a tentativa de neutra- ento, atribuir a temperatura menor ao fato do vapor "estar carregando o
lizar, de anular a perturbao, considerando-a anmala (no lhe atribuindo calor", impedindo que a temperatura se eleve; ou ainda ao fato do dia estar
importncia), deformando-a para no reconhec-la como perturbao, ou frio ou mesmo chegar concluso de que a altitude influencia a temperatura
simplesmente rejeitando-a a fim de preservar a teoria. Esta maneira de de ebulio.
restaurar o equilbrio s parcialmente compensadora e o equilbrio , pois,
frgil e instvel e ser facilmente perturbado. Esta evoluo do comportamento chegar fase gama quando o aluno
possuir, coordenadamente, todas as informaes necessrias para consi-
O segundo comportamento chamado beta, busca integrar a perturbao no derar o fato perturbador como algo previsvel dentro de seu sistema
sistema, no a ignorando, criando teoria substituta para explic-la ou cognitivo. Para apresentar um comportamento gama o aluno dever, ento,
completando explicaes prvias. H uma reorganizao da estrutura ser capaz de articular vrios esquemas entre si e saber aplic-los ao
prvia, tentando preservar ao mximo o esquema de assimilao. O fenmeno em questo. No exemplo citado, isso implica coordenar os
sistema comea a ser modificado at atingir um novo equilbrio, no qual os seguintes aspectos: um liquido entra em ebulio quando sua presso de
distrbios comparecem como variaes da prpria estrutura reorganizada vapor iguala a presso atmosfrica; a temperatura em que isto ocorre
em virtude das novas relaes produzidas. Logo, tenta-se um mximo tanto mais baixa quanto menor for a presso atmosfrica; a presso
ganho (integrara perturbao) com um mnimo custo (conservar o possvel atmosfrica menor em altitudes maiores.
do esquema anterior do sujeito).
No momento em que uma perturbao causada por um agente externo
A reorganizao iniciada em beta completada no comportamento gama (professor, debates em grupo, demonstraes, laboratrio, filmes, textos

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etc), entende-se que nveis compensatrios beta e gama devam ser A plausibilidade a condio na qual os novos conceitos adotados so,
alcanados, tendo neste ltimo o objetivo final numa perspectiva de ensino- pelo menos, capazes de resolver os problemas gerados pela concepo
aprendizagem de contedos. Para tal objetivo ter xito, importante que, predecessora Desta condio resulta, ainda, a relao de consistncia dos
dentro dos esquemas iniciais do sujeito, existam espaos e limites suficien- conceitos aceitos para com outros conhecimentos (ecologia conceituai)
tes para que a perturbao seja integrada em novo, ou novos esquemas do correlatos.
sujeito construdos para esse fim. Se a perturbao for demasiadamente
grande, em relao ao potencial de assimilao dos esquemas do sujeito, A frutificao a condio que abre a possibilidade de que novos conceitos
o aprendiz simplesmente no ir encarar o elemento perturbador como um sejam estendidos a outros domnios, desvelando novas reas de
distrbio ou conflito cognitivo e, portanto, no iniciar a sua integrao. questionamento.
Piaget sintetiza:.. ."se os saltos so excessivamente grandes em relao ao
ponto de partida, deixa de havercompreenso"(lnhelderet al.,1978, p.61). Ligada a essas quatro condies diretoras de uma mudana conceituai,
junta-se mais a condio denominada de ecologia conceituai. A natureza
desta ecologia conceituai indicadora de se compreender o indivduo como
Do ponto de vista do modelo MCA podemos observar que a preocupao
resultante de uma base conceituai corrente, lastreada nos seguintes
com a superao de um conhecimento limitado paralela s construes
elementos: (1) Anomalia determina a importncia dos problemas surgi-
compensatrias piagetianas os dois modelos partem do que j previa-
dos numa determinada idia; (2) Analogia e metforas servem para
mente conhecido pelo sujeito e preocupam-se com a superao desse
sugerir novas idias e faz-las inteligiveis; (3) Compromissos
restrito conhecimento anterior. Para o modelo MCA a mudana conceituai
epistemolgicos compromissos com elegncia, economia, parcimnia,
que leva em considerao o que o aprendiz j conhece (Driver, 1989)
com a consistncia interna e a generalizao ao julgar um conhecimento
de tal natureza relevante que ele estabelece condies apropriadas para
(Hewson, 1985); (4) Conceitos e crenas metafsicascrenas na existn-
o favorecimento de mudanas conceituais.
cia de uma ordem e simetria do universo; relaes entre a experincia diria
e a cincia, crena na natureza ltima do universo; (5) Outros conhecimen-
Posner et al. (1982) sugerem que no processo de mudana conceituai do tos conhecimentos em outros campos; e que o novo conceito seja mais
sujeito quatro situaes devem estar presentes para que este processo de promissor do que os seus competidores.
mudana se efetive. As situaes so definidas por: insatisfao,
inteligibilidade, plausibilidade e frutificao. Desse modo, esses cinco elementos permeiam as quatro condies acima,
formando um "meio ambiente intelectual atuante, semelhante a um nicho
A insatisfao a condio na qual os conceitos dos estudantes (e dos ecolgico. Ambiente este no qual as pessoas vivem (incluindo crenas
cientistas) sofrem mudanas, no momento em que geram um conjunto de culturais, linguagem, teorias aceitas, fatos e eventos), favorecendo certos
enigmas ou anomalias no resolvidas. conceitos e inibindo outros" (Hewson, 1985).

A inteligibilidade a condio na qual o individuo compreende a sintaxe, Enquanto para Posner et al. (1982) essas condies anteriores do os
o modo de expresso, os termos e os smbolos utilizados pela nova alicerces essenciais ao desenvolvimento efetivo de um conceito no indiv-
concepo. Requer, tambm, construir e identificar representaes, ima- duo, Hewson (1985) e Hewson e Thorley (1989) entendem, como tambm
gens e proposies coerentes, internamente consistentes e inter-relaciona- prioritrio mudana conceituai, a tomada de conscincia pelo aprendiz do
das, sem contudo, acreditar necessariamente que elas sejam verdadeiras. status ostentado por essas condies anteriores. De forma que o

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monitoramento dessa troca de status na passagem para uma nova concep- DRIVER, R. Student's Conceptions and the learning of science. International
o se faa perceber pelo estudante, atravs de sentimentos, opinies, Journal of Science Education, n.7, p.481-490, 1989. Special issue.
atitudes e reflexes frente s suas concepes.
GILBERT, J.K.SWIFT, D. J.Towards a lakatosian analysis of the piagetian
O que se compreende dessas ltimas colocaes a importncia, realada and alternative Conceptions research programs. Science Education, v.
pela escola MCA, do entendimento e da valorizao de aspectos 69, n.5, p.681-696, 1985.
metacognitivos ou, como coloca White e Gustone (1989), de meta-apren-
dizagem na elaborao do novo conceito. A meta-aprendizagem ento HEWSON,P. W. Epistemolgica! commitments in the learning of sience:
colocada como promotora da mudana de crenas, por meio de discusses examples from dynamics. European Journal Science Education,
freqentes do aprendiz em relao ao seu prprio ato de aprender. London, v.2, n.2, p.163-172, 1985.

V-se, por conseguinte, como os modelos da teoria de equilibrao e MCA HEWSON, P. W..THORLEY N.R. The Conditions of conceptual change in
confluem no sentido de se preocuparem com processos de transformao the classroom. International Journal Science Education, n.7, p.541-
conceituai o primeiro, por meio das compensaes, o outro, firmando 553, 1989.
condies para que se estabelea um status superior de uma concepo
em relao a outra. Interpretamos, assim, que a passagem atravs das INHELDER, B. et al. Epistemologia gentica e equilibrao. Lisboa:
compensaes piagetianas est diretamente relacionada com as condi- Horizonte Universitrio, 1978.
es de mudana de status das concepes (mudana conceituai).
MILLAR, R. Constructive critiscisms. International Journal Science Education,
Uma observao final a concordncia dos dois modelos em realar a n.11,p.587- 596,1989.
importncia de se provocar o "conflito", a "perturbao", a "insatisfao"
para com as concepes prvias do sujeito, a fim de se processar, por MILLAR, R., DRIVER, Beyond process. Studies Science Education, v.14,
superao destas concepes prvias, as transformaes acima deseja- p.33-62, 1987.
das.
PIAGET, J. O desenvolvimento do pensamento: equilibrao das estrutu-
Com as idias precedentes pensamos ter respondido s duas questes ras cognitivas. Lisboa: Dom Quixote, 1977.228p.
centrais propostas, deixando, conjuntamente, algumas posies centrais
convergentes dos dois modelos construtivistas que muito influenciam as PIAGET, J. Lgica e conhecimento cientfico, ln; ENCICLOPDIA de Ia
concepes atuais de ensino-aprendizagem em Cincias. Pleiade. [Lisboa]: Liv. Civilizao, 1980. v.1, p. 17-114.

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HISTRIA DA CINCIA E ENSINO: ONDE TERMINAM OS PARALELOS A primeira questo a ser colocada a de que a idia do passado auxiliando
POSSVEIS?* a compreenso do presente pressupe a existncia de um continuum entre
um momento e outro. Em outras palavras, a idia aplicada ao ensino das
Cincias demanda um contexto no qual as teorias de hoje sejam vistas
Nelio Marco Vincenzo Bizzo** como estreitamente aparentadas com as teorias do passado. A compreen-
so do passado equivaleria compreenso de parte significativa do
presente.
Introduo
A segunda questo a ser enfrentada uma decorrncia deste quadro, no
qual aparecem relaes de hierarquia e complexidade crescente entre o
Evocar a Histria para iluminar o ensino tem sido uma estratgia bastante
passado e o presente. O passado seria constitudo de elementos simples
comum. A literatura especializada registra esta tendncia no ensino de
que foram se tornando complexos por conta de um processo contnuo de
Cincias pelo menos desde meados do sculo passado no Reino Unido
elaborao cientfica. Existiria no apenas um simples parentesco entre
(Jenkins, 1989 e 1990).
presente e passado, mas uma relao de modificao progressiva em
direo ao presente.
A idia de que o passado ajuda a compreender o presente parece muito
atraente e at mesmo acima de qualquer dvida. Ultimamente, ao sabor da
Por fim, a terceira questo diz respeito aos elementos normalmente apre-
moda, vrias iniciativas tm sido realizadas no sentido de colocar a histria
sentados para a confirmao desse quadro terico. Os estudantes, en-
da cincia a servio do ensino. Vrios paises tm tomado iniciativas, como
quanto aprendizes de teorias cientficas, explicam determinados fenme-
os Estados Unidos (projeto 2061), Dinamarca (curriculo nacional), Holanda
nos utilizando elementos parecidos com os dos cientistas do passado. Isto
(PLON), Inglaterra e Pas de Gales (curriculo nacional)1, alm da criao de
confirmaria a existncia de um nmero restrito de alternativas para a
uma revista especializada na Nova Zelndia (Science & Education). Em
reconstruo do conhecimento cientfico do presente alm daquele trilhado
outro artigo, procuramos mostrar algumas das propostas que tm sido
pelos cientistas de pocas passadas.
apresentadas no sentido de aproximar essas duas reas (Bizzo, 1993a).
Aqui, o objetivo ser o de mostrar algumas restries e cuidados que
Ao tomar feies pedaggicas essa elaborao terica poderia conduzir
deveriam estar presentes nesse debate.
rumo a propostas historicistas ou recapitulacionistas (Bizzo, 1991). Nessa
vertente, a histria da cincia passaria a dirigir os procedimentos pedag-
"Este trabalho contou com ajuda financeira da CAPES, Universidade de Leeds (School of
Education) e Universidade de So Paulo (CCInt). Sou especialmente grato a Edgar Jenkins, gicos, buscando no passado da cincia a orientao para o presente do
Roger Hartley, Pat Greenwood e Jonathan Hodge durante a realizao de estgio de ps- ensino.
doutoramento na Inglaterra.
A definio do que seja histria da cincia sempre um problema. No
"Professor da Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo.
entanto, ele no nos impede, com as reservas devidas, de avanar na
argumentao. Caberia agora ressaltar alguns dos riscos potenciais dessa
' Na Inglaterra e Pais de Gales a iniciativa no saiu do papel: o objetivo Nature of Science (AT 17) proximidade. Para tanto, examinaremos as trs questes que abrem este
acabou sendo suprimido em 1991. artigo.

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Passado e Presente na Cincia Essa uma tpica questo no respondida que os bilogos de hoje no
vem nenhuma vantagem em discutir com seus alunos e aprendizes. Essa
0 passado tem sido uma importante ferramenta para a compreenso do uma questo que era importante para o desenvolvimento de teorias que
presente. Isso tem sido verificado tanto nas Cincias humanas como nas da j foram abandonadas.
natureza. No entanto essa ferramenta funciona graas aos elos de continui-
dade existentes entre o passado e o presente. O passado recente da Terra Neste caso, podemos ver um exemplo da falta de continuidade das teorias
pode ajudar a compreender o presente da Terra; pouco, se algo, pode cientficas num exemplo particular. Sem querer entrar no mrito do
acrescentar ao presente de Pluto, por exemplo. paradigma kuhniano da trajetria da construo do conhecimento cientfi-
co, podemos notar que os elementos necessrios para a compreenso das
As teorias cientficas no so planetas, claro. A fraqueza da analogia pode teorias de hereditariedade e reproduo do sculo passado j perderam
ser revelada menos pela sua dimenso no espao do que no tempo. sua importncia para a compreenso das teorias de herana da atualidade.
Planetas, guardadas suas diferenas de tamanho e rbita, convivem A regenerao e suas normas parece, para o bilogo de hoje, algo como
pacificamente. Teorias cientficas, ao contrrio, so muito pouco amistosas uma partida de xadrez para um matemtico do fim da Idade Mdia: um
face a explicaes rivais. entretenimento interessante.

Na dimenso histrica, a tenso da rivalidade pode ser verificado na muito improvvel que os geneticistas da atualidade, por exemplo,
maneira pela qual as teorias cientficas se sucedem no tempo. Mais do que conheam o trabalho de Andrew Knight, Grtner, Negeli e Galton com a
isso, o que os cientistas dizem das teorias de outrora revela que a idia do mesma profundidade que conhecem o trabalho de Mendel (ou talvez mais
passado iluminando o presente nem sempre aceita sem discusso. propriamente de Morgan, etc). Assim, para eles existiria a Gentica "antes
de Mendel" e a "aps Mendel", o que seria uma simplificao muito grande.

Thomas Kuhn (1987) j tinha apontado o fato de que os cientistas duvidam Aqui aparece um problema adicional para a nossa primeira questo: quem
da utilidade da histria da cincia em seus respectivos campos de estudo. olha o passado em busca do resgate da histria da cincia? Mais do que um
Escreveu ele que simples problema corporativo, estamos diante do plano de referncia para
a anlise.
(...) no se estimula o estudante para que leia os clssicos histricos
prprios de seu campo, trabalhos nos quais poderia encontrar outras
maneiras de considerar os problemas que aparecem em seus livros-texto,
porm nos quais poderia tambm encontrar problemas, conceitos e O cientista de hoje olha o passado e reconhece alguns elementos familia-
procedimentos que j foram descartados e substitudos por outros, (p.252) res. No entanto, esses elementos podem estar inseridos noutro contexto
que, alm de no ser familiar, lhe desperta pouco interesse, como no caso
Um exemplo tpico na esfera da Biologia seria a explicao para as das regeneraes nos seres vivos em relao gentica moderna. Isso
regeneraes. No sculo passado os cientistas procuravam por uma significa que ele ir, forosamente, selecionar dentre os elementos dispo-
explicao geral que pudesse tornar compreensvel o grande nmero de nveis, aqueles que lhe so teis para explicar o presente.
exemplos conhecidos. Planrias podem ser cortadas ao meio, regenerando
dois animais inteiros. Existem vrios eixos de corte possveis. O mesmo no Esse processo de seleo parcial dos elementos do passado para a
se aplica a uma barata. Quais as razes disso? explicao do presente tende a apresentar as teorias atuais como resultado

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de um processo de gestao, onde os cientistas do passado operavam prticas whig. Afinal, o resultado nada mais do que uma razovel sintese
sobre um embrio que o presente transformou em rebento. do que pode ser til para o contexto atual.

Nesse processo possvel que o cientista-historiador perceba como No entanto, para aqueles que esto interessados na lgica do passado,
"histria" apenas as etapas anteriores do desenvolvimento cientfico que essas reconstrues podem complicar seu trabalho. Afinal, apresentar o
culminaram na construo do conhecimento vlido do ponto de vista da passado como uma simplificao do presente faz com que toda a lgica da
atualidade. poca seja diluda e que venha mesmo a perder o sentido original.

Essa tendncia, que tem sido chamada de whiggismo2, modifica o passado As teorias do passado, enquanto reconstrues parciais dos elementos
de diversas formas, sob o argumento de apresentar uma reconstruo til. familiares aos cientistas-historiadores do presente, aparecem imersas num
Vrias modalidades de whiggismo tm sido apontadas (Young, 1985; contexto simplificado, onde os cientistas parecem ter poucas, se que
Bizzo, 1993a). alguma, das marcas de genialidade pelas quais seus colegas modernos
gostam de ser lembrados. Caindo em desgraa pela tica do novo, o velho
Essas possveis deformaes do desenvolvimento do conhecimento ci- parece pouco justificar seu titulo cientifico. Um exemplo bastante significa-
entfico podem repercutir severamente no contexto do ensino, em especial tivo do status das teorias do passado pela tica do presente pode ser
quando os educadores lanam mo das reconstrues das teorias do encontrado no clssico caso do modelo heliocntrico x geocntrico. Raras
passado oferecidas pelos cientistas do presente. pessoas conseguem apontar qualquer dificuldade explicativa do modelo
heliocntrico ou qualquer vantagem do modelo geocntrico em explicar
O resultado pode ser algo inesperado. Muitos professores de Biologia se fatos observveis. A nica justificativa que aparece como defesa para o
surpreendem ao encontrar nos escritos de Charles Darwin as posies que modelo geocntrico est ligada a fatores religiosos. A paralaxe estelar,
eles dizem aos seus alunos que pertencem a outro pensador, no caso, impossvel de ser registrada a olho nu ou com os aparelhos disponveis na
Lamarck. Alm disso, acostumaram-se a pensar que um combatia o outro, poca de Coprnico, raramente lembrada como uma das grandes
o que pode conduzir a um labirinto lgico. justificativas do geocentrismo, para as quais nem ele nem Galileu podiam
oferecer nada alm do que conjecturas.
Passado Simples e Presente Complexo
Esse quadro de suposta complexidade crescente pode ser observado de
Cientistas-historiadores tm uma boa desculpa para as acusaes de duas formas diferentes. De incio, existe muito de falacioso por de trs dele.
Existem simplificaes evidentes, que devem ser discutidas. Porm, exis-
2 te, em certos casos, uma situao difcil de contornar, onde as teorias atuais
O termo uma aluso aos liberais ingleses (wighs) em oposio aos conservadores Tones, eses
ltimos escravocratas, fazendeiros e contrrios s idias do capitalismo trazidas pela Revoluo so uma sntese daquelas que j estavam disponveis no passado. O
Industrial. A expresso deriva provavelmente do livro escrito pelo historiador Herbert Butterfield argumento da complexidade crescente parece esvaziado. A justificao
(1900-1979), The Wig Interpretation of History, em 1931 (Wilde. 1981, p445-446). Butterfield desse quadro demanda, ao que tudo indica, um whiggismo adicional.
escreveu que (a histria whig tende a) "enfatizar certos princpios de progresso no passado de
Vejamos inicialmente o argumento da complexidade crescente.
modo a produzir uma histria que apenas uma ratificao, se no uma glorificao, do presente"
Wilde, por sua vez, escreveu que "na sua forma mais tpica, a histria whig da cincia, da mesma
forma que sua parceira na rea politica, tende a degenerar-se numa fbula de heris (aqueles que Novamente, trata-se de enfrentar os modelos cumulativos de desenvolvi-
adiantaram idias que so aceitas hoje em dia pela cincia) e viles". mento cientfico. De volta aos exemplos da Biologia Evolutiva, cabe lembrar

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a imagem de Lamarck, incapaz de perceber que as caractersticas adqui- Uma sofisticao adicional feita por Darwin procurava explicar a razo pela
ridas no eram transmitidas descendncia. Lamarck no teria consegui- qual o efeito hereditrio das mutilaes era mais lento do que o esperado.
do perceber que os filhos dos soldados mutilados no nascem mutilados, Segundo ele as gmulas teriam ainda o poder adicional de autoduplicao,
que os filhos dos trabalhadores musculosos no nascem musculosos, etc. de forma que uma nica gmula poderia impregnar centenas de geraes
Esses fatos so apresentados como obviedades aos estudantes de hoje. que viessem a ser subseqentemente mutiladas. Para comprovar essa
suposio Darwin esgrimia um argumento bastante razovel: o fenmeno
Dentro de uma tica que estabelece a independncia de um pequeno da reverso ao tipo selvagem. Por esse argumento, as gmulas mostra-
conjunto de clulas (germe), encarregadas da perpetuao da espcie, em vam-se ativas aps centenas de geraes nas quais no havia rgos que
relao a um grande grupo (soma), encarregado da manuteno do as formassem.
indivduo, torna-se mais lgico conceber as tarefas de manuteno do
corpo como distintas daquelas prprias da sua reproduo. Cativado pelo argumento geral da reverso, fenmeno bem conhecido por
criadores e melhoristas, John Langdom Down descreveu a reverso
monglica no homem. Crianas inglesas nasciam sem a mais remota
No entanto, se procurarmos retornar ao contexto no qual a teorizao da semelhana com seus pais, em corpo e mente. Parecidos, segundo o
herana das caractersticas adquiridas estava inserida, teremos certamen- mdico ingls, com os mongis, eles seriam uma prova de que o homem
te um quadro diferente. Para tanto seria necessrio retomar seu maior civilizado descendia de selvagens da sia central. As gmulas teriam
formulador, Charles Darwin, e seu livro posterior a Origem das Espcies, passado inalteradas e silenciosamente por centenas de geraes. Isso s
Variations of Animais and Plants Under Domestication (1868). Neste livro seria possvel se fosse admitida a possibilidade de autoduplicao das
Darwin aponta uma srie de relatos sobre a herana de mutilaes em gmulas.
animais domsticos e tambm no homem. Ao discutir o relato de um mdico
alemo de que alguns bebs judeus teriam nascido "em estado tal que Diante deste novo quadro, difcil retomar a imagem de cientistas do
dispensava a circunciso", Darwin dizia que sua hiptese da Pangnese passado lidando com hipteses incompreensveis porque ilgicas. E,
se via fortalecida com esses relatos. Se a gmula que carrega a informao igualmente, a idia de que lidavam com argumentos simples em relao
"prepcio" fosse lanada ao sangue ela chegaria aos rgos reprodutivos, aos atuais cai por terra. Afinal, pode ser reconhecida alguma relao de
impregnando os gametas que iriam formar as geraes seguintes. No descendncia entre a teoria mendeliana e as idias pangenticas daquela
entanto, a retirada precoce do prepcio fazia diminuir o nmero de gmulas poca?
presentes no organismo paterno.
O quadro se torna mais complexo quando se admite que Darwin j
dispunha, no seu tempo, de uma teoria de hereditariedade que o presente
Com a prtica repetida por centenas de geraes seria de se esperar que reconhece como vlida, a teoria mendeliana. Ela poderia ter antecipado a
o nmero de gmulas fosse reduzido progressivamente ao longo das teoria sinttica em oitenta anos!
geraes. No entanto, ao fim e ao cabo, os efeitos hereditrios das
mutilaes se fariam sentir. Seria por essa razo que comeavam a
aparecer portadores inatos da mutilao entre os judeus e no entre os Como conciliar o quadro de complexidade crescente com o caso em que as
islmicos. Afinal, nesses ltimos a prtica vinha sendo praticada durante
teorias j estavam disponveis no passado?
um perodo menor de tempo.

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Para responder esta pergunta caberia acrescentar uma modalidade de diretamente para 1937, quando Dobzhansky publica seu Genetics and the
whiggismo s existentes. O novo whiggismo seria a tendncia de inocentar Origin of Species.
o cientista por no ter percebido a importncia das outras teorias emergen-
tes em seu tempo, que acabaram demonstrando serem teis para o possvel e talvez at provvel que esse quadro de transfigurao
desenvolvimento do novo paradigma. Busca-se a inocncia com diversos historiogrfica no seja uma particularidade da trajetria das teorias da
argumentos, todos eles em si inocentes. hereditariedade. Estudos mais aprofundados das teorias do passado, que
incluam a revisita aos originais, podem revelar um quadro surpreendente
O exemplo que caberia aqui seria o de que Darwin no reconheceu a da complexidade do conhecimento cientfico aceito no passado. Isto pode-
importncia do trabalho de Mendel porque isso teria sido impossivel. ria dissuadir educadores de olhar para o passado em busca de simplifica-
Podem ser encontradas diversas justificativas para esse detalhe particular. es do presente.
Uma delas diz que Darwin no teve a oportunidade de conhecer o trabalho
de Mendel3. Outra reconhece que ele teve conhecimento do trabalho de
Mendel, mas que no o pde compreender. Pequenos Cientistas em Ao?
Inicialmente deve ser dito que Darwin possua uma resenha do trabalho de
Entrevistas com jovens estudantes podem revelar vises surpreendente-
Mendel e que chegou a testar alguns de seus experimentos. Ele chegou
mente semelhantes quelas que reconhecemos como sendo as dos pre-
mesmo a reconhecer algumas falhas, o que demonstra que ele no s o
cursores do conhecimento atualmente aceito. Isso suscita a dvida de qual
conheceu como o compreendeu. O que poucos cientistas-historiadores
seria a natureza dessa semelhana e qual seu significado.
admitem o fato de que os dois cientistas trabalhavam em molduras
tericas distintas. Para um as partculas se modificavam ao longo das
Piaget e Garcia, supostamente os maiores incentivadores da explorao do
geraes (a chamada soft inheritance de Darwin) mas para o outro elas
paralelismo entre a construo do conhecimento cientfico na histria da
permaneciam inalteradas nos hbridos. Isso, para Mendel, seria um srio
humanidade e na mente do estudante tm muita cautela. Eles no acredi-
questionamento dos mecanismos darwinistas de transformao das esp-
tam que o estudante recapitule os passos dos cientistas do passado; a
cies.
questo no est centrada no contedo das descobertas, mas nos mtodos
empregados nas suas descobertas. Nas suas palavras:
A pasteurizao desse debate levou a uma lacuna historiogrfica que tem
sido notada por historiadores h algum tempo. Jonathan Hodge (1989 11) (No se trata de) estabelecer correspondncia entre as sucesses de
aponta o fato de que as teorias evolutivas parecem saltar um sculo, natureza histrica com as que revelam as anlises psicogenticas,
passando de 1837, quando Darwin concebe o conceito de seleo natural, ressaltando os contedos, mas, o que completamente diferente, mostrar
que os mecanismos de passagem de um perodo histrico ao seguinte so
anlogos aos da passagem de um estgio psicogentico ao seguinte. (Piaget
e Garcia, 1987, p.39)
Tenho ficado intrigado com o fato de que existe um escandaloso desequilbrio nesses julgamen-
tos. Embora a defesa de Darwin seja encontrada facilmente ainda hoje em dia (cf. Mayr, 1991), Deve ser reconhecido que a condio de aprendizes de uma determinada
nunca encontrei a defesa de Mendel, a de que ele no teria alcanado a sintese moderna porque teoria desvia a ateno dos estudantes para determinadas classes de fatos.
no teve acesso ao trabalho de Darwin. Os dois argumentos so igualmente falsos, mas um parece
Esses novos fatos devem ser entendidos dentro de um certo quadro terico,
muito mais atraente aos cientistas-historiadores do que o outro. Qual a razo dessa simpatia por
um deles, se ambos so reconhecidos como importantes precursores da sintese moderna? que, como regra, no evidente por si s.

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O desconhecimento de uma nova classe de fatos pode influenciar a O planejamento curricular e didtico pode se beneficiar dessa aproxima-
construo de uma concepo determinada que pode facilmente ser o, da mesma forma que diferentes modalidades de pesquisa. No entanto,
identificada como uma concepo simplista. Os adjetivos ingnua, espon- deve ser reconhecido que, apesar de sua inclinao para figurar como
tnea e equivocada, que podem ser encontrados como qualificativos das grande panacia para os problemas do ensino das Cincias, a histria da
concepes encontradas no discurso dos estudantes em artigos e livros do cincia ainda nos uma ilustre desconhecida.
passado prximo, do uma boa medida de como elas foram prezadas
inicialmente. Referncias Bibliogrficas

A indstria das misconceptions, como passou a ser chamada ultimamente, BIZZO, N.M.V Metodologia do ensino de cincias: a aproximao do
serviu-se de aproximaes com a histria da cincia, de forma a sofisticar estudante de magistrio das aulas de cincias no 1 grau. ln: PICONEZ,
interpretaes e generalizaes a partir do discurso dos estudantes. No S.B. A prtica de ensino e o estgio supervisionado. Campinas:
entanto, deve-se reconhecer que a tentao de utilizar verses whig do Papirus, 1991.
desenvolvimento cientifico foi irresistvel em muitos casos.
BIZZO, N.M.V. Historia de Ia ciencia y ensino de ciencia: Cules son los
Com efeito, assistimos a uma reedio do velho discurso da relao paralelos posibles? Comunicacin Lenguaje y Comunicacin, n.18,
mecnica entre desenvolvimento ontogentico e filogentico, o que poderia 1993a. No prelo.
facilmente nos fazer voltar ao exemplo da descrio do "mongolismo".
BIZZO, N.M.V. From down house landlord up to Brazilian high school
Paralelos muito fortes entre o discurso dos estudantes e o dos cientistas do students: what has happened to evolutionary knowledge on the way?
passado deveriam ser vistos com muito cuidado. A possibilidade mais [S.l.s.n.], 1993b. Submetido para aprovao e publicao ao Journal
provvel - a primeira a ser investigada - a de que existem problemas na of Research in Science Theaching.
coleta de dados junto aos estudantes, sem descartar a possibilidade de que
a histria da cincia utilizada padea daqueles vcios apontados h pouco. HODGE, M.J.S. Generation and the origin of species (1837-1937): a
historiographical suggestion.British Journal of History of Science,
n.22, p.267-281, 1989.
No caso das teorias evolutivas, sintomtico o fato de que se reconhecem
nos alunos modelos darwinistas, lamarckistas, mas nunca buffonianos. A JENKINS, E.W. Why the history of Science? ln: SHORTLAND, M.
explicao mais evidente para esse fato a de que os pesquisadores WARWICK, Andrew (Eds.).Teaching the history of Science. [S.l. :s.n.],
conhecem pouco os modelos de Buffon, por isso eles no aparecem nos 1989. p.19-30
alunos. Essa uma explicao pouco razovel sob qualquer ponto de vista.
JENKINS, E.W. History of Science in schools: retrospect and prospect in the
Existem muitas possibilidades de utilizao da histria da cincia (nas suas U.K. International Journal of Science Education, v.21, n.4, 1990
mais variadas verses) no trabalho educacional, como vem sendo aponta-
do em diversas publicaes (cf. Bizzo, 1993a, Bizzo, 1993b e Matthews, KUHN, T. La tension esencial: estudios selectos sobre Ia tradicin y el
cambio en el ambito de Ia ciencia. Mexico: Fondo de Cultura Economica,
1990).
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2 - 0 conhecimento cientfico obtido dos fenmenos (aquilo que se
A FILOSOFIA DA CINCIA E O ENSINO DE CINCIAS
observa), aplicando-se as regras do mtodo cientfico. O conhecimento
constitui-se em uma sintese indutiva do observado, do experimentado
Fernando Lang da Silveira*
3 - A especulao, a imaginao, a intuio, a criatividade no devem
Como obtido o conhecimento cientfico? Como validado o conhecimento
desempenhar qualquer papel na obteno do conhecimento cientfico.
cientifico? H diferenas entre o conhecimento cientfico e o no cientfico?
Qual o mtodo da cincia? Qual o papel que a observao, a experimen-
4 - As teorias cientficas no so criadas, inventadas ou construdas mas
tao, a razo, a intuio, a criatividade tm na produo do conhecimento
descobertas em conjuntos de dados empricos. A cincia neutra, livre
cientfico? Em que circunstncias se d o abandono, a substituio de uma
de pressupostos ou preconceitos.
teoria cientfica por outra? Esses e tantos outros problemas tm sido objetos
de investigao da Filosofia da Cincia ou da Epistemologia.
As citaes abaixo exemplificam a adoo da epistemologia empirista-
Nos ltimos anos, tem sido contundentemente notada a necessidade de a indutivista em livros-texto comumente utilizados:
educao cientifica, em especial o ensino das cincias naturais (Fsica,
Qumica, Biologia etc), procurar na Filosofia da Cincia uma fundamenta-
o slida e atualizada (Cawthron e RowelI, 1978;Hodson, 1985;Nussbaum,
Tudo o que sabemos a respeito do mundo fsico e sobre os princpios que
1989; Martin e Brower, 1990; Gil Perez e Carrascosa, 1985; Cleminson, governam o seu comportamento foi aprendido de observaes dos fenmenos
1990; Burbules e Linn, 1991; Segura, 1991). da natureza (Sears et al., 1983, p.3 ).
As leis da Fsica so generalizaes de observaes e de resultados
Sempre h uma concepo epistemolgica subjacente a qualquer situao experimentais (Tipler, 1978, p.3 ).
de ensino (Hodson, 1985), nem sempre explicitada e muitas vezes vezes
assumida tcita e acriticamente. Uma anlise dos textos de Cincias na A Fsica, como cincia natural, parte de dados experimentais (...) atravs
escola capaz de revelar a concepo epistemolgica subjacente que , de um processo indutivo, formular leis fenomenolgicas, ou seja, obtidas
diretamente dos fenmenos observados,... (Nussenzveig, 1981, p.5 ).
de maneira quase exclusiva, o chamado empirismo-indutivismo (Cawthron
e RowelI, 1978; Hodson, 1985; Silveira, 1989). As teses mais importantes
desta epistemologia so as seguintes:
A aplicao das teses empiristas indutivistas pode ser encontrada em
1 - Aobservao a fonte e a funo do conhecimento. Todo o conhecimen- determinados roteiros de laboratrio (conjunto de instrues que tem o
to deriva direta ou indiretamente da experincia sensvel (sensaes e objetivo de guiar os alunos em atividades experimentais, de laboratrio).
percepes). So usuais propostas que seguem o seguinte caminho: a) instrues no
sentido de, dadas duas variveis, experimentalmente manipular uma delas
e observar como a outra se comporta ; b) coletar medidas de ambas as
*Professor do Instituto de Fsica da UFRGS e do Instituto de Fsica e Ps- Graduao em
variveis para diversos valores da varivel manipulada e organizar uma
Educao da PUCRS. tabela de dupla entrada; c) lanar esses resultados experimentais em um
sistema de eixos cartesianos, obtendo-se um conjunto de pontos no plano;

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d) descobrir a funo que descreve esses resultados (a lei que rege o Os filsofos da cincia contemporneos, de uma maneira geral, conside-
fenmeno observado). Note-se que o ltimo item traz implicitamente a idia ram a epistemologia empirista-indutivista ultrapassada, superada, falsa.
de que um conjunto de resultados experimentais impe uma nica funo Popper (1975,1982 e 1985) acumulou argumentos lgicos, psicolgicos
capaz de descrever a relao entre as duas variveis; desta forma caberia e histricos contra o chamado mtodo indutivo (mtodo que permite a partir
ao experimentador apenas descobrir a lei que est implcita nos dados, ou de observaes e resultados experimentais obter as leis, as teorias cient-
seja, induzir a lei a partir do fenmeno1. ficas) Enfatizou que "as nossas teorias so nossas invenes, nossas
idias no se impem a ns, so instrumentos que fabricamos" (Popper,
A chamada "aprendizagem por descoberta", que acentua o valor motivacional 1982, p.144). Quando um cientista cria uma teoria, no o faz sempre
da experimentao, um importante exemplo da aplicao das teses inspirado por observaes; pode buscar inspirao em qualquer fonte,
empiristas-indutivistas ao ensino de Cincias. Esta proposta tem como inclusive na metafsica. Coprnico, por exemplo, teve a idia de colocar o
suposto essencial que a observao e a experimentao bem conduzidas Sol como centro, no devido a novas observaes astronmicas, mas
proporcionam a base segura da qual o conhecimento obtido. A "apren- devido a uma nova interpretao de fatos luz de concepes semi-
dizagem por descoberta" tem a pretenso de tornar o aluno mais ativo; religiosas, neoplatnicas (Koyr, 1986a e 1986b; Bronowski, 1992); para
entretanto esta atividade entendida como despender mais tempo no os platnicos e neoplatnicos o Sol era o astro mais importante e por isso
laboratrio fazendo observaes. A formao de conceitos considerada no poderia orbitar em torno da Terra. A Terra que deveria se movimentar
uma decorrncia de observaes bem conduzidas, subestimando desta em torno do Sol.
forma as dificuldades da aprendizagem (Cleminson, 1990).
Outra importante caracterstica do conhecimento cientifico a sua
O ensino, quando orientado pela epistemologia empirista-indutivista, des- provisoriedade. A idia de um conhecimento demonstradamente verdadei-
valoriza a criatividade do trabalho cientfico e leva os alunos a tomarem o ro e, em conseqncia, imutvel, foi abandonada. As revolues na Fsica
conhecimento cientfico como um corpo de verdades inquestionveis, no final do sculo XIX e incio do sculo XX, ou anteriormente com
introduzindo rigidez e intolerncia em relao a opinies diferentes (Gil Coprnico, Kepler, Galileu, Newton e exemplificam a provisoriedade do
Perez, 1986). conhecimento. Referindo-se a sua concepo de cincia e de Popper
assim se pronunciou Kuhn (1979, p.6):

Ambos rejeitamos o parecer de que a cincia progride por acumulao; em


lugar disso, enfatizamos o processo revolucionrio pelo qual uma teoria mais
antiga rejeitada e substituda por uma nova teoria.

Ou ainda:

' A suposio de que um conjunto de pontos em um plano compatvel com uma nica funo
Nenhuma teoria em particular pode, jamais ser considerada absolutamente
flagrantemente falsa. Existem infinitas curvas que descrevem resultados experimentais com o
certa: cada teoria pode se tornar problemtica (...) Nenhuma teoria
grau de aproximao que se desejar e infinitas curvas que passam exatamente pelos pontos
sacrossanta ou fora de critica. (Popper. 1975, p 330)
experimentais. Para maiores detalhes, consultar Hempel (1981), Chomski e Fodor (1987), Pinent
e Silveira (1992)

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Popper(1975,1982 e 1985), Kuhn (1979 e 1987), Hanson (1979), Lakatos 2) O conhecimento prvio determina como vemos a realidade, influencian-
(1989) e outros filsofos insistentemente notaram que todo o conhecimen- do a observao. Todo o conhecimento, inclusive as observaes, est
to, inclusive nossas observaes, est impregnado de teorias. So as impregnado de teorias.
teorias que orientam o que observar, para onde dirigir a nossa ateno.
Desta forma as teorias no procedem de observaes; mas ao contrrio, as 3) O conhecimento cientifico uma construo humana que tem como
observaes so sempre precedidas de teorias. O sujeito tem um papel objetivo compreender, explicar e tambm agir sobre a realidade. No
ativo na construo do conhecimento e as suas teorias determinam como podendo ser dado como indubitavelmente verdadeiro, provisrio e sujeito
ele percebe o mundo. A experincia sensorial se d em funo de expec- a reconstrues.
tativas, de algo tericono necessariamente explcito e consciente que
se antecipa a ela. A observao e a interpretao esto indissoluvelmente 4) Na construo de novos conhecimentos participam a imaginao, a
ligadas. intuio, a criao e a razo. A inspirao para produzir um novo conheci-
mento pode vir inclusive da metafsica.
Aprender algo novo modificar algum conhecimento anterior, a aprendi-
zagem sempre se d a partir dos conhecimentos prvios (Popper, 1975). 5) A aquisio de um novo conhecimento sempre difcil e problemtica.
A observao e a experimentao tm papis importantes na construo do Os cientistas so relutantes em abandonar as teorias de suas preferncias,
conhecimento mas diferente daquele colocado pela epistemologia empirista- mesmo quando parecem conflitar com a realidade. O abandono de uma
indutivista. Atravs delas testamos as nossas construes, e, eventual- teoria implica em reconhecer outra como melhor.
mente, podemos constatar que algo vai mal com o nosso conhecimento:
quando ele nos leva a fazer uma predio sobre a realidade e esta no Citamos anteriormente que a literatura sobre ensino de Cincias prolifera
confirmada. Entretanto, como bem destaca Lakatos (1989), quando os a recomendao de se utilizar as epistemologias contemporneas como
cientistas so confrontados com contra-evidncias (resultados de observa- subsdio terico para o ensino. O reconhecimento de que o aluno um ativo
es e/ou experimentos que conflitam com as predies realizadas a partir construtor de idias hoje quase que um consenso, dando origem a uma
da teoria) podem, e muitas vezes o fazem, propor hipteses auxiliares que concepo denominada "construtivismo", abrigando sob essa denomina-
salvam a teoria. O abandono de uma teoria somente se d quando, havendo o autores diversos. No se deve inferir que os "construtivistas" convirjam
uma teoria concorrente, esta possui um poder preditivo maior do que a integralmente sobre o que e como se d a construo do conhecimento,
outra. Ou seja, o abandono de uma teoria, para Lakatos, implica a aceitao assim como muitas e importantes divergncias existem entre os filsofos da
de outra; a nova teoria deve ser capaz de propiciar mais predies sobre a cincia contemporneos. Podemos encontrar at aqueles que usam a
realidade e, algumas destas predies excedentes devem ser confirmadas denominao "construtivismo" para concepes muito semelhantes
empiricamente. Deve, tambm, a nova teoria explicar com sucesso tudo o "aprendizagem por descoberta". Alis, uma obra que foi extremamente
que a anterior explicava. importante para os filsofos positivistas do Crculo de Viena (o Crculo de
Viena era a reunio de eminentes filsofos e cientistas empiristas-indutivistas
Sintetizando o que foi apresentado sobre as epistemologias contemporne- no final da dcada de 20 e incio da dcada de 30 do nosso sculo), escrita
as destacamos; por um dos seus mais famosos integrantesRudolf Carnap , tinha como
ttulo A Construo Lgica do Mundo.
1) A observao e a experimentao por si ss no produzem conhecimen-
to. O "mtodo indutivo" um mito.

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Desde o final dos anos 70, tem sido realizada uma quantidade enorme de comea pelo professor explicitar de maneira clara e precisa as CAs,
pesquisa sobre o que foi denominado de concepes alternativas. As mostrando o seu contedo de verdade (predies realizadas a partir das
concepes alternativas (CAs) so concepes que os alunos que os CAs que so corroboradas pela experincia). Segue-se a crtica das CAs,
alunos possuem "com significados contextualmente errneos, no com- mostrando que algumas predies feitas a partir delas conflitam com a
partilhados pela comunidade cientifica" (Silveira et al., 1989, p.1129) e, realidade e que, se for o caso, as CAs apresentam inconsistncias
portanto, em desacordo com as teorias cientficas atuais. lgicas. Em seguida apresentada a teoria cientfica, enfatizando-se os
antagonismos com as CAs. Depois se explicita a capacidade que a teoria
A existncia das CAs evidencia que efetivamente os alunos so construto- cientfica tem de explicar aqueles fatos que com sucesso as CAs
res de idias que objetivam dar conta do mundo, da realidade. Tem-se explicavam, aqueles fatos que as CAs falhavam em explicar e se mostra,
tambm notado que as CAs so extremamente resistentes mudana; adicionalmente, que a teoria cientfica permite predies sobre domnios
grande quantidade de alunos passa pela escola sem as modificar. Por da realidade no atingidos pelas CAs. importante recordar que o
exemplo, Silveira (1992) e Silveira et al. (1986,1989 e 1992) constataram abandono de uma teoria no caso as CAs somente se dar se os
que a maioria dos alunos que cursam disciplinas de Fisica Geral mantm alunos reconhecerem que a teoria cientfica melhor2.
suas CAs sobre "fora e movimento" e sobre "corrente eltrica".
A estratgia foi testada com 305 alunos, visando mudana das CAs sobre
A reiterada incapacidade do ensino tradicional em promover a mudana "fora e movimento" e "corrente eltrica" (Silveira, 1992). Os resultados
das CAs para as concepes cientficas deve-se, supostamente, ao fato de corroboraram a eficincia da estratgia na promoo da mudana preten-
que as primeiras no so tomadas em considerao como um conhecimen- dida.
to prvio do aluno a ser modificado. So poucos os cientistas que efetiva-
mente inventaram as grandes teorias que hoje conhecemos a maioria
deles as adquiriu direta ou indiretamente dos seus inventorese, portanto,
Referncias Bibliogrficas
uma ingenuidade imaginar que cada aluno deva e possa reinventar,
reconstruir, por exemplo, a Mecnica Clssica ou a Eletrodinmica; pior
BRONOWSKI, J. A escalada do homem. So Paulo: Martins Fontes, 1992.
ainda trabalhar sob a hiptese de que a partir de algumas experincias os
alunos as vo "descobrir ou redescobrir". A construo (no sentido de BURBULES, N.C., LINN, M.C. Science education and philosophy of science:
efetiva criao), por parte da maioria de humanidade, muito possivelmente congruence or contradiction. International Journal of Science
no v alm das CAs. A questo crucial , desta forma, a da aquisio, da Education, London, v.13, n.3, p.227-241, 1991.
apropriao pelo aluno do conhecimento historicamente produzido.
CAWTHRON, E.R., ROWELL, J.A. Epistemology and science education.
Studies in Science Education, New York, n.5, p.31-59, 1979.
Tal objetivo certamente no fcil de ser conseguido. Conforme desta-
cado anteriormente, os cientistas relutam em abandonar as teorias de
CHOMSKI, N., FODOR, J. Exposio do paradoxo, ln: PALMARINI,
suas preferncias. Por qual razo deveriam os alunos proceder de
M.P. Teorias da linguagem teorias da aprendizagem. Lisboa: Ed.
maneira diferente? As filosofias da cincia de Popper e Lakatos nos
Setenta, 1987.
inspiraram a idealizar uma estratgia de ensino que visa a substituio
das CAs pelas concepes cientficas (Silveira, 1992). Sintetizando, sem
entrar em detalhes devido a exiqidade do espao disponvel, ela Vide consideraes anteriores sobre as idias de Lakatos.

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Catlica do Rio Grande do Sul.

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as ltimas dcadas. Esse alargamento dos espaos propriamente
OS DESAFIOS HISTORIOGRFICOS E EDUCACIONAIS DA
acadmicos tm sido acompanhado por outros fenmenos, como o
ECOLOGIA CONTEMPORNEA
estabelecimento de relaes desta disciplina com o campo poltico.
Marlia Coutinho*
Duas questes interligadas associadas ao desenvolvimento da ecolo-
gia parecem fundamentais para sua compreenso mais adequada:
O recurso Histria, Sociologia e Filosofia da Cincia no ensino de
uma representa um olhar "para fora", atravessando as fronteiras que
Cincias pode ser invocado com os objetivos mais diversos, que vo
definem a cientificidade do discurso ecolgico, em direo a outros
desde auxiliar nas mudanas conceituais que se deseja promover no
discursos e buscando os elementos da sua condicionalidade social.
pblico estudante, motivar e facilitar a compreenso de princpios
Esta primeira questo se refere s interaes da ecologia com o campo
cientficos, at armar os estudantes de instrumentos analticos para
poltico e se expressa em transformaes de um lado e de outro: tanto
empreender uma reflexo crtica sobre um domnio de fenmenos mais
no discurso poltico como no cientfico. As indagaes quanto s propri-
abrangente do que o prprio objeto em questo a cincia. Tal recurso
edades do discurso ecolgico que o teriam tornado um bom interlocutor
invocado a partir da identificao de demandas no contexto educacio-
para os agentes do campo poltico levam segunda questo: como
nal. Este artigo representa o caminho inverso, onde, a partir de um estudo
histrico sobre a constituio do discurso ecolgico contemporneo, constitudo este discurso sob o ponto de vista das idias de natureza e
certas dificuldades e questes relativas ao ensino desta disciplina so de sociedade que veicula?
iluminadas. Estas dizem respeito principalmente presena de um
Comecemos pela ltima.
discurso socialmente prescritivo embutido no prprio discurso terico da
ecologia e heterogeneidade ou pluralidade terica caracterstica desta
A ecologia uma disciplina cientfica das mais recentes: nasceu entre
disciplina. Tanto uma como a outra remetem a uma discusso sobre a
o final do sculo passado e o incio deste. Podemos considerar como
natureza da cincia, com relao qual nenhum discurso pedaggico ou
marcos do seu estabelecimento a proposio do termo ecologia por E.
apenas interpretativo neutro: qual a extenso da determinao social
na constituio da cincia? Como ela se desenvolve? Evidentemente, Haeckel em 1866 apesar de ter este permanecido ignorado por mais
permeia esta discusso o confronto entre interpretaes filosficas anta- de duas dcadas e o surgimento das primeiras sociedades ecolgi-
gnicas. Vejamos, ento, como ela se materializa neste exemplo concreto cas: em 1912 fundada a British Ecological Society e em 1914 a
e que indicaes podem ser derivadas para o ensino da ecologia. Ecological Society of America (Mclntosh, 1985).

A sua formao como disciplina parece ter representado uma


A ecologia uma disciplina cientfica cujo espao tanto institucional, descontinuidade em relao s tradies vigentes nas cincias da vida
editorial como pedaggico tem aumentado significativamente durante no final do sculo XIX. Este novo olhar sobre a natureza que rompia com
a biogeografia florstica e que rejeitava importantes elementos do
"paradigma" darwinista assentava-se sobre uma perspectiva fisiolgi-
*Do Departamento de Pesquisa Histrica da Casa de Oswaldo Cruz. ca2. Nasceu ento um discurso que tinha como uma de suas caracters-
1
Esta diversidade particularmente evidente nos fruns de discusso especifica, como na 2
Second International Conference on the History and Philosophy of Science and Science Teaching Sbre as caractersticas do discurso ecolgico por ocasio de sua formao veja J.B. Hagen
-Abril 1992, Kngston, Ontario (veja abstracts). (1986); E. Cittadino (1980); W Coleman (1986); alm de R.P.Mclntosh (1985).

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ticas mais importantes a idia de que a natureza se apresentava es individuais. O prprio ambiente emerge neste discurso segundo
segundo unidades discretas, concretas e cujos elementos constituiam seus "fatores", que variam independentemente sobre a superfcie da
um todo concertado capaz de apresentar fenmenos dinmicos e Terra. As comunidades so simples construes arbitrrias, projetadas
estruturais previsveis as comunidades. Era comparada a um organis- sobre o mapa por convenincia acadmica. Os processos dinmicos
mo individual porque, como ele, nascia, crescia e se desenvolvia segun- que ocorrem nas "comunidades" nada tm de linear ou teleolgico e a
do um padro coerente, ou seja, tinha uma histria de vida. Essa prpria idia de sucesso diluda nos processos estocsticos em nvel
"natureza organismo" deve sua organicidade no interao das das populaes que ocorrem nas mais variadas escalas de tempo e de
partes, mas ao fato de que estas so orquestradas pela ao determinante espao. Definir, classificar e historiar uma comunidade, to importantes
do ambiente a ponto de apresentar um desenvolvimento previsvel3. para outras vertentes, perdem totalmente o sentido aqui, pois Every
species (...) is a law unto itself, como afirmou Gleason (1926).
Representantes destes primeiros autores so, por exemplo, E. Warming
(1965), cuja obra, editada originalmente em 1909, por alguns conside- Se os padres no so mais do que produtos da combinao de partes
rada a primeira legitimamente ecolgica e mais tarde F.E. Clements, individuais agindo independentemente e se no h descontinuidade ou
autor do conceito "superorgansmico" da comunidade e um dos funda- propriedades emergentes em cada nvel hierrquico, fcil supor que
dores da famosa escola de ecologia norte-americana, chamada tam- este raciocnio leva negao do direito a propriedades originais e
bm de ecologia dinmica". distintivas quer para "vida" quer para "natureza". Ele anlogo a outras
expresses do "individualismo": o individualismo metodolgico nas
Mas logo na dcada de 20 a "natureza organismo" foi desafiada por um cincias sociais, por exemplo, uma tendncia que sugere
discurso alternativo. Tratava-se do "conceito individualstico da comuni- semelhantemente que as dimenses sociais so abstraes desne-
dade". Neste discurso, as relaes que os conceitos, princpios e idias cessrias (Kincaid, 1986).
bsicas da ecologia mantinham entre si foram radicalmente transforma-
das, definies foram substitudas e uma nova representao da disci- Diramos, portanto, que o modelo de representao de natureza neste
plina proposta: a ecologia no mais seria o estudo das comunidades discurso de completa continuidade ontolgica. Isso implica a ausncia
de organismos, mas de suas populaes. O grande arauto dessa nova de uma idia de natureza como entidade portadora de propriedades
perspectiva e eloqente adversrio do conceito "superorgansmico" foi distintivas, conseqentemente opondo outras entidades que no as
o eclogo norte-americano H.A.Gleason5. exibam6. Desta forma, tudo natureza ou nada que so, na verdade,
enunciados simtricos: se tudo natureza, ento ela um conceito vazio.
Para os adeptos do conceito individualstico da comunidade, os padres
da paisagem seriam produtos da dinmica independente das popula- O conceito "superorgansmico" e o conceito "individualstico" da comu-
nidade constituram, durante muitos anos, plos de uma controvrsia
3 arraigada na comunidade cientfica da ecologia. Mas a personagem
Para uma anlise mais aprofundada dos tipos de discurso construdos em torno do conceito
de comunidade, remeto o leitor a M. Coutinho (1992).
mais significativa para os fenmenos contemporneos envolvendo o
discurso ecolgico ainda no foi mencionada: trata-se da ecologia de
' Sobre a histria da ecologia norte-americana, veja Mclntosh (1985), Egerton (1977).
5 6
Apesar de ser o representante mais proeminente deste discurso, importante ressaltar que Muitas categorias podem desempenhar este papel: sociedade X natureza, artificial X natural,
houve, na mesma poca, contribuies concomitantes na mesma linha. por exemplo.

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ecossistemas. No ps-guerra, tanto a ecologia de ecossistemas como sistema um todo integrado e, portanto, discreto, singular e portador de
vertentes da ecologia de populaes apresentaram um rpido desenvol- propriedades emergentes. Tambm passvel de apreenso por um
vimento de instrumentos quantitativos sofisticados. Uma e outra passa- observador externo, alm de manejvel (Taylor e Blum, 1991).
ram a representar os plos de uma nova controvrsia e disputa terica.
Estas so as condies necessrias para que se estabelea um intenso
O termo ecossistema, embora cunhado em 1935 por A.C Tansley, s foi dilogo com representantes do campo poltico, constituindo um comple-
definitivamente incorporado teoria ecolgica a partir da dcada de 40, xo sistema de circulao de idias e conceitos. Nesse contexto, uma
quando ele redimensionado a partir da perspectiva "trfico-dinmica": importante modalidade de discurso ecolgico a chamada "ecologia
em 1942 publicado o artigo de R.L. Lindeman, The Trophic-Dynamic aplicada". a partir de meados dos anos 60 que as prticas de manejo
Aspect of Ecology, onde o autor inaugura uma interpretao do conceito de recursos naturais e planejamento passam a integrar o domnio da
de ecossistema baseada nas relaes funcionais energticas que ecologia, gerando uma frtil produo de livros acadmicos, manuais e
identificariam esta entidade. O ecossistema passa a ser ento a unidade peridicos que passam a veicular princpios e metodologias que deve-
que inclui os organismos e o ambiente fsico de uma determinada rea, riam caracterizar essas prticas. Esse momento , alm disso, o incio
interagindo de tal forma que um fluxo de energia produza uma estrutura da era dos grandes projetos, a big biology do International Biological
trfica, diversidade bitica e ciclos materiais bem definidos. Esta unida- Program -IBP e do Man and the Biosphere Program - MAB, por exemplo.
de definida funcionalmente a unidade bsica da ecologia para os Em todas estas novas expresses do discurso ecolgico, a predominn-
adeptos desta perspectiva. cia da ecologia de ecossistemas marcante.

O conceito de comunidade totalmente subsumido ao conceito de Mas a ecologia aplicada implica inevitavelmente na produo de um
ecossistema: ela o compartimento bitico de um todo inseparvel, e discurso prescritivo e normativo. onde o eclogo chamado a observar
carece, portanto, de concretude. O foco de ateno mudou novamente: e julgar as aes das sociedades sobre a natureza (sobre os
no est no ambiente, nas populaes nem mesmo nos conjuntos "ecossistemas"), em seguida prescrever "solues" para eventuais
ordenados de organismos. Est justamente nas conexes entre eles, ou problemas que neste caso so novas aes sociais e normatizar
seja, nas relaes funcionais. Isto quer dizer que o padro organizativo, sobre as relaes destas sociedades com a natureza. Evidentemente,
ou o sistema, ocupa um lugar central neste discurso. Todos estes trata-se de um discurso que produz representaes sobre a sociedade,
princpios so muito bem ilustrados num dos principais livros-texto da materializadas ou no em normatizaes formalizadas modelos de
disciplina, o Fundamentais of Ecology, de E.P. Odum. curioso observar sociedade ou de transformao social.
que Odum foi descrito recentemente por E. Goldsmith (1988), editor da
revista ambientalista The Ecologist e adepto da "ecologia profunda", Durante aquele perodo inicial, formou-se nesta nova sub-disciplina um
como o "ltimo eclogo holista da academia". discurso fortemente critico quanto sociedade industrial e suas rela-
es com o ambiente. A marca deste discurso "primitivo" dos anos 60
Na ecologia de ecossistemas, as unidades da natureza voltam a ter e incio dos anos 70, apesar das enormes variaes individuais encon-
importncia e concretude. Tambm se reconhecem nelas propriedades tradas, a condenao dos padres de produo e consumo da
distintivas e uma histria de vida. Mas, aqui, a natureza no um sociedade moderna. A expresso mais representativa deste perodo
organismo, e sim um "sistema". Por isso a natureza pode ser to o discurso catastrfico, bem ilustrado, por exemplo, pelo conhecido
semelhante s mquinas ou s sociedades: "tudo sistema"! Cada relatrio do Clube de Roma, o "relatrio Meadows" (Meadows et al.,

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1972). Neste trabalho, tcnicas de modelagem de sistemas foram te uma prtica de interveno no mundo natural mas todo o aparato
utilizadas para demonstrar o iminente colapso da sociedade moderna simblico de apreenso do natural. Essa rejeio efetivada ao se opor
caso os padres de produo e consumo, e portanto de crescimento, no a ele uma alternativa, um outro modelo de representao da natureza.
fossem radicalmente transformados imediatamente. Outros marcos Esse modelo alternativo tem de particular o fato de pertencer esfera do
importantes dessa perspectiva foram o livro de P. Ehrlich (1968), The pensamento mtico e de inscrever a natureza no mbito do sagrado. Mas,
Population Bomb, que se tornou um best seller no gnero, e o de B. se o elemento mais fulcral do discurso ambientalista sua rejeio aos
Commoner, The Closing Circle: Nature, Man and Technology, publicado padres de racionalidade e s formas de poder caractersticas da
em 1971, que criticava os efeitos de um crescimento tecnolgico mal modernidade, que tipo de relao ele pode estabelecer com uma
dirigido. Os representantes deste ponto de vista sem consenso com disciplina cientfica como a ecologia? Na verdade, diante da cincia o
relao a outras questes so unnimes em afirmar a ineficcia de pensamento ambientalista oscila entre a rejeio e a tentativa de
solues tecnolgicas para os problemas identificados: s mesmo modificar esse discurso. Essa perspectiva estabelece as bases de uma
profundas mudanas na estrutura social, e por que no? na cultura relao onde operar uma seleo cuidadosa do interlocutor cientfico;
desta sociedade poderiam "salvar o planeta". nela, se qualificar o discurso onde puderem ser identificadas proprie-
dades que indiquem potencial para transcender as fronteiras convenci-
Este tipo de discurso prescritivo se encontra e praticamente se confunde onais da cincia moderna.
com o discurso ambientalista. O que tenho em mente com esta desig-
nao uma forma muito especifica de discurso poltico que surgiu nos
anos 60 como produto da desiluso corn os antigos modelos de nesse contexto e, portanto, segundo essas demandas que a ecologia
transformao social. Em 1970, quando comemorado o primeiro Dia se apresenta como interlocutor do pensamento ambientalista: a ecolo-
da Terra nos EUA, com a impressionante participao de 300 mil gia de ecossistemas oferece sua natureza original, com propriedades
pessoas (McCormick, 1992), a importncia poltica deste pensamento emergentes a cada nvel organizativo, passvel de valorizao tica e de
j era reconhecida por todos. constituir-se em objeto de um discurso prescritivo de manejo. Oferece
tambm seu "holismo", suas crticas ao reducionismo cientificista,
A caracterstica fundamental do discurso ambientalista ser um discur- pontes sobre o abismo que separava as representaes de natureza
so de crtica modernidade7, em funo da qual ele configura seu projeto produzidas pela cincia e aquelas prprias a discursos alternativos a ela.
utpico de transformao social. A crtica modernidade feita sob a Nessa fronteira dimensionada pelo modo prescritivo, elementos origi-
forma de uma rejeio da sociedade ocidental moderna como um todo nalmente articulados pelo discurso cientfico so livremente utilizados
ou como um ataque a seus produtos e expresses particulares de seu no ambientalista, e vice-versa. Um dos marcos iniciais mais importantes
pensamento. Assim que so alvos importantes do criticismo deste processo, o livro de R. Carson Silent Spring, de 1962, a respeito
ambientalista a cincia moderna, sua tecnologia, a arrogncia cultural dos perigos associados ao uso indiscriminado de defensivos qumicos
que se expressa como colonialismo e pensamento etnocntrico, os na agricultura, situa-se justamente nesta regio. A ecologia aplicada de
padres de produo e consumo do capitalismo e o prprio desenvol- orientao catastrfica, to importante nos anos 60, e o pensamento
vimento, enquanto crescimento econmico. No se rejeita simplesmen- ambientalista prescrevem de forma muito semelhante: os dois conde-
nam o crescimento, identificam sua origem nos cdigos culturais que
' A caracterizao do pensamento ambientalista apresentada foi feita com base na anlise de organizam o relacionamento dos homens com a natureza, prescrevem
textos ambientalistas e encontra-se com maior detalhe em M C Coutinho (1992).
mudanas fundamentais na estrutura das sociedades, as quais devem

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voltar-se para a simplicidade, a pequena escala e a menor dependncia O que dizer diante da evidente constatao de que a controvrsia terica
do incremento na explorao de recursos naturais. na ecologia persiste eternamente, materializada, desde o ps-guerra, na
disputa entre ecologia de ecossistemas e ecologia de populaes?8
Para aprofundar este dilogo, o pensamento ambientalista reivindica Esta questo que tem perturbado eclogos e historiadores por muitos
uma "ecologia mais abrangente" (Goldsmith, 1988). As demandas anos parece exigir uma nova abordagem. Tentei mostrar at aqui que
feitas freqentemente dizem respeito capacidade do discurso ecol- cada tipo de discurso que freqentou ou freqenta o universo terico da
gico de dar conta de um nmero maior de questes, de tornar-se um ecologia corresponde a diferentes modelos de representao de natu-
instrumento conceituai mais eficiente nas discusses de carter polti- reza. Estas diferentes formas de gerar representaes sobre a natureza
co-ideolgico. Assim so as reivindicaes de multi, pluri e trans- parecem favorecer intercmbios tambm diferenciados. Procurei ilus-
disciplinaridade (ou talvez at supra-disciplinaridade!), e de abrangncia trar brevemente como isto se d quanto s relaes que a ecologia de
nas definies dos conceitos, princpios e teorias. ecossistemas estabelece com o campo politico, mais especificamente
quanto a um sistema particular de circulao de idias existem outros.
Mas no apenas e nem mesmo preferencialmente com o pensamento No entanto, os outros tipos de discurso apresentados tambm exibem
ambientalista que a ecologia de ecossistemas estabelece interlocuo, seus dilogos e seus interlocutores preferenciais. A ecologia de popu-
Na verdade, medida que a temtica ambiental foi se transformando em laes, com sua "no-natureza", tem relaes intensas com prticas
questo obrigatria, constituiu-se como discurso hegemnico do cam- discursivas cientficas como a Biologia evolutiva ou a Gentica. A ecolo-
po poltico em relao sustentabilidade tecnocrtica. Ele construdo gia de comunidades da primeira metade do sculo, por sua vez, tambm
em torno da idia de que para garantir a continuidade da presena teve relaes importantes com o discurso conservacionista daquele
humana na Terra e o bem-estar das futuras geraes basta aplicar periodo (Mclntosh, 1985).
princpios "racionais" de manejo. Surge como uma contestao da
perspectiva catastrfica, garantindo que no preciso transformar as A expectativa frustrada quanto ao postulado processo universal de
relaes sociais apenas necessrio saber administrar "cientifica- superao de um "paradigma" por outro, da tendncia "natural" da
mente" os recursos naturais disponveis. Sua contrapartida na ecologia resoluo das controvrsias a favor de um dos lados, deve ser substi-
aplicada no tardou a se desenvolver e hoje predominante tanto tuda por uma observao atenta da histria, da natureza dos discursos
editorial como institucionalmente. envolvidos e das determinantes sociais dos fenmenos dinmicos
prprios s disciplinas estudadas. A pluralidade da ecologia aparece,
Um exemplo ilustrativo deste pensamento o famoso Our Common desta forma, como um produto no de sua imaturidade ou "anomalia",
Future o "relatrio Brundtland" (WCED, 1987). Verses mais conser- mas de uma histria de interaes diversificadas e de uma participao
vadoras e mais radicais quanto ao tecnocratismo podem ser identificadas especial em contundentes fenmenos culturais da atualidade.
nos depoimentos de polticos e empresrios e no prprio discurso
persuasivo da imprensa. Se a ecologia parece transgredir as regras de bom comportamento para
o desenvolvimento cientfico, ela certamente representa um desafio no
A esse discurso politico hegemnico a ecologia de ecossistemas que diz respeito ao ensino. Em primeiro lugar, pela j citada ausncia de
oferece uma natureza manejvel e os instrumentos conceituais para
reduzir tudo a dinmicas de ecossistemas para reduzir a sociedade
8
natureza. Mas este outro captulo e fica para outra oportunidade. Veja por exemplo D. Simberloff (1980) ou R.P. Mclntosh (1980).

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homogeneidade terica: os conceitos apresentados na disciplina mui- S a contextualizao histrica do discurso da ecologia capaz de
tas vezes pertencem a contextos tericos diversos e nem sempre "desnaturalizar" estas associaes, mostrando em que condies
totalmente compatveis. A dificuldade contida nesta situao est rela- sociais elas foram construidas, e no dadas. Os recursos para
cionada com a idia dominante de cincia como uma empreitada implementar esta estratgia so to variados quantos so os materiais
racional, objetiva e que se desenvolve progressiva e linearmente, segun- disponveis para serem utilizados. A histria do pensamento poltico
do critrios exclusivamente lgicos. contraditrio, segundo esta pers- quanto questo ambiental e da transformao desta em problemtica
pectiva, que convivam na mesma disciplina distintos referenciais teri- obrigatria pontilhada de marcos importantes, relatrios das Naes
cos, pois no faz sentido que as controvrsias cientificas no se enca- Unidas, textos clssicos para o grande pblico como o prprio relatrio
minhem necessariamente para a eliminao do adversrio de menor do clube de Roma ou A Primavera Silenciosa de R. Carson e o registro.
contedo emprico. Mas como esta idia de cincia implica v-la isolada na imprensa, de posies assumidas por representantes de vrios
de seu contexto scio-histrico, a abordagem histrica e filosfica dos segmentos das classes dominantes. Registros de controvrsias
conceitos ecolgicos certamente proporciona uma compreenso mais conceituais, velada ou abertamente polticas dentro da comunidade
adequada do aparente paradoxo. Um das alternativas possveis para cientfica, embora pouco conhecidos, tambm so disponveis e cons-
implementar tal abordagem consistiria em introduzir nas aulas a leitura tituem bom material para discusso.
e discusso de textos originais de autores importantes. Como estes
textos representam registros da prpria controvrsia, a condio teorica- Particularmente, acredito que esta "desnaturalizao" seja profunda-
mente heterognea da disciplina se tornaria explicita. A partir dai, seria mente necessria. Uma atitude crtica quanto aos agentes polticos que
possvel identificar nos prprios livros-texto as marcas dessa condio. disputam hegemonia no campo s possvel quando estes laos
invisveis so revelados e se permite ao indivduo se apropriar das idias
Mas, talvez, a questo mais importante a ser problematizada quanto ao disponveis, consciente dos mecanismos de legitimao envolvidos e
ensino de ecologia seja justamente a naturalizao do discurso das relaes entre as idias. E essa , talvez, uma das grandes
prescritivo e das representaes de sociedade contidas no discurso da contribuies que a introduo de uma abordagem histrica, filosfica
ecologia, ou seja: o processo pelo qual as marcas da construo social e sociolgica pode oferecer.
destes discursos so apagadas e suas relaes passam a ser apresen-
tadas como naturais. Hoje, a familiaridade com essa viso pode se
Referncias Bibliogrficas
originar antes mesmo que os estudantes sejam formalmente apresen-
tados aos conceitos ecolgicos no contexto curricular: termos como
CITTADINO, E. Ecology and the professionalization of botany in America.
ecossistema, equilbrio ecolgico, biodiversidade e outros, bem como
Studies in the istory of Biology, n.4, p.171-198, 1980.
suas respectivas associaes com representaes sobre a sociedade,
foram fartamente divulgados pela mdia. Esta mesma midia legitima o
COLEMAN, W. Evolution into Ecology? The strategy of Warming's ecological
sustentabilidade tecnocrtica, recorrendo cincia, enquanto
plant geography. Journal of the History of Biology, n.19, p. 181-196,
desqualifica o pensamento ambientalista. Assim, construda a idia de
1986.
que aquele tipo de discurso prescritivo sobre a sociedade decorre dos
conceitos ecolgicos, enquanto este ltimo anticientfico e, portanto,
COMMONER, B. The closing circle: nature, man and tecnology New York:
abominvel.
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Em Aberto, Brasilia, ano 11, n 55, jul./set. 1992 47


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O ENSINO DE CINCIA E CIDADANIA crenas poderiam ser corrigidas, fazendo dos estudantes bons e ilustrado?
cidados.

Maria Cristina Dal Pian* Boenig, referindo-se a Hancock, afirma que:


a meta mais crucial de uma instruo corretiva em Cincias deveria envolver
aqueles falsos juizos que tm grande possibilidade de afetar o comportamento
Uma tese, intensamente apresentada desde os anos 20, sobre a vinculao de indivduos subservientes a eles. (1969, p.89)
entre educao e participao politica, afirma que s os educados numa
suposta ordem comunitria estariam aptos para o convvio social e prepa- Aqueles falsos juzos...considerados menos importantes como 'influncias
do comportamento' seriam aqueles tidos como'juzos de interesse puramente
rados para deliberar ou julgar sobre aspectos pertinentes ao Estado. Provar acadmico, ou assentados em puras supersties ou relativos histria
ter controle de seus interesses pessoais e aprender a respeitar o bem natural.'(idem, p.91).
comum, seriam uma precondio para a cidadania. Poder-se-ia acompa-
nhar, na histria do ensino de Cincias, o desenvolvimento global dessa O respeito aos interesses coletivos, a nfase numa liberdade civilizada.
tese para alm do periodo entre as duas guerras mundiais, e verificar de que dirigida pela razo do cidado (racionalidade cientfica) e a nfase na
maneira o ensino de Cincias tem se configurado ora como um instrumento igualdade moral de todos, encontram-se presentes no tipo de pesquisa
de conquista da liberdade, da participao e da cidadania, ora como um dos conduzida. O levantamento das supersties ou falsos juzos apresentados
mecanismos para dosar os graus de liberdade e de racionalidade do povo. pelas crianas (longos inventrios eram produzidos) inclua argumentos
que caracterizam bem o tipo de preocupao que os educadores tinham na
Descobriramos as razes dessa histria nos estudos sobre Superstitious poca. Vale a pena transcrever alguns dos ento considerados falsos
Beliefs (supersties) e Misconceptions (falsos juzos), quando se consta- juzos:
ta a existncia de crenas que, localizadas no campo do no cientifico,
aderem-se desorganizadamente a um sistema integrado de persuaso
Se uma pessoa tem f,pode produzir milagres, mesmo em nossos dias.
(Conklin, 1919; Fisher, 1926; Wagner, 1928; Lehman e Fenton, 1930:
Conscincia uma voz interna que o acusa quando faz algo errado.
Caldwell e Lundeen, 1932a, 1932b; Zapf, 1938, 1945a, 1945b; Keurst,
Pessoas pecadoras sofrem mais acidentes que as bondosas
1939; Hancock, 1940; Oakes, 1942,1945; Rayla e Rayla, 1938; Matteson
O demnio est mais apto a tent-lo quando voc est s do que quando
e Kambley, 1940; Hill, 1947).
acompanhado.
Algumas pessoas podem prever o futuro usando cartas ou folhas de ch.
A idia de que a educao para a cidadania envolve a superao do
Se uma pessoa olha direto nos seus olhos porque honesta.
indivduo mstico, religioso e possessivo, em favor de uma unidade cient-
Os Estados Unidos tm estado do lado correto em todas as guerras de que
fica e moral, articuladora do convvio social, predominou entre os educado-
participam.
res nas dcadas de 20 a 40. Detentores de uma poderosa ferramenta a
Os judeus esto tentando novamente ganhar controle do pas, conspiran-
verdade cientificaos professores de Cincias acreditavam que as falsas
do e favorecendo o seu prprio povo.
Os socialistas no so patriotas como o so os democratas e republicanos.
Se voc acredita que uma lei injusta, no precisa obedec-la.
" Professora do Programa de Ps-Graduao em Educao da Universidade Federal do Rio As opinies de grandes jornais urbanos como a Tribuna de Chicago so
Grande do Norte (UFRN). sempre corretas.

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As mes no precisam ser ensinadas a cuidar de crianas porque a interessante observar que a Proclamao de um ensino de Cincia!
natureza se encarrega de faz-lo. corretivo tinha endereo certo: as camadas populares, os menos favoreci
Algumas plantas, como as batatas, produzem mais se so plantadas dos.
durante certas fases da Lua.
Quando uma cobra morta, sua cauda no morre antes do pr do Sol. Na sua maioria, eles (os sujeitos) procediam de lares cujos pais eram
estrangeiros e onde, muitas vezes, falava-se uma lngua estrangeira e no
Pegar um sapo faz crescer verrugas em suas mos. o ingls. Os pais eram normalmente operrios ou pequenos comerciantes,
Tuberculose pode ser herdada. apesar de boa parte encontrar-se desempregada poca da pesquisa.
recebendo auxilio desemprego... O nmero mdio de crianas na familia era
4,12. Suas casas eram normalmente pequenas habitaes (small cottages)
Apesar de os pesquisadores em ensino de Cincias no discutirem o com 5 a 6 cmodos... o nmero mdio de pessoas vivendo nas casas era
sistema integrado de persuaso' a que se referiam, fica claro que o mesmo 6,07 (Zapf, 1938, p.435).
apresentava, como atrator, a gestao de uma conscincia racional e moral
Conseqentemente, a generalizao pode ser feita de que a nfase nos
em oposio referncia a um sistema religioso ou tradio.
mtodos cientficos no levou erradicao das supersties entre fraes
importantes de nossa populao, notadamente os grupos menos favorecidos
Foi com surpresa que os pesquisadores tiveram conhecimento de que economicamente. (Keurst, 1939, p.685)
certas noes resistiam instruo. verdade que todas essas expectativas dos educadores em Cincias se
colocavam no sentido de fazer do ensino um instrumento de conquista da
curioso notar que a incidncia de aceitao (dos falsos juzos) no declina liberdade, da participao e da cidadania. Contudo, elas no visavam
com o avano cronolgico ou escolstico... Uma vez constatado o fato de
as supersties serem prevalentes mesmo entre alunos terminando o transformao e sim estabilidade de um sistema organizado e fechado de
segundo grau, sugere-se que mais pesquisa seja desenvolvida neste crenas. Temos hoje todos os motivos para examinar esse complexo de
campo (Keurst, 1939, p.685). esperanas. Razes para isso proporcionam o impetuoso avano da
Dentre a variedade de tipos de supersties era necessrio distinguir os Cincia e da Tecnologia (C&T), as novas concepes advindas desse
mais prevalentes e resistentes mudana. Era preciso ir alm na identifi- desenvolvimento e o prprio entendimento que se passa a ter sobre a
cao dos falsos juzos e os estudos se concentraram naquelas crenas cidadania.
que, apesar da escolarizao, mantinham-se incorretas. O nmero de
estudos que procurava identificar os principais erros cometidos pelos Cincias para Todos os Cidados
alunos ao final da escola elementar aumentou 1 . Buscou-se caracterizar O avano das foras produtivas e as exigncias colocadas pelo trabalho
mais claramente os falsos juzos cientficos, entendidos agora como sendo produtivo foram, cada vez mais, alterando a posio da cincia e da
aqueles baseados em alguma evidncia cientfica, racionalizao ou relao tecnologia na sociedade. De lugar marginal, o binmio C&T passou a
de causa e efeito (supersties seriam destitudas de explicao racional). ocupar o centro da sociedade. Hoje, espera-se que tanto a cincia como
Isto fica mais claro, nesta poca, em que a racionalidade da cincia passa a tecnologia sejam produzidas em benefcio da nao e includas como
a ser o modelo de racionalidade a ser perseguido pelos homens. prioridades em planos nacionais de desenvolvimento.
O contedo estudado inclua: ar e gua, o universo, calor, combusto e combustveis, luz, Nas naes capitalistas, a economia de um dado plano de desenvolvimento
magnetismo e eletricidade, alimentos e sade, tempo e clima, rochas e solos, reaes qumicas,
prope as diretrizes que orientam o investimento em pesquisa, mas a
plantas e vida animal e estudo da natureza (Matteson e Kambly. 1940) interessante observar que
a Proclamao de um ensino de Cincias corretivo tinha endereo certo: as camadas populares, administrao das polticas de Cincia & Tecnologia (C&T) propriamente
os menos favorecidos. ditas (principalmente a avaliao de fins e de meios) algo problemtico,

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podendo ser considerada uma 'arte' da mesma forma como ocorre com Alfabetizao em Cincias e Cincia, Tecnologia e Sociedade
outros campos da rea poltica.
O tema da educao cientifica, na sua relao com o domnio de tecnologias,
A definio de prioridades para C&T no pode desconhecer as metas tem sido tratado amplamente h muitas dcadas. Ele serve de ponto de
sociais.Na medida em que o setor produtivo passa tambm a ser fonte de confluncia de reas como a Fsica, a Qumica, a Biologia, as Engenharias,
investimentos, as prioridades no so to autnomas.Por outro lado, a Psicologia, a Sociologia, a Histria, e mesmo a Filosofia. A tematizao
prioridades no se definem sem o conhecimento do estgio de maturidade das questes que envolvem esta relao se iniciou na dcada de 50. At
da cincia e da capacidade de produo cientfica da nao. A opinio de esta poca, o currculo de Cincias baseava-se em livro-textos que apre-
especialistas fundamental para uma avaliao das possibilidades tcni- sentavam a cincia como um corpo de informaes uma massa de fatos
cas de um programa de pesquisa, mas as polticas de C&T no so desconexos e de generalizaes que requeriam simples memorizao. O
definidas inteiramente por cientistas. A opinio de leigos como a de polticos avano da cincia nos anos 60, aliado ao surgimento de novas teorias de
e administradores conta, e muito. aprendizagem, forneceu bons motivos para a mudana. Novos currculos
foram desenvolvidos por grupos de cientistas e educadores para o uso em
Quando se considera a questo da democracia, a opinio dos cidado sala de aula, apresentando-se na forma concreta de "projetos de ensino"
sobre cincia deve ser considerada. Muitas so as questes que surgem para aplicao em larga escala.
do debate sobre o papel e relevncia da cincia na vida moderna. As
posies so contraditrias. Existem pessoas que entendem a cincia Caracterstico desta nova fase foi o projeto PSSC (Physical Science Study
como um corpo estranho cultura. Outras so capazes de enxergar Commitee), surgido nos Estados Unidos como uma resposta ao cresci-
cincia' em cada artefato da vida cotidiana. Muitas no confiam no valor da mento acelerado do conhecimento cientfico e atitude de indiferena por
cincia ou so simplesmente contrrias por razes ideolgicas. Outras a parte dos cientistas no que concerne educao primria e secundria. No
defendem e acreditam que devemos ter uma atitude positiva em relao contexto da sociedade americana dos anos 5060, o surgimento do PSSC
cincia. pode ser entendido como uma reao ao crescente poderio nuclear sovi-
tico, uma vez que o lanamento do Sputnik determinou, nos Estados
Em torno deste debate, entra uma vez mais a educao. A cincia torna-se Unidos, a criao da NASA e a dotao de verbas vultosas para o ensino
to penetrante e difundida na sociedade que passa a ser necessrio de Cincias.
produzir e organizar conhecimentos apropriados sobre os quais possam
basear as anlises e julgamentos das pessoas. Alm disso, necessrio A boa qualidade de alguns projetos produzidos e implementados nos anos
criar situaes para exercitar os argumentos dos cidados; argumentos de 50 e 60 no foi, porm, suficiente para contornar os sinais da insatisfao
vantagem & desvantagem, beneficio & malefcio, nas vrias dimenses da que tomou conta da comunidade acadmica e cientfica no inicio dos anos
vida moderna. Questes de ordem moral voltam tona. Os temas de meio 70. Existia uma demanda social em favor do aumento do nmero de
ambiente tm constitudo um campo frtil na definio de programas cientistas, mas o desnvel entre a formao bsica oferecida aos alunos e
educativos de mbito geral. Mas na relao com o domnio de tecnologias o novo curriculo das universidades, que passou a incorporar o conhecimen-
que a educao cientifica propriamente dita tem se reorganizado ao longo to advindo das resolues conceituai e experimental da Fsica, Qumica e
dos anos. , atravs dos programas de Alfabetizao Cientifica e de Biologia dos anos 20 e 30 era grande. Reconhecia-se que o novo currculo
Cincia, Tecnologia e Sociedade (CTS), que a politica de Educao tambm no preparava os alunos para a vida pessoal ou em sociedade.
Cientfica e Tecnolgica (ECT) para a sociedade democrtica moderna tem Alm disso, pesquisadores questionavam o processo envolvido na implan-
se consolidado. tao dos projetos, uma vez que o mesmo separava claramente os

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propositores dos projetos (cientistas e educadores) dos executores (profes- cao de mo de obra especializada exigidos pelas atividades industriais
sores e alunos). A idia de 'treinamento em servio' vem das tentativas de modernas. A maioria das economias ditas fortes dependem mais e mais de
se efetivar projetos dentro desta perspectiva. novas tecnologias, cuja introduo estimula o desenvolvimento daquelas j
existentes. O aperfeioamento da tecnologia consolidada demanda, por
Nesta poca, colocava-se aos cientistas a questo de como fazer sentido sua vez, um certo grau de qualificao cientfica e tcnica de todos aqueles
a cincia acadmica. Debatia-se, por exemplo, questes relativas aos envolvidos na produo, de empresrios a simples trabalhadores. Aceita-
limites do crescimento finitude dos recursos naturais; responsabilidade se, hoje, nos pases industrializados, que a maior parte do que se gasta para
social do cientista e no neutralidade da cincia. Os modelos de cincia produzir numa sociedade moderna e a maior parte daquilo que se apropria,
acadmica propostos buscavam fundamentao em trs tipos de aborda- valor intelectual.
gens que frutificavam na poca: na psicologia da pesquisa e da descoberta
A alfabetizao em Cincias constitui-se, portanto,numa providncia para
cientfica; na sociologia da comunidade cientifica e nos critrios filosficos
enfrentar a realidade da modernizao. Nas sociedade democrtica esta
do conhecimento objetivo. Neste contexto, a educao cientfica acompa-
meta vem normalmente acompanhada do argumento sobre a necessidade
nhou o movimento mais amplo da academia, exigindo que os novos
de resgate da cidadania. A questo da cidadania considerada, cada vez
projetos fossem pensados a partir de uma discusso da sua relevncia
mais, um espao crucial na luta poltica e ideolgica, imprescindvel para a
social.
consolidao de uma efetiva transformao democrtica. um pr-requi-
Nos anos 80, a questo da educao cientfica na sua relao com o sito essencial, j que vista como uma condio de articulao dos
domnio de tecnologias torna-se mais visvel, em funo do aceleramento movimentos sociais urbanos e rurais com as reivindicaes dos trabalha-
dos processos de produo cientifica e de inovao tecnolgica, bem como dores sindicalizados e definir as possibilidades de a classe trabalhadora
da maior velocidade imprimida circulao de conhecimentos cientficos integrar ou no um pacto democrtico. A cincia passa a ser um direito de
e tecnolgicos junto populao. todos os cidados alfabetizados. A discusso da educao em cincias
ganha ento uma nova tnica. Incorporada como direito de todo cidado,
Mais recentemente, os efeitos sociais e polticos da democratizao do ela integra hoje uma pauta de reivindicaes e conquistas sociais, ao
ensino,que caracterizaramu as dcadas de 70 e 80, favoreceram uma srie mesmo tempo em que v sempre mais enfatizada a relao entre seus
de propostas cujas anlises se desdobraram em torno das funes sociais efeitos e a modernizao do sistema produtivo.
da educao cientifica. Tais propostas reconhecem a relevncia da educa-
o cientfica para o domnio das novas tecnologias e para a modernizao Nesta perspectiva, alfabetizao em Cincias no significa uma simples
do sistema produtivo, fazendo confluir, cada vez mais, as vrias reas do distribuio do conhecimento acumulado pela cincia. Como se sabe, a
conhecimento. Ao mesmo tempo, reconhecem a precariedade do nvel de histria da cincia e tecnologia uma histria de crescimento exponencial.
formao em Cincias para a qualificao de profissionais capazes de Nos crescimentos exponenciais, certos padres tendem para um limite, tal
enfrentar problemas novos e complexos. A tese bsica em torno da qual a como ocorre com a produo cientifica e tecnolgica nos vrios campos do
discusso da educao cientifica passa a ocorrer a de que uma compre- conhecimento, cujo volume (medido por uma variedade de parmetros
enso pblica mais profunda da cincia (alfabetizao) pode ser o elemen- como nmero de peridicos especializados e de cientistas; valor de
to fundamental de promoo da prosperidade de uma nao. investimento em C&T; quantidade de bens tecnolgicos e matrias primas
como transportes, meios de comunicao, eletricidade, etc.) tem aumenta-
O caso prima facie para a existncia de uma relao entre "alfabetizao do em escala desta natureza. Tendncias exponenciais nunca so suaves,
cientfica" e "prosperidade" so os padres de escolarizao e de qualifi- podendo dar origem a bifurcaes ou a comportamentos caticos.

Em Aberto, Braslia, ano 11, n 55, jul./set. 1992


No caso da produo de cincia e tecnologia, este fato pode ser tomado cem o ensino sobre Cincias (isto , o ensino de aspectos relacionados
como um indicador da complexidade e da nova natureza dos problemas natureza, aos resultados e relevncia do empreendimento cientfico, em
colocados para investigao, o que vai exigirm habilidades cada vez mais contraposio ao mero ensino do conhecimento cientfico). So
criativas, por parte daqueles que estudam e fazem a cincia e a tecnologia. freqentemente recomendados:
Para tanto, torna-se necessrio qualificar cidados que sejam capazes, no
de memorizar contedos, mas de entender os princpios bsicos subjacentes vida, matria, energia e movimento;
a como as coisas funcionam; de pensar abstratamente sobre os fenme- estrutura e evoluo do universo;
nos, estabelecendo relaes entre eles; de saber dimensionar se as novas o mundo fabricado, informao, mudanas sociais, conflitos, formas
relaes estabelecidas respondem aos problemas inicialmente colocados. polticas e econmicas de organizao;
Neste sentido, a cincia e a tecnologia devem estender a habilidade de as reapresentaes matemticas, probabilidade, anlises quantitativa e
pessoas mudarem o mundo, o que remete necessidade de analis-las na qualitativa, modelos matemticos, formas de raciocnio.
sua relao com a sociedade.
Os novos currculos vm tambm acompanhados de uma tentativa de
Alfabetizao em Cincias e Cincia, Tecnologia e Sociedade (CTS) so, integrao de abordagens diversificadas, entre as quais se destacam a
hoje, duas vertentes da poltica de Educao Cientfica e Tecnolgica problematizadora, a de relevncia (em termos de aplicao), a vocacional,
(ECT) proposta por segmentos universitrios e associaes cientificas a interdisciplinar, a histrica, a sociolgica e a filosfica. Tais abordagens
para a sociedade democrtica moderna. Trata-se de um movimento amplo articulam-se no sentido de fortalecer a tese mais geral de que o crescimento
e mundial, cujas caractersticas se delineiam cada vez mais clara e econmico algo sustentvel e de que os indivduos so, eles prprios,
irreversivelmente. responsveis pelo encaminhamento dos problemas que o desenvolvimen-
to gera. "Pense globalmente e aja localmente" passa a ser um lema que
Por exemplo, encontra-se hoje bastante disseminada a constatao de que acompanha as propostas curriculares em Cincias.
os resultados cientficos tecnolgicos so obtidos como respostas a
exigncias sociais e de acordo com elas; sugere-se que tal idia deve ser
fortemente repassada aos alunos. Sugere-se tambm que a escola deve se No Brasil, as preocupaes e propostas trazidas pelo "movimento CTS"
preocupar com a educao do pblico responsvel por decises polticas coincidem, em muitos aspectos, com antigas reivindicaes feitas por
que afetam o bem-estar social. Recomenda-se que o ensino de Cincias educadores e pesquisadores em ensino de Cincias. Do ponto de vista da
contribua para uma tomada de deciso mais planejada por parte do elaborao de currculos, por exemplo, clara a necessidade de se
estudante, com relao a seu papel futuro na vida como cidado. Uma vasta estabelecer relaes entre as vrias disciplinas; e a interdisciplinaridade foi
bibliografia internacional sobre CTS encontra-se disponvel (AAAS, 1989; e tem sido um aspecto importante associado s propostas de reorientao
Beckwith, 1989; Cutcliffe, 1990; Eijkelhof e Lijnse, 1988; Fleming, 1988; do ensino. Entretanto, necessrio ter clareza a respeito dos diferentes
Hart e Robotton, 1990; Layton, 1973,1988; Lijnse et al., 1990; McFadden, desdobramentos que este movimento pode propiciar. Por exemplo, preci-
1991; McKelvey, 1991; Millar & Wynne, 1988; Ogborn, 1987, 1988a e saramos discutir melhor de que tipo de redirecionamento o ensino de
1988b; Solomon, 1988; Thier e Hill, 1988; Ziman, 1980a. 1980b, 1991; Cincias no Brasil mais precisa; quais so as condies de que dispomos
Zoller et al.,1990). para garantir a ocorrncia de mudanas profundas; que polticas de
formao permanente de recursos humanos seriam mais adequadas; o que
Na composio de currculos, alguns temas so privilegiados. Em torno significa realmente a distino "ensinar Cincias" x "ensinar sobre Cin-
deles, os novos currculos incorporam preocupaes com CTS e favore- cias"; o que deve ser entendido por "formar o cidado critico"? Estas so

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algumas questes que merecem uma reflexo mais critica e ampla e pas. Quando se olha a escola pblica de 1 e 2 graus a distncia, o quadro
deveriam ser consideradas nas discusses dos educadores em Cincias. no muito animador. Certamente, a expanso do ensino mdio e do
ensino fundamental (em particular) ocorrida nos ltimos anos foi acentuada
e propiciou o acesso escola de um nmero grande de alunos oriundos das
O Redirecionamento do Ensino de Cincias camadas populares. No entanto, o que se constata, na escola pblica, um
esvaziamento crescente de contedos, um contingente de professores mal
Nos pases avanados, a nova politica de ECT implica fundamentalmente preparados e precariamente remunerados, uma maioria de alunos
um redirecionamento do ensino de Cincias, de modo a atender supera- desmotivados e uma no adequao da escola realidade dessa nova
o dos desnveis entre a qualificao real exigida pelo mundo moderno e clientela. Aliam-se a esses fatores as tradicionais dificuldades de infra-
a educao formal oferecida pelo Estado. No Brasil, a situao no to estrutura, como inadequao ou mesmo inexistncia de laboratrios, de
simples. Para acompanhar a corrida atrs da modernidade, o Brasil tem que bibliotecas e de oficinas de tecnologia e informtica.
enfrentar problemas mais graves, a comear pela real mudana dos nveis
e da qualidade de educao existentes no pas. Ainda hoje, apenas 40% de Entretanto, quando se conhece de perto e de dentro o que se passa na
cada gerao que ingressa na escola conclui o 1o grau (nos pases escola pblica, verifica-se que existem professores comprometidos e
desenvolvidos, 100% da populao adulta tm o 2 grau completo), para crticos de seu papel; que vivel a implantao de currculos mais
no falar dos que no ingressam. Alm disso, a maioria dos que estudam relevantes, que demandam dos alunos nveis de abstrao elevada; que
no Brasil recebem educao incompleta, sem qualidade, descompromissada alunos das classes populares respondem positivamente a tais demandas;
com o pas e com o futuro. Em tal situao, importa muito refletir, de forma e que alta a expectativa de professores esclarecidos, no que concerne
mais clara, sobre o papel que a educao formal passa a ter no realizao de propostas srias de trabalho. Verifica-se tambm que
equacionamento e na soluo dos problemas cientficos e tecnolgicos algumas experincias inovadoras tm produzido resultados significativos.
nacionais. Mal ou bem, na escola pblica, com todas as contradies que Projetos de reorientao do ensino de Cincias e Matemtica tm sido
ela comporta, que a discusso da formao do cidado 'cientificamente implementado,em escala local, que demonstram essa competncia. So
alfabetizado' comea. exemplos: o Projeto Grupo de Reorientao do Ensino de Fsica (GREF),
do Instituto de Fsica da USP; o Projeto Reorientao do Ensino de Cincias
Por isso, ao mesmo tempo em que propem solues para a ECT, os no Rio Grande do Norte (REC-RN), da UFRN; o Projeto Fundo, da UFRJ;
projetos de "Alfabetizao em Cincia" e "Educao, Tecnologia e Socie- o Projeto Ao Integrada para a Melhoria do Ensino de Cincias e Matem-
dade" para a realidade brasileira tm que considerar a possibilidade de tica, da UN IJU; o Projeto Tempo: Tema norteador para o ensino de 1 grau
mudanas mais profundas. Certamente, estas incluem estratgias de integrado ao contexto scio-cultural, da UNICAMP; o Projeto da Secretaria
melhoria das condies de ensino, com a ampliao gradativa da jornada Municipal de Educao de S.Paulo e o Projeto Magistrio, da PUC-SP.
escolar, o treinamento e o aperfeioamento de professores, a formulao de
currculos mais relevantes, a construo e reequipamento das escolas Existe, portanto, no Brasil o potencial sobre o qual se pode pensar em
pblicas e a implantao de programas de alimentao e de material reconstruir uma escola voltada para a organizao e a circulao de um
escolares, com financiamentos a partir de fontes alternativas ao setor conhecimento cientifico e tecnolgico, que contribua para formao de
educacional. cidados crticos e participantes. Como fazer para articular as vrias instn-
cias no apenas um problema tcnico ou administrativo. Envolve uma
Neste sentido, deve-se considerar o papel importante das Secretarias de vontade poltica calcada numa conscincia da importncia da ECT para a
Educao Municipais e Estaduais como gestoras do ensino pblico no realidade brasileira e numa conscincia das limitaes que nos foram

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impostas pelos governos autoritrios,que no trataram seriamente do FLEMING, R. Undergraduate science students' views on the relationship
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O ENSINO DE CINCIA E CIDADANIA O nmero de cientistas continua crescendo. S nos Estados Unidos, ele
passou de 959.500 em 1976 para 2.186.300 em 1986. Estes nmeros
Leopoldo de Meis e Lucia Fonseca* crescem para 2.331.200 e 4.626.500 se forem acrescentados os enge-
nheiros responsveis pela pesquisa tecnolgica (NSF, 1987).
A cincia moderna caracterizou-se pela formulao do mtodo cientfico,
rompendo, a partir do sculo XVI, com o empirismo e o esprito mgico A influncia da cincia no mundo moderno impressionante. Em menos
que reinavam na cincia medieval, cujo prottipo foi a alquimia. Esta de duzentos anos, o progresso cientfico e tecnolgico mudou por
ruptura foi acompanhada de outras mudanas, no menos importantes, completo a face do planeta. Estas modificaes se fizeram no contexto
que afetaram a vida, o sistema econmico e de trabalho, os valores e daquela evoluo scio-econmica mais ampla, que influenciou o
crenas que caracterizavam o homem medieval e o inseriam de deter- desenvolvimento cientfico-tecnolgico, sendo, por sua vez, influenciada
minada maneira na sociedade. Destas modificaes surgiu, em profun- por ele. E estas mudanas foram to rpidas que o homem tem
do contraste, o homem moderno. dificuldade em assimil-las, sendo obrigado a encarar questes para as
quais no se acha preparado.
A substituio dos feudos por estados, a ascenso das cidades e da
burguesia e a acumulao de capital que esto na origem do capitalis-
mo, de um sistema de produo em massa que no valorizaria o A Exploso Demogrfica
elemento humano e da revoluo industrial, so alguns dos aconteci-
mentos paralelos histria do desenvolvimento da cincia e da tecnologia Estima-se que no incio da era crist a populao da Terra fosse de 300
modernas e dos quais elas no podem ser dissociadas. milhes de habitantes. Em 1850 andava em torno dos 900 milhes,
tendo, pois, triplicado em cerca de 1.800 anos (Peccei, 1981). Nos
Na sua primeira fase, a cincia foi praticada por indivduos isolados, que duzentos anos que se seguiram, graas aos conhecimentos sobre
utilizavam seus prprios meios ou eram financiados por mecenas, assepsia, descoberta de vacinas e antibiticos, a novas tcnicas de
muitas vezes em laboratrios improvisados com um mnimo de recur- cultivo e armazenagem de alimentos e saneamento urbano, esta popu-
sos. medida que a cincia se sofisticava e crescia o acervo de lao deu um salto para 5 bilhes, e, no primeiro mundo, os casais
conhecimentos a ser transmitido s novas geraes, a cincia comeou substituram o "Crescei e multiplicai-vos" por slidas e sensatas medi-
a ser, cada vez mais, praticada nas universidades. Criaram-se institutos das de controle de natalidade, difundidas e estimuladas pelos governos
de pesquisa e, no incio do sculo XIX, vamos encontrar a cincia, no de vrios pases e, em sua maioria, proibidas pela Igreja Catlica.
mais como uma atividade privada, mas pblica, institucionalizada,
financiada principalmente pelo Estado. E o mecenato, embora nunca
totalmente extinto, deixa de ser a regra para tornar-se a exceo. Meios de Transporte e Comunicao

A institucionalizao da cincia fez com que aumentasse rapidamente Em 3000 A.C, o homem podia deslocar-se por terra numa biga, numa
o nmero de cientistas, e a cincia abandonou seu carter muitas vezes velocidade mxima de 8km por hora. Nessa poca, diversos povos
diletante para tornar-se uma profisso. estabeleceram sistemas de comunicao com pontos-chave, onde
cavalos ou homens eram trocados. Mas, alm de lentos, estes sistemas
no estavam disponveis a toda a populao e os particulares deveriam
* Professores da Universidade Federal do Rio de Janeiro. usar seus prprios mensageiros.

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Em 1500 A.D., a velocidade mxima sobre a gua era a da caravela, manifestaes de divindades ligadas queles fenmenos e toda a
tambm de cerca de 8km por hora; em 1800, as diligncias atingiam no natureza era animizada. Com o avano do conhecimento, os "estados
mximo 30 km horrios ( Peccei, 1981). Assim, da biga diligncia, num da alma" so interpretados em outro contexto. Os efeitos do lcool ou do
largo perodo de quase 5.000 anos, todo o avano tecnolgico se diazepan sobre o comportamento so interpretados luz da moderna
resumiu passagem de dois para seis cavalos. farmacologia e da neuroqumica. Os fenmenos da natureza receberam
explicaes racionais: o raio uma fasca eltrica, a chuva o resultado
No final do sculo XIX, trens e navios cruzavam continentes e mares, nas da condensao de vapor atmosfrico, o vendaval, o deslocamento de
rotas de um correio j institucionalizado. Mas uma carta poderia levar dois massas de ar. Pode parecer que a cincia derrubou ou pretendeu
meses para chegar a um destinatrio distante. No incio do sculo XX, derrubar os conceitos de alma ou do divino, quando, na verdade, estes
em plena Belle poque, Santos Dumont emociona Paris com o vo do conceitos teriam que ser adaptados a um novo quadro de referncias.
14Bis. Uns anos mais, e o correio areo parece um avano insupervel.
Hoje, avies e foguetes cruzam os ares em velocidades supersnicas, Fundamentada num mtodo, a cincia moderna no propunha nem
o homem pisou a Lua, e o fax e o telefone nos ligam instantaneamente estava comprometida com nenhuma metafsica, no negava, a priori, a
a qualquer ponto do globo. existncia da alma ou de Deus, e muitos cientistas foram, ou so,
homens de religio e f. Mas, ao desenvolver-se no seio de um sistema
Modificao de Comportamento e Conceitos de produo massificado e pouco humano, a cincia, como qualquer
outra atividade, sofreria a sua influncia. Assim, o espetacular sucesso
At 1700 ou 1800, a vida mdia era muito curta. Nessa poca, para de suas conquistas materiais e tecnolgicas seria o aspecto mais
estabelecer uma famlia, era preciso casar logo que se atingia a idade valorizado e assimilvel pelo sistema econmico vigente, interpretado
de reproduo; quase todos os casais perdiam filhos; e o juramento de como sua finalidade ltima e bem supremo, assim como o mais
fidelidade eterna, feito pelos noivos junto ao altar, significava cerca de dez facilmente identificado pela sociedade em geral. Alm disso, seja por
ou quinze anos. Hoje, a vida mdia no primeiro mundo est em torno dos esse contexto, seja por condies inerentes ao tratamento matemtico
70 anos. E a fidelidade "at que a morte os separe" pode, cada vez mais, dos dados, ao privilegiar variveis quantificveis e mensurveis, e os
significar longos perodos de quarenta ou cinqenta anos, o que certa- aspectos extensivos da natureza, a cincia no negou a existncia da
mente continuar a manter os advogados ocupados com processos de alma ou de Deus, mas preparou terreno para que outros o fizessem em
divrcio. seu nome. Finalmente, ao derrubar noes ligadas a religies e mitos,
substituindo deuses por explicaes racionais, e o aparecimento do
Outra mudana ocasionada pela cincia foi a das relaes do homem homem pela Teoria da Evoluo, e no pela criao de Ado e Eva, tal
com a alma e o divino. As manifestaes psicolgicas do ser humano como descrito no Gnesis, a cincia entrou em choque com as camadas
a sensao do sublime ligada msica, ao amor ou a certas mais conservadoras da Igreja. E o homem comum, j abalado pela
experincias msticas, os sentimentos de dio, fria, etc. sempre foram dicotomia implcita entre os valores espirituais e religiosos da tradio
considerados como manifestaes da alma ou mesmo do divino. E em humanista por uma lado, e os valores materiais, cada vez mais eficazes
muitas culturas, a loucura estava relacionada ao sagrado. Mesmo no seu cotidiano, este homem que, quanto mais culto, menos podia
quando se utilizavam drogas, como o vinho ou extratos de plantas, para aceitar sem discusso as explicaes literais de uma Igreja retrgrada,
induzir estados alterados de conscincia, estas drogas eram de alguma ao ver explicitados alguns conflitos entre a cincia e a Igreja, interpretou-
forma sacralizadas ou ligadas ao ritual. Tambm os fenmenos naturais os como um conflito entre cincia e religio, ou materialismo e
os rios, a chuva, o raio, os furaces eram interpretados como espiritualismo, e, muitas vezes, aliou-se aos primeiros, adotando mais

Em Aberto, Braslia, ano 11, n 55, jul./set. 1992


ou menos conscientemente uma postura materialista; e, em casos perdidas num passado nostlgico. O planeta ameaado de destruio,
extremos, deu um ltimo passo adiante e tomou-se ateu. seja por uma catstrofe nuclear, seja pela devastao do meio ambiente
causada por uma explorao mais predatria que a de qualquer animal
Esperana e Desengano irracional. O progresso tem uma face sombria: o homem sente-se trado.

O papel inovador e revolucionrio da cincia foi enorme. Se lembrarmos Os anos 60 e 70 foram varridos pelos ventos da contracultura e do
apenas as figuras de Coprnico, Galileu e Darwin, saberemos o quanto movimento hippie. As palavras de ordem eram a flor, a paz e o amor, o
a cincia modificou a sociedade na Europa. difcil dizer qual ter sido protesto contra a guerra do Vietnam, a volta a uma vida alternativa, mais
a maior revoluo no conceito que o homem tinha de seu papel no natural e buclica, ou a fuga por meio da droga.
universo: se reconhecer que a Terra no ocupava o centro do mundo, ali
colocada por Deus como morada do homem, ou se a Teoria da Evoluo, Os jovens acham-se perplexos. O papel revolucionrio da cincia se
colocando todos os homens, inclusive reis e nobres, como parentes perdeu. Incorporadas sociedade moderna, e como conseqncia da
prximos do macaco. prpria institucionalizao, a cincia e a tecnologia esto muito mais
identificadas com o establishment que com a vanguarda. Os benefcios
Alm disso, como vimos, o sucesso material e palpvel do desenvolvi- j conquistados so dados como naturais, e o jovem, sem pensar em
mento cientfico e tecnolgico foi to grande, sua influncia na vida como seria sua vida sem o telefone para namorar, o som para "curtir"
moderna to profunda, que a sociedade, j influenciada pelo modelo e o antibitico para cur-lo rapidamente das infeces, culpa a cincia
scio-econmico vigente, foi levada a uma confiana cega, e por vezes e a tecnologia pelos efeitos negativos do progresso e pelo materialismo
ingnua, no progresso cientfico e tecnolgico como panacia. Parecia e falta de valores espirituais da nossa sociedade. Nos ltimos anos, nos
que a fome, as doenas, e todos os males que afligiam a humanidade, Estados Unidos, o aumento de cientistas e da demanda de pesquisa-
seriam resolvidos numa utpica sociedade do futuro. Os sculos XVIII e dores no tem sido acompanhado por um aumento proporcional na
XIX foram caractersticos desta atitude e o sculo XX ainda raiou luz formao de jovens doutores. O nmero de PhDs, entre 1976 e 1986, vem
dessa esperana. A segunda metade do sculo XX foi a era do desen- se mantendo praticamente estvel, em torno dos 214.000 e 260.000
gano. A cincia e a tecnologia aperfeioaram medicamentos e tcnicas (NSF, 1987) respectivamente, o que significa que, em relao ao cres-
cirrgicas, evitaram epidemias, aumentaram a vida mdia da populao cimento da atividade cientfica, menos jovens esto procurando a cincia
e melhoraram sua qualidade de vida, mas tambm aperfeioaram os como carreira; isto tem, inclusive, aumentado a idade mdia do cientista
artefatos de guerra. Toneladas de explosivo e duas bombas atmicas naquele pas (Meis e Longo, 1990). As iniciativas e investimentos do
foram lanadas sobre populaes civis, o continente europeu foi palco governo americano para atrair um maior nmero de jovens para a carreira
de dois conflitos mundiais, as superpotncias acumularam bombas cientfica tm resultado infrutferos, e, mesmo aquele nmero insuficien-
capazes de destruir vrias vezes o planeta e a indstria blica no pode te de doutores formados vem sendo mantido atravs da absoro de um
parar. contingente significativamente maior de jovens cientistas estrangeiros
Em vez de um mundo paradisaco, onde haveria alimento para todos e pelo mercado americano 72.809 em 1986 para 34.400 em 1976 (NSF,
o leo conviveria pacificamente com o cordeiro, alimentos apodrecem 1987). Da universidade, e caminhando para a escola, tambm nos
em silos, enquanto populaes inteiras morrem de fome; vrias esp- deparamos com este conceito de uma cincia humanisticamente nega-
cies esto ameaadas de extino, a ponto de se contar seus indivduos tiva, materialista, exclusivamente voltada para a produo de bens e,
por dezenas ou centenas, os rios morrem, e o homem sufoca em meio muitas vezes, perigosa. Sem acrescentar humanidade novos valores
fumaa e chuva cida, que corrompem os mrmores de civilizaes humanistas o que alis no era da sua alada o desenvolvimento

Em Aberto, Brasilia, ano 11, n 55, jul./set. 1992


cientfico colocou nas mos do homem um poder que assusta a todos, acupuntura, transplante de rgos e engenharia gentica. Por outro lado,
gerando alguns mal-entendidos. algumas noes, esteretipos e preconceitos permeiam diferentes ca-
madas da opinio pblica, mesmo as supostamente bem informadas.
Dificuldade em Manejar o Conhecimento

O avano tem sido to rpido que ningum pode acompanh-lo adequa- O Que se Pensa a Respeito da Cincia a Viso Corrente e a Viso
damente. Cerca de 290.000 trabalhos cientficos so publicados a cada dos Profissionais
ano (Martin et al., 1987) e qualquer cientista tem dificuldade de acompa-
nhar o desenvolvimento da sua rea de conhecimento, precisando A cincia moderna desenvolveu-se no hemisfrio norte, principalmente
restringir-se a. uma especialidade. Assim, os indivduos vivem em em sete pases: Inglaterra, Frana, Alemanha, Estados Unidos, Rssia,
diversas pocas, em relao a diferentes campos. Um bioqumico, na Canad e Japo, responsveis por 75% dos trabalhos cientficos publi-
sua especialidade, est em 1993. Nas disciplinas afins estar a por cados a cada ano (Meis e Longo, 1990). Poderamos portanto supor que,
1960 ou 1970. Em outras, como a Fsica, andar por 1900. A maior parte ao menos nestes pases, a opinio pblica estivesse mais bem informa-
das pessoas pouco sabe alm da Fsica newtoniana. Um grande da sobre a atividade cientfica. Mas preciso no esquecer que, assim
economista ter conhecimentos restritos de Biologia. como tm entrado em maior contacto com a cincia, a tecnologia e seus
benefcios, foram tambm estes os pases que mais sofreram com as
Isto gera conflitos enormes. Antes deste avano desmesurado da guerras mundiais e a deteriorao do meio ambiente; foi no mbito
cincia e da tecnologia, as diferenas de informao em cada sociedade, destes pases que surgiram os movimentos de contracultura e as
dentro de um feudo, uma cidade-estado ou, mais tarde, um pas, eram primeiras entidades precupadas com a ecologia, trazendo a reboque o
muito pequenas. Quase todos os membros de uma comunidade tinham restante do mundo.
a mesma viso da natureza e da posio do homem no cosmos. Na Idade
Mdia, a religio crist chegou a informar todo o comportamento e a viso Assim, os preconceitos e mal-entendidos sobre a cincia, o hbito de
cosmognica do homem ocidental. E notcias de viajantes como Marco julg-la apenas atravs de suas conquistas materiais ou dos efeitos
Polo eram ouvidas com espanto, dado seu carter excepcional e extico. negativos do progresso parecem ser comuns a diferentes populaes,
Mesmo hoje, nas populaes primitivas, ainda uma nica mitologia independentemente do seu grau de desenvolvimento. Se isto verdade,
que informa a respeito da natureza. H divindades comandando o trovo talvez fosse interessante saber como os cientistas e os estudantes que
e os rios, animais-deuses ligados a algumas atividades ou qualidades optaram pela carreira cientfica encaram a sua atividade Afinal, ao
da natureza, deusas da fertilidade comandando a poca do plantio e menos eles deveriam estar bem informados a respeito. Foi o que
propiciando a germinao e as colheitas. E todas estas crenas formam procuramos fazer.
um quadro de referncias coerente, facilitando o comportamento da
comunidade, o que no ocorre na sociedade moderna. Com o desenvol- Entrevistamos cientistas de diversos nveis, no Brasil e no primeiro
vimento dos transportes e meios de comunicao, diferentes culturas mundo, assim como estudantes de graduao, mestrado e doutorado.
entram em contacto, o que aumenta a heterogeneidade de vises e A todos foi feita a mesma pergunta:"0 que pensar cientificamente?"
crenas. Assim, num mundo que hoje considerado uma aldeia global, (Meis et al., 1989).
diversas idades e vises se entrechocam, ou, ao contrrio, convivem
paralelamente, criando paradoxos e prticas dissociadas de seu funda- Os estudantes, assim como os cientistas em incio de carreira, demons-
mento. Assim, coexistem astrologia e vdeo game, homeopatia, traram uma preocupao acentuada com fatores lgicos, racionais e

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metodolgicos. Palavras como intuio, criatividade, natureza, universo Comparando as respostas dadas nos dois trabalhos, verifica-se que
so raras em suas respostas. J os pesquisadores de alto nvel falam apenas os cientistas de alto nivel, em suas respostas sobre cincias,
da cincia de um modo mais abrangente, tanto interior como exterior- acrescentaram aos fatores objetivos/racionais, os componentes csmi-
mente, isto , tanto a sua personalidade total quanto o mundo, como um cos e intuitivos, associando sua atividade ao universo e ao subjetivo,
todo, parecem estar envolvidos no processo pelo qual vivenciam a criao, liberdade e ao prazer. Os cientistas em estgio de menor
experincia cientifica e fatores intuitivos e csmicos, representados por desenvolvimento responderam de forma anloga aos estudantes.
aquelas palavras, so comuns nas suas definies de cincias.
curioso que esses fatores tambm parecem estar presentes em maior Cabe conjecturar se grandes artistas no acrescentariam, em suas
porcentagem nos estudantes de graduao que nos de mestrado e respostas sobre arte, os fatores csmicos e racionais/objetivos. Estes
doutorado, sugerindo que o ensino universitrio e o treinamento ps- ltimos estariam, na arte, relacionados ao desenvolvimento de tcnicas
graduado podem estar desempenhando um papel negativo com relao e disciplina necessrios expresso artstica. O domnio artesanal
a estes componentes. indispensvel a todo artista estabelecido e a viso csmica parece estar
presente na obra de grandes criadores.
Estes resultados poderiam sugerir que estudantes ou jovens em deter-
minada faixa etria no dessem grande valor a componentes ou subje- Concluso
tivos. Entretanto, isso no verdade, como se ver a seguir. Num
segundo trabalho (Meis et al., 1993), fizemos duas perguntas a estudan- No panorama cultural contemporneo, para a maioria das pessoas,
tes de Artes e Cincias, brasileiros e americanos: "O que pensar inclusive estudantes de Cincias e Artes e cientistas em inicio de
cientificamente?" e "Qual a diferena entre cincia e arte?". carreira, a cincia perdeu sua conotao revolucionria, de descobridora
do papel do homem no universo. Mais conhecida e valorizada atravs de
As respostas so muito interessantes: tanto os estudantes de Artes seus sucessos tecnolgicos, ela vista como materialista e apartada
quanto os de Cincias dos dois pases associaram a cincia a fatores dos valores subjetivos importantes; encarada como uma atividade fria,
objetivos/racionais/pragmticos. Quanto diferena entre cincia e arte, eminentemente racional, metodolgica, voltada para a soluo de pro-
a primeira foi considerada uma atividade fria, racional e pouco criativa, blemas concretos, e quase sem espao para a intuio e a criatividade.
voltada para a soluo de problemas concretos e materiais, quase sem Atravs dos fantasmas de uma catstrofe nuclear ou ecolgica, ela
espao para a emoo e a subjetividade. Enquanto a arte, associada aos mesmo vista como perigosa. J a arte apontada como o campo da
fatores subjetivos/emocionais/estticos e afim a valores humanistas, foi intuio, da subjetividade e da liberdade criadora. Este padro de
considerada um campo livre e aberto criao. respostas no parece depender de circunstncias locais, sendo comum
ao Brasil e aos Estados Unidos.
interessante notar que as tcnicas necessrias prtica da arte, como
as regras que guiam a linguagem escrita, a disciplina necessria ao Entretanto, cientistas de alto nvel, no Brasil e na comunidade internaci-
domnio de instrumentos musicais, as leis fsicas que restringem o onal, no separam sua atividade da liberdade criadora, da intuio e de
escultor nada disso foi considerado como limitante criao artstica. fatores csmicos que eles aproximam, mais ou menos explicitamente,
Mas o domnio do mtodo cientfico foi considerado restritivo criatividade de Deus; no a separam, enfim, de sua personalidade total e de um
em cincias. Na verdade, impressionante a associao que os contacto envolvente e comprometido com a natureza e o universo.
estudantes das duas reas fazem entre a arte e a espontaneidade, a
originalidade e o prazer; e entre a cincia e restrio liberdade. Os esteretipos observados nestes trabalhos podem estar conduzindo

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os jovens de maior talento e esprito criativo para carreiras artsticas em Referncias Bibliogrficas
detrimento de carreiras cientficas, com enorme prejuzo para as ltimas.
Cientistas e professores de Cincias devem estar atentos para estes DICKINSON, Emily. Uma centena de poemas. Trad. por Ala O. Gomes.
fatos, procurando mostrar aos estudantes, de forma viva, os aspectos So Paulo: EDUSP: T.A. Queiroz, 1984.
criativos da cincia e seu papel na busca de uma compreenso do
universo. Afinal, na viso de uma poetisa to sensvel quanto Emily EUA. National Science Foundation. National Pattems of Science and
Dickinson (1984), a procura da verdade e da beleza estariam mais Technology Resources: 1987. Survey of Science Resources Series
prximas do que os nossos estudantes poderiam supor: National Science Foundation. [S.l.], 1987. (NSF 88-305)

"I died for Beauty but was scarce MARTIN, B.R. et al. Nature, n.330, p.123, 1987.
Adjusted in the Tomb
When One, who died for Truth, was lain MEIS, L, LONGO, P.H. Biochemistry Education, v.18, n.4, p.182-188,
ln an adjoining Room 1990.

He questioned softly "Why I failed"? MEIS, L. et al. Biochemistry Education, v.17, p. 127-132, 1989.
"For Beauty", I replied
"And I For Truth Themself are One MEIS, L. et al. Biochemistry Education, v.21, 1993.
We Brethren, are", He said
PECCEI, Aurelio. 100 pages pour I'avenir. reflexion du Club de R o m e .
And so, as Kinsmen, met at night Paris: Ed. Econmica, 1981.
We talked between the Rooms
Until the Moss has reached our lips
And covered up our names "**

"Morri pela Beleza, mas na tumba/Mal me tinha acomodado/Quando outro, que morreu pela
Verdade./ Puseram na tumba ao lado.//Baixinho perguntou por que eu morrera/Repliquei. "Pela
Beleza" /"E eu, pela Verdade" ambas a mesma /E ns, irmos com certeza.//Como
parentes que pernoitam juntos,/De um quarto a outro conversamos /At que o musgo
alcanou nossos lbios/E encobriu nossos nomes. (Traduo de Aila de Oliveira Gomes)

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ESPAO ABERTO: Manifestaes rpidas, entrevistas, propostas, experincias, tradues, etc.

Objetivos e Mtodo
O CONCEITO DE CLULA VIVA ENTRE OS ALUNOS DE
SEGUNDO GRAU
O presente trabalho de pesquisa teve dois objetivos bsicos: a) identificar
as idias de alunos de 15-18 anos acerca da clula viva; b) elaborar, a partir
Fernando Bastos*
das idias dos alunos e do recurso histria da cincia, recomendaes
Introduo visando melhoria do ensino secundrio de Biologia.
Setenta e trs alunos de 8a srie do 1 grau e de 3a srie do 2o grau de duas
Estudos recentes tm sugerido que as idias dos alunos acerca de tpi-
escolas do municpio de So Paulo foram entrevistados individualmente.
cos cientficos freqentemente divergem do saber acadmico, corres-
As entrevistas consistiram em questes variadas acerca do metabolismo
pondendo a "concepes errneas" (misconceptions) ou idias alterna-
celular e das caractersticas gerais das clulas vivas.
tivas que podem ser pouco ou nada influenciadas pelo ensino escolar
(Deadman e Kelly, 1978; Kargbo et al., 1980; Longden, 1982; Simpson Conforme recomendao de diversos autores (Deadman e Kelly, 1978;
e Arnold, 1982; Brumby, 1984; Dreyfus e Jungwirth, 1988; Ochiai, 1989; Osborne e Gilbert, 1980; Dreyfus e Jungwirth, 1988; Treagust, 1988), o
Lawson e Wornop, 1992). roteiro a ser utilizado nas entrevistas principais foi elaborado por etapas, a
partir da anlise de entrevistas-piloto.
Paralelamente, pesquisadores em educao tm ressaltado que a utiliza-
o da histria da cincia no ensino meio eficaz ou mesmo fator
O procedimento do investigador durante as entrevistas seguiu em grande
imprescindvel da melhoria do ensino de Cincias (Satiel e Viennot, 1985;
parte as sugestes de Posner e Gertzog (1982).
Gagliardi, 1988; Terhart, 1988; Matthews, 1990; Johnson e Stewart, 1990;
Bybee et al., 1991).
O Conceito Rudimentar de Clula Viva na Histria
Embora, de um modo geral, muito se enfatize o papel da histria da cincia
A anlise histrica demonstra que os problemas filosficos fundamentais
na formao para a cidadania e na alfabetizao cientifica e cultural do
da Biologia esto definidos desde a Antigidade. Que h de especial no ser
individuo, h casos em que a histria da cincia recomendada especifi-
vivo que o faz dotado de propriedades to particulares, como as capacida-
camente como ferramenta de trabalho do educador na tarefa de elaborao
des de regenerao, crescimento, reproduo? Quais so os materiais
de propostas de ensino que visem superao de dificuldades relaciona-
construtivos elementares dos seres vivos?
das aprendizagem de conceitos cientficos bsicos (Gagliardi, 1988;
Matthews, 1990).
Para o filsofo grego Aristteles (384-322 A.C), a matria do universo,
estando sujeita a um contnuo movimento, passava gradualmente da
Em outras palavras, a utilizao da histria da cincia no ensino represen-
condio de amorfa e homognea de diferenciada e heterognea,
taria um dos possveis recursos do educador no sentido de auxiliar os
originando sucessivamente os seres minerais, vegetais, animais e, por fim,
estudantes a eliminar idias alternativas acerca de conceitos cientficos.
o homem (princpio da epignese). Desse modo, seres vivos e no-vivos
eram formados dos mesmos elementos bsicos (gua, terra, are fogo), mas
se diferenciavam quanto ao grau de organizao de sua matria constitu-
inte nos animais, por exemplo, a matria estava organizada em nveis
Professor do Departamento de Educao da Faculdade de Cincias da Universidade Estadual sucessivos de complexidade (os elementos bsicos compunham tecidos;
Paulista (UNESP). os tecidos compunham rgos; os rgos compunham o organismo).

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A existncia de um nvel de organizao adicional (nvel das clulas) entre autnoma. Poderia a vida do organismo ser dividida em partes? Para os
o nvel dos elementos naturais e o nvel dos tecidos, todavia, s pde ser filsofos da natureza, o organismo estava atuado por uma fora vital que lhe
inferida bem mais tarde, aps o estabelecimento de determinadas condi- conferia uma unidade incompatvel com a hiptese da clula autnoma. Os
es histricas. Uma delas foi a inveno do microscpio (sculo XVII), que fisiologistas, por sua vez, procuravam demonstrar que as partes do organis-
permitiu a descoberta da clula viva por Hooke, em 1665. mo so interdependentes e que a autonomia celular, desse modo,
extremamente limitada ou mesmo nula.
Outra condio foi a retomada do debate acerca dos materiais construtivos
fundamentais dos seres vivos, no sculoXVIII. Os principais protagonistas O debate acerca da autonomia celular esteve tambm muito relacionado
deste debate foram os filsofos da natureza alemes. disputa que envolveu reducionistas e no-reducionistas. Com base na
idia de que as propriedades do organismo macroscpico eram resultado
A Filosofia Natural, retomando o princpio aristotlico da epignese, defen- de atividades autonomamente desempenhadas pelas clulas individuais,
dia a existncia de uma fora vital (inerente ao germe dos organismos) que os reducionistas afirmavam que o estudo das clulas representava o nico
causava e dirigia o desenvolvimento embrionrio, o qual se caracterizava caminho vivel para a elucidao do fenmeno da vida, em contraposio
pela diferenciao progressiva da substncia orgnica "homognea" Tal opinio mais equilibrada dos no-reducionistas, que ressaltavam a
substncia, quer no estado "indiferenciado" ou "diferenciado", acabou existncia de macroprocessos fisiolgicos aos quais a atividade celular
conquistando o status de substncia "fundamental da vida". estava subordinada.

Outro importante problema enfocado pela Filosofia Natural foi o do


carter contnuo ou descontnuo da substncia fundamental "vivente". A partir de 1858, porm, quando ficou definitivamente estabelecido, aps
Como uma mesma matria-prima comum poderia constituir organis- os trabalhos de Virchow, que as clulas originavam-se apenas de clulas
mos estruturalmente to diversos? No seria altamente provvel que os anteriores, a tese da unidade da vida no organismo e as idias no-
organismos macroscpicos estivessem formados de minsculas reducionistas tenderam a enfraquecer-se. Se as clulas novas originam-se
"vesculas" de substncia fundamental, as quais se combinariam para sempre de clulas anteriores, ento so as prprias clulas que determi-
originar estruturas de formas variadas? nam a formao dos tecidos e o desenvolvimento do organismo, poden-
do-se dizer que as clulas so realmente autnomas e que o estudo da
O debate das questes focalizadas pelos filsofos da natureza e o acmulo clula o nico caminho promissor para a Biologia.
de evidncias favorveis natureza celular dos tecidos de animais e
plantas conduziram formulao de um conceito rudimentar de clula viva
expresso primeiramente (1839) atravs da teoria celular de Schleiden e Assim, entre 1870 e 1880, extensos segmentos da comunidade cientfica
Schwann: a) o desenvolvimento embriolgico um processo de epignese estavam comprometidos com a idia de que os organismos multicelulares
cuja caracteristica mais marcante a formao epigentica de clulas; b) so uma mera soma de clulas dotadas de vida prpria e autnoma.
plantas e animais so compostos de clulas e seus produtos; c) o organis-
mo uma mera soma de clulas dotadas de vida prpria e autnoma. Embora tenha representado uma viso repleta de exageros e distores, o
reducionismo do sculo XIX foi elemento extremamente importante do
A teoria celular foi objeto de grande controvrsia. Embora a generalizao desenvolvimento da Biologia, pois alertou os naturalistas para o fato de que
de que plantas e animais so compostos de clulas tenha sido relativamen- as propriedades macroscpicas dos organismos estavam relacionadas a
te bem aceita, no houve consenso possvel a respeito da idia de clula uma realidade microscpica que necessitava ser estudada.

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Idias dos Alunos Secundrios Acerca da Clula Viva e no possuem tomos, SNV so formados de tomos e no possuem
clulas).
Como o objeto clula no possui atributos diretamente perceptveis, de
se esperar que: a) a aprendizagem do conceito de clula viva se d A possibilidade de que os alunos da amostra tenham atingido a idia da
principalmente por meio da experincia escolar, b) o ensino do conceito clula como unidade fisiolgica dos seres vivos fato discutvel. Em
de clula viva apresente dificuldades tpicas do ensino de conceitos primeiro lugar, conforme consta acima, a maior parte dos entrevistados
aparentemente desconhecia os processos celulares (respirao, transpor-
abstratos e c) a probabilidade de ocorrncia de um paralelo entre as
te ativo, etc.) que determinam as propriedades fisiolgicas dos organismos
idias dos alunos e idias registradas na histria seja pequena.
multicelulares. Em segundo lugar, embora tenham concordado que os
Idia Geral de Clula Viva dos Alunos da Amostra seres vivos so compostos de clulas, os alunos da amostra, em sua
grande maioria (97%; 74%), no associaram diretamente clula e proces-
A anlise dos dados obtidos mediante as entrevistas permitiu a identi- sos biolgicos.
ficao de determinadas idias cuja aceitao entre os entrevistados foi
Com relao ao papel fisiolgico da clula, portanto, as idias dos entrevis-
grande ou quase consensual. Tais idias que constituram os provveis
tados so aparentemente menos desenvolvidas que as dos naturalistas do
elementos bsicos ou comuns da idia de clula viva dos alunos da
sculo XIX.
amostra so as seguintes: a clula a) a unidade que compe todos os
seres vivos (90%; 100%) ; b) necessita de alimento (80%; 100%); c) Os dados at aqui apresentados so consistentes com os de Dreyfus e
necessita de oxignio (87%; 86%); d) necessita de energia (80%; 80%); Jungwirth (1988) e sugerem que o ensino do conceito de clula viva na
e) origina-se de uma clula anterior (53%; 80%); f) uma estrutura escola secundria deixa muito a desejar.
formada de membrana, citoplasma e ncleo (idia simplista esquemtica
de clula: 37%; 40%); g) algo relacionado ao ser humano (idia Algumas das possveis razes do mau desenvolvimento da idia de
antropocntrica: 60%; 33%). clula viva entre os alunos da amostra

As idias dos alunos de ambas as sries acerca do destino do alimento e Ao que consta, o ensino corrente de Biologia repousa excessivamente no
do oxignio na clula foram inexistentes ou extremamente imprecisas. estudo de detalhes das estruturas e dos processos do ser vivo e acaba
deixando de ressaltar adequadamente aspectos centrais do contedo
O desconhecimento acerca do papel da energia tambm foi grande. (grandes conceitos e princpios). As atividades realizadas em sala de aula
Foram poucos os casos em que alunos de ambas as sries referiram-se e as avaliaes, alm disso, exigem do aluno apenas a memorizao de
s vertentes imediatas do consumo de energia na clula, ou seja, nomes, definies, afirmaes sobre funo, etc. e no a aplicao de
sntese de estruturas materiais (0%; 10%), ao movimento e locomoo conhecimentos em situaes novas.
(7%; 7%) e ao transporte ativo atravs de membranas (0%; 0%).
Dificuldades relativas aprendizagem do conceito de clula viva podem
Para uma parcela bastante grande dos entrevistados (50%; 37%), as estar relacionadas tambm ocorrncia de obstculos epistemolgicos
unidades constituintes dos seres vivos (SV) e no vivos (SNV) so de que a escola no consegue remover. Conforme ressaltam Gagliardi e
natureza completamente diversa (por exemplo, SV so formados de clulas Giordan (1986), uma das transformaes conceituais fundamentais da
O primeiro nmero refere-se porcentagem de entrevista dos que adotou a idia na 8a srie Biologia foi o desenvolvimento, no final do sculo XVIII, da idia "de que
do 1o grau. O segundo nmero refere-se porcentagem de entrevistados que adotou a idia na todas as propriedades de um organismo esto determinadas pelo nivel
3a srie do 2 grau.

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microscpico subjacente", pois "no se pode 'descobrir os fenmenos defendido pelos filsofos naturais do que a um conceito de vida dividida em
moleculares' sem haver previamente desenvolvido a idia de que estes partes menores que o prprio organismo.
fenmenos existem e so fundamentais". A ausncia de tal idia
constituiria um obstculo epistemolgico que impediria a construo Recomendaes para a Prtica de Ensino
"de um conceito operativo de clula", isto , os alunos "tm a idia da
existncia das clulas mas no pensam que seu organismo seja na Com relao melhoria do ensino do conceito de clula viva, embora os
realidade formado de clulas, continuam vendo-o somente como uma dados apresentados na seo anterior tornem possvel a elaborao de
entidade macroscpica" (Gagliardi, 1988). Dados de Stavy et al. (1987), sugestes de diferentes tipos, pretendo, em razo dos objetivos imediatos
indicando que o aluno tem dificuldade em ver o ser vivo como um sistema do presente texto, ater-me principalmente s consideraes derivadas
qumico, tambm apontam neste sentido. da anlise da histria da cincia. Mais especificamente, proponho que
determinadas questes filosficas e cientficas sejam explicitadas e
Outro problema relaciona-se ao carter abstrato do conceito de clula. A discutidas em sala de aula e que se d aos alunos oportunidade de travar
clula como objeto concreto, observvel atravs do microscpio, aparenta contato com as evidncias que sustentaram determinadas idias
constituir apenas uma unidade estrutural, o bloco construtivo dos seres registradas historicamente. Estou partindo do princpio de que os pro-
vivos. A clula que transporta materiais atravs da membrana, transforma cessos de construo do conhecimento no indivduo e na cincia
energia, sintetiza substncias, etc, determinando as propriedades direta- apresentam pontos em comum, isto , o aluno que teve acesso aos
mente observveis dos organismos, corresponde, contudo, a um conceito questionamentos e s evidncias que tm direcionado os raciocnios
abstrato. A aprendizagem de tal conceito, j em si mesma dificultosa, torna- dos cientistas rene melhores condies de construir conhecimentos
se especialmente dificultosa se o aprendiz, como provavelmente o caso cientificamente aceitveis.
de grande parte de nossos alunos (ver, por exemplo, dados de Lawson,
1980), ainda no possuir a habilidade de raciocnio formal. A escola A proposta aqui esboada defende tambm que a escola tome as idias
secundria, porm, ao que consta, no se preocupa em empregar mtodos prvias dos alunos como um importante elemento a ser considerado no
de ensino que conciliem caractersticas do contedo e nvel de desenvol- processo de ensino.
vimento intelectual dos educandos.
Conforme se discutiu anteriormente, a especulao acerca da natureza dos
elementos constituintes dos seres vivos iniciou-se ainda na Antigidade, a
As idias dos alunos e as idias dos naturalistas do sculo XIX partir da constatao de que a matria dos seres vivos estava dotada de
propriedades especiais. Tais propriedades, por serem bem conhecidas dos
Um fato muito saliente observado durante a pesquisa foi a grande freqn- alunos (ver, por exemplo, dados de Simpson e Arnold, 1982), causando-
cia com que os entrevistados referiram-se aos macroprocessos dos seres Ihes forte impresso, devem constituir o objeto fundamental de estudo pelo
vivos (manuteno, crescimento, reproduo, movimento, etc). Ao que qual se iniciar o curso de Biologia celular.
parece, tais processos causaram forte impresso nos alunos da amostra.
Em seguida, poder-se-ia explicitar e discutir uma importantssima questo
O provvel fato de que os alunos da amostra no vem a clula como considerada j desde a poca da Grcia antiga, isto , "Que h de especial
unidade fisiolgica e atribuem grande importncia aos macroprocessos no ser vivo que o faz dotado de propriedades to particulares?", bem como
dos seres vivos sugere que a idia de clula dos estudantes de ambas as introduzir as opinies de Demcrito e Aristteles. O aluno deve perceber
sries ajusta-se mais ao conceito de unidade da vida no organismo que as tentativas de resposta a esta questo recorrem basicamente a dois

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tipos de argumentos: a) o ser vivo possui alma, esprito ou fora similar; b) pela utilizao de modelos moleculares, para que uma compreenso
a matria componente do ser vivo apresenta caractersticas peculiares no significativa dos smbolos seja atingida. Nmeros arbitrrios podem ser
que diz respeito s quantidades relativas e ao modo de organizao dos associados s frmulas qumicas dos compostos para representar quanti-
elementos constituintes. dades de energia e melhorar a compreenso dos fenmenos envolvidos na
liberao ou consumo de energia em reaes qumicas.
Mais adiante, as idias de naturalistas dos sculos XVIII e XIX podero ser
discutidas em sala de aula, para que se explicite a lgica filosfica da idia Para que o aluno no desenvolva vises parciais ou distorcidas do papel da
do ser vivo dividido em unidades menores que o organismo. A hiptese de clula no organismo, necessrio que o professor identifique e discuta
as propriedades fundamentais dos seres vivos estarem determinadas por processos fisiolgicos para cuja realizao a atividade celular isolada
uma realidade no diretamente observvel deve ser vigorosamente ressal- insuficiente, isto , processos que s se realizam mediante a cooperao
tada. O reducionismo e suas implicaes devem tambm ser analisados. de diferentes clulas. Por outro lado, o aluno deve estar ciente de que as
clulas, embora imediatamente determinem, atravs de sua presena e
Concomitantemente, realmente imprescindvel que os alunos observem atividade, uma vasta gama de propriedades do organismo multicelular,
tecidos de diversas origens ao microscpio, como forma de terem acesso esto elas prprias determinadas por fatores mais globais referentes ao
s evidncias mais rudimentares que conduziram teoria celular. S ento processo de evoluo orgnica. Em outras palavras, at mesmo as carac-
ser aconselhvel introduzir assuntos relativos ao metabolismo da clula. tersticas da clula que permitem a transformao das espcies devem ser
consideradas como tendo se originado no processo evolutivo (grupos de
A aquisio de uma idia significativa de clula exige que o aluno organismos com maior poder de adaptao so favorecidos).
conhea os processos celulares fundamentais (fotossntese, respira-
o, transporte ativo, sntese de substncias, movimento celular e O ensino dos processos da fisiologia celular no curso de nvel secund-
contrao muscular) e estabelea relaes entre estes processos e as rio exige presumivelmente a utilizao de mtodos de ensino adaptados
propriedades diretamente observveis do ser vivo (necessidade de a alunos que ainda no possuem habilidade de raciocnio formal. Uma
consumo de alimento, capacidade de manuteno, capacidade de reviso a respeito de tais mtodos pode ser encontrada em Lawson (1985).
reproduo, etc).
Com referncia especificamente aos processos de utilizao da energia
qumica na clula, importante ressaltar que a escola secundria em geral
coloca-os em segundo plano, o que constitui um contra-senso: se o aluno
desconhecer as vertentes imediatas do consumo energtico na clula, a
fotossntese e a respirao no lhe faro sentido, pois ser-lhe- impossvel Referncias Bibliogrficas
compreender de que maneira a energia quimica produzida na fotossntese
e na respirao utilizada em processos que resultam em reproduo, BRUMBY, Margareth N. Misconceptions about the concept of natural
crescimento, etc. (ou de que maneira, por exemplo, a necessidade de selection by medicai biology students. Science Education, v.68. n.4,
consumo de alimento relaciona-se capacidade de manuteno), e a idia p.493-503, 1984.
de clula como unidade fisiolgica do ser vivo ser perdida.
BYBEE, R.W. et al. Integrating the history and nature of science and
As equaes qumicas da fotossntese e da respirao devem ser ativa- technology in a science and social Studies curriculum. Science
mente representadas pelos alunos sob as mais diversas formas, inclusive Education, v.73, n.1, p.143-155, 1991.

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UMA EXPERINCIA DE ENSINO PARA A CIDADANIA A mistificao da cincia como uma entidade inatingvel e inquestionvel
diminuiria se, atravs do ensino de 1o e 2o graus, pudssemos contribuir
para ampliar a compreenso da natureza, para a aquisio de habilidades
Silvia Trivelato* de estudo e investigao, para o engajamento produo de conhecimento
cientfico e tecnolgico e, especialmente, para a compreenso das implica-
es sociais da cincia.
Os objetivos do ensino das Cincias tm-se alterado com o passar dos anos
e, acompanhando essa tranformao, pode-se perceber quanto ela est So vrios os assuntos que permitiram trabalhar esses diferentes objetivos.
vinculada a condies conjunturais amplas e complexas (Krasilchik, 1991). Vemos os alunos e a populao de modo geral, expostos a um imenso
O atual perodo est sob o signo da cidadania. Esse termo parece hoje conjunto de informaes cientficas e recursos tecnolgicos para cuja
recuperar seu significado mais genuno, ou seja, o exercicio de direitos e compreenso o ensino na escola pouco tem contribudo. A anlise das
deveres de cada um voltados soberania popular. conseqncias sociais e culturais do desenvolvimento cientfico e
tecnolgico deve ser parte integrante dos currculos das disciplinas cient-
Algumas das transformaes que vm sendo realizadas ou propostas para ficas.
o ensino das Cincias buscam, entre outras preocupaes, contemplar o
as a simples incluso de um tpico em um projeto curricular no

M
objetivo de preparar o estudante para o exerccio pleno da cidadania.
suficiente para que se alcancem os objetivos pretendidos. fundamental
que os professores, ou seja, aqueles que trabalham diretamente com os
As diferentes concepes do que cidadania, de que consiste a prepara-
alunos, estejam efetivamente envolvidos com a idia de buscar o desenvol-
o para o seu exercicio e de como o ensino das Cincias pode contribuir
para essa preparao devero gerar, certamente, propostas e iniciativas vimento da cidadania atravs, tambm, do ensino de Cincias.
muito diversas. Essa diversidade possibilitar talvez o enriquecimento da
discusso sobre o tema. Ainda mais do que a maioria das inovaes curriculares, o engajamento do
professor , neste caso, imprescindvel. Tratar das relaes entre cincia,
Acreditamos que uma maneira possvel de fazer o ensino de Cincias tecnologia e sociedade no sentido de melhorar a formao de cidado de
colaborar na preparao para a cidadania aproximar a cincia, enquanto seu estudante significa traduzir essa preocupao em cada uma das
produo de um grupo social, do estudante. O conhecimento cientfico, atitudes tomadas no desenvolvimento do curso. Significa ter sensibilidade
mesmo ao final do perodo de escolarizao, visto pelo aluno como algo e discernimento para selecionar temas e atividades que atendam aos
distanciado dos problemas e questes da atualidade, como algo fora de seu interesses dos alunos e complexidade de objetivos.
alcanceseno para compreenso, para usufruto, para interferncia, para
participao. Perceber a produo cientfica ao alcance de sua interpreta- Assim nos parece ainda mais crtica a questo das aes que visam ao
o e questionamento fator indispensvel para que o jovem (o cidado) aperfeioamento e atualizao dos docentes no que se refere abordagem
se sinta em condio de decidir sobre sua utilizao ou no, tanto no plano de tpicos que relacionam cincia, tecnologia e sociedade. Os cursos de
individual como na perspectiva de sua comunidade. aperfeioamento tm reconhecida sua necessidade e, ao mesmo tempo,
admitidas suas limitaes quanto a resultados efetivamente alcanados.

O projeto aqui relatado parte do pressuposto de que as mudanas reque-


"Professora da Faculdade de Educao da USP. rem um esforo contnuo e que iniciativas de aperfeioamento tendem a ser

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mais bem sucedidas quando adotam uma modalidade que poderamos esclarecimentos dos recursos disponveis para evitar ou minimizar os
chamar de analtico-participativa. Isto , atividades em que h um empenho efeitos de malformaes genticas, contribuindo assim para formar estu-
coletivo de produo, em que tpicos controvertidos so discutidos, em que dantes capazes de fazer opes e tomar decises no plano individual e
se espera do participante no apenas o acompanhamento do que est coletivo.
sendo proposto, mas tambm a anlise e a co-participao na elaborao
das atividades. Os alunos so convidados a simular parte dos procedimentos adotados por
um servio de aconselhamento gentico. Recebem para anlise uma
O projeto realizado junto Faculdade de Educao da Universidade de So imagem de fotomicrografia, do material cromossmico de uma clula
Paulo contava com uma equipe constituda por trs docentes da casa e metafsica, proveniente de um individuo encaminhado a um Centro de
quatro professores de primeiro e segundo graus que trabalhariam como Gentica. Orientados pelo professor e pelo material constante da atividade,
estagirios. Essa equipe se dedicou, de incio, seleo de temas e os alunos procedem anlise chegando ao caritipo do individuo propsi-
elaborao de esboo de atividades que propiciassem a discusso entre to. Nessa primeira fase espera-se que os alunos encontrem melhores
cincia, tecnologia e sociedade. oportunidades de compreender a origem e natureza das aberraes
cromossmicas e os mecanismos envolvidos no processo de preparao
Durante a preparao das atividades esteve sempre presente a preocupa- e anlise do material cromossmico.
o tambm com o aspecto metodolgico. A forma de encaminhar o
trabalho didtico est diretamente vinculada ao que se pretende que o Numa segunda etapa, tendo concludo o caritipo do propsito, os alunos
aluno realize e, no caso de temas que relacionam cincia, tecnologia e procedem como se estivessem atendendo famlias que buscam informa-
sociedade, no pode negligenciar a anlise de situaes complexas, a es e orientaes qual o prognstico da pessoa afetada por anomalia
discriminao de diferentes pontos de vista, a existncia de problemas cromossmica; quais as chances dessa anomalia se repetir em outros
ticos e morais, o envolvimento de valores e os demais fatores que podem filhos do casal; que testes existem, etc. Assim, pretende-se que os alunos
estar ligados tomada de decises. simulem situaes que os levem a compreender as possibilidades e
limitaes dos servios de aconselhamento gentico e, que discutam
Assim, o conjunto inclui discusses orientadas, modelos, simulaes, argumentos que os preparem para tomada de decises.
representaes, entrevistas e levantamentos de opinies, etc.

Em seguida h uma breve descrio das atividades que foram apresenta- Aditivos Alimentares - Riscos x Necessidades
das a um grupo de professores para anlise e reformulao.
Os alunos discriminam os diferentes aditivos alimentares introduzidos
durante os processos de industrializao, conservao ou produo de
Gentica Humana alimentos. Em seguida identificam a inocuidade ou toxidade, dose mxima
aceitvel, imprescindibilidade, etc. Essas informaes devem fundamentar
Esse tema foi escolhido por permitir, mesmo como parte de um tpico uma discusso em que se esclaream: as funes e importncia dos
curricular muito freqente nos cursos de Biologia de 2 grau, a abordagem aditivos alimentares na sociedade moderna; a necessidade de sua utiliza-
de questes que esto presentes nos meios de comunicao e que o e tambm do estabelecimento de legislao e fiscalizao eficazes; o
envolvem, alm das informaes de natureza cientifica e tecnolgica, papel da populao frente ao problema; as alternativas dos consumidores
aspectos ticos e morais. A atividade possibilita ainda a divulgao e e a necessidade de novas pesquisas na rea.

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Biotecnologia: uma Representao alimentos e os possveis riscos de contamin-los ameaando a sade dos
consumidores.
A expresso biotecnologia e algumas de suas subreas tm ocupado
noticirios, textos de divulgao cientfica e mesmo obras de fico. A forma A realizao de uma pesquisa de opinio pelos alunos exemplifica diferen-
como cada aluno interpreta a abrangncia dessa rea de conhecimento tes pontos de vista propiciando a reflexo sobre os argumentos que
muito particular e algumas vezes complexa. Por se tratar de um termo de sustentam cada uma das opinies encontradas.
difcil compreenso e envolver muitos aspectos a utilizao de uma repre-
sentao (oral, escrita, grfica, plstica, dramtica, etc.) torna-se bastante
indicada, por propiciar um clima descontrado e criativo, onde as idias
podem ser expressas livremente. O Papel dos Seres Vivos na Produo e Deteriorao de Alimentos

Um grupo de trs atividades procura exemplificar, atravs de exercidos


prticos, a participao de seres vivos, especialmente microorganismos,
Destinos do Lixo nos processos caseiros e industriais de produo de alimentos. Observa-
se e discute-se tambm o papel de seres vivos na deteriorao de alimen-
Nessa atividade os alunos revelam e discutem o destino que dado a cada
tos, analisando-se prticas utilizadas para minimizar sua ao
um dos subprodutos das atividades que realizam, e das que observam ou
decompositora.
supem serem realizadas em uma cidade. Para cada um dos itens,
comparam o procedimento adotado rotineiramente e aquele que traria
Um dos objetivos dessas atividades atenuar a imagem de vilo atribuda
melhores resultados em termos de sade ambiental. Analisam tambm a
aos microorganismos, recuperando o seu importante papel, ainda que
questo do reaproveitamento de materiais j utilizados visando ao emprego
como decompositores.
racional dos recursos naturais renovveis e no- renovveis.
Esse conjunto foi apresentado aos professores durante um curso de trinta
Discutem ainda que aes podem ser implementadas nos mbitos indivi-
horas de durao. Nessa ocasio o material foi recebido com grande
dual, da administrao pblica ou empresarial, para minimizar os efeitos
entusiasmo que, infelizmente, no foi suficientemente duradouro para
negativos da elevada produo de lixo.
promover a adoo das atividades propostas. Entretanto, preciso menci-
onar que boa parte das caractersticas que julgamos essenciais para a
diferenciao do "modelo" de curso de aperfeioamento, no foram satis-
Pesquisa de Opinio: Uso de Agrotxicos fatoriamente atendidas devido aos limites impostos pelas condies
conjunturais enfrentadas.
A seleo de um tpico que envolve necessariamente a contraposio de
benefcios e prejuzos para os diferentes segmentos envolvidos constitu- Isso nos impe uma reavaliao de nossas hipteses iniciais mas nos
em-se numa boa oportunidade de discutir as relaes cincia/tecnologia/ impede tambm de descart-las apressadamente. Pudemos observar que
sociedade, alm de evidenciar a existncia de valores e interesses o grupo que trabalhou na qualidade de estagirio manteve, na verdade, um
subjacentes s decises que so tomadas. O uso de agrotxicos nos envolvimento muito mais prximo daquele que julgamos conveniente.
processos de produo de alimentos uma questo polmica, colocando Participaram da elaborao das atividades, sugeriram alteraes, estuda-
em pauta o conflito entre os interesses de aumentar a produo de ram assuntos relacionados, adequaram as atividades s peculiaridades de

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sua clientela, enfim, adotaram uma postura analitico-participativa como contribuir para a formao de cidados e cursos de aperfeioamento
aquela que procuramos destacar no incio deste relato. com concepes analtico-participativas podem ser mais efetivos nos
processos de mudana.
Os efeitos dessa participao puderam ser notados ainda durante a
realizao do projeto, j que os estagirios no se desvincularam de suas Referncia Bibliogrfica
atividades docentes. As observaes que pudemos realizar de seu
desempenho e das reaes dos alunos nos animam a continuar Krasilchik, Myriam. Pesquisa e ensino de Biologia, ln: ENCONTRO PERS-
investindo naqueles pressupostos anteriormente assinalados ativida- PECTIVAS DO ENSINO DE BIOLOGIA, 4, So Paulo. [Anais]. So
des que discutem as relaes cincia/tecnologia/sociedade podem Paulo: USP, Faculdade de Educao, 1991

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DOIS EXEMPLOS DO USO DA HISTRIA DA CINCIA NO CURSO DE do homem antes de conhecer atravs da cincia, construir historicamente
FSICADESEGUNDOGRAU:ANLISEEREFLEXES o que conhece.

Ruth Schmitz de Castro* J sabamos, ento, que h vrias histrias da cincia e que cada uma
delas uma reconstruo, uma leitura indissocivel do sujeito (ou dos
Introduo sujeitos) que a elabora. Portanto, em todas as suas formas possveis,
poder-se-ia identificar um objetivo, um paradigma, uma inteno.
Antes de falarmos de nossa experincia relativa ao uso da histria da
cincia no ensino de Cincias, comearemos por fazer referncia a uma Mas, ao mesmo tempo, todas estas formas possveis de se expor a
histria contada por Gregory Bateson, na introduo de seu Mind and cincia atravs de sua histria tem em comum o fato de narrar, ainda que
Nature: a Necessary Unity e que serve bem como introduo aos analiticamente, algo que foi feito por algum com algum objetivo. Isto
caminhos pelos quais vamos excursionar. Ele conta que foi perguntado, aproxima o conhecimento cientfico da forma, por assim dizer, natural do
certa vez, a um computador como ele pensava. Aps algum tempo de pensar humano: fazer associaes, conexes e ligaes que definem
anlise e trabalho, a mquina imprimiu alguma coisa do tipo: "Isso me um caminho. Por isso, no nos pareceu necessrio optar por esta ou
lembra uma histria". A lembrana de uma histria traduz conexes, aquela histria. Nem sequer descartar qualquer tipo de suas aborda-
interligaes. E assim que pensam as pessoas. E foi assim, tambm, gens possveis. O que nos pareceu mais importante era investigar como,
que elas fizeram pensar o computador. ao trazer o conhecimento cientfico para mais perto cognitivamente do
pensamento comum, poderamos estar contribuindo para a construo
dessa forma to peculiar, e at certo ponto, sofisticada de pensar.
Quando comeamos a investigar o papel da histria da cincia no ensino
da cincia a palavra histria no se nos mostrava em seu sentido amplo.
Porm, na medida em que buscamos mais e mais, atravs da histria Tal pergunta, que se apresentou, a princpio, como uma contradio, foi
factual, tanto externalista e, portanto, preocupada com a contextualizao respondida de forma muito simples. No se pode construir o que no se
das descobertas, quanto internalista e, assim, encadeando as desco- reconhece como objeto de construo. Com efeito, sendo o conhecimen-
bertas de forma lgica e terica, numa sucesso interminvel de cone- to cientfico diferente do conhecimento comum, em seus mtodos e
xes, fomos redimensionando a palavra, fazendo-a, assim, em nossa caminhos, como no fazer da aproximao deles, uma forma de
busca, abarcar tambm o sentido de story e no apenas de history. indiferenci-los, ou seja, como, ao buscarmos na histria uma aproxima-
o entre duas formas diversas de se portar frente ao objeto de conhe-
Como e Porque Utilizara Histria e a Filosofia da Cincia no cimento, no condenar a forma mais elaborada o pensamento cien-
Ensino das Cincias tfico a uma simplificao, a uma abordagem superficial e, por isso,
falsamente cientfica? Mas foi a prpria natureza da cincia que nos levou
Nossas bases tericas nos levavam a investigar formas de auxiliar a transfor- a responder tal aparente contradio. A busca de aproximaes faz parte
mao da aprendizagem das cincias no exerccio de construo de um do seu mtodo e, a abordagem histrica nos permite constatar que o
conhecer cientificamente. E cada vez mais fomos percebendo que prprio saber cientfico no meramente transmitido, revelado ou adquirido
passivamente pela observao. Ele construdo a partir do que j se
*Mestranda em ensino de Fsica pela Faculdade de Educao e pelo Instituto de Fisica da sabe, num processo de ir e vir constante e incansvel, num exerccio de
Universidade de So Paulo aproximao e de distanciamento que engendra, gradativamente, uma
viso de mundo que se modifica a cada dia, num processo de dialetizao

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permanente. preciso, pois, reconhecer este saber como construo metodolgica necessria para a ruptura com o conhecimento comum:
possvel e nisso que o conhecimento da histria pode contribuir. o conhecimento cientifico , pois, identificado como passvel de se
construir e preciso construir tambm o seu mtodo de construo,
Nenhum conhecimento evidente e nem surge instantaneamente, mas inserir-se no seu processo de produo. Do refinamento metodolgico,
se apresenta como algo a ser elaborado, construdo, "que responde a da estruturao de uma forma diferente e acurada de se portar frente a
uma necessidade e a problemas que nos colocamos, sendo fruto de um fenmenos e fatos, chegar-se- possibilidade de uma estruturao
processo de abstrao e formalizao que se estabelece, na maioria das conceituai que passa pela sofisticao dos mecanismos de explicar.
ocasies, em ruptura com a evidncia" (Giordan e De Vecchi, 1988).
Pudemos testar nossas hipteses ao analisarmos as aulas de um curso
Alm disto, a abordagem histrica dos contedos da cincia abre em de Fsica de segundo grau no qual se usava, explcita e implicitamente,
nossos cursos um espao para a reflexo e a discusso sobre a cincia. a histria para auxiliar na construo de conceitos relativos ao estudo do
O enfoque histrico permite reconhecer a cincia como atividade huma- calor e da temperatura.
na que implica em construo, com componentes sociais, polticos e
econmicos. Cria oportunidades de se refletir sobre o processo de Apresentaremos a seguir parte de nossa experincia.
criao alm de nos ajudar a ver que as teorias cientificas so pontos de
vista enfocados por uma metodologia prpria e rigorosa, mas no As Atividades
constituem solues ou verdades absolutas. Ajuda-nos, tambm, a
entender a relao dinmica entre cincia e tecnologia e como os As atividades que utilizam a histria num curso de Cincias podem ser
avanos de uma levam evoluo da outra. de dois tipos, no que se refere idealizao: um primeiro tipo, a que
chamamos de atividade construda racionalmente e um segundo tipo
O uso da Histria e da Filosofia da Cincia auxilia tanto na construo de chamado por ns de atividade dialgica.
conceitos quanto na construo de uma metodologia que prpria do
conhecimento cientfico, pois resgatam a cincia enquanto objeto de As atividades do primeiro tipo foram criadas a partir de nossa prtica
construo, como j dissemos de diversas maneiras. docente e dos dados obtidos no levantamento histrico. Ao tomarmos
conhecimento de forma detalhada do processo de construo de certos
Resgata, tambm, para este processo (exatamente por resgat-la conceitos, ns que dominvamos instrumentalmente e conceitualmente
enquanto processo) o sujeito, os vrios sujeitos, o carter coletivo da os contedos, elegeramos momentos nos quais a abordagem histrica
construo cientfica e, desta forma, resgata a possibilidade de se nos parecesse esclarecedora.
estabelecer causalidade. A noo de causalidade, importantssima na
construo do pensamento cientfico, traz em si a noo do processo As atividades chamadas dialgicas traduziriam a necessidade de esta-
histrico e, portanto, do tempo, fechando (ou abrindo?) uma relao belecer um dilogo (e no um paralelo) entre o processo de construo
cclica, imbuda da dialogicidade prpria s construes que atingem a da cincia pelos cientistas e o processo de construo empreendido
dialetizao, a sntese e um nivel de elaborao que ultrapassa o objeto, pelos alunos. A partir de dvidas, questes ou mesmo concepes
ou seja que resultado da relao sujeito-objeto. detectadas em sala de aula, voltaramos histria a fim de, por meio dela,
identificar como os obstculos foram transpostos, como as barreiras
Estes sucessivos resgates so a pedra de toque da mudana foram removidas, ou, apenas, como os homens da cincia lidaram com

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as mesmas preocupaes que os alunos, vez por outra, parecem
manifestar (Resmoduc, 1987; Lacombe, 1987).
Daniel Gabriel Fahrenheit (1686-1736), clebre fabricante de instrumentos
Primeiro exemplo meteorolgicos fez com seus termmetros uma srie de experimentos,
dentre os quais um que verificava a existncia de um patamar de temperatura
no ponto de ebulio da gua, conforme podemos constatar neste pequeno
A primeira atividade que apresentaremos (tipo dialgica) surgiu da trecho escrito por ele prprio.
anlise de uma aula, gravada em vdeo, na qual os alunos discutiam fatos
ligados ao estudo dos fenmenos trmicos, em particular a existncia H quase dez anos li numa edio de Histria da Cincia da Real Academia
de Paris que o clebre Amontons, usando um termmetro que ele mesmo
de um patamar fixo de temperatura durante o processo de ebulio. Uma inventara, tinha descoberto que a gua ferve a um grau fixo de calor. Eu
aluna, relutante em aceitar tal fato, sugeriu que se fizesse a verificao j estivera estimulado, com um desejo enorme de fazer para mim um
experimental, o que nos remeteu a um trecho de um texto de D.G. termmetro do mesmo tipo, de forma que eu pudesse com meus prprios
olhos, perceber este belo fenmeno da natureza e ser convencido da
Fahrenheit no qual ele relata sua surpresa e desejo de constatar este verdade do experimento.
fato, quando dele tomou conhecimento (Castro e Carvalho, 1991).
Ento tentei construir um termmetro, mas devido a minha falta de
Tal texto pareceu-nos muito rico tanto pela similaridade das atitudes experincia na construo meus esforos foram em vo (...) eu adiei
adicionais repeties de minhas tentativas para um periodo mais
cientista/aluno, quanto como subsidio de uma discusso que trouxesse conveniente. Embora me faltassem possibilidades e tempo, meu
tona aspectos inerentes estrutura da atividade cientfica: a troca de entusiasmo no diminuiu e eu ainda estava desejoso de ver o resultado do
informaes entre pesquisadores, a necessidade de testar dados, a experimento. Ento veio a minha mente o que este cuidadoso observador
dos fenmenos naturais tinha escrito sobre a correo do barmetro; ele
invarincia dos resultados no tempo e no espao como critrio de
tinha observado que a altura da coluna de mercrio no barmetro era um
verificabilidade, o avano da tcnica em funo de questes da cincia pouco alterada (porm o bastante para ser notado) pela variao da
e vice-versa. Discorrer sobre a cincia, atravs do dilogo estabelecido temperatura do mercrio. A partir disto eu inferi que um termmetro talvez
entre a expectativa do aluno e a declarao do cientista, parecia-nos pudesse ser construdo com mercrio, o que no seria muito difcil de
construir, usando-o, podia ser possvel levar a cabo o experimento que eu
oportuno e frutfero, na medida em que aproximava as leituras de mundo desejava enrmemente realizar.
feita por eles.
(Quando um termmetro deste tipo foi feito (talvez imperfeito de vrias
maneiras) o resultado respondeu minhas expectativas e com grande
prazer intelectual eu observei a verdade do fato. (Magie, 1935)

Fahrenheit testou tambm outros lquidos e observou que os mesmos


tambm possuam pontos de ebulio fixos sob condies normais ou,
segundo suas prprias palavras, "ferviam a outros graus fixos de calor".

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Apesar de o texto no conter muitas informaes que pudessem subsi-
Roteiro de Aula:
diar o aprimoramento de conceitos e explicaes, serviu de motivo para
Nosso roteiro traz sugestes de falas e exemplos mas no tem a inteno
uma discusso sobre as caractersticas da atividade cientifica, alm de de que estes sejam reproduzidos literalmente durante a aula. Optamos por
propiciar o momento de explicitao de dvidas, antes no colocadas. apresent-los tambm para que esta sugesto no se caracterizasse por
interessante como os alunos se sentem mais vontade em colocar uma esquematizao indecifrvel no transmitindo assim nossa real inteno.
suas dvidas, aps o conhecimento de pelo menos uma parte do Como vimos anteriormente a inveno do termmetro e a tcnica de melhoria
processo de construo do conhecimento em estudo. O contato, ainda destes aparelhos muito contribuiu para um aprofundamento nas discusses
acerca dos fenmenos trmicos. Continuaremos em nosso curso a buscar
que pequeno, com informaes acerca do processo fez com que os tambm este aprofundamento. Retomaremos a discusso de dois conceitos
alunos explicitassem suas dvidas. Aps a leitura deste texto, um aluno nos quais j falamos: calor e temperatura.
interrompe a discusso e revela no entender como funciona um Eles representam a mesma coisa?
termmetro e faz isso duas aulas aps ter usado um em atividades de (Chamar ateno para os objetos ao redor, e questionar a respeito do
laboratrio. Na verdade, ele revela algo mais importante: revela-se, neste equilbrio trmico).
momento, inserido na construo, na busca de respostas a perguntas Se utilizarmos um bom termmetro para verificar a temperatura destes
que antes no lhe diziam respeito. A informao histrica , pois, corpos, o que constataramos?
geradora de mecanismos desinibidores que propiciam o evidenciamento
Podemos dizer que eles tm o mesmo calor, ou que eles tm "calores
de lacunas exatamente por encaminhar o raciocnio de uma maneira iguais"?
mais prxima da forma de pensar do aluno, de seu agir cotidiano, levando
(Lembrar ento que quando dizemos que corpos esto em equilbrio
em conta causas, motivos e conexes. trmico isto significa dizer que eles esto a uma mesma temperatura).
Se cada um de ns escolhermos um objeto e o segurarmos entre as mos
Segundo exemplo durante algum tempo, o que ocorrer? Podemos garantir que depois de algum
tempo todos os objetos estaro temperatura de nosso corpo?
Esta atividade foi feita a partir (Castro e Carvalho, 1991) de um trecho de
uma conferncia proferida pelo mdico e quimico Joseph Black, que, por Estes corpos levaram o mesmo tempo para atingir esta temperatura ou cada
um gastou um tempo prprio para isto?
volta de 1760, sugeriu a necessidade de se diferenciar calor de tempe-
ratura. Nesta conferncia ele discute vrias situaes de misturas e vai Propor o problema aberto:
construindo a diferenciao desses dois conceitos, apesar de, por vezes,
ainda confundi-los. Quando aquecemos dois lquidos diferentes, ambos a mesma temperatura
inicial de 20, qual deles chega primeiro temperatura de 50C?

O roteiro apresentado na forma de questes geradoras ou problemas O que preciso saber sobre estes lquidos para responder a esta questo?
abertos os quais, sendo apresentados pelo professor, passam a ser
E se os lquidos forem os mesmos, o que que determina a rapidez do
discutidos pela turma at que se chegue soluo. A orientao aquecimento?
histrica, aliada dinmica de discusso, pareceu-nos uma boa manei-
ra de dar continuidade ao processo continuo de perseguio e constru- Observe esta situao:
o do objeto de conhecimento.
O segundo recipiente tem o dobro da quantidade de gua do primeiro.
Inicialmente ambos esto temperatura ambiente. Em seguida so colocados
sobre chamas idnticas at atingirem a temperatura de 50C.

Em Aberto, Braslia, ano 11, n 55, jul./set. 1992


Podemos afirmar que a gua do primeiro recipiente vai demorar menos para (Discutir at concluir: igualdade de temperatura entre os dois lquidos, ento
atingir esta temperatura? no h troca de calor).

O que esta diferena de tempo necessrio para sofrer uma mesma variao 2)
de temperatura significa?

O que ocorre ao misturarmos o lquido dos dois recipientes, em conseqncia


chamas idnticas da diferena de temperatura? De quantos graus a temperatura da gua mais
E se mudarmos o problema e ao invs de fixarmos a temperatura a ser fria aumentada? E de quantos graus a temperatura da gua mais quente
alcanada, fixssemos o tempo de exposio chama? Ou seja, se diminuida?
consideramos que as chamas so idnticas e que os vidros so mantidos
sobre elas durante um mesmo intervalo de tempo, voc espera que as guas Esta variao na temperatura das guas quente e fria seria a mesma se a
vo atingir a mesma temperatura final? quantidade de gua no fosse a mesma nos recipientes?

Ao fixarmos o tempo de exposio s chamas e garantindo que estas so (Explicitar que o calor cedido igual ao calor absorvido).
iguais no estaramos garantindo a igualdade de uma outra coisa? Do qu?
3) E se fizermos:
Sistematizando: Na primeira situao as quantidades de gua recebem
diferentes quantidades de calor da chama pois permanecem expostas a ela
por tempos diferentes, mas atingem a uma mesma temperatura. Na segunda
situao as quantidades de gua recebem a mesma quantidade de calor,
atingindo temperaturas diferentes, como vimos. Alm disso percebemos que
a rapidez de aquecimento depende da quantidade de matria (da massa) do
material a ser aquecido.

E se os lquidos forem diferentes?

Vamos analisar agora situaes de mistura de lquidos do tipo daquelas que


fizemos naquele primeiro teste
Se o calor absorvido pela gua igual ao calor cedido pela substncia X,
D voc acha correto esperar que ambos, gua e substncia X sofrero a
mesma variao de temperatura? Por qu?

Como sabemos que Qc e QR so iguais, que as massas tambm so iguais


e que as variaes de temperatura so diferentes, natural que esperemos
que algum fator ligado ao material contrabalance esta diferena. Este fator
est ligado ao material, caracterstica dele e o chamamos calor especfico.

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O roteiro apresentado foi usado com toda liberdade pelo professor sem, no h tempo e nem por que repetir os mesmos passos, repas-
durante a aula. O importante no era seguir literalmente tal roteiro, mas sando cada detalhe. E isso tambm caracterstica inerente aos
sim que no se relegasse a um plano secundrio questes aparente- mecanismos de desenvolvimento do conhecimento cientfico.
mente banais, raciocnios que nos parecem bvios, mas que a histria
nos mostra, atravs dos textos dos prprios cientistas terem sido Entretanto, o estabelecimento de um dilogo entre a construo do
considerados ao longo do processo de evoluo da cincia. conhecimento pelo aluno e a construo do conhecimento na cincia
ameniza a ansiedade de buscar o produto final, a frmula mgica que
Ainda quando no h referncia explcita histria, ou seja, quando o tudo resolve ou a definio para ser realada no caderno e memorizada.
professor utiliza dela para interrogar seus alunos e, assim, conhec-los Nenhuma informao ter significado se no constituir real elaborao
melhor cognitivamente, a abordagem histrica mantm sua funo do sujeito que a utiliza.
reguladora, proporcionando a evidncia de lacunas e de no entendi-
mentos, j que o professor estar mais atento aos ns e barreiras No ser alertado para o carter dinmico do conhecimento cientfico
fundamentais com que os alunos podero enfrentar (Satiel e Viennot, pode frustrar o aluno em relao cincia e faz-lo considerar-se incapaz
1985). E o mais importante, ele sabe a dimenso dessas barreiras por de pens-la e assumi-la enquanto forma legtima de encarar o mundo.
j t-las identificado ao longo da histria. No h o menosprezo por
dvidas, no existem perguntas "banais" ou "idiotas". O estabelecimento do dilogo com a histria no , portanto, mero
diletantismo. Talvez seja um dos caminhos eficazes para a desmistificao
da cincia, para a ruptura com uma metodologia prpria ao senso
Algumas Consideraes comum e s concepes espontneas e, para, finalmente, estabelecer
uma ponte para as primeiras adequaes conceituais.
Ainda que aos professores no seja possvel ter sempre como coringa
uma atividade para uma dada situao que por ventura ocorrer em sala
de aula, eles e os pesquisadores na rea de ensino devem estar atentos Referncias Bibliogrficas
a essas possibilidades, para, no sendo possvel prever cada passo
percorrido pelos alunos em sala, pelo menos poderem contar com um
BATERSON, G. Mente e natura. Milani: Adelphi Ediziones, 1991.
nmero cada vez maior de possibilidades levantadas.
CASTRO, RS., CARVALHO, A.M.P. Histria da Cincia: como e quando
Este um comportamento do ponto de vista metodolgico, genuinamen- us-la num curso de calor e temperatura para o segundo grau.
te cientfico: trabalhar com o possvel para quando o necessrio se ln: SIMPSIO NACIONAL DE ENSINO DE FSICA, 9. Atas.
apresentar, no passar despercebido. [S.l,s.n], 1991. p.487-490

claro tambm que no vamos pretender que nossos alunos repitam CASTRO, RS., CARVALHO, A.M.P. La historia de Ia ciencia como hier-
os mesmos passos trilhados pelos vrios cientistas ao longo dos anos. ramienta para Ia ensenanza de Fsica en Secundaria: un ejemplo en
Primeiro, porque nem sempre nossos alunos esto comprometidos ou calor y temperatura. Trabalho apresentado por ocasio da II Confe-
envolvidos com a construo do pensamento cientfico da mesma forma rncia Latino-Americana de Ensino de Fsica, Caracas, Venezuela,
que esses cientistas estiveram. Alm disso, mesmo se tambm estives- 1991.

Em Aberto, Braslia, ano 11, n 55, jul./set. 1992


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Rezende Neto. So Paulo: Editora da Universidade de So cincia e os cientistas no tomam conhecimento das dimenses psico-
Paulo, 1993. lgicas, sociais e ticas dos problemas cientficos. Essa dicotomia
cultural, que traz graves conseqncias educacionais, ao ser reconhe-
cida, causou e causa ainda ondas de indignao principalmente na
academia. Melhor faria ela em analisar as suas causas e conseqncias
e procurar construir pontes para tornar transponvel o que separa as duas
Finalmente publicada em portugus a traduo do pequeno livro, que
culturas, eliminando ou alterando preconceitos mtuos, resultantes de
desde sua primeira edio, em 1959 e da segunda edio ampliada, de
um corporativismo acentuado e defensivo cristalizado nas instituies.
1963, vem provocando ininterruptamente reaes as mais diversas
entre seus leitores. Segundo Mario Vargas Lhosa, comentando o livro de Snow, em artigo
publicado em um popular jornal brasileiro, em janeiro de 1993, tais
Alguns como Tony Becher(1989), no prefcio do seu livro Academic diferenas acadmicas entre literatos e cientistas sero niveladas no
Tribes and Territores, declaram-se "profundamente irritados" com a futuro pela "indstria audiovisual" que levar grande massa da
"superficial e confusa polarizao entre os mundos da cincia e das populao todos os produtos culturais.
humanidades".
No entanto, aqueles que, no momento se preocupam com o papel da
inegvel que a contraposio entre a cultura cientfica e a cultura cincia e tecnologia como organizao social no podem ignorar os
humanstica que o instigante livro de C.P.Snow prope de forma irnica, problemas ainda presentes levantados por Snow no seu controvertido
muito inglesa, tocou indiscriminadamente intelectuais de todo o mundo, livro.
considerados ignorantes em cincia ou nas chamadas humanidades.
Essa uma das razes do impacto duradouro do que comeou com uma A obra constituda pela palestra original, tal como foi impressa em 1959.
conferncia de Lord Snow, em Cambridge, criando e cunhando a Nela so descritas as razes de quem, trabalhando entre cientistas do
expresso "duas culturas" para apontar diversidades entre cientistas e porte de W.L.Bragg, convivia tambm com escritores, ficando impressi-
no cientistas. Considera que os cientistas, apesar de diferentes segun- onado pelas diferenas de viso entre os dois grupos. Chama a ateno
do o objetivo de sua pesquisa, tm valores, comportamentos, aborda- para o fato de que os intelectuais diferem na sua ao frente a problemas
gens e suposies comuns. Entre os humanistas, a variao de atitudes cruciais da sobrevivncia da humanidade frente arte e cincia.
seria maior, embora tenham tambm em comum sentimentos
anticientificos bem como a desconsiderao pelo valor da pesquisa do No segundo captulo, busca explicaes para essa diviso existente a
mundo natural e suas conseqncias. partir da revoluo industrial; e no terceiro captulo, analisa as relaes
da revoluo cientfica com a cincia aplicada, a tecnologia e o desen-
Sendo ele prprio um homem da cincia, que tambm se dedicou s volvimento industrial.
letras, transitava pelos dois campos nos quais os componentes apre-
sentam "imagens distorcidas" uns dos outros e dificuldades de comu- Remete sempre a anlise para os sistemas educacionais, buscando ali
nicao como resultado de uma especializao excessiva e viso causas e conseqncias da viso que tm ingleses, americanos e
estreita. soviticos sobre essa revoluo.

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No quarto captulo, compara paises industrializados e no industrializados profticos em relao ao futuro da "guerra fria" e "industrializao
e trata da importncia da familiaridade das crianas e jovens com artefatos chinesa".
e instrumentos que lhes do maior capacidade de usar e criar tecnologia.
Acaba enfatizando que h urgncia de trocas entre ricos e pobres para Finalmente clama por uma mudana educacional que atinja a massa e
diminuir as insuportveis desigualdades entre eles existentes. cultive indivduos que usufruam e produzam cincia e arte mas tambm
assumam o dever de minorar o sofrimento de seus contemporneos.
Na segunda parte do livro: "Um segundo olhar", escrita quatro anos aps
a publicao da palestra original, comenta as reaes que provocou, ao Para os leitores brasileiros, o livro encerra ainda outra matria de
tentar espicaar seus ouvintes e leitores em relao educao e importncia e de extrema oportunidade no momento. O papel da cincia
preocupao com a existncia de sociedades favorecidas e desfavorecidas. no atendimento s necessidades bsicas que hoje privilgio de
apenas algumas naes, graas ao que foi denominado de "gigantesca
Relata as referncias aprovadoras e recriminaes, advindas de todas convulso da cincia aplicada". Como habitantes de um pais em que a
as partes do mundo, mesmo aquelas em lnguas exticas como hnga- grande maioria da populao vive em condies precrias de nutrio,
ro, japons, e que no conseguia entender. Conclui que tocou em pontos habitao, sade e educao, a importncia de desenvolvimento cultural
sensveis de forma mais eficiente e contundente do que vrios autores que libere os pobres e desvalidos do "abuso do poder individual"
que fizeram tentativas semelhantes anteriormente. Explica suas rea- assunto que deve ser examinado sob vrios ngulos.
es aos elogios e insultos e sua deciso de rever o que escreveu, ao
empregar o termo cultura com significado antropolgico. Apesar de
A provocao feita h trinta anos pelo autor das duas culturas mantm-
reiterar o acerto de sua deciso no uso do termo, apresenta dvidas
se, revelando a agudeza de quem, em primeiro momento, pensou
quanto propriedade de uma diviso dicotmica estrita considerando a
chamar a sua conferncia de "Os Ricos e Pobres".
existncia de cincia pura e aplicada e admitindo o advento de uma
"terceira cultura", a partir de reas de confluncia como histria social,
Aos educadores faz o apelo final para que cultivem mentes criativas que
sociologia, demografia, cincia politica, economia, psicologia, medicina
possam enfrentar os desafios contemporneos, na gerao e manuten-
e arquitetura. Aceita ainda que a diviso apontada, vista principalmente
o de um mundo em que haja beleza e compaixo.
sob o ngulo de algum com experincia na sociedade inglesa, pode ter
matizes diferentes em outras sociedades e correlaes diversas entre
Enfim um livro que fazia falta, que no se pode ler sem reagir.
os respectivos sistemas educacionais.
Concordando ou discordando das idias do autor "arrogante" para
alguns, "oportuno e feliz" para outros, no pode ser desconhecido pelo
Volta sempre necessidade de diminuir o sofrimento de grande parte
leitor brasileiro que, agora, tem acesso a essa obra marcante.
da humanidade e ao papel da cincia aplicada e da revoluo cientfica
nessa transformao, lembrando que a responsabilidade social e
Educadores que, em geral, tiveram treinamento e experincia de pesqui-
individual de todo ser humano que o obriga a observar, agir e determina
sa em uma rea cientfica, e que passando a trabalhar em educao,
tambm seus valores morais e estticos.
campo das humanidades, viveram e apreciaram muitas das experin-
cias relatadas, embora sofram as incompreenses e aproveitem os
Relaciona a revoluo cientfica e a produo literria situao poltica.
benefcios de ambos os mundos.
interessante constatar como muitos de seus comentrios foram

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A situao fronteiria ou mesmo marginal dos que cuidam do ensino de das quais depende o futuro de todos.
cincias implica no s a obrigao de construir ligaes de dupla via
entre as "duas culturas", mas principalmente de contribuir para que
grande parte da populao tenha acesso s informaes e desenvolva Myriam Krasilchik
a capacidade para fazer a anlise necessria e participar de decises Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo(USP)

Em Aberto, Braslia, ano 11, n 55, jul./set. 1992


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