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HISTRIA DOS CONCEITOS E TEORIA

POLTICA E SOCIAL:
referncias preliminares*

Marcelo Gantus Jasmin

O presente artigo discute, de forma sucinta, I


algumas das principais questes em torno das
quais vem se dando o debate acerca do fazer his- O debate acerca do que seriam as formas v-
tria do pensamento poltico e social nas ltimas lidas da histria do pensamento para o mbito da
trs dcadas. Importa esclarecer, comparando, li- teoria poltica e social ganhou enorme impulso
mites e possibilidades tericas e metodolgicas das com a publicao, em 1969, na revista History and
duas vertentes mais produtivas no campo hoje: o Theory, do ensaio metodolgico de Quentin Skin-
contextualismo lingstico de Quentin Skinner e a ner, intitulado Meaning and understanding in the
histria dos conceitos (Begriffsgeschichte) desen- history of ideas. Neste ensaio, que ampliava argu-
volvida por Reinhart Koselleck. Pretende-se, com mentos inicialmente expostos por Dunn (1972) e
isso, organizar minimamente a pauta de questes por Pocock (1969) na esteira das pesquisas de Pe-
em discusso. ter Laslett (1965), Skinner endereou uma crtica
violenta contra vrias tradies da histria das
idias polticas, acusando-as principalmente de in-
correrem no erro comum do anacronismo, ou
* Este trabalho parte do projeto Contextualismo
lingstico e histria conceitual: o debate terico- seja, de imputarem a autores e obras intenes e
metodolgico contemporneo sobre a histria da significados que jamais tiveram, nem poderiam ter
teoria poltica e teve apoio do CNPq. tido, em seus contextos originais de produo. O
Artigo recebido em novembro/2004 resultado bsico dessas histrias criticadas seria a
Aprovado em janeiro/2005 produo de um conjunto de mitologias histricas

RBCS Vol. 20 n. 57 fevereiro/2005


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que terminavam por narrar pensamentos que nin- p. 50; 2001), e poderia ser aproximada de outras
gum pensou, portanto, no-histrias. abordagens contextualistas da primeira metade do
Em geral, afirmava Skinner, as interpretaes sculo XX como as propostas, por exemplo, pela
contemporneas acerca das idias do passado to- noo de utensilagem mental de Lucien Febvre ou
mavam conceitos e argumentos sem a devida da sociologia do conhecimento de Karl Man-
considerao de seus significados originais, trans- nheim , ela trazia consigo um conjunto de novas
formando os antigos em parceiros de um debate aquisies extradas da filosofias da linguagem
do qual jamais poderiam ter participado. Se para o de Wittgenstein e da linguagem ordinria de John
mbito genrico da histria da filosofia o anacro- Austin. O principal veio produtivo foi estabeleci-
nismo j seria antema,1 em relao teoria pol- do a partir das noes de que o significado de
tica o erro estaria amplificado na medida em que, uma proposio o seu uso na linguagem e que,
diferentemente de formas mais abstratas da elabo- portanto, a sua elucidao deve orientar-se para o
rao filosfica os tratados de lgica so o caso seu portador (Wittgenstein, 1984, par. 43), e de
mais extremo , os trabalhos da filosofia poltica que neste uso so reconhecveis foras ilocucion-
seriam elaborados como atos de fala (cf. Austin, rias e perlocucionrias no disponveis anlise
1962) de atores particulares, em resposta a confli- orientada para o carter descritivo ou constatativo
tos tambm particulares, em contextos polticos da linguagem (Austin, 1962, especialmente a VIII
especficos e no interior de linguagens prprias ao Conferncia). Para Skinner, como para Austin, a
tempo de sua formulao. Cada autor, ao publicar anlise da sentena cede lugar anlise do ato de
uma obra de teoria poltica, estaria portanto ingres- fala, do uso da linguagem em um determinado
sando num contexto polmico para definir a supe- contexto, com uma determinada finalidade e de
rioridade de determinadas concepes, produzin- acordo com certas normas e convenes (Mar-
do alianas e adversrios, e buscando a realizao condes de Souza, 1990, p. 11). Nessa direo,
prtica de suas idias. Nesta chave interpretativa, Skinner especificava a noo de contexto, qualifi-
sendo a elaborao de um tratado de filosofia po- cando como lingstico ou de linguagem aquele
ltica e social uma ao, a questo do seu signifi- que importaria reconstruir historicamente para dar
cado deveria se confundir com aquela da sua in- sentido s proposies da teoria poltica e social
teno, sendo esta apreendida no ato de fazer (in no tempo. Uma tal especificao resultava, simul-
doing) a prpria obra ou assero. Da a reivindi- taneamente, na crtica da tendncia reificadora de
cao metodolgica mnima conformada na noo noes de contexto usuais em diversas perspecti-
de que, de um autor no se pode afirmar que fez vas sociais da historiografia.
ou quis fazer, que disse ou quis dizer, algo que ele A partir desse programa bsico, uma sofisti-
prprio no aceitaria como uma descrio razo- cada elaborao metodolgica e conceitual acerca
vel do que disse ou fez (Skinner, 1969, p. 28).2 Dis- do fazer histria das idias (ou dos discursos, dos
so resulta que a correta compreenso de uma atos de fala, da linguagem poltica e social etc.),
idia ou teoria s poderia se dar pela sua apreen- das noes de significado e de inteno e dos li-
so no interior do contexto em que foram produ- mites da historiografia do pensamento poltico e
zidas. Resulta tambm que o objeto da anlise his- social, assim como uma pujante produo histo-
toriogrfica deslocado da idia para o autor, do riogrfica com freqncia identificada com o rtu-
contedo abstrato da doutrina para a ao ou per- lo escola de Cambridge e com a coleo Ideas
formance concreta do ator num jogo de lingua- in Context, se desenvolveram, provocando rea-
gem historicamente dado. es diversas que constituram um profcuo deba-
Se tal perspectiva correspondia genericamen- te metodolgico internacional entre historiadores,
te concepo historiogrfica da compreenso tal filsofos, cientistas polticos e crticos literrios.3
como formulada no programa cognitivo de Robin Para o propsito introdutrio deste artigo, im-
George Collingwood, a quem Skinner presta a sua porta ressaltar algumas das linhas de crtica pers-
homenagem (ver, por exemplo, Skinner, 1969, pectiva skinneriana que conformariam o que me
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parece ser o quadro mais significativo do debate o entre as vrias linguagens polticas que, no
contemporneo acerca da histria do pensamento seu confronto sincrnico, conformam a tessitura
poltico e social. Em primeiro lugar,4 a linha de lingstica (langue) na qual as diversas perfor-
acusaes acerca do antiquarismo ou da inutili- mances (parole) se tornam possveis e inteligveis.
dade desse tipo de historiografia contextualista Tambm em Pocock, o esforo de desnaturaliza-
para a elaborao terica, com freqncia operan- o da conceituao e dos horizontes tericos
do a partir da noo de que o programa rankeano contemporneos se faz presente. Para dar um
de saber com preciso o que se passou seria, se- exemplo, ao chamar a ateno do leitor para a he-
no totalmente intil, irrelevante para a tarefa da terogeneidade dos discursos produzidos no scu-
teoria cuja vocao estaria no enfrentamento dos lo XVIII ingls, baseados ora nos direitos, ora nas
problemas contemporneos. Nessa direo, se os virtudes ou nos costumes (manners), sublinha
significados dos conceitos anteriores no so trans- que ali tais possibilidades devem ser apreendidas,
ponveis para o presente seno por mecanismos pelo intrprete, como alternativas numa disputa
ilegtimos de atualizao, porque produtores de que desconhece o que ns, hoje, conhecemos
deformao dos sentidos originais, melhor seria, os seus resultados, isto , aquilo que, a posterio-
ou deix-los a si e partir para uma elaborao da ri, tornou-se hegemnico: o liberalismo, a lingua-
teoria sem referncia histrica s idias, ou assumir gem dos direitos individuais e a noo de liberda-
como inevitvel a traio da traduo para o con- de como no-obstruo.
temporneo e operar como se (a ttulo de fico Ao mesmo tempo, a mobilizao e o estudo
heurstica) os autores do passado fossem parceiros detalhado das categorias inscritas no registro do
nos temas do debate contemporneo.5 humanismo cvico (ou do republicanismo clssi-
A resposta skinneriana a esse tipo de argi- co, como preferem outros intrpretes) permitiria
o segue, em geral, a noo de que o investi- reconstruir lgicas tericas derrotadas na luta po-
mento historicista no no-familiar dos conceitos ltica dos ltimos sculos, mas no por isso racio-
do passado e, conseqentemente, no estranha- nalmente inferiores ou desprezveis. Alm disso, a
mento dele derivado, serve desnaturalizao ou verificao do carter necessariamente poliglota da
desestabilizao dos conceitos da teoria contem- linguagem poltica, com os vrios idiomas que em
pornea, fomentando a imaginao conceitual disputa a integram num determinado perodo hist-
com alternativas enriquecidas por significados e rico, aponta para os riscos da incompreenso (mi-
alteridades que a pesquisa erudita da histria sunderstanding) que o analista corre quando tenta
pode encontrar. Um caso notrio seria o da an- apreender os modos de desenvolvimento do pen-
lise que o prprio Skinner faz da idia republica- samento alheio a partir de concepes estveis e
na de liberdade em Maquiavel: o reconhecimento historicamente desinformadas daquilo que lhe pa-
da complementaridade necessria e da convivn- rece ser um domnio prprio da poltica ou da mo-
cia pacfica das dimenses positiva e negativa da ral. O risco do anacronismo estaria no apenas na
liberdade na teoria poltica de Maquiavel poria incapacidade de compreender o que est em jogo
em xeque a naturalizao operada pelo pensa- na emisso desta ou daquela proposio (de seu
mento liberal, desde o sculo XIX leia-se aqui significado), mas tambm na imputao de car-
Benjamin Constant, Jeremy Bentham e Isaiah Ber- ter contraditrio a elaboraes tericas que, em
lin , da oposio entre essas duas dimenses seu contexto de enunciao, eram plenamente le-
(Skinner, 1984). gtimas e racionais. Neste registro, as relaes en-
Nesse sentido, a variante apresentada pela tre, por um lado, a gramtica que permite as v-
perspectiva metodolgica de John Pocock, no rias construes lingsticas (idiomas ou
contexto da mesma escola, ganha relevncia. Em sublinguagens) num determinado perodo e, por
primeiro lugar porque, embora tambm opere outro, as performances especficas por vezes
com a anlise de obras e de autores, o centro de subversivas da prpria gramtica desempenha-
sua reflexo metodolgica desloca-se para a rela- das em seu interior, constituiria o locus privilegia-
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do da anlise pocockiana do discurso poltico (cf., poca tem um interesse objetivo e na qual tenta
por exemplo, Pocock, 1985).6 compreender a si mesma. O verdadeiro sentido
Vale notar que a reivindicao de um pro- de um texto, tal como este se apresenta a seu in-
trprete, no depende do aspecto puramente
grama rigorosamente historicista que recusa a
ocasional que representam o autor e o seu pbli-
existncia de problemas filosficos perenes e co originrio. Ou, pelo menos, no se esgota nis-
que paga o preo da reduo drstica do alcance so. Pois este sentido est sempre determinado
das lies do passado, dado que a histria s li- tambm pela situao histrica do intrprete e,
daria com respostas particulares a problemas epo- por conseqncia, pela totalidade do processo
cais particulares, tem como contraparte a libera- histrico (Gadamer, 1997, p. 366).
o da elaborao terica contempornea para
criar respostas novas (e particulares) para os pro- A cognio, sendo ela mesma produtiva e
blemas novos (e tambm particulares) do presen- produtora de significados a partir da tradio
te (Skinner, 1969, p. 53). Nesse sentido, no m- em que se inscreve, transforma-se em recepo,
nimo curioso perceber que uma reivindicao to tornando essencial que idias e conceitos sejam
erudita e historicista em relao ao fazer histria, apreendidos em seus efeitos.
e que resulta na afirmao da impossibilidade de Da a proposio de uma histria dos efeitos
transposio dos conceitos antigos para o presen- caracterizada por aquilo que a recepo contem-
te sem anacronismo, funciona, na outra ponta, a pornea consegue determinar, a partir de seu ho-
da teoria contempornea, como uma espcie de rizonte de expectativas, das diversas mutaes so-
carta de alforria para a imaginao que deve dei- fridas pelos conceitos ou idias no tempo. Se a
xar ao passado os seus termos e partir para uma historicidade dos significados das idias inesca-
inovao conceitual adequada aos problemas lo- pvel, a dos sujeitos que os conhecem tambm o
cais do tempo presente. Na frase de Skinner, De- , transformando as condies de possibilidade do
mandar da histria do pensamento uma soluo conhecimento dos conceitos do passado numa
para os nossos prprios problemas imediatos aventura interpretativa, por definio contempor-
perpetrar no s uma falcia metodolgica, mas nea, e no passvel de determinao cientfica. Teo-
tambm algo como um erro moral (Idem, p. 67). ricamente, o carter hermenutico e lingstico da
O debate tambm promissor e produtivo operao do conhecimento das idias no seria
numa segunda via de inquirio que traz, em ge- apenas epistemolgico, mas ontolgico, o que, no
ral, embora no necessariamente, a marca da her- limite, tornaria sem efeito a prpria noo de uma
menutica das cincias humanas de referncia ga- histria cientfica. Segue-se daqui que o trabalho
dameriana e que duvida da prpria empreitada da teoria poltica e social se confundiria com
cientfica de apreenso das intenes e dos signi- aquele da histria da teoria, sendo ambas, histria
ficados originais dos atos de fala do passado, na da teoria e teoria, formas da hermenutica inter-
medida em que a cognio ela mesma prisionei- pretativa dos conceitos. Se a primeira linha de cr-
ra de sua historicidade. O que implica dizer, ra- tica acima referida denunciava a inutilidade ou a
dicalizando ao caso limite, que o significado ori- inocuidade polticas do programa rankeano do
ginal em si inapreensvel e que apenas no contextualismo lingstico, a crtica hermenutica
interior de uma fuso de horizontes interpretati- mais radical afirma a sua inviabilidade cognitiva.
vos que se d a compreenso dos significados H duas respostas bsicas de Skinner para
desde logo marcados pela teia da comunidade este tipo de linha de argumentao, embora no
de intrpretes contemporneos. Na concepo haja um enfrentamento direto com as proposies
de Gadamer: gadamerianas em si. A primeira delas distingue
entre os vrios tipos de significado que uma pro-
[...] cada poca entende um texto transmitido de posio pode ter: o significado das palavras enun-
uma maneira peculiar, pois o texto constitui par- ciadas na frase; o significado da proposio para
te do conjunto de uma tradio pela qual cada mim ou para a comunidade contempornea de in-
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trpretes qual perteno; e o significado da pro- conquistou espaos cada vez maiores na discus-
posio como o ato de fala daquele que a profe- so internacional das ultimas duas dcadas.7
riu. para a apreenso deste ltimo sentido que Como diz o nome, a Begriffsgeschichte
a metodologia skinneriana se elaborou, e s para uma histria de conceitos, e proliferou como um
ele (cf. Skinner, 2002a). Skinner reconhece que h modo particular de histria reflexiva da filosofia
intenes e significados que, por ausncia de in- e do pensamento poltico e social, tendo se de-
formao contextual, no podem ser recupera- senvolvido a partir das tradies da filologia, da
dos. No entanto, se as intenes a serem recupera- histria da filosofia e da hermenutica. A histria
das pelo historiador so aquelas que, por estarem dos conceitos tal como a conhecemos hoje foi
expressas num ato de comunicao bem-sucedido, inicialmente desenvolvida pelo historiador aus-
foram legveis publicamente, as chances de esta- traco Otto Brunner na sua crtica historiografia
belec-las grande. No se trata, portanto, de jurdica e liberal alem, em particular ao modo
exerccio de empatia ou de busca do que havia como esta transpunha para a realidade medieval
a)no se descobrem oculto na mente de algum, mas de reconhecer,
sentidos, mas inten-
lgicas conceituais derivadas do liberalismo pos-
no conjunto das convenes lingsticas publi- terior como, por exemplo, a separao entre a
es do autor do
texto
camente reconhecveis de uma determinada economia e a poltica e a oposio entre o pbli-
b) no se tem certe- poca, a inteno que se infere do lance pro- co e o privado.8
za, mas proximidade movido por um determinado jogador (Skinner,
Em sua verso contempornea, concomitan-
com a verdade 1988, pp. 279-280).
temente a uma pujante discusso terica e meto-
A segunda linha de resposta ameniza o car-
dolgica, produziu volumosos dicionrios de con-
ter cientfico da certeza do mtodo proposto. Mes-
ceitos.9 O projeto que aqui importa, o da histria
mo quando h muita informao contextual, o que
dos conceitos polticos e sociais fundamentais que
se obtm com a pesquisa histrica so hipteses
resultou no Geschichtliche Grundbegriffe, justifi-
plausveis que devem se sustentar na erudio dis-
cou-se pela percepo, experimentada por histo-
ponvel, sem a pretenso de resultados ltimos que
alcancem verdades finais, auto-evidentes e indubi- riadores nas dcadas de 1950 e 1960, da insufi-
tveis (Idem, p. 280). Embora reconhecendo que cincia da histria do esprito (Geistesgeschichte)
sempre nos aproximamos do passado luz de pa- de corte hegeliano e da histria das idias (Ideen-
radigmas e pressupostos contemporneos, para geschichte) tal como explorada por Dilthey e seus
Skinner um grau (bastante) elevado de erudio e seguidores. Os principais pontos atacados pela cr-
conscincia histricas capaz de controlar a impu- tica desta ento nova historiografia estavam na
tao de intenes que so, em ltima anlise, tais baixa contextualizao de idias e conceitos utili-
hipteses, inferncias a partir da melhor evidncia zados no passado, no anacronismo da derivado e
disponvel para ns (Idem, p. 281). na insistncia metafsica da essencialidade das
idias. Na fala de Koselleck, a atual Begriffsges-
chichte surgiu do duplo impulso crtico referido
II transferncia descuidada para o passado de ex-
presses modernas, contextualmente determina-
A segunda corrente relevante para a cons- das, do argumento constitucional e prtica da
truo do nosso quadro do debate acerca das histria das idias de trat-las como constantes,
perspectivas terico-metodolgicas do fazer his- articuladas em figuras histricas diferentes, mas
tria do pensamento poltico e social constitui-se elas mesmas fundamentalmente imutveis (Ko-
na histria conceitual alem tal como desenvolvi- selleck, 1985a, p. 80). Da que a reivindicao me-
da por Reinhart Koselleck. Divulgada tardiamente todolgica mnima possa ser resumida nos se-
no mundo anglo-saxo, embora seus desenvolvi- guintes termos: os conflitos polticos e sociais do
mentos iniciais fossem anteriores aos da perspec- passado devem ser descobertos e interpretados
tiva skinneriana, essa outra forma da histria as- atravs do horizonte conceitual que lhes coet-
sociada teoria poltica e aos conceitos sociais neo e em termos dos usos lingsticos, mutua-
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mente compartilhados e desempenhados pelos ato- o interpretativa. Sem dvida, a histria concei-
res que participaram desses conflitos. Desse modo, tual mantm a noo da no convertibilidade do
o trabalho de explicao conceitual quer precisar que foi articulado pela linguagem numa determi-
as proposies passadas em seus termos prprios, nada poca, afirmando a necessidade metodol-
tornando mais claras as circunstncias intencio- gica de um historicismo rigoroso para a com-
nais contemporneas em que foram formuladas preenso dos usos conceituais particulares (Idem,
(Idem, p. 79). p. 62). Nesse sentido, por exemplo, o conceito aris-
esta direo contextualista da histria dos totlico de politeia no pode ser apreendido sem
conceitos que permite uma aproximao terico- referncia aos usos e s prticas da cidadania nas
metodolgica com as perspectivas desposadas por poleis gregas, assim como a compreenso da res pu-
Skinner e Pocock.10 Poderamos ento dizer, em blica de Ccero depende da ordem poltica da
termos simplificadores, embora no empiricamen- Roma do primeiro sculo.
te falsos, que, se o projeto original de Skinner Mas a histria conceitual no pra a, pois
teve como principais adversrias as concepes est interessada nos modos pelos quais as gera-
das idias atemporais e dos problemas filosficos es e os intrpretes posteriores leram, alterando
perenes, tal como julgava encontrar em trabalhos os seus significados, essas proposies polticas
como os de Leo Strauss e de Arthur Lovejoy, o do passado. Neste registro possvel afirmar, ri-
projeto de Koselleck dirigiu-se contra a histria gorosamente, que os conceitos em si no tm his-
das idias imutveis tal como desenvolvida, por tria; mas tambm possvel afirmar, com rigor,
exemplo, por Friedrich Meinecke em seu livro so- que a sua recepo tem. Alis, da prpria con-
bre a razo de Estado.11 Nessa dimenso, por as- dio de unicidade dos atos de fala ou dos concei-
sim dizer sincrnica, da histria do pensamento, tos articulados numa linguagem local que a hist-
a aproximao entre o contextualismo lingstico ria conceitual deriva a necessidade de uma histria
e esta forma da histria dos conceitos no su- da recepo, j que parte justamente da aposta de
prflua. Como reconhece Koselleck, a histria que os significados no se mantiveram no tempo
dos conceitos lida com o uso de linguagem espe- e que foram alterados. O registro de como os
cfica em situaes especficas, nas quais os con- seus usos foram subseqentemente mantidos, al-
ceitos so elaborados e usados por falantes espe- terados, ou transformados pode, propriamente,
cficos (Koselleck, 1996, p. 62). Por isso a ser chamado de histria dos conceitos (Idem, pp.
necessidade de se estabelecer os conceitos que 62-63). Afinal, disso que se trata quando mobi-
constituem os vocabulrios campos semnticos lizamos, hoje, termos como sociedade civil, rep-
ou domnios lingsticos dessa ou daquela lin- blica ou democracia. Nessa perspectiva, a com-
guagem poltica e social, relacionando o seu uso preenso das alteraes, dos desvios, das
na discusso poltica, social e econmica com os ocultaes etc., conscientes ou no, mas articula-
grupos que os sustentam ou os contestam.12 dos na linguagem, um caminho historiogrfico
No entanto, h uma outra dimenso intrnse- privilegiado para apreender com maior preciso
ca histria dos conceitos que me parece ultra- os significados prprios e as funes normativas
passar o carter basicamente sincrnico do histo- de um conceito contemporneo formulado numa
ricismo metodolgico skinneriano e trazer outras teoria tambm contempornea.
possibilidades para a elaborao da teoria poltica Aqui, a perspectiva da mudana conceitual
e social contempornea na sua relao com a his- adquire traos diacrnicos de dinamismo histri-
tria. Pois, se os atos de fala so nicos e os con- co e acentos claramente hermenuticos que esto
ceitos no mais concebidos como substncias ausentes, ou so muito tnues, nas proposies
capazes de vida prpria tambm so dependen- fundadoras do contextualismo lingstico de Cam-
tes da experincia que os formulou, a recepo bridge.13 Para a histria conceitual koselleckiana,
desses atos (ou de seus efeitos) se d ao longo do continuidades e mudanas conceituais tornam-se
tempo, constituindo diacronicamente uma tradi- temas centrais. No entanto, esta mesma histria re-
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cusa limitar a investigao s linguagens articula- produzida em tempos de mudana rpida (cf. Ko-
das pelos atores do passado na medida em que es- selleck, 1994, 1997a).
tas revelam apenas parte do que relevante co- Em termos esquemticos, podemos recorrer
nhecer. Em primeiro lugar porque h elementos frmula proposta por Koselleck numa conferncia
pr-lingsticos que condicionam a histria, tanto de 1991, que elabora um modelo de Heiner Schultz
acontecimento como discurso, e que uma antropo- apresentado em 1979, e que observa o problema
logia histrica convencida da finitude humana da mudana do ponto de vista das relaes mais
deve reconhecer. So condies, s quais a huma- brutas entre conceitos e realidades. Supondo que
nidade compartilha com os animais e que so, nes- de um lado haja um estado de coisas, e de outro
ta medida, pr- ou extralingsticas, metahistri- um conceito deste estado de coisas, quatro situa-
cas (Koselleck, 1989, p. 650). Exemplos es so possveis: 1) o estado de coisas e o con-
inescapveis, segundo Koselleck, so os trs con- ceito permanecem ambos estveis ao longo de
juntos de contrrios sem os quais nenhuma hist- um perodo de tempo; 2) o conceito e a realida-
ria possvel: antes/depois, dentro/fora e em de transformam-se simultaneamente; 3) os con-
cima/embaixo. certo que tais precondies so, ceitos mudam sem que haja uma mudana conco-
freqentemente, articuladas pelas linguagens de mitante da realidade, ou seja, a mesma realidade
comunidades locais e mobilizadas em usos concei- conceituada de modo diverso; 4) o estado de
tuais determinados: religiosos, polticos, econmi- coisas muda, mas o conceito permanece o mesmo
cos etc. Mas mesmo quando no o so, integram (Koselleck, 1994).15
assim mesmo a histria dessas comunidades.14 Se olhamos para a obra de Koselleck, no-
Em segundo lugar, h boa parte do histrico trio o carter heurstico e didtico deste esque-
acontecido que no recebe articulao na lingua- ma, dada a relao bem mais complexa entre lin-
gem local, seja porque se trata de fenmenos des- guagem e histria. Antes de mais nada porque a
conhecidos para a conscincia dos atores histri- relao entre conceito e realidade social e poltica,
cos daquele momento, seja porque a linguagem entre dogmata e pragmata, no de simples
no consegue exprimir satisfatoriamente os even- separao e oposio. Prevalece a opinio de que,
tos, como no caso dos alemes, em 1945, incapa-
zes de encontrar expresses verbais adequadas [...] enquanto os conceitos tm capacidades pol-
ticas e sociais, sua funo e performance semn-
ao extermnio em massa, fazendo com que uma
ticas no so unicamente derivadas das circuns-
memria estvel por intermdio da linguagem tncias sociais e polticas s quais eles se referem.
fosse bem posterior (Idem, p. 652). Um conceito no simplesmente indicativo das
Nesse sentido, a exigncia de separao en- relaes que ele cobre; tambm um fator den-
tre linguagem e histria social ativada e, com tro delas. Cada conceito estabelece um horizonte
ela, a necessidade metodolgica de associar mu- particular para a experincia potencial e a teoria
dana lingstica histria dos eventos. Numa de- concebvel e, nesse sentido, estabelece um limite
(Koselleck, 1985a, p. 84).
finio sucinta, e para aproveitar a recepo nor-
te-americana desta perspectiva, trata-se de pensar
as relaes recprocas entre as continuidades, as Aqui podemos perceber a relao de filiao
mudanas e as inovaes nos significados e nas tensa e de simultneo afastamento entre as pro-
aplicaes dos conceitos polticos e sociais de um posies de Koselleck e a verso ontolgica da
lado, e as transformaes estruturais de larga es- Begriffsgeschichte, pois o historiador quer negar a
cala no governo, na sociedade e na economia de fuso entre linguagem e histria:
outro (Richter, 1986, p. 610). Trata-se de pr os
Toda linguagem historicamente condicionada, e
conceitos polticos e sociais em relao com a toda histria lingisticamente condicionada.
continuidade ou a descontinuidade das estruturas Quem desejaria negar que todas as experincias
polticas, econmicas e sociais, o que resulta em concretas que temos s se tornam experincias
ter como tema favorito a elaborao conceitual pela mediao da linguagem? justamente isto o
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que faz a histria possvel. Mas, ao mesmo tempo, selleck, 1985b). Na relao complexa entre con-
quero insistir que linguagem e histria permane- ceitos e realidade, entre dogmata e pragmata, a se-
am separadas analiticamente, pois nenhuma das parao entre linguagem e histria no implica a
duas pode ser, na sua inteireza, relacionada ou- recusa tout court do carter lingstico constitutivo
tra (Koselleck, 1989, pp. 649-650).
da realidade social e poltica, mas a busca de um
modelo terico no qual os significados lingsticos
Em outras palavras, a cincia histrica de
simultaneamente criam e limitam as possibilidades
Koselleck mantm a exigncia de referencialidade da experincia poltica e social.
ao postular os aspectos extralingsticos da vida
histrica e afirmar que mudanas estruturais de
longo prazo no podem ser identificadas, descri- NOTAS
tas ou explicadas por teorias do discurso que ex-
cluam a referncia a algo externo ao sistema de 1 O debate, embora iniciado no mbito da histria
signos constitutivos da linguagem. do pensamento poltico, ganhou a discusso geral
Por isso torna-se imprescindvel separar as sobre a interpretao de textos do passado. Sem
circunstncias que foram, num certo momento, ar- esquecer essa dimenso abrangente, restrinjo-me
ticuladas na linguagem e aquelas outras circuns- aqui quelas perspectivas que tm impacto signifi-
tncias que no foram previamente articuladas na cativo no tratamento do pensamento poltico e so-
linguagem mas que, com a ajuda de hipteses e cial. Para o quadro mais amplo ver, por exemplo,
mtodos, ele [o historiador] capaz de extrair dos as coletneas organizadas por LaCapra e Kaplan
vestgios (Koselleck, 1985b, pp. 267-268). Assim, (1982) e Rorty, Schneewind e Skinner (1984), alm
produz-se um segundo afastamento em relao a do artigos de Kelley (1990) e Falcon (1997).
Gadamer, pois se repe o espao negado pela 2 Uso o texto da edio original que foi republicado
hermenutica filosfica discusso sobre o mto- em Tully (1988, pp. 29-67) e, posteriormente, abre-
do e a teoria da histria (Historik). Quando Gada- viado e revisto em Skinner (2002, pp. 57-89). Para
mer busca uma teoria da verdade baseada na es- o quadro bsico aqui exposto as modificaes en-
trutura ontolgica da compreenso humana como tre as edies deste texto no so relevantes.
tal, nega, simultaneamente, validade discusso
3 Uma excelente coletnea dos principais passos no
metodolgica no campo das cincias humanas, in-
desenvolvimento metodolgico de Skinner e de
cluindo-se a a historiografia e o estudo daquilo que
crticas importantes oriundas da cincia poltica e
o conhecimento histrico . Por isso mesmo, a re-
da filosofia poltica encontra-se em Tully (1988).
posio da distino entre histria e linguagem
Os principais textos foram revistos e coletados
vem acompanhada das discusses de mtodo e de
pelo prprio Skinner no primeiro volume de Vi-
teoria da histria em Koselleck.16
sions of politics (Skinner, 2002).
Cabe, no entanto, notar que permanece ativa
a influncia de Gadamer na histria conceitual 4 H um tipo de crtica que no analiso aqui e que
proposta por Koselleck, uma vez que esta diz que- aponta para o fato de que nas obras historiogrficas
rer cobrir justamente a zona de convergncia ocu- de Skinner nem sempre se reconhece o seu progra-
pada por conceitos passados e presentes, embora ma metodolgico. Creio que se trata da incompreen-
reivindique uma teoria para tornar possvel a so de que a obra historiogrfica no est limitada ao
compreenso dos modos de contato e de separa- programa derivado das questes de mtodo s quais
o no tempo, teoria que estabelece as condies o autor se dedicou sistematicamente.
de possibilidade da produo de histrias a partir 5 Ver, por exemplo, a permanncia desta linha de
das aporias da finitude do homem em sua tempo- crtica no debate entre Skinner e Yves Charles Zar-
ralidade (Koselleck, 1997b, p. 68 ss.) e que se en- ka na revista Le Dbat, 96, 1997. Ver tambm a no-
contra condensada na distino entre espao de o de reconstruo racional como oposta a re-
experincias e horizonte de expectativas (Ko- construo contextualem Rorty (1984).
HISTRIA DOS CONCEITOS E TEORIA POLTICA E SOCIAL 35

6 Os termos da lingstica de Benveniste citados so 13 O tema das mudanas conceituais de longo curso
os mobilizados pela reflexo do prprio Pocock. jamais integrou o ncleo duro das preocupaes
Ver, por exemplo, Pocock (1987). metodolgicas de Skinner. Ele adotou como sua
uma perspectiva retrica da mudana conceitual
7 Para uma comunidade como a nossa que, da peri-
para indicar o carter de curta durao do que lhe
feria, se sente comprometida com a atualizao
permanente em relao bibliografia especializa- interessa estudar. Ver Skinner (2002b, pp. 175-187).
da, europia e norte-americana, no mnimo estra- Ver tambm o artigo de Skinner sobre o conceito
nho ler em Skinner (2002b, p. 177) a confisso de de Estado, publicado em Ball et. al. (1989), e repu-
que s tomou conhecimento da existncia do pro- blicado com reviso no segundo volume de Vi-
grama koselleckiano a partir da divulgao da Be- sions of Politics.
griffsgeschichte pelos artigos de Melvin Richter reu- 14 Para a discordncia de Gadamer em relao a este
nidos em Richter (1995). ponto, ver Gadamer (1997a, pp. 103-105).
8 Ver Brunner (1992). Para o contexto ideolgico das 15 O tema j recebera outras elaboraes anteriores,
primeiras formulaes da Begriffsgeschichte e os notoriamente em Koselleck (1985a). Ver tambm
seus vnculos com o nazismo, ver Kaminsky e Mel- Koselleck (1992).
ton (1992) e Melton (1996).
16 Para a polmica entre a hermenutica gadameriana
9 Os dicionrios de maior relevncia so o Historis- e a teoria da histria em relao histria concei-
ches Worterbuch der Philosophie (Dicionrio Hist-
tual, ver Koselleck e Gadamer (1997). Se existem
rico de Filosofia), editado por Joachim Ritter e
tais pressupostos [condies pr- ou extralingsti-
Karlfried Grnder a partir de 1971; o Geschichtli-
cas] da histria que no se esgotam na linguagem
che Grundbegriffe. Historiches Lexikon zur poli-
nem so remetidos aos textos, ento a histria de-
tisch-sozialen Sprache in Deutschland (Conceitos
veria ter, do ponto de vista epistemolgico, um sta-
Histricos Fundamentais. Lxico Histrico da Ln-
tus que a impede de ser tratada como um subcaso
gua Poltica e Social na Alemanha), editado por
da hermenutica. Esta a tese que quero funda-
Otto Brunner, Werner Conze, Reinhart Koselleck a
mentar (Koselleck, 1997b, p. 69).
partir de 1972; e o Handbuch politisch-sozialer
Grundbegriffe in Frankreich 1680-1820 (Manual
de Conceitos Poltico e Sociais Fundamentais na
Frana), editado por Rolf Reichardt e Eberhard BIBLIOGRAFIA
Schmitt desde 1985. Isso no significa que essa his-
tria implique apenas a forma dos dicionrios. Bas- AUSTIN, John L. (1962), How to do things with
taria uma referncia a Koselleck (1997, 1999 e words. Oxford, Clarendon Press.
2002) para se desfazer essa impresso.
BALL, Terence; FARR, J. & HANSON, R. L. (orgs.).
10 Para uma apresentao geral dessa perspectiva na (1989), Political innovation and con-
tentativa de aproximao com o contextualismo ceptual change. Cambridge, Cambridge
lingstico, ver Richter (1986, 1994, 1995). University Press.
11 Ver, por exemplo, Koselleck (1996, pp. 61-62). BRUNNER, Otto (1992). Land and lordship: struc-
tures of governance in Medieval Austria.
12 Tecnicamente, os passos iniciais da pesquisa hist-
Philadelphia, University of Pennsylvania
rica nesta perspectiva exigem os desenvolvimentos
Press.
analticos da onomasiologia e da semasiologia, de
modo a que se construa desde logo a teia de sig- DUNN, John. (1972), The identity of the history
nificados disponveis para cada um dos conceitos of ideas, in P. Laslett; W. G. Runciman
fundamentais em tela e tambm os muitos concei- e Q. Skinner (eds.), Philosophy, politics
tos que eventualmente possam abarcar ou corres- and society (4th Series), Oxford, Basil
ponder a um mesmo significado bsico. Blackwell.
36 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 20 N. 57

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HISTRIA DOS CONCEITOS E HISTORY OF CONCEPTS AND HISTOIRE DES CONCEPTS ET


TEORIA POLTICA E SOCIAL: SOCIAL AND POLITICAL THE- THORIE POLITIQUE ET SO-
REFERNCIAS PRELIMINARES ORY: PRELIMINARY REFE- CIALE: REPRES PRLIMINAI-
RENCES RES

Marcelo Gantus Jasmin Marcelo Gantus Jasmin Marcelo Gantus Jasmin

Palavras-chave Keywords Mots-cls


Quentin Skinner; Reinhart Ko- Quentin Skinner; Reinhart Ko- Quentin Skinner; Reinhart Ko-
selleck; Histria dos conceitos; selleck; History of concepts; So- selleck; Histoire des concepts;
Teoria poltica e social. cial and political theory. Thorie politique et sociale.

O presente artigo discute, de forma The present article briefly discusses Cet article aborde, de forme succinc-
sucinta, algumas das principais some of the main issues around te, certaines des principales ques-
questes em torno das quais vem se which there has been debate on the tions propos du dbat sur la for-
dando o debate acerca do fazer his- making of the history of social and mation de lhistoire de la pense
tria do pensamento poltico e so- political thinking for the last three politique et sociale au cours des
cial nas ltimas trs dcadas. Impor- decades. It is important to clarify, by trois dernires dcennies. Il est im-
ta esclarecer, comparando, limites e comparison, both the limits and portant dexpliquer, tout en les com-
possibilidades tericas e metodol- theoretical and methodological pos- parant, les limites et les possibilits
gicas das duas vertentes mais produ- sibilities of the two most productive thoriques et mthodologiques des
tivas no campo hoje: o contextualis- branches in the field today: the lin- deux courants les plus productifs ac-
mo lingstico de Quentin Skinner e guistic contextualism of Quentin tuellement: le contexte linguistique
a histria dos conceitos (Begriffsges- Skinner and the concepts (Begriffs- de Quentin Skinner et lhistoire des
chichte) desenvolvida por Reinhart geschichte) developed by Reinhart concepts (Begriffsgeschichte) dve-
Koselleck. Pretende-se, com isso, Koselleck. We intend, in doing so, lopp par Reinhart Koselleck. Nous
organizar minimamente a pauta de to minimally organize the guidelines proposons, ainsi, dorganiser les
questes em discusso e estabelecer of matters in discussion and esta- questions qui sont lordre du jour,
pontos interessantes para a pesquisa blish interesting points on the rela- ainsi que dtablir les points intres-
das relaes da teoria poltica e so- tions of social and political theory sants pour la recherche des relations
cial com a sua histria. with its history. de la thorie politique et sociale
avec leur histoire.