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Revolta da Vacina (1904): Varola e Vacinao

Revelino Leonardo Pires de Mattos


Ps-graduando UFJF

No princpio de 1876, meus avs estavam novamente em Fortaleza e, a 18 de


setembro desse ano, minha av teve os gmeos: Pedro Jos que morreu com seis
meses, a 17 de maro de 1877, e Jos Pedro da Silva Nava meu pai. A 8 de outubro
de 1877, outro menino que batizou-se em 28 de fevereiro de 1878, repetindo o nome e
Pedro. Viveu cinco meses. Foi o ltimo do Cear, pois a caula de meus avs, Maria
Euquria, veio luz no Rio de Janeiro, Rua Ipiranga 61, no dia 25 de dezembro de
1879. A mudana do casal para o Rio deu-se pois, entre fevereiro de 1878, quando
batizam o segundo Pedro em Fortaleza, e dezembro de 1879, quando lhes nasce a
filha carioca. No difcil conjeturar os motivos que trouxeram meus avs para a
capital do Imprio. Primeiro, as viagens Europa, requintando a mentalidade dos dois
e dando-lhes ambio de vida mais alta, em meio maior e mais elegante. Depois a
tremenda desgraa que se abateu sobre a provncia com a seca de 77 e o seu cortejo
de horrores. A desorganizao coletiva acarretada pelas migraes dos retirantes, a
desgraa de cada um encarando a fome e as fnebres companheiras do flagelo:
epidemias de clera e de bexigas. Segundo Pedro Sampaio, a varola tinha entrado no
Cear com o trfico africano e desde 1804 comeam as notcias de suas devastaes.
Mas nunca ela se abateu em parte alguma do Brasil com violncia com que pesou
sobre as populaes - agora debilitadas pelas caminhadas, ressecadas pela sede e
exauridas pela fome. Nos anos terrveis de 77 e 78, levando em conta a populao de
Fortaleza, o morticnio acarretado pela pustulenta, foi muito maior que o de
calamidades clssicas como a peste de Atenas e a peste-negra da Idade-Mdia. Basta
dizer que, em dois meses, a capital cearense viu morrerem 27.378 vtimas de doena
e o Baro de Stuart conta que houve um dia em que foram dar ao Cemitrio de Lagoa
Funda 1008 cadveres. O esfalfamento dos coveiros deixava-os por enterrar. Num
enxame de moscas e num voejar de urubus, eles cresciam dos caixes, das redes e
dos sudrios-roxos, da hemorrgica; esfolados, da confluente. Dourados da crosta
simples as barrigas imensas pipocando ao sol incorruptvel. Alm de testemunharem
essas cenas incomportveis de passarem o dia, por, socorrendo famintos, de
verem nas ruas da cidade a dana macabra dos esqueletos ainda vivos de uma
populao em agonia meus avs tiveram o toque da doena em pessoa muito cara.
Minha tia Marout foi atingida e, ao levantar-se, era um espectro do que tinha sido.
Seus imensos olhos escuros reduziram-se, apertaram-se, e ficaram piscos de
receberem a luminosidade que os clios perdidos no amorteciam. Suas tranas,
grossas como cordas e escuras como a noite, grisalharam e ficaram ralas. Sua pele
mais lisa que a dos jambos ficou toda spera e lembrando casca de goiaba branca.
Cuspiu, um por um, trinta e dois dentes perfeitos que foram substitudos pela
fosforescente dentadura dupla que, anos depois, eu a via lavar e escovar, tomando, ao
mesmo tempo, de sentimento de pejo e de idias mgicas e ancestrais. A linda moa
virara uma mulher acabada que s conservava, do que fora, a expresso de uma
bondade cada dia maior. O pavor de um av era ver, assim degradada, a radiosa
desposada. E o dos dois, imaginarem os filhos atingidos[1].
O texto que escolhemos como Epgrafe est em Ba de ossos memrias,
autoria de Pedro Nava. O memorialista reconstitui as origens da famlia paterna e seus
deslocamentos pelo Maranho, Cear e Fortaleza. Destacamos este fragmento da
obra naveana, pois, julgamos que ela seja pertinente a um texto que se prope a tratar
de episdios ligados Varola. Na leitura podemos vislumbrar o pnico coletivo diante
da doena e a sensao de impotncia de como se evitar este flagelo. O episdio est
contextualizado na dcada de 1870. Fica visvel no perodo o processo de
urbanizao, corrente na sociedade brasileira. O capitalismo monopolista, no
momento, extende-se mundialmente. A dcada, no senso comum, a inicial da Belle
poque (1870-1914). A Belle poque para as sociedades latino-americanas significou
a instalao de indstrias de consumo com os excedentes de produtos agrcolas, o
acolhimento de inmeros imigrantes e a importao de servios como ferrovias,
bancos, captao de guas, feitas ou financiadas por capitais estrangeiros,
principalmente ingleses. Aspecto mais visvel o adensamento urbano, que se tornava
mais dramtica as questes de sade.
A varola e seus surtos epidmicos so conhecidos desde a Antiguidade. Com
a organizao das sociedades capitalistas ao longo do sculo XIX, doenas tornam-se
assuntos de Estado. Deveriam ser descritos, estudados e encontrados os caminhos de
cura pela Cincia e ao Estado caberia a legislao sobre a questo. A doena
abandonou os aspectos mgicos e religiosos e se tornou objeto de pesquisa cientfica.
No perodo, Belle poque, a crena na razo e no progresso contnuos foram
instrumentos ideolgicos da hegemonia capitalista. Uma epidemia, como a descrita na
Epgrafe, pe em perigo esta racionalidade. A busca de criao de vacinas para
doenas epidmicas caminha par e passo com a organizao do mundo capitalista.

O perodo de 1870 a 1914, segundo Gordon, em Medicina, como em outros


aspectos, caracteriza-se por inmeras descobertas. Louis Pasteur (1822 1875) criou
a vacina anti-rbica; Roberto Koch (1843 1910) identificou o bacilo causador da
tuberculose em 1882 e o bacilo do clera em 1884; Albert Neisser (1855- 1916) o
gonococo; Armaner Hausen (1841 1912) o bacilo da lepra; Karl Joseph Eberth (1835
1926) o bacilo do tifo; Friedrich Loefer (1852 1915) o bacilo do morno, junto com
Edwin Klebs (1834 1913) o bacilo da difteria; Albert Frnkel (1848-1910) o bacilo da
pneumonia; Arthur Nocolaner (1862 - ? ) bacilo do ttano; Alphonse Laveran (1845
1922) identificou o parasita unicelular plasmdico nos glbulos vermelhos do sangue
de doentes de malria; James Carrol (1854 1907) e Jesse Lazear (1866 1900)
identificaram a mosca transmissora da febre amarela; Joseph Lister (1827-1912) usou
o acido carblico como desinfetante e Robert Listou (1794 1847) usou a anestesia
em cirurgia[2]. Descobertas cientficas que devem ser entendidas em seu contexto
histrico e tornadas possveis pela aceitao do materialismo que se imps at fins do
sculo XIX.
Este artigo fruto de pesquisa bibliogrfica e de um processo inicial para um
pr-projeto cientfico. Tem como objetivo discutir o acontecimento que ficou conhecido
como a Revolta da Vacina (1904) ocorrida no Rio de Janeiro, ento capital federal.
Consideramos o evento como um exemplo do processo histrico-social de disciplina
do corpo. Seguindo as observaes de Foucault (1926-1984) em Vigiar e Punir
buscaremos fazer uma anlise do acontecimento. Sevcenko em A Revolta da Vacina
e Chalhoub Cidade Febril tratam da questo. Nossa proposta difere dos autores
mencionados. Pretendemos identificar aspectos da Varola e das epidemias para o
maior aprofundamento da questo. Destas informaes e das medidas polticas e
sanitrias adotadas analisaremos pela perspectivas de Foucault. Portanto, partindo
das questes que envolvem um acontecimento (Micro), estudaremos as intervenes
do saber mdico na erradicao da Varola. Poderemos entender as medidas de
disciplinarizao do corpo adotadas no mbito da sociedade brasileira no final do
sculo XIX e incio do sculo XX (Macro).
Iniciando por Sevcenko. Ele considera que as causas da Revolta da Vacina
(1904) so reaes imediatas, por parte de diversos setores da sociedade carioca, a
implantao da nova prxis iniciada com mais fora a partir de 1902, o autor a
denomina de capitalizao, aburguesamento e cosmopolitizao[3]. Os partidrios,
da poca, denominavam-na de regenerao. Sendo assim o corpo a corpo entre os
modernizadores e os contrrios a modernizao que eram em sua maioria pobres,
negros e miserveis do Rio de Janeiro. Tambm, entre os contrrios vacinao,
estavam alguns inimigos pessoais ou polticos do Presidente Rodrigues Alves e seus
comandados. Neste confronto sai vitorioso o projeto capitalizao, aburguesamento e
cosmopolitizao.
Para Chalhoub a questo primordial da Revolta est nas relaes sociais
construdas, modificadas e reconstrudas a partir dos anos 70 do sculo XIX. O ato da
destruio do cortio mais famoso do Rio de Janeiro, o cabea de porco (1893),
trouxe uma gama de significados. Encontra-se a, a sistemtica perseguio destas
moradias e a seus moradores pelas autoridades, iniciada desde 1873, e intensificada
nos primeiros anos da Repblica. O incmodo que estas moradias traziam s
autoridades na ltima dcada do sculo XIX, tem aspectos diversos . Primeiro quando
abrigavam os defensores das causas abolicionistas e republicanas. Estes,
encastelados tornavam-se inatingveis pelas foras estatais. O segundo aspecto a
necessidade de se combater as doenas e as aes compostas de todos os vcios[4]
daqueles moradores. Tudo isto, perturbava as idias civilizantes adotadas a partir de
1870.
Michel Foucault, filsofo francs, publicou vrias obras. Dos assuntos tratados,
loucura, doena, sexualidade, priso, discurso e poder, so os principais. Por tratar de
temas to diversos ele utilizou-se de conhecimentos da Filosofia, Psicologia e Histria.
Com isto, estas disicplinas, sofreram influncias de seus estudos e passaram a
produzir outros trabalhos e novas concepes acerca de objetos ou conceitos. Quanto
s discusses da matriz conceitual, vrias foram as tentativas de enquadr-lo em
conceitos como estruturalista, ps-estruturalista, irracionalista, relativista, anarquista e
niilista. Alguns destes foram refutados pelo prprio Foucault. Em nosso entendimento
sobre sua filosofia, comungamos com a verso atribuda por John Rajehman[5]. Esta
verso considera seu projeto filosfico ceticista, afirmando que

(...) Foucault o grande ctico de nosso tempo. ctico acerca das unidades
dogmticas e das antropologias filosficas. o filsofo da disperso e da
singularidade ...[6],

por isto um ceticista libertador.


(...) Ler Foucault tornar-se ctico a respeito da evidncia com que se pode
dizer que algum sofre de uma doena mental, ou tem uma personalidade
criminosa ou homossexual[7].

neste sentido que estamos utilizando Foucault, no s em seu mtodo de


explicao, partindo do Micro, sua filosofia ctica e tambm apropriando do conceito
de disciplina recorrente em Vigiar e Punir,

As disciplinas marcam o momento em que se efetua o que se poderia chamar


a troca do eixo poltico da individualizao. (...) o regime feudal ... Quanto mais
o homem detentor de poder ou de privilgio, tanto mais marcado como
indivduo, por rituais, discursos, ou representaes plsticas. (...) Num regime
disciplinar, a individualizao, ao contrrio, descendente: medida que o
poder se torna mais annimo e mais funcional, aqueles sobre os quais se
exerce tendem a ser mais fortemente individualizados[8].

Ainda que, o objeto de Foucault seja o estudo das modificaes ocorridas no


sistema prisional ao longo dos sculos, entendemos que as reflexes que permeiam a
obra so satisfatrias ao norteamento deste artigo e para futuras pesquisas. Faremos
algumas observaes sobre a ocorrncia de varola, epidemias e propostas de sua
erradicao. A varola foi grande ameaa e flagelo para as populaes europia e
brasileira ao longo dos sculos XVIII, XIX e setenta do sculo XX. Embora ainda
pouco estudada h vrios indcios para se fazer esta afirmao. Destacamos a
importncia dada s prticas de combater o vrus pela cincia, nos dois continentes, e
a preocupao dos Estados especificamente o brasileiro em combat-la aliando-se
quele conhecimento cientfico. Fernades afirma que:

(...)a tentativa de imunizao contra a varola configura-se como uma prtica


milenar anterior constituio e divulgao do mtodo experimental em
biomedicina, que marcou o sculo XIX[9].

A prtica milenar, mencionada por Fernandes, foi introduzida na Europa a partir


do sculo XVIII, era conhecida como variolizao, inoculao ou transplantao .
Consistia na retirada da secreo ou casca das pstulas dos doentes para ser
ministrada em pessoas saudveis, as quais adquiriam, segundo as crenas,
imunidade ao vrus varilico. Disseminada em todo o ocidente, conviveu at o sculo
XIX com as demais maneiras de combater a varola e tinha suas razes na cultura
popular. A vacina Jenneriana surge na Inglaterra do sculo XVIII, atravs das
observaes feitas pelo cientista Edward Jenner (1749 1823), as quais propiciaram-
no perceber que as pessoas que se ocupavam em ordenhar vacas no contraam a
varola. Estas pessoas adquiriam uma doena prpria dos bovinos, mas semelhante
ao vrus varilico, conhecido como Cow-Pox (pstula da vaca). Aps vrias
pesquisas feitas em pessoas sadias, constatou-se imunidade ao vrus e como a
doena bovina produzira uma pstula na epiderme das pessoas, retirava-se a
secreo e aplicava-se em outra pessoa saudvel. Este mtodo ficou conhecido como
Vacina Jenneriana ou humanizada. A diferena entre a variolizao e a vacina de
Jenner que a primeira tentava implantar a forma benigna da varola, e a segunda
buscava evitar a varola atravs do acontecimento de doena no letal [10].
Finalmente, a vacina animal, surge como substituta da vacina humanizada e da
inoculao aps meados do sculo XIX. Com a descoberta do poder de conservao e
purificao da glicemia em relao ao CowPox, no foi mais necessrio retirar
diretamente do animal para aplicar no homem. Podia ser conservada, manipulada em
laboratrio, transportada com relativa segurana, uma vez que estava garantido seu
poder imunizante. a afirmao do conhecimento cientfico biomdico.
Quanto aliana entre o Estado brasileiro (imperial e republicano) e o
conhecimento cientfico, no nos aprofundaremos em todas as instituies criadas e
s tcnicas adotadas por cada uma, dando suporte aos saberes cientficos. H um
trabalho a respeito de Fernandes Vacina antivarilica[11]. O que faremos uma
breve demonstrao de trs instituies adotando diferentes saberes cientficos, de
acordo com o seu tempo, sobre a cura da varola. A primeira a Junta Vacnica da
Corte (1811) que caracteriza no s a incipiente ao estatal na implantao da
prtica mdica, como tambm na utilizao oficial do mtodo Jenneriano; a segunda
o Instituto Vacnico Municipal (1892), sob o comando do mdico e Baro Pedro Afonso
que formaliza um contrato com o municpio que entrara com ajuda financeira,
desenvolvendo a prtica da vacinao/revacinao graas s verbas pblicas e ao
conhecimento da biomedicina da poca; por ltimo a absoro deste pelo Instituto
Oswaldo Cruz (1920), que passou a ser referncia na rea de pesquisa sanitria no
Brasil. A partir de ento se aprimora os conhecimentos da medicina experimental
(Pasteur), da vacina Cow-Pox (Jenner) aumentando a produo e a eficincia do
combate ao vrus varilico, pela vacinao/revacinao, tendo consolidado a
erradicao nos anos 1970.
Mesmo estando a merc de importar tcnicas europias at final do sculo
XIX, foi graas ao desenvolvimento do saber mdico cientfico e a criao de institutos
subsidiados pelo Estado que o mau de sculos foi finalmente controlado e erradicado
no sculo XX. Como pudemos perceber at aqui a varola se apresentou como o
grande mal da humanidade em pelo menos dois sculos e meio. No Brasil ela foi
dizimada graas s aes implementadas pela frgil burocracia estatal atravs dos
cientistas e saberes mdico-cientfico. Da entrada da vacina de Jenner ao fim da
epidemia foram aproximadamente 110 anos.

Para ns que vivemos num outro momento, convivendo com outras epidemias
que atinge a inmeras pessoas, parece estranho ter acontecido uma revolta das
propores da de 1904, sendo um dos motivos para ns to simplrios, ser vacinado.
Mas que segredo esta doena e motim esconderam a ponto de hoje enxerga-los desta
forma? Qual seria o motivo que impulsionou aquelas pessoas? Sociais, polticos,
econmicos?
Analisando a sociedade do sculo XVIII Foucault prope que neste sculo
inicia-se o processo de disciplina do corpo. o momento onde o corpo passa a ser
percebido como algo que precisa ser disciplinado e mais preso, do que antes, ao
interior de poderes que ao mesmo tempo lhe impe limitaes, proibies ou
obrigaes. Afirma Foucault:

Muitas coisas entretanto so novas nessas tcnicas. A escala, em primeiro


lugar, do controle: no se trata de cuidar do corpo, em massa, grosso modo,
como se fosse uma unidade indissocivel mas de trabalha-lo detalhadamente
(...). O objeto, em seguida, do controle: no, ou no mais, os elementos
significativos do comportamento ou a linguagem do corpo, mas a economia, a
eficcia dos movimentos, sua organizao interna; a coao se faz mais sobre
as foras que sobre os sinais; a nica cerimnia que realmente importa a do
exerccio. A modalidade, enfim: implica numa coero ininterrupta, constante,
que vela sobre os processos da atividade mais que sobre seu resultado e se
exerce de acordo com uma codificao que esquadrinha ao mximo o tempo, o
espao, os movimentos. Esses mtodos que permitem o controle minucioso
das operaes do corpo, que realizam a sujeio constante de suas foras e
lhes impem uma relao de docilidade-utilidade, so o que podemos chamar
as disciplinas[12].

Na verdade o que estamos tentando demonstrar que a varola e a Revolta da


Vacina (1904) fazem parte de um processo de apropriao do corpo pela cincia,
processo este iniciado desde o perodo de Descartes e que teve sua consolidao no
Brasil exatamente no incio do sculo XX. Com isto, as pessoas que se rebelaram
naqueles dez dias da Revolta estavam fazendo-o no s pelo acmulo de aes
autoritrias, ou por estarem perdendo suas moradias; era mais que isto estavam,
tambm, perdendo o controle sobre seus prprios corpos. Sendo assim a Revolta da
Vacina (1904) tem tambm este aspecto, a luta dos amotinados para manter os corpos
livres da disciplina e da apropriao. Portanto o combate Varola identificava-se
simbolicamente com os discursos da cincia, do progresso, da ordem, da
modernidade, todos mecanismos e prticas j existentes e aos quais a populao
revoltosa estava tentando resistir.
Por se tratar de uma pesquisa baseada em consultas bibliogrficas, como
dissemos, no d para se ter uma concluso, pois estas leituras so frutos de
primeiras pesquisas para a confeco de um projeto e por isto temos mais dvidas
que respostas. No entanto, acerca do que pudemos perceber a varola enquanto
objeto de estudo, ainda pouco estudada pela histria da medicina ou da cincia no
Brasil. Ela teve um significado para os contemporneos a 1904, porque estes foram
gradativamente apropriados pelo saber mdico no Brasil. Contudo, o que observamos
nestas fontes bibliogrficas que o discurso modernizador chegou no Brasil de forma
sorrateira e primeiramente na disciplinarizao do corpo, antes de se proclamar a
Repblica ou instalar o parque industrial. Finalmente, pela filosofia e pelo mtodo de
Foucault que poderemos aprofundar nossas pesquisas para conhecermos e
descontrurmos alguns saberes considerados inatingveis ou intocados.

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* Revelino Leonardo Pires de Mattos Licenciado em Histria pela UFJF, Especialista em Filosofia
Moderna e Contempornea pela UFJF, em curso na Ps Graduao, Lato Sensu, Brasil Estado e
Sociedade, UFJF.

[1] NAVA, Pedro. Ba de Ossos. Rio de Janeiro: Jos Olympo, 5. Edio; 1978.

[2] Consultamos os feitos ciencficos e datas ao longo do livro: GORDON, Richard. A assustadora
histria da medicina; 9 ed. Rio de Janeiro: Ediouro, 1997.

[3] SEVCENKO, Nicolau. A Revolta da Vacina: Mentes insanas em corpos rebeldes. So Paulo: Scipione,
2003.

[4] CHALHOUB, Sidney. Cidade Febril: Cortios e epidemias na corte Imperial. So Paulo. Companhia
das Letras, 1996.

[5] RAJCHMAN, John. Foucault: A Liberdade da Filosofia. Jorge Zahaar Editor Ltda. Rio de Janeiro. 1987.

[6] Idem.
[7] RAJCHMAN, John. Foucault: A Liberdade da Filosofia. Jorge Zahaar Editora Ltda. Rio de Janeiro.
1987.

[8] FOUCAULT, Michel, Vigiar e Punir: histria da violncia nas prises. So Paulo; Vozes, 1996.

[9] FERNANDES, Tnia Maria. Imunizao antivarilica no sculo XIX no Brasil: Inoculao, Variolizao,
Vacina e Revacinao. Histria, Cincias, sade Manguinhos, Vol. 10 (Suplemento 2): 461 74. 2003.

[10] FERNANDES, Tnia Maria. Imunizao antivarilica no sculo XIX no Brasil: Inoculao,
Variolizao, Vacina e Revacinao. Histria, Cincias, sade manguinhos, Vol. 10 (Suplemento 2): 461
74. 2003.

[11] FERNANDES, Tnia. Vacina antivarilica: seu primeiro sculo no Brasil (da Vacina Jenneriana
animal). Histria, Cincias Manguinhos VI (1) 29-51 mar jun 1999.

[12] FOUCAULT, Michel, Vigiar e Punir: histria da violncia nas prises. So Paulo; Vozes, 1996.

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Bibliografia

CHALHOUB, Sidney. Cidade Febril: Cortios e epidemias na corte Imperial. So


Paulo. Companhia das Letras, 1996.

FERNANDES, Tnia Maria. Imunizao antivarilica no sculo XIX no Brasil:


Inoculao, Variolizao, Vacina e Revacinao. Histria, Cincias, sade
manguinhos, Vol. 10 (Suplemento 2): 461 74. 2003.

FERNANDES, Tnia. Vacina antivarilica: seu primeiro sculo no Brasil (da Vacina
Jenneriana animal). Histria, Cincias Manguinhos VI (1) 29-51 mar jun 1999.

FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir: histria da violncia nas prises. 14. Edio, So
Paulo; Vozes, 1996.

NEVES, Margarida de Souza. A ordem e o Progresso: O Brasil de 1870 a 1910. 12.


Edio, Editora Atual; So Paulo. 1998.
RAJCHMAN, John. Foucault: A Liberdade da Filosofia. Jorge Zahaar Editora Ltda. Rio
de Janeiro. 1987.

SEVCENKO, Nicolau. A Revolta da Vacina: Mentes insanas em corpos rebeldes. So


Paulo: Scipione, 2003.

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