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Fascculo 1-OAlvorecer

Antes dos Europeus


As Origens do Homem Americano
O Homem, quando chegou ao continente americano, j havia passado por uma longa evoluo,
desde o aparecimento do Homo Erectus, que viveu h 1,7 milho de anos at 200 mil anos
atrs. Pertencia ao grupo do Homo Sapiens. No h, at o presente momento, unanimidade
sobre a origem dos primeiros povos que colonizaram a Amrica, mostrando ser assim um
problema complexo. Diversas teorias abordam a questo, sendo a mais aceita aquela que
defende terem os primeiros homens vindos da sia, atravs do Estreito de Bering, atingindo a
Amrica do Norte durante a ltima Era Glacial. Um grande volume de guas retidas nas
geleiras provocou o abaixamento do nvel das guas do mar, fazendo surgir uma ligao
terrestre entre a sia e Amrica. Segundo a pesquisadora Betty J. Meggers, "a mais antiga
ponte terrestre existiu entre cerca de 50.000 e 40.000 anos atrs e foi usada por vrias
espcies de mamferos do Velho Mundo (...) Aps um intervalo de submergncia que durou uns
12.000 anos, a ponte reapareceu entre cerca de 28.000 e 10.000 anos atrs". Nesse perodo,
contudo, uma camada de gelo surgiu como obstculo passagem humana durante alguns
milhares de anos. Acontece que, como esclareceu Meggers, "no decorrer de alguns milnios,
antes que os segmentos de Leste e Oeste se fundissem e um corredor se abrisse novamente a
ponte terrestre foi transitvel." Permitindo, assim, a caminhada humana. Foi aproveitando essa
oportunidade que os asiticos teriam penetrado no continente americano.

Existem provas de carter antropolgico, etnogrfico e lingstico a favor da teoria asitica,


mas Paul Rivet acreditou que essa no foi a nica via de acesso do homem ao continente
americano. Essas provas se restringiram a uma regio, a parte setentrional da Amrica do
Norte, segundo Rivet. justamente por essa razo que ele defende uma origem mltipla: os
australianos teriam invadido a regio mais meridional da Amrica do Sul. Para Rivet, portanto,
uma das influncias tnicas que podem destacar-se na Amrica de origem australiana. Sua
ao, por discreta e limitada que tenha sido, loga impor-se pela antropologia, pela lingstica e
pela etnografia". Acredita ainda esse cientista que uma parte da Amrica foi povoada pelos
polinsios, apresentado provas lingsticas, culturais e tradicionais.

Paul Rivet de opinio que o Atlntico funcionou como uma barreira intransponvel para que o
homem chegasse at ao continente americano e que, "ao contrrio, o litoral do ocidente da
Amrica foi permevel a migraes mltiplas, em toda a sua extenso. O Pacfico no se
tornou de forma alguma um obstculo. Foi, sim, um trao de unio entre o mundo asitico, a
Oceania e o Novo Mundo".

A teoria da origem mltipla de Raul Rivet foi defendida por alguns, porm combatida pelos seus
adversrios. A verdade que, apesar do avano nessa discusso, a questo ainda no foi
totalmente solucionada.

A controvrsia no atinge apenas a via de acesso, mas igualmente a poca em que os


primeiros colonos povoaram a Amrica. Para Betty Meggers, "as discordncias surgem das
informaes espordicas inconclusivas, da presena do homem do Novo Mundo entre 40.000 e
12.000 anos passados, datao que alguns autoridades aceitam e outras no."

O certo que o "homem entrou no Novo Mundo enquanto estava ainda subsistindo base de
plantas e animais selvagens", nas palavras da mesma autora. Esse homem, ao migrar para
outras regies, caminhou a p. Teria ocorrido, desse modo, vrias migraes.
As primeiras comunidades agrcolas surgiram no Mxico, na Amrica Central, Equador e
Bolvia. Viviam em pequenos bandos. Eram caadores e coletores. medida em que
avanavam para o sul, segundo os que acreditam na origem nica, asitica, as comunidades
foram passando por mudanas, com o objetivo de se adaptarem ao novo ambiente. Essas
adaptaes foram importantes para o desenvolvimento dos diversos grupos.

A agricultura promoveu uma verdadeira revoluo. Posteriormente, surgiram grandes


civilizaes: Astecas, Maias e Incas.

Migrao para as terras Brasileiras


Com relao presena dos primeiros homens no Brasil, existe tambm uma grande
controvrsia. A ocupao de terras brasileiras pelo homem ocorreu entre 9.000 e 11.300 anos,
segundo alguns pesquisadores. Outros defendem uma data bem mais remota. Aos poucos
que o quadro vai se delineando. Constataram-se, pelo menos, duas reas de influncia - a
Bacia Amaznica e outra compreendendo o Planalto Central do Brasil - que foram ocupadas
atravs de vagas sucessivas, at chegar ao Rio Grande do Norte por um processo de
migrao que permitiu culturas estabelecidas em determinadas reas fossem substitudas por
outras, no decorrer de milnios e at sculos", de acordo com Tarcsio Medeiros.

Em sntese, o homem primitivo teria seguido o seguinte roteiro: Andes, Planalto do Brasil,
Nordeste e, finalmente, o Rio Grande do Norte.

O centro de disperso dos tupis, segundo o mesmo autor, aconteceu no "istmo do Panam.
Desse ponto, um ramo alcanou a foz do Amazonas; do outro rumou para o Nordeste
brasileiro; e um terceiro desceu o Tapajs, o Madeira e iniciou uma migrao pelo Xingu
acima".

Os Primitivos habitantes do RN

O Rio Grande do Norte foi habitado pelos animais da megafuna na era Cenozica e, dos
estudos realizados sobre o assunto, possvel chegar a duas concluses, como disse Tarcsio
Medeiros:

"a) A extino dos grandes mamferos processou-se mais recentemente do que se supe em
partes dessa regio."

"b) Que a presena do homem, em comum com esses animais da megafauna no mesmo
territrio, mais antiga do que se considera habitualmente".

Exemplo dessa presena humana no Nordeste: Ch do Caboclo (Pernambuco).

Os primitivos habitantes eram formados pelos grupos de caadores e coletores. Os homens


contemporneos da megafauna deixaram vestgios que se encontram nos stios Angicos e
Mutamba II. Diversos estudos arqueolgicos foram feitos pelo Museu Cmara Cascudo, tendo
frente o pesquisador A. F. G. Laroche que, com suas investigaes, em Pernambuco e no Rio
Grande do Norte, forneceu importantes subsdios para a pr-histria nordestina. Nssaro
Souza Nasser e Elizabeth Mafra Cabral analisaram as inscries rupestres do Estado,
publicando posteriormente um estudo sobre o assunto. A arqueloga Gabriela Martn, da
Universidade Federal de Pernambuco, pesquisou intensamente as inscries rupestres do Rio
Grande do Norte, resultando em estudos como o intitulado "Amor, Violncia e Solidariedade no
Testemunho da Arte Rupestre Brasileira". Participou tambm do "Projeto Vila Flor", financiado
pelo SPAN/Pr-Memria, cujo objetivo era o "estudo arqueolgico e levantamento da
documentao histrica da Antiga Misso Carmelita de Gramaci". A mesma pesquisadora
recentemente publicou um livro sobre a pr-histria do Nordeste.

Na fase Megaltica, os homens se tornaram sedentrios. O pesquisador Nssaro Nasser


descobriu as "Tradies Cermicas", chamadas de Papeba e Curimata. O professor Laroche,
por sua vez, encontrou vestgios de diversas culturas pr-histricas, sendo a mais antiga do
stio "Mangueira", em Macaba.

O professor Paulo Tadeu de Souza Albuquerque, coordenador do Laboratrio de Arqueologia


da Universidade Federal do Rio Grande do Norte (Larq/UFRN), realizou uma srie de
pesquisas, trazendo novas luzes sobre o longnquo passado potiguar. Participou de
escavaes realizadas na Fortaleza dos Reis Magos e na antiga catedral, onde encontrou o
tmulo de Andr de Albuquerque Maranho.

Alberto Pinheiro de Medeiros, coordenando investigaes de alunos da UFRN, enveredou por


outras vertente sobre o tema pesquisado, chegando a sistematizar uma alternativa - descrita no
item sobre as inscries rupestres, mostrado a seguir que poderia ser acrescida s concluses
j apresentadas sobre os primeiros habitantes do Rio Grande do Norte.

Os Significados das Inscries Rupestres

Os primeiros habitantes do Rio Grande do Norte deixaram nas rochas e nas paredes das
cavernas sinais incisos ou pintados. Em alguns stios, existem apenas inscries rupestres
incisas (Fazenda Umburana, regio do Abernal, municpio de Serra Negra-RN) e em outros
locais encontram-se, no mesmo painel, inscries incisas e pinturas (Fazenda Soledade, Apodi-
RN).

Na atualidade praticamente impossvel saber quais foram os autores de tais legados. Mesmo
assim, diante desse contexto, ainda se pode tirar algumas concluses. Em primeiro lugar,
provvel que tenham ocorrido dois estgios culturais. O mais primitivo estaria representado,
pelos desenhos incisos. O outro estgio, mais desenvolvido, estaria caracterizado pelas
pinturas que requeriam uma tcnica mais complexa a elaborao de tintas. Para comprovar tal
afirmao suficiente apontar como exemplo o stio que existe na Fazenda Flores, no
municpio de Apodi-RN), onde os traos incisos eram feitos no cho e numa rocha, larga na
base e que vai se estreitando medida que sobe. Na rocha tambm h pinturas representando
pares de mos. Outro detalhe: os incisos esto quase apagados e grosseiramente
desenhados. As mos pintadas, porm, so muito bem feitas e apresentam grande nitidez Esse
stio poderia ser o testemunho de uma evoluo cultural.

Outra questo que se discute - e esta universal - seria o significado, ou seja, o que
representariam ser de fato as inscries rupestres: arte, escrita ou smbolos religiosos.

Existe, em princpio, uma dificuldade: como interpretar o pensamento do homem primitivo pelas
pessoas que vivem no sculo XX? possvel ao homem contemporneo penetrar na
mentalidade de um ser nascidos sculos e sculos atrs? Por essa razo torna-se necessrio
fazer um esforo para recuar no tempo e se despir da cultura na qual o pesquisador nasceu e
vive. Seria isso possvel?

Esse um problema de difcil soluo, que exige muita competncia e humildade por parte do
pesquisador. Uma sada, provavelmente, pesquisar os caracteres daqueles povos que
tiveram sua escrita decifrada. Estudar, por exemplo, os Astecas (Mxico) que possuam uma
escrita "pintada" e uma fontica. A escrita estava ligada aos sacerdotes, como na Sumria. O
significado, no dizer de Crdova Ituburu, era determinado pela deformao de certas partes e
das cores. Os sacerdotes daquele povo lidavam com caracteres simblicos secretos. O
contedo religioso de determinados smbolos no invadia a tese da escrita Richard E. Leakey
estava certo quando disse que "as amostras de ocre que parecem em diversos stios da
Europa de 200 mil anos ou mais de idade, certamente, sugerem ornamentao ritual das
pessoas e dos artefatos. Ritual e simbolismo aludem francamente competncia lingstica".

Tudo leva a crer que as inscries rupestres que existem no Rio Grande do Norte constituem
de fato uma escrita. Diferente, naturalmente, de que se usa na atualidade. Mas com certeza era
um instrumento de comunicao. Os autores das inscries possivelmente desenhavam ou
pintavam para transmitir uma mensagem. O seu significado se perdeu no tempo, mas no pode
ser considerado arte, porque tais caracteres no eram produzidos para deleite espiritual, nem
para expressar o belo. A razo disso muito simples: o homem primitivo, pelas dificuldades
que enfrentava para sobreviver, era prtico e rude. Quando sentia fome procurava resolver de
imediato o seu problema. No tinha condies de praticar uma atividade voltada para o
embevecimento espiritual. Havia sim, grande necessidade de se comunicar.

A reproduo de um objeto atravs de um desenho uma tentativa de fazer referncia a algo


que impressiona, de mostrar a outro ou a uma comunidade o valor daquele objeto. Traos em
formas de barras ou ento crculos ou pontos podem significar elementos de contagem. Mas na
mente do homem primitivo poderiam tambm ter outra significao qualquer. Uma concluso
pode ser considerada como certa: eles desenhavam ou pintavam para transmitir uma
mensagem. E naqueles tempos difceis para a humanidade, a comunicao, certamente, era
fundamental para a sobrevivncia de um grupo, de todo o gnero humano...

Etnias Mais Recentes e reas Ocupadas

O litoral norte-rio-grandense, na poca da descoberta do Brasil, era habitado pelos tupis,


originrios do Paraguai e do Paran. Falavam o abanheenga que, segundo Varnhagen, era
uma lngua aglutinativa, porm, com reflexes verbais. Receberam o nome local de potiguares.

Tarcsio Medeiros descreve o tipo fsico dos potiguares: "tinham o porte mediano, acima de
1,65 cm, reforados e bem feitos no fsico, olhos pequenos, negros, encavados e erguidos,
amendoados (...), eram mais ou menos baos, claros. Pintavam o corpo com desenhos
coloridos (...), furavam os beios".

Os tapuias, que moravam no interior, foram descritos da seguinte maneira, por Olavo de
Medeiros Filho: "as mulheres eram, indistintamente, pequenas e mais baixas de estatura que
os homens. Possuam a mesma cor atrigueirada, sendo muito bonitas de cara, obedecendo
cegamente aos maridos em tudo que fosse razovel".

E, mais adiante, acrescenta: "os tapuias andavam inteiramente nus. No usavam barbas e
depilavam sistematicamente todos os plos surgidos no corpo, inclusive as sobrancelhas (...)
Os tapuais pintavam hediondamente o corpo com tinta extrada do fruto de jenipapo, a fim de
adquirirem um aspecto terrvel nos combates".

Tarcsio Medeiros apresenta a seguinte classificao da populao nativa, formada por


diversas naes, na poca da descoberta do Brasil:

Litoral: potiguares.

Serdo: arius, cariris, panatis, curemas, pebas e caics


Chapada do Apodi: paiacus, cariris, pajus, pegos, moxois e caninds.

Zona Serrana: pacajus, panatis, ics e parins.

Os Europeus
Expanso Europia Pela Via Martima

A Europa, no final do sculo XV, se encontrava presa em seus limites, sentindo a necessidade
de se expandir. O comrcio das especiais, monopolizado pelas cidades italianas e
desenvolvidas do Mediterrneo, prejudicava o restante dos pases do continente. A razo era
muito simples: os produtos eram vendidos por um preo muito alto. A necessidade de quebrar
esse monoplio passou a ser uma questo de sobrevivncia para uma economia monetria,
como narrou Rolando Mausmier: "o numerrio totalmente insuficiente para as monarquias e
para um comrcio em plena expanso". Era preciso, com urgncia , encontrar ouro. Como
diversas lendas colocassem grandes tesouros na frica e na sia, os europeus sonhavam em
se apossar dessas fortunas. Era preciso, tambm, acabar com os intermedirios, e o pas que
realizasse tal feito obteria lucros fabulosos.

Alm da necessidade de conseguir ouro, a Europa se encontrava apertada entre o mar e seus
inimigos. Em 1453, com a tomada de Constantinopla pelos turcos, o caminho para o oriente se
fechava para os europeus. A situao ficava crtica. Havia uma soluo apenas: atingir o
Oriente pela via martima/

Portugal, por sua posio geogrfica, se lanou ao mar mais cedo. Adquirindo experincia
nessas viagens, saa na frente em busca de um caminho martimo para o Oriente. Seria a
salvao do imprio lusitano. Havia outro motivo: as condies eram precrias para as
atividades agrcolas em Portugal, razo pela qual a sua populao tinha que tirar o alimento do
mar. Pescando, os lusitanos foram se afastando do litoral, atingindo a Terra Nova, rica em
bacalhau, salmo etc. Aos poucos, e como conseqncia dessas empreitadas, os portugueses
foram aperfeioando os seus navios. No sculo XV, as galeotas e as gals de dois mastros
haviam sido ultrapassadas, surgindo as barcas, barins e as caravelas, que se imortalizaram
durante as grandes descobertas.

A expanso martima, organizada de maneira sistemtica pelos lusos, comeou com a


conquista de Ceuta, em 1415. Toda viagem atravs do Oceano Atlntico, naquela poca, era
uma perigosa aventura, porque ningum garantia o retorno. Aps a conquista da Ceuta, os
navegantes passaram a receber estmulos, sobretudo do infante D. Henrique que, por essa
razo, foi chamado de "O Navegador". Acontece que a vida desse personagem foi envolvida
por uma srie de lendas. Como resultado, a sua personalidade foi exaltada, at ao exagero, por
alguns historiadores, quer portugueses, quer brasileiros.

Pedro Calmon um deles: "deu-se perdidamente s cincias, casto e austero (...) de


fulguraes de lenda, leitor insacivel, colecionador de tudo o que se escrevera sobre
cosmografia e navegao, transferiu para Vila de Tera Naval, junto de Sagres e do Cabo de
So Vicente, o squito de matemticos judeus, cartgrafos catales, pilotos de vrias origens,
e outros que para isto educava e com eles criou um seminrio de estudos nuticos chamando-
lhe, sem rigor verbal, Escola de Sagres. Foi na verdade uma escola, mas de obstinado
trabalho, em que era aluno e mestre aquele prncipe letrado".
Tudo porm no passa de uma lenda. O infante D. Henrique no possua um vasto sobre a
Escola de Sagres jamais existiu, seja qual for o sentido que se queira dar a ela. Nem como
uma escola no significado clssico da palavra, nem como um grupo de especialistas que
discutissem problemas nuticos. Os avanos tcnicos ocorridos com os navios portugueses
foram conseqncia da experincia adquirida atravs de suas inmeras viagens pelo Atlntico,
o que, certamente, no diminuiu o mrito daqueles viajantes e das conquistas feitas pelo
imprio lusitano.

preciso tambm deixar bem clara a causa principal da expanso martima de Portugal. Para
justificar sua expanso, os portugueses alegaram a defesa do cristianismo. Tinham como divisa
"A propaganda da Igreja de Cristo e a converso dos infiis", dando a impresso de que se
tratava de uma nova cruzada. Acontece que o objetivo era real outro bem diferente: a busca
desesperada pelo ouro.

A conquista da Ceuta demonstrou tal fato. O escritor Georg Friederici narrou com muito
realismo o ataque portugus contra Ceuta: "entregaram-se, de sbito, a tremenda chacina, no
respeitando a idade, nem sexo, no poupando mulheres nem crianas. Seguiram o saque e a
devastao vandlica: os assaltantes devassavam, remexiam e escavavam. Depredavam os
magnficos prdios preciosos e jias. Os lusitanos semi-brbaros arrebentavam as jias das
mulheres e das moas, arrancado-lhes e cortando-lhes as orelhas e os dedos".

A finalidade da expanso europia era, to somente, a busca de riquezas. E mais: durante o


processo de colonizao no continente americano, portugueses, espanhis, franceses,
holandeses e ingleses se igualaram no vandalismo. Contrariando, assim, os princpios cristos
que diziam defender... A evangelizao dos gentios se resumia apenas ao trabalho dos
missionrios. Os colonos, contudo, procuravam explorar os nativos, realizando s vezes,
verdadeiros massacres.

Frei Bartolomeu de Las Casas, considerado o "Apstolo dos ndios", denunciou as crueldades
dos espanhis durante a conquista: "faziam apostas sobre quem, de um s golpe de espada,
fenderia um homem pela metade, ou quem, mas habilmente e mais destramente, de um s
golpe lhe cortaria a cabea, ou ainda sobre quem abriria melhor as entranhas de um s golpe".

Cristvo Colombo Descobre a Amrica

Antes da unificao da Espanha, o Reino de Arago, desde o sculo XII, estava voltado para o
Mediterrneo: "Mesmo aps a criao do Estado Nacional, a coroa espanhola seguiu dupla
orientao: europia e mediterrnea, segundo interesses aragoneses, americana e atlntica,
atendendo s aspiraes castelhanas", como registra o livro "Histria das Sociedades - das
sociedades modernas s sociedades atuais", de Rubim Santos de Aquino e outros autores.
Mais tarde, quando se criou o Estado Nacional, com a expulso dos muulmanos, a Espanha
no se preocupou em navegar pelo Ocidente para atingir o Oriente.

Essa poltica tinha uma srie resistncia. O seu grande defensor era um estrangeiro, filho de
Gnova, chamado Cristvo Colombo. E a viagem s se efetivou graas ao apoio de dois
grupos poderosos: o catlico, liderado por Lus de Santangel. Colombo, na realidade, no
pensava em descobrir um continente e no entanto foi o que aconteceu. A partir desse momento
(1492), a Espanha teve que valorizar uma poltica Atlntica, principalmente aps as
descobertas de minas de prata e de ouro no continente americano.

As conseqncias do descobrimento ultrapassaram os limites das fronteiras do imprio


hispnico e se tornaram universais: "a Europa tambm se transforma graas, sobretudo, ao
ouro e prata, vindos do novo continente. A explorao das colnias, na Amrica, promove a
formao de grandes riquezas, cujo capital foi aplicado na indstria. Surge, assim, o regime
capitalista", como comentou Alberto Pinheiro de Medeiros, no trabalho "A descoberta da
Amrica e as Mudanas", publicado no seminrio "Dois Pontos", em outubro de 1992.

Ambies Ibricas e a Descoberta do Brasil

As ambies expansionistas da Espanha e Portugal entravam em conflito. Portugal consegue,


com D. Joo (1418) do Papa Martinho V. a bula Sane Charissimus. Seguem outras bulas: Eti
Suscepti (1442), Romanus Pontifex (1454), Inter Coetera (1456).

Aps a descoberta da Amrica por Cristvo Colombo, a Espanha entra na briga, procurando
obter benefcios da Igreja, graas ao prestgio que desfrutava na Cria Romana. As bulas iam
saindo, refletindo a maior ou menor influncia de uma das duas potncias ibricas, em dado
momento provocando, inclusive, o protesto do telogo Francisco Vitria.

Finalmente, Espanha e Portugal chegaram a um acordo. Com o Tratado de Tordesilhas (7 de


junho de 1494), o mundo ficaria dividido entre as duas potncias ibricas.

Descoberto o caminho martimo para as ndias por Vasco da Gama, D. Manuel prepara uma
grande esquadra que parte rumo ao Oriente. O comando da armada entregue Pedro
lvares Cabral, alcaidemor de Asurara que, segundo Pedro Calmon, "pertencia melhor gente
da beija, cujo grande feito foi, justamente, a descoberta do Brasil".

Como diz ainda o mesmo autor, a armada "ia defrontar o ignoto, nas paragens do ndico: a paz
ou a guerra. Devia ser forte. Foi preparada com magnificncia: no mais para descobrir \, como
a de Vasco da Gama, mas para aliciar ou intimidar o "samorin" de Calecute, nos Estados
opulentos".

Participavam da armada nomes ilustres: Nicolau Coelho, Sancho de Tovar, Pro Escobar,
Pedro de Atade, Vasco de Atade, o bacharel mestre Joo etc.

No dia 9 de maro de 1500, aps missa solene no dia anterior, Cabral e seus companheiros
iniciavam a viagem. Roteiro: ilhas Canrias, So Nicolau. No dia 23, a nau de Vasco de Atade
desapareceu. No ms seguinte, no dia 22, os expedicionrios avistam um monte que recebeu o
nome de Monte Pascoal.

Nicolau Coelho manteve os primeiros contatos com os nativos. Fotam celebradas duas missas,
ambas por Henrique Coimbra. A primeira, num domingo, dia 26 de abril de 1500, e a segunda,
no dia 1 de maio.

No dia seguinte, a esquadra partia rumo ao Oriente. Estava, oficialmente, descoberto o Brasil.
O acontecimento foi narrado de maneira brilhante na carta de Pero Vaz de Caminha.

A Carta de Pero Vaz de Caminha

A carta de Pero Vaz de Caminha narrando a descoberta do Brasil, j muito estudada, foi
reproduzida na ntegra em alguns livros de Histria do Brasil. A quase totalidade desses
estudos se caracteriza pela erudio. A Dominus lanou uma edio pioneira para o grande
pblico, sem se perder em vulgaridade, contando com uma introduo que um pequeno
estudo sobre aquele documento, escrito por Leonardo Arajo.
A carta foi redigida por uma testemunha ocular do fato, mais do que isso, um eminente
humanista. No apenas um relatrio narrando as peripcias dos navegantes lusitanos numa
viagem martima. Fornece subsdios para uma melhor compreenso daquele acontecimento.

A descrio, pela primeira vez, da terra descoberta , talvez, a parte do texto mais conhecida:
"as saber, primeiramente, de um grande monte, muito alto e redondo: e de outras serras mais
ao sul dele, e de terra ch, com grandes arvoredos; ao qual monte alto o capito ps o nome
de o Monte Pascoal e terra a Terra de Vera Cruz!

Grande observador, descreve os homens da terra com riqueza de detalhes: "A feio deles
serem pardos, um tanto avermelhados, de bons rostos e bons narizes, bem feitos. Andam nus,
sem coberta alguma (...) Ambos traziam o beio de baixo furado e metido nele um osso
verdadeiro, de comprimento de uma mo, e da grossura de um fuso de algodo, agudo na
ponta como furador (...). Os cabelos so corredios".

Narra tambm o contato de homens que possuam culturas diferentes e que nativos e
portugueses procuravam se entender atravs de festos, na falta de conhecimento do idioma do
interlocutor. Surgindo, naturalmente, alguns desentendidos: "acenava para a terra e novamente
para as contas e para o colar do capito (que era de ouro) como se dariam por aquilo".

"Isto tomvamos ns nesse sentido, por assim o desejamos! Mas se ele queria dizer que
levaria as contas e mais o colar, isto no queramos ns entender, porque lhe havamos de
dar!" E mais adiante: "Ali por no houve fala ou entendimento com eles, por a barbaria deles
ser tamanha que se no entenderia nem ouvia ningum". Lana, portanto, a culpa do no
entendimento na barbaria em que se encontravam os nativos. Essa observao no passa de
uma prova a mais do etnocentrismo europeu. Os brancos eram os "civilizados", os seres
superiores; e os donos da terra, ao contrrio, pobres coitados ...

Mas no se pode dizer que o referido documento seja a primeira pgina da Histria do Brasil
por uma razo muito simples: a Histria do Brasil comea quando chegaram nesta terra os
primeiros homens, numa poca bem anterior vinda dos europeus.

A carta de Pero Vaz de Caminha , no entanto, um relato longo, minucioso, com dados
importantes, fornecendo subsdios no somente para a Histria do Brasil, mas ao mesmo
tempo para outras cincias, como, por exemplo, a antropologia.

Com ela se encerra a fase pr-histrica do Pas, comeando um novo perodo: o da histria
escrita, entrando a terra descoberta para o clube do mundo dos "civilizados" ... E os
portugueses, certamente, no estavam sozinhos. Portugal teria que enfrentar uma grande
concorrncia e teve que lutar muito para ficar de posse definitiva do Brasil.

Tese Ousada: Cabral no Litoral Potiguar

Lenine Pinto, pesquisador norte-rio-grandense, afirma que a expedio de Pedro lvares


Cabral, que descobriu o Brasil, ao contrrio do que se tem dito at hoje, teria pela primeira vez
atingido o Brasil provavelmente na praia de Touros, em abril de 1500.

Klcius Henrique, reprter da TRIBUNA DO NORTE que entrevistou o escritor, escreveu o


seguinte: "Lenine Pinto argumenta que Cabral em sua viagem rumo ndia teria seguido a
volta do mar numa manobra a partir do Cabo Verde, a oeste, coroneando a corrente
subequatorial do Atlntico que se bifurcava no Cabo de So Roque, numa aproximao
dramtica do litoral potiguar, onde teria aportado em 22 de abril de 1500".
Lenine Pinto desenvolveu, entre outros, o seguinte argumento: "Joo da Nova, em 1501,
quando saiu procura de Cabral, de Cabo Verde, levou trinta dias para chegar ao cabo de So
Roque. Como Cabral, no mesmo tempo, chegaria ao sul da Bahia?

"A durao da viagem de Cabral, Portugal-Brasil, muito importante. preciso, portanto, saber
o tempo que se gastaria para realizar a viagem Portugal-Touros e a viagem Portugal-sul da
Bahia, naquela poca.

Lenine diz ainda o seguinte: "H muitos locais no RN semelhantes aos narrados por Caminha
na carta ao rei D. Manuel". Acontece que fica difcil acreditar que os historiadores no tenham
percebido antes o erro, afirmando que o lugar atingido por Cabral foi o sul da Bahia. A distncia
muito grande. Como explicar tal equvoco?

A tese foi lanada. A dvida poder ser dissipada quando Lenine Pinto publicar o seu livro
"Reinveno do Descobrimento do Brasil".