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Caderno 16

Histria do RN - Uma Sntese


Da Pr-Histria ao Final do 2 Milnio

O homem primitivo, nascido em terras potiguares antes da vinda dos europeus, bem mais
antigo do que se imaginava.

Antes de chegar ao Nordeste, teria vindo possivelmente da sia, atravs do Estreito de Bering
ou por outras vias. O fato que, com o passar do tempo, atingiu as terras que formariam, no
futuro, o Rio Grande do Norte.

Esses povos desenvolveram culturas, procurando se comunicar, inventaram um tipo de escrita,


conhecida pelo nome de inscrio rupestre, uma linguagem formada por traos, crculos,
pontos e at pinturas.

A coloniza europia, no Nordeste brasileiro, foi conseqncia da expanso do imperialismo


europeu. Nesta regio, tentaram se fixar franceses, espanhis, holands e portugueses.

Filipe II, da Espanha, ao anexar Portugal e suas colnias, procurou de imediato se apossar de
todo o Nordeste e da regio Norte. Mandou expulsar os franceses da Capitania do Rio Grande,
construir uma fortaleza (a Fortaleza da Barra do Rio Grande ou, como mais conhecida,
Fortaleza dos Reis Magos) e fundar uma cidade.

A expedio armada, comandada por Mascarenhas Homem, fracassou, porm, Jernimo de


Albuquerque, os jesutas e os lderes nativos conseguiram, atravs de navegaes, a
pacificao da regio.

Expulsos os franceses, construda a fortaleza no dia 25 de dezembro de 1599, Joo Rodrigues


Colao fundou Natal, que deveria funcionar como ncleo inicial de colonizao se desenrolasse
de maneira lenta.

Os holandeses tentaram conquistar o Nordeste, primeiro, procurando se apossar da capital da


colnia (1624/1625). Sonhavam com 8.000 florins que a Bahia arrecadava anualmente. E, a
partir daquela capitania, conquistar todo o Pas. Foi, contudo, um sonho que se desmoronou,
por sinal bem rpido.

O fracasso foi total, mas a idia de tomar o Brasil da Espanha continuava, pois no admitiam a
derrota que sofreram para seu grande rival... E fizeram uma segunda tentativa. Escolheram,
agora, a terra do acar, Pernambuco!

Conseguem o seu objetivo, se apossando de Pernambuco e, ainda, avanam, conquistando


todo o Nordeste.

O conde de Nassau, figura invulgar, procurou no apenas explorar as terras sob seu domnio,
como desejava a Companhia Privilegiada das ndias Ocidentais, e sim agir como se fosse um
"mecenas". Incentivou a arte, a cincia e a cultura. Mostrou-se, ao mesmo tempo, hbil poltico
e bom administrador.
O Rio Grande possua um vasto rebanho de gado bovino, necessrio para abastecer os
invasores. Era urgente, portanto, a sua conquista, aps muita pesquisa - porque a fortaleza da
Barra do Rio Grande (Reis Magos) aparecia como um grande obstculo. Mas, ao contrrio, a
tomada da fortaleza foi bem mais fcil do que eles esperavam. Aqui, os holandeses agiram de
uma maneira bem diferente: nenhuma preocupao pela arte, cincia, cultura. A capitania foi
transformada numa fornecedora de carne bovina para Pernambuco.

No Rio Grande, o conflito se agravou por causa do fanatismo religioso, provocando dois
grandes massacres: o de Cunha e o de Uruau.

Apesar da violncia, a tradio indicava os holandeses como sendo os autores de obras


importantes, como a fortaleza dos Reis Magos ou, ento, a ponte (antiga) de Igap, construda
muito depois de sua expulso... Existe apenas uma explicao para tudo isso: uma resistncia,
pelo menos a nvel de subconsciente, contra a colonizao lusitana.

O ltimo ato dos batavos, no Rio Grande, foi mais violncia. Vencidos, obrigados a deixar a
capitania, lanaram fogo, destruindo o que podiam, inclusive, documentos.

Aps os flamengos, a capitania conheceu outro momento de grande violncia: "A Guerra dos
Brbaros". Provocada pelos brancos, que desejavam tomar a terra dos seus legtimos donos,
ou seja, dos nativos. A violncia gerou violncia. Bernardo Vieira de Melo, compreendendo
essa verdade, agiu com competncia e justia, conseguindo aplicar a regio sob o seu
comando.

Essas duas guerras, contra os holandeses e dos "Brbaros", foram responsveis pelo atraso,
ou seja, impediram o desenvolvimento natural do Rio Grande do Norte.

No sculo XVIII, a economia tinha por base apenas a agricultura e a indstria pastoril.

A Revoluo de 1817, em Recife, teve reflexos no Estado. Jos Incio Borges, que governava
a capitania, procurou reagir, sendo preso por Andr de Albuquerque. O movimento no contou
com o apoio popular. A reao monarquista veio logo a seguir, triunfando. Andr de
Albuquerque, ferido, foi levado preso para a fortaleza, onde faleceu.

A independncia do Brasil foi outro acontecimento que no conseguiu entusiasmar o povo.


Houve apenas uma festa para comemorar a emancipao poltica do Pas, no dia 22 de janeiro
de 1823.

A Confederao do Equador, no Rio Grande do Norte, se caracterizou pela atuao de Toms


de Arajo Pereira, para evitar que ocorressem conflitos armados no Estado. Sofreu, chegando
a se humilhar, porm, conseguiu o seu intento.

A escravido representava, no final do sculo XIX, o atraso, identificada com a decadente


monarquia.

O abolicionismo, ao contrrio, representava o novo e para muitos fazia parte dos ideais
republicanos. Foi, contudo, a princesa Isabel quem decretou o fim da escravido, no dia 13 de
maio de 1888.

A grande falha do abolicionismo, no Brasil, foi a de no ter lutado pela integrao do negro na
sociedade, aps a sua libertao. Como resultado, os africanos e seus descendentes
passaram por grande dificuldades. Alguns se deslocaram para regies distantes das cidades,
formando comunidades fechadas, como em Capoeira dos Negros.

A libertao dos escravos, no Rio Grande do Norte, foi defendida por grupos de jovens e
intelectuais, que fundavam, em seus municpios, associaes que batalhavam pela
emancipao do negro.

Mossor foi a primeira cidade que libertou seus escravos, no dia 30 de setembro de 1883.

A Proclamao da Repblica, a exemplo de outros acontecimentos, no despertou grande


entusiasmo no povo potiguar. Teve carter meramente adesista.

No novo regime, predominavam os interesses da oligarquia Albuquerque Maranho. Contra ela,


se insurgiu Jos da Penha Alves de Souza, promovendo a primeira campanha popular do Rio
Grande do Norte. Patrocinou a candidatura do tenente Lenidas Hermes da Fonseca, que no
conhecia e nem desejava governar o Estado... Abandonado pelo seu candidato, Jos da Penha
voltou para o Cear, onde chegou a ser eleito deputado estadual.

Quando o eixo econmico passou do litoral (acar-sal) para o serto (algodo-pecuria),


apareceu uma nova oligarquia, liderada por Jos Augusto Bezerra de Medeiros, cujo domnio
terminou com a Revoluo de 1930.

O regime poltico, apodrecido pelas fraudes, corrupo, provocou o descontentamento de


grupos militares e civis. Dentro desse contexto, Lus Carlos Prestes e Miguel Costa
percorreram o Pas com uma tropa, a "Coluna Prestes", protestando contra o autoritarismo do
presidente Artur Bernardes. A "Coluna Prestes" entrou no Rio Grande do Norte pela Zona
Oeste, travando combates com a polcia, durante o governo de Jos Augusto Bezerra de
Medeiros.

A Questo de Grossos" comeou no sculo XVIII, quando Rio Grande do Norte e Cear no
tinham definido suas fronteiras. O Cear precisava do sal potiguar para poder fabricar suas
carnes de sol. A Cmara de Aracati (Cear) pretendeu alm das de seu Estado, penetrando em
terras do Rio Grande do Norte. Era a chamada "Questo de Grossos".

Em 1901, a Assemblia Estadual do Cear elevou Grossos condio de vila, incluindo no seu
territrio uma vasta rea do Rio Grande do Norte. Alberto Maranho, governador do RN,
protestou. Era iminente um conflito armado entre os dois Estados. Para evitar o agravamento
da crise, a controvrsia foi levada para uma deciso, atravs do arbitramento. Na primeira fase,
o resultado foi favorvel ao Cear. Pedro Velho, ento, convidou Rui Barbosa para defender a
causa potiguar. Essa defesa tambm contou com a participao de Augusto Tavares de Lyra.
Como resultado, o jurista Augusto Petronio, atravs de trs acrdos, deu ganho de causa em
definitivo ao Rio Grande do Norte, em 1920. A "Questo de Grossos" estava encerrada.

A Repblica foi ingrata com o serto, que continuou abandonado, isolado dos grandes centros
urbanos, com a maioria de sua populao na ignorncia e na misria.

No serto dos coronis, os mais humildes tinham trs opes: viver eternamente agregado s
famlias dos coronis; integrar-se ao cangao, ou penetrar no mundo mstico, cujo fiis
terminavam enfrentando os coronis e se transformavam em grupos de "fanticos".

Lampio levou pnico ao interior nordestino, chegando a invadir Mossor, sendo derrotado pelo
povo daquela cidade, sob a liderana do coronel Rodolfo Fernandes.
O cangaceiro, no serto, era um misto de bandido e de justiceiro, nico a fazer frente ao
absolutismo dos coronis.

Jesuno Brilhante o representante potiguar tpico do cangao.

Os grandes msticos do Nordeste foram: padre Ccero e Antnio Conselheiro.

Os fanticos da Serra de Joo do Vale, liderados por Joaquim Ramalho e Sabino Jos de
Oliveira, foram os msticos mais conhecidos da histria do Rio Grande do Norte. O fim deles,
porm, foi melanclico, derrotados pelo tenente Francisco de Oliveira Cascudo.

A Revoluo de 30 irrompeu no Brasil para modificar a estrutura poltica existente no Pas.


Governava o Estado, Juvenal Lamartine, muito dependente do poder central, e teve, segundo
seus adversrios, uma preocupao bsica: perseguir seus inimigos... Com a Revoluo de 30,
perdeu o governo, caindo sem resistir.

A Revoluo de 30, no Rio Grande do Norte, significa, sobretudo, a atuao de Joo Caf
Filho. Foi um lutador, procurando isntalar no seu Estado os ideais revolucionrios. Encontrando
sempre a resistncia das oligarquias, lideradas por Jos Augusto de Medeiros.

A Revoluo de 30 enfrentou momentos difceis, por causa da oposio das classes


conservadoras, representadas pelo Partido Popular. O governo central orientou Mrio Cmara
para fazer uma composio de foras, com o Partido Popular. O interventor, entretanto, no
conseguiu efetivar tal aliana. Em vez de pacificao, cresceu o clima de agitao, fazendo
com que o final da administrao se transformasse no perodo de maior violncia ocorrido at
aquele momento.

A classe operria, contudo, comeou a se organizar, se unindo em torno dos sindicatos.

Cinco anos depois de ter ocorrido a Revoluo de 30, surgiu outro movimento armado, a
Intentona Comunista. Gerado, em parte, pelo descontentamento provocado pelo governo de
Mrio Cmara, e que foi liderada por um grupo de comunistas. Vitoriosa a rebelio, uma grande
agitao dominou Natal, com estabelecimentos comerciais assaltados e, ainda, com
assassinatos.

A resistncia maior foi feita pela polcia, sob o comando do major Lus Jlio e do coronel Pinto
Soares. Surgiu um mito, transformado em heri: o soldado Luiz Gonzaga.

Foi instalado o "Comit Popular Revolucionrio" no dia 25 de novembro de 1935. Circulou o


jornal "Liberdade".

Com o fracasso da Intentona, no Recife e Rio de Janeiro, os rebeldes abandonaram Natal,


seguindo o rumo do Serid. Na Serra do Doutor houve o encontro dos fugitivos com foras
sertanejas, com a debandada de ambas as faces... Terminava, assim, a Intertona Comunista.
A represso foi violenta,

Mas o destino de Natal no seria, apenas, a de ser palco de violncia. A sua localizao
geogrfica fazia com que a cidade fosse predestinada para ocupar um lugar de destaque na
histria da aviao, desde os primrdios, na poca dos hidroavies, quando grandes
aeronautas passaram por Natal: marqus De Pinedo, Paul Vachet, Jean Mermoz, etc.

O primeiro aeroplano que aterrissou no Estado foi um Breguet, pilotado por Paul Vachet.
Em 1927, o coronel Lus Tavares Guerreiro indicou a Vachet um local apropriado para construir
um aeroporto, que aeroporto, que servisse de pouso para os avies da Lignes Latrcore.
Aprovado, nasceu assim o Aeroporto de Parnamirim. Foi inaugurado por um "Numgesser-e-
Coli", pilotado por Dieu Dom Costes e Jos le Brix, concluindo, com xito, o roteiro Saint Louis
do Senegal-Natal.

Graas ao empenho de Juvenal Lamartine, no dia 29 de dezembro de 1928 foi fundado o Aro
Clube.

Em 1 de janeiro de 1931, o navio italizano "Lazeroto Malocello", comandado pelo capito de


fragata Carlo Alberto Coraggio, chegava a Natal, trazendo a Coluna Capitolina, ofertada pelo
chefe do governo italiano Benito Mussolini, para comemorar o "raid" Roma-Natal, feito pelos
aviadores Del Prete e Ferrarin.

Cinco dias depois, Natal recebeu a visita da esquadrilha da Fora Area italiana, comandada
pelo general Balbo. Governava o Rio Grande do Norte, Irineu Joffily.

Natal iria ficar mais famosa ainda durante a Segunda Guerra Mundial. Os norte-americanos,
nesse perodo, construram uma megabase, que desempenhou um papel to significativo no
grande conflito que se tornou conhecida pelo nome de "O Trampolim da Vitria".

Em Natal, ocorreu a reunio entre o presidente do Brasil, Getlio Vargas e o presidente dos
Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, na chamada "Conferncia de Natal" (28-1-1943).

A cidade cresceu, multiplicou sua populao, foi visitada por personalidades ilustres de
diversos pases, e, sobretudo com o progresso, a populao mudou de hbitos.

Para uma maior integrao dos militares americanos com os nataleses, foram realizados,
inmeros bailes. Como conseqncia, houve uma invaso de ritmos estrangeiros: rumba,
conga e boleros.

Natal, assim, perdeu definitivamente seu jeito de cidade provinciana.

O populismo se imps, no Rio Grande do Norte, durante os anos 60, atravs de dois grandes
lderes polticos: Aluzio Alves e Djalma Maranho. O primeiro, oriundo do Partido Popular, se
apresentava como sendo do Centro, iniciando o processo de modernizao do Estado. O
segundo nacionalista radical, homem de esquerda.

O golpe militar de 64 se caracterizou, no Rio Grande do Norte, apenas pelas perseguies a


jovens e intelectuais da terra, como Moacyr de Ges, Djalma Maranho, Mailde Pintou e
outros. Lus Maranho, ao que parece, foi morto pelas foras da represso. Djalma Maranho,
exilado, com saudade do seu povo, morreu no Uruguai. Aluzio Alves, Garibaldi Alves e Agnelo
Alves tiveram seus direitos polticos cassados pelo AI5

Na histria educacional do Estado, um colgio se destacou: Ateneu, que se transformou num


centro cultural de grande importncia.

A "Campanha de P no Cho Tambm se Aprende a Ler" provocou uma verdadeira revoluo


no processo educacional do Rio Grande do Norte, nos anos 60, liderada por Djalma Maranho,
Moacyr de Ges e Margarida de Jesus Cortez.
O ensino "normal" passou por uma srie de vicissitudes at o funcionamento do Instituto
Presidente Kennedy. Inaugurado, por sua vez, com grandes festas, no governo de Aluzio
Alves. Recentemente, foi redimensionado, ministrando o curso de 3 grau, visando a formao
de um novo professor, cotando com a assessoria do professor Michel Brault.

A cultura no Rio Grande do Norte apresenta pginas brilhantes. Desde a fundao do seu
primeiro jornal, "O Natalense", em 1832, pelo padre Francisco de Brito Guerra, at o presente
momento, a imprensa escrita ocupou um lugar de destaque.

No sculo XIX apareceu o primeiro romance, "Mistrio de um Homem", de Lus Carlos Lins
Wanderley.

Nomes femininos que brilharam no sculo XIX e incio do sculo XX: Isabel Gondim, Auta de
Souza e Nsia Floresta.

Ferreira Itajub considerado o grande poeta do sculo XIX. A partir dessa poca, surgiram
grandes poetas at os dias atuais.

No dia 29-3-1902 foi fundado o Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte. Lus da
Cmara Cascudo, no dia 14-11-1936, fundou a Academia Norte-Rio-Grandense de Letras.

O movimento cultural cresceu muito e jornais se multiplicaram em praticamente todos os


municpios do Estado.

Na atualidade, algumas instituies tm contribudo para o desenvolvimento cultural do Estado:


Fundao Jos Augusto, "Coleo Mossoroense" e Universidade Federal do Rio Grande do
Norte.

O estado conta, at o presente momento, com duas antologias, reunindo os poetas do Rio
Grande do Norte: a primeira, organizada por Ezequiel Wanderley, foi publicada em 1922 sob o
ttulo "Poetas do Rio Grande do Norte" e a segunda, escrita por Romulo Chaves Wanderley,
que publicou, em 1965, o "Panorama da Poesia Norte-Rio-Grandense".

Novas antologias esto sendo preparadas. Uma delas organizada por Constncia Lima Duarte,
juntamente com a poetisa Diva Cunha.

A economia do Estado teve um lento caminhar, prejudicada por perodos de longas estiagens.
Teve alguns ciclos: gado, cana-de-acar, algodo, sal, etc.

A partir de 1974, com a abertura do poo pioneiro, o petrleo comeou a crescer na economia
estadual. Fala-se, agora, no "Pologs-sal", que caso venha a se tornar realidade, trar grandes
benefcios para o Rio Grande do Norte.

O turismo apontado pelos especialistas como um setor que tende a crescer, pela
potencialidade que a terra potiguar possui.

Foi construda uma rede de hotis na Via Costeira e recentemente a Secretaria Estadual de
Turismo organizou uma grande festa que abriu a VI BNTM (Brazil National Tourism Mart).
Durante o evento, mais de 2.000 participantes freqentaram os estandes dos nove Estados,
armados no Pavilho Parque das Dunas, do Centro de Convenes, em Ponta Negra.

O Rio Grande do Norte se encontra includo no polgono das secas.


O governo Garibaldi Alves elegeu a irrigao como uma das metas prioritrias de sua
administrao. O seu projeto interligar as principais bacias, como uma maneira de levar gua
de boa qualidade para a populao, includa nas comunidades atingidas pela seca, com a
irrigao de uma vasta rea do territrio potiguar.