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FOCO - SETE HOMENS SEM DESTINO, por Andr Bazin 03/04/17 16)11

UM WESTERN EXEMPLAR: SETE HOMENS SEM DESTINO (Budd


Boetticher, 1956)
por Andr Bazin

Eis a ocasio para aplicar o que escrevi sobre a poltica dos autores. Minha
admirao por Sete Homens Sem Destino no me far concluir que Budd
Boetticher o maior realizador de westerns - embora no exclua tal hiptese
-, mas somente que seu filme talvez seja o melhor western que vi desde a
guerra. S a lembrana de O Preo de um Homem e Rastros de dio me
forariam a fazer uma reticncia. efetivamente difcil discernir com
certeza, entre as qualidades desse filme excepcional, as que dependem
especificamente da mise en scne, do roteiro e de um dilogo fascinante, sem
falar, naturalmente, das virtudes annimas da tradio que s querem
florescer quando as condies de produo no as contrariam. Confesso s
ter, infelizmente, uma bem vaga lembrana dos outros westerns de Boetticher
para saber qual a parte, no xito deste, das circunstncias ou dos acasos, parte
que quase no existe, devo admitir, em um Anthony Mann. Seja qual for o
caso, e mesmo que Sete Homens Sem Destino seja o resultado de uma
conjuntura excepcional, no deixo de consider-lo como um dos xitos
exemplares do western contemporneo.

Que o leitor me desculpe se no pode verificar o que digo, sei que falo de
uma obra que provavelmente ele no ver. Assim decidem os distribuidores.
Sete Homens Sem Destino s foi apresentado em verso original, numa
pequena sala dos Champs-lyses. Se o filme no foi dublado, vocs no o
encontraro nos bairros. Situao simtrica de outra obra-prima sacrificada,
Rastros de dio, de John Ford, lanada igualmente em pleno vero.

que o western continua a ser o gnero menos compreendido. Para o


produtor e o distribuidor, o western no passa de um filme infantil e popular
fadado a terminar na televiso, ou uma superproduo ambiciosa com
grandes vedetes. Apenas a bilheteria dos intrpretes ou do diretor justifica o
esforo de publicidade e de distribuio. Entre os dois, fica-se ao Deus dar e
ningum - no mais, preciso dizer, a crtica que o distribuidor - faz a
diferena sensvel entre os filmes produzidos com a marca western. Foi
assim que Os Brutos Tambm Amam, superproduo ambiciosa da
Paramount para as bodas de ouro cinematogrficas de Zukor, foi saudado
como uma obra-prima e que Sete Homens Sem Destino, muito superior ao
filme de Stevens, passar despercebido e reintegrar provavelmente as
gavetas da Warner, de onde ser tirado apenas para tapar algum buraco.

O problema fundamental do western contemporneo est sem dvida no


dilema da inteligncia e da ingenuidade. Hoje, o western s pode, na maioria
das vezes, continuar a ser simples e conforme tradio sendo vulgar e
idiota. Toda uma produo de segunda categoria persiste sobre essas bases.
que, desde Thomas Ince e William Hart, o cinema evoluiu. Gnero
convencional e simplista em seus dados primitivos, o western deve, no
entanto, tornar-se adulto e ficar inteligente se quiser se situar no mesmo
plano que os filmes dignos de serem criticados. Desse modo apareceram os

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westerns psicolgicos, com tese social ou mais ou menos filosfica, os


westerns significantes. O cmulo dessa evoluo justamente representado
por Os Brutos Tambm Amam, western em segundo grau, no qual a mitologia
do gnero conscientemente tratada como o tema do filme. Sendo a beleza
do western proveniente especialmente da espontaneidade e da perfeita
inconscincia da mitologia dissolvida nele como o sal no mar, essa destilao
laboriosa uma operao contra a prpria natureza, que destri aquilo que
ela revela.

Mas ser que podemos ainda seguir diretamente o estilo de Thomas Ince,
ignorando quarenta anos de evoluo cinematogrfica? evidente que no.
No Tempo das Diligncias ilustra sem dvida o extremo limite de um
equilbrio ainda clssico entre as regras primitivas, a inteligncia do roteiro e
o esteticismo da forma. Depois dele, temos o formalismo barroco e o
intelectualismo dos smbolos, temos Matar ou Morrer. Somente Anthony
Mann parece ter sabido encontrar a naturalidade atravs da sinceridade,
porm, mais do que seus roteiros, sua mise en scne que faz com que seus
westerns sejam os mais puros do ps-guerra. Ora, o roteiro tambm um
elemento constitutivo do western, tanto quanto o emprego do horizonte e do
lirismo da paisagem. Alis, minha admirao por Anthony Mann foi sempre
um pouco perturbada pelas imperfeies que ele tolerava em suas
adaptaes.

Por isso, a primeira surpresa que nos d Sete Homens Sem Destino vem da
perfeio de um roteiro que realiza a proeza de nos surpreender
continuamente a partir de uma trama rigorosamente clssica. Nada de
smbolos, nem de segundas intenes filosficas, nem sombra de psicologia,
nada de personagens seno ultra-convencionais com funes do arco da
velha, mas uma organizao extraordinariamente engenhosa e, sobretudo,
uma inveno constante quantos aos detalhes capazes de renovar o interesse
das situaes. O heri do filme, Randolph Scott, um xerife em perseguio
a sete bandidos que mataram sua mulher roubando os cofres da Wells Fargo.
Trata-se de alcan-los atravessando o deserto antes que eles atravessem a
fronteira com o dinheiro roubado. Outro homem fica logo interessado em
ajud-lo, mas por um motivo bem diferente. Quando os bandidos estiverem
mortos, ele poder talvez se apropriar de 20 mil dlares. Talvez, se no for
impedido pelo xerife; caso contrrio, seria preciso matar mais um homem.
Desse modo, a linha dramtica claramente apresentada. O xerife age por
vingana, seu companheiro por interesse; no final, o ajuste de contas ser
entre eles. Essa histria poderia dar em um western chato e banal se o roteiro
no fosse construdo sobre uma srie de surpresas que no revelarei para no
tirar o prazer do leitor, se este tiver a sorte de ver o filme. No entanto, mais
ainda que a inveno das peripcias, o humor do tratamento delas que me
parece notvel. Assim, por exemplo, nunca vemos o xerife atirar, como se ele
atirasse rpido demais para que a cmera tivesse tempo de fazer o
contracampo. A mesma vontade de humor justifica tambm, certamente, os
trajes bonitos ou provocantes demais de Gail Russell ou, ainda, as elipses
inesperadas da decupagem dramtica. Certas cenas nos fazem mesmo rir ou
sorrir. Mas o mais admirvel que o humor aqui no vai de modo algum de
encontro emoo e ainda menos admirao. No h nada de pardico! Ele

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supe apenas por parte do diretor a conscincia e inteligncia das molas que
ele pe em movimento, sem nada, porm, de menosprezante ou de
condescendente. O humor no nasce de um sentimento de superioridade, mas
muito pelo contrrio, de uma superabundncia de admirao. Quando
amamos a tal ponto os heris que animamos e as situaes que inventamos,
ento e somente ento podemos tomar uma distncia humorstica deles, que
multiplica a admirao pela lucidez. Tal ironia no diminui os personagens,
mas permite que a ingenuidade deles coexista com a inteligncia. Esse ,
com efeito, um dos westerns mais inteligentes que conheo, mas tambm o
menos intelectual; o mais refinado e menos esteticista; o mais simples e o
mais belo.

Essa dialtica paradoxal foi possvel porque Boetticher e seu roteirista no


tomaram o partido de dominar o assunto por paternalismo ou de enriquec-
lo com contribuies psicolgicas, mas simplesmente de levar a sua lgica
at o fim e de tirar todos os efeitos da concretizao das situaes. A emoo
nasce das relaes mais abstratas e da beleza mais concreta. O realismo, to
imperativo nos westerns histricos ou psicolgicos, no tem mais sentido
aqui do que nos filmes da Triangle, nos quais um esplendor especfico surge
antes da superposio da extrema conveno e do extremo realismo.
Boetticher soube se servir prodigiosamente da paisagem, da matria variada
da terra, do gro e da forma dos rochedos. Tambm penso que a fotogenia do
cavalo h muito tempo no tinha sido to bem explorada. Por exemplo, na
extraordinria cena do banho de Gail Russell, na qual o pudor inerente ao
western levado, com humor, to longe que s nos mostrado o movimento
da gua nos bambus, enquanto a cinqenta metros dali Randolph Scott atrela
os cavalos. difcil imaginar a um s tempo mais abstrao e mais
transferncia no erotismo. Penso tambm na crina do cavalo do xerife e em
seu grande olho amarelo. Saber usar tais detalhes seguramente mais
importante no western do que saber executar uma batalha com cem ndios.

preciso, com efeito, realar o uso totalmente inslito da cor nesse filme.
Favorecidas, verdade, por uma procedncia cujas caractersticas ignoro, as
cores de Sete Homens Sem Destino so uniformemente transpostas numa
tonalidade aguda que lembra por sua transparncia e superfcie de cores, as
antigas cores dos filmes pintados a mo. como se as convenes da cor
viessem assim salientar as da ao.

H, enfim, Randolph Scott, cujo rosto lembra irresistivelmente o de William


Hart at a sublime inexpressividade dos olhos azuis. No h nenhum jogo de
fisionomia, nem sombra de pensamento ou de um sentimento, sem que tal
impassibilidade, bvio, tenha algo a ver com a interioridade moderna de
um Marlon Brando. Esse rosto no traduz nada, pois no h nada para ser
traduzido. Todas as coordenadas da ao so definidas aqui pelos empregos e
pelas circunstncias. At o amor de Randolph Scott por Gail Russell, o qual
sabemos exatamente quando nasceu (durante o banho) e como ele evoluiu,
sem que em momento algum o rosto do heri traduzisse um sentimento. Mas
ele est inscrito na combinao dos acontecimentos como o destino na
conjuntura dos astros: necessrio e objetivo. Qualquer expresso subjetiva
teria ento a vulgaridade de um pleonasmo. No por isso que nos ligamos

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menos aos personagens, muito pelo contrrio: a existncia deles mais plena
por no dever nada s incertezas e s ambigidades da psicologia, e quando,
no final do filme, Randolph Scott e Lee Marvin se encontram cara a cara, o
dilaceramento ao qual sabemos estar condenados emocionante e belo como
uma tragdia.

Desse modo, caminhando que o movimento fica provado. O western no


est condenado a se justificar pelo intelectualismo ou pela espetacularidade.
A inteligncia que exigimos hoje pode servir para apurar as estruturas
primitivas do western e no para meditar sobre elas ou desvi-las em prol de
interesses alheios essncia do gnero.

(Cahiers du Cinma n 74, agosto-setembro 1957, pp. 45-48. Traduzido por


Eloisa de Arajo Ribeiro)

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