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Rgine Pernoud

(Lumire du Moyen ge)


Introduo p. 3
Captulo 1 A organizao social p. 5
Captulo 2 O vnculo feudal p. 15
Captulo 3 A vida rural p. 22
Captulo 4 A vida urbana p. 29
Captulo 5 A realeza p. 38
Captulo 6 As relaes internacionais p. 45
Captulo 7 A Igreja p. 52
Captulo 8 O ensino p. 63
Captulo 9 As letras p. 72
Captulo 10 As artes p. 101
Captulo 11 As cincias p. 109
Captulo 13 A vida quotidiana p. 113
Captulo 14 A mentalidade medieval p. 134
Pequeno dicionrio da Idade Mdia tradicional p. 139
Bibliografia p. 142
Fazer livros um trabalho sem fim dizia o Eclesiastes no
tempo em que a Bblia se chamava Vulgata. um pouco o
sentimento da autora, considerando a presente obra quase a
quarenta anos desde a primeira edio: Trabalho sem fim.
Este livro tinha sido empreendido alguns anos aps a minha
sada da cole des Chartes, na fascinao de uma descoberta
ainda completamente nova. Para mim, como para toda a gente no
fim dos estudos secundrios e de uma licenciatura clssica, a
Idade Mdia era uma poca de trevas. Muniam-nos, tanto em
literatura como em histria, de um slido arsenal de juzos
prefabricados que nos levavam, pura e simplesmente, a declarar
ingnuos os seguidores de So Toms de Aquino e brbaros os
construtores do Thoronet. Nada nesses sculos obscuros que
valesse a pena de algum se deter neles. Por isso no deixou de
ser com um sentimento de resignao que abordei uma escola
destinada, nas minhas intenes, a abrir-me uma carreira de
bibliotecria. E o que se abriu foi uma janela para um outro mundo.
Durante pouco mais de trs anos de cursos pontuados
muitas vezes, preciso diz-lo, por crises de sono irreprimvel
quando se tratava, por exemplo, de biblioteconomia ou de
arquivstica esses tempos a que chamamos obscuros me
apareciam numa luz nova e insuspeitada. O mrito da escola era
de nos colocar de repente em face dos prprios materiais da
histria. Nenhuma literatura, muito pouca importncia dada s
opinies emitidas por professores, mas uma exigncia rigorosa
perante textos ou monumentos da poca tomados no sentido mais
lato. ramos levados, em suma, a ser tcnicos da histria, e isso
era mais frtil que as diversas filosofias da mesma histria que
tnhamos tido ocasio de abordar anteriormente.
No terceiro ano sobretudo, a arqueologia e mais ainda a
histria do direito, ensinada por esse mestre que foi Roger Grand,
faziam-nos penetrar numa sociedade nas suas estruturas
profundas, como na sua expresso artstica; revelavam-nos um
passado aflorando ainda o presente, um mundo que tinha visto
apagar-se o lirismo, nascer a literatura romanesca e erguerem-se
Chartres e Reims; identificvamos uma esttua aps outra, e
descobramos personagens de uma grande humanidade;
folhevamos cartas ou manuscritos, tomvamos conscincia de
uma harmonia da qual cada sinete, cada linha traada, cada
paginao pareciam deter o segredo.
Assim, pouco a pouco nascia uma pergunta que mal
ousvamos formular, em tempos demasiado difceis para deixar
lugar contestao: por que razo nada nos tinha deixado
pressentir tudo isso? Por que razo esses programas s nos
faziam entrever um grande vazio entre o sculo de Augusto e o
Renascimento? Por que razo tnhamos de adotar sem discusso
a opinio de um Boileau sobre os sculos grosseiros, e acolher
apenas com um sorriso indulgente a opinio dos romnticos sobre
a floresta gtica?
A presente obra nasceu destas interrogaes e de uma srie
de outras semelhantes, e parece que hoje toda a gente as
colocaria. Pois nesse meio tempo os franceses comearam a
viajar, e aprenderam a ver. Difundiu-se uma cultura latente, que
faltava completamente na minha juventude quando a cultura era
ainda apangio de uma sociedade muito restrita. E se no
chegamos ainda ao ponto de viajar tanto como os anglo-saxes,
ou de ler tanto como os irlandeses, o nvel geral sobretudo de
vinte e cinco anos para c, contrariamente a tantos clamores
pessimistas parece ter-se consideravelmente elevado, Tanto
assim que, um pouco por toda parte, comea-se a saber discernir
no nosso meio aquilo que merece ser admirado.
Por ocasio da primeira edio, Lon Gischia me advertiu: Vai
passar a sua vida a reescrever essa obra. E tinha-me tocado essa
segurana vinda de um pintor que eu admirava profundamente, ele
prprio muito informado sobre as diversas formas de arte da nossa
Idade Mdia. De fato, ele tinha razo. Todos os meus trabalhos
iam ser consagrados a estudar, aprofundar, esclarecer os
caminhos aqui abertos ou entrevistos, a tentar uma explorao
mais completa, a querer faz-la partilhar tambm por um pblico
muito pronto para manifestar a sua curiosidade de esprito. Isto
sobretudo, notemo-lo, fora dos meios tradicionalmente votados
cultura clssica e a ela s.
A propsito desta reedio, trinta e cinco anos aps a primeira,
punha-se a questo de rejuvenescer ou no a obra. Feita a
reflexo, deixamo-la tal como foi escrita. Os leitores esto hoje
aptos a cobrir as suas eventuais lacunas, graas a colees como
a de Zodaco sobre a arte romana; ou como os Cahiers de
civilisation mdivale; ou ainda esses estudos to honestos, to
trabalhados, de Reto Bezzola, Pierre Rich, Paul Zumthor, Lopold
Gnicot; e de eruditos americanos, como Lynn White e tantos
outros.
No deixaremos de notar, aqui e alm, algumas
aproximaes. Assim, reproduzi bastante inocentemente o que me
ensinaram relativamente ao esquecimento da escultura at a
poca romana e gtica; os pintores do nosso tempo corrigiram de
certa maneira a nossa viso, e fizeram-nos compreender que os
pintores de frescos romanos no estavam espera de um Matisse
para obedecer s leis da perspectiva. Ou so ainda erros de
detalhe: Abelardo nunca ensinou em Argenteuil, mas hoje j se
sabe mais sobre ele.
Do mesmo modo teramos querido retificar, aqui e alm,
imprecises, detalhes que fazem poca, eptetos intempestivos,
juzos um pouco peremptrios culpa da juventude. Mas, caso os
suprimisse, correria o risco de suprimir tambm um certo fervilhar
de entusiasmo devido a essa mesma juventude. Podemos invocar
para ela a indulgncia do leitor, essa mesma indulgncia que me
manifestou o querido Henri Poulaille, ento diretor do servio
literrio, na primeira vez que, muito intimidada, franqueei a porta
das Edies Grasset. A despeito das suas imperfeies, esta obra
pode apresentar para outros uma iniciao um tanto comparvel
que recebi na velha casa do n 19 da Rue de la Sorbonne.

Seria encetar um outro captulo sem dvida o mais


importante dizer todo o reconhecimento que sinto para com todos
os que inspiraram, acolheram, encorajaram esta obra e me
forneceram a sua matria ou a sua forma. Retrocedendo no tempo,
haveria em primeiro lugar os que aconselharam ou desejaram esta
reedio: Christian de Bartillat das edies Stock, ou Franoise
Verny das edies Grasset. E alm deles, tantos eruditos, mestres
ou colegas. Apreciamos melhor, quand le jour baisse aux fentres
et que se taisent les chansons (quando o dia declina sobre as
janelas e se calam as canes), o alcance do quas-tu que tu ne
laies reu? (que adquiriste tu que no tenhas recebido?).
Mas houve como ponto de partida para esta obra, em primeiro
lugar e para alm do mais, o conselho e a opinio do meu irmo
Georges: Se tudo o que nos contas sobre a Idade Mdia exato,
escreve-o. Ningum o sabe. Por conseqncia, todas as outras
minhas obras tero sido inspiradas, guiadas, revistas, postas em
prtica por aquele que, atento obra dos outros a ponto de
negligenciar por isso a sua prpria obra, conhece hoje a Luz para
alm de toda a luz.

Paris, 2 de fevereiro de 1981.


Julgou-se durante muito tempo que bastava, para explicar a
sociedade medieval, recorrer clssica diviso em trs ordens:
clero, nobreza e terceiro estado. a noo que do ainda os
manuais de Histria: trs categorias de indivduos, bem definidas,
tendo cada uma as suas atribuies prprias e nitidamente
separadas umas das outras. Nada est mais afastado da realidade
histrica. A diviso em trs classes pode aplicar-se ao Antigo
Regime, aos sculos XVII e XVIII, onde efetivamente as diferentes
camadas da sociedade formaram ordens distintas, cujas
prerrogativas e relaes do conta do mecanismo da vida. No que
concerne Idade Mdia, tal diviso superficial. Explica o
agrupamento, a repartio e distribuio das foras, mas nada
revela sobre a sua origem, sua jurisdio, a estrutura profunda da
sociedade.
Tal como aparece nos textos jurdicos, literrios e outros, esta
diviso corresponde a uma hierarquia, comportando uma ordem
determinada, mas uma ordem diferente do que se pensou, e desde
j muito mais variada. Nos atos notariais, v-se correntemente o
senhor de um condado, o cura de uma parquia aparecerem como
testemunhas em transaes entre vilos, e a mesnie (mesnada)1
de um baro quer dizer, o seu meio, os seus familiares
comporta tanto servos e frades como altas personagens. As
atribuies destas classes esto tambm estreitamente
entrelaadas. A maior parte dos bispos so igualmente senhores, e
muitos deles se originam do povo mido. Um burgus que compra

1
Mesnada o termo correspondente entre ns, mas de sentido diferente, englobando
um companheirismo guerreiro.
uma terra nobre torna-se tambm nobre em certas regies. Logo
que abandonamos os manuais para mergulhar nos textos, esta
noo das trs classes da sociedade se mostra fictcia e sumria.
Mais prxima da verdade, a diviso em privilegiados e no
privilegiados se mostra tambm incompleta, porque houve na
Idade Mdia privilegiados da mais alta mais baixa escala social.
O menor aprendiz um privilegiado em determinados nveis, pois
participa dos privilgios do corpo de ofcio; as isenes da
universidade beneficiam os estudantes, e mesmo os seus criados,
tanto como os mestres e os doutores. Alguns grupos de servos
rurais gozam de privilgios precisos, que o seu senhor obrigado
a respeitar. Considerar como privilgios apenas os da nobreza e
do clero, uma noo completamente errnea da ordem social.
Para compreender bem a sociedade medieval, necessrio
estudar a sua organizao familiar. A se encontra a chave da
Idade Mdia, e tambm a sua originalidade. Todas as relaes
nessa poca tanto as de senhor-vassalo como as de mestre-
aprendiz se estabelecem sobre a estrutura familiar. A vida rural,
a histria do nosso solo, s se explicam pelo regime das famlias
que a viveram. Quando se queria avaliar a importncia de uma
aldeia, contava-se o nmero de fogos, e no o nmero de
indivduos que a compunham. Na legislao, nos costumes, todas
as disposies tomadas dizem respeito aos bens de famlia, ao
interesse da linhagem, ou ento estendendo esta noo familiar a
um crculo mais importante ao interesse do grupo, do corpo de
ofcio, que no seno uma vasta famlia fundada sobre o mesmo
modelo que a clula familiar propriamente dita. Os altos bares so
antes de tudo pais de famlia, agrupando sua volta todos os
seres que, pelo seu nascimento, fazem parte do domnio
patrimonial. As suas lutas so querelas de famlia, nas quais toma
parte toda essa corte, a qual tm o cargo de defender e de
administrar.
A histria da feudalidade no outra seno a das principais
linhagens. E que ser, no fim de contas, a histria do poder real do
sculo X ao sculo XIV? A de uma linhagem, que se estabelece
graas sua fama de coragem, ao valor de que os seus
antepassados tinham feito prova. Muito mais que um homem,
uma famlia que os bares colocaram na sua liderana. Na pessoa
de Hugo Capeto viam o descendente de Roberto, o Forte, que
tinha defendido a regio contra os invasores normandos; ou de
Hugo, o Grande, que tinha j usado a coroa. De fato, o que
transparece no famoso discurso de Adalbron de Reims: Tomai
por chefe o duque dos francos, glorioso pelas suas aes, pela sua
famlia e pelos seus homens, o duque em quem encontrareis um
tutor no s dos negcios pblicos, mas dos vossos negcios
privados.
Esta linhagem manteve-se no trono por hereditariedade, de pai
para filho, e viu os seus domnios crescerem por heranas e por
casamentos, muito mais que por conquistas. uma histria que se
repete milhares de vezes na nossa terra, em diversos nveis, e que
decidiu uma vez por todas os destinos da Frana, fixando na sua
terra linhagens de camponeses e de artesos, cuja persistncia
atravs dos reveses dos tempos criou realmente a nossa nao.
Na base da energia francesa h a famlia, tal como a Idade Mdia
a compreendeu e conheceu.
No poderamos apreender melhor a importncia desta base
familiar do que, por exemplo, comparando a sociedade medieval,
composta de famlias, com a sociedade antiga, composta de
indivduos. Nesta, o varo detm a primazia em tudo: na vida
pblica ele o civis, o cidado que vota, que faz as leis e toma
parte nos negcios de Estado; na vida privada, o pater familias, o
proprietrio de um bem que lhe pertence pessoalmente, do qual
o nico responsvel, e sobre o qual as suas atribuies so quase
ilimitadas. Em parte alguma se v a sua famlia ou a sua linhagem
participando na sua atividade. A mulher e os filhos esto
inteiramente submetidos a ele, em relao a quem permanecem
em estado de menoridade perptua. Sobre eles, como sobre os
escravos ou sobre as propriedades, tem o jus utendi et abutendi, o
poder de usar e consumir. A famlia parece existir apenas em
estado latente, no vive seno pela personalidade do pai, que
simultaneamente chefe militar e grande sacerdote, com todas as
conseqncias morais que da decorrem, entre as quais preciso
colocar o infanticdio legal. A criana, na Antiguidade, era a grande
sacrificada, um objeto cuja vida dependia do juzo ou do capricho
paterno. Estava submetida a todas as eventualidades da troca ou
da adoo, e quando o direito de vida lhe era concedido,
permanecia sob a autoridade do pater familias at morte deste.
Mesmo ento no adquiria de pleno direito a herana paterna, j
que o pai podia dispor vontade dos seus bens por testamento.
Quando o Estado se ocupava dessa criana, no era de todo para
intervir a favor de um ser frgil, mas para realizar a educao do
futuro soldado e do futuro cidado. Poderamos estudar a
Antiguidade e estudamo-la de fato sob a forma de biografias
individuais: a histria de Roma a de Sila, Pompeu, Augusto; a
conquista dos gauleses a histria de Jlio Csar.
Nada subsiste desta concepo na nossa Idade Mdia. O que
importa ento j no o homem, mas a linhagem. Ao se abordar a
Idade Mdia, uma mudana de mtodo impe-se: a histria da
unidade francesa a da linhagem capetiana; a conquista da Siclia
a histria dos descendentes de uma famlia normanda,
demasiado numerosa para o seu patrimnio. Para compreender
bem a Idade Mdia, preciso v-la na sua continuidade, no seu
conjunto. Talvez por isso ela muito menos conhecida e muito
mais difcil de estudar do que o perodo antigo, porque
necessrio apreend-la na sua complexidade, segui-la na
continuidade do tempo, atravs dessas cortes que so a sua
trama. E preciso faz-lo no apenas em relao s que deixaram
um nome pelo brilho dos seus feitos ou pela importncia do seu
domnio, mas tambm nas gentes mais humildes das cidades e
dos campos, que preciso conhecer na sua vida familiar se
quisermos dar conta do que foi a sociedade medieval.
Isto se explica, pois durante esse perodo de perturbaes e
de decomposio total, que foi a Alta Idade Mdia, a nica fonte de
unidade, a nica fora que permaneceu viva foi precisamente o
ncleo familiar, a partir do qual se constituiu pouco a pouco a
unidade francesa. A famlia e a sua base fundiria foram assim,
devido s circunstncias, o ponto de partida da nossa nao.
Esta importncia dada famlia traduz-se por uma
preponderncia, muito marcada na Idade Mdia, da vida privada
sobre a vida pblica. Em Roma, um homem s tem valor enquanto
exerce os seus direitos de cidado, enquanto vota, delibera e
participa nos negcios do Estado. As lutas da plebe para obter o
direito de ser representada por um tribuno so, a este nvel,
bastante significativas. Na Idade Mdia, raramente se trata de
negcios pblicos. Ou melhor, estes tomam logo o aspecto de uma
administrao familiar, so contas de domnio, regulamentos de
rendeiros e de proprietrios. Mesmo quando os burgueses
reclamam direitos polticos, no momento da formao das
comunas, para poderem exercer livremente o seu ofcio e no
serem mais incomodados pelas portagens e pelos direitos de
alfndega. A atividade poltica, em si, no apresenta interesse para
eles. De resto, a vida rural ento infinitamente mais ativa que a
vida urbana, e tanto numa como noutra a famlia, no o indivduo,
que prevalece como unidade social.
Tal como se apresenta no sculo X, a sociedade assim
compreendida tem como trao essencial a noo de solidariedade
familiar sada dos costumes brbaros, germnicos ou nrdicos. A
famlia considerada como um corpo em cujos membros circula
um mesmo sangue, ou como um mundo reduzido,
desempenhando cada ser o seu papel com a conscincia de fazer
parte de um todo. A unio no repousa, como na antiguidade
romana, sobre a concepo estatista da autoridade do seu chefe.
Repousa sim sobre esse fato de ordem biolgica e moral, de
acordo com o qual todos os indivduos que compem uma mesma
famlia esto unidos pela carne e pelo sangue, por interesses
solidrios, e nada mais respeitvel do que a afeio que
naturalmente anima uns para com os outros. Tem-se muito vivo o
sentido desse carter comum dos seres de uma mesma famlia.
Diz um autor do tempo:

Les gentils fils des gentils pres


Des gentils et des bonnes mres
Ils ne font pas de pesants heires [hritiers].

Os gentis filhos dos gentis pais


Das gentis e boas mes
No se tornam herdeiros pesados.

Aqueles que vivem sob um mesmo teto, que cultivam o


mesmo campo e se aquecem no mesmo fogo ou, para usar a
linguagem do tempo, os que participam do mesmo po e pote,2
que cortam a mesma cdea sabem que podem contar uns
com os outros, que o apoio da sua corte no lhes faltar. O esprito
de grupo , com efeito, mais potente aqui do que poderia ser em
qualquer outro agrupamento, j que se funda sobre os laos
inegveis do parentesco pelo sangue e se apia sobre uma
comunidade de interesses no menos visvel e evidente. tienne
de Fougres, o autor de quem foi citado o extrato precedente,
protesta no seu Livre des manires [Livro de boas maneiras] contra
o nepotismo dos bispos. Todavia, reconhece que estes fariam bem
em rodear-se dos seus parentes, se esto de boas relaes, pois
nunca podemos ter certeza da fidelidade dos estranhos, diz ele,
enquanto pelo menos os nossos no nos faltaro.
Partilham-se portanto as alegrias e os sofrimentos. Recolhem-
se em casa os filhos daqueles que morreram ou esto em
dificuldades, e todas as pessoas de uma mesma casa se agitam
para desagravar3 a injria feita a um dos seus membros. O direito

2
Em portugus, a expresso correspondente seria comer da mesma gamela.
3
O desagravo, no Portugal medieval, o direito de revindita.
de guerra privada, reconhecido durante grande parte da Idade
Mdia, apenas a expresso da solidariedade familiar, e
correspondia inicialmente a uma necessidade. Quando da fraqueza
do poder central, para o defender-se o indivduo s podia contar
com a ajuda da sua corte, e sem ela ficaria sozinho, entregue
durante toda a poca das invases a perigos e misrias de toda
espcie. Para viver, era preciso enfrentar, agrupar-se. E que grupo
valeria mais que uma famlia resolutamente unida?
A solidariedade familiar, exprimindo-se se necessrio pelo
recurso s armas, resolvia ento o difcil problema da segurana
pessoal e a do domnio. Em certas provncias, particularmente no
norte da Frana, a habitao traduz esse sentimento da
solidariedade. O principal compartimento da casa a sala, que
congrega diante da sua vasta lareira a famlia. Nela se juntam para
comer, para festejar os casamentos e os aniversrios e para velar
os mortos. Corresponde ao hall dos costumes anglo-saxes, pois a
Inglaterra teve na Idade Mdia costumes semelhantes aos nossos,
aos quais permaneceu fiel em muitos pontos.
A esta comunidade de bens e de afeio necessrio um
administrador, e naturalmente o pai de famlia desempenha este
papel. Mas a autoridade que ele desfruta antes a de um gerente,
em lugar de ser a de um chefe, absoluta e pessoal como no direito
romano. Trata-se de um gerente responsvel, diretamente
interessado na prosperidade da casa, mas que cumpre um dever
mais do que exerce um direito. Proteger os seres fracos
mulheres, crianas, servos que vivem debaixo do seu teto,
assegurar a gesto do patrimnio, tal o seu encargo, mas no
considerado o chefe definitivo da casa familiar nem o proprietrio
do domnio. Embora desfrute os seus bens patrimoniais, tem
apenas o seu usufruto. Tal como os recebeu dos antepassados,
deve transmiti-los queles cujo nascimento designar para lhe
sucederem. O verdadeiro proprietrio a famlia, no o indivduo.
Do mesmo modo, embora possua toda a autoridade
necessria para as suas funes, o pai de famlia est longe de ter,
sobre a mulher e os filhos, esse poder sem limites que lhe
concedia o direito romano. A mulher colabora na mainbournie, quer
dizer, na administrao da comunidade e na educao dos filhos.
Ele gere os bens prprios, porque o consideram mais apto do que
ela para os fazer prosperar, coisa que no se consegue sem
esforo e sem trabalho. Mas quando ele tem de se ausentar, por
uma razo qualquer, a mulher retoma essa gesto sem o mnimo
obstculo e sem autorizao prvia. Guarda-se to viva a
recordao da origem da sua fortuna, que no caso de a mulher
morrer sem filhos os seus bens prprios voltam integralmente para
a sua famlia. Nenhum contrato pode opor-se a isto, as coisas
passam-se naturalmente assim.
Em relao aos filhos, o pai o guardio, o protetor e o
mestre. A sua autoridade paterna cessa na maioridade, que
adquirem muito jovens, quase sempre aos quatorze anos entre os
plebeus. Entre os nobres, a idade varia de quatorze a vinte anos,
porque tm de fornecer para a defesa do feudo um servio mais
ativo, que exige foras e experincia. Os reis da Frana eram
considerados maiores com quatorze ou quinze anos, e sabe-se
que foi com esta idade que Filipe Augusto atacou frente de suas
tropas. Uma vez maior, o jovem continua a gozar da proteo dos
seus e da solidariedade familiar. Porm, diferentemente do que se
passava em Roma, e conseqentemente nos pases de direito
escrito, adquire plena liberdade de iniciativa e pode afastar-se,
fundar uma famlia, administrar os seus prprios bens como
entender. Logo que capaz de agir por si mesmo, nada entrava a
sua atividade e ele torna-se senhor de si prprio, mantendo no
entanto o apoio da famlia de que saiu. uma cena clssica dos
romances de cavalaria ver os filhos da casa, logo que esto em
idade de usar armas e de receber a investidura, deixar a residncia
paterna para correr o mundo ou ir servir o seu suserano.
A noo da famlia assim compreendida repousa sobre uma
base material a herana de famlia, bem fundirio em geral
porque desde os comeos da Idade Mdia a terra constitui a nica
fonte de riqueza, e permanece conseqentemente o bem estvel
por excelncia. Dizia-se ento:

Hritage ne peut mauvoir


Mais meubles est chose volage.

Uma herana no pode movimentar-se


Mas os mveis so coisa instvel.

Esta herana familiar, quer se trate de um arrendamento servil


ou de um domnio senhorial, permanece sempre propriedade da
linhagem. impenhorvel e inalienvel, os reveses acidentais da
famlia no podem atingi-la. Ningum pode tom-la, e a famlia
tambm no tem o direito de a vender ou negociar. Quando o pai
morre, a herana de famlia passa para os herdeiros diretos.
Tratando-se de um feudo nobre, o filho mais velho recebe quase a
sua totalidade, porque a manuteno e defesa de um domnio
requer um homem, e que seja amadurecido pela experincia. Esta
a razo do morgadio, que a maior parte dos costumes consagra.
Para os arrendamentos, o uso varia com as provncias, sendo
por vezes a herana partilhada, mas em geral o filho mais velho
quem sucede. Notemos que se trata aqui da herana principal, do
patrimnio de famlia. Em tal circunstncia as outras so
partilhadas pelos filhos mais novos, mas ao mais velho que cabe
o solar principal, com uma extenso de terra suficiente para ele
viver com a sua famlia. justo, pois afinal o filho mais velho quase
sempre secundou o pai, e depois dele quem mais cooperou na
manuteno e na defesa do patrimnio. Em algumas provncias,
tais como Hainaut, Artois, Picardie e em algumas partes da
Bretanha, no o mais velho, e sim o mais novo o sucessor da
herana principal. Uma vez mais, isso ocorre por uma razo de
direito natural, porque numa famlia os mais velhos so os
primeiros a casar, estabelecendo-se ento por conta prpria,
enquanto o mais novo fica mais tempo com os pais e cuida deles
na velhice. Este direito do mais jovem4 testemunha a elasticidade e
a diversidade dos costumes, que se adaptam aos hbitos
familiares de acordo com as condies de existncia.
De qualquer maneira, o que notvel no sistema de
transmisso de bens que passam para um nico herdeiro, sendo
este designado pelo sangue. No existe herdeiro por testamento,
diz-se em direito consuetudinrio. Na transmisso do patrimnio de
famlia, a vontade do testamenteiro no intervm. Pela morte de
um pai de famlia, o seu sucessor natural entra de pleno direito em
posse do patrimnio. O morto agarra o vivo, dizia-se ainda nessa
linguagem medieval, que tinha o segredo das expresses
surpreendentes. a morte do ascendente que confere ao sucessor
o ttulo de posse, e o coloca de fato na posse da terra. O homem
de lei no tem de intervir nisso, como nos nossos dias. Embora os
costumes variem de acordo com as provncias e conforme o lugar,
fazendo do mais velho ou do mais novo o herdeiro natural, e
embora varie a maneira como sobrinhos e sobrinhas possam
pretender sucesso na falta de herdeiros diretos, pelo menos
uma regra constante: s se recebe uma herana em virtude dos
laos naturais que unem uma pessoa a um defunto. Isto quando se
trata de bens imveis, porquanto os testamentos s dizem respeito
aos bens mveis ou a terras adquiridas durante a vida, e que no
fazem parte dos bens de famlia.
Quando o herdeiro natural notoriamente indigno do seu
cargo, ou se pobre de esprito, por exemplo, so admitidas
alteraes, mas em geral a vontade humana no intervm contra a
ordem natural das coisas. Instituio de herdeiro no tem lugar,
tal o adgio dos juristas de direito consuetudinrio. neste
sentido que ainda hoje se diz, falando das sucesses reais: O rei
morreu, viva o rei. No h interrupo nem vazio possvel, uma
vez que s a hereditariedade designa o sucessor. Por isso a
gesto dos bens de famlia se acha continuamente assegurada.
4
Sem correspondncia em Portugal, normalmente esta sucesso de patrimnio
passava para os filhos segundos.
No deixar o patrimnio enfraquecer, tal realmente o fim a
que visam todos os costumes. Por isso havia sempre um nico
herdeiro, pelo menos para os feudos nobres. Temia-se a
fragmentao que empobrece a terra, dividindo-a ao infinito. O
parcelamento foi sempre fonte de discusses e de processos, alm
de prejudicar o cultivador e dificultar o progresso material, pois
necessrio um empreendimento de certa importncia para poder
aproveitar os melhoramentos que a cincia ou o trabalho pem ao
alcance do campons, ou para poder suportar eventuais fracassos
parciais, e em qualquer caso fornecer recursos variados. O grande
domnio, tal como existe no regime feudal, permite uma sbia
explorao da terra. Pode-se deixar periodicamente uma parte em
repouso, dando-lhe tempo para se renovar, e tambm variar as
culturas, mantendo de cada uma delas uma harmoniosa
proporo.
A vida rural foi extraordinariamente ativa durante a Idade
Mdia, e grande quantidade de culturas foi introduzida na Frana
durante essa poca. Isso foi devido, em grande parte, s
facilidades que o sistema rural da poca oferecia ao esprito de
iniciativa da nossa raa. O campons de ento no nem um
retardatrio nem um rotineiro. A unidade e a estabilidade do
domnio eram uma garantia tanto para o futuro como para o
presente, favorecendo a continuidade do esforo familiar. Nos
nossos dias, quando concorrem vrios herdeiros, preciso
desmembrar o fundo e passar por toda espcie de negociaes e
de resgates, para que um deles possa retomar a empresa
paterna.5 A explorao cessa com o indivduo, mas o indivduo
passa, enquanto o patrimnio fica, e na Idade Mdia tendia-se para
residir. Se existe uma palavra significativa na terminologia
medieval, essa palavra manso senhorial (manere, o lugar onde
se est), o ponto de ligao da linhagem, o teto que abriga os seus

5
Sabemos que disposies recentes vieram felizmente modificar o regime das
sucesses.
membros passados e presentes, e que permite s geraes
sucederem-se pacificamente.
Bem caracterstico tambm o emprego dessa unidade
agrria que se denomina manse extenso de terra suficiente
para que uma famlia possa nela fixar-se e viver. Variava
naturalmente com as regies: um cantinho de terra na gorda
Normandia ou na rica Gasconha traz mais ao cultivador que vastas
extenses na Bretanha ou no Forez. A manse tem pois uma
extenso muito varivel conforme o clima, as qualidades do solo e
as condies de existncia. uma medida emprica e
caracterstica essencial de base familiar, no individual,
resumindo por si s a caracterstica mais saliente da sociedade
medieval.
Assegurar famlia uma base fixa e lig-la ao solo de qualquer
forma, para que a tome razes, d fruto e se perpetue, tal a
finalidade dos nossos antepassados. Pode-se traficar com as
riquezas mveis e disp-las por testamento, porque por essncia
so mutveis e pouco estveis. Pelas razes inversas, os bens
fundirios6 so propriedade familiar, inalienveis e impenhorveis.
O homem no seno o guardio temporrio, o usufruturio. O
verdadeiro proprietrio a linhagem.
Uma srie de costumes medievais decorrem dessa
preocupao de salvaguardar o patrimnio de famlia. Assim, em
caso de falta de herdeiro direto os bens de origem paterna voltam
para a famlia do pai, e os de origem materna para a da me,
enquanto no direito romano s se reconhecia o parentesco por via
masculina. o que se chama direito de retorno, que desempata de
acordo com a sua origem os bens de uma famlia extinta. Do
mesmo modo, o asilo de linhagem d aos parentes mesmo
afastados o direito de preferncia, quando por uma razo ou por
outra um domnio vendido. A maneira como regulada a tutela
de uma criana que ficou rf apresenta tambm um tipo de
6
Bens fundirios - Propriedades rsticas ligadas terra, agricultura, so a base da
economia medieval.
legislao familiar. A tutela exercida pelo conjunto da famlia, e
torna-se naturalmente tutor aquele cujo grau de parentesco
designa para administrar os bens. O nosso conselho de famlia
apenas um resduo do costume medieval que regulava o
arrendamento dos feudos e a guarda das crianas.
Na Idade Mdia se tem viva a preocupao de respeitar o
curso natural das coisas, de no criar prejuzos quanto aos bens
familiares, tanto que, no caso em que morram sem herdeiro
aqueles que detm determinados bens, o seu domnio no pode
voltar para os ascendentes. Procuram-se os descendentes mesmo
afastados, primos ou parentes, evitando voltar esses bens para os
que tiveram antes a sua posse: Bens prprios no voltam para
trs. Tudo isso pelo desejo de seguir a ordem normal da vida, que
se transmite do mais velho para o mais novo e no volta para trs:
os rios no voltam nascente, do mesmo modo os elementos da
vida devem alimentar aquilo que representa a juventude, o futuro.
Esta mais uma garantia para o patrimnio da linhagem, que se
transfere necessariamente para seres jovens, portanto mais ativos
e capazes de o fazer valer mais longamente.
Por vezes, a transmisso dos bens faz-se de uma forma muito
reveladora do sentimento familiar, que a grande fora da Idade
Mdia. A famlia (aqueles que vivem de um mesmo po e pote)
constitui uma verdadeira personalidade moral e jurdica, possuindo
em comum os bens cujo administrador o pai. Pela sua morte, a
comunidade reconstitui-se com a orientao de um dos filhos,
designado portanto pelo sangue, sem que tenha havido interrupo
da posse dos bens nem transmisso de qualquer espcie. aquilo
a que se chama a comunidade silenciosa, de que faz parte
qualquer membro da casa de famlia que no tenha sido
expressamente posto fora do po e pote. O costume subsistiu at
ao fim do Antigo Regime, e podem-se citar famlias francesas que
durante sculos nunca pagaram o mnimo direito de sucesso. Em
1840, o jurista Dupin assinalava nessa situao a famlia Jault, que
no o pagava desde o sculo XIV.
Em todos os casos, mesmo fora da comunidade silenciosa, a
famlia, considerada no seu prolongamento atravs das geraes,
permanece o verdadeiro proprietrio dos bens patrimoniais. O pai
de famlia que recebeu esses bens dos antepassados deve dar
conta deles aos seus descendentes. Seja servo ou senhor, nunca
o dono absoluto. Reconhece-se a ele o direito de usar, no o de
consumir, e tem alm disso o dever de defender, proteger e
melhorar a sorte de todos os seres e coisas dos quais foi
constitudo o guardio natural.

E foi assim que se formou a Frana, obra desses milhares de


famlias obstinadamente fixadas ao solo, no tempo e no espao.
Francos, borguinhes, normandos, visigodos, todos esses povos
mveis, cuja massa instvel faz da Alta Idade Mdia um caos to
desconcertante, formavam desde o sculo X uma nao
solidamente ligada sua terra, unida por laos mais seguros que
todas as federaes cuja existncia se proclamou. O esforo
renovado dessas famlias microscpicas deu origem a uma vasta
famlia, um macrocosmo, cuja brilhante administrao a linhagem
capetiana simboliza maravilhosamente, conduzindo durante trs
sculos de pai para filho, gloriosamente, os destinos da Frana.
certamente um dos mais belos espetculos que a histria pode
oferecer, essa famlia sucedendo-se em linha direta acima de ns,
sem interrupo, sem desfalecimento, durante mais de trezentos
anos tempo equivalente ao que transcorreu desde o rei
Henrique IV at a guerra de 1940.
Mas o que importa compreender que a histria dos Capetos
diretos apenas a histria de uma famlia francesa entre milhes
de outras. Esta vitalidade, esta persistncia na nossa terra, todos
os lares de Frana a possuram num grau mais ou menos
equivalente, exceo feita a acidentes ou acasos, inevitveis na
existncia. A Idade Mdia, sada da incerteza e do desacordo, da
guerra e da invaso, foi uma poca de estabilidade, de
permanncia no sentido etimolgico da palavra.
Isto se deve s instituies familiares, tais como as expe o
nosso direito consuetudinrio. Nelas se conciliam, com efeito, o
mximo de independncia individual e o mximo de segurana.
Cada indivduo encontra em casa a ajuda material, e na
solidariedade familiar a proteo moral de que pode ter
necessidade. Ao mesmo tempo, a partir do momento em que se
basta a si prprio, ele livre para desenvolver a sua iniciativa,
fazer a sua vida, nada entrava a expanso da sua personalidade.
Mesmo os laos que o ligam casa paterna, ao seu passado, s
suas tradies, no tm nada de entrave. A vida recomea inteira
para ele, tal como biologicamente recomea, inteira e nova, para
cada ser que vem ao mundo. Ou tambm como a experincia
pessoal, tesouro incomunicvel que cada um deve forjar para si
prprio, e que s vlido desde que lhe pertena.
evidente que tal concepo da famlia basta para fazer todo
o dinamismo e tambm toda a solidez de uma nao. A aventura
de Robert Guiscard e dos irmos filhos-segundos de uma
famlia normanda excessivamente pobre e excessivamente
numerosa, que emigra, torna-o rei da Siclia e funda a uma
dinastia poderosa eis o prprio tipo da histria medieval, toda
feita de audcia, sentimento familiar e fecundidade. O direito
consuetudinrio, que fez a fora do nosso pas, opunha-se nisso
diretamente ao direito romano, no qual a coeso da famlia se deve
apenas autoridade do chefe, estando todos os membros
submetidos a uma rigorosa disciplina durante toda a vida
concepo militar, estatista, repousando sobre uma ideologia de
legistas e de funcionrios, no sobre o direito natural. Comparou-
se a famlia nrdica a uma colmia que se desloca periodicamente
e se multiplica, renovando os terrenos de colheita; e a famlia
romana a uma colmia que no enxamearia nunca. Sobre a famlia
medieval se disse tambm que ela formava pioneiros e homens
de negcios, enquanto a famlia romana dava nascimento a
militares, administradores, funcionrios.7
curioso seguir ao longo dos sculos a histria dos povos
formados nessas diferentes disciplinas, e verificar os resultados a
que chegaram. A expanso romana tinha sido poltica e militar, e
no tnica. Os romanos conquistaram pelas armas um imprio e o
conservaram por intermdio dos seus burocratas. Esse imprio s
foi slido enquanto soldados e funcionrios puderam vigi-lo
facilmente. Mas no parou de crescer a desproporo entre a
extenso das fronteiras e a centralizao, que o fim ideal e a
conseqncia inevitvel do direito romano. O Imprio desabaria
por si prprio, pelas suas prprias instituies, quando o mpeto
das invases lhe veio dar o golpe de misericrdia.
Podemos opor a este exemplo o das raas anglo-saxnicas.
Os seus costumes familiares foram idnticos aos nossos durante
toda a Idade Mdia. Contrariamente ao que se passou entre ns,
eles os mantiveram, e isso sem dvida que explica a sua
prodigiosa expanso atravs do mundo. Vagas de exploradores,
pioneiros, comerciantes, aventureiros e temerrios, deixando as
suas casas a fim de tentarem a sorte, sem por isso esquecerem a
terra natal e as tradies dos pais eis o que funda um imprio.
Os pases germnicos, que nos forneceram em grande parte
os costumes que a nossa Idade Mdia adotou, cedo se impuseram
o direito romano. Os seus imperadores estavam em situao de
retomar as tradies do Imprio do Ocidente. Julgavam que o
Direito Romano lhes fornecia um excelente instrumento de
centralizao para unificar as vastas regies que lhes estavam
submetidas. Portanto, desde muito cedo foi a posto em prtica, e
desde o fim do sculo XIV constitua definitivamente a lei comum
do Sacro Imprio, ao passo que na Frana a primeira cadeira de
Direito Romano s foi instituda na Universidade de Paris em 1679.
Por isso a expanso germnica foi mais militar que tnica.

7
Estas formulaes vm-nos de Roger Grand, professor na cole des Chartes.
A Frana foi sobretudo modelada pelo direito consuetudinrio.
certo que temos o hbito de designar o sul do Loire e o vale do
Reno como regies de direito escrito, isto , de direito romano,
mas isso significa que os costumes dessas provncias se
inspiraram na lei romana, no que o Cdigo Justiniano tenha a
vigorado. Durante toda a Idade Mdia a Frana manteve intactos
os seus costumes familiares, as suas tradies domsticas.
Somente a partir do sculo XVI as nossas instituies, sob a
influncia dos legistas, evoluem num sentido cada vez mais
latino.
A transformao se opera lentamente, e comea a notar-se
em pequenas modificaes. A famlia francesa remodela-se sobre
uma base estatista, que ainda no tinha conhecido. A maioridade
concedida aos vinte e cinco anos, como na Roma antiga, pois a o
filho encontrava-se em perptua menoridade em relao ao pai, e
no havia inconveniente em que ela fosse proclamada bastante
tarde. Ao casamento considerado at ento como um
sacramento, com a adeso de duas vontades livres para a
realizao do seu fim vem acrescentar-se a noo do contrato,
do acordo puramente humano, tendo como base estipulaes
materiais.
Ao mesmo tempo que o pai de famlia concentra rapidamente
nas suas mos todo o poder familiar, o Estado encaminha-se para
a monarquia absoluta.8 A despeito das aparncias, a Revoluo
Francesa no foi um ponto de partida, mas um ponto de chegada
o resultado de uma evoluo de dois a trs sculos. Ela
representa o completo desenvolvimento da lei romana nos nossos
costumes, custa do direito consuetudinrio. O que Napoleo fez
foi apenas concluir a obra, instituindo o Cdigo Civil e organizando

8
Muito caracterstica a este nvel a evoluo do direito de propriedade, que se torna
cada vez mais absoluto e individual. Os ltimos traos de propriedade coletiva
desapareceram no sculo XIX, com a abolio dos direitos comunais e de terras
baldias.
o exrcito, o ensino toda a nao sobre o ideal funcionarista
da Roma antiga.
Podemos, alis, perguntar se o direito romano, quaisquer que
sejam os seus mritos, convinha s caractersticas da nossa raa,
natureza da nossa terra. Poderia esse conjunto de leis, forjadas
em todos os elementos por legistas e por militares essa criao
doutrinal, terica, rgida substituir sem inconvenientes os nossos
costumes elaborados pela experincia de geraes, lentamente
moldados medida das nossas necessidades? Poderia ele
substituir os nossos costumes, que nunca foram nada mais que os
nossos prprios hbitos, os usos de cada indivduo ou, melhor
ainda, do grupo de que cada um fazia parte constatados e
formulados juridicamente?
O Direito Romano tinha sido concebido por um Estado urbano,
no por uma regio rural. Falar da Antiguidade evocar Roma ou
Bizncio, mas para fazer reviver a Frana medieval preciso
evocar no Paris, mas a Ilha de Frana; no Bordus, mas a
Guiana; no Rouen, mas a Normandia. No podemos conceb-la
seno nas suas provncias, de solo fecundo para belo trigo e bom
vinho. um fato significativo, durante a Revoluo Francesa, ver
quem antes se chamava manant (aquele que fica) tornar-se o
cidado, pois em cidado h cidade. Compreende-se, j que a
cidade iria deter o poder poltico, o poder principal, e tendo deixado
de existir o costume, a partir da tudo deveria depender da lei. As
novas divises administrativas da Frana os departamentos,
que giram todos volta de uma cidade, sem ter em conta a
qualidade do solo dos campos que a ela se ligam manifestam
bem esta evoluo de estado de esprito.
Nessa poca a vida familiar estava suficientemente
enfraquecida para que pudessem estabelecer-se instituies tais
como o divrcio, a alienabilidade do patrimnio ou as leis
modernas sobre as sucesses. As liberdades privadas, das quais
antes tinham sido to ciosos, desapareciam perante a concepo
de um Estado centralizado maneira romana. Talvez devssemos
procurar a a origem de problemas que depois se puseram de
modo to agudo: problemas da infncia, educao, famlia,
natalidade. Eles no existiam na Idade Mdia, porque a famlia era
ento uma realidade que possua para sua existncia a base
material e moral e as liberdades necessrias.
Pode-se dizer que a sociedade atual est fundada sobre o
salariado. No plano econmico, as relaes de homem para
homem ligam-se s relaes do capital e do trabalho. Realizar um
determinado trabalho, receber em troca uma determinada soma, tal
o esquema das relaes sociais. O dinheiro o seu nervo
essencial, j que, salvo raras excees, uma atividade
determinada se transforma primeiro em numerrio antes de mudar
de novo para quaisquer dos objetos necessrios vida.
Para compreender a Idade Mdia, temos de nos representar
uma sociedade que vive de modo totalmente diferente, da qual a
noo de trabalho assalariado, e mesmo em parte a de dinheiro,
esto ausentes ou so muito secundrias. O fundamento das
relaes de homem para homem a dupla noo de fidelidade,
por um lado, e por outro a de proteo. Assegura-se devoo a
qualquer pessoa, e dela espera-se em troca a segurana. No se
compromete a atividade em funo de um trabalho preciso, de uma
remunerao fixa, mas a prpria pessoa, ou melhor, a sua f, e em
troca se requer subsistncia e proteo, em todos os sentidos da
palavra. Tal a essncia do vnculo feudal.
Esta caracterstica da sociedade medieval explica-se, ao
considerarmos as circunstncias que presidiram sua formao. A
origem encontra-se nessa Europa catica do sculo V ao sculo
VIII. O Imprio Romano desmoronava-se sob o duplo efeito da
decomposio interior e da presso das invases. Tudo em Roma
dependera da fora do poder central. A partir do momento em que
esse poder foi ultrapassado, a runa era inevitvel. Nem a ciso em
dois imprios nem os esforos de recuperao provisria poderiam
trav-la. Nada de slido subsiste nesse mundo em que as foras
vivas foram pouco a pouco esgotadas por um funcionalismo
sufocante, onde o fisco oprime os pequenos proprietrios. Em
breve estes no tm outro recurso seno ceder as suas terras ao
Estado para pagar os impostos. O povo abandona os campos, e
para o trabalho dos campos apela voluntariamente a esses
mesmos brbaros que dificilmente so contidos nas fronteiras.
assim que na Glia os borguinhes se instalam na regio Sabia-
Franco-Condado e se tornam os rendeiros dos proprietrios galo-
romanos, cujo domiclio partilham. Sucessivamente, pacificamente
ou pela espada, as hordas germnicas ou nrdicas assomam no
mundo ocidental. Roma tomada e retomada pelos brbaros, os
imperadores so eleitos e destitudos conforme o capricho dos
soldados. A Europa no mais que um vasto campo de batalha,
onde se enfrentam as armas, as raas e as religies.
Como poder algum defender-se numa poca em que a
agitao e a instabilidade so a nica lei? O Estado encontra-se
distante e impotente, seno inexistente, cada um move-se por isso
naturalmente em direo nica fora que permaneceu realmente
slida e prxima: os grandes proprietrios fundirios, que podem
assegurar a defesa do seu domnio e dos seus rendeiros. Fracos e
pequenos recorrem a eles, confiam-lhes a sua terra e a sua
pessoa, com a condio de se verem protegidos contra os
excessos fiscais e as incurses estrangeiras. Por um movimento
que se tinha esboado a partir do Baixo Imprio, e no tinha
parado de se acentuar nos sculos VII e VIII, o poderio dos
grandes proprietrios aumenta com a fraqueza do poder central.
Cada vez mais se procura a proteo do senhor (senior), a nica
ativa e eficaz, que proteger no s da guerra e da fome, mas
tambm da ingerncia dos funcionrios reais. Assim se multiplicam
as cartas de vassalagem, pelas quais a arraia-mida se liga a um
senhor para garantir a sua segurana pessoal.
Os reis merovngios tinham o hbito de se cercar de uma corte
de fiis (fideles), homens devotados sua pessoa, guerreiros ou
outros, o que por imitao levar os poderosos da poca a
agruparem sua volta os vassalos (vassi) que julgaram bom
recomendarem-se a eles. Enfim esses prprios reis, cada vez mais
desprovidos de autoridade face aos grandes proprietrios,
contriburam muitas vezes para a formao do poder dominial
distribuindo terras aos seus funcionrios, para retribuir os seus
servios.
Quando os carolngios chegaram ao poder, a evoluo estava
quase terminada. Em toda a extenso do territrio, senhores mais
ou menos poderosos, agrupando sua volta os seus homens, os
seus fiis, administravam os feudos mais ou menos extensos. Sob
a presso dos acontecimentos, o poder central tinha dado lugar ao
poder local, que tinha absorvido pacificamente a pequena
propriedade, e afinal de contas permanecia a nica fora
organizada. A hierarquia medieval, resultado dos fatos econmicos
e sociais, tinha-se formado a partir de si prpria; e os seus usos,
nascidos sob a presso das circunstncias, manter-se-iam pela
tradio. No tentaram lutar contra o estado dos acontecimentos.
A dinastia de Pepino tinha chegado ao poder porque os seus
representantes se contavam entre os mais fortes proprietrios da
poca. Contentaram-se em canalizar as foras das quais faziam
parte, e em aceitar a hierarquia feudal tirando dela o partido que
podiam tirar. Tal a origem do estado social da Idade Mdia, cujas
caractersticas so completamente diferentes das que se
conheceram at ento. A autoridade, em lugar de estar
concentrada num s ponto (indivduo ou organismo), encontra-se
repartida pelo conjunto do territrio. A grande sabedoria dos
carolngios foi de no tentarem ter nas mos toda a mquina
administrativa, mantendo a organizao emprica que tinham
encontrado. A sua autoridade imediata se estendia apenas a um
pequeno nmero de personagens, que possuam elas prprias
autoridade sobre outros, e assim sucessivamente at s camadas
sociais mais humildes. De degrau em degrau, uma ordem do poder
central podia assim transmitir-se ao conjunto do pas, e aquilo que
no controlavam diretamente podia ser atingido indiretamente. Em
lugar de combat-la, Carlos Magno contentou-se em disciplinar a
hierarquia que deveria impregnar to fortemente os hbitos
franceses. Reconhecendo a legitimidade do duplo juramento que
todo homem livre devia a si prprio e ao seu senhor, ele consagrou
a existncia do vnculo feudal.
Tal a origem da sociedade medieval, e tambm a da nobreza
fundiria, no a militar, ao contrrio do que se julgou demasiadas
vezes. Desta formao emprica, modelada pelos fatos, pelas
necessidades sociais e econmicas,9 decorre uma extrema
diversidade na condio das pessoas e dos bens, j que a
natureza dos compromissos que uniam o proprietrio ao seu
rendeiro variava segundo as circunstncias, a natureza do solo e o
modo de vida dos habitantes. Toda sorte de fatores entram em
jogo, os quais tornam diferentes as relaes e a hierarquia de uma
provncia para outra, ou mesmo de um domnio para outro. Mas o
que permanece estvel a obrigao recproca: fidelidade por um
lado, proteo pelo outro. Por outras palavras, o vnculo feudal.
Durante a maior parte da Idade Mdia, a principal
caracterstica desse vnculo ser pessoal. Um vassalo preciso e
determinado recomenda-se a um senhor igualmente preciso e
determinado, decide vincular-se a ele, jura-lhe fidelidade e espera
em troca subsistncia material e proteo moral. Quando Roland
morre, evoca Carlos, meu senhor que me alimentou, e esta
simples evocao diz bastante da natureza do vnculo que os une.
Somente a partir do sculo XIV o vnculo se tornar mais real que
pessoal. Ligar-se- posse de uma propriedade e decorrer das
obrigaes fundirias que existem entre o senhor e os seus
vassalos, cujas relaes se assemelharo desde ento muito mais
s de um proprietrio com os seus locatrios. a condio da terra
que fixa a condio da pessoa. Mas, para todo o perodo medieval
propriamente dito, os vnculos criam-se de indivduo para indivduo:
Nihil est preter individuum (nada existe fora do indivduo). O gosto
9
Citemos a excelente frmula de Henri Pourrat: O sistema feudal foi a organizao
viva imposta pela terra aos homens da terra (Lhomme la bche. Histoire du
paysan, p. 83).
de tudo o que pessoal e preciso, o horror da abstrao e do
anonimato so caractersticas da poca.
Este vnculo pessoal que liga o vassalo ao suserano
proclamado no decorrer de uma cerimnia em que se afirma o
formalismo, caro Idade Mdia, porque qualquer obrigao,
transao ou acordo deve traduzir-se por um gesto simblico,
forma visvel e indispensvel do assentimento interior. Quando se
vende um terreno, por exemplo, o que constitui o ato de venda a
entrega pelo vendedor ao novo proprietrio de um pouco de palha
ou um torro de terra proveniente do seu campo. Se a seguir se
faz uma escritura o que nem sempre ocorre , servir apenas
para memria. O ato essencial a traditio, como nos nossos dias
o aperto de mo em alguns mercados. Diz o Mnagier de Paris:
Como sinal deste grande acontecimento(como sinal de uma
transao importante), entregar-lhe-ei um pouco de palha, ou um
prego velho, ou uma pedra que me foram entregues. A Idade
Mdia uma poca em que triunfa o rito, em que tudo o que se
realiza na conscincia deve passar obrigatoriamente a ato. Isto
satisfaz uma necessidade profundamente humana: a do sinal
corporal, falta do qual a realidade fica imperfeita, inacabada,
fraca.
O vassalo presta fidelidade e homenagem ao seu senhor.
Fica na sua frente de joelhos, com o cinturo desfeito, e coloca a
mo na dele gestos que significam o abandono, a confiana, a
fidelidade. Declara-se seu vassalo e confirma-lhe a dedicao da
sua pessoa. Em troca, e para selar o pacto que doravante os liga,
o suserano beija o vassalo na boca. Este gesto implica mais e
melhor que uma proteo geral, um lao de afeio pessoal que
deve reger as relaes entre os dois homens. Segue-se a
cerimnia do juramento, cuja importncia no demais sublinhar.
preciso entender juramento no seu sentido etimolgico de
sacramentum, coisa sagrada. Jura-se sobre os Evangelhos,
realizando assim um ato sagrado que compromete no s a honra,
mas a f, a pessoa inteira. O valor do juramento to grande, e o
perjrio to monstruoso, que no se hesita em manter a palavra
dada em circunstncias extremamente graves por exemplo,
para atestar as ltimas vontades de um moribundo com o
testemunho de uma ou duas pessoa.
Renegar um juramento representa na mentalidade medieval a
pior das desonras. Uma passagem de Joinville manifesta de
maneira muito significativa que se trata de um excesso, porque um
cavaleiro no pode decidir-se, mesmo que a sua vida esteja em
jogo. Quando do seu cativeiro, os drogomanos do sulto do Egito
vieram oferecer a libertao a ele e aos companheiros, e
perguntaram-lhe se daria para a sua libertao algum dos castelos
que pertencem aos bares de alm-mar. O conde respondeu que
no tinha poder, porque eles pertenciam ao imperador da
Alemanha, ainda vivo. Perguntaram se entregaramos algum dos
castelos do Templo ou do Hospital, para a nossa libertao. E o
conde respondeu que no podia ser, pois quando a se nomeava
um castelo, faziam-no jurar pelos santos que no entregaria
castelo algum para libertao de corpo de homem. E eles
manifestaram que parecia no termos talento para nos libertarmos,
e que se iriam embora e nos enviariam aqueles que nos lanariam
espadas, como tinham feito aos outros (isto , que os
massacrariam como aos outros).
A cerimnia completa-se com a investidura solene do feudo,
feita pelo senhor ao vassalo. Confirma-lhe a posse desse feudo por
um gesto de traditio, entregando-lhe geralmente uma vara ou um
bastonete, smbolo do poder que deve exercer no domnio desse
senhor. a investidura cum baculo vel virga, para empregar os
termos jurdicos em uso na poca.
Desse cerimonial, das tradies que ele supe, decorre a
elevada concepo que a Idade Mdia fazia da dignidade pessoal.
Nenhuma poca esteve mais pronta para afastar as abstraes, os
princpios, para se entregar unicamente s convenes de homem
para homem; e tambm nenhuma fez apelo a mais elevados
sentimentos como base dessas convenes. Era prestar uma
magnfica homenagem pessoa humana. Conceber uma
sociedade fundada sobre a fidelidade recproca, era
indubitavelmente audacioso. Como se pode esperar, houve
abusos, faltas, e as lutas dos reis contra os vassalos recalcitrantes
so a prova disso. Resta dizer que durante mais de cinco sculos a
f e a honra permanecem a base essencial, a armadura das
relaes sociais. Quando estas foram substitudas pelo princpio de
autoridade, no sculo XVI e sobretudo no sculo XVII, no se pode
pretender que a sociedade tenha ganho com isso. Em qualquer
dos casos, a nobreza, j enfraquecida por outras razes, perdeu a
sua fora moral essencial.
Durante toda a Idade Mdia essa nobreza, sem esquecer a
sua origem fundiria, dominial, teve um modo de viver sobretudo
militar, pois efetivamente o seu dever de proteo comportava em
primeiro lugar a funo guerreira de defender o seu domnio contra
as possveis usurpaes. Embora se esforassem por reduzir o
direito de guerra privada, ele subsistia e a solidariedade familiar
podia implicar a obrigao de vingar pelas armas as injrias feitas
a um dos seus. Uma questo de ordem material se lhe
acrescentava, pois detendo com exclusividade a posse da terra,
que era a principal fonte de riqueza, seno a nica, os senhores
eram os nicos com a possibilidade de equipar um cavalo de
guerra, armar escudeiros e sargentos. E o servio militar ser
portanto inseparvel do servio do feudo. A f prestada pelo
vassalo nobre supe o contributo das suas armas, sempre que
disso for mester.
o primeiro encargo da nobreza, e um dos mais onerosos,
essa obrigao de defender o domnio e os seus habitantes, como
se v num poema de Carit, de Reclus de Molliens:

L'pe dit: C'est ma justice


Garder les clercs de Saint glise
Et ceux par qui viandes est guise.
A espada disse: meu dever
Manter os clrigos da Santa Igreja
E aqueles por quem os alimentos so obtidos.

As praas-fortes mais antigas, que foram construdas nas


pocas de perturbao e de invases, mostram a marca visvel
dessa necessidade. A aldeia, as casas dos servos e dos
camponeses, esto ligadas s encostas da fortaleza, onde toda a
populao ir refugiar-se em caso de perigo, e onde encontrar
ajuda e abastecimento em caso de cerco.
Das obrigaes militares da nobreza decorre a maior parte dos
seus hbitos. O direito de morgadio vem em parte da necessidade
de confiar ao mais forte a herana que ele deve garantir, muitas
vezes pela espada. A lei de herana por masculinidade explica-se
tambm dessa forma, pois s o homem pode assegurar a defesa
de um torreo. Por isso tambm, quando um feudo cai em roca
(quando uma mulher a nica herdeira), o suserano sobre o qual
recai a responsabilidade desse feudo, que ficou assim em estado
de inferioridade, sente-se no dever de cas-la. Por isso a mulher
no suceder seno aps os filhos mais novos, e estes aps o
mais velho. Eles s recebero apangios, da os desastres que
ocorreram no fim da Idade Mdia terem tido como origem os
apangios excessivamente importantes deixados aos filhos por
Joo, o Bom. O poder que receberam tornou-se para eles uma
tentao perptua, e para todos uma fonte de desordens durante a
menoridade de Carlos VI.
Os nobres tm o dever de proporcionar a justia aos seus
vassalos de qualquer condio, e igualmente o de administrar o
feudo. Trata-se do exerccio de um dever, e no de um direito.
Implica responsabilidades muito pesadas, j que cada senhor deve
dar conta do seu domnio no s sua linhagem, mas tambm ao
seu suserano. tienne de Fougres descreve a vida do senhor de
um grande domnio como cheia de preocupaes e de fadigas:
C et l va, souvent se tourne,
Ne repose ni ne sjourne:
Chteau abord, chteau aourne,
Souvent haiti, plus souvent mourne.
C et l va, pas ne repose
Que sa marche ne soit dclose.

Anda de c para l, muitas vezes muda de direo,


No repousa nem se detm:
Castelo dentro, castelo fora,
Muitas vezes alegre, mais vezes triste.
Anda de c para l, no repousa
Seno quando o seu caminho est aberto.

O seu poder, longe de ser ilimitado como de maneira geral se


julgou, bem menor que o de um chefe de indstria ou de
qualquer proprietrio nos nossos dias. Nunca tem a propriedade
absoluta dos seus domnios, depende sempre de um suserano, e
no fim das contas os suseranos mais poderosos dependem do rei.
Nos nossos dias, de acordo com a concepo romana, o
pagamento de uma terra confere pleno direito sobre ela. Na Idade
Mdia no assim. Em caso de m administrao, o senhor sofre
penalidades que podem ir at confiscao dos seus bens. Deste
modo, ningum governa com autoridade total nem escapa ao
controle direto daquele de quem depende. Esta repartio da
propriedade e da autoridade um dos traos mais caractersticos
da sociedade medieval.
As obrigaes que ligam o vassalo ao seu senhor implicam
reciprocidade: Tanto o senhor deve f e lealdade ao seu homem
como o homem ao seu senhor, diz Beaumanoir. Esta noo de
dever recproco, de servio mtuo, encontra-se muitas vezes, tanto
nos textos literrios como jurdicos. tienne de Fougres observa,
no j citado Livre des manires:
Graigneur fait a sire son homme
Que l'homme son seigneur et dome.

O senhor deve mais reconhecimento ao seu vassalo


Do que ele prprio deve ao senhor.

Apoiando esta constatao, Philippe de Novare nota: Aqueles


que recebem servio e nunca o recompensam bebem o suor dos
seus servos, que veneno mortal para o corpo e para a alma.
Donde tambm a mxima: A bien servir convient er10 avoir (Para
bem servir, convm bom ter).
Como de justia, exige-se da nobreza mais dignidade e
retido moral que dos outros membros da sociedade. Por uma
mesma falta, a pena infligida a um nobre ser muito superior que
destinada a um plebeu. Beaumanoir cita um delito para o qual a
pena do campons de sessenta soldos, e a do nobre de
sessenta libras o que constitui uma desproporo muito
grande, de 1 para 20. Segundo os tablissements de Saint-Louis,
uma determinada falta pela qual um homem comum isto , um
plebeu pagar cinqenta soldos de pena, implicar para um
nobre a confiscao de todos os seus bens mveis. Isto se
encontra tambm nos estatutos de diferentes cidades. Os de
Pamire fixam do seguinte modo a tarifa das penas, em caso de
roubo: vinte libras para o baro, dez para o cavaleiro, cem soldos
para o burgus, vinte soldos para o vilo.
A nobreza hereditria, mas pode tambm ser adquirida, quer
por retribuio de servios prestados, quer simplesmente pela
aquisio de um feudo nobre. Foi o que aconteceu em grande
escala no fim do sculo XIII. Numerosos foram os nobres mortos
ou arruinados nas grandes expedies do Oriente, ao passo que
famlias de burgueses enriqueceram, atingindo em massa a
nobreza e provocando no seu seio uma reao. A cavalaria
10
Er: Termo que corresponde a recompensa, com um sentido ampliado de felicidade,
bem-estar.
enobrece de igual modo aquele a quem conferida. Finalmente,
em seqncia aos fatos, houve cartas de nobreza muito
parcimoniosamente distribudas.11
Se a condio de nobreza pode ser adquirida, pode
igualmente ser perdida por prescrio, em conseqncia de uma
condenao infamante. Dizia-se:

La honte dune heure du jour,


Tolt bien de quarante ans lhonnour.

A vergonha de uma hora do dia


Apaga completamente a honra de quarenta anos.

Ela se perdia ainda por infrao, quando um nobre era


acusado de ter exercido um ofcio plebeu ou um trfico qualquer.
Era-lhe interdito sair do papel que lhe foi confiado, e no devia
tambm procurar enriquecer por meio de atividades que o fariam
negligenciar aqueles aos quais a sua vida deve ser votada.
Excluem-se dos ofcios plebeus aqueles que, necessitando de
recursos importantes, s poderiam ser realizados por nobres. Por
exemplo, a vidraria ou a mestria de forjas. Pelo mesmo princpio, o
trfico martimo permitido aos nobres porque exige, para alm
dos capitais, um esprito de aventura que ningum ousaria
enfrentar. No sculo XVII, Colbert alargar no mesmo sentido o
campo de atividade econmica da nobreza, para dar mais impulso
ao comrcio e indstria.
A nobreza uma classe privilegiada. Os seus privilgios so
em primeiro lugar honorficos: direitos de presidncia, etc. Alguns
decorrem dos cargos que desempenha. Assim, s o nobre tem
direito espora, ao cinturo e bandeira, lembrando que
11
O Antigo Regime teve tendncia para impedir cada vez mais o acesso nobreza, o
que contribuiu para fazer dela uma casta fechada que isolava o rei dos seus sditos.
Na Inglaterra, pelo contrrio, as numerosas nobilitaes deram excelentes resultados,
renovando a aristocracia com a ajuda de elementos novos, fazendo dela uma classe
aberta e vigorosa.
originariamente s os nobres tinham o direito de equipar um cavalo
de guerra. A par disso, desfruta certas isenes, as mesmas que
desfrutavam primitivamente todos os homens livres. Exemplo disto
a iseno da talha12 e de certos impostos indiretos, cuja
importncia, nula na Idade Mdia, no parou de crescer no sculo
XVI e sobretudo no sculo XVII.
Finalmente a nobreza possui direitos precisos e substanciais,
entre os quais se encontram todos os que decorrem do direito de
propriedade: direito de cobrar censos, direito de caa e outros. Os
censos e rendas pagos pelos camponeses no so outra coisa
seno o aluguel da terra onde tiveram permisso de se instalar, ou
que os seus antepassados julgaram por bem abandonar a um
proprietrio mais poderoso que eles prprios. Os nobres, ao cobrar
os censos, estavam exatamente na situao de um proprietrio de
imveis cobrando os seus aluguis. A origem longnqua desse
direito de propriedade apagou-se pouco a pouco, e na poca da
Revoluo o campons acabou por se tornar legtimo proprietrio
de uma terra da qual era locatrio havia sculos.
Aconteceu o mesmo a esse famoso direito de caa, que se
quis apresentar como um dos abusos mais gritantes de uma poca
de terror e de tirania. Mas, para um homem que aluga um terreno a
outro, o que haver mais legtimo do que reservar-se o direito de
caar nele?13 Proprietrio e rendeiro sabem ambos ao que se
obrigam, no momento em que estabelecem as suas obrigaes
recprocas. Isto o essencial, e o senhor no deixa de estar nas
suas terras quando caa perto da habitao de um campons. Que
alguns dentre eles tenham abusado desse direito e pisado com o
casco dos cavalos as ceifas douradas do campons, para nos
exprimirmos como os manuais de ensino primrio, coisa
12
Talha: Imposto direto, pago pelos camponeses na Frana at o fim do Antigo
Regime, em 1789. Em Portugal, corresponde jugada.
13
Ainda assim, preciso estabelecer uma distino entre as pocas: o direito de caa
e isto apenas para caas de grande porte s foi reservado tardiamente, por volta
do sculo XIV. As interdies formais s aparecem no sculo XVI. Quanto pesca,
permaneceu livre para todos.
possvel, ainda que inverificvel. Mas com dificuldade se concebe
por que o teriam feito sistematicamente, j que boa parte das suas
rendas consistia numa quota-parte da colheita, e o senhor estaria
portanto diretamente interessado em que a colheita fosse
abundante. A mesma questo se pe para as banalidades. O
forno e o lagar senhorial eram originariamente comodidades
oferecidas pelo nobre ao campons, em troca das quais recebia
uma retribuio exatamente como hoje, em certas comunas,
aluga-se ao campons o moinho, a mquina de debulhar ou outros
instrumentos agrcolas.
Est fora de dvida que pouco a pouco, por volta do fim da
Idade Mdia, os encargos da nobreza diminuram, sem que por
isso os privilgios tivessem sido reduzidos. E no sculo XVII, por
exemplo, era flagrante a desproporo entre os direitos mesmo
legtimos que ela desfrutava e os deveres insignificantes que lhe
incumbiam. O grande mal foi os nobres se terem desligado das
suas terras e no terem sabido adaptar os seus privilgios s
novas condies de existncia. A partir do momento em que o
servio de um feudo, nomeadamente a sua defesa, deixou de ser
um encargo oneroso, os privilgios da nobreza tornaram-se
inexplicveis. Isso gerou a decadncia da nossa aristocracia
decadncia moral, que seria seguida de uma decadncia material
bem merecida.
A nobreza diretamente responsvel pelo mal-entendido entre
o povo e a realeza, que ir aumentando. Tornada intil, e muitas
vezes prejudicial ao trono (foi entre a nobreza, e graas a ela, que
se espalhou a doutrina dos enciclopedistas, a irreligio voltairiana e
as divagaes de um Jean Jacques), ela contribuiu grandemente
para conduzir Lus XVI ao cadafalso e Carlos X ao exlio, e justo
que ela os tenha seguido, a um e a outro. Mas ainda assim
podemos considerar que foi uma grande perda para o nosso pas,
pois faltando uma aristocracia falta ossatura, faltam tradies, o
que deixa um pas sujeito a todas as vacilaes e todos os erros.
Na diviso um tanto sumria que muitas vezes se fez da
sociedade medieval, s h lugar para os senhores e para os
servos: de um lado a tirania, o arbtrio e os abusos de poder; do
outro os miserveis, sujeitos aos impostos e aos dias de trabalho
gratuito14 exigidos. Tal a idia que evocam e no apenas nos
manuais de histria para uso das escolas primrias as palavras
nobreza e terceiro estado. O simples bom senso basta, no entanto,
para dificilmente admitir que os descendentes dos terrveis
gauleses, dos soldados romanos, dos guerreiros da Germnia e
dos fogosos escandinavos se tenham reduzido, durante sculos, a
uma vida de animais encurralados. Mas h lendas tenazes. O
desdm pelos sculos obscuros data, alis, de antes de Boileau.
Na realidade, o terceiro estado comporta uma srie de
condies intermedirias entre a liberdade absoluta e a servido.
Nada de mais diverso e mais desconcertante do que a sociedade
medieval e as propriedades rurais da poca. A sua origem
absolutamente emprica d conta dessa prodigiosa variedade na
condio das pessoas e dos bens. Para dar um exemplo, o
parcelamento do domnio representa na Idade Mdia a concepo
geral do direito de propriedade, no entanto existe aquilo que o
nosso tempo j no conhece: a terra possuda em livre propriedade
o aldio (alleu) ou aldio livre (franc-alleu) isenta de todos os
direitos e imposies de qualquer espcie. Isto manteve-se at a
Revoluo Francesa, quando quaisquer terras declaradas livres,
ou seja, os aldios, deixaram de fato de existir, j que tudo foi
submetido ao controle e s imposies do Estado. Notemos ainda

14
Taillables e corvables: A autora refere-se sujeio dos camponeses a dois
impostos a talha e a corvia trabalho gratuito que em Portugal, no perodo
medieval, se designa por anduva.
que na Idade Mdia, quando um campons se instala numa terra e
nela exerce o seu trabalho durante o tempo da prescrio (isto , o
tempo de durao do ciclo completo dos trabalhos dos campos,
desde a lavragem at a colheita), durante um ano e um dia ele
considerado o nico proprietrio dessa terra, sem ser perturbado.15
Isto d idia do grande nmero de modalidades que podemos
encontrar.16 Hspedes, colonos, lites, servos, so termos que
designam condies pessoais diferentes. E a condio das terras
apresenta uma variedade ainda maior:17 censo, renda, champart,
fazenda, propriedade en bordelage, en march, en queuaise,
complan, en collonge. Conforme as pocas e as regies,
encontramos uma infinidade de acepes diferentes na posse da
terra, com um nico ponto comum: salvo o caso especial do aldio
livre, h sempre vrios proprietrios com direito sobre um mesmo
domnio. Tudo depende do costume, e o costume adapta-se a
todas as variedades de terrenos, de climas e de tradies o que
afinal lgico, j que no se poderia exigir daqueles que vivem
num solo pobre as obrigaes que podem ser impostas, por
exemplo, aos camponeses da Becia ou da Touraine.
De fato, eruditos e historiadores tentam ainda analisar uma
das matrias mais complexas que foi oferecida sua sagacidade:
h abundncia e diversidade de costumes; h em cada uma delas
uma infinidade de diferentes condies, desde a do arroteador, que
se instala numa terra nova, e ao qual se pedir apenas uma
pequena parte das colheitas, at o cultivador estabelecido numa
terra em plena produo e sujeito aos censos e rendas anuais; h
15
Em Portugal, este tipo de camponeses livres chamavam-se herdadores e enfiteutas.
16
No Portugal medieval, segundo Damio Peres, encontramos ascendentes a partir
de uma hierarquia: adscritos gleba, colonos livres, herdadores e enfiteutas.
17
Em Portugal as propriedades poderim ser, segundo a sua posse:
Terras senhoriais pertencentes s classes nobres;
Reguengos pertencentes ao rei;
Herdades dos homens livres, plebeus;
Foreiras de camponeses livres que pagaram o foro ao seu senhor.
os erros sempre possveis, provenientes das confuses de termos,
j que estes cobrem por vezes realidades completamente
diferentes conforme as regies e as pocas; h finalmente o fato
de a sociedade medieval estar em perptua evoluo, e aquilo que
verdade no sculo XII j no o no sculo XIV.
O que se pode todavia saber com segurana que houve na
Idade Mdia, alm da nobreza, um conjunto de homens livres que
prestavam aos seus senhores um juramento mais ou menos
semelhante ao dos vassalos nobres; e um conjunto no menor de
indivduos de condio um pouco imprecisa entre a liberdade e a
servido. O jurista Beaumanoir distingue nitidamente trs estados:
Nem todos os francos so nobres, porque chamam-se nobres
aqueles que provm de linhagens francas, como o rei, duques,
condes ou cavaleiros, e esta nobreza sempre transmitida pelos
pais. Mas no acontece o mesmo para o homem livre (poost),18
porque o que eles tm de franquia lhes vem pelas mes, e
qualquer pessoa que nasa de me franca tambm franca, e tem
livre poost, para fazer o que quiser. E o terceiro estado o de
servo. Este conjunto de gente no toda de uma condio,
existem vrias condies de servido. Vemos que no faltam
distines a estabelecer.
Livres so todos os habitantes das cidades, e sabemos que
estas se multiplicam a partir do comeo do sculo XII. O grande
nmero delas que ainda hoje tm o nome de Villefranche,19
Villeneuve, Bastide, etc., so para ns uma recordao dessas
cartas de povoamento pelas quais eram declarados livres todos
aqueles que acabavam de se estabelecer numa dessas cidades
recentemente criadas, como eram os burgueses e artesos nas
comunas, e em geral em todas as cidades do reino. Alm disso,
um grande nmero de camponeses livre, nomeadamente
aqueles a quem se chamava plebeus ou vilos (os termos

Homem de poost designa o vilo em geral.


18

Em Portugal tambm existe esta origem no nome de algumas cidades e vilas: Vila
19

Franca.
tomaram o sentido pejorativo muito depois). O plebeu o
campons, o trabalhador, pois rutura designa a ao de romper a
terra com a relha da charrua. O vilo de modo geral aquele que
habita um domnio, ou villa.
Depois vm os servos. A palavra foi muitas vezes mal
compreendida, porque se confundiu a servido prpria da Idade
Mdia com a escravatura, que foi a base das sociedades antigas, e
da qual no se encontra qualquer rastro na sociedade medieval.
Como refere Loisel: Todas as pessoas so livres neste reino, e
logo que um escravo atinge os degraus do conhecimento, fazendo-
se batizar, franqueado. Por fora das circunstncias a Idade
Mdia teve de buscar o seu vocabulrio na lngua latina, e seria
tentador concluir da semelhana dos termos a semelhana do
sentido. Ora, a condio do servo totalmente diferente da do
escravo antigo: o escravo uma coisa, no uma pessoa; est sob
a dependncia absoluta do seu dono, que possui sobre ele direito
de vida e de morte; qualquer atividade pessoal lhe recusada; no
conhece nem famlia, nem casamento, nem propriedade. O servo
medieval, pelo contrrio, uma pessoa, no uma coisa, e tratam-
no como tal. Possui uma famlia, uma casa, um campo, e fica
desobrigado em relao ao seu senhor logo que pague os censos.
Est ligado a um domnio, mas no submetido a um patro. No
uma servido pessoal, mas uma servido real.
A restrio imposta liberdade do servo que ele no pode
abandonar a terra que cultiva. Mas conveniente notar que essa
restrio no deixa de ter uma vantagem, j que, embora no
possa deixar a propriedade, tambm no podem tom-la dele. Esta
particularidade no estava longe, na Idade Mdia, de ser
considerada um privilgio. De fato, o termo encontra-se numa
coleta de costumes, o Brakton, que diz expressamente quando fala
dos servos: Tali gaudent privilegio, quod a gleba amoveri non
poterunt (gozam desse privilgio de no poderem ser arrancados
sua terra). Isto corresponde mais ou menos quilo que seria, nos
nossos dias, uma garantia contra o desemprego. O rendeiro livre
est submetido a toda espcie de responsabilidades civis, que
tornam a sua sorte mais ou menos precria: endividando-se,
podem confiscar-lhe a terra; em caso de guerra, pode ser forado a
tomar parte nela, ou o seu domnio pode ser destrudo sem
compensao possvel. Quanto ao servo, est ao abrigo das
vicissitudes da sorte: a terra que trabalha no pode escapar-lhe, da
mesma maneira que no pode afastar-se dela. Esta ligao
gleba muito reveladora da mentalidade medieval.
A esta altura oportuno notar-se que o nobre est submetido
s mesmas obrigaes que o servo, porque tambm em caso
algum pode ele alienar o seu domnio, ou separar-se dele de
qualquer forma que seja. Nas duas extremidades da hierarquia
encontramos essa mesma necessidade de estabilidade e fixao,
inerente alma medieval, que produziu a Frana e, de uma
maneira geral, a Europa ocidental. No um paradoxo dizer que o
campons atual deve a sua prosperidade servido dos seus
antepassados, pois nenhuma instituio contribuiu mais para o
destino do campesinato francs. Mantido durante sculos sobre o
mesmo solo, sem responsabilidades civis, sem obrigaes
militares, o campons tornou-se o verdadeiro senhor da terra. S a
servido poderia realizar uma ligao to ntima do homem
gleba, fazendo do antigo servo o proprietrio do solo.
Se permaneceu to miservel a condio do campons na
Europa oriental na Polnia e em outros lugares porque no
houve esse lao protetor da servido. Nas pocas de perturbao,
o pequeno proprietrio responsvel pela sua terra, entregue a si
prprio, conheceu as mais terrveis angstias, que facilitaram a
formao de domnios imensos. Da um flagrante desequilbrio
social, contrastando a riqueza exagerada dos grandes proprietrios
com a condio lamentvel dos seus rendeiros. Se o campons
francs pde desfrutar at aos ltimos tempos uma existncia fcil,
comparada do campons da Europa oriental, no o deve apenas
riqueza do solo, mas tambm e sobretudo sabedoria das
nossas antigas instituies, que fixaram a sua sorte no momento
em que tinha mais necessidade de segurana, e o subtraram s
obrigaes militares, as quais pesaram depois mais duramente
sobre as famlias camponesas.
As restries impostas liberdade do servo decorrem todas
dessa ligao ao solo. O senhor tem sobre ele direito de squito,
isto , pode lev-lo fora para o seu domnio em caso de
abandono, porque, por definio, o servo no pode deixar a terra.
S feita exceo para aqueles que partem em peregrinao. O
direito de formariage inclui a interdio de se casar fora do domnio
senhorial quem se encontrar adscrito ou, como se dizia,
abreviado. Mas a Igreja no deixar de protestar contra esse
direito que atentava contra as liberdades familiares, e que se
atenuou de fato a partir do sculo X. Estabelece-se ento o
costume de reclamar somente uma indenizao pecuniria ao
servo que deixava um feudo para se casar num outro. A se
encontra a origem desse famoso direito senhorial sobre o qual
foram ditos tantos disparates, e que no significava nada alm do
seu direito de autorizar o casamento dos servos. Na Idade Mdia
tudo se traduz por smbolos, e o direito senhorial deu lugar a
gestos simblicos cujo alcance se exagerou. Por exemplo, colocar
a mo ou a perna no leito conjugal, donde o termo direito de
pernada, por vezes empregado, que suscitou tantas
interpretaes deplorveis, alm de perfeitamente erradas.
A obrigao sem dvida mais penosa para o servo era a mo-
morta: todos os bens por ele adquiridos durante a vida deviam
depois da morte regressar para o senhor. Por isso tambm essa
obrigao foi reduzida desde muito cedo, e o servo ficou com o
direito de dispor dos seus bens mveis por testamento (porque a
sua propriedade passava de qualquer modo para os filhos). Alm
disso, o sistema de comunidades silenciosas permitiu ao servo
escapar mo-morta, conforme o costume do lugar, j que ele
podia formar com a famlia uma espcie de sociedade, como o
plebeu, agrupando todos aqueles que pertenciam a um mesmo
po e pote. Como a morte do seu chefe temporrio no
interrompia a vida da comunidade, continuava esta a desfrutar os
bens de que dispunha.
Finalmente, o servo podia ser franqueado. As franquias
multiplicaram-se mesmo a partir do sculo XIII, j que o servo
devia comprar a sua liberdade, quer em dinheiro, quer
comprometendo-se a pagar um censo anual como o rendeiro livre.
Temos um exemplo na franquia dos servos de Villeneuve-Saint-
Georges, dependente de Saint-Germain-des-Prs, por uma soma
global de 1400 libras. Esta obrigao do resgaste explica sem
dvida por que razo as franquias foram muitas vezes aceitas de
muito mau grado pelos seus beneficirios. A ordenao de Lus X,
o hutin, que em 1315 franqueou todos os servos do domnio real,
deparou em muitos lugares com a m vontade dos servos
recalcitrantes. Quando foram redigidos os costumes no sculo
XIV, a servido s mencionada nos de Bourgogne, Auvergne,
Bourbonnais e Nivernais, e nos costumes locais de Chaumont,
Troyes e Vitry. Em todos os demais havia desaparecido.
Algumas ilhotas de servido muito moderada, que subsistiram
aqui e ali, Lus XVI aboliu definitivamente no domnio real em 1779,
dez anos antes do gesto teatral que foi a demasiado famosa noite
de 4 de Agosto. Ele convidou os senhores a que o imitassem, pois
se tratava de uma matria de direito privado sobre a qual o poder
central no tinha o direito de legislar. As atas mostram-nos, alis,
que os servos no tinham em relao aos senhores essa atitude
de ces espancados, que demasiadas vezes se sups. Vemo-los
discutir, afirmar o seu direito, exigir o respeito por antigas
convenes e reclamar sem rodeios o que lhes era devido.20

20
Em Portugal, a partir dos fins do sculo XI at princpios do sculo XIII, o servo
adscrito gleba foi progressivamente transformado em colono livre. Entre ns, foi D.
Afonso III que deu exemplo nos seus reguengos, ao conceder carta de franquia aos
servos.
Cabe-nos o direito de aceitar sem contestao a lenda do
campons miservel, inculto (esta uma outra histria) e
desprezado, que se impe ainda em grande nmero dos nossos
manuais de Histria? Veremos que o seu regime geral de vida e de
alimentao no oferecia nada que deva suscitar piedade. O
campons no sofreu mais na Idade Mdia do que sofreu o
homem em geral, em todas as pocas da histria da humanidade.
Sofreu sim a repercusso das guerras, mas tero elas poupado os
seus descendentes dos sculos XIX e XX? Alm disso, o servo
medieval estava livre de qualquer obrigao militar, como a maior
parte dos plebeus. E o castelo senhorial era para ele um refgio na
desventura, a paz de Deus uma garantia contra as brutalidades
dos homens de armas. Sofreu a fome nas pocas de ms
colheitas, como da mesma forma sofreu o mundo inteiro, at que
as facilidades de transportes permitiram levar ajuda s regies
ameaadas. Mesmo a partir dessa altura... Mas o campons tinha
a possibilidade de recorrer ao celeiro do senhor.
A nica poca realmente dura para o campons na Idade
Mdia que tambm o foi para todas as classes da sociedade
indistintamente foi a dos desastres produzidos pelas guerras
que marcaram o declnio da poca. Perodo lamentvel de
perturbaes e de desordens, engendradas por uma luta fratricida
durante a qual a Frana conheceu uma misria que s se pode
comparar das guerras de religio, da Revoluo Francesa ou do
nosso tempo. Bandos de plebeus devastando o pas, fomes
provocando revoltas e insurreies camponesas, e para cmulo
essa terrvel epidemia de peste negra, que despovoou a Europa.
Mas isso faz parte do ciclo de misrias prprias da humanidade, e
das quais nenhum povo foi isento. A nossa prpria experincia
basta largamente para nos informar sobre isso.
Ter o campons sido o mais desprezado? Talvez nunca o
tenha sido menos, de fato, do que na Idade Mdia. No deve iludir-
nos determinada literatura, em que o vilo muitas vezes est
envolvido. No passa de testemunho do rancor, velho como o
mundo, que sente o charlato, o vagabundo, pela situao do
campons no domnio, cuja morada estvel, cujo esprito por
vezes lento, e cuja bolsa muitas vezes demora a abrir-se. A isto
se acrescenta o gosto, bem medieval, de zombar de tudo, inclusive
daquilo que parece mais respeitvel. Na realidade, nunca foram
mais estreitos os contatos entre o povo e as classes ditas
dirigentes neste caso, os nobres. Contatos estes facilitados pela
noo de lao pessoal, essencial para a sociedade medieval, e
multiplicados pelas cerimnias locais, festas religiosas e outras,
nas quais o senhor encontra o rendeiro, aprende a conhec-lo e
partilha a sua existncia, muito mais estreitamente do que, nos
nossos dias, os pequenos burgueses partilham a dos seus criados.
A administrao do feudo obriga o nobre a ter em conta todos
os detalhes da vida dos servos. Nascimentos, casamentos, mortes
nas famlias de servos entram em linha de conta para o nobre,
como interessando diretamente o domnio. O senhor tem encargos
judicirios, donde para ele a obrigao de assistir os camponeses,
resolver os seus litgios, arbitrar os seus diferendos. Tem portanto
em relao a eles uma responsabilidade moral, do mesmo modo
que suporta a responsabilidade material do feudo em relao ao
suserano. Nos nossos dias o patro de fbrica est liberto de
qualquer obrigao material e moral relativamente aos operrios, a
partir do momento em que passaram pelo caixa para receber o
salrio. No o vemos abrir as portas da sua casa para lhes
oferecer um banquete, por exemplo, na ocasio do casamento de
um dos filhos. No conjunto, uma concepo totalmente diferente da
que prevaleceu na Idade Mdia. Como disse Jean Guiraud, o
campons ocupa a ponta da mesa, mas a mesa do senhor.
Poderamos facilmente dar-nos conta disso examinando o
patrimnio artstico que essa poca nos legou, e constatando o
lugar que o campons nela ocupa. Na Idade Mdia ele est em
toda parte: nos quadros, nas tapearias, nas esculturas das
catedrais, nas iluminuras dos manuscritos. Em toda parte o
encontramos como o mais corrente tema de inspirao. Valero
como um hino glria do campons as miniaturas das Trs riches
heures du Duc de Berry ou o Livre des prouffictz champestres,
iluminado pelo bastardo Antoine de Bourgogne, ou ainda os
pequenos quadros dos meses na fachada de Notre-Dame e em
tantos outros edifcios. Notemos que em todas estas obras de arte,
executadas pela multido ou pelo amador nobre, o campons
aparece na sua vida autntica: removendo o solo, manejando a
enxada, podando a vinha, matando o porco. Haver uma outra
poca, uma s, que possa apresentar da vida rural tantos quadros
exatos, vivos, realistas?
Que individualmente determinados nobres ou determinados
burgueses tenham manifestado desdm pelos camponeses,
possvel e mesmo certo. Mas isso no existiu em todas as pocas?
A mentalidade geral, contando com hbitos sarcsticos da poca,
tem muito nitidamente conscincia da igualdade fundiria dos
homens no meio das desigualdades de condio. Robert de Blois o
acentua:

Fils de vilain preux et courtois


Vaut quinze mauvais fils de roi.

Filho de vilo valente e corts


Vale quinze maus filhos de reis.

E Reclus de Molliens, no seu poema de Miserere, protesta


vigorosamente contra aqueles que se crem superiores aos outros:

Garde qui tu as en ddain,


Franc hom, qui mappeles vilain
j de ce mot ne me plaindrais
Si plus franc que moi te savais.
Qui fut ta mre, et qui la moie? [la mienne]
Andoi [toutes deux] furent filles Evain.
Or mais ne dis que vilain sois
Plus que toi, car je te dirois
Tel mot o a trop de levain.

Olha quem tens em desdm,


Franco homem, que me chamas vilo.
Dessa palavra no me lamentaria
Se mais franco que eu te soubesse.
Quem foi a tua me, e quem a minha?
Ambas foram filhas de Eva.
Ora, no me digas que vilo sou
Mais que tu, porque te direi
Que tal palavra tem muito de leviano.

O jurista Philippe de Novare distingue trs tipos de


humanidade: as gentes francas, isto , todos aqueles que
tiverem franco corao; [...] e aquele que tiver corao franco,
donde quer que tenha vindo, deve ser chamado franco e gentil,
porque se de um mau lugar e bom, tanto mais honrado deve
ser. As pessoas de ofcio e os viles, isto , aqueles que no
prestam servio seno constrangidos pela fora, todos aqueles
que o fazem so justamente viles, quer fossem servos ou
jornaleiros. [...] Fidalguia e valor de antepassados no faz seno
prejudicar um mau herdeiro desonrado. Poderamos citar grande
nmero dessas proclamaes de igualdade, como no Roman de
Fauvel:

Noblesse, si com dit le sage


Vient tant seulement de courage
Qui est de bons moeurs aorn,
Du ventre, sachez, pas ne vient.

Se nobreza, como diz o sbio,


Vem to-s da coragem
Que adornada por bons costumes,
Do ventre, sabei-o, no vem.

Ser possvel dizer, de modo mais geral, que uma pessoa que
ocupou um lugar de primeiro plano nas manifestaes artsticas e
literrias de uma nao tenha podido ser por ela desprezado?
Sobre este ponto, como sobre tantos outros, confundiram-se as
pocas. Aquilo que verdade para a Idade Mdia no o para
tudo aquilo a que chamamos o Antigo Regime. A partir do fim do
sculo XV produz-se uma ciso entre os nobres, os letrados e o
povo. Futuramente as duas classes vivero uma vida paralela, mas
penetrar-se-o e compreender-se-o cada vez menos. Como
natural, a alta sociedade drenar para si a vida intelectual e
artstica, e o campons ser banido da cultura como da atividade
poltica do pas. Desaparece da pintura salvo raras excees,
mas em todo caso da pintura em voga da literatura, como das
preocupaes dos grandes. O sculo XVIII j no conhecer seno
uma cpia completamente artificial da vida rural. Que do sculo
XVI21 at nossos dias o campons tenha sido desprezado, pelo
menos desdenhado e mal conhecido, no resta qualquer dvida.
Mas tambm est fora de questo que na Idade Mdia ele teve um
lugar de primeira ordem na vida do nosso pas.

21
Notemos que tambm no sculo XVI que reaparece o desdm pelas profisses
manuais, comum na Antiguidade. A Idade Mdia assimilava tradicionalmente as
cincias, artes e ofcios.
A partir da poca em que cessam as invases, a vida
transborda os limites do domnio senhorial. O solar comea a no
se bastar mais a si prprio, toma-se o caminho da cidade, o trfego
organiza-se, e em breve, escalando as muralhas, surgem os
subrbios. A partir do sculo XI, o perodo de grande atividade
urbana. Dois fatores da vida econmica at ento um pouco
secundrios, o ofcio e o comrcio, vo adquirir uma importncia
de primeiro plano. Com eles crescer uma classe, a burguesia,
cuja influncia ser capital para os destinos da Frana, ainda que o
seu acesso ao poder efetivo date apenas da Revoluo Francesa,
da qual ser a nica a tirar benefcios reais. Pelo menos o seu
poder vem de muito mais longe, porque desde a origem ela ocupou
um lugar preponderante no governo das cidades. E os reis
apelavam voluntariamente aos burgueses governantes das cidades
como conselheiros, administradores e agentes do poder central,
nomeadamente a partir de Filipe, o Belo.
A burguesia deve a sua grandeza expanso do movimento
comunal, do qual alis o principal motor. Nada de mais vivo, de
mais dinmico do que esse impulso irresistvel que, do sculo XI
ao incio do sculo XIII, leva as cidades a libertarem-se da
autoridade dos senhores. E nada mais ciosamente defendido que
as liberdades comunais, uma vez adquiridas, pois os direitos
exigidos pelos bares tornavam-se insuportveis a partir do
momento em que no havia mais necessidade da sua proteo.
Elas eram justificadas nos tempos de agitaes, outorgas e
portagens, j que representavam os gastos de polcia da estrada, e
um comerciante roubado nas terras de um senhor podia fazer-se
indenizar por ele. Mas a tempos novos e melhores devia
corresponder um reajustamento, que foi obra do movimento
comunal.
A Idade Mdia concluiu desta forma, com xito, essa
necessria rejeio do passado, to difcil de realizar na evoluo
da sociedade em geral. muito provvel que, se o mesmo
reajustamento tivesse sido produzido em tempo oportuno para os
direitos e privilgios da nobreza, muitas desordens teriam sido
evitadas.
A realeza d o exemplo do movimento pela outorga de
liberdades s comunas rurais. A carta de Lorris, concedida por
Lus VI, suprime as anduvas e a servido, reduz as contribuies,
simplifica os processos em justia e estipula por outro lado a
proteo dos mercados e das feiras:
Nenhum homem da parquia de Lorris pagar alfndega
ou qualquer direito para aquilo que for necessrio sua
subsistncia, nem direitos sobre as colheitas feitas com o seu
trabalho ou o dos seus animais, nem direitos sobre o vinho que
tiver nas suas vinhas.
A ningum ser requerida cavalgada ou expedio que o
impea de regressar nesse mesmo dia a casa, se o quiser.
Ningum pagar portagem at Estampes, nem at
Orleans, nem at Milly, em Gtinais, nem at Melun.
E aquele que tiver a sua propriedade na parquia de Lorris,
esta no lhe poder ser confiscada se tiver cometido qualquer
delito, a menos que seja um delito contra Ns ou a nossa
gente.
Ningum que venha s feiras ou ao mercado de Lorris, ou
no regresso, poder ser detido ou perturbado, a menos que
tenha cometido algum delito nesse dia.
Ningum, nem Ns nem outros, poder cobrar a talha aos
homens de Lorris. [...]
Nenhum dentre eles far anduvas, a no ser uma vez por
ano, para levar o nosso vinho a Orleans, e a mais nenhum
lugar. [...]
E qualquer um que tenha vivido um ano e um dia na
parquia de Lorris, sem que ningum o reclame a, nem que tal
lhe seja proibido por Ns nem pelo nosso preboste,22 ser a
partir da livre e franco.
A pequena cidade de Beaumont recebe pouco depois os
mesmos privilgios, e em breve o movimento se desenha em todo
o reino.
um dos espetculos mais cativantes da histria a evoluo
de uma cidade na Idade Mdia. Cidades mediterrnicas
Marselha, Arles, Avignon, Montpellier rivalizando em audcia
com as grandes cidades italianas pelo comrcio deste lado do
mar. Centros de trfego como Laon, Provins, Troyes ou Le Mans,
centros de indstria txtil como Cambrai, Noyon ou Valenciennes,
todos fazem prova de um ardor, de uma vitalidade sem igual.
Tiveram a simpatia da realeza, pois no seu desejo de emancipao
ofereciam a ela a dupla vantagem de enfraquecer o poder dos
grandes feudais e de trazer ao domnio real um crescimento
inesperado, j que as cidades franqueadas entravam assim na
dependncia da coroa.
Por vezes a violncia necessria, e assistimos a movimentos
populares como em Laon ou Le Mans. Mas a maior parte das
vezes as cidades libertam-se por meio de trocas, por contrataes
sucessivas, ou pura e simplesmente custa de dinheiro. A ainda,
como em todos os detalhes da sociedade medieval, a diversidade
triunfa, pois a independncia pode no ser total. Uma determinada
parte da cidade, ou tal direito particular, permanece sob a
autoridade do senhor feudal, enquanto o resto volta para a
comuna. Um exemplo tpico fornecido por Marselha: o porto e a
parte baixa da cidade, que os viscondes partilhavam entre si, foram
adquiridos pelos burgueses, bairro por bairro, e tornaram-se
independentes, enquanto a parte alta permanecia sob o domnio

22
Notemos que tambm no sculo XVI que reaparece o desdm pelas profisses
manuais, comum na Antiguidade. A Idade Mdia assimilava tradicionalmente as
cincias, artes e ofcios.
do bispo e do captulo; e uma parte da baa, em frente ao porto,
permanecia propriedade da abadia de So Vtor.
Seja como for, comum a todas as cidades o empenho em
fazer confirmar essas preciosas liberdades que acabavam de
adquirir, a sua pressa em se organizarem, em deixarem escritos os
seus costumes, em regular as suas instituies sobre as
necessidades que lhes eram prprias. Os seus usos diferem
conforme aquilo que faz a especialidade de cada uma delas:
tecelagem, comrcio, forragens, curtumes, indstrias martimas ou
outras. A Frana conservaria durante todo o Antigo Regime um
carter muito especial, devido existncia desses costumes
particulares a cada cidade, fruto completamente emprico das
lies do passado. Alm disso, eram fixados com toda a
independncia pelo poder local, portanto o mais possvel de acordo
com as necessidades de cada uma. Esta variedade, de uma
cidade para outra, dava ao nosso pas uma fisionomia muito
sedutora e das mais simpticas. A monarquia absoluta teve a
sabedoria de no tocar nos usos locais, de no impor um tipo de
administrao uniforme. Foi esta uma das foras e um dos
encantos da Frana antiga.
Cada cidade possua, num grau difcil de imaginar nos nossos
dias, a sua personalidade prpria, no somente exterior, mas
tambm interior, em todos os detalhes da sua administrao, em
todas as modalidades da sua existncia. So geralmente, pelo
menos no Midi, dirigidas por meirinhos, cujo nmero varia: dois,
seis, por vezes doze; ou ainda um nico reitor rene o conjunto
dos cargos, assistido por um preboste que representa o senhor,
quando a cidade no tem a plenitude das liberdades polticas.
Muitas vezes ainda, nas cidades mediterrnicas faz-se apelo a um
poderoso (podest), instituio muito curiosa. O poderoso
sempre um estrangeiro (os de Marselha so sempre italianos), ao
qual se confia o governo da cidade por um perodo de um ano ou
dois. Em toda parte onde foi empregado, este regime deu inteira
satisfao.
Em todo caso, a administrao da cidade compreende um
conselho eleito pelos habitantes, geralmente por sufrgio restrito
ou com vrios graus, e assemblias plenrias que renem o
conjunto da populao, mas cujo papel sobretudo consultivo. Os
representantes dos ofcios tm sempre um lugar importante, e
sabemos qual foi a parte ocupada pelo preboste dos comerciantes
em Paris nos movimentos populares do sculo XIV. A grande
dificuldade com que as comunas se debatem so os embaraos
financeiros. Quase todas se mostram incapazes de assegurar uma
boa gesto de recursos. O poder , alis, rapidamente absorvido
por uma oligarquia burguesa, que se mostra mais dura para com o
povo mido do que tinham sido os senhores, da a rpida
decadncia das comunas. So muitas vezes agitadas por
perturbaes populares, e periclitam a partir do sculo XIV; um
tanto ajudadas, preciso diz-lo, pelas guerras da poca e pelo
mal-estar geral do reino.

Nos sculos XII e XIII o comrcio toma uma extenso


prodigiosa, j que uma causa exterior, as cruzadas, vem dar-lhe
um novo impulso. As relaes com o Oriente, que nunca tinham
sido completamente interrompidas nas pocas precedentes,
conhecem ento um vigor novo. As expedies ultramarinas
favorecem o estabelecimento dos nossos mercados na Sria,
Palestina, frica do Norte, e mesmo nas margens do mar Negro.
Italianos, provenais e languedcios fazem entre si uma severa
concorrncia, e se estabelece uma corrente de trocas cujo centro
o Mediterrneo. Ela vai seguindo a estrada secular do vale do
Reno, do Sane e do Sena (j seguida pelas caravanas que, antes
da fundao de Marselha no sculo VI a.C., transportavam o
estanho das ilhas Cassitrides isto , da Gr-Bretanha at
aos portos freqentados pelos comerciantes fencios) at ao norte
da Frana, pases flamengos e Inglaterra. a poca das grandes
feiras de Champagne, Brie e Ilha de Frana Provins, Lagny,
Londit, San Denis, Bar, Troyes aonde chegam as sedas, os
veludos e os brocados, o almen, a canela e o cravo-da-ndia, os
perfumes e as especiarias vindos do centro da sia, e que em
Damasco ou em Jaffa eram trocados pelos tecidos de Douai ou de
Cambrai, as ls da Inglaterra e as peles da Escandinvia. As casas
de comrcio de Gnova ou de Florena tinham nos nossos
mercados as suas sucursais permanentes. Os banqueiros
lombardos ou de Cahors negociavam a com os representantes
das hansas do Norte e entregavam letras de cmbio vlidas at
nos distantes portos do mar Negro.
As nossas estradas conheciam assim uma extraordinria
animao. A importncia do mercado oriental capital na
civilizao medieval. J a Alta Idade Mdia tinha conhecido o
Oriente atravs de Bizncio: a igreja de Paris recitava em grego
uma parte dos seus ofcios; foram os marfins bizantinos que
verdadeiramente reensinaram ao Ocidente a arte esquecida de
esculpir a madeira e a pedra; e a decorao dos manuscritos
irlandeses inspira-se nas miniaturas persas. Mais tarde os rabes
conduzem as suas conquistas com a brutalidade que sabemos, e
cortam por algum tempo as pontes entre as duas civilizaes. Mas
vm as cruzadas, e o mercado oriental ao qual corresponde,
alis, um mercado franco na sia Menor, que trabalhos recentes
manifestaram banha toda a Europa e a faz conhecer a vertigem
do trfego, o deslumbramento dos frutos estranhos, dos tecidos
preciosos, dos perfumes violentos, dos costumes suntuosos, e
inunda com a sua luz essa poca apaixonada pela cor e pela
claridade. Sobretudo multiplica esse gosto pelo risco, essa sede de
movimento, que na Idade Mdia coexiste de forma to tocante com
a ligao terra.
Nunca, talvez, a palavra epopia foi melhor empregada do que
falando das cruzadas. Nunca a atrao do Oriente se manifesta
com mais ardor e, apesar dos aparentes fracassos, conduz a mais
espantosas realizaes. Basta evocar as fundaes dos francos
na Terra Santa: feitorias dos comerciantes, estabelecimentos
organizados que formam verdadeiras cidadezinhas, com sua
capela, banhos pblicos, entrepostos, habitaes dos mercadores,
sala do tribunal e de reunies; praas-fortes, cuja massa desafia
ainda o solo, como o krak dos cavaleiros, o castelo de Sane e as
fortificaes do Tyr; e ainda feitos de armas extraordinrios, como
os de Raymond de Poitiers ou de Renaud de Chtillon, que fazem
pensar que as cruzadas, posta parte a sua finalidade piedosa,
foram um feliz derivativo para o ardor efervescente dos bares.
A Europa perder muito no sculo XIV, quando a sua ateno
se afasta do Oriente. So Lus IX tinha entrevisto a possibilidade
de aliana com os mongis. Se ela tivesse sido aproveitada, teria
provavelmente mudado completamente o destino dos dois
mundos, oriental e ocidental. A sua morte prematura, a estreiteza
de vistas dos seus sucessores, deixaram no estado de esboo um
projeto cuja importncia foi valorizada pelos trabalhos de Ren
Grousset. S os mongis, que procuravam a aliana franca e
favoreciam os cristos nestorianos, podiam opor ao Isl uma
barreira eficaz. As relaes estabelecidas por Jean du Pan-Carpin,
depois por Guillaume de Rubruquis quando em 1254 visitava
Karakoroum, capital do Grande-Khan tinham feito uns e outros
compreenderem quais frutos poderiam nascer de semelhante
unio, pois os mongis se ofereciam para reconquistar Jerusalm
aos turcos mamelucos. Mas a sua oferta no foi tomada em
considerao. O citado historiador das cruzadas fez notar a
coincidncia das duas datas: 1287, embaixada do nestoriano
mongol Rabban auma junto a Filipe, o Belo, sem resultado; e
1291, perda de So Joo dAcre.
Submergido pelo Isl, o Oriente fechar-se- influncia e ao
comrcio europeu, o que marca uma decadncia irremedivel para
as cidades mediterrnicas e para os armadores inquietados pelos
piratas. S os cavaleiros hospitalrios continuaro a lutar palmo a
palmo, e de Rodes a Malta desenvolvero encarniados esforos
para manter a nossa via para o Oriente. Luta desigual, mas
admirvel, que no cessar antes da tomada de Malta por
Bonaparte.
A organizao desse grande comrcio oriental pouco a
pouco a mesma em toda parte. O negociante confia a um armador
uma carga ou uma determinada soma de dinheiro, para os fazer
frutificar. O destino da viagem em geral nitidamente indicado,
mas muitas vezes deixa-se tambm a iniciativa ao navegador, ad
fortunam maris. No regresso, este ltimo recebe um quarto do
lucro; ou, se participou nas despesas, uma parte proporcional da
receita acordada antecipadamente. Assim consistem os contratos
de encomenda ou de sociedade entre os mercadores. Uma das
diferenas especficas entre a Idade Mdia e a nossa poca que
ento o comerciante, e no o armador, quem decide a travessia.
As companhias de navegao no tm itinerrio determinado,
um caso de convenes com aqueles que querem viajar.
No que concerne o comrcio martimo, a Igreja tolera o
emprstimo a juros, porque ento os riscos que se correm
justificam o lucro do dinheiro. O maior desses riscos, alm do
naufrgio, o costume do arremesso: um navio em perigo, ou
perseguido por piratas, alivia-se de uma parte da carga para
facilitar o percurso. As coletneas de costumes martimos
Constitutum Usus de Pisa, Estatutos de Marselha, Consulado do
Mar regulamentam cuidadosamente o arremesso, as
mercadorias que lhe so submetidas e a repartio das perdas
entre os mercadores que se encontram ento no barco. Outro risco
provm do direito de represlias sobre os navios de uma cidade
inimiga, que pode ser acordado por uma cidade queles que se
encontram sob a sua alada, ou mais particularmente a um
mercador que se encontra lesado ou cuja carga foi pilhada. O que
existe ento uma das formas do direito de vingana privada.
Para melhor se defenderem, e por um uso caro poca, os
mercadores tm o hbito de se associarem. Existe em primeiro
lugar, para os navios, aquilo a que se chama a conserva: dois ou
mais navios decidem realizar em conjunto a travessia, e esta
deciso objeto de um contrato, que ningum pode quebrar sem
se expor a sanes e a uma multa. Por outro lado, os mercadores
de uma cidade, onde quer que se encontrem, formam uma
associao e elegem um dentre eles para os administrar e, se
necessrio, assumir a responsabilidade ou a defesa dos seus
interesses. As sucursais mais importantes tm um cnsul fixo, que
rege a feitoria durante todo o tempo ou pelo menos durante a
grande estao comercial, que vai do So Joo (24 de junho) ao
Santo Andr (novembro). Marselha nos oferece o exemplo desta
instituio dos cnsules, comum nas cidades do Mediterrneo,
cujas decises s podiam ser alteradas pelo reitor da comuna, e
adquiriam mesmo a fora de lei. Do mesmo modo havia um cnsul
na maior parte das cidades da Sria e do norte da frica: Acre,
Ceuta, Bougie, Tunis e Baleares.

Com o comrcio, o elemento essencial da vida urbana o


ofcio. A forma como foi compreendido na Idade Mdia, como se
regulou o seu exerccio e as suas condies, mereceu reter
particularmente a ateno da nossa poca, que v no sistema
corporativo uma soluo possvel para o problema do trabalho.
Mas o nico tipo de corporao23 realmente interessante a
23
Corporao: a custo que empregamos este termo, do qual tanto se abusou, e que
se prestou a inmeras confuses a propsito das nossas antigas instituies.
Notemos em primeiro lugar que se trata de um vocbulo moderno, que s aparece no
sculo XVIII. At ento s tinha sido questo de mestrias ou de confrarias (jurandes).
Estas, caracterizadas pelo monoplio de fabrico por um dado ofcio numa cidade,
foram bastante pouco numerosas durante o belo perodo da Idade Mdia. Existiam em
Paris, mas no no conjunto do reino, onde comearam a tornar-se o regime habitual
ainda com inmeras excees apenas no fim do sculo XV. A idade de ouro das
corporaes no foi a Idade Mdia, mas o sculo XVI. Ora, a partir dessa poca, sob
o impulso da burguesia, elas comeavam a ser de fato formadas pelos patres, que
fizeram da mestria uma espcie de privilgio hereditrio. Esta tendncia se acentuou
de tal forma, que nos sculos seguintes os mestres constituam uma verdadeira casta,
cujo acesso era difcil, seno impossvel, para os operrios pouco afortunados. Estes
no tiveram outro recurso seno formar por sua vez, para sua defesa, sociedades
corporao medieval, tomada no sentido lato de confraria ou
associao de ofcio, logo alterada sob presso da burguesia. Os
sculos seguintes no conheceram dela seno deformaes ou
caricaturas.
No poderamos definir melhor a corporao medieval do que
vendo nela uma organizao familiar aplicada ao ofcio. Ela o
agrupamento, num organismo nico, de todos os elementos de um
determinado ofcio: patres, operrios e aprendizes esto reunidos,
no sob uma autoridade dada, mas em virtude dessa solidariedade
que nasce naturalmente do exerccio de uma mesma indstria.
Como a famlia, ela uma associao natural, no emana do
Estado nem do rei. Quando So Lus manda tienne Boileau
redigir o Livre des mtiers (Livro dos ofcios), apenas para
colocar por escrito os usos j existentes, sobre os quais no
intervm a sua autoridade. O nico papel do rei face corporao,
como de todas as instituies de direito privado, controlar a
aplicao leal dos costumes em vigor. Como a famlia, como a
universidade, a corporao medieval um corpo livre, que no
conhece outras leis seno as que ela prpria forjou. esta a sua
caracterstica essencial, que conservar at ao fim do sculo XV.
Todos os membros de um mesmo ofcio fazem
obrigatoriamente parte da corporao, mas nem todos, bem
entendido, desempenham a o mesmo papel. A hierarquia vai dos
aprendizes aos mestres-jurados, que formam o conselho superior
do ofcio. Habitualmente distinguimos a trs graus: aprendiz,
companheiro ou servente de ofcio e mestre. Mas isto no pertence
ao perodo medieval, durante o qual, at por meados do sculo

autnomas e mais ou menos secretas, as companheiragens. Depois de ter sido, no


esprito de determinados historiadores, o sinnimo de tirania, a corporao foi alvo
de juzos menos severos e por vezes de elogios exagerados. Os trabalhos de Hauser
tiveram sobretudo por finalidade reagir contra esta ltima tendncia e demonstrar que
preciso evitar ver nela um mundo idlico. bem certo que nenhum regime de
trabalho pode ser qualificado de idlico, tanto a corporao como algum outro, a no
ser talvez por comparao com a situao criada ao proletariado industrial do sculo
XIX, ou com inovaes modernas tais como o sistema Bedaud.
XIV, na maior parte dos ofcios se pode passar a mestre logo que
terminada a aprendizagem. Os serventes de ofcio s se tornaro
numerosos no sculo XVIII, quando uma oligarquia de artesos
ricos procura cada vez mais reservar-se o acesso mestria, o que
esboa a formao de um proletariado industrial. Durante toda a
Idade Mdia, no entanto, as possibilidades iniciais so exatamente
as mesmas para todos, e todo aprendiz, a menos que seja
demasiado desajeitado ou preguioso, acaba por passar a mestre.
O aprendiz est ligado ao mestre por um contrato de
aprendizagem sempre esse lao pessoal caro Idade Mdia
que comporta obrigaes para as duas partes: para o mestre, a de
formar o aluno no ofcio e lhe assegurar a casa e o sustento, sendo
proporcionado o pagamento pelos pais das despesas de
aprendizagem; para o aprendiz, a obedincia ao mestre e a
aplicao ao trabalho. Transposta para o artesanato, encontramos
a a dupla noo de fidelidade-proteo, que une o senhor ao
vassalo ou ao rendeiro. Mas, como aqui uma das partes do
contrato uma criana de doze a quatorze anos, so tomados
todos os cuidados para reforar a proteo de que deve gozar.
Enquanto se manifesta toda a indulgncia para as faltas, as
leviandades, at mesmo as vadiagens do aprendiz, os deveres do
mestre so severamente precisados: s pode receber um aprendiz
de cada vez, para que o ensino seja frutuoso e para que no possa
explorar os alunos descarregando sobre eles uma parte do
trabalho. O aprendiz s tem o direito de incumbir-se do trabalho
depois de o ter praticado durante um ano, pelo menos, para que se
possa avaliar as suas capacidades tcnicas e morais.
Dizem os regulamentos: Ningum deve receber um aprendiz,
se no for to sbio e to rico que possa ensin-lo, govern-lo e
mant-lo, [...] e isto deve ser sabido e feito pelos dois membros do
conselho que defendam o ofcio. Eles fixam expressamente aquilo
que o mestre deve gastar diariamente para a alimentao e a
manuteno do aluno. Finalmente, os mestres esto submetidos a
um direito de visita detido pelos jurados da corporao, que vm
ao domiclio examinar a forma como o aprendiz alimentado,
iniciado no ofcio e tratado de maneira geral. O mestre tem para
com ele os deveres e os encargos de um pai e deve velar pela sua
conduta e pelo seu comportamento moral, entre outras coisas. Em
contrapartida, o aprendiz lhe deve respeito e obedincia, mas vai-
se ao ponto de favorecer uma certa independncia deste. No caso
de um aprendiz abandonar a casa do mestre, este deve esperar
um ano at poder receber outro, e durante todo esse ano
obrigado a receber o fugitivo, se ele voltar. Todas as garantias
esto assim do lado mais fraco, no do mais forte.
Para passar a mestre, preciso ter terminado o tempo de
aprendizagem, que varia conforme os ofcios, como natural, e
dura em geral de trs a cinco anos. provvel que ento o futuro
mestre devesse fazer prova da sua habilidade face aos jurados da
corporao, o que est na origem da obra-prima, cujas condies
iro complicar-se no decorrer dos sculos. Alm disso, deve pagar
uma taxa alis mnima, em geral de 3 a 5 soldos pela sua
cotizao na confraria do corpo do ofcio. Finalmente, em alguns
ofcios cuja solvabilidade o mercador obrigado a justificar,
exigido o pagamento de uma cauo.
Tais so as condies da mestria durante o perodo medieval
propriamente dito. Por volta do sculo XIV, as corporaes, at a
independentes na sua maior parte, comeam a ser ligadas ao
poder central, e o acesso mestria torna-se mais difcil. exigido,
em alguns ramos, um estgio prvio de trs anos como
companheiro, e o postulante deve entregar uma renda anual a que
se chama compra do ofcio, que varia de 5 a 20 soldos.
O exerccio de cada ofcio era objeto de uma regulamentao
minuciosa, que tendia antes de tudo a manter o equilbrio entre os
membros da corporao. Nada mais contrrio ao esprito das
antigas corporaes do que o aprovisionamento, a especulao ou
os nossos modernos trusts. Qualquer tentativa para tomar um
mercado, qualquer esboo de entendimento entre alguns mestres
em detrimento dos outros, qualquer manobra para monopolizar
uma excessiva quantidade de matrias-primas, eram severamente
reprimidas. Era tambm implacavelmente punido o ato de desviar
para seu proveito a clientela de um vizinho, o que nos nossos dias
se chamaria abuso da publicidade. A concorrncia existia, mas
restrita ao domnio das qualidades pessoais. A nica forma de
atrair um cliente era fazer melhor, mais acabado e mais cuidado,
por preo igual ao do vizinho.
Os regulamentos l estavam, uma vez mais, para velar pela
boa execuo do ofcio, detectar as fraudes e punir a m-f. Com
este fim, o trabalho devia quanto possvel ser feito no exterior da
casa, ou pelo menos em plena luz. Pobre do fabricante de panos
que tivesse produzido um tecido de m qualidade nos recantos
obscuros da sua loja! Tudo deve ser mostrado luz do dia, no
alpendre onde o basbaque gosta de se demorar, onde Mestre
Patelin (adulador) vem enganar o mercador ingnuo. Os
mestres-jurados ou guardas de ofcio l esto para fazer observar
os regulamentos, e exercem um direito de visita severo. Durante
um tempo varivel os defraudadores so postos no pelourinho e
expostos junto com sua m mercadoria. Os seus companheiros
so os primeiros a indigit-los. muito vivo o sentimento de honra
do ofcio. Os que o mancham excitam o desprezo dos colegas, que
se sentem atingidos pela vergonha que recai sobre todo o ofcio.
So postos margem da sociedade, olhados um pouco como
cavaleiros perjuros que tivessem merecido a degradao.
O arteso medieval tem, de maneira geral, o culto do trabalho.
Encontramos o testemunho disso nos romances de ofcio, como os
de Thomas Deloney sobre os teceles e os sapateiros de Londres.
Os sapateiros intitulam a sua arte o ofcio nobre, e sentem-se
orgulhosos do provrbio todo filho de sapateiro nasceu prncipe.
Um poema medieval, o Dit des fvres (Ditos dos artesos) detm-
se complacentemente sobre os mritos destes:

Mest il avis que fvres sont


La gent pour quen doit mieux prier.
Bien savez que de termoier [lambiner]
Ne vivent pas fvres, cest voir [vrai]
Nest pas dusure leur avoir [...]
De leur labeur, de leur travail
Vivent les fvres loyaument
Et si donnent plus largement
Et dpensent de ce quils ont
Que usuriers, qui rien ne font,
Chanoines, prouvres, ou moines.

minha opinio que os artesos


So a gente por quem mais se deve rezar.
Bem sabeis que os artesos no vivem
Pachorrentamente, na verdade
No este um costume que eles tenham. [...]
Vivem os artesos lealmente
Do seu labor, do seu trabalho,
E doam mais largamente
Do que tm, despendem mais
Que usurrios que nada fazem,
Cnegos, priores ou monges.

uma caracterstica especificamente medieval esse orgulho


pelo seu estado, e no menos medieval o zelo com o qual cada
corporao reivindica os seus privilgios. Talvez um dos mais
preciosos para a poca o de julgar por si prpria os delitos do
ofcio, mas ela estima tambm como essencial a liberdade de se
administrar atravs dos seus prprios representantes. Para isso
elege-se todos os anos um conselho de mestres, escolhidos pelo
conjunto da corporao ou pelos outros mestres. Os usos variam
conforme os ofcios. Os conselheiros prestam juramento, donde o
nome de jurados. Devem velar pela observao dos
regulamentos, visitar e proteger os aprendizes, resolver os
diferendos que podem surgir entre os mestres, inspecionar as lojas
para policiar as fraudes. a eles que cabe tambm o encargo de
administrar a caixa da corporao. A sua influncia tal na cidade,
que acabam por desempenhar um papel poltico.
Em algumas cidades, como Marselha, os delegados dos
ofcios tomam parte efetiva na direo dos assuntos comunais.
Fazem parte compulsivamente do conselho geral, nenhuma
deciso que toque os interesses da cidade pode ser tomada sem
eles, escolhem semanalmente os semaneiros que assistem o
reitor, e sem os quais no se pode tomar deliberao. Repetindo a
expresso do historiador da comuna de Marselha, M. Bourrilly, os
chefes de ofcio eram o elemento motor da vida municipal, e
poder-se-ia dizer que Marselha teve no sculo XIII um governo de
base corporativa.
A confraria, que existe um pouco por toda parte, tem origem
religiosa. Mesmo onde o ofcio no est organizado em mestria ou
confraria (jurande), um centro de entreajuda. Entre os encargos
que pesam regularmente sobre a caixa da comunidade, figuram
em primeiro lugar as penses dadas aos mestres idosos ou
enfermos, e durante o tempo de doena e de convalescena as
ajudas aos membros doentes. um sistema de seguros no qual
cada caso pode ser conhecido e examinado em particular, o que
permite levar o remdio apropriado a cada situao e evitar
tambm os abusos e as acumulaes. Se ao filho de mestre
acontece ser pobre, e quer aprender, os membros do conselho
devem mand-lo aprender com base nos 5 soldos (taxa
corporativa) e com as suas esmolas diz o estatuto dos
armeiros ou fabricantes de escudos. A corporao ajuda os seus
membros, se necessrio, quando esto em viagem ou em caso de
desemprego.
Thomas Deloney pe na boca de um colega do nobre ofcio
uma passagem muito significativa. Tom Drum ( o seu nome)
encontra no caminho um jovem senhor arruinado, e prope-lhe que
o acompanhe at Londres: Sou eu quem paga. Se fosses
sapateiro como eu, poderias viajar de uma ponta outra da
Inglaterra, sem um penny no bolso. No entanto, em todas as
cidades encontrarias cama, boa mesa e o que beber, sem gastares
nada. Os sapateiros querem que a nenhum deles falte nada. O
nosso regulamento diz: Se um companheiro chega a uma cidade,
sem dinheiro e sem po, tem apenas que se fazer conhecer, e no
precisa se ocupar com outra coisa. Os outros companheiros da
cidade no s o recebem bem, mas oferecem-lhe gratuitamente o
sustento e a alimentao. Se quer trabalhar, a comisso
encarrega-se de lhe encontrar um patro, e no tem de se
incomodar. Esta curta passagem diz o suficiente para dispensar
comentrios.
Assim compreendidas, as corporaes eram um centro muito
vivo de ajuda mtua, fazendo honra divisa todos por um, cada
um por todos. Os ourives tinham fama pelas suas obras de
caridade, e com base nisso obtm a permisso de abrir a loja aos
domingos e nas festas dos Apstolos, geralmente feriados. Tudo o
que ganham nesse dia serve para oferecer no domingo de Pscoa
uma refeio aos pobres de Paris: Quanto ganhar a oficina aberta,
posto na caixa da confraria dos ourives, [...] e com todo o
dinheiro dessa caixa d-se todos os anos no domingo de Pscoa
um jantar aos pobres do Htel-Dieu de Paris. De igual modo, na
maior parte dos ofcios, os rfos da corporao so educados a
expensas suas.
Tudo isto se passa numa atmosfera de concrdia e de alegria,
da qual o trabalho moderno no pode dar idia. As corporaes e
confrarias tm cada uma as suas tradies, sua festa, seus ritos
piedosos ou burlescos, suas canes, suas insgnias. Ainda
segundo Thomas Deloney, para um sapateiro ser adotado como
filho do nobre ofcio, deve saber cantar, tocar trompa, tocar
flauta, manejar o pau ferrado, combater com a espada e enumerar
em versos as suas ferramentas. Por ocasio das festas da cidade
e nos cortejos solenes, as corporaes desfraldam as suas
bandeiras, e para quem a se encontra haver alguns ttulos de
precedncia. So pequenos mundos extraordinariamente vivos e
ativos, que acabam por dar cidade o seu impulso e a sua
fisionomia original.
Globalmente, no saberamos resumir a natureza da vida
urbana na Idade Mdia melhor do que citando o grande historiador
das cidades medievais, Henri Pirenne: A economia urbana digna
da arquitetura gtica da qual contempornea. Ela criou todas as
peas de uma legislao social mais completa do que a de
qualquer outra poca, incluindo a nossa. Suprimindo os
intermedirios entre vendedor e comprador, assegurou aos
burgueses o benefcio da vida barata. Perseguiu impiedosamente a
fraude, protegeu o trabalhador contra a concorrncia e a
explorao, regulamentou o seu trabalho e o seu salrio, velou
pela sua higiene, providenciou a aprendizagem, impediu o trabalho
da mulher e da criana. Ao mesmo tempo conseguiu reservar para
a cidade o monoplio de abastecer com os seus produtos os
campos circundantes, e de encontrar l longe sadas para o seu
comrcio.24

24
Les villes et les institutions urbaines au Moyen ge, tomo I, p. 481.
Quanto mais estudamos a sociedade medieval atravs dos
textos da poca, mais ela se apresenta como um organismo
completo repetindo a comparao cara a Jean de Salisbury
semelhante ao organismo humano, possuindo uma cabea, um
corao e membros. Mais que desigualdades fundirias, as trs
ordens clero, nobreza e terceiro estado25 representam um
sistema de repartio das foras, de diviso de trabalho. Assim,
pelo menos, eram elas entendidas:

Labeur de clerc est de prier


Et justice de chevalier
Pain leur trouvent les labouriers.
Cil paist, cil prie e cil dfend.
Au champ, la ville, au moustier,
Sentradent de leur mtier
Ces trois par bel ordenement.26

O trabalho do clero rezar,


E a justia o do cavaleiro.
O alimento, encontram-no os trabalhadores.
Este alimenta, aquele ora e o outro defende.
No campo, na cidade, no mosteiro
Entreajudam-se no seu ofcio
Estes trs em boa ordem.

25
Les villes et les institutions urbaines au Moyen ge, tomo I, p. 481.
26
Poema de Miserere, de Reclus de Molliens.
Da resulta uma sociedade muito compsita, e que pela sua
complexidade lembra efetivamente o corpo humano com a sua
quantidade de rgos estreitamente dependentes uns dos outros,
e concorrendo todos tanto para a existncia como para o equilbrio
do ser, de que todos se beneficiam igualmente.
Esta complexidade de estrutura agrava-se com a extrema
variedade dos senhorios e das provncias. Cada uma possui os
seus caracteres, vigorosamente marcados. Os provrbios do
tempo sublinham com complacncia e malcia esta diversidade.
So pequenas caractersticas locais, que de certo modo se notam
profundamente nas diferenas que os nossos costumes
apresentam entre si:

Les meilleurs jongleurs sont en Gascogne


Les plus courtois sont em Provence
Les plus apperts hommes en France
Les meilleurs archers em Anjou
Les plus enqurants en Normandie
Les meilleurs mangeurs de raves sont en Auvergne
Les plus rogneux en Limousin.

Os melhores jograis vivem na Gasconha


Os mais corteses, na Provena
Os homens de mais bela aparncia, na Frana
Os melhores arqueiros, no Anjou
Os mais perguntadores, na Normandia
Os melhores comedores de rbanos, no Auvergne
Os mais sarnentos, no Limousin.

Diante de uma tal fragmentao, o papel do poder central se


tornava particularmente difcil. evidente que no havia lugar, na
Idade Mdia, para um regime autoritrio nem para uma monarquia
absoluta. As caractersticas da realeza medieval adquirem tanto
mais interesse quanto mais soluo ela trazia para o problema
sempre espinhoso das relaes do indivduo com o poder central.
O que notvel primeira vista a quantidade de graus que se
interpem entre um e outro. Longe de serem as duas nicas foras
que se articulam, o Estado e o indivduo s se comunicam atravs
de uma srie de intermedirios.
O homem na Idade Mdia nunca um ser isolado, faz
necessariamente parte de um grupo domnio, associao ou
universidade que assegura a sua defesa quando se mantm no
bom caminho. O arteso, o comerciante, so simultaneamente
vigiados e defendidos pelo mestre do seu ofcio, que eles prprios
escolheram. O campons est submetido a um senhor, o qual
vassalo de um outro, este de um outro, e assim sucessivamente
at ao rei. Uma srie de contatos pessoais desempenham assim o
papel de tampes entre o poder central e o francs mdio, que
deste modo nunca pode ser atingido por medidas gerais
arbitrariamente aplicadas, e tambm no tem nada a ver com
poderes irresponsveis ou annimos como seria, por exemplo,
uma lei, um trust ou um partido.
O domnio do poder central est estritamente limitado aos
assuntos pblicos. Nas questes de ordem familiar, to
importantes para a sociedade medieval, o Estado no tem o direito
de intervir, e pode-se dizer de cada casa que a praa-forte dos
que a vivem, como ainda hoje se diz da home de um ingls.
Casamentos, testamentos, educao, contratos pessoais so
regidos pelo costume, como o ofcio e todas as modalidades da
vida pessoal. Ora, o costume um conjunto de observncias,
tradies e regulamentos provenientes da natureza dos fatos, no
de uma vontade exterior. Apresenta essa garantia de no ter sido
imposto pela fora, mas de se ter desenvolvido espontaneamente,
de acordo com a evoluo do povo, alm dessa vantagem de ser
indefinidamente malevel, adaptar-se a qualquer fato novo e
absorver qualquer mudana. O respeito que se tem por ele explica
por que os reis, durante todo o Antigo Regime, nunca ordenaram
sobre o direito privado. Mesmo no perodo posterior Idade Mdia,
nunca legislaram a no ser sobre a forma dos atos da vida privada,
no sobre os prprios atos. Por exemplo, sobre registro das
disposies testamentrias, mas nunca sobre o testamento.
Ordenaram a escriturao dos costumes, mas de forma alguma
tocaram no direito costumeiro, que sempre esteve fora do seu
alcance.
Feitas essas ressalvas, como se exerce a autoridade real? O
telogo Henri de Gand v na pessoa do rei um chefe de famlia,
defensor dos interesse de todos e de cada um. Tal parece ser bem
a natureza da monarquia medieval. O rei, colocado no topo da
hierarquia feudal tal como o senhor na direo do domnio e o pai
na chefia da famlia, simultaneamente um administrador e um
justiceiro. o que simbolizam os seus dois atributos o cetro e a
mo da justia.
Como administrador, o rei tem em primeiro lugar ocasio de
exercer o poder diretamente sobre o seu prprio domnio. Conhece
por experincia prpria os detalhes administrativos de um feudo e
sabe o que pode exigir dos seus vassalos, tendo nesse feudo os
mesmos direitos e os mesmos deveres que eles. Em diversas
ocasies, isto foi importante para o conjunto do reino.
Ora mais ora menos, um vassalo tentado a imitar o
suserano, da o poder real ter podido dar aos bares exemplos
salutares. As reformas que ele introduzia no seu domnio, mas que
no tinha o direito de impor aos outros, difundiam-se muitas vezes
ao conjunto do pas, como foi o caso da franquia geral dos servos
do domnio, no incio do sculo XIV. Isto provocava uma emulao
benfazeja, da qual a prpria realeza por vezes se beneficiava.
Assim, os grandes vassalos tinham o direito de cunhar moeda,
mas o rei, velando por que a sua fosse sempre a mais s e a mais
justa, acabou por levar toda a Frana a preferi-la s outras. No se
deve, alis, dar crdito lenda dos reis falsos moedeiros, que s
pode ser confirmada no caso de Filipe, o Belo, e para as pocas
das grandes misrias pblicas da Guerra dos Cem Anos.
Sobre os domnios senhoriais, o rei possui apenas um poder
indireto. Os bares que dependem imediatamente dele so pouco
numerosos, mas todos podem apelar ao rei a propsito do seu
suserano, e as ordens que ele d transmitem-se por uma srie de
intermedirios em todo o reino. O direito que ele exerce
essencialmente um direito de controle: velar por que tudo o que
est prescrito pelo costume seja normalmente executado, manter a
tranqilidade da ordem. A esse ttulo ele o rbitro designado
para apaziguar as querelas entre vassalos. Belo exemplo a
resposta de So Lus aos que lhe sugeriam, segundo o Dit
dAmiens, que seria melhor deixar os bares baterem-se entre si,
com o que se enfraqueceriam a si prprios: Se eu os deixasse
guerrear, poderiam estabelecer acordo entre si e dizer que o rei s
os deixa guerrear devido sua malcia. E poderia acontecer que se
voltassem contra mim, pelo dio que me teriam, portanto seria eu a
perder; sem contar que eu conquistaria o dio de Deus, que
considera benditos os apaziguadores.
Esse poder poderia permanecer completamente platnico, j
que durante a maior parte da Idade Mdia o rei de Frana, com o
seu exguo domnio, dispe de recursos inferiores aos dos grandes
vassalos. Mas o prestgio que lhe confere a uno27, alm do
elevado comportamento moral da linhagem capetiana, revelam-se
singularmente eficazes contra os senhores mais turbulentos.
Prova-o suficientemente o exemplo do rei da Inglaterra, declarando
que no pode fazer cerco ao local onde se encontra o seu
suserano; e tambm o deste mesmo rei, recorrendo arbitragem
real para regular os seus prprios diferendos com os bares.
At o sculo XVI, a autoridade real fundou-se mais sobre a
sua fora moral do que sobre os seus efetivos militares. Foi ela
tambm que solidamente formou o renome dos reis justiceiros. Os
Regrets de la mort de Saint Louis insistem sobre este ponto:

27
A uno, feita pelo arcebispo de Reims com o leo da Santa mbula a conservada,
consagra a pessoa real. Os primeiros capetianos, para assegurarem a sua sucesso,
tomavam o cuidado de mandar ungir os filhos enquanto ainda estavam vivos.
Je dis que Droit est mort, et Loyaut teinte,
Quand le bon roi est mort, la crature sainte
Qui chacune et chacun faisait droit sa plainte.
A qui se pourront mais les pauvres gens clamer
Quand le bon roi est mort que les sut tant aimer?

Afirmo que o Direito morreu, e a Lealdade acabou


Quando morreu o bom rei, a criatura santa
Que a todas e a todos dava direito sua queixa.
A quem podero agora os pobres clamar
Quando morreu o bom rei, que tanto os soube amar?

O prprio bom rei insiste muitas vezes neste ponto, nos seus
Ensinamentos ao seu filho: Executa a justia e a retido e s leal
e inflexvel para os teus sditos, sem te virares para a esquerda ou
para a direita, mas sempre para o direito; e apia a querela do
pobre, at que a verdade seja declarada. Joinville conta em
diversas ocasies como ele punha estes princpios em prtica, e
como a justia real fazia-se sentir at aos confins do reino: No
Reno encontramos um castelo a que chamam Roche de Glin, que
o rei tinha mandado abater porque Roger, o senhor do castelo, era
tido como defraudador dos peregrinos e dos mercadores. Foi
merecidamente que se popularizou a imagem familiar do carvalho
de Vincennes, debaixo do qual ele fazia justia.
Os castigos que cabiam aos culpados podiam ir at
confiscao dos seus bens. uma noo bastante difcil de
compreender nos nossos dias, em que o dinheiro pago por uma
propriedade nos d plenos poderes sobre ela, e s nos pode ser
tirada por falta de pagamento, seja para regular dvidas para com o
fisco ou com particulares. Isto passava-se de igual modo na Roma
antiga. Na Idade Mdia, o domnio inalienvel. Mesmo crivado de
dvidas, um senhor o conservar durante a sua vida. Em
contrapartida, corre permanentemente o risco de v-lo confiscado
caso se mostre indigno do seu cargo ou se infringe o seu
juramento. Todo poder implica uma responsabilidade, e o prprio
rei no est ao abrigo desta regra. Henri de Gand, que define os
poderes do rei, reconhece aos sditos o direito de o depor, se lhes
der uma ordem contrria sua conscincia. O Papa pode deslig-
los do seu juramento de fidelidade, e no deixa de usar esta
faculdade quando um rei comete alguma exao, mesmo na vida
privada. Foi o que sucedeu quando a infeliz rainha Ingeburga,
abandonada por Filipe Augusto, dirigiu da priso de tampes o seu
apelo a Roma. O princpio fundamental que, segundo a doutrina
de Santo Toms, o povo no feito para o prncipe, mas o
prncipe para o povo.
Tem-se nessa poca uma idia muito elevada dos deveres de
um soberano. Eustache Deschamps, que foi o cantor e o espelho
do seu tempo, enumera-os deste modo:

Premier il doit Dieu et lglise aimer;


Humble coeur ait, piti, compassion;
Le bien commun doit sur tous prfrer,
Son peuple avoir en grand dilection,
tre sage et diligent,
Vrit ait, tel doit tre rgent
Lent de punir, aux bons non faire ennui
Et aux mauvais rendre droit jugement
Si quon voie toute bont en lui.

Primeiro deve amar Deus e a Igreja,


Ter bom corao, piedade, compaixo;
Deve preferir o bem comum sobre todos,
O seu povo ter em grande dileo,
Ser sbio e diligente.
O regente deve ser a prpria verdade,
Lento em punir, no trazer aborrecimento aos bons,
E aos maus fazer correto julgamento
Para que toda a bondade seja nele vista.

A personalidade dos reis capetianos estava singularmente


bem adaptada concepo medieval de realeza. Ao coloc-los no
trono, os seus contemporneos tiveram toda a sorte, tanto eles
corresponderam ao que o povo podia esperar deles, dada a
mentalidade da poca e as necessidades do pas. Antes de tudo
so realistas, muito ligados ao seu domnio, no perdem nunca de
vista os seus interesses. Poderamos mesmo criticar-lhes uma
certa estreiteza de concepes. Quando se passa dos ltimos
carolngios a Hugo, o Grande, ou a Hugo Capeto, a diferena
tocante. Os descendentes de Carlos Magno, mesmo os mais
decadentes, mantm uma mentalidade imperial, olham para
Roma, para Aix-la-Chapelle, pensam como europeus. J os
capetianos preocupam-se pouco com o que se passa para l dos
limites do seu territrio. Desconfiam do imprio como de uma
perigosa iluso. Mais do que a Europa, vem a Frana. Sondados
vrias vezes pelo papado para cingir a coroa imperial, recusaro
sempre, e no sem franzir o sobrolho que vero os seus filhos,
como Carlos de Anjou, tentar a sua sorte no estrangeiro.
As suas ambies so limitadas, mas prticas. Vendo-se na
direo de um pequeno domnio, mas fortes com a uno real e
com uma tenacidade imperturbvel, procuraram fortalecer o seu
domnio desenvolvendo a sua autoridade moral. Mesmo as
cruzadas s lhes interessam em segundo plano. A primeira, que
abala toda a Europa, no comove o rei de Frana. Filipe Augusto
faz-se cruzado sem convico, lembrando-se sem dvida de que o
Oriente no tinha dado sorte a seu pai, Lus VII, que a tinha
comprometido a situao do reino, alm da felicidade conjugal.
Aproveita a primeira ocasio para regressar, julgando a sua
presena em Artois ou Vermandois mais oportuna que nas costas
palestinianas. Ser preciso um So Lus para abraar com fervor a
cruzada, mas isto porque nele predomina a finalidade religiosa,
precisamente com excluso de qualquer ambio terrena. A
quimera imperial, a aventura italiana no passam de tentaes em
que os nossos capetianos nem sequer se detm. Tero os seus
descendentes sido sensatos ao romper com esta poltica do bom
senso? As desventuras de um Carlos VIII, de um Lus XII, de um
Francisco I demonstram suficientemente quanta sabedoria
representava tal moderao.
Em contrapartida, foi com surpreendente esprito de
continuidade que os capetianos se esforaram por consolidar o seu
domnio. Uma gerao aps outra, vemo-los arredondar este
precioso territrio, adquirir aqui um condado, ali um castelo,
batalhar intensamente por uma fortaleza, reivindicar uma herana,
se necessrio de espada na mo. Como tticos experientes,
sabiam todo o preo que se deve dar a uma estrada, a uma
cabea de ponte. A glria de um Lus VI foi ter assegurado a
passagem entre Paris e Orleans, pois para ele as torres de
Montlhry tm mais importncia do que teria uma coroa
estrangeira. Ao mesmo tempo, intervm por toda parte onde
podem, nos limites do reino, no perdendo nenhuma ocasio para
lembrar a sua presena e o seu poder aos vassalos demasiado
seguros das suas foras.
Seja para chamar um senhor razo ou para abater soldados
mercenrios, como os ladres de Berry, eles esto sempre
presentes. Fazer justia para eles a mais s das polticas, e se
for caso, sabem sacrificar o seu interesse imediato por um
superior. Lembremos a surpresa que suscitou entre os
contemporneos, como entre os historiadores, o gesto de Lus IX
entregando ao rei da Inglaterra o Agenais, a Saintonge e uma parte
de Limousin, depois de lhe ter conquistado estas provncias.
Contudo, como o qualificou Auguste Longnon, foi um ato de alta
poltica, e sobre o qual o prprio rei se explicou: Estou certo de
que os antepassados do rei da Inglaterra perderam por direito a
conquista que detenho; e se lhe dou a terra, no por estar
dependente dele ou dos seus herdeiros, mas para que haja amor
entre os meus filhos e os dele, que so primos-irmos; e parece-
me que emprego bem o que lhe dou, porque ele no seria meu
vassalo se no entrasse em minha homenagem. O resultado foi
realmente ter ganho a fidelidade do seu mais temvel vassalo, alm
da paz entre a Frana e a Inglaterra por um perodo de mais de
cinqenta anos.
A par deste esprito metdico, preciso mencionar a bonomia,
a amvel familiaridade desses reis da Frana. Algum fez notar
que nada h de menos autocrata que um monarca medieval.28 Nas
crnicas, nas narrativas, trata-se sempre de assemblias, de
deliberaes, de conselhos de guerra. O rei no faz nada sem ter a
opinio do seu conselho, que no composto por dceis cortesos
como o ser Versalhes. So os homens de armas vassalos to
poderosos e s vezes mais ricos que o prprio rei monges,
sbios, juristas. O rei solicita os seus conselhos, discute com eles,
e d muita importncia a esses contatos. L-se nos
Enseignements de Saint Louis: Toma empenho para teres na tua
companhia homens honestos e leais, que no estejam cheios de
cobia, quer sejam religiosos ou seculares, e fala muitas vezes
com eles. [...] E se algum tem uma ao contra ti, no o julgues at
que saibas a verdade, porque assim o julgaro mais ousadamente
os teus conselheiros de acordo com a verdade, por ti ou contra ti.
Ele prprio pratica o que ensina. preciso ler minuciosamente, em
Joinville, a narrativa desse pattico conselho de guerra realizado
pelo rei na Terra Santa, quando os comeos difceis da sua
cruzada vm pr tudo em questo e incitam a maior parte dos
bares a querer regressar Frana.

28
Citemos esta passagem muito pertinente de A. Hadengue, na sua obra Bouvines,
victoire cratrice: Os conselhos de guerra esto muito em uso nos estados-maiores
dos exrcitos da Idade Mdia. Sem cessar, vm pena dos cronistas as mesmas
referncias a eles. No sculo XIII, um chefe militar no comanda, no decide
maneira de um general onipotente. A sua autoridade feita de colaborao, de
confiana, de amizade. Est em dificuldade? Senta-se ao p de uma rvore, chama os
seus altos bares, expe os fatos, recolhe as opinies. A sua opinio pessoal no
prevalece sempre. Cada um diz a sua razo, como escreve Philippe Mousks (pp.
188-189).
A forma como Lus IX faz saber a Joinville que lhe est
agradecido por ter tomado o partido contrrio, e por ter ele ousado
exprimi-lo, toda ela marca dessa familiaridade, extremamente
simptica, dos reis para com os que os cercam: Enquanto o rei
ouvia as suas graas, fui a uma janela de ferro. Tinha os meus
braos entre os ferros da janela, e pensava que se o rei viesse
para Frana, eu iria para o prncipe de Antoco. Neste ponto em
que me encontrava ento, o rei veio apoiar-se nos meus ombros e
ps-me as duas mos na cabea. Julguei que fosse o Sr. Philippe
de Nemours, que me tinha causado demasiado aborrecimento
nesse dia, pelo conselho que lhe tinha dado, e eu disse assim:
Deixe-me em paz, Sr. Philippe. Por pouca sorte, ao voltar a
cabea, a mo do rei caiu-me sobre o rosto, e percebi que era o rei
por causa de uma esmeralda que tinha no dedo. E ele disse-me:
Fique tranqilo, porque quero perguntar-lhe como foi que, embora
sendo to jovem, ousou defender a minha permanncia, contra
todos os grandes homens e os sbios da Frana que louvavam a
minha partida. Eu lhe respondi: Senhor, teria eu a maldade no
meu corao, se no defendesse a qualquer preo a vossa
permanncia. Perguntou-me: Eu faria mal se partisse?, e eu lhe
respondi que se Deus me ajuda, senhor, fareis mal em partir.
Perguntou-me ento: Se eu ficar, ficas tambm?. Respondi-lhe
que sim, e ele disse: Esteja tranqilo, porque lhe tenho muita
amizade por ter aprovado a minha permanncia.
Esta bonomia, esta simplicidade de hbitos, so muito
caractersticas da poca. Enquanto o imperador e a maior parte
dos grandes vassalos se comprazem em manifestar o seu fausto, a
linhagem capetiana faz-se notar pela frugalidade do seu modo de
vida. Os reis vo e vm no meio do povo. Lus VII adormece na
orla de uma floresta, e quando os familiares o despertam, faz-lhes
observar que pode bem dormir assim, sozinho e sem armas, j que
ningum lhe quer mal. Filipe Augusto, algumas horas antes de
Bouvines, senta-se ao p de uma rvore e recupera as foras com
um pouco de po molhado no vinho. So Lus deixa-se insultar na
rua por uma velha mulher, e probe os seus companheiros de a
repreenderem. Gibes de veludo e capas de arminho so
reservados para as festas e recepes solenes, e ainda assim
muitas vezes usado o cilcio sob o arminho. um motivo corrente
de gracejo, para os estudantes alemes habituados s
magnificncias imperiais, a simplicidade do equipamento real. Esta
simplicidade no foi imitada pelos Valois, e menos ainda pelos
seus sucessores do Renascimento, mas se estes ganharam com
isso uma corte brilhante, perderam esse contato familiar com o
povo, elemento precioso do prestgio de um prncipe.
A Idade Mdia, tal como se apresentava, corria o risco de
nunca conhecer seno o caos e a decomposio. Nascida de um
imprio desmoronado e de vagas de invases sucessivas, formada
por povos desarmnicos que tinham cada um os seus usos, seus
quadros e sua ordem social diferentes, quando no opostos, e
quase todos um sentido muito vivo das castas, da sua
superioridade de vencedores, ela deveria apresentar o mais
inconcebvel esboroamento, e de fato o apresentou no incio.
Contudo, verificamos que nos sculos XII e XIII essa Europa
to dividida, to perturbada por ocasio do seu nascimento,
atravessa uma era de harmonia e de unio tal como nunca
conhecera, e talvez no conhecer mais no decorrer dos sculos.
Por ocasio da primeira cruzada, vemos prncipes sacrificarem os
seus bens e os seus interesses, esquecer as suas querelas para
tomarem juntamente a Cruz. Os povos mais diferentes reuniram-se
num nico exrcito. A Europa inteira estremeceu palavra de um
Urbano II, de um Pedro, o Eremita, mais tarde de um So Bernardo
ou de um Foulques de Neuilly. Vemos monarcas, preferindo a
arbitragem guerra, submeter-se ao julgamento do Papa ou de um
rei estrangeiro para regularizar as suas dissenses. Fato ainda
mais notvel, encontramo-nos perante uma Europa organizada.
Ela no um imprio, no uma federao a Cristandade.
preciso reconhecer aqui o papel representado pela Igreja e
pelo papado na ordem europia. Foram, com efeito, fatores
essenciais de unidade. A diocese, a parquia, confundindo-se
freqentemente com o domnio, foram durante o perodo de
decomposio da Alta Idade Mdia as clulas vivas a partir das
quais se reconstituiu a nao. As grandes datas que para sempre
marcariam a Europa so as da converso de Clvis, assegurando
no mundo ocidental a vitria da hierarquia e da doutrina catlicas
sobre a heresia ariana; e a coroao de Carlos Magno pelo Papa
Estvo II, que consagra o duplo poder espiritual e temporal, cuja
unio formar a base da cristandade medieval.
preciso ter em conta, de uma maneira mais geral, a
influncia do dogma catlico que ensina que todos os filhos da
Igreja so membros de um mesmo corpo, como o lembram os
versos de Rutebeuf:

Tous sont un corps en Jsus-Christ,


Dont je vous montre par lcrit
Que li uns est membre de lautre.

Todos somos um s corpo em Jesus Cristo,


E assim eu vos mostro, pelo que est afirmado,
Que ns somos membros dEle.

A unidade de doutrina, vivamente sentida na poca, jogava a


favor da unio dos povos. Carlos Magno compreendera-o to bem
que, para conquistar a Saxnia, enviava missionrios de
preferncia a exrcitos, e o fazia por convico, no por simples
ambio. A histria repetiu-se no Imprio Germnico com a
dinastia dos Otes. A Cristandade pode definir-se praticamente
como a universidade dos prncipes e dos povos cristos
obedecendo a uma mesma doutrina, animados de uma mesma f,
e reconhecendo desde logo o mesmo magistrio espiritual. Esta
comunidade de f traduziu-se numa ordem europia assaz
desconcertante para crebros modernos, bastante complexa nas
suas ramificaes, grandiosa contudo quando a examinamos no
seu conjunto. A paz na Idade Mdia foi muito precisamente,
segundo a bela definio de Santo Agostinho, a tranqilidade da
ordem.
Um ponto central permanece fixo o papado, centro da vida
espiritual. Mas muito diversas so as suas relaes com os
diferentes Estados. Alguns esto ligados Santa S por ttulos
especiais de dependncia. o caso do Imprio Romano-
Germnico, cujo chefe, sem se encontrar sob a suserania do Papa,
ao contrrio do que se acreditou freqentemente, deve contudo ser
escolhido ou pelo menos confirmado por ele. Isto explica-se,
reportando-nos s circunstncias que presidiram sua fundao e
parte essencial que a tinha tomado o papado, que no faz mais
do que conferir-lhe o seu ttulo e julgar casos de deposio. Outros
reinos so vassalos da Santa S, pois num dado momento da sua
histria pediram aos papas a sua proteo: como os reis da
Hungria, entregando-lhe solenemente a sua coroa; ou como os reis
da Inglaterra, Polnia ou Arago, pedindo-lhe que autenticasse os
seus direitos, de modo que o selo de So Pedro ratifica doravante
e preserva as suas liberdades. Outros enfim, e entre estes a
Frana, no tm nenhum lao de dependncia temporal com a
Santa S, mas aceitam naturalmente as suas decises em matria
de conscincia, e tambm se submetem de boa vontade sua
determinao arbitral.
Tal , nas suas grandes linhas, o edifcio da Cristandade,
como o precisou Inocncio III numa poca em que ela j se
encontrava realizada na prtica havia vrios sculos. Assenta
essencialmente numa harmonia de ordem mstica entre os povos.
Quando examinamos os princpios do equilbrio europeu,
concebidos na altura do tratado de Vestflia, no podemos
impedir-nos de achar bastante pobre esta dosagem das
nacionalidades, esta agulha de balana fazendo as vezes das
slidas bases sobre as quais se fundava a paz medieval.
Equivocamo-nos freqentemente sobre o carter destas
relaes entre a Igreja e os Estados. Estamos habituados a ver na
autoridade espiritual e na autoridade temporal dois poderes
claramente distintos, e por vezes esta intruso do papado nos
assuntos dos prncipes foi julgada intolervel. Tudo se aclara se
nos integrarmos na mentalidade da poca. No a Santa S que
impe o seu poder aos prncipes e aos povos, mas os prncipes e
os povos que, sendo crentes, recorrem naturalmente ao poder
espiritual, quer eles queiram fazer fortalecer a sua autoridade ou
respeitar os seus direitos, quer desejem fazer solucionar as suas
questes por um rbitro imparcial. Como o enuncia Gregrio X: Se
dever daqueles que dirigem os Estados salvaguardar os direitos
e a independncia da Igreja, tambm dever daqueles que detm
o governo eclesistico tudo fazer para que os reis e os prncipes
possuam a plenitude da sua autoridade. Os dois poderes, em vez
de se ignorarem ou de se combaterem, reforam-se mutuamente.
O que pde prestar-se a confuso que na Idade Mdia
geral professar um maior respeito pela autoridade religiosa do que
pela autoridade laica e julgar uma superior outra, segundo o dito
clebre de Inocncio III: Como a alma est para o corpo, ou como
o Sol est para a Lua. Trata-se de hierarquia de valores, que no
arrasta necessariamente a uma subordinao de fato.
Alm disso, preciso no esquecer que a Igreja, guardi da
f, tambm juiz no foro ntimo e depositria dos juramentos, o
que ningum na Idade Mdia teria ousado contestar. Quando
cometido um escndalo pblico, ela tem o direito e o dever de
pronunciar a sua sentena, de absolver o culpado ou de perdoar o
arrependido. Portanto, quando excomunga um Roberto, o Piedoso,
ou um Raimundo de Toulouse, ela apenas usa de um poder que
lhe universalmente reconhecido. Do mesmo modo, quando ela
desobriga do juramento de fidelidade os sditos do rei Filipe
Augusto ou do imperador Henrique IV, na seqncia da sua
conduta repreensvel ou das suas exaes, ela exerce uma das
suas funes soberanas, porque na Idade Mdia todo juramento
toma por testemunha Deus, e por conseqncia a Igreja, que tem o
poder de unir e de desunir.
Que tenha havido abusos da parte da Santa S, como da
parte do poder temporal, coisa incontestvel, e a histria das
disputas entre o papado e o imprio est a para prov-lo. Mas
podemos dizer que no conjunto esta tentativa audaciosa de unir os
dois poderes o espiritual e o temporal teve um saldo positivo
para o bem comum. Era uma garantia de paz e de justia esse
poder moral do qual no se podiam infringir as decises sem correr
perigos precisos entre outros o de se ver despojado da sua
prpria autoridade e afastado da estima dos seus sditos.
Enquanto Henrique II est em luta com Thomas Beckett, no se
sabe qual prevalecer, mas no dia em que o rei decide
desembaraar-se do prelado por um assassnio, ele o vencido. A
reprovao moral e as sanes que ela provoca tm ento mais
eficcia que a fora material. Para um prncipe interdito, a vida
deixa de ser tolervel: os sinos silenciosos sua passagem, os
sditos fugindo sua aproximao, tudo isto compe uma
atmosfera qual no resistem at mesmo os caracteres mais
fortemente temperados. At Filipe Augusto acaba finalmente por se
submeter, quando nenhum constrangimento exterior o teria podido
impedir de deixar a infeliz Ingeburga gemer na priso.
Durante a maior parte da Idade Mdia, o direito de guerra
privada permanece considerado inviolvel, tanto pelo poder civil
como pela mentalidade geral. Manter a paz entre os bares e os
Estados apresenta, portanto, imensas dificuldades; e se no fosse
esta concepo da Cristandade, a Europa correria o risco de nunca
passar de um vasto campo de batalha. Mas o sistema em vigor
permite opor toda uma srie de obstculos ao exerccio da
vingana privada. Em primeiro lugar, a lei feudal exige que um
vassalo que jurou fidelidade ao seu senhor no possa apresentar
armas contra ele. Houve faltas, evidentemente, mas assim mesmo
o juramento de fidelidade est longe de ser uma simples teoria ou
um simulacro. Quando o rei da Frana Lus VII vai em socorro do
conde Raimundo V, ameaado em Toulouse por Henrique II da
Inglaterra, este retira-se, ainda que dispondo de foras muito
superiores e assegurado da vitria, e declara que no pode cercar
uma praa em que se encontra o seu suserano. Na ocasio, o lao
feudal tinha livrado a realeza francesa de uma situao
particularmente perigosa.
Por outro lado, o sistema feudal maneja toda uma sucesso de
arbitragens naturais. O vassalo pode sempre recorrer de um
senhor ao suserano deste; o rei, medida que a sua autoridade se
estende, exerce cada vez mais o seu papel de mediador; o Papa,
enfim, permanece o rbitro supremo. Freqentemente, basta a
reputao de justia ou de santidade de um grande personagem
para que se recorra a ele. A histria da Frana nos d mais do que
um exemplo: Lus VII o protetor de Thomas Beckett e o seu
intermedirio, quando dos seus conflitos com Henrique II; So Lus
impe-se de igual modo Cristandade quando pronuncia o clebre
Dit dAmiens, que acalmava os diferendos entre Henrique III da
Inglaterra e os seus bares.
Temos ainda que qualquer nobre, por vingana ou por
ambio, pode invadir as terras do seu vizinho, e que o poder
central no suficientemente poderoso para substituir pela sua
justia a do indivduo, sem falar das guerras sempre possveis
entre os Estados. A Idade Mdia no contestou o problema da
guerra em geral, mas restringiu sucessivamente o domnio, as
crueldades e as duraes da guerra por uma srie de solues
prticas e de medidas aplicadas no conjunto da Cristandade.
assim, com leis precisas, que se edificou a Cristandade pacfica.
A primeira dessas medidas foi a Paz de Deus, instaurada
desde o fim do sculo X29. tambm a primeira distino que foi
feita, na histria do mundo, entre o fraco e o forte, entre os
guerreiros e as populaes civis. Desde 1023 o bispo de Beauvais
faz o rei Roberto, o Piedoso, assumir o juramento da paz. feita
proibio de maltratar as mulheres, as crianas, os camponeses e
os clrigos. As casas dos agricultores so, como as igrejas,
declaradas inviolveis. Reserva-se a guerra para aqueles que
esto equipados para combater. esta a origem da distino
moderna entre objetivos militares e construes civis noo

29
O conclio de Charroux, em 989, lana o antema contra todo aquele que entre pela
fora numa igreja e dela leve qualquer coisa; contra todo aquele que roube os bens
dos camponeses ou dos pobres, as suas ovelhas, o seu boi, o seu burro.
totalmente ignorada pelo mundo pago. A interdio no foi
sempre respeitada, mas aquele que a transgredia sabia que se
expunha a sanes temporais e espirituais temveis.

A Trgua de Deus foi inaugurada no incio do sculo XI pelo


imperador Henrique II, o rei da Frana Roberto, o Piedoso, e o
Papa Bento VIII. Os conclios de Perpignan e de Elne, de 1041 e
1059, j a haviam renovado. Na sua passagem por Clermont em
1095, Urbano II a define e a proclama solenemente, no decurso
deste mesmo conclio que esteve na origem das cruzadas. Ela
reduz a guerra no tempo, como a Paz de Deus a reduz no seu
objeto: por ordem da Igreja, proibido qualquer ato de guerra
desde o primeiro domingo do Advento at o oitavo da Epifania;
desde o primeiro dia da Quaresma at o oitavo da Ascenso; e
durante o resto do tempo, da quarta-feira noite segunda-feira
de manh. Conseguimos imaginar o que eram essas guerras
fragmentadas, aos bocadinhos, que no podiam durar mais de trs
dias seguidos? Tambm aqui h infraes, sujeitando o
transgressor a todos os riscos e tambm vergonha. Quando Oton
de Brunswick derrotado em Bouvines contra todas as
expectativas, pelo exrcito muito inferior em nmero de Filipe
Augusto no se deixa de ver a o castigo daquele que tinha
ousado romper a trgua e travar o combate no domingo.
Os prncipes cristos tomam por vezes iniciativas que
completam e secundam as da Igreja. Filipe Augusto, por exemplo,
institui a quarentena-do-rei, pela qual um intervalo de quarenta
dias deve obrigatoriamente decorrer entre a ofensa feita, e
devidamente anotada por aquele que a recebeu, e a abertura das
hostilidades. Sbia medida, que reserva tempo para a reflexo e as
conciliaes de comum acordo. Este mesmo intervalo de quarenta
dias encontra-se nos prazos concedidos aos que pertencem a uma
cidade inimiga, para voltar para a sua terra e pr os seus haveres
em segurana quando rebentar uma guerra. Assim, no poderia na
Idade Mdia existir questo de seqestro ou de campo de
concentrao.
Mas a grande glria da Idade Mdia ter empreendido a
educao do soldado, ter feito do soldado da velha guarda um
cavaleiro. Aquele que se batia por amor dos grandes golpes, da
violncia e da pilhagem tornou-se o defensor do fraco; transformou
a sua brutalidade em fora til, o seu gosto pelo risco em coragem
consciente, a sua turbulncia em atividade fecunda;
simultaneamente, o seu ardor vivificou-se e disciplinou-se. O
soldado tem doravante um papel a desempenhar, e os inimigos
que ele convidado a combater so precisamente aqueles em
quem subsistem os desejos pagos de massacre, devassido e
pilhagem. A cavalaria a instituio medieval da qual, com justia
e com maior gosto, se guardou a recordao, pois jamais se teve
concepo mais nobre do ttulo de guerreiro. Tal como a
encontramos instituda desde o incio do sculo XII, ela
realmente uma ordem e quase um sacramento. Contrariamente
opinio geralmente difundida, ela no se confunde com a nobreza.
Ningum nasce cavaleiro, diz um provrbio. A plebeus, mesmo a
servos, ela conferida, e nem todos os nobres a recebem. Mas ser
armado cavaleiro tornar-se nobre, e uma mxima do tempo
pretende que o meio de ser enobrecido sem cartas ser feito
cavaleiro.
Do futuro cavaleiro exigem-se qualidades precisas, o que se
traduz no simbolismo das cerimnias durante as quais se lhe
concede o seu ttulo. Deve ser piedoso, dedicado Igreja,
respeitador das suas leis. A sua iniciao comea com uma noite
inteira passada em oraes diante do altar sobre o qual est
deposta a espada que ele cingir. a viglia de armas, depois da
qual ele toma um banho em sinal de pureza, e depois ouve missa e
comunga. Entregam-lhe ento solenemente a espada e as
esporas, lembrando-lhe os deveres do seu cargo: ajudar o pobre e
o fraco, respeitar a mulher, mostrar-se corajoso e generoso; a sua
divisa deve ser valentia e generosidade. Vm em seguida a
armadura e a rude cole, a pranchada dada sobre o ombro. Em
nome de So Miguel e So Jorge ele investido cavaleiro.
Para cumprir bem os seus deveres, precisa ser to hbil como
bravo: a cerimnia prossegue ento com uma srie de provas
fsicas, que so outros tantos testes destinados a experimentar o
seu valor. Ele entra na lia para correr em alvos isto , estando
a cavalo, derrubar um manequim , e para desmontar em torneio
os adversrios que o venham desafiar. Os dias em que so
armados novos cavaleiros so dias de festa, em que cada um
rivaliza em proezas sob os olhos dos casteles, da corte senhorial
e do povo mido concentrado nas circunvizinhanas do campo de
torneios. Destreza e vigor fsico, benevolncia e generosidade, o
cavaleiro representa um tipo de homem completo cuja beleza
corporal acompanhada pelas mais sedutoras qualidades:

Tant est prudhomme si comme semble


Qui a ces deux choses ensemble:
Valeur du corps e bont dme.

homem probo, como parece,


Quem possui juntas estas duas coisas:
Valor de corpo e bondade de alma.

Aquilo que se espera dele no apenas, como no ideal antigo,


um equilbrio, um meio termo, mens sana in corpore sano, mas um
mximo: ele convidado a ultrapassar-se a si prprio, a ser ao
mesmo tempo o mais belo e o melhor, colocando a sua pessoa a
servio de outrem. Aqueles romances em que quais os heris da
Tvola Redonda vo sem cessar em busca do mais maravilhoso
feito herico, traduzem apenas o ideal exaltante oferecido ento
quele que sente a vocao das armas. Nada de mais dinmico
(para empregar uma expresso moderna) do que o tipo do bom
cavaleiro.
A cavalaria pode ser perdida, do mesmo modo que merecida.
Aquele que falta aos seus deveres destitudo publicamente,
cortam-lhe as suas esporas de ouro rentes ao salto, em sinal de
infmia. Dizia-se Honni soit hardement o il na gentillesse, o que
equivalia a exprimir que o puro valor guerreiro no era nada sem
nobreza de alma.
De fato, a cavalaria foi o grande entusiasmo da Idade Mdia.
O sentido da palavra cavalheiresco, que ela nos legou, traduz
muito fielmente o conjunto de qualidades que suscitavam a sua
admirao. Basta percorrer a sua literatura, contemplar as obras
de arte que dela nos restam, para ver por todo lado nos
romances, nos poemas, nos quadros, nas esculturas, nos
manuscritos com iluminuras surgir esse cavaleiro do qual a bela
esttua da catedral de Bamberg representa um perfeito espcime.
Por outro lado, suficiente ler os nossos cronistas para constatar
que esse tipo de homem no existiu apenas nos romances, e que
a encarnao do perfeito cavaleiro, realizada no trono de Frana
na pessoa de um So Lus, teve nessa poca uma multido de
mulos.
Nestas condies, compreende-se quais podiam ser as
caractersticas da guerra medieval. Estritamente localizada, reduz-
se freqentemente a um simples passeio militar, tomada de uma
cidade ou de um castelo. Os meios de defesa so ento muito
superiores aos de ataque: as muralhas, os fossos de uma fortaleza
garantem a segurana dos sitiados; uma corrente estendida ao
longo da entrada de um porto constitui uma salvaguarda, pelo
menos provisria. Para o ataque, a quase nada se recorre, apenas
s armas de mo: espada e lana. Se um belo corpo-a-corpo
arranca dos cronistas gritos de admirao, eles s tm desdm
pelas armas de covardes o arco ou a besta que diminuem os
riscos, mas tambm as grandes faanhas.
Para cercar uma praa, utilizam-se mquinas: catapultas,
manganelas, como a sapa e a mina, mas confia-se sobretudo na
fome e na durao das operaes para submeter os sitiados.
Tambm as torres de menagem esto providas adequadamente:
enormes provises de cereais amontoam-se em vastas caves, que
a lenda romntica transformou em masmorras30, e arranjam-se de
modo a ter sempre um poo ou uma cisterna no interior da praa-
forte. Quando uma mquina de guerra demasiado mortfera, o
papado probe o seu uso: o da plvora de canho, cujos efeitos e
composio se conhecem desde o sculo XIII, s comea a
propagar-se no dia em que a sua autoridade j no
suficientemente forte, e em que j se comeam a esboroar os
princpios da Cristandade. Como escreve Orderic Vital, por temor
de Deus, por cavalheirismo, procurava-se aprisionar de preferncia
a matar. Guerreiros cristos no tm sede de espalhar sangue.
corrente, no campo de batalha, ver o vencedor perdoar quele que
desmontou, e que lhe grita obrigado!. Cita-se como exemplo a
batalha de Andelys, conduzida por Lus VI em 1119, na qual se
assinalam somente trs mortos entre novecentos combatentes.
Os princpios da Cristandade so prejudiciais ao patriotismo?
Acreditou-se durante muito tempo que era preciso fazer remontar a
idia de ptria a Joana dArc. No entanto, tudo contradiz esta
assero. A expresso France, la douce encontra-se na Chanson
de Roland, e nunca se imaginou outra mais amvel para qualificar
o nosso pas. Os poetas no mais cessaram de a designar assim.
Em Andrieu contredit se l: Des pays est douce France la fleur (dos
pases, a doce Frana a flor). E no Roman de Fauvel:

Le beau jardin de grces plein


O Dieu, par espciaut,
Planta les lys de royaut
Et dautres fleurs grand plent:
Fleur de foi e fleur de franchise,
Fleur damour et fleur panie
30
Essas vastas caves serviam de reserva. Continham apenas um orifcio circular no
meio da abbada, pelo qual se faziam passar os cestos para tirar o gro. Elas existem
ainda em certos pases, como por exemplo a Arglia.
De sens et de chevalerie
Cest le jardin de douce France.

O belo jardim cheio de graas


Onde Deus, por preferncia,
Plantou os lrios da realeza
E outras flores em grande abundncia:
A flor da paz e a flor da justia,
A flor da f e a flor da franqueza,
A flor do amor e a flor aberta
Do senso e do cavalheirismo
o jardim da doce Frana.

Impossvel evocar a prpria ptria com mais ternura. E se


passarmos ao exame dos fatos, desde a data longnqua de 1124
encontramos a prova mais convincente da existncia do
sentimento nacional. Trata-se da tentativa de invaso da Frana
pelos exrcitos do imperador Henrique V, que se dirigiam contra o
nosso pas seguindo as rotas seculares das invases, ao nordeste
da Frana, em direo de Reims. Assiste-se ento a um
levantamento de armas geral em todo o reino. Os mais turbulentos
bares entre os quais um Thibaut de Chartres, ento em plena
revolta esquecem as suas querelas para virem agrupar-se sob o
estandarte real, a clebre auriflama vermelha franjada de verde,
que Lus VI tomara no altar de Saint Denis. De tal modo que,
perante essa massa de guerreiros surgida espontaneamente do
conjunto do pas, o imperador no ousou insistir, e partiu.
A noo de ptria estava portanto, desde essa poca,
suficientemente fixada para provocar uma coligao geral, e
atravs da diversidade e do esboroamento dos feudos tinha-se
conscincia de fazer parte de um todo. Esta noo devia afirmar-se
ainda com brilho em Bouvines, um sculo mais tarde, pois
testemunha-o suficientemente a exploso de alegria que suscitou
em Paris e em todo o reino o anncio da vitria real. Nessa poca
o patriotismo apia-se na mais segura das bases, que o amor da
terra, o apego ao solo, mas em caso de necessidade sabe
manifestar-se para a Frana inteira, para o jardim da doce Frana.
A histria da igreja est to intimamente ligada Idade Mdia
em geral, que incmodo fazer um captulo parte. Seria
prefervel, sem dvida, estudar a propsito de cada caracterstica
da sociedade medieval, ou de cada etapa da sua evoluo, a
influncia que ela exerceu ou o papel que nela desempenhou31.
impossvel, alis, ter uma viso justa da poca se no se possui
algum conhecimento da Igreja, no s nas suas grandes linhas,
mas tambm em pormenores como a liturgia ou a hagiografia. E a
primeira recomendao que se faz aos aprendizes-medievalistas
isto , aos alunos da cole des Chartes de se
familiarizarem com eles.
Apreenderemos de imediato a importncia do seu papel, se
nos reportarmos ao estado da sociedade durante os sculos a que
se convencionou chamar a Alta Idade Mdia perodo de
esboroamento de foras, durante o qual a Igreja representa a nica
hierarquia organizada. Face desagregao de todo o poder civil,
um ponto permanece estvel, o papado, resplandecendo no
mundo ocidental na pessoa dos bispos, e o conjunto da
organizao permanece slido mesmo nos perodos de eclipse que
a Santa S sofreu.
Esse movimento que leva a arraia-mida a procurar a proteo
dos grandes proprietrios, a confiar-se a eles por atos de
recomendao (commendatio) que vemos multiplicarem-se desde
o fim do Baixo Imprio, s podia funcionar a favor dos bens

31
Por exemplo, trabalhos recentes valorizaram a origem no apenas religiosa, mas
propriamente eucarstica das associaes medievais: a procisso do Santo
Sacramento foi a causa direta da fundao das confrarias operrias. Ver, a este
propsito, a bela obra de G. Espinas, Les origines du droit dassociation (Lille, 1943, t.
I, p. 1034).
eclesisticos, pois agrupava-se volta dos mosteiros mais
facilmente do que volta dos senhores laicos. Vive-se bem sob o
bculo, dizia um adgio popular, traduzindo o provrbio latino
Jugum ecclesi, jugum dilecte. Abadias como Saint-Germain-des-
Prs, Marmoutiers, So Vtor de Marselha, viram assim
acrescentarem-se as suas possesses. Do mesmo modo, os
bispos tornaram-se freqentemente os senhores temporais de toda
ou parte da cidade da qual haviam feito a sua metrpole, e
cooperam ativamente a defend-la das invases. A atitude do
bispo Gozlin por ocasio do ataque de Paris pelos normandos est
longe de constituir um fato isolado, e freqentemente a prpria
arquitetura da igreja traz a marca dessa funo militar que era
ento, para todos aqueles que possuam algum poder, um dever e
uma necessidade. o caso das Santas Marias do Mar ou das
igrejas fortificadas da Thirache.
A grande sabedoria de Carlos Magno foi compreender o
interesse que apresentava essa hierarquia solidamente
organizada, e que a Igreja podia ser fator de unidade para o
imprio. De fato, a lei catlica era a nica a poder cristalizar as
possibilidades de unio, que se revelavam graas ao advento da
dinastia carolngia, a nica a poder cimentar uns aos outros esses
grupos de homens dispersos, refugiados nos seus domnios.
Exatamente como aceitava a feudalidade, achando mais til servir-
se do poder dos bares do que combat-lo, ele conduziu a
exaltao da Cristandade favorecendo a Igreja. A sua coroao em
Roma pelo Papa Estvo II permanece uma das grandes datas da
Idade Mdia, associando para sculos o poder espiritual e o poder
temporal. A doao de Pepino acabava de fornecer ao papado o
domnio territorial que devia constituir a base do seu magistrio
doutrinal. Recebendo a sua coroa das mos do Papa, Carlos
Magno afirmava simultaneamente o seu prprio poder e o carter
desse poder, apoiando-se em bases espirituais para estabelecer a
ordem europia. O papado adquirira um corpo, o imprio adquire
uma alma.
Da esta complexidade da sociedade medieval, tanto civil
como religiosa. Acham-se ento continuamente misturados o
domnio espiritual e o domnio temporal, que a partir da
Renascena passam a olhar-se cada vez mais como distintos e
separados. Tentou-se definir os limites respectivos, mas tendeu-se
a v-los ignorarem-se mutuamente. Distinguindo-se o que pertence
a Deus e o que pertence a Csar, os mesmos personagens podem
alternadamente representar ambos, e os dois poderes completam-
se. Um bispo, um abade, so tambm administradores de
domnios, e no raro ver a autoridade laica e a autoridade
religiosa partilharem uma mesma castelania ou uma mesma
cidade. Um caso tpico fornecido por Marselha, onde coexistem a
cidade episcopal e a cidade do visconde, mesmo com um enclave
reservado ao captulo, chamado a cidade das torres. Este poder
fundirio do clero resulta simultaneamente de fatos econmicos e
sociais e da mentalidade geral da poca, em que a necessidade de
uma unidade moral compensa a descentralizao.
Semelhante ordem era inseparvel de perigos. As lutas do
sacerdcio e do imprio provam que muito delicada essa
separao entre o reino de Deus e o de Csar. Ela no foi sempre
realizada na perfeio, houve usurpaes de ambas as partes. A
questo das investiduras, em particular, torna pblicas as
pretenses dos imperadores em se imiscuir em questes
dependentes da hierarquia eclesistica. Sem dvida a Frana um
dos pases em que, com a maior justeza, se soube realizar esta
sntese entre o poder espiritual e o poder temporal. Os capetianos
at Filipe, o Belo, conseguiram conciliar a defesa dos seus
interesses com o respeito da autoridade eclesistica, no seu
conjunto. No por um equilbrio precrio, mas por essa viso exata
das coisas e por esse desejo de justia, que desde o sculo XII
levaram um Lus VII a ser escolhido como rbitro nos conflitos que
opunham os dois grandes poderes da Cristandade o Imperador
Frederico Barbarroxa e o Papa Alexandre III.
Pelo seu lado, a Igreja nem sempre soube defender-se das
cobias materiais, que so para ela a mais temvel das tentaes.
A grave censura que se pode fazer ao clero medieval no ter
controlado o uso da sua riqueza, e este defeito foi vivamente
sentido na poca. Abundam os provrbios manifestando que o
povo dava a sua preferncia aos clrigos que praticavam a
pobreza evanglica: Nunca monge rico cantar boa cano;
Bculo de madeira, bispo de ouro; bispo de madeira, bculo de
ouro. Admitem-se os rendimentos do clero: Quem serve o altar,
do altar deve viver. Mas, como justo, declaram-se contra os
abusos dos quais o clero no sabe livrar-se em demasiados casos,
sobretudo a cobia. Assim se exprime Rutebeuf:

Et si ils vont la messe our


Ce nest pas pour Dieu conjouir
Ains est pour les deniers avoir.
Toujours veulent, sans donner, prendre,
Toujours achtent sans rien vendre.
Ils tollent [prennent], lon ne leur tolt rien.

E se vo a missa ouvir,
No para estarem com Deus,
Antes para colher os dinheiros.
Sempre querem receber sem dar,
Sempre compram sem nada vender.
Eles tiram, mas nada se lhes tira.

Essa avareza, segundo ele, corrompeu at a corte de Roma:

Qui argent porte Rome assez tt provende a:


On ne les donne mie si con Dieu commanda;
On sait bien dire Rome: si voil impetrar, da,
Et si non voilles dar, anda la voie, anda!
Quem dinheiro entrega a Roma, bem logo tem prebenda:
Nada se d a quem pede em nome de Deus;
Diz-se vulgarmente em Roma: se queres obter, d,
E se no queres dar, pe-te a andar!

Se os ataques param perante a personalidade do Papa, os


cardeais so freqentemente acusados dessa afeio ao dinheiro,
que faz distribuir as prebendas e os benefcios aos mais ricos, no
aos mais dignos. E sabe-se tambm quantos protestos vigorosos
suscita esse nepotismo e o dos bispos:

A leurs neveux, qui rien ne valent


Qui en leurs lits encore talent
Donnent provendes, et trigalent [samusent]
Pour les deniers que ils emmallent [encaissent].

Aos sobrinhos que nada valem,


Que nos seus leitos ainda se embalam,
Do prebendas, e divertem-se
Com os dinheiros que recebem.

tienne de Fougres, a quem devemos estes versos, d


conselhos salutares sobre esta questo queles que tm a misso
de nomear os pastores dos fiis:

Ordonner doit bon clerc et sage


De bonne murs, de bom aage,
Et n de loyal mariage;
Peu ne me chaut de quel parage [origine]
Ne doit nul prouvre ordonner,
Se il moustier lui veut donner,
Que il ne sache sermonner,
E la gent bien arraisonner.
Deve-se ordenar um bom e sbio clrigo
De bons costumes, de boa idade,
E nascido de honesto casamento,
Pouco importa qual a origem.
Nenhum prior deve ordenar,
Se o mosteiro lhe quiser dar,
Quem no saiba pregar um sermo
E as gentes persuadir.

Esta riqueza devia inevitavelmente arrastar uma decadncia e


um relaxamento nos costumes, dos quais a Igreja se defendeu
atravs de reformas sucessivas. Rutebeuf ainda que se ergue,
entre outros, contra esta apatia de clrigos preocupados antes de
tudo em se aproveitarem dos seus bens materiais:

Ah! prlats de Saint glise


Qui, pour garder les corps de bise
Ne voulez aller aux matines,
Messire Geoffroy de Sargines
Vous demande del la mer.
Mais je dis cil fait blmer
Qui rien nulle plus vous demande
Fors bons vins et bonnes viandes
Et que le poivre soit bien fort.

Ah! prelados da Santa Igreja


Que, para pouparem o corpo ao frio
No querem ir s matinas,
O distinto Geoffroy de Sargines
Precisa de vs alm-mar.
Mas digo-vos que, se aquele vos condena,
Que ningum mais vos solicite
Excelentes vinhos e excelentes carnes,
E que se carregue bem na pimenta.
Estas fraquezas esto na origem das crises que a Igreja
medieval atravessa por diversas vezes, e tambm dos grandes
movimentos que a agitam. A evoluo do clero regular d muito
exatamente conta da evoluo geral da Igreja. Nos primeiros
sculos os monges beneditinos realizam um trabalho prtico: so
cultivadores de baldios, abrindo o caminho ao Evangelho com a
relha do seu arado; abatem florestas, secam pntanos, aclimatam
a vinha e semeiam o trigo; o seu papel eminentemente social e
civilizador; so eles tambm que guardam para a Europa os
manuscritos da Antiguidade e fundam os primeiros centros de
erudio. Respondendo s necessidades da sociedade que
evangelizam, foram pioneiros e educadores, ajudando
poderosamente o progresso material e moral desta sociedade.
As ordens que se fundam depois tm um carter
completamente diferente: franciscanos, dominicanos, tm um fim
em primeiro lugar doutrinal, representam uma reao precisamente
contra esse abuso das riquezas que se censura Igreja do seu
tempo, e contra as heresias que a ameaam. Ao mesmo tempo
acentuam o movimento de reforma, j desenhado por duas vezes
com os monges negros de Cluny e os monges brancos de
Clairvaux e de Citeaux. Assim, a prpria Igreja sentira os perigos a
que a expunha o seu lugar no mundo medieval e remediava-os,
continuando a fazer face s necessidades novas que se
apresentavam. Aos perigos que ameaavam os Lugares Santos, e
s dificuldades sentidas pelos peregrinos que os visitam, ope o
auxlio guerreiro dos templrios e o auxlio caritativo dos
hospitalrios. Cada situao nova suscita da sua parte novas
iniciativas, atravs das quais se pode seguir toda a marcha de uma
poca. Cada estado de fato suscita da sua parte novas iniciativas,
atravs das quais se pode seguir toda a marcha de uma poca.
mais difcil deslindar a influncia moral exercida pela Igreja
nas instituies privadas, porque a maior parte das noes que lhe
so devidas entraram de tal modo nos costumes, que temos
dificuldade em nos darmos conta da novidade que elas
representavam. A igualdade moral do homem e da mulher, por
exemplo, representa um conceito inteiramente estranho
Antiguidade, em que a questo nem sequer se tinha posto. De
igual modo, na legislao familiar era uma profunda originalidade
substituir o direito do mais forte pela proteo devida aos fracos. O
papel do pai de famlia e do proprietrio fundirio encontrava-se
completamente modificado. Face ao seu poder, proclamava-se a
dignidade da mulher e da criana e fazia-se da propriedade uma
funo social.
O modo de encarar o casamento, segundo as idias crists,
era tambm radicalmente novo. At ento s se vira a sua utilidade
social, e por conseqncia se admitira tudo o que no provocava
desordens deste ponto de vista. Pela primeira vez na histria do
mundo, a Igreja via o casamento em relao ao indivduo, e
considerava nele no a instituio social, mas a unio de dois
seres para desabrochamento pessoal, para a realizao do seu fim
terrestre e sobrenatural. Isto provocava, entre outras
conseqncias, a necessidade de livre adeso em cada um dos
cnjuges, que ela tornava ministros de um sacramento, tendo o
padre como testemunha e a igualdade de deveres para ambos. At
ao conclio de Trento as formalidades da Igreja so muito
reduzidas, visto que basta a troca de juramentos perante um padre
Tomo-te por esposo. Tomo-te por esposa para que o
casamento seja vlido. em casa que se passam as cerimnias
simblicas: beber pela mesma taa, comer do mesmo po:

Boire, manger, coucher ensemble


Font mariage, ce me semble.

Beber, comer, dormir juntos


Fazem o casamento, parece-me.
Este o adgio de direito consuetudinrio, ao qual se acrescenta
no sculo XVI: Mas preciso que a Igreja passe por l.
Seria ainda necessrio assinalar a influncia exercida pela
doutrina eclesistica no regime de trabalho. O direito romano
apenas conhecia, nos contratos de arrendamento ou de venda, a
lei da oferta e da procura, enquanto o direito cannico, e depois
dele o direito consuetudinrio, submetem a vontade dos
contraentes s exigncias da moral e considerao da dignidade
humana. Isto devia ter uma profunda influncia nos regulamentos
dos mestres, que proibiam mulher os trabalhos demasiado
fatigantes para ela a tapearia de tear alto, por exemplo. O
resultado foram tambm todas aquelas precaues de que se
rodeavam os contratos de aprendizagem e o direito de visita
concedido aos jurados, tendo por finalidade controlar as condies
de trabalho do arteso e a aplicao dos estatutos. Sobretudo,
preciso apontar como muito revelador o fato de ter estendido
tarde de sbado o repouso de domingo, no momento em que a
atividade econmica se amplifica com o renascimento do grande
comrcio e o desenvolvimento da indstria.
Uma revoluo mais profunda tinha de ser introduzida pelas
mesmas doutrinas no concernente escravatura. Notemos que a
Igreja no se ergueu contra a instituio propriamente dita de
escravatura, que era uma necessidade econmica das civilizaes
antigas. Mas lutou para que o escravo, tratado at ento como
uma coisa, fosse da em diante considerado como um homem e
possusse os direitos prprios da dignidade humana. Uma vez
obtido este resultado, a escravatura encontrava-se praticamente
abolida, sendo a evoluo facilitada pelos costumes germnicos,
que conheciam um modo de servido muito suavizado. O conjunto
deu lugar servido medieval, que respeitava os direitos do ser
humano, e como restrio suas liberdades apenas introduzia a
ligao gleba. curioso constatar que o fato paradoxal da
reapario da escravatura no sculo XVI, em plena civilizao
crist, coincide com o retorno geral ao direito romano nos
costumes.
Numerosas concepes prprias das leis cannicas passaram
assim para o direito consuetudinrio. Deste ponto de vista, muito
revelador o modo como a Idade Mdia encara a justia, porque a
noo de igualdade espiritual dos seres humanos, estranha s leis
antigas, a se manifesta geralmente. neste sentido que ao longo
do tempo foram introduzidas diversas reformas. Por exemplo, no
que respeita legislao dos bastardos, tratados mais
favoravelmente pelo direito eclesistico do que pelo direito civil,
pois eles no so considerados responsveis pela culpa qual
devem a vida. Em direito cannico, uma pena infligida no tem
como fim a vingana da injria ou a reparao para com a
sociedade, mas a emenda do culpado. Tambm este conceito,
inteiramente novo, no deixou de modificar o direito
consuetudinrio.
A sociedade medieval conhece assim o direito de asilo,
consagrado pela Igreja. bastante desconcertante, para a
mentalidade moderna, ver oficiais de justia sofrerem uma
condenao por terem ousado penetrar nas terras de um mosteiro
a fim de a procurar um criminoso, o que aconteceu ao jurista
Beaumanoir, entre outros. Acrescentemos que os tribunais
eclesisticos rejeitavam o duelo judicirio bem antes da sua
proscrio por Lus IX, e at surgir a ordem de 1324 eles foram os
nicos a prever perdas e danos para a parte lesada. Sob a mesma
influncia, a Idade Mdia conhecia a gratuidade da justia para os
pobres, que se necessrio recebiam mesmo um advogado oficial.
A declarao de culpa s era feita aps a apresentao da prova,
o que significa que se ignorava a priso preventiva.
Como toda a sociedade medieval, a Igreja goza de privilgios,
o principal dos quais consiste precisamente em possuir os seus
prprios tribunais. o privilegium fori, reconhecido a todos os
clrigos e queles que, pela sua profisso, esto ligados vida
clerical por exemplo, os estudantes e os mdicos. O papel dos
provisorados ou tribunais eclesisticos, na Idade Mdia, foi tanto
mais amplo pelo fato de ser imenso o nmero de pessoas
dependendo direta ou indiretamente do clero. E o ttulo de clrigo
se aplicava de modo muitssimo menos restrito que nos nossos
dias, gerando freqentemente confuso e contestaes entre a
justia real ou senhorial e a justia eclesistica. Os clrigos eram
todos aqueles que tinham um modo de vida clerical. Era uma
definio bastante vaga, que tinha o defeito de convir tanto aos
mestres quanto aos alunos que freqentavam a universidade, aos
monges e aos padres. Caracterizava-se por vezes com base em
sinais exteriores, como a tonsura ou o vesturio, mas estes
atributos podiam ser usurpados pelos que preferiam a justia do
direito cannico do direito consuetudinrio, e da o provrbio o
hbito no faz o monge. De um modo geral, consideraram-se
clrigos aqueles que se submetiam s obrigaes da vida clerical,
em particular no que respeita interdio do casamento, que alis
s se estendia ento aos clrigos que recebiam as ordens maiores,
quer dizer, aos diconos e aos padres. No sculo XII esta
interdio aplicada aos subdiconos, mas no s ordens
menores, que no eram ento consideradas como tendo de levar
forosamente ao sacerdcio. Os outros clrigos podiam tornar a
casar em justas bodas, desde que cum unica et virgine (uma s
vez, e com uma jovem). Casar com uma viva, ou voltar a casar,
era para um clrigo expor-se a ser taxado de bigamia, termo que
vrias vezes gerou confuso.
Uma srie de medidas veio regular e restringir na Idade Mdia
os direitos dos clrigos no que respeita ao regime de sucesses.
Tratava-se de impedir que, na seqncia de testamentos feitos em
favor de clrigos, a maior parte das terras acabasse por voltar para
a Igreja. Tambm os clrigos deviam renunciar s suas sucesses,
pelo menos no respeitante aos bens imobilirios, e isto constitua
uma contrapartida dos privilgios eclesisticos. Igualmente para os
impostos, as suas obrigaes no eram as mesmas que as dos
laicos. Em geral os curas de parquia recebiam a dzima, contada
de modos diferentes segundo as provncias: De dez molhos, um;
ou o undcimo molho; ou mesmo o duodcimo ou o dcimo-
terceiro, como no Berry. Em compensao, o conjunto do clero
estava sujeito s dcimas cobradas pelo rei. Numerosas
embaixadas junto da Santa S tm a finalidade de pedir a
autorizao de cobrar ao clero dcimas extraordinrias, por
exemplo na ocasio de uma expedio. Isto correspondia
proporcionalmente s talhas cobradas aos camponeses, e
representava a sua contribuio para as guerras do reino.
Uma das funes da Igreja e dos seus tribunais a luta contra
a heresia. Toca-se aqui numa caracterstica essencial da vida
medieval, que s depois veio freqentemente a fazer escndalo.
Para o apreender bem, preciso compreender que a Igreja ento
a garantia da ordem social, e que tudo aquilo que a ameaa atinge
ao mesmo tempo a sociedade civil. Tanto mais que as heresias
suscitam freqentemente mais violentas reprovaes nos laicos
que nos clrigos. Temos nos nossos dias dificuldade em retratar,
por exemplo, o profundo mal-estar produzido na sociedade pela
heresia albigense, simplesmente pelo fato de ela proscrever o
juramento. Mas isso consistia em atacar a prpria essncia da vida
medieval, que era o vnculo feudal. Todo o fundamento da
feudalidade se encontrava abalado por isso32. Da as reaes
vigorosas, excessivas por vezes, s quais se assistiu.
Devem esses excessos ser atribudos Igreja? Luchaire,
pouco suspeito de indulgncia para com ela, v no papado um
poder essencialmente moderador na luta contra a heresia. Com
efeito, o que ressalta das relaes entre Inocncio III e Raimundo
de Toulouse e da correspondncia do Papa com os seus nncios.
Por outro lado, o exame de casos particulares revela claramente
que pilhagens e massacres, quando se realizam, so ato de uma
minoria excitada, que depois vivamente censurada pela
autoridade eclesistica. J citamos a carta de So Bernardo aos
burgueses de Colnia depois do massacre de herticos que teve
32
A observao foi feita por M. Belperron na sua obra sobre La croisade des albigeois.
lugar em 1145: O povo de Colnia ultrapassou os limites. Se
aprovamos o seu zelo, no aprovamos de modo nenhum o que ele
fez, porque a f obra de persuaso e no se impe.
Como acontece freqentemente, os laicos so muito menos
moderados nos seus juzos e mais impiedosos que os clrigos.
Alm disso, neles as preocupaes materiais se juntam s
preocupaes doutrinais, para as agravar. O primeiro soberano
que aplica a pena de fogo aos herticos, condenados a ser
entregues ao brao secular, o imperador Frederico II. No
podemos admirar-nos disso, visto sabermos que o personagem era
bem pouco cioso da ortodoxia: um esprito dos mais modernos;
facilmente ctico, nada menos que obrigado a obedecer s
objurgaes do Papa; e quando faz cruzada, ostenta durante toda
ela o mais profundo desprezo pelos seus correligionrios, com a
mais viva simpatia pelos muulmanos. bem provvel, desde
logo, que a preservao contra as heresias s o devia interessar
de um modo muito secundrio. Poltico prudente, no entanto, ele
sentira o perigo que os herticos representavam para a sociedade
temporal.
Os massacres de judeus na ocasio da primeira cruzada no
so cometidos pelos exrcitos de Pedro, o Eremita, ou de Gautier
Sans Avoir, mas so ordenados na Alemanha por um senhor laico,
o conde Ennrich de Leiningen, depois da partida dos cruzados.
Alis, as expulses de judeus foram, pelo menos em Frana, muito
menos numerosas do que se tem dito, uma vez que apenas houve
trs de alcance geral: uma sob So Lus, por ocasio da sua
cruzada; as duas outras sob Filipe, o Belo, ordenadas por razes
financeiras.
A Inquisio adquiriu a sua deplorvel reputao devido a uma
ao semelhante dos poderes laicos, desviando esse instrumento
em seu favor, para fazer das medidas da Igreja um instrumento de
dominao por vezes, entende-se, com a cumplicidade de certos
eclesisticos isolados. Contudo, ela s teve um carter
verdadeiramente sangrento e feroz na Espanha imperial do incio
do sculo XVI. Durante toda a Idade Mdia, apenas um tribunal
eclesistico destinado a exterminar a heresia, quer dizer,
expuls-la para fora dos limites (ex terminis) do reino. As
penitncias que impe no saem do mbito das penitncias
eclesisticas, ordenadas em confisso: esmolas, peregrinaes,
jejuns. Somente nos casos graves o culpado entregue ao brao
secular, o que significa que incorre em penas civis, como a priso
ou a morte, pois o tribunal eclesistico no tem o direito de
pronunciar ele prprio semelhantes penas.
Segundo declarao de autores que estudaram a Inquisio
pelos seus autos no importa quais sejam as suas tendncias
ela apenas fez poucas vtimas. Esta a expresso de Lea,
escritor protestante traduzido em francs por Salomon Reinach
(Histoire de linquisition, t. 1, p. 489). Em 930 condenaes
produzidas pelo inquisidor Bernard Gui durante a sua carreira,
apenas 42 conduziram pena de morte. Quanto tortura, em toda
a histria da Inquisio no Languedoc apenas se assinalam trs
casos confirmados em que ela foi aplicada, indicando um uso
muito longe de ser generalizado. Por outro lado, para que ela fosse
aplicada era preciso que houvesse comeo de prova, s podia
servir para fazer completar confisses j feitas. Acrescentemos
que, como todos os tribunais eclesisticos, o da Inquisio ignora a
priso preventiva e deixa os acusados em liberdade at
apresentao de provas da sua culpabilidade.

No deixa de ter interesse, estudando a Igreja na Idade Mdia,


consagrar alguma ateno s caractersticas da f medieval, sobre
a qual muitos juzos errneos foram feitos. Vemos facilmente nela
uma poca de f ingnua, de f do carvoeiro, em que se
aceitam em bloco e cegamente preceitos e prescries
eclesisticos; em que o inferno mantm no pavor populaes
crdulas, por isso mais facilmente exploradas; em que, enfim, o
rigor das disciplinas e o medo do pecado excluem todo o prazer
temporal.
Na Idade Mdia se elaborou uma das mais vastas e
audaciosas snteses que a histria da filosofia conheceu.
Deixando-se de lado qualquer preocupao de ordem religiosa,
vemos que esta conciliao entre a sabedoria antiga e o dogma
cristo representa um magnfico esforo do esprito,
desembocando nas grandes obras dos telogos do sculo XIII. A
questo dos universais, as discusses sobre o nominalismo ou o
iluminismo, que apaixonaram o mundo pensante de ento,
testemunham a intensa atividade intelectual cujo centro eram as
universidades de Paris e de Oxford, entre outras. Nestas matrias,
mais talvez do que em quaisquer outras, o sentido crtico tinha
oportunidade de se exercer, e disso so provas essas discusses
a que assistimos entre telogos as disputas de um Abelardo ou
de um Siger de Brabant, ardentemente seguidas e discutidas pela
juventude das escolas.
Quando se decidiu a cruzada dos albigenses, depois do
assassinato do nncio Pierre de Castelnau, haviam transcorrido
mais de vinte anos de discusses entre os enviados de Roma e os
defensores do catarismo. Podemos concluir da que a f no era
discutida? Parece, pelo contrrio, que a religio, tal como era ento
compreendida, preocupava tanto a inteligncia quanto o corao, e
que no se deixou de nela aprofundar os diferentes aspectos. No
h a vestgio de ingenuidade, como tambm ele no existe
naquilo que ela inspirava, quer se trate das catedrais ou das
cruzadas. Poder-se-ia objetar que no se passava o mesmo entre
o povo, contudo era do povo que saam aqueles monges e aqueles
estudantes apaixonados pela dialtica e pela teologia. o povo
que lana nos fabulrios os seus ataques contra as riquezas do
clero, e que tambm partia para a cruzada e construa as
catedrais. Entregando-se voz dos pregadores, o que se cometia
no era um ato irrefletido, de pura obedincia. Para convencer, os
poemas e canes de cruzada que circulam na poca apelam
persuaso a essa persuaso prpria da doutrina catlica, que
prope ao homem, como fim ltimo, o amor divino mas ainda
assim dialtica, no apelos sentimentais:

Vous qui aimez de vraie amour


veillez vous, ne dormez point.
Lalouette vous trait le jour
Et si vous dit en son latin:
Or est venu le jour de paix
Que Dieu, par sa trs grand douour
Promet ceux qui pour samour
Prendront la croix, et pour leur fait
Souffriront peine nuit et jour.
Or verra-t-il les amants vrais.

Vs que amais com verdadeiro amor,


Despertai, no adormeais.
A cotovia vos traz o dia
E vos diz no seu linguajar:
Chegou o dia da paz
Que Deus, pela sua grande doura,
Promete queles que por seu amor
Tomaro a cruz, e por esse fato
Sofrero dores noite e dia.
A se conhecer quem ama de verdade.

E o resultado das cruzadas, o estabelecimento dos reinos


latinos do Oriente, prova que no se tratava de arrebatamentos
desarrazoados. Todos esses cavaleiros que constroem fortalezas e
redigem cdigos para uso dos seus novos principados, de modo
nenhum fazem figura de estouvados ou de exaltados, e no se
deixam ultrapassar pelos acontecimentos. Como o prprio Lavisse
notou: glria de conquistar, os nossos cavaleiros sabiam
acrescentar, sendo disso o caso, a de organizar as conquistas e de
fundar um governo. Mas talvez eles no tivessem alcanado um
to grande sucesso se a Igreja no tivesse colaborado na sua
obra.33 Se a sua f era ingnua, devemos ento dizer que no
exclua um slido sentido prtico. E as realizaes s quais ela
conduz foram tambm a pensar que no consistia somente, como
se disse, no culto das relquias. A Idade Mdia ama as relquias,
como ama tudo o que sinal visvel de uma realidade invisvel.
No sentimentalidade, realismo. A relquia corresponde a esta
traditio, esta reposio de um smbolo constituindo os atos de
vendas, ou a investidura de um conde: trao geral da poca, e no
apenas da religio dessa poca.
No aqui o lugar para se discutir a crena no inferno, que
pertence ao dogma catlico e no , por conseguinte, particular da
Idade Mdia. Fica por averiguar se as vises do inferno,
magistralmente evocadas pelos pintores e pelos poetas,
engendravam esse terror paralisante que se imagina facilmente, e
se as mortificaes inspiradas pela Igreja acabavam por privar os
nossos antepassados das alegrias da existncia. Bem parece que
a fora essencial da f medieval no foi o medo, mas o amor.
Dizia-se: Sem amor, no poder nenhum homem bem servir a
Deus. E ainda:

Sans amour nul ne peut honneur parvenir


Si doit tre amoureux qui veut grand devenir.

Sem amor, ningum pode alcanar a honra.


Deve ser amoroso quem grande se quer tornar.

No diminuto espanto encontrar, nos tratados de moral da


poca, oito pecados capitais enumerados, em vez dos sete que
conhecemos. Ora, inesperadamente o oitavo a tristitia (tristeza).
Os telogos a definem, para a condenar, e pormenorizam os

33
Histoire de France, t. II, 2, p. 105.
remedia tristiti aos quais convm recorrer quando se sente
exposto melancolia:

Car iri, morne et pensis


Peut lon bien perdre Paradis,
Et plein de joie et envoisi
Mais quon se gard doutre pch
Le peut-on bien conquerre aussi.

Porque acabrunhado, sombrio e pensativo


Bem se pode perder o Paraso,
E cheio de alegria e de xtase
Desde que se evite outro pecado
Pode-se conquist-lo tambm.

Revela-se na base da concepo do mundo na Idade Mdia,


pelo contrrio, um slido otimismo. Com razo ou sem ela, parte-
se ento do princpio de que o mundo est bem feito; que se o
pecado perde o homem, a redeno o salva; e que nada acontece
sofrimento ou alegria que no seja para seu bem, e de que
ele no possa tirar ensinamento e vantagem. Eustache
Deschamps, um dos poetas que apresentou o quadro mais
completo e mais exato da vida do seu tempo, mostra-o deste
modo:

Car maintes fois aller laventure


En ce quon craint, avoir peine et douleur
Vient effet de douce nourriture:
Je tiens que Dieu fait tout pour le meilleur.
Dieu na pas fait chacun dune jointure,
Terres ni fleurs toutes dune couleur,
Mais rien nadvient dont fleur nait ouverture.
Je tiens que Dieu fait tout pour le meilleur.
Porque, muitas vezes, caminhar-se ao acaso,
Ter sofrimento e dor do que se teme,
Serve de doce alimentao.
Creio que Deus faz tudo pelo melhor.
Deus no faz cada um igual ao outro,
Nem as terras nem as flores de uma s cor,
Mas nada acontece se a flor no se abre.
Creio que Deus faz tudo pelo melhor.

Diante de textos deste gnero, e sem sequer evocar as


patuscadas gigantescas a que as festas religiosas davam ocasio,
-se bem forado a pensar que, se houve na histria do mundo
uma poca de alegria, a Idade Mdia; e tambm a concluir com a
observao muito justa de Drieu la Rochelle: No apesar do
cristianismo, mas atravs do cristianismo, que se manifesta aberta
e plenamente esta alegria de viver, esta alegria de ter um corpo, de
ter uma alma nesse corpo essa alegria de ser.34

34
Artigo sobre La conception du corps au Moyen ge Rvue Franaise, n 1, 1940, p. 16.
Na Idade Mdia, como em todas as pocas, a criana vai
escola. Em geral, escola da sua parquia ou do mosteiro mais
prximo. Todas as igrejas agregam a si uma escola, pois o conclio
de Latro, em 1179, faz-lhes disso uma obrigao estrita. uma
disposio corrente, ainda visvel na Inglaterra, encontrar reunidos
a igreja, o cemitrio e a escola. Freqentemente, so tambm as
fundaes senhoriais que asseguram a instruo das crianas:
Rosny, uma aldeiazinha das margens do Sena, tinha desde o incio
do sculo XIII uma escola, fundada por volta do ano 1200 pelo seu
senhor Guy V Mauvoisin. Por vezes tambm, trata-se de escolas
puramente privadas, quando os habitantes de um lugarejo
associam-se para sustentar um professor encarregado de ensinar
as crianas. Um pequeno texto divertido conservou-nos a petio
de alguns pais solicitando a demisso de um professor. No tendo
sabido fazer-se respeitar pelos seus alunos, foi por eles
desrespeitado, ao ponto de eles o picarem com os seus grafiones
(eum pugiunt grafionibus), isto , os estiletes com os quais eles
escrevem nas suas tabuinhas revestidas de cera.
Mas os privilegiados so evidentemente aqueles que podem
aproveitar o ensino das escolas episcopais ou monsticas, ou
ainda das escolas capitulares, porque os captulos das catedrais
estavam submetidos obrigao de ensinar o que o referido
conclio de Latro lhes fixara.35 Algumas adquiriram na Idade
Mdia uma notabilidade muito particular. Por exemplo, as de
Chartres, Lyon, Mans, onde os alunos representavam as tragdias
35
Diz Luchaire: Em cada diocese fora das escolas rurais ou paroquiais que j
existiam, os captulos e os mosteiros principais tinham as suas escolas, o seu pessoal
de professores e de alunos (La socit franaise au temps de Philippe-Auguste, p.
68).
antigas; a de Lisieux, onde no incio do sculo XII o bispo em
pessoa se deleitava em ensinar; a de Cambrai, sobre a qual um
texto citado pelo erudito Pithou nos informa que elas tinham sido
estabelecidas especialmente a fim de serem teis ao povo na
conduo dos seus assuntos temporais.
As escolas monsticas tiveram talvez ainda mais renome,
como as de Bec e Fleury-sur-Loire, onde foi aluno o rei Roberto, o
Piedoso; a de Saint-Graud dAurillac, onde Gerbert aprendeu os
primeiros rudimentos das cincias que ele prprio iria levar at um
to alto grau de perfeio; a de Marmoutier, perto de Tours; a de
Saint-Bnigne de Dijon, etc. Em Paris encontram-se desde o
sculo XII trs sries de estabelecimentos escolares: a escola
Notre-Dame, ou grupo de escolas do bispado, cuja direo
assumida pelo chantre para as classes elementares, e pelo
chanceler para o grau superior; as escolas de abadias como
Sainte-Genevive, Saint-Victor ou Saint-Germain-des-Prs; e enfim
as instituies particulares abertas por professores que obtiveram
a licena de ensino, como por exemplo Abelardo.
A criana era a admitida com sete ou oito anos de idade, e o
ensino que preparava para os estudos da universidade estendia-se
como hoje por uma dezena de anos. So os nmeros que fornece
o abade Gilles de Muisit. Os rapazes eram separados das moas,
que tinham em geral os seus estabelecimentos particulares, menos
numerosos talvez, mas onde os estudos eram por vezes muito
ativos. A abadia de Argenteuil, onde foi educada Helosa, ensinava
s moas a Sagrada Escritura, as letras, a medicina e mesmo a
cirurgia, sem contar o grego e o hebraico que Abelardo l ensinou.
Em geral, as pequenas escolas proporcionavam aos seus alunos
as noes de gramtica, aritmtica, geometria, msica e teologia,
que lhes permitiriam aceder s cincias estudadas nas
universidades. possvel que algumas tenham comportado uma
espcie de ensino tcnico. A Histoire Littraire cita, por exemplo, a
escola de Vassor, na diocese de Metz, na qual, enquanto se
aprendia a Sagrada Escritura e as letras, se trabalhava o ouro, a
prata, o cobre.36
Os mestres eram quase sempre secundados pelos estudantes
mais velhos e mais formados, como atualmente no ensino mtuo.
Diz Gilles de Muisit, lembrando as suas recordaes de juventude:

Ctoit ce belle chose de plent dcoliers:


Ils manoient ensemble par loges, par soliers,
Enfants de riches hommes et enfants de toiliers.

Que bela coisa ver a quantidade de aprendizes:


Habitavam desvos e quartos, em comum,
Filhos de homens ricos e filhos de artesos.

De fato, nessa poca as crianas de todas as classes da


sociedade eram instrudas juntas, como o testemunha a anedota
clebre de Carlos Magno sendo severo para com os filhos dos
bares que se mostravam preguiosos, ao contrrio dos filhos dos
servos e de pessoas pobres. A nica distino estabelecida
consistia nas retribuies: ensino gratuito para os pobres e pago
para os ricos. Esta gratuidade podia prolongar-se por toda a
durao dos estudos, e mesmo para o acesso ao ensino, uma vez
que s pessoas que tm a misso de dirigir e tomar conta das
escolas o conclio de Latro probe exigir dos candidatos ao
professorado uma qualquer remunerao pela outorga da licena.
H pouca diferena, na Idade Mdia, na educao dada s
crianas de diversas condies. Os filhos dos vassalos menores
so educados na residncia senhorial, juntamente com os do
suserano, e os dos ricos burgueses so submetidos mesma
aprendizagem que o ltimo dos artesos, se estes querem
futuramente tomar conta da loja paterna. sem dvida por isto que
temos tantos exemplos de grandes personagens sados de famlias
de condio humilde: Suger, que governa a Frana durante a
36
Cf. Livro VII, c. 29, citado por J. Guiraud, Histoire partiale, histoire vraie, p. 348.
cruzada de Lus VII, filho de servos; Maurice de Sully, o bispo de
Paris que mandou construir Notre-Dame, nasceu de um mendigo;
So Pedro Damio foi guarda-porcos na sua infncia; e uma das
mais vivas luzes da cincia medieval, Gerbert dAurillac,
igualmente pastor; o papa Urbano VI filho de um pequeno
sapateiro de Troyes; e Gregrio VII, o grande papa da Idade
Mdia, era filho de um pobre cabreiro.
Inversamente, muitos dos grandes senhores so letrados cuja
educao no devia diferir muito da dos clrigos. Roberto, o
Piedoso, compe hinos e seqncias latinas; Guilherme IX,
prncipe da Aquitnia, cronologicamente o primeiro dos
trovadores; Ricardo Corao-de-Leo deixou-nos poemas, assim
como os senhores de Ussel, dos Baux e tantos outros. E h casos
mais excepcionais, como o do rei da Espanha Afonso X, o
Astrnomo, que escreve sucessivamente poemas e obras de
direito, faz progredir notavelmente os conhecimentos astronmicos
da poca com a redao das suas Tables alphonsines (Tabelas
afonsinas), deixa uma vasta Chronique (Crnica) sobre as origens
da histria da Espanha e uma compilao de direito cannico e de
direito romano, que foi o primeiro Code (Cdigo) do seu pas.
Os estudantes mais dotados tomam naturalmente o caminho
da universidade. Fazem a sua escolha segundo o ramo que os
atrai, pois cada uma tem algo do que se pode considerar uma
especialidade. Em Montpellier, a medicina. Desde 1181
Guilherme VII, senhor desta cidade, deu a qualquer particular
quem quer que seja, e venha de onde vier a liberdade de
ensinar esta arte, desde que apresente suficientes garantias de
saber. Orleans tem como especialidade o direito cannico, e
Bologne o direito romano. Mas nada se pode comparar a Paris,
onde o ensino das artes liberais e da teologia atrai os estudantes
de todos os pases Alemanha, Itlia, Inglaterra, e mesmo da
Dinamarca ou Noruega.
Estas universidades so criaes eclesisticas, de algum
modo o prolongamento das escolas episcopais, das quais diferem
no fato de dependerem diretamente do Papa, e no do bispo do
lugar. A bula Parens scientiarum, de Gregrio IX, pode ser
considerada a carta de fundao da universidade medieval, com os
regulamentos promulgados em 1215 pelo cardeal-nncio Roberto
de Couron, agindo em nome de Inocncio III, e que reconheciam
explicitamente aos professores e aos alunos o direito de
associao. Criada pelo papado, a universidade tem um carter
inteiramente eclesistico. Os professores pertencem todos Igreja,
e as duas grandes ordens que a ilustram no sculo XIII
franciscana e dominicana nela vo cobrir-se de glria com um S.
Boaventura e um S. Toms de Aquino. Os alunos, mesmo os que
no se destinam ao sacerdcio, so chamados clrigos, e alguns
deles usam a tonsura, o que no quer dizer que a apenas se
ensine a teologia, uma vez que o seu programa comporta todas as
grandes disciplinas cientficas e filosficas, da gramtica
dialtica, passando pela msica e pela geometria.
Essa universidade de professores e estudantes forma um
corpo livre. Desde o ano 1200, Filipe Augusto tinha subtrado os
seus membros da jurisdio civil dito de outra maneira, dos seus
prprios tribunais. Professores, alunos e mesmo os criados destes
dependem apenas dos tribunais eclesisticos, o que considerado
um privilgio e consagra a autonomia dessa corporao de elite.
Professores e estudantes esto, portanto, inteiramente isentos de
obrigaes relativamente ao poder central. Administram-se a si
prprios, tomando em comum as decises que lhes respeitam, e
gerem sua tesouraria sem nenhuma ingerncia do Estado. esta a
caracterstica essencial da universidade medieval, e provavelmente
aquela que mais a distingue da de hoje.
Esta liberdade favorece entre as diversas cidades uma
emulao, da qual teramos dificuldade em fazer uma idia
atualmente. Durante anos, os professores de Direito Cannico de
Orleans e de Paris disputam entre si os alunos. Os registros da
Faculdade de Decreto, publicados na coleo dos Documents
indits, formigam de recriminaes a propsito dos estudantes
parisienses, que vo fraudulentamente concluir a sua licenciatura
em Orleans, onde os exames so mais fceis. Ameaas,
anulaes, processos, nada surte efeito, e as contestaes
prolongam-se interminavelmente. Emulao tambm a respeito
dos professores mais estimados ou menos, das discusses
apaixonadas das teses, que os estudantes tomam a peito at ao
ponto de algumas vezes entrar em greve. A universidade, mais
ainda do que nos nossos dias, na Idade Mdia um mundo
turbulento.
tambm um mundo cosmopolita. As quatro naes entre
as quais estavam repartidos os clrigos parisienses indicam-no
suficientemente: havia os picardos, os ingleses, os alemes e os
franceses. Os estudantes vindos de cada um destes pases eram,
portanto, suficientemente numerosos para formar um grupo que
tinha a sua autonomia, os seus representantes, a sua atividade
particular. Fora disto, assinalam-se correntemente nos registros
nomes italianos, dinamarqueses, hngaros e outros. Os
professores que ensinam vm tambm de todas as partes do
mundo. Siger de Brabant e Jean de Salisbury, seus nomes j os
identificam; Alberto Magno vem da Rennia; S. Toms de Aquino e
S. Boaventura, da Itlia. No h ento obstculo s trocas de
pensamento, e s se julga um professor pela amplido do seu
saber.
Esse mundo matizado possui uma lngua comum, o latim,
nica falado na universidade. sem dvida o que lhe evita ser
uma nova Torre de Babel, apesar dos grupos diversificados de que
composta. O uso do latim facilita as relaes, permite aos sbios
comunicar-se de uma ponta outra da Europa, dissipa de antemo
qualquer confuso na expresso, e salvaguarda tambm a unidade
de pensamento.
Os problemas que apaixonam os filsofos so os mesmos em
Paris, Edimburgo, Oxford, Colnia, Pavia, ainda que cada centro e
cada personalidade lhes imprima o seu carter prprio. Toms de
Aquino, vindo da Itlia, acaba de esclarecer e ultimar em Paris uma
doutrina cujas bases concebera em Colnia, escutando as lies
de Alberto Magno. Nada se parece menos com um vaso fechado
do que a Sorbonne do sculo XIII. Gilles de Muisit resume deste
modo a vida dos estudantes:

Clercs viennent tudes de toutes nations


Et en hiver sassemblent par plusiers lgions.
On leur lit e ils oient pour leur instruction;
En t sen retraient moult en leurs rgions.

Clrigos vm aos estudos de todas as naes


E no inverno se renem em vrios grupos.
Fazem-se leituras e escutam, instruindo-se;
No vero regressam muitos s suas regies.

O seu vaivm perptuo. Partem para alcanar a


universidade da sua escolha, voltam para as suas terras nas frias,
pem-se a caminho para aproveitar as lies de um professor de
nomeada ou estudar uma matria na qual determinada cidade se
especializou. J mencionamos as fugas dos candidatos aos
exames de direito cannico para Orleans, e isto se repete
constantemente, por vezes entre cidades muito distantes.
Estudantes e professores so freqentadores das estradas reais. A
cavalo e mais freqentemente a p, percorrem lguas e lguas,
dormindo em celeiros ou na hospedaria. Com os peregrinos e os
mercadores, so eles que mais contribuem para a extraordinria
animao que na Idade Mdia reinou nas nossas estradas, e que
elas apenas reencontraram no sculo do automvel, ou melhor,
depois do desenvolvimento dos desportos de ar livre. O mundo
letrado da poca um mundo itinerante. A tal ponto que em alguns
o movimento se torna uma necessidade, uma mania.
Nos nossos dias encontramos no Quartier Latin estudantes
desses envelhecidos na boemia, que no conseguiram voltar a
uma vida normal nem utilizar os estudos cujo peso suportaram
durante anos. Na Idade Mdia, esse tipo de indivduos vagueava
pela estrada. Era o clrigo vagabundo ou goliardo, tipo bem
medieval, inseparvel do clima da poca. Todo das tabernas e
das raparigas, vai de taberna em taberna em busca de uma
refeio gratuita obtida por manha, e sobretudo de um copo de
vinho; assduo dos maus lugares, guarda alguns restos de saber,
dos quais se serve para o assombro das boas pessoas, a quem
recita versos de Horcio ou fragmentos de canes de gesta; inicia
ao acaso dos encontros uma discusso sobre qualquer questo
teolgica; e acaba por se perder na multido dos jograis, dos
tratantes e dos maltrapilhos, quando no o faz para evitar uma
priso devido a alguma m ao. As suas canes correram a
Europa, e o mundo estudantil conhece ainda desses cantos
goliardos:

Meum est propositum in taberna mori,


Vinum sit appositum morientis ori
Ut dicant cum venerint angelorum chori:
Deus sit propitius huic potatori!

meu propsito morrer numa taberna.


Que o vinho d nimo aos moribundos,
E digam coros de anjos com venerao:
Que Deus seja benevolente com os bebedores!

Vrias vezes a Igreja teve de proceder severamente em


relao a esses clrigos vagabundos (clerici vagi), que mantinham
a devassido e a preguia no mundo dos estudantes. Eles so a
exceo. No conjunto, o estudante do sculo XIII no tem uma vida
muito diferente da do sculo XX. Conservaram-se e publicaram-se
cartas dirigidas aos pais ou a colegas37, que revelam
aproximadamente as mesmas preocupaes de hoje: os estudos,

Cf. Haskins, The life of medieval students as illustrated by their letters, in American
37

Historical Review, III (1892), n 2.


os pedidos de dinheiro e de provises, os exames. O estudante
rico morava na cidade com o seu criado, os de condio mais
modesta hospedavam-se em casas de burgueses do bairro Sainte-
Genevive e faziam-se exonerar de toda ou parte das suas taxas
de inscrio na faculdade. Encontramos freqentemente
margem, nos registros, uma meno indicando que fulano ou
beltrano nada pagou, ou s pagou metade da remunerao,
propter inopiam (devido sua pobreza).
O estudante desprovido de recursos faz freqentemente
pequenos trabalhos para viver. copista, encadernador nos
livreiros que tm loja na Rue des coles ou na Rue Saint-Jacques.
Alm disso, pode ser custeado de cama e mesa nos colgios
institudos. O primeiro deles foi criado no Htel-Dieu de Paris por
um burgus de Londres que, no regresso de uma peregrinao
Terra Santa, pelo fim do sculo XII, teve a idia de fazer uma obra
piedosa favorecendo o saber nas pessoas de modesta condio.
Deixou uma fundao perptua, encarregada de albergar e de
alimentar gratuitamente dezoito estudantes pobres, que s ficavam
sujeitos a velar os mortos do hospital e a levar cruz e gua benta
por ocasio dos enterros. Um pouco mais tarde fundaram-se de
igual modo o colgio Saint-Honor e o de So Toms no Louvre,
seguidos de muitos outros.
Pouco a pouco, ganhou-se o hbito de organizar nesses
colgios sesses de trabalho em comum, como nos seminrios
alemes, ou os grupos de estudos que funcionam desde alguns
anos antes nas nossas faculdades. Os professores vieram a
lecionar, alguns fixaram-se, e por vezes o colgio tornou-se mais
freqentado do que a prpria universidade, como acontece com o
colgio da Sorbonne. No conjunto havia todo um sistema de
bolsas, no oficialmente organizado, mas correntemente em uso, e
que se aparentava com a nossa Escola Normal Superior, menos o
exame de entrada, ou ainda aquilo que se pratica nas
universidades inglesas, nas quais o estudante bolsista recebe
gratuitamente no apenas a instruo, mas ainda cama e mesa, e
por vezes vesturio.
O ensino dado em latim. Divide-se em dois ramos: o trivium
ou artes liberais gramtica, retrica e lgica; e o quadrivium, quer
dizer, as cincias aritmtica, geometria, msica e astronomia.
Com as trs faculdades de Teologia, Direito e Medicina, eles
formam o ciclo dos conhecimentos. Como mtodo, utiliza-se
sobretudo o comentrio. Segundo a matria ensinada, l-se um
texto as tymologies (Etimologias) de Isidoro de Sevilha, as
Sentences (Sentenas) de Pedro Lombardo, um tratado de
Aristteles ou de Sneca e glosa-se o texto, fazendo todas as
observaes s quais ele pode dar lugar, do ponto de vista
gramatical, jurdico, filosfico, lingstico, etc. Portanto esse ensino
sobretudo oral, d espao importante discusso questiones
disputate de assuntos na ordem do dia, tratados e discutidos
pelos candidatos na licenciatura perante um auditrio de
professores e alunos. Alguns deram lugar a tratados completos de
filosofia ou de teologia, e glosas clebres, passadas por escrito,
eram comentadas e explicadas na continuao dos cursos. As
teses defendidas pelos candidatos ao doutoramento no so ento
simples exposies sobre uma obra inteiramente redigida, mas
teses emitidas e defendidas perante todo um anfiteatro de doutores
e de professores, durante as quais qualquer assistente pode tomar
a palavra e apresentar as suas objees.
Como se v, esse ensino apresenta-se sob uma forma
sinttica, sendo cada ramo recolocado num conjunto onde adquire
um valor prprio, correspondendo sua importncia para o
pensamento humano. Por exemplo, h nos nossos dias
equivalncia entre uma licenciatura em filosofia e uma licenciatura
em espanhol ou ingls, ainda que a formao suposta por estas
diferentes disciplinas se coloque num plano muito diferente. Na
Idade Mdia se pode ser mestre de filosofia, teologia ou direito, ou
ainda mestre em artes, o que implica o estudo do conjunto ou do
essencial dos conhecimentos relativos ao homem, representando o
trivium as cincias do esprito, e o quadrivium as dos corpos e dos
nmeros que os regem. Toda a srie de estudos se aplica,
portanto, a dar uma cultura geral, e s se faz realmente uma
especializao ao sair da faculdade. isto que explica o carter
enciclopdico dos sbios e dos letrados da poca. Um Roger
Bacon, um Jean de Salisbury, um Alberto Magno dominaram
realmente os conhecimentos da poca e podem entregar-se
sucessivamente aos mais diferentes assuntos sem temer a
disperso, pois a sua viso de base uma viso de conjunto.
Ao sair das suas sesses de trabalho na faculdade e no
colgio, o estudante medieval um desportista capaz de percorrer
caminhos de vrias lguas, e tambm os anais da poca o
lastimam demais de manejar a espada. Por vezes, nessa
populao turbulenta rebentam rixas nos arredores de Sainte-
Genevive ou de Saint-Germain-des-Prs, e por ter sabido
servir-se da sua arma demasiado bem que Franois Villon teve de
deixar Paris. Os exerccios fsicos so-lhe to familiares como as
bibliotecas. Mais ainda que nos outros corpos de mesteres38, a sua
vida suaviza-se com festas e divertimentos que alegram o Quartier
Latin. Sem falar da Festa dos Loucos ou a dos Tolos, que so
ocasies excepcionais, no h recepo de doutor que no seja
seguida de cerimnias pardicas, nas quais os graves professores
da Sorbonne participam. Ambroise de Cambrai, que foi chanceler
da Faculdade de Decreto, tomou o seu papel a peito e deixou-nos
o relato delas nas apreciaes crticas pormenorizadas que
empreendeu durante o tempo em que ocupou o seu cargo.
Um ser assim formado estava to preparado para a ao
como para a reflexo, e sem dvida por isso que se v nessa
poca as personalidades adaptarem-se s situaes mais diversas
e triunfar: Prelados combatentes, como Guillaume des Barres ou
Gurin de Senlis na batalha de Bouvines; juristas capazes de
38
Notamos que a Idade Mdia no conhece fosso entre mesteres manuais e profisses
liberais. Os termos so, a este propsito, significativos: qualifica-se de mestre tanto o
fabricante de tecidos que terminou a sua aprendizagem como o estudante de teologia
que obteve a licena de ensino.
organizar a defesa de um castelo, como Jean dIbelin, senhor de
Beyrouth; mercadores exploradores, ascetas construtores, etc.
A universidade foi o grande orgulho da Idade Mdia. Os papas
falam com benevolncia desse rio de cincia que, atravs das
suas mltiplas derivaes, irriga e fecunda o terreno da Igreja
universal. Nota-se, no sem satisfao, que em Paris a multido
dos estudantes tal que o seu nmero chega a ultrapassar o da
populao39. -se cheio de indulgncia por eles, e gozam da
simpatia geral apesar das suas gracinhas e pilhrias, que
freqentemente incomodam os burgueses. Algumas cenas da sua
vida foram descritas por um dos escultores do portal Saint-tienne,
em Notre-Dame de Paris: Vemo-los a ler e estudar; uma mulher
vem perturb-los, e arranca-os dos seus livros; para a punir,
colocada no pelourinho por ordem da autoridade. Os reis do o
exemplo desse modo de tratar os escolares como meninos
mimados: Filipe Augusto, depois da batalha de Bouvines, mandou
um mensageiro anunciar a sua vitria em primeiro lugar aos
estudantes parisienses.
Tudo o que respeita ao saber assim honrado na Idade
Mdia: Com desonra morra merecidamente quem no gosta de
livro, dizia um provrbio40. Basta inclinarmo-nos sobre os textos
para encontrar sinal das medidas pelas quais qualquer apetite de
cincia era encorajado e alimentado. Entre outras, citamos a
criao em 1215 de uma ctedra de teologia em Paris,
especialmente para permitir aos padres da diocese aperfeioarem-
se e completarem os seus estudos, o que testemunha a
preocupao de manter um grau elevado de instruo, mesmo no
baixo clero. O homem avisado, esse tipo de homem completo
que foi o ideal do sculo XIII, devia ser necessariamente um
letrado:
39
A afirmao no pode ser tomada letra, mas no deixa de ter interesse saber que
a populao parisiense nessa poca compreendia pouco mais de quarenta mil
habitantes.
40
Renart, Prov. fran., II, 99.
Pour rimer, pour versifier,
Pour une lettre bien dicter,
Si mtier fut, pour bien crire
Et en parchemin et en cire,
Pour une chanson controuver.41

Para rimar, para versificar,


Para ditar bem uma carta,
Se for caso disso, para escrever bem
Em pergaminho ou em cera,
Para uma cano inventar.

Nestas condies, podemos perguntar-nos se na Idade Mdia


o povo era to ignorante como em geral se supe. Ele tinha ao seu
alcance, incontestavelmente, os meios de se instruir, e a pobreza
no era um obstculo, uma vez que o custeio dos estudos podia
ser inteiramente gratuito, da escola da aldeia (ou antes, da
parquia) at universidade. E ele aproveitava-se disso, uma vez
que abundam os exemplos de pessoas humildes tornadas grandes
clrigos.
Significa isto que a instruo estava to divulgada como nos
nossos dias? Parece que sobre este ponto houve um mal-
entendido, pois mais ou menos se confundiu a cultura com a letra,
pois para ns um iletrado fatalmente um ignorante. O nmero de
iletrados era sem dvida maior na Idade Mdia do que na nossa
poca42. Mas justo este ponto de vista? O alfabeto pode ser
tomado como nico critrio da cultura? Do fato de a educao se
ter tornado sobretudo visual, pode-se concluir que o homem
apenas se educa pela viso?
41
Histoire Littraire, t. XX.
42
De fato bem menos do que se disse, uma vez que a maior parte das testemunhas
que intervm nos atos notariais sabem assinar; e entre outros exemplos tem-se o de
Joana dArc, pequena camponesa que contudo sabia escrever.
Num captulo dos estatutos municipais de Marselha, datando
do sculo XIII, depois de enumerar as qualidades exigidas de um
bom advogado, acrescenta-se litteratus vel non litteratus (quer seja
letrado, quer no). Isto parece muito significativo, pois pode-se ser
um bom advogado sem saber ler nem escrever, ou seja, conhecer
o costume, o direito romano, o manejo da linguagem e ignorar o
alfabeto. Noo que nos difcil de admitir, mas que contudo de
importncia capital para compreender a Idade Mdia. Era-se mais
instrudo ento pelo ouvido do que pela leitura. Por muito honrados
que sejam, os livros e os escritos tm apenas um lugar secundrio.
O papel de primeiro plano reservado palavra, ao verbo, em
todas as circunstncias da vida. Nos nossos dias, oficiais e
funcionrios redigem relatrios, mas na Idade Mdia aconselham-
se e deliberam; uma tese no uma obra impressa, uma
discusso; a concluso de um ato no uma assinatura aposta ao
fim de um escrito, a tradio manual ou empenhamento verbal;
governar informar-se, inquirir, depois fazer proclamar as
decises.
Um elemento essencial da vida medieval foi a pregao.
Nessa poca, pregar no era monologar em termos escolhidos
perante um auditrio silencioso e convencido. Pregava-se um
pouco por todo lado, no apenas nas igrejas, mas tambm nos
mercados, nos campos de feira, no cruzamento das estradas; e de
modo muito vivo, cheio de calor e de mpeto. O pregador dirigia-se
ao auditrio, respondia s suas perguntas, admitia mesmo as suas
contradies, os seus rumores, as suas invectivas. Um sermo
agia sobre a multido, podia desencadear imediatamente uma
cruzada, propagar uma heresia, preparar revoltas. O papel didtico
dos clrigos era ento imenso. Eram eles que ensinavam aos fiis
a sua histria e as suas lendas, a sua cincia e a sua f; que
comunicavam os grandes acontecimentos, transmitia de uma ponta
outra da Europa a notcia da tomada de Jerusalm, ou a da
perda de Saint-Jean dAcre; que aconselhavam uns e guiavam
outros, mesmo nos seus negcios profanos. Nos nossos dias so
prejudicados nos seus estudos e na vida aqueles que no tm
memria visual, a qual no entanto mais rara, de exerccio mais
automtico e menos racional que a memria auditiva. Na Idade
Mdia a pessoa instrua-se escutando, e a palavra era de ouro.
Coisa curiosa, a nossa poca v voltar esta importncia do
verbo e reviver esse elemento auditivo que se perdera. Pode
pensar-se que o rdio desempenhar, para as geraes vindouras,
o papel que outrora cabia pregao. de desejar, em todo o
caso, que lhe seja equivalente naquilo que respeita educao do
povo.
Se a expresso cultura latente teve sentido alguma vez, foi
na Idade Mdia. Toda a gente tem ento um conhecimento pelo
menos corrente do latim falado e articula o cantocho, que supe
seno a cincia, pelo menos o uso da acentuao. Toda a gente
possui uma cultura mitolgica e lendria. Acontece que as fbulas
e os contos dizem mais sobre a histria da humanidade e sobre a
sua natureza do que uma boa parte das cincias inscritas nos
nossos dias nos programas oficiais. Nos romances de mester
publicados por Thomas Deloney, vemos os teceles citar nas suas
canes Ulisses e Penlope, Ariana e Teseu. Os vitrais tm sido
chamados a Bblia dos iletrados, porque neles os mais ignorantes
decifravam sem esforo histrias que lhes eram familiares.
Realizavam assim, com toda a simplicidade, esse trabalho de
interpretao que tanta canseira d aos arquelogos na poca
atual.
Alm disso havia os conhecimentos tcnicos, que se
assimilavam no decurso dos anos de aprendizagem. Nem arte nem
mester eram improvisados, era preciso que eles se tivessem
tornado como que uma segunda natureza, para os exercer com
rendimento. Sem dvida, por isso que tantos artistas locais, cujos
nomes nunca nos sero conhecidos, puderam adquirir a mestria
que revelam obras como o Cristo Devoto de Perpignan, ou a
Crucificao de Vnasque.
Tem-se o direito de considerar ignorante um homem que
conhece a fundo o seu trabalho, por humilde que seja? E preciso
considerar que a esses conhecimentos de mester vem
acrescentar-se todo um lote de tradies. O Compost des bergiers
que h pouco tempo uma feliz curiosidade fez redescobrir
oferece-nos uma amostra das pequenas Sommes do saber
tradicional, como astronomia, medicina, botnica, meteorologia,
que podia-se adquirir no seio dos mesteres, variando com cada um
deles. Constitua tudo isso a base de uma cultura, sem dvida mais
extensa e certamente melhor adaptada s necessidades locais do
que se poderia acreditar.
Apesar do grande nmero de trabalhos modernos
consagrados literatura medieval, ainda no conseguimos fazer
dela uma idia justa, apreci-la como ela o mereceria. Ela
permanece uma curiosidade de erudito, ou, o que mais perigoso,
serve de pretexto a evocaes bastante superficiais. Um passo
importante foi dado, contudo, pelo fato de se ter conseguido pelo
menos convencer o pblico da existncia de uma literatura
medieval. A grande dificuldade que se ope a mais amplos
progressos a questo lingstica. S pode lamentar-se que, entre
a quantidade de conhecimentos discordantes com os quais se
sobrecarrega a adolescncia, ao francs antigo no seja dado
nenhum lugar, ou lhe do apenas um lugar ridiculamente
insignificante. No entanto ele constitui inegavelmente uma parte do
nosso patrimnio nacional, considerado cada vez menos
desprezvel medida que melhor se conhece43. No resistem a um
exame da poesia medieval, ainda que superficial, juzos Gustave
Lanson ou Thierry Maulnier, que em toda a literatura versificada
da Idade Mdia apenas viram salsada, tagarelice e preciosismo,
destinados a soobrar num esquecimento indulgente.
H apenas uma poca durante a qual a Frana possuiu uma
literatura nacional, inteiramente brotada do nosso solo, e essa
poca a Idade Mdia. Passado o sculo XV, uma predileo
estranha pela imitao vai determinar leis rigorosas, restringir os
gneros, jugular a inspirao pessoal a favor de um prottipo
43
preciso dizer que este desamor mais relativo Idade Mdia em geral do que
sua literatura em particular. Estuda-se durante vrios meses a questo do Oriente no
sculo XIX, ou as mudanas de ministrios de MacMahon e Jules Grvy; mas quantos
bacharis tm uma noo, ainda que vaga, dos principais acontecimentos das
cruzadas, ou do modo como se formou a unidade francesa, nesses sculos que so o
fundamento e o sumrio da nossa histria?
imutvel, que ser a Antiguidade. Na verdade, no se trata aqui de
denegrir a Antiguidade e as suas incontestveis obras-primas;
nem, sobretudo, de se equivocar a propsito da mestria
inteiramente pessoal com a qual um Racine ou um Molire
souberam dominar a lei da imitao que o seu tempo lhes
impunha. preciso contar tambm com os dissidentes que, sem
terem as honras dos manuais de literatura, no deixam de
constituir por isso uma parte importante das letras francesas.
At ao fim do sculo XIX, no conjunto, clssicos e romnticos
se submeteram voluntariamente a uma disciplina, inspirada pelos
gregos e latinos ou pelo estrangeiro. Para encontrar fora do sculo
XX um verdadeiro desenvolvimento do esprito francs, uma
literatura pessoal, pura, despojada de qualquer emprstimo,
preciso recorrer Idade Mdia. Obstinar-se em nada ver para alm
da Renascena mutilar-se da mais autntica manifestao do
gnio da nossa raa, ignorar uma poca durante a qual
precisamente a civilizao e as letras francesas foram imitadas por
toda a Europa. Sobretudo, privar-se de um tesouro incomparvel
de poesia, de inspirao, de grandeza o mais rico, o mais
colorido, o mais comovente de todos.
Uma boa parte da produo literria da Idade Mdia est
ainda em estado de manuscrito, enterrada nas nossas bibliotecas,
enquanto se reeditam sem cessar as mesmas obras. necessrio
dizer que existe a falta de curiosidade? O erro caberia mais aos
nossos mtodos de histria literria que, aplicados literatura da
Idade Mdia, nos obstruram consideravelmente. Esforaram-se
em procurar as fontes das obras medievais fontes do Roman de
Renart, dos fabulrios, etc. como se se tratasse de tragdias
clssicas inspiradas pelo teatro de Sfocles ou de Sneca. Um
tempo precioso foi perdido deste modo. til no que respeita
nossa literatura desde o sculo XVI, a investigao das fontes s
constitua um entrave para o estudo da Idade Mdia, e na maior
parte dos casos provou-se ociosa, seno pueril.
Bdier prestou um servio imenso literatura, mostrando a
importncia desses temas humanos que j no pertenciam mais
ndia ou China mais do que Europa ou frica o tema do
trapaceiro enganado, a fbula da raposa e das uvas, e tantas
outras sobre as quais se tinha discorrido a perder de vista.
Chegaram at a estabelecer filiaes complicadas, que caem por
si prprias quando nos apercebemos de que o homem, em todas
as latitudes, teve perante os mesmos fenmenos reflexes
semelhantes. E se o nosso folclore medieval tem pontos comuns
com o de tal ou tal povo antigo, porque bebeu nas fontes eternas
da humanidade. Se nos cantos dos pastores tchecos notaram-se
ritmos semelhantes aos das nossas pastorais de outrora, no
porque estas derivem daquelas, mas porque a mesma vida e os
mesmos hbitos inspiraram cadncias idnticas. Do mesmo modo,
em todas as latitudes e em todos os povos os marinheiros usaram,
para transmitir ordens e harmonizar os seus esforos, tropos e
inflexes ritmadas e poticas ditadas pelo seu trabalho,
combinadas com a oscilao do mar e do navio. Para penetrar na
literatura medieval, qualquer conhecimento do homem teria sido
prefervel investigao das fontes segundo as venerveis
tradies da Sorbonne.
Isto no significa que a Idade Mdia tenha ignorado a
Antiguidade. Horcio, Sneca, Aristteles, Ccero e muitos outros
so estudados e citados freqentemente, e os principais heris das
literaturas antigas Alexandre, Heitor, Pramo e Tisbeu, Fedro e
Hiplito inspiraram todos os autores medievais. As Metamorfoses
e as Herides de Ovdio foram traduzidas vrias vezes seguidas.
Sobretudo a Idade Mdia amou profundamente Virglio,
manifestando nisso um gosto indiscutvel, uma vez que Virglio foi,
sem dvida, o nico poeta latino digno deste nome. Mas, se se v
ento na Antiguidade um reservatrio de imagens, histrias e
sentenas morais, no se vai ao ponto de a enaltecer como um
modelo, como o critrio de toda obra de arte. Admite-se que
possvel fazer to bem e melhor do que ela. Admiram-na, mas
preservar-se-iam de a imitar.
Em contrapartida, inteiramente brotada do nosso solo, a
literatura medieval reproduz-lhe os menores contornos, os mnimos
cambiantes. Nela revivem, num fresco deslumbrante, todas as
classes sociais, todos os acontecimentos histricos, todos os
traos da alma francesa. que a poesia foi a grande ocupao da
Idade Mdia e uma das suas paixes mais vivas. Reinava por toda
parte: na igreja, no castelo, nas festas e nas praas pblicas. No
havia festim sem ela, nem festejo em que ela no desempenhasse
o seu papel, nem sociedade, universidade, associao ou confraria
onde ela no tivesse acesso. Aliava-se s mais graves funes,
pois alguns poetas governaram condados, como Guillaume
dAquitaine ou Thibaut de Champagne, outros governaram reinos,
como Ren dAnjou ou Ricardo Corao-de-Leo. Outros ainda,
como Beaumanoir, foram juristas e diplomatas, e podemos mesmo
ver um Philippe de Novare, sitiado na Torre do Hospital com uma
trintena de companheiros, pedir socorro escrevendo s pressas um
poema, no um apelo de aflio. E a lenda do trovador Blondel,
reencontrando o seu mestre encarcerado com o auxlio de um
canto que tinham composto juntos, apenas exprime uma verdade
de aplicao corrente na Idade Mdia.
Declamar versos, ou escut-los, surgia como uma
necessidade inerente ao homem. Pouco se veria atualmente um
poeta instalar-se em cavaletes, perante uma barraca de feira, para
a declamar as suas obras um espetculo que era ento comum.
Um campons afastava-se do seu trabalho, um arteso da sua
loja, um senhor dos seus falces, para ir ouvir um cantador
(trouvre)44 ou um jogral. Nunca, talvez, exceto nos mais belos
dias da Grcia antiga, se manifestou um tal apetite de ritmo, de
cadncia e de bela linguagem.
A poesia atualmente mais ou menos o apangio de uma
elite. A Idade Mdia no conheceu elite nem dentro nem fora do
44
Trovador do norte da Frana, nomeadamente da Picardia.
domnio intelectual, porque cada um podia, na sua esfera, tornar-
se um ser de elite. As alegrias do esprito no eram reservadas aos
privilegiados ou aos letrados. Sem saber grego nem latim, e
mesmo sem saber A ou B, podia-se ter acesso s mais altas
delcias da poesia. Entre os cerca de quinhentos cantadores e
trovadores cujos nomes chegaram at ns, encontramos grandes
senhores como o castelo de Coucy, os senhores dos Baux ou os
prncipes j citados, e tambm vilos e clrigos como Rutebeuf,
Peire Vidal ou Bernard de Ventadour. Ao contrrio do que se
passou no sculo XVII, por exemplo, quando uma obra literria era
destinada apenas corte e aos sales, houve entre as classes
sociais trocas fecundas.
A seiva potica circulava livremente e enriquecia-se com tudo
aquilo que o povo lhe podia trazer de vigor, e a alta sociedade de
requinte. Ainda no sculo XV, um mesmo tema potico era tratado
simultaneamente por Charles dOrleans, Alain Chartier, Jean
Rgnier, Franois Villon e outros ainda, todos diferentes em
educao, posio social e profisso, sem que as suas obras
fossem muito desiguais, de tal modo a poesia era um domnio
comum aos prncipes e aos vagabundos. Conhece-se assim La
Fort de Longue Attente ou o refro das baladas do famoso
concurso de Blois: Je meurs de soif emprs de la fontaine (Morro
de sede junto fonte).
Certos gneros foram de preferncia cultivados pela nobreza,
como os romances de cavalaria, mas os vilos tinham o Roman de
Renart, cujos principais tipos ainda vivem e nos so familiares,
depois de ter percorrido a Europa e seduzido at a pluma de um
Goethe, que se tornou o seu adaptador. Aos lais e s fbulas, que
faziam as delcias da corte de Champagne ou da Inglaterra,
correspondiam os fabulrios, cuja veia divertida e truculenta
inspirou um La Fontaine e um Molire.
Alguns domnios permanecem comuns a toda a sociedade
medieval. Por exemplo, a epopia e o teatro. As nossas canes
de gesta suscitaram admirao tanto nas hospedarias, onde
peregrinos e viajantes encontravam um pouso a caminho de Roma
ou de Santiago, como nas residncias senhoriais. Quanto ao
teatro, simultaneamente religioso e popular, mobilizava um povo
inteiro e entusiasmava os clrigos, os nobres e os campnios. Se
na Idade Mdia se pode falar de uma literatura do povo, de uma
literatura clerical e de uma literatura da nobreza, isso deve
compreender-se antes como uma nota dominante, pois tanto nos
seus criadores como no seu pblico, as obras em geral participam
tanto de umas como de outras classes, com apenas um gosto
mais marcado aqui ou ali.
E esse domnio literrio to mvel quanto vasto. Deparamos
com extremas dificuldades quando queremos fazer uma edio
crtica de uma cano de gesta ou de um poema medieval.
Tambm a, parece que se fez mal em aplicar aos textos da Idade
Mdia um mtodo que s convinha s obras antigas ou modernas.
Na realidade, h sempre no uma, mas mltiplas formas de uma
mesma obra. Bdier, reunindo os diversos episdios do Roman de
Tristan et Yseult (Romance de Tristo e Isolda) dispersos em
diversos poemas, realizou um trabalho ao mesmo tempo dos mais
autnticos e dos mais acessveis infinitamente mais prximo do
medieval do que teria sido a edio impecvel de cada um desses
poemas.
Para ns, uma obra literria coisa pessoal e imutvel, fixada
na forma que o seu autor lhe deu, da a nossa obsesso contra o
plgio. Na Idade Mdia, o anonimato corrente. Uma idia, uma
vez emitida, pertence imediatamente ao domnio pblico, passa de
mo em mo, ornamenta-se com mil fantasias, sofre todas as
adaptaes imaginveis, e s cai no esquecimento quando dela se
esgotaram os mltiplos aspectos. O poema leva uma vida
independente do seu criador, coisa mvel e renasce
incessantemente. Qualquer achado literrio retomado,
modificado, amplificado, rejuvenescido com o movimento e a
animao que caracterizam a vida. O erro dos crticos alemes,
vendo na Chanson de Roland uma obra coletiva e impessoal,
explica-se ao considerar esse carter fluido das nossas grandes
gestas, e em geral das produes literrias da Idade Mdia. Na
sua origem houve certamente uma atividade precisa, mas elas no
deixaram de evoluir, ao gosto dos poetas que as enriqueciam com
uma nova seiva, ou simplesmente dos jograis que as recitavam a
seu modo e nelas inseriam episdios da sua lavra. assim que os
romances bretes se transformaram inesgotavelmente,
reencontrando-se muito longe da sua forma primitiva no sculo XV,
no ciclo de Amadis.
Por vezes ainda a obra literria representa o termo de uma
evoluo. o caso desses espantosos romances de mester, aos
quais j foi feita aluso, e cujo sabor Abel Chevalley nos revelou. O
seu assunto so as canes de oficina, as boas histrias que se
transmitiam de companheiro a aprendiz, os relatos de aventuras
sucedidas a tal mestre, sua mulher, ao seu criado, as lendas dos
santos protetores da corporao. Tudo isso acabava por formar
uma mina aberta para um escritor, ainda que pouco dotado.
Thomas Deloney45 utilizou-os com felicidade para a Inglaterra, no
incio do sculo XVI. Os mesteres da Frana no tiveram a mesma
sorte, mas no impossvel que se encontrem desses romances
em estado de manuscrito.
Num outro gnero, Bdier mostrou luminosamente o
nascimento das nossas epopias, ao longo das estradas de
peregrinaes, e o papel desempenhado na formao das nossas
grandes gestas nacionais pelos clrigos que instruam e pelos
jograis que distraam. Esta criao perptua que participa da vida
do povo, ou melhor, da vida de todo um pas, ainda uma das
formas da fecundidade da vida medieval, tanto das suas massas
populares como das suas classes privilegiadas. Os temas
poticos, os heris do romance, circulam e multiplicam-se
imagem da humanidade. Roland, Carlos Magno, Guilherme do

45
Cf. Le Noble Mtier; Jack de Newbury; Thomas de Reading. So romances dos
sapateiros e dos teceles da City de Londres, traduzidos por Abel Chevalley,
Gallimard, 1927.
Nariz Curvo, fizeram parte do patrimnio europeu, do mesmo modo
que o estilo gtico. Apenas as diferenciaes locais, o engenho de
cada provncia, de cada dialeto, de cada pas, deram aspecto
particular e sabor novo a cada uma das suas reencarnaes.
Nesse aspecto, como em outros, a influncia francesa, ou mais
exatamente franco-inglesa, dominou o mundo conhecido. Os
nossos cantadores tiveram um sucesso internacional. Wolfram
dEschenbach, Hartmann dAue, Walter de Vogelweide e os outros
minnesingers os imitaram, e os romances bretes foram traduzidos
na Itlia, na Grcia e at na Noruega.46
Mvel, animada, essa literatura medieval tem outra
caracterstica que de toda a Idade Mdia: o amor da vida.
Dotados de uma faculdade de assimilao extraordinria, os
autores dessa poca trataram os seus heris como seres vivos,
atuais, cuja existncia no tivesse sido deslocada na sociedade em
que eles prprios se encontravam. Eles no tiveram necessidade
de lhes criar uma atmosfera artificial para os justificar. Tais como
os sentiam, assim os exprimiram. Por outras palavras, a Idade
Mdia literria dispensa a cor literria e a documentao histrica.
Pensou-se assinalar exemplos dessa famosa ingenuidade
medieval, quando se via o ano Obron dizer-se filho de Jlio
Csar, ou Alexandre portar-se como um cavaleiro cristo. Mas,
longe de ser uma deficincia, esta facilidade em transpor os heris
de romance do seu passado morto para uma atualidade viva ser
um testemunho de uma prodigiosa capacidade de evocao. A
Idade Mdia no tinha nenhuma dificuldade em imaginar
Aristteles, Enias ou Heitor na sociedade medieval, pois a sua
vitalidade levava a melhor sobre as noes de tempo e de espao.
por isso que, sem nisso porem a mnima ingenuidade, os
escultores representaram os tmpanos das catedrais de Castor e
Plux como dois cavaleiros do seu tempo. Este desprezo pela cor
46
A influncia da poesia medieval francesa encontra-se tambm na nossa poesia
trovadoresca, nomeadamente a provenal, que entre ns originou as cantigas de amor
de raiz aristocrtica.
local, a favor da verdade intrnseca, no poderia ser melhor
compreendido do que na nossa poca, em que o aparelho
histrico-documental cada vez mais posto de lado em proveito da
intensidade de evocao. Ver a jovem Violaine evoluir numa Idade
Mdia de conveno, sem relao com a realidade histrica mas
muito prxima, pelo esprito, da Idade Mdia real infinitamente
mais agradvel do que assistir a uma reconstituio, por mais
habilidosa que seja, do Vray mistre de la Passion. E tornou-se um
lugar comum dizer que prefervel representar dipo de sweater e
calas de flanela a suportar uma reedio de Burgraves ou de
Salammb.
A literatura medieval est fortemente ligada sua poca,
inseparvel das realidades que constituram a vida quotidiana do
tempo. Todas as preocupaes contemporneas expedies
militares, prestgio de um rei, erros de um vassalo, lutas religiosas
foram rimadas, ritmadas, amplificadas, reatadas enfim ao grande
domnio potico da humanidade por esses contadores incansveis
e seu pblico sequioso de poesia. As aventuras de Carlos Magno
inspiraram as nossas grandes epopias; as cruzadas foram
cantadas pelos cantadores; Peire Cardinal exalou nos seus versos
a amargura do Midi albigense; e Guilherme, o Breto, cantou a
glria de Filipe Augusto. A instituio da cavalaria originou a
inumervel literatura romanesca e galante, e as infelicidades da
guerra deixaram a sua marca nas obras de um Jean Rgnier ou de
um Charles dOrleans.
Relaes dos senhores com os seus vassalos, respeito pelo
lao feudal, trabalhos dos servos e dos camponeses, leituras dos
clrigos, oraes dos monges, encontra-se tudo isso na poesia
medieval, e aqueles que se contentassem com o conhecimento da
literatura da poca saberiam, por meio dela, o suficiente para
poderem dispensar-se de lhe estudar a histria. Ela traz a marca
do pas que a viu nascer, e reflete fielmente as suas fortunas e as
suas angstias. Nos sculos que se seguiram, ela foi por vezes
apenas o exerccio de um bom aluno de Horcio ou de Tecrito,
uma brincadeira de erudito, ou esqueceu as suas ligaes
populares e se tornou uma especialidade de bom-tom. Mas
durante toda a Idade Mdia ela foi fiel a si prpria e permaneceu
uma criao nacional tanto quanto humana, popular tanto quanto
pessoal, coletiva tanto quanto individual. Bebeu a sua temtica do
solo de Frana, das aventuras dos seus bares, das astcias das
suas mulheres, nos seus campos fecundos e nas suas cidades
ruidosas, entre as quais j se destaca a Paris de Rutebeuf, de
Eustache Deschamps e de Franois Villon.
Mas a poesia medieval representa o nosso mais precioso
patrimnio nacional, no somente porque canta o nosso pas e a
sua ventura. Ela, que inspirou a Europa e percorreu o mundo
conhecido, francesa at nas suas mais escondidas propenses.
No a podemos renegar sem renegar a nossa natureza e a nossa
personalidade, ela est impregnada do nosso esprito, a sua
mais autntica criao. Essa verve, esse jorro perptuo de ironia,
de palavras sem rodeios, de sarcasmos que nada sabem respeitar,
nem sequer as mais sinceras crenas, esse riso sonoro dos
fabulrios, das farsas, dos sermes divertidos, da festa dos loucos
e outras palhaadas47, apenas encontrar outros ecos literrios no
teatro de Molire. No estar nele o sinal distintivo do povo de
Frana, com o seu senso da resposta pronta, o seu senso do
ridculo, o seu gosto pelas boas histrias e pelas brincadeiras um
pouco livres? provvel que se pudessem fazer representar com
muito sucesso, por pessoas de hoje e perante um auditrio
popular, a maioria dos nossos fabulrios e algumas cenas do Jeu
de Saint-Nicolas ou do Matre Pathelin. Lem-se sempre com
prazer as Quinze joies de mariage (Quinze alegrias do casamento),
e as brincadeiras medievais sobre a tagarelice das mulheres e os
maridos enganados so ainda das que se ouvem quotidianamente.
A grande censura que se fez a essa comicidade, cuja alegria e
exuberncia no pode ser negada, a de ser grosseira. Os
autores de manuais literrios tm o costume de dissimular o rosto
47
Entre ns, esta temtica est presente nas Cantigas de escrnio e maldizer.
perante esses personagens prosaicos, essas farsas indecentes
e esse vocabulrio em que o bom-tom um tanto maltratado. As
suas constataes so justas, pois grande parte da literatura
medieval, da melhor procedncia, est semeada de brincadeiras
bem grosseiras. Tambm isto muito francs; ou muito gauls,
para empregar o termo exato. Na Idade Mdia, chamava-se gato a
um gato, e mesmo as brincadeiras triviais, desde que fossem
espirituosas, divertiam enormemente. Podemos melindrar-nos, ou
ento reeditar a atitude de um Francisque Sarcey abandonando o
seu lugar primeira rplica do Ubu Roi. Mas o fato que, na pena
dos contistas da Idade Mdia, de Rabelais ou de Alfred Jarry,
como na boca do homem do povo, as grosserias so quase
sempre to bem recebidas, to expressivas e to saborosas, que
provocam irresistivelmente o riso. preciso, alis, observar que
elas no se acompanham de vulgaridade, mas se mantm
espontneas e nunca so efeito de uma atitude ou de uma idia
preconcebida, como acontece nos nossos dias com alguns
intelectuais.
Quanto aos contos imorais e aos seres prosaicos em que
abunda a literatura medieval, fundam-se em geral numa
observao muito justa da existncia, e no contm mais
imoralidade do que, por exemplo, as fbulas de La Fontaine. A sua
acrimnia, longe de ser chocante, s pode alegrar um esprito bem
formado, tanto mais que se acompanha de certo requinte, desse
senso da resposta pronta que bem prprio da nossa raa.

Por um curioso efeito do acaso seria efetivamente um


acaso? as duas primeiras obras importantes da nossa literatura
ilustram perfeitamente o seu duplo carter: a Chanson de Roland e
a Plrinage de Charles. No primeiro poema reinam os mais puros
sentimentos da cavalaria francesa: fidelidade ao imperador, amor
da doce Frana, amizade de dois heris, grandeza da morte,
valentia e sabedoria. O segundo uma gigantesca chalaa, em
que Carlos Magno apenas um jovial companheiro, esperando
tornar-se um velho gaiteiro como no Hugon de Bordeaux, e
entrega-se com os seus pares s mais assombrosas fantasias
gags monstruosas, gabarolices de fanfarres, conversas
extravagantes mantidas depois de beber. Roland faz a aposta de
tocar a sua trompa com tanta fora, que o seu sopro arrombar
todas as portas da cidade. Olivier se oferece para seduzir num
tempo recorde a filha do rei Hugon. A veia desenfreada dos nossos
antepassados deu-se livre curso nesta primeira amostra da
epopia francesa, que j uma pardia da epopia e prova que se
estava longe de se tomar a srio, de se contentar com belas
palavras e belos sentimentos. O senso de humor surgia sempre a
tempo de corrigir a eloqncia e evitar a nfase, como nesta
resposta simultaneamente orgulhosa e cmica do Jeu de Saint-
Nicolas:

Seigneur, si je suis jeune, ne mayez en dpit


On a ve souvent grand cur en corps petit
Je ferrai cel forceur, je lai pia lit:
Sachez je loccirrai, sil avant ne moccit.

Senhor, se sou jovem, no me desprezeis


J se tem visto um grande corao em pequeno corpo
Usarei de tal violncia, podeis crer:
Sabei que o matarei, se ele no me matar primeiro.

Deleitavam-se com esses contrastes de grandeza e de


fantasia. Uma obra intitulada Dialogue de Salomon e de Marcoul
contrape constantemente provrbios, acentuando uns alta
sabedoria, outros bom sentido popular:

Qui sage homme sera


Ja trop ne parlera
(ce dit Salomon)
Qui ja mot ne dira
Grand noise [bruit] ne fera
(Marcoul lui rpond).

Quem for sbio


Falar pouco.
Quem palavra no disser
No conseguir fama.

Le Plrinage de Charles, antepassado de Ubu Roi, nasceu


nas proximidades da abadia e da feira de Saint-Denis. Esses
relatos profanos ou edificantes, os clrigos os transmitiam ao povo
por meio dos jograis, mas foi preciso primeiro que, na balbrdia
dos mercados, dos risos e da bebedeira ingnua, esse povo os
transformasse num conto engraado. Isso no mesmo instante em
que, sobre essas mesmas lendas, se elaborava a mais nobre das
nossas epopias. Pas do riso e da inspirao crepitante, a Frana
tambm a ptria de origem da cavalaria, e preciso
compreender esta palavra no seu sentido medieval
simultaneamente culto da honra e respeito pela mulher.
O francs, tal como no-lo mostram as nossas obras literrias
da Chanson de Roland ao Roman de la Rose tem o horror
inato de qualquer deslealdade: romper o vnculo feudal e trair os
compromissos que o unam ao seu senhor, so para ele as piores
espcies de pecados. Cada qual deve portar-se lealmente,
assim que Eustache Deschamps resume todas as regras de
probidade. Lancelot amante da rainha Genoveva, e Tristo da
loura Isolda, no cessam de trazer no corao o remorso de trair o
seu rei, este todo o drama do seu amor e da sua vida. Um
sentido inabalvel da fidelidade palavra dada manifesta-se ao
longo de toda a nossa poesia, quer seja o vnculo senhorial como
nos romances de cavalaria ou, como nas canes dos trovadores,
a fidelidade jurada sua dama: Yvain incorre nas mais terrveis
provaes por ter faltado sua promessa de voltar no prazo
marcado.
O verdadeiro amante deve estar pronto a tudo afrontar por
amor: proezas fsicas, tormentos morais, angstias das
separaes, nada lhe deve ser difcil quando se trate de conquistar
aquela que ama:

Pour travail ni pour peine


Ni pour douleur que jaie
Ni pour ire grevaine
Ni pour mal que je traie
Ne quiers que me retraie
De ma dame un seul jour.

Nem por trabalho nem por pena


Nem por dor que tenha
Nem por ira dolorosa
Nem por mal que sofra
Jamais abandonarei
A minha dama um s dia.

Ele s se dirige a ela com infinito respeito:

Dame, de toutes la nonpair


Bele et bonne, droit loue.
Belle plaisant, que je nose nommer.

Senhora, de todas a nica


Bela e boa, justamente louvada.
Bela agradvel, cujo nome no ouso dizer.

A mulher apresentada como uma criatura semi-divinizada:


Formoso corpo, rosto claro, resplandecendo tanto como ouro ao
sol so modos cheios de graa. Ela representa para o cavaleiro o
ideal de toda a perfeio:

Dame, dont nose dire le nom


En qui tous biens sont amasss
De courtoisie avez renom
Et de valeur toutes pass [surpass].
Oeuvre de Dieu, digne, loue
Autant que nulle crature
De tous biens et vertus doue
Tant desprit que de nature.

Senhora, cujo nome no ouso dizer,


Em quem todas as virtudes se juntam
De cortesia tendes fama
E em valor superais todas.
Obra de Deus, digna, louvada
Mais do que qualquer pessoa,
De todos os bens e virtudes dotada
Tanto de esprito como de carter.

fcil, segundo a nossa literatura, conhecer o tipo de beleza


feminina da Idade Mdia:

Elle a un chef blondet


Yeux verts, bouche sadette,
Un corps pour embrasser,
Une gorge blanchette.
Je ne vis oncques fleur en branche
Par ma foi, qui ft aussi blanche
Comme est votre sade gorgette;
Les bras longuets, les doigts tretis [dlis]
Les pieds petits, orteils menus
Doivent tre pour beaux tenus.
Vos yeux riants, point fendus
Qui frmissent comme lestelle
Par nuit emmi la fontenelle.

Ela tem cabea loura


Olhos verdes, boca agradvel,
Um corpo para cingir com os braos,
Um colo branquinho.
Jamais vi flor em seu galho,
Juro, que fosse to branca
Como o seu colo encantador;
Os braos compridos, os dedos finos
Os ps pequenos, dedos alongados
Devem ser considerados belos.
Olhos sorridentes, abertos com propriedade,
Que tremulam como estrelas
Na noite a cintilar.

Os ardis encantadores que o contista nos pinta com traos


delicados Chrestien de Troyes foi nisso excelente acabam por
fazer dela um ser adorvel, todo de delicadeza, distino,
elegncia de esprito: ardis de pastoras para afastar o perseguidor
de encontro, ardis de damas simulando clera ou orgulho, para
melhor seduzir o cavalheiro que as corteja.
Para realar a delicadeza de tais quadros, soube-se na Idade
Mdia fazer ressaltar, melhor que em qualquer outra poca, o
duplo aspecto do eterno feminino. Ao lado da Virgem da mulher
respeitada, honrada, aquela pela qual se morre de amor, e de
quem s se aproxima tremendo h Eva, a tentadora, por quem o
mundo foi perdido. Contistas, poetas, autores de fabulrios, no
lhe poupam os sarcasmos:

Femme ne pense mal, ni nonne, ni bguine


Ne que [pas plus que] fait le renard que happe le gline.
A mulher que no seja freira ou beata
Tem to bons pensamentos como a raposa quando pega a
galinha.

Ela apenas ostenta os seus encantos, para melhor trair em


seguida: La douce rien qui fausse amie a nom (A doce nada, que
tem o nome de falsa amiga). Galanteadora, perversa, sorri apenas
para melhor cativar os coraes ingnuos, que com isso se deixam
prender, mas s tero dor e decepo:

Trop est fou qui tant sy fie


Quil ne sen peut dpartir.
Femme est tt change
Ci rit, ci va pleurant
Pour dcevoir fut ne.

demasiado louco quem tanto nela acredita


A ponto de no poder renunciar.
A mulher muda logo
Ora ri, ora vai chorando
Nasceu para iludir.

Dura e impiedosa, no se comove com nenhuma splica, com


nenhum sofrimento. Como a Bela Dama sem Piedade, apenas
ope calma frieza s mais apaixonadas estrofes. vida e
interesseira:

Femme convoite avoir plus que miel ne fait ourse;


Tant vous aimera femme comme avez rien en bourse.

A mulher cobia mais do que a ursa ao mel;


Adorar-vos- em proporo ao dinheiro que tendes.
No lar, ela torna a vida impossvel ao infeliz marido e engana-o
impudentemente. Se o deixa, ele ainda ser muito feliz em
resignar-se, como faz o poeta Vaillant:

Bonnes gens, jai perdu ma dame.


Qui la trouvera, par mon me,
De trs bon cur je la lui donne
Car, par Dieu, la gente mignonne
Est chacun douce personne.

Boa gente, perdi minha dama.


Quem a encontrar, juro-o,
De bom grado eu lha dou
Porque, por Deus, a pequena galante
Consegue agradar a todos.

Pura ou perversa, ridicularizada ou adulada, a mulher domina


na Idade Mdia as letras francesas, como domina a sociedade:

Pour femme donne lon maint don


Et controuve mainte chanson;
Maints fols en sont devenus sages,
Homme bas mont em parage,
Hardi en deviendrait couard,
Et large qui sut tre avare.

mulher atribuem-se muitos dons


E inventa-se muita cano;
Por ela muitos loucos tornaram-se sbios,
Homem inferior subiu de linhagem,
O ousado tornou-se pusilnime,
E perdulrio quem soube ser avaro.
ela que inspira as canes, que anima os heris dos
romances, que faz suspirarem ou comoverem-se os trovadores.
Dedicam-lhe os versos, para ela compem belos manuscritos
ricamente iluminados. Ela o sol, a rima e a razo de toda a
poesia.
A prpria mulher poetisa. Fbulas e lais48 de Maria de
Frana fizeram as delcias dos senhores de Champagne e do outro
lado do Canal da Mancha. Por vezes a literatura para ela um
ganha-po, como foi o caso de Christine de Pisan. Ainda h no
muito tempo elas tiveram de vencer o desprezo a que se
expuseram entre ns as meias azuis, talvez porque lhes
escondiam os defeitos e conseguiam manter um encanto
propriamente feminino. A Idade Mdia representa a grande poca
da mulher, e se h um domnio em que o seu reinado se afirma,
o literrio.
Tambm isto era bem francs. O nosso povo j era reputado o
mais galante, e as maneiras francesas serviam de modelo
Europa. Nenhuma civilizao colocou to alto o ideal feminino e
ps tanta prontido em o honrar. Nos pases germnicos o homem
representou sempre o papel principal, de Siegfried a Werther. Sem
dvida, uma Kriemhild no tinha o que era preciso para seduzir um
cavaleiro e provocar nele esse sentimento misturado de nobreza e
de amor, que nasceu em Frana, e que se denomina cortesia.
Francesa nos grandes traos que a distinguem, melhor ainda a
nossa literatura um espelho do nosso pas nas suas mltiplas
provncias. Picardos de veia folgaz, champanheses de sorriso
delicado, normandos astutos, provenais e languedcios de lngua
quente e cantante como a sua poesia todas as sutis variedades
da nossa gente esto nele expressas. Nessa literatura que os
manuais nos apresentam em bloco, como uma massa informe, h
cambiantes em nmero infinito. Todo provinciano pode nela
encontrar a sua alma, as suas paisagens familiares, o acento da
sua terra. Por vezes em sentido prprio, como neste pequeno
48
Lais: Poesia cujo tema so lamentaes de amor.
trecho em que Conon de Bthune se lamenta de que tenham
zombado das suas entonaes picardas:

Encor ne soit ma parole franoise


Si la peut-on bien entendre en franois
Et cil ne sont bien appris ni courtois
Qui mont repris, se jai dit mot dArtois,
Car je ne fus pas nourrit Pontoise.

Ainda que a minha palavra no seja francesa,


Pode ser bem entendida em francs.
No so bem educados nem corteses
Os que me censuram por ter dito palavras de Artois,
Pois no fui amamentado em Pontoise.

Aproximadamente depois do sculo XVI, as nossas obras


literrias usavam um uniforme que, por soberbo que fosse, no
pode fazer esquecer a cintilante mescla de cores da poesia
medieval. Lngua de oc49 e lngua de oil50, falares de Poitou e
falares provenais, dialetos normandos e borgonheses, tudo isto se
tornou poesia. Todos encontraram o seu vento mistral, capaz de
lhes fazer apreciar a riqueza e de exprimir por eles o esprito da
sua terra. Seria urgente compreender a literatura medieval luz
desses mil aspectos das nossas provncias, para compreender os
mil aspectos que ela apresenta e tudo aquilo que ela pode revelar-
nos sobre ns prprios. Joinville ou Gace Brul para a
Champagne, Jean Bodel ou Adam de la Halle para o Artois,
Beaumanoir para a Ilha de Frana, os trovadores para o nosso Midi
languedcio e provenal.

49
Oc: Lngua falada pelos povos ao sul do Rio Loire.
50
Oil: Dialeto falado a norte de Frana. Ambos os termos oc e oil significam sim.
Na inesgotvel multiplicidade das suas formas, na sua
individualidade to bem marcada, antes do mais a poesia medieval
humana, encontra os temas eternos de toda a poesia. Teve
olhares maravilhados para o mundo e as coisas, para o canto dos
pssaros, o murmrio das rvores na floresta, o brotar das fontes,
a magia das noites de luar:

En avril au temps pascour


Que sur l'herbe nait la flour,
L'alouette au point du jour
Chante par moult grand baudour
Pour la douceur du temps nouvel.
Si me levai par un matin
J'ous chanter sur l'arbrissel
Un oiselet en son latin.

Em abril no tempo de Pscoa


Sobre a erva nasce a flor,
A cotovia ao romper do dia
Canta com grande beleza
Pela doura do novo tempo.
Levantando-me pela madrugada
Ouo cantar nos arbustos
Um passarinho no seu linguajar.

Este sentido da natureza e do seu perptuo milagre, estes


mpetos de amor renovao da primavera nos ramos, frescura
dos orvalhos matinais, ao esplendor do poente, animam todas as
nossas letras medievais com o grande sopro da vida:

Le nouveau temps et mai et violette


Et rossignol me semont de chanter.

O novo tempo, maio, a violeta


E o rouxinol levam-me a cantar.

Natureza amvel e sempre surpreendente, flores selvagens


que Nicolette entranou, ramos de madressilva pelos quais Tristo
traduziu o seu amor, bosquezinhos de verdura onde o amante
desesperado veio recuperar-se da bela dama sem piedade
esses campos, esses jardins, esses rios que os iluministas
pintaram delicadamente no foram menos apreciados pelos
contistas e pelos poetas. Basta-lhes uma palavra para evocar os
campos, as estaes, a sombra da oliveira, a erva tenra que
verdeja quando o tempo umedece:

Et la mauvis qui commence tentir


Et le doux son du ruissel sur gravelle.

E o tordo que comea a cantar


E o doce som do arroio sobre as pedras.

A sua viso direta, um simples toque, mas sempre evocador.


Mesmo La Fontaine no parece ter tido mais felizes descobertas
que os nossos antepassados da Idade Mdia, apaixonados pelo
verde e pelo ar livre. Este frmito da vida universal desapareceu da
nossa literatura depois deles. Ronsard s lamenta os bosques de
Gastines pelas ninfas com que a Antiguidade os povoava, e
termina com reflexes filosficas. Se a fonte Bellerie inspira um
poema, apenas porque Horcio tinha dirigido uma ode fonte
Bandusie. Com raras excees, preciso esperar os romnticos
para reencontrar, com uma sentimentalidade algo irritante, fugas
para a grande natureza.
A nossa poca reconquistou, com um Apollinaire ou um
Francis James, esse sentido agudo da vida que nos rodeia. um
contato que havamos perdido, mas circula de novo nas nossas
letras esse sopro carregado dos odores da plancie e da floresta,
das montanhas e do mar, que em grande parte devemos aos
romancistas estrangeiros a Knut Hamsun, entre outros e
esse sentido da paisagem e da atmosfera que o Grand Meaulnes
nos restituiu. Pois o que constitui o amor da natureza no so as
elevaes filosficas Jean-Jacques ou os desabafos
lamartinianos, mas sim as observaes diretas da vida familiar, as
notas sem nfase de um dia de chuva fina ou de uma brilhante
manh passada beira de um regato essas evocaes simples
de um pormenor, de uma parede coberta de hera, de uma rosa
num ramo, do vo de um corvo por cima de um campo de trigo, de
um bosquezinho de lilases num jardim de Touraine que
permanecem ligadas na recordao s horas de alegria ou de
angstia, que do a sua nota particular aos acontecimentos da vida
humana, que rematam a harmonia de um instante de beleza.
Mas o tema por excelncia da poesia medieval o amor.
Todos os aspetos, todas as tonalidades do amor humano foram
sucessivamente evocados, desde a mais brutal paixo at aos
requintes da retrica amorosa querida aos trovadores. Pode dizer-
se ousadamente que nenhuma literatura conheceu uma tal riqueza
e levantou tantos vus a propsito do corao do homem. Do amor
muito nobre de Guibourc que no consegue suportar que o ser
amado seja um instante inferior a ele prprio aos srdidos
amores da Belle Heaulmire no h um suspiro, um beijo, um
desejo de amor a que poetas e romanceiros no tenham
mencionado de passagem, e que no tenham fielmente traduzido
nos seus versos.
H os simples e frescos amores pastorais, os de Robin e de
Marion que, alis, depressa perdero a sua sinceridade e se
tornaro um tema literrio:

Chevalier, par Saint Simon,


N'ai cure de compagnon.
Par ci passent Gurinet et Robeon
Qui oncques ne me requirent si bien non.
Cavaleiro, por S. Simo,
No procuro companheiro.
Por aqui passaram Gurinet e Robeon
Que nunca me solicitaram.

Mas, como na Idade Mdia a malcia nunca est ausente, mais


de uma pastorinha, depois de ter ameaado o cavaleiro com o
cajado, deixa-se seduzir por ele:

Ma belle, pour Dieu merci!


Elle rit, si rpondit:
Ne faites, pour la gent!

Minha bela, por amor de Deus!


Ela riu-se e respondeu:
No se aborrea com a gente!

H a grandeza do amor conjugal, tal como o canta Villon na


esplndida balada para Robert d'Estouteville, em que tudo aquilo
que faz a nobreza e a beleza do casamento se encontra dito com
uma simplicidade, uma facilidade, um domnio da palavra e do
pensamento que raiam a perfeio:

Princesse, oyez ce que ci vous rsume:


Que le mien cur du vtre dsassemble
J ne sera; tant de vous en prsume,
Et c'est la fin pour quoi sommes ensemble.

Princesa, escutai o que vos digo:


O meu corao no ser diferente do vosso
Pois de vs tenho to bom conceito,
Eis a razo para estarmos juntos.
Ao lado destas pginas serenas ou gentis surgem os tons da
paixo carnal, como neste poema de Guiot de Dijon, em que se
exprime com uma sensualidade ardente toda a angstia de um
desejo insaciado:

Sa chemise qu'ot vtue


M'envoya pour embracier.
La nuit, quand s'amour m'argu,
La mets avec moi coucher
Moult troit ma chair nue.

A camisa que ela vestira,


Enviou-ma para a beijar.
noite, quando sinto falta do seu amor,
Deito-a comigo
Abraada estreitamente ao meu corpo nu.

Por vezes tambm a separao, no menos aflita, se torna


mais pura. Nunca a amargura lancinante de um amor longnquo foi
mais bem evocada do que nestas pginas de Jaufre Rudel, cujo
enigma se procurou muito tempo, e que contudo so to claras:
rajadas de mpetos contidos e de desejos impossveis, sentimento
agudo do irremedivel, que ofusca repentinamente toda a alegria
de um dia de vero.

Si que chants et fleurs d'aubespis


N'om platz plus que l'hiver gelatz.

Cintos e flores de pilriteiros


Agradam tanto como o inverno gelado.

Seria preciso saborear palavra por palavra cada um destes


poemas, para compreender quantas riquezas foram extradas de
to rica matria. Quando se evoca a Idade Mdia, geralmente se
pensa no amor corts visto sob o aspecto de uma formosa dama,
de um cavaleiro no torneio e de insignificantes acessrios. Nada
mais distante da poca do que uma tal sensaboria. Sem dvida a
elegncia de estilo por eles conhecida e apreciada. Elegncia de
estilo francesa prazer de dizer e de escutar lindas coisas,
galanteios e contos de amor temas deliciosos da chama ligeira e
da semi-recusa:

Surpris suis d'une amourette


Dont tout le cur me volette.
Hlas, ma Dame et si fire
Et de si dure manire,
Ne veut our ma prire
Ni chose que je lui quire.
Ayez merci douce amie
De moi qui de cur vous prie.

Fui surpreendido pelo amor


Enlevo do meu corao.
Ai de mim, a minha dama to orgulhosa
E de modos to rspidos
No quer ouvir a minha prece
Nem quanto lhe quero.
Tende piedade, doce amiga,
De mim que do corao vos roga.

Nas baladas de Jean le Seneschal, que so como que um


panorama da vida amorosa, no deixa ele de fazer aluso a estes
jogos de cortesia:

J votre coeur ne s'bahisse


Si priez damoiselle ou dame
Qui raidement vous escondisse:
Tt se rapaisera, par m'me,
Donnez en Amour le blme
En lui priant que vous pardonne,
Puis l'embrassez secrtement.

No se espante o vosso corao


Se pedirdes a menina ou senhora
Aquilo que tenazmente vos esconde:
Logo se apaziguar, eu vos juro,
Se pondes no Amor a culpa
Pedindo-lhe que vos perdoe.
E depois o abraais ocultamente.

Thibaut de Champagne, Guy d'Ussel e muitos outros tiveram


dessas pginas encantadoras, onde s conta a beleza do
sentimento e a beleza do verso. Deleitam-se nos jogos de
capricho, da astcia feminina, do despertar de um corao para a
galanteria. Chrestien de Troyes mostrou um incomparvel garbo
em deslindar as mil pequenas intrigas, manhas e cimes daquelas
que querem seduzir os outros e ser astutas com elas prprias. Em
alguns, isto se torna um tema literrio, de pura inveno verbal,
que no deixa de ter interesse:

Qui n'auroit d'autre dport


En aimer
Fors Doux Penser
Et Souvenir
Avec l'espoir de jouir,
S'auroit-il tort
Si le port
D'autre confort
Vouloit trouver.
Car pour un cur saouler
Et soutenir,
Plus qurir
Ne doit mrir
Qui aime fort.
Encor y a maint ressort:
Remembrer,
Imaginer
En doux plaisir,
Sa dame veior, our,
Son gentil port,
Le recort
Du bien qui sort
De son parler
Et de son doux regarder
Dont l'entr'ouvrir
Peut gurir
Et garantir
Amant de mort.

Quem desejar amar


Para alm dos doces pensamentos
E recordaes,
Com a esperana de gozar,
Atingir mau porto
Se outro conforto
Quiser achar.
Porque, para embriagar um corao
E o manter,
Mais do que o procurar,
Deve merecer
Quem muito ama.
O que mais importa:
Recordar
Imaginar
Em doce prazer
Ver e escutar a sua dama
O gentil porte,
A melodia do seu falar
E o entreabrir
Do seu doce olhar
Pode curar
E proteger
Da morte o amante.

Sem dvida, uma das belezas da Idade Mdia essa cortesia,


em que tudo era apenas nobreza de corao, delicadeza de
esprito e respeito mstico pela mulher. Mas seria puro absurdo
acreditar que no houve acentos mais profundos e mais
apaixonados numa poca de vida intensa como essa. Por vezes,
no prprio cerne da retrica amorosa exprime-se com uma verdade
pungente toda a angstia de um corao desesperado. A Belle
dame sans merci (Bela dama sem piedade), de Alain Chartier,
disso um exemplo impressionante. Esse poema em que o tema
principal vem e volta sem cessar, em que as rplicas se sucedem e
se encontram com uma incansvel crueza, e que contm tanto
lamento como discusso, uma das obras-primas da poesia de
todos os tempos, pela paixo contida, pela lucidez na dor, pela
implacvel lgica de um amor sem esperana.

A. Vos yeux ont si empreint leur merche


En mon cur, que, quoiqu'il advienne,
Si j'ai l'honneur o je le cherche
Il convient que de vous me vienne.
Fortune a voulu que je tienne
Ma vie en votre merci close:
Si est bien droit qu'il me souvienne
De votre honneur sur toute chose.

D. A votre honneur seul entendez,


Pour votre temps mieux employer;
Du mien moi vous attendez
Sans prendre peine foloyer;
Bon fait craindre et supployer
Un cur follement dce
Car rompre vaut mieux que ployer.
Et branl mieux que che.

A. Pensez, ma dame, que depuis


Qu'Amour mon cur vous dlivra
Il ne pourroit, ni je ne puis
Etre autrement tant qu'il vivra:
Tout quitte et franc le vous livra;
Ce don ne se peut abolir.
J'attends ce qu'il s'en ensuivra.
Je n'y puis mettre ni tollir.

D. Je ne tiens mie pour donn


Ce qu'on offre qui ne le prend;
Car le don est abandonn
Si le donneur ne le reprend.
Trop a de cur qui entreprend
D'en donner qui le refuse,
Mais il est sage, qui apprend
A s'en retraire, qu'il n'y muse.

A. Ah! coeur plus dur que le noir marbre,


En qui merci ne peut entrer,
Plus fort ployer qu'un gros arbre,
Que vous vaut tel rigueur montrer?
Vous plat-il mieux me voir outrer
Mort devant vous par votre bat
Que pour un confort dmontrer
Respirer la mort qui m'abat?
D. Mon cur ni moi ne vous femes.
Oncq rien dont plaire vous doyez
Rien ne vous nuit fors que vous-mmes:
De vous-mmes juge soyez.
Une fois pour toutes croyez
Que vous demeurez escondit.
De tant redire m'ennuyez
Car je vous en ai assez dit.

A. Os vossos olhos deixaram tal marca


No meu corao que, acontea o que acontecer,
Se encontro a honra onde a procuro
Reconheo que de vs me vem.
A fortuna quis que eu tivesse
A minha vida vossa merc
Colocando vossa honra acima de tudo o mais.

D. Dais ouvidos apenas vossa honra


Como forma de empregar o vosso tempo;
Do meu vos quereis ocupar
Sem incmodo para folgar;
Melhor seria temer e suplicar
Um corao loucamente seduzido
Pois vale mais romper do que ceder
E mais vale tremer do que cair.

A. Julgai, senhora, pois desde


Que o Amor vos entregou meu corao
Nem ele poder nem eu posso
Ser de outra forma enquanto viver:
Completamente livre e aberto o entregar,
Esta ddiva no pode ser negada.
Quanto ao que se seguir,
No posso interferir nem impedir.
D. No considero como oferecido
O que se oferece a quem recusa,
Pois a ddiva ser abandonada
Se o dador a no recuperar.
demasiado generoso quem procura
Oferecer a quem recusa,
Mas anda bem quem sabe
Retirar-se quando no agrada.

A. Ah, corao mais duro que o negro mrmore,


Em que no pode entrar o favor,
Mais resistente a vergar do que uma grande rvore!
De que vos serve mostrar um tal rigor?
Agradar-vos- mais levar-me ao paroxismo,
Morto perante vs para vosso gozo,
E nem sequer dar-me o conforto
De testemunhar a morte que me abate?

D. Nem o meu corao nem eu vos iludimos


Nada deveis jamais para agradar
Nem nada vos prejudica seno vs mesmo,
De vs mesmo sede o juiz.
Acreditai de uma vez por todas
Que no passareis de uma sombra.
Vs me enojais de tanto repetir,
Pois muito j vos disse.

E que literatura oferece um exemplo de amantes trgicos,


mais completo e mais pattico do que Tristo e Isolda? Houve
alguma vez criao mais forte e mais perfeita do que estes dois
seres, perdidamente dedicados um ao outro, vivendo apenas pelo
seu mtuo amor? Nem vs sem mim, nem eu sem vs ardor
dilacerante e sem nfase, violncia dos contrastes: Tristo
rebaixado a um papel de bobo; Isolda segura do seu amante e
torturada pelo cime; amores selvagens e pudicos; mordeduras
dos remorsos e do afastamento.

Je suis Tantris qui tant l'aimai


Et aimerai tant com vivrai
Anuit ftes ivre au coucher
Et l'ivresse vous fit rver!
Voir est: d'itel boivre suis ivre
Dont je ne cuide tre dlivre.
Le roi l'entend et si s'en rit
Et dit au fol: Si Dieu t'at,
Si je te donnais la reine
En hoir, et la mette en saisine
Or me dis que tu en ferois
ou en quel part tu la menrois?
Roi, fait le fol, l sus en l'air
Ai une salle o je repair[e];
De verre est faite, belle et grand;
Le soleil va parmi rayant,
En l'air est, et par nues pend,
Ne berce et ne croule pour vent.
Delez la salle a une chambre
Faite de cristal et de lambre;
Le soleil, quand main lvera,
Cans moult grand clart rendra.

Sou Tantris que tanto a amou


E amar enquanto durar a sua vida
Aposto que estavas ontem bbado ao te deitares,
E foi a embriaguez que te fez sonhar isso!
Vs o disseste: estou de verdade embriagado,
Mas foi por ter tomado uma bebida
Como no h outra no mundo.
O rei escutou-o, e rindo-se perguntou:
Se eu te desse de presente a rainha,
Que Deus te ajude, diz-me:
O que farias dela?
Para onde a levarias?
Respondeu o louco:
Rei, tenho l em cima no cu
Uma sala onde habito;
toda feita de vidro, bela e grande,
Pendurada nas nuvens
E toda banhada pelo sol.
Qualquer que seja a violncia dos ventos,
No se mexe nem cai.
Perto da sala h um quarto feito de cristal,
E quando o sol se levanta
A claridade maravilhosa.

Nunca inspirou um poeta uma gama de temas mais rica,


nunca o amor humano soube encontrar acentos mais verdadeiros
e mais intensos.
Com eles tantos outros, como Lancelot e Genevive,
conservam por entre os arrebatamentos da voluptuosidade o
sentido da honra, da retido, do respeito devido ao senhor, a quem
se traiu contra a prpria vontade. Quo humanos tambm esses
momentos de sbita selvageria, como na estranha histria que se
chama La fille du comte de Ponthieu, em que se v uma jovem
violada diante do prprio marido que se encontrava amarrado. Ela
se volta contra ele logo que os seus algozes a deixam, e procura
mat-lo antes que ele mesmo se liberte, pois era incapaz de
suportar o seu olhar depois da grande vergonha que tinha sofrido
perante ele. Esses gritos de dor e paixo, essa violncia de um ser
sensvel, eis a Idade Mdia e eis a sua poesia ardente, direta,
inesquecvel, que prende quando saboreada, como aquele filtro
de amor que foi bebido inadvertidamente por seus dois mais
comoventes heris.
Outros temas de inspirao do a nota viril: a guerra, em
primeiro lugar. Ignorava a Idade Mdia aquele que pretendeu que
os franceses no tinham a cabea pica, pois nenhuma literatura
mais pica do que a nossa. No s se inicia com a Chanson de
Roland, um dos pontos altos da epopia do qual, ao que parece,
ainda no se apreendeu plenamente a beleza mas compreende
mais de cem outras obras boas como ela, e que tambm
continuam um tesouro a explorar. Todas ou quase todas
testemunham essa simplicidade na grandeza, esse senso das
imagens, que fazem do autor da Chanson de Roland um dos
maiores poetas de todos os tempos.
O carter da epopia francesa precisamente esse tom
simples e despojado, que o de toda a nossa Idade Mdia: os
heris no so nela semideuses, so homens cujo valor guerreiro
no exclui as fraquezas humanas. Apesar de toda a arte virgiliana,
Enias parece bem plido, e a sua psicologia bem sumria, ao
lado de Roland ou de Guilherme de Orange, seres cheios de
contrastes, cuja valentia expe alternadamente desmesura e
humildade, excesso e desalento. Essa justeza de observao
impede as nossas epopias de se tornarem o que elas teriam
podido ser: um montono desfile de indivduos hericos e de
faanhas prodigiosas. A valentia nela estimada acima de tudo,
mesmo a dos inimigos, mesmo a dos traidores, e com ela o
sentimento da honra, a fidelidade ao vnculo feudal.
Tanta nobreza de alma teria podido tornar-se fatigante sem
esses cambiantes que enriquecem os personagens e lhes do
vida. por isso que, por pouco que se conhea a Chanson de
Roland (a nica das nossas epopias que teve honras de manuais
escolares), os seus heris permanecem to ricos em cores na
nossa imaginao: Roland, bravo mas temerrio; Turpin, o
arcebispo piedoso e guerreiro; Olivier, o sbio; e Carlos, alto e
poderoso imperador, mas cheio de piedade pelos seus bares
massacrados, e por vezes abatido pelo peso da sua existncia
penosa. O contista soube evocar tantos personagens por imagens,
por gestos, e no por descries. Sbrio quando se trata do
cenrio da ao, ele vai direto ao fim. Todos os pormenores que
ele d so vistos e fazem ver: esse estandarte completamente
branco, cujas franjas de ouro lhe descem at aos joelhos, coloca
melhor Roland na beleza resplandecente do seu trajo do que o
faria uma descrio minuciosa maneira moderna.
Os feitos e gestos dos heris, os seus pensamentos, as suas
preocupaes, so deste modo tratados com notaes visuais, em
pinceladas claras e rpidas, com uma arte infinita na escolha dos
pormenores. E o que na realidade impressiona no a ordenao
e a composio geral de um cortejo, mas tal silhueta, tal cor
dominante, o reflexo de um cobre ou o som de um tambor. So as
cintilaes que jorram dos elmos claros durante a confuso de um
combate, os rubis que luzem nas maas dos mastros do exrcito
sarraceno, ou ainda essa luva que Roland estende a Deus no seu
arrependimento, e que o Arcanjo Gabriel apanha.
O que desconcertou os literatos nas epopias medievais a
ausncia total dos processos analticos a que a literatura clssica
nos habituou. Ao invs de narraes, a ao direta; ao invs de
desenvolvimentos sobre os caracteres, as tomadas de contato; ao
invs de dissertaes, gestos, cores e instantneos. O que de fato
era poder de evocao foi entendido como pobreza de inveno.
Certas tcnicas do nosso tempo por exemplo, a do cinema
tornaram-nos familiar essa traduo do pensamento pela imagem,
e com elas poderamos de novo apreciar essas obras-primas
traduzidas para o esprito da nossa poca.
At aqui tinha-se resolutamente deixado de lado a sua beleza
intrnseca, para apenas nos ocuparmos com problemas que de fato
no se punham, e teriam parecido bem fteis aos crebros
medievais, em particular a questo da filiao das epopias e do
seu valor histrico: houve originariamente um ou vrios poemas
sobre a Couronnement de Louis (Coroao de Lus)? Que
personagem pode ter sido na realidade Guilherme de Orange? E
assim por diante. J seria tempo de se tomar essas obras-primas
por aquilo que elas realmente so contos narrativos, nos quais o
ponto de partida histrico apenas um pretexto, e cujo nico
objetivo foi comover ou encantar, segundo a imaginao do autor e
o gosto do pblico. O importante que eles sejam belos, e de fato
so belos, alm de prodigiosamente variados. J fizemos notar
como as nossas duas mais antigas epopias eram sublime uma, e
a outra burlesca. Ademais, no Charroi de Nmes, por exemplo,
essas duas caractersticas sobrepem-se, e nenhuma parte de
humor perde os seus direitos, realando sempre a grandeza de
certas cenas pela fantasia burlesca ou prazenteira das outras.
Shakespeare avant la lettre.
Ao lado da poesia pica, a guerra inspirou numerosas obras
literrias, canes de trovadores, narraes de cronistas, poemas
narrativos, sem contar os inumerveis duelos e torneios da
literatura romanesca. Por todo lado ela evocada com a mesma
simplicidade, por todo lado transparece uma mesma admirao
pela valentia e pelo garbo. Este o sentido do que chamamos fair
play, e que faz dela um belo jogo do qual esto excludos os
golpes baixos (ou, pelo menos, sempre difamados). A coragem,
mesmo infeliz, sempre respeitada, e as leis da honra dominam
todo o resto. Lancelot vencedor descobre-se perante o seu
suserano que ele fez desmontar, e ajuda-o a montar de novo.
Joinville defende com o prprio corpo o rei So Lus. No esto
ausentes as cenas de massacre e de crueldade, mas aos
excessos da guerra ope-se sempre algum ato de clemncia,
algum eco de piedade.
com os mesmos olhos que os homens da Idade Mdia
olharam a morte. Sem dvida, em nenhuma literatura ela foi
encarada com tanta coragem sem nfase, tanta lucidez sem
amargura. Os versos de Villon vm memria quando se trata da
morte:
La mort le fait frmir, plir,
Le nez courber, les veines tendre
Le col enfler, la chair mollir
Joinctes et nerfs crotre et tendre
Et meure Pris ou Hlne
Quiconque meurt, meurt douleur;
Celui qui perd vent et haleine
Son fiel se crve sur son cur
Puis sue: Dieu sait quelle sueur.

A morte o faz estremecer, empalidecer,


O nariz curvar, as veias entesar
O pescoo intumescer, a carne afrouxar,
Articulaes e nervos distender.
Falea Paris ou Helena,
Quem quer que morra morre dolorosamente;
Aquele que perde o ar e o flego,
Sentindo a morte apertar-lhe no corao,
Sua, Deus sabe que suor.

Numerosos outros poetas falaram dela com esse realismo


agudo, esse poder de evocao e essa calma impressionante:

Mort qui saisis les terres franches


Qui fait ta queuz des gorges blanches
Pour ton raseoir affiler,
Qui l'arbre plein de fruits branches
Que le riche n'ait que filer,
Qui par long mal le sais piler,
Qui lui tes au pont les planches,
Dis moi ceux d'Angivillers
Que tu fais t'aiguille enfiler
Dont tu leur veux coudre les manches.
Morte que te assenhoreias das terras livres,
Que fazes dos brancos pescoos amolador
Para afiares a tua lmina,
Que podas a rvore prenhe de frutos,
Que acompanhas o opulento
Sabendo esmag-lo por longa doena,
Que arrancas ponte as tbuas,
Dize aos de Angivillers
Que preparas tua agulha
Para aqueles a quem queres coser.

Morte dos bravos na confuso, perdendo as entranhas por


gigantescas feridas; morte dilacerante de Tristo; morte piedosa do
pequeno Vivien uma grande serenidade subsiste sempre no
sofrimento, no entanto descrita com uma energia prpria a arrepiar.
Ao lado desses temas universais, alguns so especiais da
literatura da Idade Mdia. Entre outros, a mgica. Assiste-se a um
transbordar da imaginao. O mundo real e os seus tesouros no
bastaram inspirao dos contistas, foi-lhes necessrio beber da
fantasmagoria e semear de maravilhas a vida dos seus heris.
Bem freqentemente esses pormenores imaginrios so apenas
figuras encobrindo altas verdades, entre as quais est a alegoria.
Podemos achar artificiais essas evocaes de qualidades
abstratas, esse modo de expresso Doce pensar e falso parecer,
de invocar esperana e maldizer desconfiana ou traio. Em todo
caso, mais um indcio dessa vida prodigiosa que anima as letras
medievais, e que d uma alma, um corpo, uma linguagem a todas
as coisas, mesmo s mais imateriais. Sabe-se qual foi o gosto da
poca por tudo o que concreto, pessoal, visvel.
O processo alegrico, que se alia curiosamente ao culto da
imagem, manifesta este gosto mais uma vez. Por que menosprez-
lo a priori? A alegoria parece ser apenas a transposio de um
mundo invisvel, ao qual damos de novo um lugar de eleio, pois
no fim de contas no h grande distncia entre os debates com
que se deleitou a Idade Mdia literria e esses jogos do
inconsciente, aos quais a nossa poca concede nomes mais
precisos mas menos poticos: atos falhos, censura, reflexos e
reaes mais ou menos conscientes do ser humano.
Esses fatos prodigiosos no parecem menos profundos na sua
significao: fontes encantadas jorrando sob os passos dos
cavaleiros; palavras mgicas que se deve pronunciar para dominar
as foras naturais; poderes misteriosos que conduzem os homens
ao seu destino, e aos quais eles obedecem sem medir o alcance
dos seus gestos. A literatura romanesca abunda em exemplos
deste gnero, aos quais um Chrestien de Troyes deu a sua mais
alta expresso, pois a grandeza de Yvain e de Perceval reside
neste sentido do maravilhoso, que achamos ao mesmo tempo to
mgico e to humano.
Mas h tambm, e sobretudo, a fantasia gratuita, o prazer de
acumular os prodgios e de criar um mundo impossvel, o gosto do
estouvado e da brejeirice: cavalo mgico de Clomads,
zombarias e feitos burlescos dos pares no Plrinage de Charles,
aventuras de Merlin e de Viviane ou do ano Obron. Nenhum
obstculo a se ope ao fantstico, e as criaes semitrocistas e
semimaravilhadas sucedem-se segundo os caprichos de uma
imaginao desenfreada. No parece que qualquer outra poca
tenha suscitado tantas invenes bizarras e histrias de fazer
dormir. A Idade Mdia divertiu-se grande com esta facilidade,
prpria do homem, de tirar do seu crebro um mundo
estravagante, to longe quanto possvel da realidade material.
um jogo de esprito no qual ela foi excelente.
Este gosto pelo absurdo alia-se s preocupaes mais nobres,
por vezes s mais angustiantes, como o tema da procura, da
busca. Este bem um dos mais dominantes que o domnio
literrio conheceu, e um dos mais significativos para a
compreenso de uma poca que por meio dele se aproxima
singularmente da nossa. So simultaneamente muito medievais e
muito modernos a obsesso da partida para encontrar um tesouro
escondido, a necessidade de descoberta e o desejo pungente da
reconquista de um amor perdido. Perceval o antepassado do
Grand Meaulnes. Embora muitos pequenos Meaulnes posteriores
nos tenham desgostado um pouco dos sonhos da infncia,
subsiste o tema de um paraso perdido, de um gesto-chave a
realizar, de uma sede a saciar. Esse mpeto incerto para um
misterioso destino encontra eco infalvel nas letras e no
pensamento modernos.
O Graal a taa de uma matria desconhecida dos mortais,
que todos procuram mas s um corao puro poder reaver
permanece um dos achados mais sedutores da Idade Mdia.
Claro, a sua interpretao deu lugar a incrveis tolices. Em primeiro
lugar, s inevitveis investigaes histricas: anlise das fontes,
das filiaes, etc., quando se trata de dados humanos e no de um
enigma histrico. Alguns crticos chegaram ao ponto de se
espantar com a atitude perturbada de Perceval, olhando passar a
taa misteriosa sem ousar pedir sobre ela a menor explicao.
Nesta espcie de assombro, contudo to natural, to verdadeiro
o mesmo que toma qualquer pessoa quando inesperadamente se
resolve uma dificuldade e a realidade ultrapassa as ambies e
desejos apenas se viu um processo potico para fazer ressaltar
uma ao que teria podido acabar-se l.
Pode-se crer que tal incompreenso j no seria possvel nos
nossos dias, pois as reaes ocultas da alma humana nos so
mais familiares e os seus motivos desconhecidos nos foram mais
bem revelados do que nas pocas racionalistas ou sentimentais
que nos precederam. Apesar dos excessos e dos erros dos
ocultistas e dos psicanalistas, tanto o ocultismo quanto numa certa
medida a psicanlise prestaram-nos nisso um grande servio. Ver
em Perceval ou em Galahad simples heris de romance-folhetim,
cujo autor faz render a massa arquitetando as mais complicadas
aventuras, desconhecer uma das mais altas criaes do esprito
humano, exibindo essa profunda sabedoria e essa desconcertante
audcia que representa, no mundo, a simplicidade de corao.
E a demanda dos cavaleiros errantes traduz tambm, a seu
modo, esse movimento que caracteriza a Idade Mdia. Era normal
que a febre itinerante dos nossos antepassados deixasse vestgios
na literatura. Fora as obras de Chaucer, que dela so a expresso
mais direta, reencontramo-la nos romances de aventuras e na
literatura cavaleiresca. Filipe de Beaumanoir declara, sem rodeios,
que deviam cegar os olhos quele que, na sua juventude, se
contenta com as paisagens familiares e no experimenta o desejo
de descobrir outros horizontes. Tanto quanto a angstia das
separaes, cantou a Idade Mdia a alegria das partidas. Um
motete annimo do sculo XII diz: N'en puis ma grand joie celer, en
Egypte je vais aller (No posso ocultar a minha imensa alegria, vou
para o Egito). A peregrinao, sob todas as suas formas, to
familiar literatura como vida, fornecendo motivo de gracejo
como tudo o mais. O abuso que dela se fazia inspira um captulo
bem engraado de Quinze joies de mariage.
Eis enfim um tema universal que se tornou um tema medieval:
Deus. Opondo-se diametralmente teoria que depois veio a
prevalecer na arte potica e dos clssicos, a Idade Mdia bebeu na
sua f como na mais pura fonte de toda a poesia. Como poderia
um crente imbudo da sua religio abstrair da sua prpria
substncia na sua atividade potica, a qual exige, mais do que
qualquer outra, a participao de todas as faculdades do ser?
Negligenciar o sentimento religioso em poesia, nessa poca de f
sincera, apenas redundaria em mutilar o homem, em introduzir
nele uma dissociao e uma negao nesse domnio
essencialmente afirmativo que a poesia, condenando-a por
conseqncia a tornar-se artificial e pouco sincera.
O pensamento de Deus inseparvel da poesia medieval.
Podemos dizer que todas as formas da piedade medieval
passaram alternadamente nas suas letras51: Os companheiros de
51
No se pode, sem espanto, assinalar a opinio singular que emite sobre este
assunto Thierry Maulnier, na sua Introduction la posie franaise, onde o domnio
medieval totalmente negligenciado e ignorado. Segundo esta obra, a poesia
francesa de todos os tempos teria instintivamente seguido o conselho de Boileau, e
Roland, que caem na confuso invocando Deus; os cavaleiros do
Jeu de Saint-Nicolas, que os seus anjos acolhem em grande
alegria depois do seu massacre pelo exrcito sarraceno; a Ave
Maria de Beaumanoir; a balada que Franois Villon fez, a rogo de
sua me, para rezar a Nossa Senhora. Como a Idade Mdia teve
uma predileo pelo culto da Virgem mais doce flor do que a
rosa a sua graciosa imagem anima o conjunto da poesia, tanto
profana como sagrada. Um Thibaut de Champagne vem procurar
junto dela remdio para o seu desgosto de amor: Quand dame
perds, Dame me soit aidant! (Quando se perde a senhora, que
Nossa Senhora me valha!). Assim que o poeta medieval sente e
pensa naturalmente como cristo, mesmo nas suas faltas e
prazeres.
A Igreja foi, nessa poca, uma prodigiosa inspiradora. Foi ela
que deu origem ao teatro, ela que fazia vibrar as multides com os
pormenores da Paixo de Cristo ou os Milagres de Nossa Senhora,
e que fornecia aos jograis as lendas sobre as quais se edificaram
as suas narraes. Sem contar com as inumerveis prosas,
seqncias e hinos litrgicos que emanam diretamente dos
clrigos, e que figuram com honra no nosso patrimnio potico,
pela variedade das suas cadncias e riqueza dos seus ritmos.
Podemos citar, por exemplo, a seqncia do Pentecostes atribuda
por alguns ao papa Inocncio III, por outros ao rei Roberto, o
Piedoso:

apenas teria conhecido as divindades da mitologia. Contudo, viu-se obrigado a admitir


algumas excees: Villon, d'Aubign, Corneille, Racine escreveram poemas cristos,
mas era para comprar ou pagar o direito de ter escrito poemas que o no fossem.
Notemos, de passagem, que se tem dificuldade em acreditar que Villon s tenha
escrito a Ballade des pendus para fazer aceitar Belle Heaulmire, ou que Corneille s
tenha composto Polyeucte para se fazer perdoar pelo Horace. Parece tambm difcil
eliminar com isso todos aqueles que falaram de um Deus bem cristo (ainda que para
blasfemar o seu nome) e riscar assim, de uma s penada, todos os romnticos
Baudelaire, Rimbaud, Verlaine, Pguy, Claudel, Francis James e tantos jovens poetas
contemporneos. Em todo o caso, o conjunto da poesia medieval contradiz
formalmente essa tese.
Veni Sancte Spiritus
Et emitte celitus
Lucis tue radium.
In labore requies
In estu temperies
In fletu solacium.

Vem, Esprito Santo


E envia do cu
Tua luz radiosa.
Suavizas no trabalho,
Temperas nos rigores,
Alivias no pranto.

Ou ainda esta admirvel Orao do Itinerrio, de uma prosa


simples mas sabiamente cadenciada:

Esto nobis, Domine,


In procinctu suffragium
In via solacium
In estu umbraculum
In pluvia et frigore tegumentum
In lassitudine vehiculum
In adversitate prsidium
In lubrico baculus
In naufragio portus
Ut, te duce, quo tendimus
Prospere perveniamus
Ac demum incolumes
Ad propria redeamus.

Sede para ns, Senhor


O favor no campo de batalha
O alvio nos caminhos
A sombra no calor
O abrigo na chuva e no frio
O transporte na fadiga
O apoio na adversidade
O basto no perigo
O porto no naufrgio.
Por isso guiai-nos no caminho
Para que cheguemos com xito
E finalmente regressemos inclumes.

Esta arte muito profunda da poesia litrgica (as estrofes


compostas por So Toms de Aquino para a festa do Santssimo
Sacramento so autnticas obras-primas) completa-se com o
canto gregoriano, que d o seu pleno desenvolvimento s slabas e
s frases latinas e faz ressaltar as suas sonoridades. Os monges
de Solesmes, fazendo conhecer do pblico esses tesouros da
msica sacra por meio do disco, permitiram-lhe igualmente tomar
contato com uma fonte muito pura da poesia.
Um simples esboo do que foi o domnio literrio medieval
permite retificar certas opinies preconcebidas sobre a literatura
francesa. A pretensa indigncia do nosso lirismo no mais real
do que a pretensa indigncia da nossa epopia. Se a veia potica
se encontrou por vezes esgotada pelos entraves postos
inspirao, no menos verdade que os primeiros sculos das
nossas letras apresentam toda uma florao de poetas lricos,
comparveis a no importa que poetas estrangeiros, excetuando
talvez a Inglaterra, reino de predileo do lirismo at poca
moderna. Mas os nossos melhores poetas lricos continuam
desconhecidos do pblico francs, ao qual sero inacessveis
enquanto ele no realizar um esforo de compreenso, paralelo a
um esforo de adaptao pelos editores e educadores.52

52
Uma Anthologie de la posie lyrique du Moyen ge, em preparao, tentar tornar
acessveis alguns desses poetas, atenuando as dificuldades lingsticas.
S este esforo nos permitiria tomar enfim conscincia do
nosso passado e dos seus esplendores, tanto de pensamento
quanto de expresso, pois a literatura medieval to rica de
gneros como de temas literrios. Nela se encontra representado
tudo o que se pode sonhar, no que se refere a formas poticas: o
teatro, o romance, a histria, a epopia. Sobretudo a poesia lrica
apresenta-se com uma incrvel diversidade de aspectos: contos
narrativos e romanescos, tais como os lais em que Maria de
Frana se ilustrou; narrativas mistas de prosas e de versos, como
o delicioso Aucassin et Nicolette; pastorais e redondilhas, tenes
e bailias, canes de tela e canes de dana, motes e baladas.
A variedade de formas s tem igual na variedade de ritmos e do
verso, que adapta-se ao gnero cultivado. Geralmente o
decasslabo para a epopia, mas na poesia lrica os versos de
doze, dez, oito, sete slabas so empregados alternadamente com
refros de quatro ou seis ps. Pode dizer-se que a nica regra
consiste na cadncia exigida pela marcha geral do poema e pelos
sentimentos a exprimir. A armao do verso, a sua forma, a sua
acentuao tomam mais importncia do que o seu final, rima ou
assonncia.
Na realidade, essa aparente liberdade encobre uma tcnica
extremamente sbia, e extremamente hbil quase sempre. Ainda
no se soube medir toda a arte dos nossos antigos poetas e a
facilidade com que se movem no meio de dificuldades. A sua
cadncia to fcil realmente uma obra-prima de composio.
Certos poemas dos nossos trovadores, com estrofes
uniformemente compostas com os mesmos finais, testemunham
uma espantosa virtuosidade aquela que encontramos em Villon,
em Alain Chartier, e em geral nos poetas do sculo XV, que
levaram esta tcnica perfeio. o caso das baladas de rimas
retomadas, das quais Christine de Pisan deixou mais que um
exemplo:

Fleur de beaut en valeur souverain


Raim de bont, plante de toute grce,
Grce d'avoir sur tous le prix plein
Plein de savoir et qui tous maux efface,
Face plaisant, corps digne de louange,
Ange au semblant o il n'a que redire.

Et j'ai espoir qu'il soit en votre main


Maints jours et nuits, en gracieux espace,
Passe le temps, car j a bien hautain
Atteint par vous, et Amour qui m'enlace
Lasse mon coeur qui du votre est change.

Flor de beleza de valor supremo


Rainha de beleza, planta cheia de graa
Graa de ter sobre todas a graa
Plena de saber e que todos os males apaga,
Rosto agradvel, corpo digno de louvor
Um anjo sobre o qual nada mais h a dizer.

E tenho esperana de que na vossa mo,


Dias e noites em gracioso espao,
O tempo passe, pois h tanto tempo
Atingido por vs, o Amor me enlaa,
Mudando o meu corao pelo vosso.

So jogos de rimas, que revelam no entanto uma


surpreendente habilidade. De igual modo, o lamento continuava de
uma estrofe para outra:

Si te supplie sur toute chose


Prie le qu'il ait de moi merci.
Merci requiers jointes mains
A toi, trsorire de grces.
Peo-te encarecidamente
O favor da tua graa.
E de mos juntas te agradeo
Seres a depositria das graas.

H tambm, num outro gnero, inumerveis acrsticos,


anagramas e passatempos diversos. Tudo isto no faz parte do
patrimnio potico propriamente dito, contudo mostra o gosto da
perfeio verbal, da bela linguagem, comum a toda a Idade Mdia.
Charles d'Orlans, nesta arte, mostrou-se o prncipe dos poetas,
pela mestria impecvel do verbo e da rima, sob uma aparente
negligncia. Das suas pecinhas requintadas, alternadamente
melanclicas, sorridentes ou joviais, no h uma que no d prova
de uma arte aperfeioada.
preciso dizer que nestas questes tcnicas os nossos
antepassados eram ajudados pela excepcional leveza da
linguagem. O vocabulrio, muito mais extenso do que hoje, ainda
no sofrera essas depuraes infelizes de que depois foi vtima, e
prestava-se ento maravilhosamente s invenes e s
experincias poticas. No existia, como nos nossos dias,
nenhuma distino entre estilo nobre e estilo vulgar. A lngua
enriquecia-se em particular com toda a gama de termos de ofcio,
inesgotvel reservatrio de imagens do qual os sculos posteriores
foram privados. Havia tambm a facilidade de formar compostos,
de transpor para substantivo o infinitivo de um verbo, de utilizar as
palavras dialetais e termos de regio. Tudo isso torna cheia de
inspirao e de exuberncia uma linguagem, capaz de se dobrar
com felicidade e audcia s sutilezas da arte potica.
Se houve uma poca em que se usou plenamente a magia
verbal e se saboreou todo o valor de uma palavra bem inserida, de
um achado de vocabulrio, essa poca foi a Idade Mdia. Foi-se
ao ponto de usar pura e simplesmente malabarismos de palavras
encadeadas umas nas outras, nessas extraordinrias Fatras
(Miscelneas), que so nem mais nem menos do que uma
utilizao do automatismo ao qual apelaram os surrealistas
modernos. Cada palavra sugere uma outra, e o poeta deixa-se
conduzir por este apelo de imagens sucessivas e de sonoridades,
sem que intervenha a ordenao do pensamento e da lgica.
puro jogo verbal, que no deixa de apresentar para ns algum
atrativo de atualidade:

Le chant d'une raine


Saine une baleine
Au fond de la mer
Et une sirne
Si emportait Seine
Dessus Saint-Omer.
Un muet y vint chanter
Sans mot dire haute haleine.53

Na Idade Mdia, este senso do sabor da palavra, da cadncia


da frase, ultrapassa o domnio literrio. Toda a linguagem da poca
a dos Crieries de Paris como a dos chamamentos dos
marinheiros testemunha uma preocupao de ritmo, que
reapareceu nos nossos dias sob a forma do slogan publicitrio. As
regras de direito, as frmulas jurdicas, os provrbios por
exemplo, aqueles que Antoine Loisel reuniu trazem a marca
dessa preocupao da expresso brilhante, com um andamento
espontneo e direto, mostrando bem que se tratava, nesses casos,
de uma capacidade natural de se exprimir com felicidade. Talvez
tenha sido assim porque o intelecto ainda no absorvera em seu
proveito as outras faculdades nem codificara o poder de afirmao.
As expresses que nos restam, ns as empregamos sem medir a
nobreza da sua origem: neves de antanho, estar como o pssaro
no galho (andar aos baldes da sorte), ou como co e lobo,
comer o seu trigo enquanto erva (comer adiantado), nem carne
nem peixe, etc. No seu aspecto potico ou familiar, mas sempre
53
Justamente por ser um jogo verbal, no faz sentido traduzi-lo
expressivo, elas testemunham uma intuio muito viva da
eficincia verbal.
A nossa poca, que se desembaraou dos ltimos restos de
preconceitos clssicos, e na qual a influncia dos dogmas da
antiguidade j nula, est em melhor posio do que qualquer
outra para penetrar a arte da Idade Mdia. No passaria hoje pela
cabea de ningum indignar-se com os camelos verdes do
Psautier de Saint-Louis (Saltrio de So Lus), e os artistas
modernos fizeram-nos compreender que, para dar uma impresso
de harmonia, a obra de arte deve ter em conta a geometria, e a
decorao submeter-se arquitetura.
Podemos redescobrir a arte medieval mais facilmente do que a
literatura do mesmo tempo, pois podemos desfrut-la diretamente.
Aprendemos a percorrer pedra por pedra, nas nossas catedrais e
nos nossos museus, os seus vestgios dispersos pela Europa. Os
progressos da tcnica fotogrfica permitem-nos dar a conhecer as
maravilhas das miniaturas insertas nos manuscritos, que at aqui
s alguns iniciados podiam apreciar. Chega-se a restituir mesmo
as suas cores, com rara fidelidade, o que se pode confirmar nas
admirveis publicaes da revista Verve, as das ditions du Chne
ou de Cluny, etc.
medida que se foi aprofundando o nosso conhecimento da
arte medieval, o nosso gosto foi-se libertando dessa atrao pela
falsa Idade Mdia: Gtico do sculo XVIII, como a catedral de
Orleans, to lamentavelmente apregoado pelos romnticos como
um modelo do gnero; excesso de ardor das restauraes;
quimeras e grgulas das quais a ornamentao do sculo passado
abusou to deploravelmente; teorias enternecedoras sobre a
origem das nossas catedrais, provindas do Gnie du Christianisme
(O Gnio do Cristianismo, de Chateaubriand). A nossa viso atual
ao mesmo tempo mais atual e mais bela.
O que sobressai mais nitidamente na arte medieval o seu
carter sinttico. Criaes, cenas, personagens, monumentos,
parecem ter surgido de um s jato, tal o seu frmito de vida, to
forte a expresso do sentimento ou da ao que pretendem
traduzir. Toda a obra, nessa poca, sua maneira uma Somme
unidade poderosa, mas na qual, sob a aparente fantasia, entram
em jogo uma multiplicidade de elementos sabiamente
subordinados uns aos outros. A sua fora provm, antes do mais,
da ordem que presidiu sua realizao. A arte, mais do que o
gnio, ento a recompensa de uma longa pacincia.
Contrariamente ao que poderia fazer crer a fantasia que
parece presidir s suas solues, o artista est longe de ser livre,
obedece a obrigaes de ordem exterior e de ordem tcnica que
regem, ponto por ponto, as etapas da sua obra. A Idade Mdia
ignora a arte pela arte, e na poca a utilidade domina todas as
criaes. dessa utilidade, alis, que as obras tiram a sua
principal beleza, consistindo numa perfeita harmonia entre o objeto
e o fim para o qual foi concebido. Neste sentido, os objetos mais
comuns nessa poca aparecem-nos agora revestidos de uma
autntica beleza: um jarro, um caldeiro, uma taa, aos quais
damos hoje honras de museu, as mais das vezes no possuem
outro mrito seno o dessa perfeita adaptao s necessidades
para as quais existem.
Noutro plano, o artista medieval preocupava-se acima de tudo
com a razo de ser das suas criaes. Uma igreja um local de
orao, e se a arquitetura das nossas catedrais variou de acordo
com as pocas e com as provncias, porque estava estreitamente
ligada s necessidades do culto local. No h uma capela, um
vitral que tenham sido colocados sem motivo ou acrescentados por
pura fantasia. O mesmo na arquitetura civil e militar, onde todos os
pormenores de um torreo, de uma torre arreada, obedecem s
comodidades da defesa e se modificam medida que evoluem as
armas ofensivas. Pode-se dizer que o primeiro elemento da arte
era, naquela poca, a oportunidade.
Vm em seguida as exigncias tcnicas. Em primeiro lugar a
matria, que alvo de uma cuidadosa procura: a madeira, o
pergaminho, o alabastro e a pedra, que deviam servir ao artista,
sofriam uma preparao apropriada. assim que, para um
travejamento, s se emprega na Idade Mdia o corao da
madeira, a sua parte mais slida. Os travejamentos medievais so
por isso extremamente leves, contudo de uma resistncia a toda
prova. As nossas florestas j no poderiam fornecer-nos
atualmente to belas madeiras. Tem-se uma estranha impresso
ao passar da parte antiga do revestimento do telhado por
exemplo, na Notre-Dame, onde as vigas finas suportam
alegremente a cobertura do edifcio parte nova coberta de
enormes traves, no entanto mais vulnerveis do que as outras ao
efeito do tempo e dos insetos. Observou-se que no se
encontravam aranhas nos travejamentos antigos, porque nem
vermes nem moscas conseguem alojar-se neles.
O escultor, segundo o partido que deseja tirar da pedra, talha-
a diretamente na pedreira, ou deixa-a pelo contrrio apurar, antes
de trabalh-la. O tapeceiro escolhe cuidadosamente as suas ls e
as suas sedas, o pintor as suas cores. A obra assim antecedida
de um trabalho minucioso, de uma autntica gnese no decurso da
qual a criao se repete e se adapta exatamente ao gnero
escolhido. A situao da obra ser igualmente objeto de cuidados
semelhantes. Um escultor preocupa-se sempre com o ngulo sob
o qual a sua esttua deve ser vista. As esttuas colocadas no topo
da catedral de Reims so de uma estranha fealdade quando vistas
de perto, mas adquirem toda a sua beleza quando vistas de baixo,
em perspectiva.
Por outro lado, h exigncias tradicionais que o artista no se
pode dar ao luxo de desprezar, e que fornecem um quadro muito
estrito sua inspirao. Para nos limitarmos por exemplo arte
sacra, todas as cenas, todos os personagens so acompanhados
de atributos determinados: o Anjo e a Virgem da Anunciao; a
Sagrada Famlia e os animais do Prespio; o apstolo, os dois
discpulos e as mulheres santas da Descida da Cruz; o Cristo do
Juzo Final sempre enquadrado por uma glria e rodeado dos
smbolos dos quatro evangelistas; So Paulo segura um gldio, e
So Pedro as chaves. Nenhum desses assuntos deixa ao artista
grande liberdade. No entanto, por um curioso tour de force, na
infindvel teoria das Virgens medievais no h dois rostos de
Virgens que se assemelhem.
Nos estreitos limites que lhes foram designados, os artistas
souberam evitar os lugares comuns, as atitudes convencionais,
clssicas. A sua confeco, o mais das vezes annima, sempre
fortemente caracterizada. Para obter esta originalidade na
expresso das cenas mais comuns, para criar seres onde seria
muito mais fcil contentar-se com prottipos, era preciso um
singular vigor de temperamento e de imaginao. O academismo
introduziu-se na arte precisamente no momento em que a
inspirao parecia perder os seus limites, em que a arte sacra se
tornava cada vez menos tradicional e litrgica, ao passo que a arte
profana ganhava cada vez maior extenso.
Alm das exigncias tcnicas propriamente ditas, h a viso
particular a cada forma de arte, e essa viso encontra-se muito
desenvolvida na Idade Mdia. A cada atividade corresponde uma
ordem, uma harmonia caracterizada: a tapearia no a mesma
coisa que um quadro, nem o vitral uma pintura, e as leis da
perspectiva so diferentes para uns e para outros. No dia em que
tapeceiros e mestres vidreiros comearam a copiar o pintor,
querendo obter um relevo e determinar vrios planos por meio de
artifcios de cor ou engenhando fundos arquiteturais, a sua arte
entrou em decadncia. Do mesmo modo o ourives no deve imitar
o arteso do marfim, nem o esmaltador o miniaturista. Cada um
deve, na obra que projeta, ter em conta a beleza prpria da matria
que est trabalhando, possuir a sua perspectiva, a sua
composio, a sua concepo individual, em lugar de tender para a
uniformidade e a imitao.
Na seqncia disto, o domnio artstico comeou a ver
introduzir-se nas diferentes disciplinas uma certa desordem, e a
decadncia das artes menores facilmente explicvel por essa
confuso. Por vezes ainda, foi um excesso de tcnica que
precipitou a decadncia. Um exemplo nos fornecido pela
evoluo do vitral. Nos vitrais dos sculos XII e XIII as cores so
francas, os vidros so espessos e desiguais, cheios de bolhas de
ar e de impurezas atravs das quais a luz brinca, e so
sustentados por chumbos mais espessos do que largos, que
sublinham o desenho sem o sobrecarregar. Porm, o vitral deixou
de ser uma viva manta de retalhos quando se substituiu o
mosaico de vidro colorido por pintura sobre vidro. Em lugar de ser
talhado a ferro em brasa, o vidro passou a ser cortado a diamante,
o que dava uma superfcie de fratura mais ntida, mais regular,
exigindo chumbos de rebordos muito mais largos. O vidro mais
fino, mais bem trabalhado, comeou a deixar passar uma claridade
uniforme, e o vitral tornou-se em pouco tempo um vidro colorido,
inspido e sem brilho. Isso correspondia, alis, ao gosto das
diferentes pocas, pois o sculo XVIII, com o seu dio da cor, foi
ao ponto de substituir por vidros brancos os belos vitrais da Idade
Mdia, que ainda estavam quase todos intactos.
A viso prpria da sua arte, o artista adquire-a por uma longa
aprendizagem. Raoul Dufy fez notar que no existe nessa poca
drama algum entre a inspirao e a realizao, e acrescenta: No
resultaro os nossos problemas da ruptura desse equilbrio entre a
matria e o esprito? E vez de procurarmos solues estticas, no
deveramos antes procurar uma soluo para o ofcio?.54 Com
efeito, atravs do ofcio que o artista na Idade Mdia adquire ao
mesmo tempo esse domnio da matria e essa originalidade de
expresso que ainda hoje produzem o nosso espanto. A preciso
da sua tcnica sobremaneira acentuada, pois ele nunca deixa de
54
Artigo publicado em Beaux-Arts, edio de 27 de dezembro de 1937.
ser um arteso. Apesar da especializao moderna, os nossos
artistas atuais fariam diante dele figura de improvisadores ou
quase de amadores. O pintor e o mestre vidreiro no ignoram nada
dos segredos que presidem dosagem dos corantes ou
cozedura do vidro. Preparam eles prprios as suas cores ou
mandam prepar-las nas suas oficinas, de acordo com segredos
oficinais cuidadosamente transmitidos e aperfeioados de mestre a
aprendiz. O arquiteto permanece um mestre-de-obras no meio dos
operrios, tomando parte direta nas suas tarefas. Nenhum
pormenor lhe escapa, pois ele prprio percorreu uma a uma todas
as etapas do ofcio.
Todos esses elementos compem a personalidade do artista,
e o seu gnio pessoal que produz a unidade. Seja qual for o grau
do seu talento, impressionante observar o cuidado que ele pe
na composio da sua obra. Quando estudamos um quadro
original, ficamos surpreendidos ao descobrir uma ordem rigorosa
sob a aparncia fantasista ou desordenada do conjunto. Na
admirvel Piet de Villeneuve-les-Avignon, por exemplo, no h
uma nica linha, um nico pormenor intil nas personagens que
rodeiam o corpo de Cristo, tudo se encontra subordinado a esse
cadver exangue e rgido que forma o centro da cena. Os
restantes atores no passam de uma espcie de enquadramento
para os contornos do corpo, que os panejamentos seguem
fielmente do mesmo modo como as ondas que o navio produz na
gua prolongam a sua esteira. Outros quadros so contrudos em
crculo, em rosceas, sem que seja trada pela menor rigidez a sua
regularidade geomtrica, identificvel a um olhar experimentado.
Certos frescos de Fra Angelico so notveis deste ponto de vista.
O agrupamento dos personagens da Crucificao, de Vnasque,
tambm muito sbio: direita do quadro os inimigos de Cristo
fariseus, soldados, o mau ladro; esquerda, o bom ladro e as
mulheres santas do uma rplica exata. No Wilton Diptych, a
atitude dos santos protetores e os seus movimentos de braos, no
painel esquerdo, acompanham o jovem rei, enquanto direita os
anjos estendem as asas, numa espcie de corola que enquadra a
Virgem. Em qualquer destas obras, de to comovedora perfeio,
ser que se poderia censurar o menor esprito de sistema, o menor
parti pris?
Se examinarmos mais particularmente a noo que na Idade
Mdia havia da beleza plstica, perceberemos que, contrariamente
ao que se poderia pensar, neste ponto a sua viso artstica
ultrapassa infinitamente a da Antiguidade. Na representao do
corpo humano, como em geral em todas as artes, a Antiguidade
tinha adotado um ponto de vista esttico. Pintores, escultores,
arquitetos obedeciam a cnones, regulavam-se por exigncias
geomtricas: propores entre as diversas partes do rosto, leis do
equilbrio do corpo, etc., e chegam em geral a um tipo idealizado, a
uma espcie de perfeio montona, que repete indefinidamente o
mesmo modelo ou os mesmos estilos. J os artistas medievais
obedeciam a dados de experincia ou a necessidades de ordem
prtica.
Tambm na Idade Mdia se conheciam os dados geomtricos
e o equilbrio entre as diferentes partes do corpo, nenhuma das leis
fundamentais da beleza plstica lhe escapa. No lbum de Villard
de Honnecourt, os corpos esboados decompem-se em figuras
que os cubistas no renegariam: tringulos, cones,
paraleleppedos; os grupos de lutadores so primeiramente
representados em linhas quebradas, em curvas desenhadas e
compasso, etc. Mas o artista, uma vez acabado este trabalho de
estudo, e de posse do seu mtodo e da sua tcnica, capta o
homem na sua totalidade e anima com todo o sopro da vida os
corpos que cria: deformados pela paixo, retorcidos pela dor,
engrandecidos pelo xtase. Surpreende o ser nas suas atitudes
mais humanas, mais naturais, mais intensas. Segundo a bela
expresso de Claudel, o movimento que cria o corpo.
Para compreender o segredo da arte medieval, basta ter visto
esses seres frementes de alegria, desfigurados pela clera,
torturados de angstia, que percorrem os antigos capitis de Saint-
Sernin de Toulouse, no Museu dos Agostinhos: o rei Herodes
inclinando-se sobre Salom; Cristo descobrindo o peito
esburacado diante do apstolo Tom, num gesto gritante de
verdade e de fora. Essa arte encontrou a beleza humana no
dinamismo da vida humana, na expresso total do indivduo,
traduzindo no apenas a sua aparncia externa, mas a sua
realidade intrnseca. Para disto nos convencermos, basta
contemplar as personagens tumultuosas e frementes que animam
o tmpano de Vzelay ou de Moissac, ou essas figuras delicadas e
sempre dissemelhantes que, em cada pgina do Psautier de Saint-
Louis ou de Blanche de Castille (Saltrio de So Lus ou de Branca
de Castela) constituem uma surpresa e uma emoo sempre
renovadas. A sinceridade foi a sua mais infalvel regra para atingir
a beleza sinceridade na viso interior e na observao exterior,
aliada fidelidade de expresso e faculdade de fundir num todo
harmonioso a inspirao e o mtodo, o gnio e o ofcio.

A expresso mais completa da arte medieval em Frana


encontra-se na sua arquitetura, nas suas catedrais, onde quase
todas as tcnicas foram empregadas. Existiu sem dvida a arte
profana, pois so numerosas as cenas alegricas ou tiradas da
Antiguidade, mais numerosos ainda os retratos, os quadros
guerreiros, campestres ou idlicos, em que a natureza nunca est
ausente. Mas foi nas suas catedrais que ela ps toda a sua alma.
Acontece e no por acaso que a arquitetura medieval
floresceu mais ainda em Frana do que em qualquer outra regio.
Poucas das nossas aldeias escaparo presena de algum
vestgio dela, sob a forma por vezes muito humilde de um simples
prtico perdido no meio da alvenaria moderna, ou por vezes sob a
forma de uma magnfica catedral, desproporcionada em relao
aglomerao que presentemente a circunda. A serenidade um
tanto macia
dos edifcios romnicos realada por uma decorao agitada e
turbulenta, com cenas de grandeza vertiginosa tiradas do
Apocalipse, e banhadas ainda de influncias orientais. Uma
evoluo desta arte deu nascimento ao cruzeiro de ogiva e
arquitetura gtica, da qual o nosso pas exatamente o corao
do nosso pas, a Ilha de Frana talvez tenha sido bero. O arco
em ogiva ia autorizar os nossos arquitetos a todas as audcias e
permitir o florescimento perfeito da arte francesa da Idade Mdia,
na sua poca urea dos sculos XII e XIII.
Como mais de uma vez se tem observado, os templos antigos
esto ligados terra: as suas colunas macias; a absoluta
regularidade do seu plano; os cnones que determinam a sua
disposio e decorao; as suas linhas horizontais. Tudo neles se
ope s nossas catedrais, em que a linha vertical, em que a
flecha aponta para o cu, em que a simetria desdenhada sem
por isso comprometer a harmonia, em que por fim as exigncias da
tcnica se aliam com uma facilidade desconcertante fantasia dos
mestres-de-obras. Quando se examina de perto uma catedral
gtica, somos sempre tentados a ver nela alguma espcie de
milagre: essas colunas que nunca se encontram em rigoroso
alinhamento, e contudo suportam o peso do edifcio; essas
abbadas que giram, se entrecruzam, volteiam e se sobrepem;
essas paredes perfuradas, onde muitas vezes entra mais vidro do
que pedra; e enfim o edifcio inteiro, maravilhosa sntese de f,
inspirao e piedade.
Nos monumentos antigos, um simples capitel descoberto
permite reconstituir um templo inteiro. No caso de uma catedral
gtica, seria impossvel reconstitu-la inteira, ainda que se
descobrissem dela 70%. No entanto, apesar dessa aparente
desordem, nenhuma obra impe ao arquiteto mais regras e
obrigaes do que a construo de uma igreja: orientao,
iluminao, necessidades do culto, necessidades materiais
provenientes da natureza do solo ou da sua situao, e ainda
outras tantas dificuldades, que o mestre-de-obras parece ter quase
sempre resolvido com facilidade. Certas igrejas, como a de
Estrasburgo, esto construdas sobre pntanos ou rios
subterrneos. Outras por exemplo, as Santas Marias do Mar, ou
algumas igrejas do Languedoc so praas-fortes em que a
prpria obra deve constituir uma defesa.
O conhecimento geral da liturgia facilita a tarefa do artista, que
se verga quase por instinto s suas exigncias. Assim, nos nossos
dias o altar est a maior parte das vezes mais elevado, para
permitir aos fiis seguir com a vista as cerimnias. Outrora, era
sobretudo atravs do canto e das oraes vocais que os fiis a
elas se associavam, donde o extremo cuidado com a acstica:
alternncia das arcadas, ordenao das abbadas, etc.
Sobretudo h o problema da luz. Certas pocas preferiram
igrejas sombrias, pois considerava-se que a obscuridade favorece
o recolhimento. Mas na Idade Mdia se amava a luz, e a grande
preocupao foi ter santurios cada vez mais claros. Pode-se dizer
que todas as descobertas da tcnica arquitetnica tenderam a
possibilitar mais espaos livres na construo, para que as
imensas vidraas pudessem deixar passar cada vez mais sol e
iluminar sempre melhor o esplendor do ofcio religioso. Em
Beauvais, por exemplo, a parede serve apenas para enquadrar as
partes de vitral, e o faz com uma ligeireza assustadora, excessiva
mesmo, j que o edifcio nunca pde ser continuado para alm do
transepto.
No entanto, mais ainda do que a beleza, a solidez que era
visada. Nada se compreendeu de uma catedral gtica antes de se
saber que o volume de pedra enterrado no solo, para o trabalho
das fundaes, ultrapassa o da pedra erguida para o cu. Sob
essa aparente fragilidade, sustentando as grceis colunetas e as
flechas rendilhadas, esconde-se uma poderosa armao de pedra,
obra paciente e robusta. Todas as obras da Idade Mdia possuam
slida fundao, que no se descobre primeira vista, tal a
ligeireza e a fantasia com que sabe ocultar-se.
Quanto decorao, tambm a beleza no provm seno da
utilidade. No h pormenor de ornamentao que no esteja
submetido a um pormenor de arquitetura, nada deixado ao acaso
naquilo que nos parece pura exuberncia de imaginao. Em
certas igrejas os painis esculpidos seguem rigorosamente a
disposio do aparelho. muito visvel em Reims, no famoso
baixo-relevo da Communion du Chevalier (Comunho do
Cavaleiro). Zomba-se por vezes da rigidez, da ingenuidade
(sempre ela!) de certas esttuas, como as que ornamentam o
prtico de Chartres, mas trata-se na realidade de uma rigidez
intencional, de nenhum modo rgida, uma vez que a esttua mais
no do que a animao do fuste, devendo as suas linhas
subordinar-se s linhas retas e apertadas de uma fileira de
colunas.
Quando contemplamos essas pedras cinzentas das nossas
catedrais, e as suas esculturas, somos tentados a ver nelas o
triunfo do desenho, mas de fato a cor explodia em toda parte. No
apenas nas pinturas ou no vitral, mas tambm na pedra. No
exato falar-se do tempo em que as catedrais eram brancas, pois
nelas a exploso da cor, tanto no interior como no exterior,
prolongava a da luz. Era um mundo cintilante, em que tudo se
animava. claro que os tons eram sabiamente combinados. Por
vezes vivos e exuberantes, vastos frescos cobriam espaos hoje
inspidos. Um conjunto como o de Saint-Savin, ou os restos de
pinturas de Saint-Hilaire de Poitiers, bastam para dar uma idia do
efeito produzido. Noutros locais, sublinhavam com um simples friso
a curva de uma ogiva, faziam sobressair uma aresta ou
salientavam uma viga. Realavam igualmente as esculturas, no
por meio das mornas gradaes que fizeram a lamentvel
reputao dos modernos objetos de piedade, mas com tons
francos fazendo corpo com a pedra. Os seus vestgios,
infelizmente demasiado raros, manifestam a mestria com que a
Idade Mdia soube manejar a cor, e a ousadia com que a utilizou.
Nas suas catedrais, mais uma vez, o mundo medieval um
mundo colorido. Infelizmente, raro encontrar nelas os quadros e
as esttuas pintadas que outrora as ornavam, sendo que nos
museus eles esto arrancados do seu enquadramento e colocados
em condies totalmente diferentes daquelas para que foram
criados. Vitrais como os de Chartres ou de Saint-Denis, por
exemplo, nos permitem imaginar a intensidade e a perfeio das
cores medievais, confirmando o que se pode ver em manuscritos
de miniaturas, ciosamente guardados (talvez ciosamente demais)
nas nossas bibliotecas.
Alm dos temas de decorao propriamente religiosos
cenas bblicas que mostram as correspondncias do Novo
Testamento com o Antigo, pormenores da vida da Virgem e dos
Santos, quadros grandiosos do Juzo Final ou da Paixo de Cristo
os pintores e escultores tiraram largo partido do que a natureza
lhes punha diante dos olhos. Toda a flora e fauna do nosso pas
renascem sob o pincel ou o cinzel, com preciso e golpe de vista
de um naturalista, aliados ao que a fantasia lhes sugeria. Foi
possvel estudar nos prticos das catedrais as diferentes espcies
reproduzidas e descobrir flores e folhagens da Ilha de Frana: aqui
em boto, l em pleno desabrochar, acol sob o aspecto recortado
da folhagem outonal. Utilizaram com igual -vontade os motivos de
decorao geomtrica folhagens, entranados, animais
estilizados cujo modelo lhes havia sido fornecido pelo Oriente, e
que os monges irlandeses tinham feito renascer com exuberncia
singular nas suas miniaturas.
O simbolismo das catedrais escapa ainda cincia moderna,
embora nos ltimos anos se tenha dado um grande passo em
frente, graas sobretudo aos trabalhos admirveis de Emile Mle.
Descobriu-se recentemente o simbolismo das pirmides do Egito, e
deve-se ver nelas o testemunho de uma cincia muito profunda, de
autnticos monumentos de geometria, matemtica e astronomia,
embora ressalvando os exageros de alguns ocultistas. Resta-nos
descobrir o simbolismo das catedrais, dessas igrejas familiares que
so um apelo orao, ao recolhimento, talvez mais maravilhosa
das sensaes humanas, que o espanto.
Estamos longe de dominar o seu segredo. Ainda no
penetramos a fundo no porqu dos pormenores de arquitetura ou
de ornamentao que as compem, apenas sabemos que todos
esses pormenores tinham um sentido. No h uma nica dessas
figuras que rezam, fazem carantonhas ou gesticulam
colocada gratuitamente, todas possuem a sua significao e
constituem um smbolo, um signo. Nos vitrais, os nossos sbios
ainda no foram capazes de descobrir a sua completa interpre-
tao, embora os simples camponeses lessem neles como num
livro. Nem sempre conseguimos identificar esses rostos, que
outrora uma criana teria podido nomear. Sabemos que as nossas
catedrais estavam orientadas, que o seu transepto reproduz os
dois braos da Cruz, mas faltam-nos ainda muitas noes para
podermos penetrar no seu mistrio.
A construo das catedrais participa da cincia dos nmeros,
esses nmeros que so a harmonia do mundo, e que foram
consagrados pela liturgia catlica. 0 3 o algarismo da Trindade,
algarismo divino por excelncia, que reconduz tudo unidade e
representa as trs virtudes teologais. 0 4 o algarismo da matria:
dos quatro elementos; dos quatro temperamentos humanos; dos
quatro evangelistas tradutores da palavra de Deus; das quatro
virtudes cardeais, que devem ser praticadas pelo homem na con-
duo da sua vida terrestre. 0 7, que alia o divino ao humano, o
algarismo de Cristo, e depois dele o algarismo do homem
resgatado: os quatro temperamentos fsicos unidos s trs
faculdades mentais (intelecto, sensibilidade, instinto). Ao mesmo
tempo, uma outra combinao de 3 e 4 d 12, o algarismo do
universo, dos doze meses do ano, dos doze signos do zodaco,
smbolo do ciclo universal.
O nosso sistema mtrico no tomou em conta esses
nmeros-chave, mas deve-se observar que a atual numerao,
um tanto abstrata e rudimentar, no conseguiu adaptar-se, por
exemplo, s fases solares e lunares, e continua a ser suplantada
em quase toda parte, nos campos, por medidas ao mesmo tempo
mais simples e mais sbias. Tudo isso deixa entrever uma cincia
oculta, mais profunda do que se tinha podido suspeitar at agora.
E a iconografia, que na sua forma cientfica est ainda no comeo,
poder abrir dentro de pouco tempo perspectivas ainda ignoradas.
Devemos contentar-nos, de momento, em admirar a maneira
como os artistas da Idade Mdia souberam fazer da sua casa de
oraes como que o resumo e o apogeu da sua vida e das suas
preocupaes. Ela era no apenas o testemunho visvel da sua f,
da cincia sagrada e profana, da liturgia, mas ainda o reflexo das
suas ocupaes quotidianas. Lado a lado com um magistral Juzo
Final, smula viva da majestade divina e dos ltimos fins do
homem, vem-se camponeses a matar o porco, a atar espigas, a
aquecer-se diante da lareira. E encontramos igualmente teste-
munhos desse robusto sentido da beleza que possuam os nossos
antepassados, do seu amor pela vida, da sua alma serena e
amante do trabalho bem feito, da sua imaginao vagabunda,
sempre a inventar formas novas (nunca se vem lado a lado na
ornamentao medieval, por exemplo, dois motivos de folhagem
idnticos), da sua veia folgazona, que no conseguem refrear
mesmo na igreja (alguns rostos de vitrais so autnticas
caricaturas, e certas esttuas alegres brincadeiras).
Como no nos espantarmos ainda com esse frenesi de
construo a que se assiste nos sculos XII e XIII, e que apenas
esmorece ligeiramente nos dois sculos seguintes? H essas
enormes massas de pedra transportadas da pedreira para o local
do edifcio, esse mundo de escultores, cortadores de pedra,
carpinteiros, pintores, operrios e ajudantes. E era cada vez mais
impressionante a atividade das oficinas onde se trabalhava o vidro,
pois uma catedral como a de Chartres no comporta menos de
cento e quarenta e quatro janelas altas. Abstraindo de toda a
emoo artstica, pense-se apenas no trabalho gigantesco
representado por essa enorme superfcie de vidro, composta de
parcelas de vidro reunidas; no trabalho dos desenhadores, dos
fundidores de chumbo, dos cortadores de vidro; dessa massa de
artistas annimos, cujos esforos conjugados resultaram numa
orgia de cores que irradiam no interior do edifcio. Essas cores so
ainda realadas pelos jogos de sombra e luz sobre as arestas das
ogivas facetadas, pelas gargantas dos capitis profundamente
cavadas, pelos toros cilndricos ou facetados, pelas colunas onde o
claro-escuro regido por sbias e variadas alternncias.
Contrariamente ao que se cr, tais obras-primas eram
construdas rapidamente, e no se hesitava em demolir para fazer
melhor. Maurice de Sully, para reconstruir a Notre-Dame, destruiu
a igreja construda apenas setenta anos antes. Em Laon, o bispo
Gautier de Mortagne edifica por volta de 1140 uma igreja gtica no
lugar da igreja romnica, que no entanto datava apenas de 1114.
E o no menos admirvel est longe de ser a continuidade, a
unidade desse imenso esforo dos construtores. As geraes que
se sucedem formam um todo; tradies e segredos de ofcio so
transmitidos sem soluo de continuidade; e no se hesita, ao
longo da construo ou das reconstrues parciais, em utilizar
todos os aperfeioamentos da tcnica. Arcobotantes do sculo XIV
vm ombrear uma nave do sculo XIII, mas o conjunto permanece
harmonioso. No castelo de Vincennes podem-se ver lado a lado
duas janelas elaboradas a cem anos de distncia uma da outra, e
que parecem feitas para conviver, embora totalmente diferentes
como arte e como arquitetura. Seria impossvel conceber, ao
contrrio, uma janela no estilo Le Corbusier incrustada num
edifcio de estilo 1900, embora menos de trinta anos os separem.
Eis a razo pela qual certas restauraes demasiado
conscienciosas acabaram por transformar os monumentos em
vtimas e os desfiguraram, pois tentou-se refazer tudo de acordo
com uma mesma ordenao e com regras e cnones que nunca
existiram na mentalidade dos construtores. Onde antes se atingia
sem esforo a harmonia, s conseguiram produzir uniformidade.
As evolues da arte medieval explicam-se quase sempre por
aperfeioamentos da tcnica, e os pormenores de ornamentao
pelas necessidades da arquitetura. No se teriam construdo
grgulas, por exemplo, se elas no servissem como goteiras para
vazar a gua. E se as curvas de contornos ntidos da roscea de
estilo gtico foram atenuadas, tomando a forma caracterstica do
estilo flamboyant (flamejante), foi para facilitar o escoamento das
guas da chuva, pois ao congelarem no ngulo em que se
alojavam, produziam freqentemente o rebentamento da pedra.
Na evoluo da arte medieval h um elemento de harmonia,
que um exemplo ilustra com justeza impressionante. Nos
primrdios da arte gtica perodo das ogivas ntidas, das
pequenas rosceas o boto de flor um motivo corrente de
ornamentao. Depois o boto parece abrir-se e desabrochar na
poca dos arcos lanceolados, das grandes rosas desabrochadas.
No sculo XV, finalmente o boto transformou-se em flor, e
enquanto a escultura se exaspera em formas mais que humanas,
contorcidas e dolorosas, abrem-se os arcos de abbada, as curvas
atenuam-se, o arco flamejante termina a evoluo.
Poder-se-iam escrever longas pginas sobre a msica
medieval, que iniciativas recentes repem no devido lugar, com
tanta cincia como gosto. Testemunho mais que eloqente se
poderia invocar com o depoimento de Mozart: Daria toda a minha
obra para ter composto o Prefcio da missa gregoriana.
A cincia medieval se apresenta sob uma capa
desconcertante, to desconcertante que tememos lev-la a srio.
Ao contrrio das nossas cincias exatas, ela no unicamente
apangio do intelecto, o seu domnio permanece ligado ao da
imaginao e da poesia. Sempre havia sido assim, alis, durante
toda a Antiguidade. A forma primeira da histria foi a lenda, e at
poca moderna no houve descoberta cientfica que no passasse
para a tradio popular, de um modo ou de outro, sob a forma de
poema, rito religioso, segredo de ofcio. Possumos ainda hoje
exemplos dessa capa potica recobrindo noes cientficas reais.
assim que alguns povos de frica, pelo que nos dizem,
conhecem a imunizao contra a varola, praticando-a no decurso
de uma cerimnia que reveste o aspecto de uma iniciao. Aquilo
a que ns denominamos vacinar, eles identificam como expulsar o
esprito maligno, ou outra coisa no gnero, mas a operao no
deixa de ser a mesma.
A cincia medieval conserva esse carter folclrico, o que
explica muitas das suas contradies. Em 1937, por ocasio da
Exposio dos Mais Belos Manuscritos Franceses na Biblioteca
Nacional, um bestirio do sculo XIII55 mostrava lado a lado duas
miniaturas: uma representando um elefante exatamente repro-
duzido, correto no desenho e nas propores; a outra, um drago
de asas bem abertas, constituindo uma imagem surpreendente da
cincia da natureza na Idade Mdia. No se trata de ignorncia,
mas muito simplesmente que imaginao e observao so postas
no mesmo plano.
Tem nos escandalizado longamente o tecido de absurdos
oferecido por uma obra como o Imago Mundi de Honorius d'Autun:
55
- Artigo em Beaux-Arts, nmero de 2 de dezembro de 1937.
os scinpodes s com uma perna, os blemyes cuja boca se abre a
meio do ventre. Resta saber se o autor acreditava neles muito mais
do que ns, ou se, considerando a natureza como um vasto
reservatrio de maravilhas, no ter voluntariamente dado rdea
solta imaginao, convencido de ficar ainda bem aqum da
verdade. Quando se pensa na superabundncia de fenmenos
estranhos que compem o universo, provavelmente autorizar
todas as fantasias um ttulo como o de Image du Monde (Imagem
do Mundo). Sabemos hoje que existem pigmeus, negras de
bandejas, mulheres-girafas cujo pescoo possui uma vrtebra
suplementar. Nada disso mais extraordinrio do que os homens
de orelhas grandes esculpidos no tmpano do prtico de Vzelay.
Sabemos que existem pssaros-moscas, borboletas
fosforescentes, flores carnvoras, sem falar desses seres
inverossmeis aranhas gigantes, polvos fantsticos que
compem a flora e a fauna submarinas. Qual ento o
inconveniente de inventar o licorne e o drago?
Alm do mais, temos de contar com essa aptido, bem
medieval, para procurar o sentido oculto das coisas, para ver na
natureza florestas de smbolos. Para os nossos antepassados, a
histria natural propriamente dita apresentava apenas um interesse
muito secundrio. Toda a manifestao de uma verdade espiritual,
ao contrrio, cativava-os no mais alto grau, de tal modo que a sua
viso do mundo exterior no passa, as mais das vezes, de um
simples suporte para estear lies morais. Assim acontece com
esses bestirios em que os autores, ao descrever tanto animais
familiares como os mais fantsticos, vem nos seus hbitos reais
ou supostos a imagem de uma realidade superior: o licorne, que s
uma virgem pode acorrentar, representa para eles o Filho de Deus
encarnando no seio da Virgem Maria; o galo canta para anunciar
as horas; o onocentauro, metade homem e metade asno, o
homem arrastado pelos seus maus instintos; o nycticorax, que se
alimenta de dejetos e de trevas e s voa para trs, o povo judeu
virando as costas Igreja e atingido pela maldio; a fnix, ave
nica e de cor prpura, que morre numa fogueira e ao terceiro dia
ressuscita das cinzas, Cristo vencendo a morte.
O conjunto desses animais, de uma poesia sombria, d
exatamente a medida do que o homem da Idade Mdia gosta de
descobrir na natureza, e que no se trata de um sistema de leis e
de princpios cuja classificao provavelmente o teria aborrecido,
supondo-se que a tivesse conhecido. Ele procurava um mundo
fremente de beleza, profuso e secreto, que afinal de contas no
difere tanto daquele que os nossos instrumentos de laboratrio
detectam hoje. Certa ou erradamente, colocava no mesmo plano a
verdade histrica e a verdade moral, preferindo esta quela, se
necessrio. Pense-se, por exemplo, na lenda de So Jorge
vencendo o drago, to popular na Idade Mdia. Nem sequer
aflora os espritos a questo de saber o que poderia ter sido
exatamente esse drago monstruoso, e qual o grau de
autenticidade que lhe devia ser atribudo. O que importa a lio
de coragem que essa luta lendria deve inspirar ao cavaleiro
cristo.
Por um processo anlogo, os sermonrios da poca atribuem
imensos pormenores miraculosos aos santos que elogiam, e
apresentam indiferentemente como de um ou de outro este ou
aquele milagre: So Dionsio (Saint Denis) decapitado e
transportando a prpria cabea debaixo do brao, segundo tais
fontes, teria tido numerosos imitadores. Mas nem o pblico nem o
pregador se deixavam iludir, e seria uma grande ingenuidade
tom-los ao p da letra. O essencial para eles no era a exatido
do pormenor, mas a verdade do conjunto e da lio a tirar.
Querer isto dizer que a Idade Mdia no teve curiosidade
cientfica? Um simples catlogo dos manuscritos contidos nas
nossas grandes bibliotecas bastaria para responder questo. O
inventrio completo dos tratados de medicina, matemtica,
astronomia, alquimia, arquitetura, geometria e outros no foi ainda
levado a cabo, e a maioria dos seus textos permanecem inditos.
Os esforos tentados nesse sentido foram at aqui fragmentrios,
no permitindo uma viso de conjunto da cincia medieval. Mas o
que se sabe de preciso permite constatar que ela foi muito mais
extensa do que se tem podido supor, e se assemelhava nossa
em muitos pontos.
Roger Bacon, em pleno sculo XIII, conhecia a plvora de
canho, o uso das lentes convexas e cncavas. Alberto Magno
tinha feito, sobre a acstica e os tubos sonoros, investigaes que
o haviam conduzido a construir, oitocentos anos antes de Edison,
um autmato falante. Arnaud de Villeneuve, que ensinava em
Montpellier, descobre o lcool, o cido sulfrico, o cido clordrico,
o cido ntrico. Raimond Lulle pressentiu a qumica orgnica e a
funo dos sais minerais nos seres organizados.
Por intermdio dos rabes, a Idade Mdia se beneficiou da
cincia dos persas, dos gregos, dos judeus, e pde realizar a sua
sntese assimilando os conhecimentos astronmicos dos srio-
caldeus e a medicina hebraica. Oxford, onde ensinava Robert
Grossette (mestre de Roger Bacon), era para os estudantes de
matemtica o mesmo que Montpellier para os estudantes de
medicina. Grandes personagens como o rei Afonso X de Espanha,
o imperador Frederico II, o rei normando Roger, da Siclia,
mantinham como Carlos Magno uma corte de sbios gegrafos,
fsicos, alquimistas do mesmo modo que tinham os seus
filsofos e os seus poetas.
As cincias modernas no ultrapassaram a linha traada pelos
enciclopedistas e pelos seus continuadores do sculo XIX. Mas as
investigaes que apaixonaram a Idade Mdia, e que no entanto
tm suscitado sorrisos desdenhosos, esto entre as que recentes
descobertas pem de novo na ordem do dia. A pedra filosofal, cuja
descoberta Nicolas Flamel afirmava ter realizado, era assim
definida: uma matria sutil que se encontra em toda parte; um
sol avermelhado; um corpo subsistente por si, diferente de todos
os elementos e corpos simples; segundo Raimond Lulle, trata-se
de um leo oculto, penetrvel, benfazejo e miscvel a todos os
corpos, que aumentar o seu efeito sem medida comum, de
maneira mais secreta que qualquer outro no mundo.
Transponham estes dados para a linguagem cientfica moderna, e
tereis definido a radioatividade. Os sbios da Idade Mdia
entreviam, graas sua intuio, aquilo que os nossos realizam
graas ao mtodo.
Avicena falava de um elixir que, projetado sobre um corpo,
transforma a matria da sua natureza prpria noutra matria. Essa
transmutao dos corpos, que foi o maior sonho dos alquimistas,
entrou nos fatos hoje em dia. Atravs de bombardeamentos de
eltrons, consegue-se nos laboratrios produzir fsforo, por
exemplo, a partir do alumnio. E nada se ope a que, por meio de
operaes atmicas, se chegue a transformar o vil chumbo em
ouro puro.
As mquinas expostas no Palais de la Dcouverte, na
exposio de 1937, prestam justia ao gnio dos investigadores do
sculo XIII. De modo obscuro, certo, e marcada por erros que
tornariam impossvel a aplicao prtica dos seus achados, tinham
contudo atingido um grau de cincia muito superior ao das pocas
que se lhe seguiram. O cientista do sculo XIX, imbudo das
cincias fsicas e naturais e das descobertas da qumica,
permaneceu indiferente crena medieval na unidade da matria.
J o do sculo XX, graas s descobertas da biologia e da
eletroqumica, restabeleceu essa mesma crena, reconhecendo
que todo tomo se compe uniformemente de um prton em torno
do qual gravitam os eltrons.
Interessamo-nos hoje novamente pelo ocultismo e a
astrologia. No se trata de cincias exatas propriamente ditas, mas
parece cada vez mais necessrio atribuir-lhes um certo valor
humano, se no cientfico. Ningum contesta a influncia da Lua
sobre o movimento das mars, e os camponeses sabem que s se
deve engarrafar a cidra ou podar a vinha em pocas determinadas
pelas fases lunares. Ser de todo impossvel que os astros
exeram outras influncias mais sutis? Um certo charlatanismo
pode facilmente explorar essas questes, mas ser
necessariamente charlatanismo tudo o que nelas existe? O nosso
sculo XX um sculo de cincias ocultas dar talvez razo
aos sbios da Idade Mdia neste ponto, como em tantos outros.
No domnio da explorao e dos conhecimentos geogrficos, a
atividade no foi menor. um erro, mais do que uma injustia,
fazer remontar apenas ao Renascimento a poca das grandes
viagens. A descoberta da Amrica fez esquecer que a curiosidade
dos gegrafos e exploradores da Idade Mdia em relao ao
Oriente no havia sido menor do que a dos seus sucessores em
relao ao Ocidente. Desde os primrdios do sculo XII, Benjamim
de Toledo tinha ido at s ndias. Cerca de cem anos mais tarde,
Odric de Pordenone atingia o Tibete. As viagens de Marco Polo,
bem como outras menos conhecidas as de Jean du Plan-
Carpin, Guillaume de Rubruquis, Andr de Longjumeau, Jean de
Bthencourt bastam para dar idia da atividade desenvolvida
nessa poca para a descoberta da Terra.
A sia e a frica eram ento infinitamente mais bem
conhecidas do que o foram a seguir. So Lus estabeleceu
relaes com o khan dos mongis e tambm com o Velho da
Montanha, o terrvel senhor da seita dos assassinos. Desde 1329
era estabelecido em Colombo, no sul da ndia, um bispado que
recebeu por titular o dominicano Jourdain Cathala de Sverac. As
cruzadas haviam sido, para o mundo ocidental, ocasio de
estabelecer e manter contato com o Oriente Prximo, mas na
realidade as relaes nunca haviam cessado completamente,
alimentadas como eram pelos peregrinos e pelos mercadores. Em
direo frica, as exploraes estenderam-se at Abissnia e
s margens do Nger, que foi alcanado no princpio do sculo XV
por Anselmo Ysalguier, um burgus de Toulouse.
Seria certo que a Amrica no foi visitada j desde essa
poca, se no mesmo descoberta? um fato certo que os vikings
tinham atravessado o Atlntico Norte e estabelecido relaes
regulares com a Groenlndia. A se estabeleceram islandeses, a
se instituiu um bispado, e em 1327 os groenlandeses respondiam
ao apelo do papa Joo XXII cruzada, enviando-lhe como
participao nas despesas um carregamento de peles de focas e
de dentes de morsas. No impossvel que a partir dessa poca
tenham explorado uma parte do Canad e remontado o So
Loureno, onde Jacques Cartier haveria de descobrir com estupor,
alguns sculos mais tarde, que os ndios faziam o sinal da cruz e
declaravam que o tinham aprendido dos seus antepassados.
Nada disto to espantoso, se considerarmos que por
intermdio dos rabes a Idade Mdia se encontrava em relaes
pelo menos indiretas com a ndia e a China, e se beneficiava
igualmente dos seus conhecimentos astronmicos e geogrficos.
Um planisfrio datado de 1413, traado por Mecia de Viladestet e
conservado na Biblioteca Nacional, d a nomenclatura e a situao
exata das estradas e dos osis saarianos, em toda a extenso do
deserto e at Tombuctu. Nesse imenso espao, que at meados
do sculo XIX iria permanecer em branco nos nossos mapas, um
viajante da Idade Mdia podia preparar com preciso o seu
itinerrio e saber quais iriam ser as etapas do seu percurso do
Atlas ao Nger.
Outras tantas causas atuaram diretamente sobre as relaes
da Europa com o Oriente, e por ricochete sobre as cincias
geogrficas: os desastres da Guerra dos Cem Anos, o cisma do
Oriente, e mais tarde a ruptura com o Isl e as invases turcas.
preciso acrescentar que, ao contrrio do que se cr, os sbios do
Renascimento manifestam um esprito retrgrado em relao aos
seus antecessores, ao transferirem a base dos seus estudos para
as obras da Antiguidade56. Aristteles e Ptolomeu tinham sido
largamente ultrapassados neste domnio, e privar-se das lies da
experincia para regressar s suas teorias era privar-se de todo
um conjunto de aquisies pouco a pouco reconquistadas pela
poca moderna, prestando justia, ainda neste ponto, cincia
medieval.

56
A este respeito, ver o artigo muito pertinente e muito documentado de R.P. Lecler,
La Gographie des humanistes, no primeiro nmero da revista Construire (1940).
No princpio da Idade Mdia, procura-se acima de tudo a
segurana. Por isso a vida encontra-se totalmente concentrada no
domnio, ou quase tanto, configurando um regime de autarquia
feudal, ou antes familiar, durante o qual cada corte procura bastar-
se a si prpria. Essa necessidade de se agrupar para efeitos de
defesa determina a disposio das aldeias, que se encontram
agarradas s encostas do domnio senhorial, onde os servos se
refugiaro em caso de alerta. As casas esto amontoadas umas s
outras, utilizam a mnima polegada de terreno e no ultrapassam
as escarpas da colina em que se ergue o torreo. Tal disposio
ainda muito visvel em castelos como o de Roquebrune, perto de
Nice, que data do sculo XI.
Assim que passa a poca das invases, as residncias dos
camponeses espalham-se pelos campos fora, e a cidade destaca-
se do castelo. Se na cidade primitiva predominam ruelas estreitas,
no por gosto, mas por necessidade, porque era preciso que a
populao se estabelecesse, bem ou mal, na cintura das muralhas.
O mesmo no acontece com os arrabaldes que se multiplicam a
partir do fim do sculo XI. Se as ruelas so tambm a tortuosas,
por seguirem o traado das muralhas determinado pela
configurao geral do local. Mas no se pense que o alinhamento
das casas era deixado exclusiva fantasia dos habitantes. A
maioria das cidades antigas so construdas de acordo com um
plano bem visvel. Em Marselha, por exemplo, as vias principais,
como a Rua de So Loureno, so estritamente paralelas s
margens do porto, onde vo desembocar as ruelas transversais.
Quando estas ruas so muito estreitas, pode-se estar certo de que
isso acontece por razes muito precisas, como no Midi a defesa do
vento ou do sol. uma disposio muito judiciosa, e isso fica
patente quando em Marselha os adeptos do baro Haussmann
traaram essa lamentvel Rua da Repblica, vasto corredor glacial
que desfigura a antiga colina dos Moinhos.
No Languedoc, para proteo contra o terrvel cers57, utilizou-
se muitas vezes o plano central, como na pequena cidade de
Bram, onde as ruas giram em crculos concntricos em torno da
igreja. Mas, sempre que podem e no so estorvados pelo clima
ou pelas condies exteriores, os arquitetos preferem um plano
retangular semelhante ao das cidades mais modernas, como as da
Amrica ou da Austrlia: grandes artrias cruzando-se em ngulo
reto, com um espao reservado no interior do retngulo para a
praa pblica, na qual se erguem a igreja, o mercado e se
caso, a cmara municipal e ruas secundrias paralelas s
primeiras. Assim foi concebida a maioria das cidades novas.
Monpazier, na Dordogne, muito caracterstica a este respeito,
com as suas ruas traadas a esquadria, recortando blocos de
casario de uma absoluta regularidade. Cidades como Aigues-
Mortes, Arcis-sur-Aube, Gimont no Gers, apresentam a mesma
simetria de desenho.
Este ambiente da rua muito importante para o homem da
Idade Mdia, pois vive-se muito na rua, o que mesmo uma
verificao assaz curiosa de fazer. At ento, e de acordo com o
uso corrente na Antiguidade, as casas eram iluminadas por dentro,
apresentando poucas ou nenhuma abertura para o exterior. Na
Idade Mdia elas abrem-se para a rua. Isso o ndice de uma
autntica revoluo dos costumes, pois a rua torna-se um
elemento da vida quotidiana, tal como o haviam sido, no passado,
a gora ou o gineceu. As pessoas gostam de sair. Todos os lojistas
tm um toldo que montam todas as manhs, e expem os seus
artigos ao ar livre.
A iluminao foi, antes do sculo da eletricidade, uma das
grandes dificuldades da existncia, e a Idade Mdia, amante de
luz, resolvia a questo tirando o maior proveito da luz do dia. Um
57
Cers: Vento do Baixo Languedoc, semelhante ao mistral.
mercador de tecidos que arrastava os clientes at ao fundo da loja
era mal considerado, pois se seus artigos no contivessem algum
defeito, ele no teria receio de exp-los em plena rua, tal como o
faziam todos os outros. O que o cliente quer poder acotovelar-se
sob o toldo e examinar vontade, em pleno dia, as peas entre as
quais far recair a sua escolha com os conselhos do seu alfaiate,
que o mais das vezes o acompanha para isso. O cordoeiro, o
barbeiro, mesmo o tecelo, trabalham na rua ou virados para ela.
O cambista instala as suas mesas sobre cavaletes, no exterior, e
tudo que a autoridade municipal pode fazer, para evitar estorvos,
limitar a uma escala fixa a dimenso dessas mesas.
Assim, as ruas so de uma animao extraordinria. Cada
quarteiro possui a sua fisionomia prpria, pois em geral os corpos
de ofcio esto agrupados. Isto assinalado pelos nomes das ruas.
Em Paris, a Rua dos Cuteleiros (Rue de la Coutellerie), o Cais dos
Ourives (Quai des Orfvres) e o dos Peleiros (de la Mgisserie)
onde se situavam os curtidores, a Rua dos Tanoeiros (Rue des
Tonneliers) todos so nomes que indicam bem os corpos de
ofcio que nelas se encontravam reunidos. Os livreiros encontram-
se quase todos agrupados na Rue Saint-Jacques, o quarteiro
Saint-Honor o dos aougueiros. Mas so todos muito vivos,
porque as lojas, sendo ao mesmo tempo oficinas e locais de
venda, transbordam e assaltam a rua, num misto de souk tunisino
e Ponte-Vecchio de Florena. Na Paris atual, s os cais da
margem esquerda, com as tendas dos alfarrabistas e o seu pblico
de ociosos e de clientes assduos, conseguem dar uma idia
desses tempos.
Haveria que acrescentar a isto o fundo sonoro, muito
diferente do que acontece hoje em dia. A serra dos carpinteiros, o
martelo dos ferreiros, os apelos dos marinheiros que rebocam ao
longo do rio as barcas carregadas de vveres, os preges dos
mercadores, tudo isso substitudo hoje pelas buzinas dos txis e a
barulheira dos automveis. Na Idade Mdia tudo se apregoa:
novidades do dia, decises de polcia ou de justia, levantamentos
de impostos, leiles ao ar livre na praa pblica, mercadorias para
venda. A publicidade, em vez de se expor nas paredes em
cartazes coloridos, falada, como na rdio dos nossos dias.
Muitas vezes as autoridades locais vem-se mesmo obrigadas a
reprimir os abusos e impedir os lojistas de darem vozes de modo
exagerado. O tipo mais popular deste gnero o pregoeiro das
tabernas. Todo taberneiro manda um personagem de garganta
poderosa apregoar o seu vinho a quem se senta diante de uma
mesa, e preside degustao, enquanto os passantes aliciados
mandam vir um copzio. Para os que no tm tempo de entrar na
taberna, isso faz as vezes do balco dos cafs parisienses. No
Jeu de Saint-Nicolas, esse pregoeiro desempenha um papel
importante:

Cans fait bon dner, cans


Ci a chaud pain et chaud hareng
Et vin d'Auxerre plein tonnel.

Aqui h bom jantar,


Aqui bom po e arenque quente
E vinho de Auxerre a escorrer da pipa.

Ao correio do rei, que se detm um instante, ele serve um


copo, dizendo:

Tiens, ci te montera au chef [ la tte]


Bois bien, le meilleur est au fond!

Vem, que te subir cabea


Bebe bem, o melhor est no fundo!

H que imaginar isto nessas ruas medievais, das quais os


antigos bairros de Rouen ou de Lisieux do ainda idia, com as
suas casas de vigas aparentes e envasamentos esculpidos. A elas
se prendiam outrora cartazes em ferro forjado, de onde surgia de
repente a poderosa arcatura de um prtico de igreja, e levantando-
se a cabea avistava-se l no alto a flecha, elevada como um
mastro por entre os telhados. Pois nessa poca, longe de estarem
isoladas, esmagadas pelos grandes espaos vazios que nos
habituamos a criar em torno delas, as igrejas formam corpo com as
habitaes que se amontoam junto a elas, parecendo querer
situar-se mesmo por baixo do seu campanrio. Ainda se pode
notar isto atrs de Saint-Germain-des-Prs. A prpria disposio
exterior traduz a familiaridade em que vivem ento o povo e a sua
igreja.
As nossas catedrais gticas, muito diferentes nisto dos
templos da Antiguidade, so concebidas para serem vistas deste
modo, em perspectiva vertical, e assim adquirem o seu autntico
valor. Por ocasio da reconstruo da catedral de Reims, houve
quem se espantasse de encontrar, por entre as jias da nossa
escultura medieval, esttuas de traos deformados, de uma
fealdade espantosa. Mas bastou voltar a p-las nos nichos, quase
no topo da construo, para compreender que tinham sido
esculpidas de tal modo que, para o espectador que olhava para
elas de baixo, os traos propositadamente exagerados
conservavam toda a sua expresso, adquirindo uma beleza
singular. Era o fruto de um clculo de gemetra, tanto como de um
trabalho de artista. Permitem reconstituir bastante fielmente o
aspecto de uma cidade medieval alguns conjuntos como Salers em
Auvergne, Peille perto de Nice, com as suas numerosas arcadas,
portes largos, janelas alinhadas nos andares das casas, pontes
cobertas lanadas por sobre a rua, ligando entre si duas ilhas,
isto , dois grupos de habitaes.
Podemos perguntar, perante estes testemunhos inegveis, o
que que ter sugerido a um Luchaire a estranha opinio segundo
a qual as casas medievais no passavam de pocilgas fedorentas,
e as ruas eram cloacas58. verdade que no cita monumento
58
La socit franaise au temps de Philippe-Auguste, p. 6.
nem documento de espcie alguma em apoio sua afirmao, e
concebe-se dificilmente a razo pela qual, se tinham o hbito de
viver em pocilgas, os nossos antepassados puseram tanto cuidado
em orn-las de janelas com colunas dividindo-as ao meio, de
arcaturas trabalhadas assentes em finas colunetas esculpidas, que
reproduzem muitas vezes a ornamentao das capelas vizinhas.
Isso ainda se pode ver na Borgonha em Cluny, no Auvergne em
Blesle, na Gasconha na pequena vila de Saint-Antonin, para citar
apenas casas datadas da poca romana, quer dizer, do sculo XI
ou dos primeiros anos do sculo XII.
Quanto s ruas, longe de serem cloacas, so pavimentadas
desde muito cedo, e Paris o foi desde os primeiros anos do reinado
de Filipe Augusto. Por um procedimento semelhante ao da
Antiguidade, as pedras eram colocadas numa camada de cimento
misturado com telhas esmagadas. Troyes, Amiens, Douai, Dijon
foram igualmente pavimentadas em pocas variveis, como quase
todas as cidades de Frana. E essas cidades possuam tambm os
seus esgotos, cobertos a maior parte das vezes. Em Paris, foram
descobertos esgotos sob os terrenos do Louvre e do antigo palcio
da Trmoille, datando do sculo XIII, e sabe-se que a Universidade
e os arrabaldes da Cit tinham, duzentos anos mais tarde, uma
rede que compreendia quatro esgotos e um coletor. Em Riom,
Dijon e muitas outras cidades, foi igualmente possvel verificar a
presena de esgotos abobadados, atestando o cuidado com a
salubridade pblica. Onde no existia o tudo para o esgoto,
tinham sido criados vazadouros pblicos, cujas imundcies eram
despejadas nos rios tal como se faz ainda hoje ou
queimadas.
Numerosas prescries do ban referem-se ao asseio das ruas,
e os agentes de polcia de ento, os banniers, tinham por misso
faz-las respeitar. Assim os estatutos municipais de Marselha
ordenam a cada proprietrio que varra os terrenos em frente da
sua casa, e que arranje maneira de, em caso de chuva, as
imundcies no poderem ser arrastadas pelas guas em direo ao
porto, pelas ruas inclinadas. Haviam sido construdas na
embocadura das ruas que davam para o porto, que a
municipalidade entendia conservar muito limpo, uma espcie de
paliadas destinadas a proteger as guas. No menos de
quatrocentas libras por ano eram destinadas sua manuteno.
Para as limpezas que eram efetuadas periodicamente, tinha-se
imaginado um engenho composto por uma barca qual estava
fixada uma roda de alcatruzes, que vinham alternadamente raspar
o fundo e depunham na barca a lama, que era em seguida
despejada ao largo. Regulamentos particulares velam pela
proteo dos locais que o interesse pblico exige preservar
especialmente contra a conspurcao: o aougue e a peixaria, que
devem ser lavados com gua diariamente, de uma ponta outra; a
pelaria, cujas guas nauseabundas devem ser despejadas num
conduto escavado especialmente para o efeito.
Resulta de tudo isto que, na Idade Mdia como hoje, a
salubridade pblica no era descuidada. O maior inconveniente
que a isso se podia opor provinha dos animais domsticos, ento
mais numerosos do que nos nossos dias. No era raro ver um
rebanho de cabras ou de carneiros, ou mesmo uma manada de
vacas, abrir passagem por entre os tabuleiros dos vendedores,
provocando desordens e atropelos. Foi pois fixado um limite a no
ser ultrapassado por eles no permetro da cidade, o que ainda se
pode ver em algumas cidades. Em Londres, rebanhos de carneiros
atravessam quotidianamente uma das praas mais movimentadas
para ir pastar nos parques. Havia sobretudo os porcos (cada
famlia criava ento uma quantidade suficiente para o consumo
familiar) que circulavam na calada, a despeito das repetidas
proibies. Mas isso no era totalmente mau, pois eles devoravam
todos os detritos comestveis, contribuindo portanto para suprimir
uma causa de insalubridade.
Nessa cidade ruidosa, onde fervilhava uma populao
incessantemente atarefada, a voz dos sinos contava as horas, e
tambm isso fazia parte do fundo sonoro. O ngelus de
manh, ao meio-dia e noite marca as horas de trabalho e de
repouso, desempenhando o papel das modernas sirenes de
fbrica. O sino anuncia os dias de festa, chama por socorro em
caso de alarme, convoca o povo para a assemblia geral, ou os
almotacs para o conselho restrito, toca a rebate de incndio,
dobre de finados, carrilhes de festas. Pela sua voz, pode-se
seguir a vida da cidade durante todo o dia, at soar noite o
recolher. Extinguem-se ento as luzes das lojas, os clares dos
assadores; recolhem-se os telheiros, fecham-se os portes;
quando se teme qualquer surpresa, fecha-se a cidade e as suas
portas, levantam-se as pontes levadias e baixam-se as grades.
Por vezes suficiente colocar correntes atravessando as ruas, o
que tem igualmente a vantagem, nos bairros mal afamados, de
cortar a retirada aos malandros.
S permanecem iluminados os pavios que dia e noite
pestanejam diante das estatuetas da Virgem e dos santos
abrigadas em nichos na esquina das casas, e diante dos Cristos no
cruzamento das ruas. Fora da cidade, nos portos, irradiam os
faris que marcam a entrada do ancoradouro e os principais
recifes. Os viajantes retardatrios s tm direito de circular
munidos de uma tocha. Nas cidades martimas, toleram-se as idas
e vindas dos que esto espera de embarque. Em tempo de
alarme, ou quando se declara um sinistro qualquer incndio,
avaria grave num navio, perigo de naufrgio as autoridades
mandam colocar tochas na equina das ruas, para permitir socorros
rpidos e prevenir os acidentes.
A corte do senhor retira-se ento para o interior da casa, cujas
paredes teve-se a precauo de construir bem espessas, servindo
de muralhas contra o frio, o calor e os rudos importunos. Sabe-se
naquela poca que no existe conforto sem paredes espessas
servindo de proteo. Segundo os recursos do local, so
construdas em tijolo ou em pedra talhada, no caso dos ricos. Na
maior parte dos casos, mistura-se madeira e adobe, como
acontece um pouco por toda parte at aos nossos tempos.
Constri-se no cho toda a armadura da fachada, em vigas
sabiamente unidas umas s outras, e a seguir procede-se de uma
s vez ao levantamento, com a ajuda de cabrestantes, macacos e
pols, para depois se guarnecer os interstcios com tijolos ou com
o material usado na regio.
As igrejas que nos restam do em geral a nota do aspecto das
casas. No Languedoc triunfa o tijolo rosa, que d um brilho to
particular s igrejas de Toulouse ou de Albi. Em Auvergne constri-
se em pedra, aquela sombria pedra de Volvic de que a catedral do
Puy ou a de Clermont-Ferrand fornecem imponentes exemplos.
Nas regies de terra argilosa, como no Midi provenal, casas e
monumentos so cobertos de telhas, que tomaram ao sol essa cor
de mel to caracterstica em aldeias como Riez ou Jouques. Na
Borgonha a telha de preferncia envernizada, rebrilhando os
telhados em cores ofuscantes, como no hospcio de Beaune e
Saint-Bnigne de Dijon. Na Touraine, no Anjou, utiliza-se a ardsia
extrada na regio. E quando as igrejas no so abobadadas,
apenas emadeiradas como acontece freqentemente no norte e
em torno da bacia parisiense, porque as florestas, mais
numerosas do que as pedreiras, tornavam este modo de
revestimento mais econmico. Nessas regies, as residncias dos
particulares eram quase sempre cobertas de colmo, mesmo na
cidade, o que no deixava de aumentar os riscos de incndio.
Um pouco em toda parte, as autoridades municipais
prescreviam aos habitantes medidas de prudncia para evitar os
sinistros. O toque de recolher no tinha outra razo de ser. Em
Marselha recomenda-se aos armadores, quando procedem
brusque (operao que consiste em aquecer a quilha do navio em
construo, para o besuntar mais facilmente de pez), que vigiem a
chama para esta no ultrapassar uma certa altura. Dizem os
estatutos da cidade: Nem sempre est ao alcance do homem
conter as chamas que ele prprio ateou. Aps um incndio que
ocorreu em Limoges em 1244, destruindo vinte e duas casas,
mandou-se construir vastos reservatrios de gua, aonde os
burgueses se vinham abastecer em caso de alerta. Quando se
declarava um incndio, era dever de todos acorrer com um balde
dgua ao toque a rebate. Toda a gente devia colocar outro balde
diante da porta de casa, por precauo.
O elemento essencial da casa medieval, sobretudo no norte da
Frana, a sala comum em que se rene toda a famlia nas horas
das refeies, e que preside a todos os acontecimentos: batismos,
casamentos, velrio dos mortos. Na sala se vive, nela a famlia se
rene noite diante da grande lareira, para se aquecer e contar
histrias antes de ir para a cama. Isto se repete tanto nas casas
dos camponeses como nos castelos. Os outros compartimentos
so apenas acessrios, o importante a sala familiar, que os
franco-canadenses chamam ainda viveiro (le vivoir). Quando o
nvel da casa o exige, a cozinha separada. Por vezes mesmo,
nos castelos, ocupa um edifcio parte, sem dvida para limitar os
riscos de incndio. As vastas cozinhas de mitra da abadia de
Fontevrault, as do palcio dos duques de Borgonha, em Dijon,
permaneceram como eram.
Alm das mltiplas salas de guarda, salas de aparato e outras
que uma residncia senhorial pode comportar, a casa burguesa
inclui as oficinas de trabalho, se for o caso, e os quartos. Para
entrar em todos os pormenores, encontramos adjacentes aos
quartos os redutos chamados longaignes ou privadas, que
costumamos designar como W.C. Por espantoso que possa
parecer, no faltava em nenhuma casa da Idade Mdia aquilo de
que Versalhes estava desprovido. A delicadeza ia mesmo muito
longe neste aspecto, pois parecia pouco refinado no possuir as
suas privadas particulares. A regra manda que, pelo menos nas
casas burguesas, cada um tenha as suas e seja o nico a us-las.
Os costumes s se tornaram grosseiros neste ponto a partir do
sculo XVI, quando foram desprezadas quase todas as prticas de
higiene que a Idade Mdia conhecia. A abadia de Cluny, no sculo
XI, no contava menos de quarenta latrinas.
O que poder parecer mais incrvel, embora seja igualmente
verdadeiro, que as latrinas pblicas existiam na Idade Mdia.
Temos provas disso em cidades como Rouen, Amiens, Agen. A
sua instalao e manuteno eram objeto de deliberaes
municipais ou entravam nas contas da cidade. Nas casas
particulares, as privadas situavam-se muitas vezes no ltimo
andar. Um conduto ao longo da escada corresponde aos esgotos
ou vazadouros, ou ainda a fossas muito semelhantes s usadas
atualmente. Utilizava-se mesmo cinzas de madeira, um
procedimento parecido com o das mais modernas fossas spticas,
pois tm a propriedade de decompor os detritos orgnicos.
Documentos mencionam a compra de cinzas destinadas s latrinas
do hospital de Nmes, no sculo XV. No palcio de Avignon, os
condutos desaguavam num esgoto que ia dar no Sorgue. E sabe-
se que foi penetrando pelas fossas das privadas o nico ponto
que no se tinha pensado em fortificar! que os soldados de
Filipe Augusto se apoderaram da fortaleza de Chteau-Gaillard,
orgulho de Ricardo Corao-de-Leo.
Os quartos eram mobiliados com mais conforto do que
geralmente se cr. O mobilirio compreende as camas bem
adornadas e cobertas de colchas e de tapetes, com lenis
brancos e peles59, tamboretes, cadeiras de espaldar alto e esses
bas e cofres esculpidos onde se guarda a roupa, de que se
podem ver ainda belos espcimes nomeadamente no hospcio de
Beaune. As madeiras dessa poca so muito belas. Preparadas e
enceradas devidamente, no absorvem a poeira e so um mau
alvo para os insetos. H ainda as arcas para o po, os aparadores
e guarda-louas. Quanto s mesas, so simples tbuas que se
montam sobre cavaletes no momento de servir, e que se guardam
depois junto s paredes para no estorvarem. Em contrapartida,
faz-se muito uso de panos e tapearias, que protegem do frio e
abafam as correntes de ar. As que nos restam por exemplo, o
admirvel conjunto da Dame la licorne, conservado no Museu de
59
Cf. Le Mnagier de Paris.
Cluny dizem bem que partido delas se podia tirar para mobiliar e
decorar os interiores; Trata-se, evidentemente, de um luxo
reservado aos casteles e aos ricos burgueses, mas o hbito de
usar tapetes e xairis (espcie de coberturas) era geral.
Falando dos cuidados vrios de uma dona de casa, o
Mnagier de Paris recomenda Beata Agns, que tem o papel de
intendente: Ordene s serviais que, logo de manhzinha cedo, as
entradas da vossa casa a saber, a sala e os outros locais por
onde as pessoas entram e se detm em casa para conversar
sejam varridas e conservadas limpas; os tamboretes, bancos e
xairis, que esto sobre as arcas, sejam sacudidos e limpos do p;
em seguida os outros quartos sejam limpos e ordenados para esse
dia, e de dia para dia, como prprio do nosso estado.
Espantar-se-o talvez de encontrar mencionados nos
inventrios, como fazendo parte do mobilirio, o fundo-de-banho
ou tapete-banheira, espcie de moleton que guarnecia o fundo das
banheiras para evitar as farpas, quase inevitveis quando o fundo
de madeira. Efetivamente a Idade Mdia, contrariamente ao que
se julga, conhecia os banhos e fazia largo uso deles. Ainda aqui
conviria no confundir as pocas, atribuindo indevidamente ao
sculo XIII a porcaria repelente do sculo XVI e dos que se lhe
seguiram at aos nossos dias. A Idade Mdia uma poca de
higiene e limpeza. Um dito de uso corrente fala bem daquilo que
era considerado como um dos prazeres da existncia: Venari,
ludere, lavari, bibere, hoc est vivere! (Caar, jogar, lavar, beber,
isto viver!).
Nos romances de cavalaria, constata-se que as leis da
hospitalidade ordenam que se d um banho aos convidados que
chegam de uma longa viagem. um hbito corrente, alis, o de
lavar os ps e as mos quando se entra em casa. No Mnagier de
Paris, sempre se recomenda a uma mulher, para conforto e bem-
estar do seu marido, que tenha um grande fogo para lhe lavar
muitas vezes os ps, guarnio de lenha para o aquecer, uma boa
cama de penas, lenis e cobertores, barretes, almofadas, meias e
batas limpas. Os banhos faziam parte, bem entendido, dos
cuidados a dar pequena infncia; Maria de Frana recorda-o num
dos seus lais:

Par les villes o ils erroient


Sept fois le jour reposouoient
L'enfant faisoient allaiter,
Coucher de nouvel, et baigner.

Pelas cidades onde vagueavam,


Sete vezes ao dia repousavam
A criana faziam aleitar
Deitar de novo, e banhar.

Se no se tomava banho todos os dias na Idade Mdia (seria


este um hbito generalizado na nossa poca?), pelo menos os
banhos faziam parte da vida corrente. A banheira uma pea do
mobilirio. No passa muitas vezes de uma simples tina, e o seu
nome dolium, que significa tambm tonel pode prestar-se a
confuses. A abadia romnica de Cluny, que data do sculo XI,
no comportava menos de doze salas de banho abobadadas,
contendo outras tantas banheiras de madeira. Gostava-se muito de
folgar nos rios, no vero, e as Trs riches heures du Duc de Berry
mostram aldees e aldes lavando-se e nadando num belo dia de
agosto, na mais simples indumentria, pois a idia de pudor de
ento era muito diferente da que temos hoje em dia: tomava-se
banho nu, tal como se dormia nu entre os lenis.
Existiam banhos ou estufas pblicas, e eram muito
freqentados. O Museu Borly, em Marselha, conservou uma
tabuleta de banhos em pedra esculpida, que data do sculo XIII.
Paris contava vinte e seis banhos pblicos na poca de Filipe
Augusto, mais do que as piscinas do Paris atual. Como relata
Guilhaume de Villeneuve em Crieries de Paris, todas as manhs os
proprietrios dos banhos mandavam apregoar pela cidade:
Oyez qu'on crie au point du jour:
Seigneurs, qu'or vous allez baigner
Et tuver sans dlayer;
Les bains sont chauds, c'est sans mentir.

Ouvi o prego matinal:


Senhores, que vos banhareis
E lavareis sem delongas,
Os banhos esto quentes, acreditem.

Alguns exageravam. No Livre des mtiers de tienne Boileau,


prescreve-se: Que ningum apregoe nem mande apregoar os
seus banhos antes de o dia amanhecer.
Esses banhos eram aquecidos por meio de galerias e de
condutos subterrneos, procedimento semelhante ao dos banhos
romanos. Alguns particulares tinham mandado instalar em casa um
sistema desse gnero. No palcio de Jacques Cur, em Bourges,
ainda hoje se pode ver uma casa de banho aquecida por condutos
muito parecidos com os do moderno aquecimento central, mas
trata-se evidentemente de um luxo excepcional para uma casa
particular. a mesma disposio que se encontrou nos banhos de
Dijon, onde as galerias correspondiam a trs salas diferentes: a
sala de banhos propriamente dita, uma espcie de piscina e o
banho de vapor. Na Idade Mdia os banhos so acompanhados de
banhos de vapor, tal como nos nossos dias as saunas finlandesas,
e o nome de estufas que lhes era dado indica suficientemente que
uma coisa no era separada da outra. Os cruzados trouxeram para
o Ocidente o hbito de acrescentar a isto salas de depilao, cujo
uso aprenderam em contato com os rabes.
Os banhos pblicos eram muito freqentados. Podemos
mesmo espantar-nos de ver, no sculo XIII, alguns bispos
censurarem as religiosas das cidades latinas do Oriente por irem
aos banhos pblicos, mas isso prova que, no tendo casas de
banho instaladas nos seus mosteiros, elas no deixavam por isso
de conservar os seus hbitos de limpeza. Em Provins, o rei Lus X
mandou construir novos banhos em 1309, uma vez que os antigos
j no serviam, ob affluentiam populi. Em Marselha tinha sido
regulamentada a sua entrada e fixado um dia especial para os
judeus e outro para as prostitutas, para evitar o seu contato com os
cristos e as mulheres respeitveis.
A Idade Mdia conhecia igualmente o valor curativo das guas
e o uso das curas termais. No Roman de Flamenca, v-se uma
dama pretextar enfermidades e pedir ao seu mdico que lhe
prescreva os banhos de Bourbon-l'Archambault, na verdade para
poder juntar-se a um belo cavaleiro.
Tudo isto est evidentemente longe das idias difundidas
sobre o asseio na Idade Mdia, contudo basta confirm-lo nos
documentos que existem. O erro de avaliao proveio de uma
confuso com as pocas que se seguiram, e tambm de certos
textos cmicos que foram indevidamente tomados ao p da letra.
Langlois fez acerca disto uma observao muito judiciosa: Houve
quem se espantasse de encontrar no Chastoiement de Robert de
Blois certos preceitos de asseio e de convenincia elementares,
que podem parecer bem inteis para damas que no se supem
desprovidas de educao. O poeta diz, por exemplo: No limpem
os olhos na toalha, nem o nariz; no bebam demais'. Tais
conselhos fazem-nos hoje sorrir, mas o que importa saber se
eles revelam ndices da grosseria intrnseca da antiga sociedade
de corte, ou se o autor os ter formulado precisamente para
provocar o sorriso, e se os homens do sculo XIII no sorririam
disso como ns.60
No se deve tomar isto a srio, tal como no se poderia
considerar um rito tradicional da poca o gesto recomendado por
Villon:

C'est bien dner quand on chappe


60
La vie en France au Moyen ge, I, p. 161
Sans dbourser pas un denier
Et dire adieu au tavernier
En torchant son nez la nappe.

Janta-se bem quando se foge


Sem desembolsar moeda alguma,
Dizendo adeus ao taberneiro
Enquanto assoa o nariz na toalha.

Isto corresponde mais ou menos a dizer hoje: Se forem


convidados para uma recepo de embaixada, evitem cuspir no
cho e apagar o cigarro na toalha. H que contar com o humor,
sempre presente na Idade Mdia. Pelo contrrio, o refinamento dos
costumes foi bastante avanado. No s eram gerais hbitos
elementares como o de lavar as mos antes das refeies na
parbola do mau rico, vemo-lo impacientar-se porque a mulher,
lenta ao lavar as mos, o retarda na ida para a mesa , mas ainda
eram cultivados certos preciosismos, como o uso de taas para
lavar as mos na mesa. O Mnagier de Paris d uma receita para
fazer gua de lavar as mos mesa: Ponha-se a ferver salva, em
seguida escorra-se a gua e faa-se arrefecer at mais do que
morna. Pe-se no de cima camomila, manjerona ou rosmaninho, e
se pe a cozer com cascas de laranja. Tambm as folhas de
loureiro so boas. Para que se tenha sentido necessidade de
fornecer tais receitas, preciso que as donas de casa tenham
levado muito longe os cuidados com o interior da casa e o sentido
da apresentao.
A mesma obra fornece esclarecimentos sobre a maneira como
eram tratados os hspedes ordinrios do lar, quer dizer, os criados,
cuja sorte no era para grandes lamentos, a julgar pelos textos da
poca: s horas pertinentes, mandai-os sentar mesa e dai-lhes
repasto de uma nica espcie de carne, largamente e
abundantemente, e no de vrias, nem deleitveis ou delicadas, e
servi-lhes uma s bebida alimentcia e no molesta, vinho ou outra,
e no vrias; e admoestai-os para que comam muito, bebam bem
e abundantemente. E aps o seu segundo labor e nos dias de
festa, que tenham outra refeio; e em seguida, a saber, nas
vsperas, que sejam saciados abundantemente como antes, e
largamente; e se a estao o requerer, que sejam aquecidos e
postos a contento. Em suma, trs refeies ao dia, uma
alimentao simples mas slida, e vinho como bebida.
Isto sobressai igualmente nos romances de ofcios, onde se v
os burgueses abastados comerem com os criados mesa e
aliment-los do mesmo modo que a si prprios, como j no se
pratica seno nos nossos campos. A dona de casa deve estender
mais longe a sua solicitude: Se um dos vossos serviais cai em
enfermidade, separai todas as coisas de uso comum, pensai nele
muito amorosa e caridosamente, e visitai-o vrias vezes; e pensai
nele ou nela muito curiosamente, avanando a sua cura.
Ela deve igualmente pensar nos irmos inferiores, nesses
animais domsticos que parece terem sido muito mais numerosos
ento do que nos nossos dias. No h miniatura de cenas de
interior ou de vida familiar onde no figurem ces saltando ao p
dos donos, rondando em volta das mesas nos banquetes, ou
ajuizadamente estendidos aos ps da dona ocupada a fiar. Em
todos os jardins se vem paves desdobrarem ao sol a cauda
luzidia. Assim, o autor do Mnagier recomenda mulher: Mandai
cuidar principal, cuidadosa e diligentemente dos animais
domsticos, como cezinhos e passarinhos de gaiola; e pensai
igualmente nos outros animais domsticos, pois no podem falar, e
por isso deveis falar e pensar por eles.61
Se se gosta dos animais, no se apreciam menos as flores.
Alm da rua e da casa, o cenrio habitual da vida o jardim. Os
manuscritos de iluminuras mostram inesquecveis pinturas, com
jardins cercados de muros a meia altura, sempre com um poo ou

61
As reservas de aves eram numerosas, e cada senhor ou burgus tinha o seu
equipamento de caa, ainda que reduzido: um co ou uma matilha, falces, gavies
ou marelhes.
uma fonte, e um riacho que corre nas margens dos relvados.
Muitas vezes so parreiras, rvores em latadas onde acabam de
amadurecer os frutos, ou ainda esses bosques de verdura onde,
nos romances, cavaleiros e donzelas se encontram. O que
notvel que a poca no conhece a nossa distino entre jardim
hortcola e jardim floral. Os canteiros acolhem flores e legumes.
No restam dvidas de que se achava agradveis vista tanto a
baga desabrochada de uma couve-flor, a renda delicada das folhas
de cenoura e a abundante folhagem de uma planta de melo ou de
abbora, como uma frisa de jacintos ou de tulipas.
O pomar objeto de passeio. debaixo de uma velha pereira
que Tristo, nas noites de luar, espera a loura Isolda. O que no
significa que no se apreciem as flores de puro enfeite, pois a
nossa literatura lrica mostra-nos sem cessar pastoras e donzis
ocupados a entranar rosrios de flores e de folhagem.
Numerosos quadros e tapearias tm um fundo de florzinhas de
cores suaves. Mas se os autores das iluminuras semeiam de flores
e pssaros os enquadramentos das pginas dos manuscritos, no
deixam de tirar partido das plantas hortcolas, e a folha de
alcachofra, estranhamente recortada, serviu de modelo a geraes
de escultores, nomeadamente na poca da arte flamboyant.

Uma lenda tenazmente arraigada fez do homem da Idade


Mdia um perptuo morto-de-fome, a ponto de se poder perguntar
como que uma raa subalimentada durante oito sculos e, o que
mais, periodicamente devastada pelas guerras, fomes e
epidemias conseguiu sobreviver e produzir ainda rebentos
razoavelmente vigorosos. Em grande parte o erro provm de m
interpretao dos termos ento em uso. exato que na Idade
Mdia as pessoas se alimentavam de ervas e razes mas
sempre assim foi, pois se designa ento por erva tudo o que
cresce sobre a terra: couves, espinafres, alfaces, alhos-porros,
acelgas, etc. E por raiz se entende tudo o que cresce dentro da
terra: cenouras, nabos, rabanetes, rbanos, etc62. Houve quem se
impressionasse pelo fato de o cardo (chardon) passar ento por
um prato apreciado, mas na realidade trata-se de alcachofra
(cardon), e assim o assunto se torna apenas uma questo de
gosto!
Se o campons ia muitas vezes colher bolota, no era por se
mostrar interessado nela para seu prprio alimento, mas para
alimentar os seus porcos. possvel que em certos perodos de
excepcional penria por exemplo, durante as lutas franco-
inglesas, que marcaram o declnio da Idade Mdia, quando a peste
negra veio acrescentar os seus horrores aos da guerra e os
bandos devastavam o pas cuja defesa deixara de estar
organizada a farinha de bolota tenha servido, como nos nossos
dias, como produto de substituio. Mas nenhum texto nos permite
pensar que isso tenha acontecido freqentemente.
No seria crvel que a fome tivesse reinado em estado
endmico na Idade Mdia. A fazer f em Raoul Glaber, cronista de
imaginao febril, e que cede facilmente aos efeitos de estilo, tem-
se tendncia para acreditar que no se passava quase ano
nenhum em que, para apaziguar a fome, no se tivesse de recorrer
carne humana e aos cadveres de crianas recentemente
desenterrados. O monge medieval, ao relatar tais fatos
monstruosos, tem o cuidado de no assumir a responsabilidade da
afirmao, acrescentando prudentemente: diz-se. certo que
houve fomes na Idade Mdia, e que essas fomes foram
numerosas, mas a nossa experincia pessoal esclarece-nos
plenamente como isso acontece sempre que a ausncia ou a
insuficincia dos meios de transporte impede que se preste
rapidamente auxlio a uma regio ameaada e se permutem os
produtos. Durante a alta Idade Mdia em particular, quando cada
domnio formava pela fora das coisas um circuito fechado, as
estradas eram ainda pouco seguras, e para garantir a sua
62
Este pormenor foi j posto em relevo, nomeadamente por Funck Brentano.
manuteno eram exigidas portagens muitas vezes onerosas.
Nesses casos, bastava um ano de seca para a penria se fazer
sentir.
igualmente certo que essas fomes eram localizadas, e em
geral no ultrapassavam a extenso de uma provncia ou de uma
diocese. Mesmo durante o perodo ureo da Idade Mdia no
sculo XIII, quando a autarquia dominial foi substituda por trocas
fecundas e a circulao se tornou fcil em toda a Frana,
observam-se variaes por vezes muito importantes no preo dos
gneros, sobretudo do trigo. Cada provncia, cada cidade fixa a
sua tarifa de acordo com a colheita local. Os quadros traados por
Avenel e Wailly mostram, no interior de uma mesma regio
econmica, oscilaes que vo do simples ao dobro, ou mesmo ao
triplo, como aconteceu em 1272 no Franco Condado, onde o preo
do hectolitro de trigo variou de 4 a 13 francos.
preciso ainda que nos entendamos sobre o que se designa
por fome. Um texto citado por Luchaire (pouco suspeito de
indulgncia em relao Idade Mdia), de numa obra onde
acumula expressamente documentos mostrando a poca com
caractersticas das mais sombrias, pode deixar perplexos os
leitores atuais: Conta o cronista de Lige que nesse ano (1197)
faltou o trigo. Da Epifania at agosto, tivemos de gastar mais de
cem marcos para obter po. No tivemos nem vinho nem cerveja.
Quinze dias antes da colheita, ainda comamos po de centeio.63
Se a penria, para eles, consistia em ter somente po de centeio,
quanto no invejaramos ns, durante a Segunda Guerra Mundial,
a sorte dos nossos antepassados da Idade Mdia.
Na realidade, a alimentao medieval no era muito diferente
da nossa em pocas normais. Naturalmente a base era o po. De
acordo com a riqueza da regio, era de trigo candial, de centeio ou
de mistura de trigo e centeio, mas verifica-se que mesmo regies
no produtoras, como o sul da Frana, utilizam o po de trigo
candial. Em Marselha, onde o terreno pobre em trigo e as
63
La socit franaise au temps de Philippe-Auguste, p. 8.
medidas de exceo para abastecer a cidade so freqentes, a
regulamentao muito minuciosa da panificao no prev farinhas
secundrias. Fabricam-se trs espcies de po: o po branco, o
po mjan mais grosseiro e o po integral. Os preos so fixados
segundo uma tarifa rigorosa, estabelecida aps exames feitos por
trs mestres-padeiros assistidos por um perito e por homens bons
designados pela comuna, tendo em conta os detritos resultantes
da moedura, a malaxagem da massa e a cozedura.
Conheciam-se em Paris mltiplas variedades de pes de
fantasia, dos quais eram mais estimados o de Chilly, o de
Gonesse ou pozinho mole. Nos locais muito pobres comia-se bolo
de aveia, ainda hoje caro aos escoceses, ou de trigo-mouro. Mas
no havia regio completamente desamparada, pois a economia
de ento a do vasto domnio, cobrindo uma grande regio
favorece a policultura. No se v na Idade Mdia nenhuma regio
unicamente consagrada cultura do trigo ou da vinha, e que
importe o resto dos produtos de que necessita. O regime de vastas
exploraes permite variar suficientemente as culturas, ao mesmo
tempo que so consagradas a cada uma delas pores de terra
equilibradas.
Roupnel, no seu estudo dos campos franceses64, observa que
o manso (uma ordem de grandeza local, que varia de 10 a 12
hectares modernos segundo a riqueza das regies) quase
sempre composto de trs elementos: campos arveis, prados,
bosques. Estes apenas representam uma poro muito reduzida,
cerca de um dcimo da explorao total. A extenso das terras
cultivadas o dobro das terras de pastagens. Diz ele: Este
pequeno domnio manifesta-se como um conjunto, e aparece-nos
construdo imagem reduzida e completa do prprio territrio. No
s a sua imagem, tem ainda a sua vitalidade e durao. Os
manuscritos de miniaturas, que se inspiram na realidade, so a
este respeito muito reveladores, pois em toda parte vemos uma
proporo sensivelmente igual de prados, campos e vinhas.
64
Histoire de la campagne franaise, p. 366.
A vinha cultivada por toda parte em Frana, o que responde
a uma necessidade religiosa tanto como econmica, pois os fiis,
at meados do sculo XIII, comungam sob as duas espcies, de tal
modo que o consumo de vinho para a missa muito maior do que
nos nossos dias. Algumas das nossas colheitas so, desde essa
poca, particularmente estimadas: Beaune, Saint-Emilion, Chablis,
Epernay. Outras perderam nos nossos dias o renome que outrora
possuam, por exemplo o vinho de Auxerre ou de Mantes-sur-
Seine.
Quase em toda parte torna-se necessrio defender a produo
local contra a importao estrangeira. Numa cidade como
Marselha so tomadas medidas draconianas contra a importao
de vinhos ou de uvas provenientes de outros territrios. S os
condes tinham direito de os importar para seu consumo pessoal.
Neste caso, tratava-se provavelmente de vinhos finos da Espanha
ou da Itlia. Um navio que entrasse no porto com um carregamento
de vinhos ou de uvas expunha-se a v-lo atirado ao cho, e as
uvas espezinhadas. Nas feitorias ou entrepostos estabelecidos no
estrangeiro, igualmente proibido introduzir vinho da regio antes
de os mercadores marselheses terem vendido o seu. A cultura da
vinha estava pois muito mais desenvolvida na regio marselhesa
do que nos nossos dias, e os estatutos da cidade asseguram-lhe
uma proteo muito particular: proibio de caar nas vinhas,
exceto para o seu proprietrio; proibio de o lavrador levar mais
de cinco cachos por dia para seu consumo pessoal, etc.
O vinho foi a bebida essencial da Idade Mdia. Conhecia-se a
cerveja, principalmente a gaulesa de cevada, j fabricada por
gauleses e germanos, e tambm o hidromel. Mas nada era mais
apreciado que o vinho, presente em todas as mesas desde a do
senhor dos criados. O vinho ao mesmo tempo um prazer e um
remdio. So-lhe reconhecidas toda espcie de virtudes
fortificantes, e entra na composio de inmeros elixires e produtos
farmacuticos, gelias e xaropes. So tambm muito apreciados
os diversos vinhos licorosos ou licores, em que se puseram a
macerar plantas aromticas: absinto, hissopo, rosmaninho, mirto, a
que se adiciona acar ou mel.
Antes de se deitarem, era corrente beber uma mistura
escaldante de vinho e leite coalhado, que na Inglaterra e na
Normandia se chamava posset. A literatura gaulesa do tempo lhe
atribua toda espcie de poderes, cuja enumerao faria corar as
pessoas pudibundas, em todo caso fornecia o calor que faltava
ento aos apartamentos. Com exerccios violentos tais como a
caa, certo que o vinho permitia suprir a insuficincia dos meios
de aquecimento, no entanto no parece que se tenham feito sentir
os males do alcoolismo nem a degenerescncia que o acompanha.
Isso deve-se sem dvida ao fato de nenhuma preparao qumica
e nenhum subproduto adulterado ser ento servido como bebida,
como tambm observao geral das leis eclesisticas, que
permitiam o uso e reprimiam o abuso.
Com o po e o vinho, havia aquilo a que no Midi catalo se
chamava o acompanhamento, isto , todos os outros alimentos.
Contrariamente opinio generalizada, o consumo de carne era
ento abundante. Das investigaes levadas a cabo, conclui-se
que o gado francs era no sculo XIII sensivelmente mais
importante do que hoje em dia. Uma pequena localidade pirenaica,
que hoje no conta mais de uma dezena de animais de chifres,
contava outrora duzentos e cinquenta. Se bem que as propores
no sejam as mesmas em toda parte, no restam dvidas de que a
criao de gado era praticada de modo muito mais intensivo em
Frana at o dia em que a introduo do gado da Amrica, de
menor custo, tornou impossvel a concorrncia para os nossos
criadores.
No que diz respeito ao carneiro, no havia ento quinta que
no tivesse o seu rebanho, tanto mais que este fornecia aos
campos um adubo natural, que hoje se julgou mais cmodo
substituir por adubos qumicos, o que teve como conseqncia
reduzir consideravelmente o nosso gado ovino. Sobretudo os
porcos eram muito numerosos. Tanto na cidade como no campo,
no havia famlia, por mais pobre, que no criasse pelo menos um
ou dois para seu consumo. A matana do porco fornecia carne e
gordura para o ano inteiro, e uma cena tradicional nos
calendrios dos meses, tantas vezes esculpidos nos prticos das
nossas igrejas ou pintados nos nossos manuscritos. Eram
conhecidos os processos de salga e defumao, ainda hoje
utilizados. Matar o porco era a tal ponto um acontecimento da vida
familiar, que s muito tarde se v aparecerem os salsicheiros.
Mesmo assim, no princpio estes no passam de comerciantes de
pratos preparados, antes de se especializarem na confeco de
salsichas e presuntos.
A corporao dos aougueiros poderosa desde o incio da
Idade Mdia, e sabido o papel por ela desempenhado nos
movimentos populares dos sculos XIV e XV. Segundo o Mnagier
de Paris, o consumo semanal nesta cidade ter-se-ia elevado a 512
bois, 3.130 carneiros, 528 porcos e 306 veados, sem contar o
consumo dos palcios reais e principescos, os abatimentos
familiares e as diversas feiras de presuntos e outras, que tinham
lugar na capital e suas redondezas imediatas. Tambm em
Marselha surpreendente o nmero de prescries relativas aos
animais pertencentes a proprietrios da cidade, ou destinados ao
consumo dos burgueses. A isto teremos de acrescentar as aves de
capoeira, que eram engordadas como se fazia desde a mais alta
Antiguidade: os fgados de ganso e as carnes em conserva faziam
ento parte dos menus de festa, tal como hoje.
A caa fornecia abundantes recursos, em florestas mais
extensas do que hoje em dia e muito ricas em caa. H uma
infinidade de processos para apanhar a caa, desde os laos ou
vulgares anis at s aves de rapina especialmente treinadas,
passando pelas diversas armadilhas, redes e engenhos tais como
o arco, a sarabatana, a arbaleta. Apanhavam-se tambm as
perdizes com isca, e caavam-se com ces o veado e o javali.
Assim, a montaria fazia parte da alimentao corrente. Em fins da
Idade Mdia o senhor tende a reservar para si o direto de caa no
seu domnio, como hoje em dia fazem os proprietrios e o prprio
Estado. Mas o pessoal que o auxilia durante as grandes batidas
monteiros, falcoeiros, criados e camponeses participa dos
benefcios das suas realizaes. Isso v-se correntemente nos
romances e quadros da poca.
Os lacticnios fazem igualmente parte da alimentao, e as
nossas manteigas e queijos adquirem j desde ento o seu
renome: queijos gordos de Champagne ou de Brie, anjinhos da
Normandia. Nesta regio, a manteiga praticamente a nica
matria gorda usada na cozinha. Como o uso de toda gordura
animal proibido durante a Quaresma, os habitantes obtm
dispensas especiais, por no lhes ser possvel obter leo em
quantidade suficiente. As esmolas prescritas para garantir essa
dispensa serviram por vezes para a edificao das igrejas esta
a origem do nome que tem em Rouen a Torre da Manteiga. Mas
trata-se de um caso particular, pois a oliveira encontra-se
aclimatada quase em todo a Frana, o azeite muito apreciado e
entra na composio de vrios remdios, como o vinho. S ele
autorizado nos dias magros ento numerosos, de severa
abstinncia que se estende igualmente aos ovos. Durante a
Quaresma endurecem-se os ovos que as galinhas pem, para os
conservar, e so apresentados bno do padre durante as
cerimnias de Sexta-Feira Santa, costume que deu origem aos
ovos da Pscoa.
As mesmas necessidades da abstinncia conduziam os
nossos antepassados a consumirem muito peixe. Todos os
castelos possuem ento um viveiro anexo onde percas, tencas,
enguias e cadozes so objeto de uma autntica cultura. Tambm
os lagos so cultivados, tal como ainda hoje se pratica numa
provncia como Brenne, e a pesca seguida por um repovoamento
metdico. A pesca martima nas costas uma indstria muito viva,
e as associaes de pescadores desempenham um papel
importante quase em toda parte. Nas margens do Mediterrneo,
numerosas prescries asseguram-lhes uma espcie de monoplio
da venda do peixe, para proteger o seu comrcio contra o dos
simples revendedores. Em Marselha, por exemplo, os
revendedores s podem oferecer as suas mercadorias a partir do
meio-dia. deixada livre a venda dos pequenos peixes, pescados
com uma rede de malha fina chamada bourgin sardinhas,
girelas, que se distinguem dos peixes maiores como a cavala ou a
dourada, e sobretudo o atum, cuja pesca muito abundante nas
redondezas imediatas do porto. Sabe-se conservar o peixe e a
carne, e os mercadores de gua que remontam o Sena trazem
todos os dias para Paris barris cheios de arenques salgados ou
defumados. Um prato comum na poca o craspois, sem dvida
uma variedade de baleia.
Vm por fim os legumes, que lisonjeiam menos o palato e so
por isso a alimentao mais ou menos exclusiva dos monges, a
quem o seu estado prescreve a sobriedade e as mortificaes.
Comia-se ento muitas favas e ervilhas, que desempenhavam o
papel das nossas batatas. Para se queixar do seu mau casamento
e exprimir a malignidade da sua mulher, Mahieu de Boulogne no
sabe dizer nada de melhor que a estrofe seguinte:

Nous sommes comme chien et leu [loup]


Qui s'entrerechignent s bois,
Et si je veux avoir des pois
Elle fera de la pure!

Somos como co e lobo


Que se engalfinham nos bosques,
E se eu quero comer ervilhas
Ela far pur!

So conhecidas diversas variedades de couves: brancas,


repolhos, orelha-de-burro. De alfaces, o Mnagier de Paris cita a
de Frana e a de Avignon como sendo as mais apreciadas.
Espinafres, azedas, acelgas, abboras, alhos-porros, nabos,
rbanos fazem parte da alimentao corrente. Temos de lhes
acrescentar as plantas condimentares, ento muito utilizadas para
realar o sabor das carnes e dos legumes: salsa, manjerona,
segurelha, basilisco, funcho, hortel, sem contar as especiarias
encomendadas do Oriente em quantidades cada vez maiores,
sobretudo a pimenta, to preciosa que servir por vezes como uma
espcie de moeda. Algumas comunas mercantis se serviro dela
para fazer os seus pagamentos, por exemplo, s casas das ordens
militares.
As frutas so ento muito apreciadas: peras e mas, das
quais se sabe extrair a cidra e a perada. O marmelo passa por ser
uma planta medicinal, e dele se faz uma refinada compota.
Sobretudo em Orleans, as cerejas e ameixas se pem a secar, tal
como as uvas e os figos, e so usadas nos pats e nas conservas
de carne, costume que se manteve at aos nossos dias em
algumas regies, principalmente no norte de Frana. O pssego e
o damasco, introduzidos pelos rabes, eram j muito apreciados
no tempo das cruzadas, mas os morangos e as framboesas
permaneceram por muito tempo selvagens e s foram cultivados a
partir do sculo XVI. Muito antes j se vendiam castanhas nas ruas
de Paris, e desde o sculo XIV se tentava aclimatar as laranjeiras
ao nosso solo. Tambm as amndoas, nozes e avels tinham
especial preferncia e serviam para a preparao de manjares.
Enfim, desde a Antiguidade eram apreciados os recursos da
floresta: castanhas, frutos da faia-do-norte, morangos, abrunhos,
etc.
O regime geral das refeies variava muito com as regies,
estando muito mais dependente dos recursos locais do que hoje
em dia. certo que as trocas eram numerosas, mais extensas do
que se poderia acreditar, uma vez que os figos de Malta e a uva da
Armnia eram apregoados em Paris. Os comerciantes italianos e
provenais traziam para as grandes feiras da Champagne e da
Flandres os produtos exticos. Num plano mais restrito, os
mercados atraam negociantes de quase todas as regies de
Frana. Mas essas trocas eram naturalmente menos generalizadas
do que nos nossos dias, e se excetuarmos o movimento comercial
criado em torno do castelo senhorial, vivia-se no campo base das
produes locais.
No eram utilizados processos de cultura artificiais para fazer
avanar as estaes. Por outro lado, os dias de jejum e abstinncia
eram muito numerosos, e a alimentao mudava de poca para
poca muito mais do que hoje em dia. Durante toda a Quaresma,
compunha-se unicamente de legumes, peixes e caas de gua,
temperados com azeite. O mesmo acontecia nas virglias ou nas
vsperas de dias santos, significando uma quarentena de dias por
ano. Deve-se observar que essas prescries eclesisticas
estavam perfeitamente de acordo com os preceitos da higiene: o
jejum da primavera e o das mudanas de estao corresponde a
uma necessidade de sade, enquanto a grande poca das festas,
que se traduzem inevitavelmente em comezainas, se situa nos
meses mais frios do inverno, quando o organismo sente
necessidade de uma alimentao rica.
Em qualquer dos casos, com base nos tratados de cozinhas
guardados nas nossas bibliotecas e em obras tais como esse
precioso Mnagier de Paris, conclui-se que a mesa era na Idade
Mdia muito cuidada, para no dizer muito refinada. D-se grande
importncia apresentao dos pratos e ordenao geral das
refeies. Nas residncias senhoriais, os convivas sentam-se em
mesas compridas, apoiadas em cavaletes e recobertas de toalhas
brancas. O cho est muitas vezes, nos dias de festa, juncado de
flores e de folhagens recm-apanhadas. As mesas so dispostas
em quadrado ao longo das paredes, no existindo portanto o face-
a-face, de modo que o pessoal domstico possa ir e vir e pr
diante de cada conviva aquilo de que este necessitar.
Os convidados so sempre numerosos, pois hbito de todos
os bares ter mesa aberta. Robert de Blois indigna-se com o
pensamento de que alguns senhores mandam fechar as portas das
salas onde comem, em vez de as manterem abertas a quem
chega. A hospitalidade ento um dever sagrado, estende-se
tanto populaa como aos iguais. Por outro lado, a corte do
senhor compreende todos os escudeiros ligados ao seu servio, os
filhos dos seus vassalos, grande parte dos seus parentes. De tal
modo que, ao lado da grande mesa onde o suserano se senta em
lugar de honra h toda uma multido de comensais, mais ou
menos bem colocados segundo os seus ttulos de precedncia.
Este costume explica por que os cavaleiros do rei Artur, entre os
quais reina uma perfeita igualdade, se sentam em redor de uma
mesa redonda ou desenhando uma espcie de ferradura, de modo
que todos os lugares sejam igualmente honrosos, sem no entanto
se tornar impossvel servir os convivas.
A maior parte dos pratos no so postos em cima da mesa. As
carnes pem-se num pequeno trinchante, e o mesmo se passa
com as bebidas. O escudeiro trinchador, em geral um jovem gentil-
homem, tem a funo de cortar para cada convidado pores de
carne. Nos romances de cavalaria como Jean de Dammartin et
Blonde d'Oxford, obra de Beaumanoir o cavaleiro servidor da
dama cumpre esse papel. Depem-se os pedaos diretamente
sobre o prato ou sobre fatias de um po especial, conhecido como
po de trinchar, mais compacto que o po corrente. Este costume
subsistiu em algumas regies de Inglaterra, onde os pratos de
carne no aparecem mesa. Com relao s bebidas, os jarros
que as contm esto sobre um aparador, e o copeiro enche jarros
e taas uns aps outros, vontade dos convivas.
Todas as cenas de banquete representam assim escudeiros e
servidores indo e vindo durante a refeio, enquanto as damas
permanecem sentadas, tal como os senhores de alta posio e os
hspedes familiares da casa. Galgos de formas esguias ou
pequenos caniches volteiam procura de um pedao para comer.
Os festins so muitas vezes separados por entremezes, no
decurso dos quais os jograis recitam poemas ou executam
nmeros de acrobacia. Por vezes mesmo toda uma pantomima
ou uma pea de teatro que se desenrola aos olhos dos convivas.
Pe-se cuidado extremo na apresentao dos pratos: paves
e faises so postos de p, revestidos com as suas penas; nas
gelias, traa-se toda sorte de cenrios. O servio compreende em
primeiro lugar as sopas, de grande variedade. H desde os caldos
complicados, muitas vezes temperados com ovos batidos, pedaos
de po torrado e condimentos inesperados como o verjus (licor de
uva), at s papas de farinha, de smola ou de cevada, que se
comem ainda nos nossos campos, e que formavam o fundo da
alimentao dos camponeses.
Os franceses eram reputados como grandes comedores de
sopas, tal como hoje em dia. Eram igualmente famosos pela
excelncia dos seus pats e das suas tartes. A corporao dos
pasteleiros de Paris alcanou justa reputao pelos pats de
montaria ou de aves, que se vendiam quentinhos na rua, tartes de
legumes ou de compotas, realadas com ervas aromticas,
tomilho, rosmaninho, louro. Nos festins dados pelos prncipes por
ocasio de qualquer recepo, sobretudo a partir do sculo XVI,
certos pats monstruosos encerram cabritos-monteses inteiros,
sem prejuzo dos capes, pombos e coelhos que o temperam,
entremeados de gordura de porco, temperados com cravinho e
aafro.
Eram tambm muito apreciadas as carnes grelhadas e
assadas. Dos molhos, cada cozinheiro possua uma especialidade,
sendo o mais apreciado o de alho, vendido j preparado para uso
das donas de casa. Cremes e pratos doces terminam a refeio.
Alguns bolos como as filhoses, bolos de amndoa e o maapo,
contam-se entre aqueles que ainda hoje apreciamos. Como
presente, gostava-se de oferecer compotas de frutas, sobretudo a
muito apreciada marmelada e bombons. Eram as goluseimas mais
correntes, juntamente com as compotas e os xaropes.
Tudo isto est evidentemente a lguas das ervas e razes.
Varia com o grau de fortuna a alimentao e o refinamento que
nela se pe, claro, mas est fora de dvida que no se
venderiam nas ruas coscores, pats e produtos exticos como os
figos de Malta, se no houvesse ningum que os comprasse, ou se
s estivessem ao alcance dos ricos burgueses. O abastecimento
destes se fazia em outra escala, e eles tinham em casa os seus
cozinheiros. Nos romances de ofcio vem-se jovens aprendizes
comprar regularmente pequenos pats quando vo de manh
buscar gua na fonte para o consumo da casa, o que quer dizer
que o seu preo no era inabordvel para a sua bolsa. E a vida no
campo, embora talvez menos variada, no devia ter menos
largueza que na cidade, muito pelo contrrio, pois a cultura dos
campos e a criao do gado davam aos camponeses facilidades
que o citadino no tinha. Quando se quer criar uma cidade,
necessrio prometer isenes e privilgios para atrair habitantes.
Isso no seria necessrio se o campons fosse miservel ou
desfavorecido em relao ao citadino, como nos nossos dias. H
todas as razes para crer que da Idade Mdia datam as ss
tradies gastronmicas que estabeleceram to solidamente em
todo o mundo a reputao da cozinha francesa.

O que surpreende nos trajes da Idade Mdia a cor. O mundo


medieval colorido, e o espectculo da rua devia ser ento um
encantamento para os olhos. Perante um cenrio de fachadas
pintadas e de tabuletas rutilantes, o movimento desses homens e
mulheres vestidos de tons vivos, contrastando com a tnica negra
dos clrigos, o burel castanho dos irmos mendigantes e a
brancura extrema de uma coifa. No possvel no mundo moderno
imaginar uma tal festa de cores, a no ser nos conhecidos desfiles
na Inglaterra por ocasio do casamento de um prncipe e a
coroao de um rei. Ou ento em certas cerimnias eclesisticas,
como as que se desenrolam no Vaticano. No se trata apenas de
indumentrias de luxo, pois os simples camponeses vestem-se
com cores claras, vermelhas, ocres, azuis. A Idade Mdia parece
ter tido horror dos tons sombrios, e tudo o que nos legou
frescos, miniaturas, tapearias, vitrais testemunha essa riqueza
de colorido to caracterstica da poca.
No se deve contudo exagerar o pitoresco ou a excentricidade
do traje medieval. Alguns pormenores, que associamos
inevitavelmente aos quadros do tempo, s excepcionalmente
fizeram parte da indumentria. Os sapatos de ponta revirada, por
exemplo, estiveram na moda durante meio sculo, no mais, no
decorrer do sculo XV, que assistiu a no poucos exageros
vestimentares. Charles d'Orlans critica os gorgias jovens
elegantes que usam mangas recortadas, com fenda lateral, que
exibem dobras impressionantes. Do mesmo modo, a coifa longa e
pontiaguda, irresistivelmente evocada pela palavra castel, foi
muito menos usada do que a coifa quadrada ou arredondada, que
enquadra o rosto e muitas vezes acompanhada de uma fita sob o
queixo, moda corrente no sculo XIV.
De modo geral, as mulheres da Idade Mdia usam roupas que
seguem a linha do corpo, com um busto muito justo e amplas saias
de curvas graciosas. O corpete abre-se freqentemente sobre a
chainse ou camisa de tecido, e as mangas so por vezes duplas,
detendo-se as primeiras (as da sobreveste ou traje de cima) nos
cotovelos, e as de baixo, de tecido mais ligeiro, indo at aos
pulsos. O pescoo sempre bem destacado, enquanto as saias
arrastam pelo cho, presas por um cinto onde por vezes sobressai
uma fivela de joalheria.
O traje masculino quase no se distingue do feminino, pelo
menos nos primeiros sculos da Idade Mdia, mas mais curto. O
calo deixa ver as meias, e por vezes as bragas ou cales. No
decurso do sculo XII, sob a influncia das cruzadas, adotam-se
roupas compridas e flutuantes, moda vivamente censurada pela
Igreja como sendo efeminada. Os camponeses usam uma espcie
de romeira com capuz, e os burgueses cobrem a cabea com um
carapuo de feltro ou de tecido pregueado. So muito apreciadas
as peles, desde o arminho reservado aos reis e prncipes de
sangue, a marta ou o esquilo, at s simples raposas e carneiros,
dos quais os aldees confeccionam sapatos, gorros e casacos
compridos. No sculo XV, grandes senhores como o duque de
Berry gastaro fortunas para comprar peles preciosas, e tambm
nessa poca que o traje se complica, os cales se tornam
estreitos e justos, a vasquinha exageradamente curta e franzida na
cintura, e os seus ombros acolchoados.
A roupa de baixo existe desde o incio da Idade Mdia, e o
exame das miniaturas mostra que usada tanto pelos
camponeses como pelos burgueses. Havia por toda parte, em
Frana, cnhamos cuja fibra era fiada e tecida em casa,
fornecendo um belo tecido resistente. Em contrapartida a roupa de
noite no existe, e o seu uso s muito tarde introduzido. Circula
em toda a Frana uma grande variedade de tecidos para a
indumentria, atravs das grandes feiras. Vendem-se nas cidades
mediterrnicas todas as especialidades da indstria txtil das
Flandres e do norte da Frana: tecidos de Chlons, estamenha
forte de Arras, lenis de l de Douai, de Cambrai, de Saint-
Quentin, de Metz, panos vermelhos de Ypres, estanforts da
Inglaterra, tecidos finos de Reims, feltros e capas de Provins, sem
contar especialidades locais como a brunette de Narbona e os
panos cinzentos e verdes de Avignon.
O comrcio das cidades do litoral, Gnova, Pisa, Marselha,
Veneza, permitia a importao dos produtos exticos da frica do
Norte, e mesmo da ndia e da Arbia. Alguns registros de
mercadores que freqentavam a feira da Champagne so to
sugestivos como uma pgina das Mil e uma noites: panos de ouro
de Damasco, sedas e veludos de Acra, vus bordados da ndia,
algodes da Armnia, peles da Tartria, couros e cordoves de
Tunes ou de Bougie, peles trabalhadas de Oran e de Tlemcen. A
seda e o veludo foram durante muito tempo apangio da nobreza,
sendo os nobres os nicos suficientemente ricos para poderem
adquiri-los.
Tudo isto era objeto dos presentes dos prncipes. Em ocasies
de grande regozijo eles distribuem gostosamente ao seu squito,
independentemente do grau, trajes mais ou menos suntuosos. Mas
o luxo excessivo no foi caracterstico da realeza capetiana. A
corte s se tornou magnfica sob os Valois, e sobretudo com os
prncipes apanagiados duques de Berry, Borgonha e Anjou.
sabido, no entanto, que Lus, o Jovem, So Lus e Filipe Augusto
se faziam notar pela sobriedade do traje, freqentemente mais
simples que o dos seus vassalos.
No que respeita ao traje militar, cometeria um erro quem
imaginasse o cavaleiro medieval sob as pesadas armaduras
complicadas que se vem nos nossos museus. Elas no aparecem
antes do fim do sculo XIV, quando as armas de fogo requerem
um aparelho defensivo aperfeioado. Nos sculos XII e XIII, a
armadura consiste essencialmente na cota de malha, que desce
at pouco acima do joelho; e no elmo, pesado e macio a princpio,
que se aperfeioa e suaviza depois com viseiras e fitas sob o
queixo, mveis e com nasal e frontal. Para atenuar o brilho do
lorigo ou cota de malha, passava-se uma sobreveste de tecido,
pano fino ou outro. As grevas e espores completavam a farpela.
No possvel fazer melhor idia da indumentria de guerra da
poca do que atravs da bela esttua do Cavaleiro de Bamberg,
obra-prima de harmonia e mscula simplicicidade. Mas
necessrio um esforo suplementar para reconstituir o espectculo
deslumbrante que deviam apresentar os exrcitos de ento, com
essa multido de cascos, lanas e espadas chamejando ao sol, a
ponto de a sua reverberao ter sido muitas vezes uma causa de
derrota para aqueles que se encontravam desfavoravelmente
orientados.
Podem-se conceber os gritos de admirao arrancados aos
cronistas por essas hostes rutilantes, com as suas bandeirolas e
estandartes, os cavalos carapaonados, as sedas brilhantes
abrindo-se sobre as cotas de ao, cada corte agrupada em torno
do seu senhor e usando as suas cores. De fato na mesma
poca, em princpios do sculo XII, que aparece o braso. Os
termos e a maior parte das peas foram tirados do oriente rabe,
mas o costume generalizou-se rapidamente na Europa. Foi
expandido pela prtica dos torneios, pois para seguir a evoluo
dos cavaleiros em campos freqentemente muito amplos, os
espectadores se fixavam nas suas armas, como hoje nas cores de
um jquei.
Com uma voga hoje renovada, o braso faz parte integrante
da vida medieval, traduzindo sob uma forma articulada a divisa de
um senhor ou de uma famlia. ao mesmo tempo grito de guerra e
sinal de aliana. sabido que cada cor, ou antes cada esmalte,
tem a sua significao, como cada mvel a que est aposto: o azul
smbolo de lealdade; o goles, de coragem; o areia, de prudncia;
e o sinople, de cortesia. Dos dois metais, a prata significa pureza, e
o ouro o ardor e amor. O braso foi-se complicando ao longo dos
sculos, mas desde o seu aparecimento constitui uma cincia e
uma espcie de linguagem hermtica. Sob essa forma rica e
colorida, que tanto apraz Idade Mdia, traduzia todo o feixe de
tradies e de ambies que compe a personalidade moral de
cada corte.
Os instrumentos de trabalho so sensivelmente os mesmos de
que nos servimos at ao sculo XIX, antes do desenvolvimento do
maquinismo e da motorizao da agricultura. necessrio contudo
mencionar que o carro de mo, cuja inveno uma tradio bem
estabelecida atribui a Pascal, j existia na Idade Mdia, em tudo
semelhante quele de que nos servimos atualmente. possvel
ver manuscritos do sculo XIV cujas iluminuras mostram
trabalhadores transportando pedras ou tijolos em carros de mo,
dos quais sustentam um dos braos por meio de uma corda
passada sobre o ombro, para poderem transportar mais facilmente
a carga. O processo ainda usado pelos nossos operrios.
Devem-se vrias invenes Idade Mdia, e a sua
importncia tornou-se demasiado grande com o andar dos tempos,
no admitindo que sejam passadas em silncio: a albarda dos
cavalos, por exemplo. At ento a atrelagem concentrava todo o
esforo sobre o peito do animal, de tal modo que uma carga um
pouco mais importante produzia o risco de sufocao. Foi no
decurso do sculo X que apareceu a engenhosa idia de atrelar os
animais de carga de modo a que fosse o corpo inteiro a suportar o
peso e esforo requeridos65. Esta inovao deveria introduzir uma
profunda renovao dos costumes, pois a trao humana havia
sido at ento superior animal. Ao inverter a ordem das coisas,
tornava-se fcil e possvel na prtica a supresso da escravatura,
necessidade econmica da Antiguidade. A Igreja tinha lutado para
que o escravo fosse considerado como um homem e para que os
direitos da pessoa humana lhe fossem reconhecidos, e isso
constitua j uma revoluo social nos costumes. Essa revoluo
foi definitiva a partir do dia em que cavalos e burros se
encarregaram de uma parte do trabalho humano.
O mesmo se deu com a inveno do moinho hidrulico, depois
o moinho de vento, que deveria proporcionar um passo
considervel humanidade, suprimindo a imagem clssica do
escravo atrelado m. De alcance menos profundo, mas de
incontestvel comodidade, o processo que permite a uma viatura
girar facilmente sobre si prpria, graas ao dispositivo que torna as
duas rodas da frente independentes das rodas de trs, no deveria
contribuir menos para o progresso e o conforto. Basta pensar no
espao que devia ser necessrio para virar os grandes carros
carregados de cereais ou de forragem, e nos atropelos da
resultantes. mais que certo que estas invenes tiveram mais
efeito do que outras sobre o bem-estar da arraia-mida,
contribuindo sem sobressaltos nem despesas para melhorar
eficazmente a sua sorte.
A estas invenes, que deviam modificar radicalmente as
condies do trabalho humano, preciso acrescentar as da
bssola e da barra do leme, no menos importantes na histria do
mundo. Os progressos da navegao foram por elas decuplicados,
o que em parte explica essa intensa circulao a que se assiste no
sculo XIII.
65
Cf. Lefbvre des Noettes, L'attelage travers les ges, Paris, 1931.
O ritmo da jornada de trabalho varia muito na Idade Mdia,
segundo as estaes. o sino da parquia ou do mosteiro vizinho
que chama o arteso oficina e o campons aos campos, e as
horas das trindades mudam com a durao do dia solar. Em
princpio, as pessoas deitam-se e levantam-se ao mesmo tempo
que o Sol. No Inverno o trabalho comea por volta das oito ou nove
horas, para terminar s cinco ou seis. No vero a jornada comea
a partir das cinco ou seis da manh, para s terminar s sete ou
oito da noite. Com as duas interrupes para as refeies,
delimitam-se jornadas de trabalho que variam de oito a nove horas
no inverno, e no vero at doze ou treze, por vezes quinze horas.
este ainda o regime habitual das famlias camponesas.
Mas isto no se verifica todos os dias. Em primeiro lugar,
pratica-se aquilo a que se chama a semana inglesa. Todos os
sbados, e nas vsperas dos feriados, o trabalho cessa uma
hora da tarde em certos ofcios; e para todas as pessoas nas
vsperas, quer dizer, o mais tardar por volta das quatro horas.
Aplica-se o mesmo regime s festas que no so feriados, isto ,
uma trintena de dias por ano, tais como o dia de Cinzas, das
Imploraes, dos Santos Inocentes, etc. Repousa-se igualmente
na festa do padroeiro da confraria e da parquia, alm de feriado
completo no domingo e nos dias de festas obrigatrias.
As festas so muito numerosas na Idade Mdia: de trinta a
trinta e trs por ano, segundo as provncias. s quatro festas que
conhecemos hoje em dia em Frana acrescentavam-se no s o
dia de Finados, a Epifania, as segundas-feiras de Pscoa e de
Pentecostes, e trs dias na oitava do Natal. Numerosas outras
festas passam mais ou menos desapercebidas atualmente, tais
como Purificao, Inveno e Exaltao da Santa Cruz,
Anunciao, So Joo, So Martinho, So Nicolau, etc. O
calendrio litrgico regula assim todo o ano, introduzindo grande
variedade, tanto mais que se d a estas festas muito mais
importncia do que nos nossos dias.
pelas datas das festas que se mede o tempo, e no pelos
dias do ms. Fala-se do Santo Andr, e no de 30 de novembro,
e diz-se trs dias depois do So Marcos, de preferncia a 28 de
abril. Em sua honra so igualmente preteridas exigncias de ordem
social, tais como as da justia, por exemplo. Os devedores
insolveis, aos quais designada uma residncia forada
regime que faz lembrar a priso por dvidas, embora sob uma
forma mais doce podem abandonar a priso e ir e vir livremente
da Quinta-Feira Santa at a tera-feira de Pscoa, do sbado
tera-feira de Pentecostes, da vspera de Natal at a Circunciso.
Estas so noes que nos difcil hoje em dia compreender
perfeitamente.
No total, havia cerca de noventa dias por ano de feriados
completos, com setenta dias e mais de feriados parciais, ou seja,
cerca de trs meses de frias repartidas ao longo do ano, o que
garantia uma variedade inesgotvel na cadncia do trabalho. Em
geral as pessoas queixavam-se mesmo, como o sapateiro de La
Fontaine, de ter demasiados dias feriados.
A organizao dos lazeres de base religiosa. Todo feriado
dia de festa, e toda festa comea pelas cerimnias do culto,
freqentemente longas e sempre solenes. Prolongam-se em
espetculos que, dados primitivamente na prpria igreja, no
tardaram a ser deslocados para o adro. So as cenas da vida de
Cristo, das quais a principal, a Paixo, suscita obras-primas
redescobertas pela nossa poca. A Virgem e os santos inspiram
tambm o teatro, e toda a gente conhece o Miracle de Thophile
[Milagre de Tefilo], que teve uma voga extraordinria. So
espectculos essencialmente populares, com o povo por atores e
por auditrio. E o auditrio ativo, vibrando a um pequeno
pormenor dessas cenas que evocam sentimentos e emoes de
uma qualidade muito diferente das do teatro atual, uma vez que
no apenas o intelecto ou a sentimentalidade entram em jogo, mas
tambm crenas profundas, capazes de transportar esse mesmo
povo at s costas da Asia Menor, por apelo de um Papa.
Como sempre, parte integrante a nota pardica, levada
muito longe. Vai-se ao ponto de subir ao plpito para debitar
gracejos apimentados, com ditos dos mais picantes por altura dos
sermes alegres. Nos nossos dias essas excentricidades fariam
escndalo, mas os clrigos no vem mal nenhum, e
galhardamente tomam parte nelas. No existe apenas o teatro
propriamente religioso, e sobre as bancadas levantadas na praa
representam-se freqentemente farsas e sotias, ou ainda peas de
assuntos romanescos ou histricos. Quase todas as cidades
possuem a sua companhia teatral, dentre as quais ficou clebre a
dos clrigos da Basoche, em Paris.
Os festejos pblicos tm tambm o seu lugar ao lado das
festas da Igreja. So por vezes magnficos cortejos, que desfilam
pelas ruas por ocasio das assemblias e cortes gerais
convocadas pelos reis, e se realizam numa ou noutra das suas
residncias em Paris, Orleans fazendo lembrar os campos de
maro e campos de maio, para os quais Carlos Magno convocara
a nobreza do pas em Poissy ou Aix-la-Chapelle. Nessas ocasies
a corte de Frana, to simples em geral, compraz-se numa certa
ostentao. Para as entradas de reis ou de grandes vassalos nas
cidades, estas so decoradas com todo o fausto imaginvel:
tapearias estendidas ao longo das paredes, casas ornadas de
folhagens e de verdura, ruas juncadas de flores. Assim acontece
nomeadamente por ocasio da coroao de um rei. As cidades por
onde ele passa aps as cerimnias de Reims apressam-se a
prestar-lhe uma recepo solene, e essa recepo nada tem de
rgido nem de pomposo. acompanhada de cortejos grotescos,
nos quais saltimbancos e folgazes de profisso, misturados com o
pblico, fazem mil nmeros que pareceriam incompatveis com a
majestade real. S se decidiu suprimir essas festas e palhaadas
do tempo de antanho por ocasio da entrada de Henrique II em
Paris. Eram ocasio de munificncias por vezes inauditas, como
fontes jorrando vinho, sobretudo sob o reino dos Valois.
Preparavam-se para elas cozinhas ambulantes, sobre as quais as
carnes se amontoavam em enormes espetos.
Foi na mesma poca que se tomou gosto pelas mascaradas
ou bailes de mscaras, um dos quais ficou tragicamente na
memria sob o nome de Bal des ardents (Baile dos ardentes). O
jovem rei Carlos VI usava com mais quatro companheiros um
disfarce de selvagem, feito de estopa besuntada com pez e
coberto de penas. Tendo o grupo se aproximado imprudentemente
de uma tocha, o fogo ateou-se ao seu traje, e ele teria morrido se
no fosse a presena de esprito da duquesa de Berry, que o
envolveu nas pregas do seu manto, abafando assim as chamas. O
perigo do qual acabava de escapar no deixou de influir sobre o
crebro j fraco do infortunado monarca, e sobre a enfermidade
que o iria atingir.
Todos os acontecimentos que atingem a famlia real, ou
apenas a famlia senhorial do local nascimentos, casamentos,
etc. so ocasio para distraes e festividades. Tambm as
feiras comportam a sua dose de diverses. nessas ocasies que
os jograis exibem os seus talentos, desde os que recitam
fragmentos de canes de gesta ao som do alade ou da viola, at
aos simples lutadores, que com as suas carantonhas, acrobacias e
malabarismos atraem um crculo de pacvios. Por vezes, tais
antepassados de Tabarin efetuam pantominas, mostram animais
inteligentes ou fazem equilbrio sobre uma corda esticada a alturas
impressionantes.
Depois do espectculo, seja de que gnero for, a distrao
preferida na Idade Mdia a dana. No h banquete que no
seja seguido por um baile. Danas dos donzis nos castelos,
carolas aldes, rondas em torno da rvore de maio. Nenhum
passatempo mais apreciado, sobretudo pela juventude, e os
romances e poemas fazem-lhe freqentes aluses. Aprecia-se a
mistura de cantos e de danas, e certos refres servem de pretexto
para bailar e cantarolar, tal como as fogueiras de So Joo para
saltar e fazer rondas.
Tambm as competies desportivas possuem os seus
adeptos: lutas, corridas, saltos em altura e em comprimento, tiro ao
arco, so objeto de concursos nas aldeias, entre os burgos e
tambm entre os pajens e escudeiros que compem a corte de um
senhor. A caa, ocasio de festins e de regozijo, permanece o
desporto favorito. Bem entendido, justas e torneios so as
principais atraes dos dias de festa ou de grandes recepes. As
crianas, como em todas as sociedades do mundo, imitam nos
seus jogos os dos adultos, ou fazem interminveis jogos de
escondidas e de malha.
Os divertimentos de interior no faltam, sobretudo o xadrez.
Durante as cruzadas era jogado com fervor, tanto no exrcito
cruzado como no sarraceno, e so numerosos sobre ele os
tratados manuscritos existentes nas nossas bibliotecas. sabido
que o Velho da Montanha, terrvel senhor dos Assassinos,
presenteou So Lus com um magnfico tabuleiro de marfim e ouro.
Menos sbios os jogos de mesas, como damas ou gamo, que
tinham tambm os seus adeptos.
Eram sobretudo os dados que faziam furor. Vadios e jograis
arruinavam-se com eles. Rutebeuf fez mais de uma vez essa
amarga experincia, e conta em termos patticos as esperanas
incessantemente iludidas e o despertar angustioso dos infelizes
jogadores arruinados. Joga-se com os dados tambm na casa real.
Como freqente o uso de imprecaes nesta espcie de jogos,
as autoridades tomam medidas contra os blasfemos. Em Marselha,
aqueles que tinham esse mau hbito eram mergulhados por trs
vezes num fosso lodoso, prximo do Vieux-Port. Puniam-se
igualmente os que utilizavam dados viciados ou faziam batota de
qualquer outro modo. As crianas jogavam com os ossinhos. Mais
distintos e praticados na sociedade corts eram os diversos jogos
de esprito: adivinhas, anagramas, pedaos rimados. Christine de
Pisan deixou-nos Jogos para vender, pequenas peas
improvisadas plenas de encanto e de poesia ligeira, no gnero de
Vendo-vos o meu cestinho.
Desse conjunto assaz desconcertante que a Idade Mdia
sobressai um certo nmero de noes, que importante no
perder de vista quando se estuda essa poca to diferente de
todas as que a precederam e seguiram. Tais caractersticas a
impregnam to fortemente, que mesmo o exame de um pormenor
pode ser totalmente falseado se no mantivermos presentes no
esprito essas noes. Conhecer a mentalidade medieval
importante para apreciar a poca, tanto mais que cada parte se
encontra solidamente ligada ao todo. O microcosmo que o ncleo
familiar reproduz o macrocosmo, que no caso presente a
senhoria e o Estado inteiro. O mesmo acontece com todo o resto,
de tal modo que estudar uma instituio sem ter em conta a
atmosfera geral do tempo seria expor-se a graves erros, mais
quando se trata desse perodo do que ao avaliar outras pocas da
histria.
Assim, um dos seus traos mais marcantes o sentido prtico.
Parece que os nossos antepassados medievais no tiveram outro
critro alm da utilidade. Em arquitetura, em arte, no cenrio da
vida corrente, no h lugar para o ornamento, ignora-se a arte pela
arte. Se uma goteira se transforma para eles em grgula, porque
a sua imaginao intensa permanece sem cessar desperta, e joga
com tudo o que os sentidos lhe revelam. Mas no teriam tido a
idia de esculpir grgulas que no desempenhem um papel como
o de goteiras, tal como no teriam sonhado com desenhar jardins
para o simples prazer dos olhos. O seu senso esttico permite-lhes
fazer surgir beleza por toda parte, mas para eles a beleza no
existe separada da utilidade.
surpreendente ver com que facilidade os conceitos de belo e
de til se harmonizam ento. Por uma exata adaptao ao seu fim,
uma pea de certo modo natural, um simples utenslio caseiro
um jarro, uma taa, um pichel adquire uma verdadeira beleza.
de crer que no se tenham encontrado no dilema de sacrificar uma
outra, ou de acrescentar uma para fazer aceitar a outra, segundo
uma concepo corrente no sculo passado. Tudo o que nos resta
da vida medieval, desde a histria da formao do domnio real at
evoluo da arquitetura, manifesta esse esprito positivo, realista.
Por vezes isso fez tratar os nossos antepassados de prosaicos, o
que talvez excessivo, mas mais prximo da verdade do que a
tendncia romntica para ver neles seres fantasistas e
descabelados.
Objetar-se- o seu gosto pela poesia. Mas os homens da
Idade Mdia consideram a poesia uma forma natural de expresso,
ao contrrio dos modernos que viram nela de preferncia um
capricho, uma evaso, e no poeta uma espcie de bomio, um
ser parte ou um sifiltico congnito. Para eles a poesia faz parte
da vida, da mesma forma que as necessidades materiais ou as
faculdades prprias do homem, como o pensamento e a
linguagem. O poeta no para eles um anormal, ao contrrio um
homem completo, mais completo do que quem no capaz de
criao artstica ou potica. No pensariam, como Plato, em bani-
lo da Repblica, pois a poesia desempenha na sua repblica um
papel, tal como a eloqncia na Grcia antiga.
Este senso prtico traduz-se, entre outras coisas, por uma
grande prudncia perante a vida. Faz-se uso de tudo, mas com
medida. O homem medieval teve uma espcie de desconfiana
instintiva das suas prprias foras, que coexiste curiosamente com
o entusiasmo e a audcia dos grandes empreendimentos a que a
poca assistiu. Um dos adgios que explicam esse tempo o de
Roger Bacon: Natura non vincitur, nisi parendo (s se pode vencer
a natureza obedecendo-lhe). Professa-se ento um grande
respeito pela tradio, pelo estado de fato, pelo costume, que
pouco mais que a constatao desse estado de fato. Tudo o que
consagrado pelo tempo torna-se indestrutvel, e as descobertas
em arte, em arquitetura, s se impem na vida corrente quando
apoiadas na experincia. No se procura inovar, mas sim fortificar
e aperfeioar o que foi legado pelo passado. A Idade Mdia uma
poca de empirismo. A vida no assenta sobre princpios
determinados de antemo, e so os princpios diretores da
existncia que resultam das condies a que esta obrigada a
adaptar-se.
H um ponto de acusao muito revelador deste aspecto da
mentalidade medieval, que os juristas chamam crime de novidade.
Designa-se deste modo tudo o que vem romper violenta e
brutalmente o curso natural das coisas ou o seu estado tradicional,
desde a quebra de uma barreira at a despossesso de um direito
de que se gozava at ento pacificamente. Temem-se as
conseqncias imprevisveis dessa nova fora, desse ato que
rompe com um passado que havia dado as suas provas. Trata-se
de uma espcie de humildade perante a Criao. Sabe-se que o
homem pode ser ultrapassado pelos acontecimentos
desencadeados por ele mesmo, e a este ttulo desconfia-se de
tudo o que no foi sancionado pela tradio. Em compensao, o
modo de investigao ou de justificao mais corrente consiste em
apelar memria dos testemunhos mais antigos, e todos se
inclinam quando se prova que o direito contestado est em uso
desde tempos imemoriais. em virtude da mesma tendncia que
um rendeiro, que se instala numa terra e a cultiva tranqilamente
durante o tempo da prescrio, acaba por ser considerado seu
legtimo proprietrio. Avalia-se que, se algum se julga com
fundamento para oposio, deveria ter-se apercebido disso no
decurso do prazo legal de ano e dia, durante o qual a novidade
se transmutou em estado de fato.
Mais significativa ainda a noo que se tinha ento da
liberdade individual. Na Idade Mdia ela no se apresenta como
um direito ou um bem absoluto, seria antes considerada como um
resultado. reputado livre aquele cuja segurana est garantida,
aquele que possui terras suficientes para poder atender aos
agentes do fisco e defender ele prprio o seu domnio, pois esse
tem de fato a possibilidade de fazer o que lhe apraz. Os outros tm
em primeiro lugar segurana, e no parecem sofrer de outro modo
com a restrio sua liberdade de movimento imposta pela
necessidade, nem a reivindicam como um direito preestabelecido.
Trata-se aqui, bem entendido, apenas da liberdade individual
atmica, para usarmos a expresso de Jacques Chevalier pois
os direitos do grupo ao qual se pertence, como liberdades
familiares, corporativas, comunais e outras, que so considerados
indispensveis sua existncia, so encarniadamente
defendidos, e de armas na mo, se necessrio.
Este senso prtico, este horror inato da abstrao e da
ideologia completam-se com um senso do humor, que vai muito
longe. O homem medieval diverte-se com tudo, o desenho
transforma-se facilmente em caricatura, a emoo convive com a
ironia. uma caracterstica a no perder de vista quando se
estuda a poca, pois mais de uma vez, ao levar certos textos
demasiado a srio, mais no se conseguiu do que desfigur-los e
torn-los pesados. Em passagens nas quais o autor procurava
divertir-se, e nada mais, julgou-se ver amostras dessa famosa
ingenuidade medieval, ou certas segundas intenes surdas de
vingana do fraco sobre o forte. Esculpem-se freiras de traos
grotescos e em posturas ridculas, nas cadeiras do coro de uma
igreja; ao falar do fogo grego, certo cronista exclama, a propsito
dessa gua irradiando o fogo, que ela custa muito caro, tanto
como o bom vinho!; nos fabliaux, um cura recebe pauladas em
tudo isso no se deve ver mais do que o senso do ridculo, o
prazer de rir e de fazer rir. Nada escapa a essa tendncia, nem
mesmo aquilo que julgado pela poca como o mais respeitvel.
Chocamo-nos por vezes com essas cenas de taberna, de
conversas galhofeiras introduzidas nos Mystres [Mistrios], e nos
nossos dias seria totalmente impossvel reconstituir certas cenas
religiosas ou oficiais sem escandalizar o pblico, habituado a mais
gravidade.
sobretudo percorrendo os manuscritos que se torna mais
sensvel essa faculdade de misturar o sorriso com as mais
austeras preocupaes, essa espcie de travessura natural que
tornava os nossos antepassados incapazes de se manter srios
at o fim. Por exemplo, em um grave tratado sobre os diferentes
pesos e as suas equivalncias, encontramos esta concluso
inesperada, acrescentada por deliberao de um copista que
certamente torcia o nariz sua prpria tarefa: Pondus est mensura,
et mensuram odit anima mea (o peso a medida, e eu detesto a
medida). Outro formula tranqilamente, numa obra de filosofia,
este desejo desavergonhado: Scriptori pro pena sua detur pulchra
puella (pudesse o copista, pela sua pena, ser presenteado com
uma bonita donzela). Tudo isto sem transio, na mesma escrita
que o resto da obra, e em manuscritos destinados a graves
personagens. Se passarmos aos desenhos e miniaturas que
ornam as pginas, so incontveis os exemplos de malcia ou
ironia semeados aqui e ali com uma verve que jorra
interminavelmente, e que encontra o meio de se exercer mesmo
nos mais doutos tratados de filosofia.
Este humor medieval est curiosamente ligado f religiosa
que anima a poca, e que se deve ter presente tambm nos
pequenos pormenores da histria ou da vida corrente. Com efeito,
a f ensina a originalidade da pessoa divina, a quem nada
impossvel, e que pode por conseguinte inverter as situaes a seu
bel-prazer. O Credo quia absurdum, atribudo a Santo Agostinho,
faz parte da prpria essncia da vida medieval, para a qual a ao
divina acrescenta a todas as probabilidades da existncia terrena
um campo propriamente ilimitado de impossveis realizveis. As
pequenas cenas nas quais escultores e imagistas do tempo se
deleitaram em representar, por exemplo, um galo arrastando uma
raposa, ou uma lebre deitando ao cho um caador, no fazem
mais do que traduzir esse estado de esprito, no qual a nota
humorstica est intimamente ligada crena num Deus Todo-
Poderoso tornado homem.
Se tentarmos resumir as preocupaes da poca, veremos
que elas cabem em duas palavras residncia e peregrinao
dois plos contrrios, mas no contraditrios. Toda a existncia
est ento ferozmente centrada no lar, na famlia, na parquia, no
domnio, no grupo a que se pertence. No h costume ou parte
alguma sua que no tenda a reforar essa ligao, ou a fazer
respeit-la. Uma cidade defende to ciosamente as suas
liberdades como um senhor defende a sua castelania. As
associaes mostram-se to intransigentes relativamente aos seus
privilgios como um pai de famlia em relao ao seu feudo, por
muito exguo que seja. O local em que se reside (manoir)
considerado como um santurio. Tudo isto sobressai do que nos
possvel conhecer da histria medieval: direito privado, instituies
familiares e municipais. A prpria formao do domnio real,
resultado de uma paciente tenacidade, de sbias combinaes de
heranas e de casamentos, nada mais do que uma prova entre
outras desse esprito positivo e realista dos nossos antepassados,
quando se trata de fortificar e de salvaguardar o seu patrimnio.
Esses seres apegados terra, ligados aos seus antepassados
e aos seus descendentes, estiveram contudo em movimento
perptuo. A Idade Mdia ao mesmo tempo uma poca em que se
constri e uma poca em que as pessoas se movimentam duas
atividades que podero parecer inconciliveis, e que no entanto
coexistiram sem dramas nem dilaceraes. Assistiu-se aos
maiores deslocamentos de multides, mais intensa circulao
conhecida na histria do mundo, exceto a da nossa poca. Que
so os empreendimentos coloniais, os dos gregos e os do sculo
passado, ao lado desses xodos de populao que marcaram as
cruzadas? Trata-se de xodos fecundos, sem nada de comum com
esses lamentveis rebanhos que so uma multido em marcha.
Ainda mal instalados numa costa hostil conquistada em luta feroz,
em pases onde a lngua, os costumes e o clima lhes eram
desconhecidos apenas alguns meses antes, esses senhores
transplantados de Flandres ou do Languedoc revelam-se
construtores, juristas, administradores, com um espantoso gnio
de adaptao. Dois sculos bastaram para ver nascer, viver e
extinguir-se uma civilizao original, forjada pea a pea, e cujos
restos ainda hoje nos maravilham.
Sabemos medir o trabalho que representa uma fortaleza como
a de Chteau-Gaillard ou uma catedral como a de Albi, mas o que
difcil de imaginar que uma e outra tenham sido edificadas por
personagens cuja vida inteira foi de idas e vindas. Desde o
mercador que abandona a sua loja para ir s feiras de Champagne
ou de Flandres, ou para traficar nos entrepostos da frica ou da
sia Menor; desde o abade que viaja para inspecionar os seus
mosteiros; desde os estudantes em marcha de uma universidade
para outra; desde os senhores que visitam o seu condado ou os
bispos em visita sua diocese; desde os reis que partem para a
cruzada at populaa que marcha para Roma ou Santiago de
Compostela todos eles, em maior ou menor grau, participam
nessa febre de movimento que faz do mundo medieval um mundo
em marcha. Quando Guillaume, de Rubruquis, a convite de S.
Lus, se desloca corte do khan dos mongis, pouco se espanta
de a encontrar um ourives parisiense, Guillaume Boucher, cujo
irmo tinha loja no Pont-au-Change. Instalado na Horda de Ouro,
ele construa para os seus mecenas asiticos uma rvore mgica
na qual serpentes douradas, enroladas volta do tronco, serviam
leite, vinho e hidromel. O arquiteto Villard de Honnecourt vai
Hungria semeando pelos ares, se se pode dizer, a opus
francigenum. E o francs tienne de Bonneuil que constri na
Sucia a catedral de Upsala.
Esta facilidade das partidas estava bem enraizada nos
costumes. A partir do momento em que capaz de agir quer
dizer, desde a idade de quatorze ou quinze anos o indivduo
tem, de acordo com os costumes familiares, o direito e a
possibilidade de se afastar, de fundar uma famlia, de exercer uma
atividade prpria, e nada do que lhe advm da herana paterna
pode ser-lhe subtrado. Por muito extraordinrio que possa
parecer, asseguram a sua liberdade os prprios laos que o fixam
ao solo. Um pai de famlia pode partir para a cruzada, deixando
para trs a terra, a mulher e os filhos. Os seus bens pertencem
mais famlia do que a ele prprio, e ele pode ser substitudo por
outros no seu ofcio de gerente. O viajante que existe nele no
prejudica em nada o administrador, e nada se ope a que exera
um aps o outro os dois papis.
Esse gosto da aventura tal, que mesmo o servo preso
gleba tem permisso de a abandonar para ir em peregrinao. Do
mesmo modo que os costumes retm o homem no lugar que a
natureza lhe fixou, assim tambm o esprito do tempo compreende
a necessidade de evaso, que corrige e compensa o senso da
estabilidade. Certos costumes autorizam mesmo o viajante a
apoderar-se pelo caminho daquilo que lhe for necessrio para
alimentar a si e sua montada, e os deveres de hospitalidade so
em toda parte considerados dos mais sagrados que existem.
Recusar asilo aos viajantes visto como uma falta grave,
provocando uma espcie de maldio.
A Idade Mdia conheceu excessos nesta ordem de coisas.
So disso prova as medidas que a Igreja se viu obrigada a tomar
contra os clrigos vagueantes, pois essa aptido do campons
para partir do lar provocou os movimentos de pastorinhos, que se
entregaram por vezes s piores desordens. Mas no menos
verdade que essa alegria das partidas era uma garantia de vida,
uma fonte de dinamismo incomparvel. Foi assim que as trocas se
multiplicaram na cristandade medieval, como entre a Europa e o
Oriente.
A poca das grandes descobertas a Idade Mdia. Foi ento
que se aclimataram na nossa terra os frutos bizarros e magnficos:
laranja, limo, rom, pssego e damasco. Foi graas aos cruzados
que a Europa conheceu o arroz, o algodo, a cana-de-acar, que
aprendeu a servir-se da bssola, a fabricar o papel, e infelizmente
a plvora dos canhes. Ao mesmo tempo implantavam na Sria as
nossas indstrias: vidraria, tecelagem, tinturaria. Os nossos
mercadores exploravam o continente africano, um arquiteto
europeu construa a grande mesquita de Tombuctu, e os etopes
atraam os nossos artfices, pintores, cinzeladores, carpinteiros.
Viu-se na Idade Mdia um pacfico burgus de Toulouse, Anselme
Ysalguier, trazer para a sua cidade uma princesa negra que havia
desposado em Gao. Ao mesmo tempo, o futuro Carlos VII recorria
a um mdico vindo das margens do Nger. Residncia e
peregrinao, realismo e fantasia, tais so os dois plos da vida
medieval, entre os quais o homem evolui sem o menor incmodo,
unindo um e outro e passando de um ao outro com uma facilidade
que no voltou a recuperar desde ento.
Do conjunto sobressai uma confiana na vida, uma alegria de
viver, de que no encontramos equivalente em mais nenhuma
civilizao. O mundo medieval ignorou totalmente essa espcie de
fatalidade que pesa sobre o mundo antigo, esse terror do destino,
deus implacvel ao qual os prprios deuses esto submetidos.
Podemos aplicar-lhe estes versos do poeta latino: Metus omnes et
inexorabile fatum subjecit pedibus.
Na sua filosofia, na sua arquitetura, na sua maneira de viver,
jorra por toda parte uma alegria de existir e um poder de afirmao,
perante os quais vem memria a frase trocista de Lus VII, a
quem censuravam a sua falta de fausto: Na corte de Frana ns
s temos po, vinho e alegria. Frase magnfica que resume a
Idade Mdia, poca em que se soube, mais que em nenhuma
outra, apreciar as coisas simples, sadias e alegres: o po, o vinho
e a alegria.
AMRICA (Descoberta da) Remonta a cerca do ano 1000.
Deve-se aos vikings, que levavam de seis a sete dias para ir da
Noruega Groenlndia, onde foi criado um bispado. Os
groenlandeses, quando houve o apelo cruzada lanado pelo
papa Joo XXII em 1327, enviaram a Roma um carregamento de
dentes de morsa e de peles de foca, para participarem nos custos
da empresa.
ANO MIL (Terrores do) Inveno que remonta ao sculo
XVI. No mereceriam os historiadores desse sculo ser
conhecidos pelo seu senso do romanesco, pelo menos tanto como
Michelet, que neles foi buscar a sua inspirao?
ARTE GTICA A palavra gtico, aplicada arte medieval,
permanece o nico aspecto tenebroso dessa poca, uma vez que
no deve nada aos godos nem aos outros brbaros. Ela surgiu na
Ilha de Frana nos meados do sculo XII.
ASILO (Direito de) O direito da Idade Mdia assenta em
bases totalmente diferentes das que fundamentam o nosso direito.
Essa diferena aparece, com mais evidncia do que em qualquer
outro assunto, nesse direito de asilo que d uma oportunidade
mesmo ao criminoso. A nossa poca, pelo contrrio, considera a
priori o acusado como culpado. Da a priso porventiva, qual
tanto se expe o inocente como o criminoso, pelo menos em
princpio.
BEL-PRAZER (Porque este o nosso) O primeiro soberano
a usar esta frmula (que pareceria to antiga) no outro seno
Napoleo.
BURGUESIA Nasce cerca de fins do sculo XI, quando as
cidades se expandem. S comea a tomar parte efetiva no poder
central em fins do sculo XIII. O seu aparecimento coincide com o
declnio da Idade Mdia.
BSSOLA Aparece no Ocidente no sculo XII. Descrita em
1269 por Prgrin de Maricourt, foi aperfeioada no sculo XIV.
CARRO DE MO Usado correntemente na Idade Mdia.
No ter sido uma piada de mau gosto a atribuio da sua
descoberta a Pascal, que nada acrescenta glria deste?
CATEDRAL DE ORLEANS Citada como o modelo do
gnero pelos romnticos, ela data no entanto do sculo XVIII.
CORPORAES A palavra data do sculo XVIII. A
instituio, de fins do sculo XV, salvo algumas excees. Pelo
menos na sua forma estrita e exclusiva, pois a burguesia, que
sempre deu provas de mais esprito de casta do que a nobreza,
sem deter as mesmas responsabilidades, desde muito cedo
reserva para si o monoplio da mestria.
CRUZADAS No se reduzem a oito expedies, como se
poderia pensar. Para comparao, imagine-se o que ocorreria com
uma Sociedade das Naes [ou uma ONU], que se estabelecesse
com base numa f comum ao invs de um encontro provisrio de
interesses, e que organizasse expedies alm-mar.
EMPAREDAMENTO Os emparedados de Carcassona
forneceram a um dos nossos mais apreciados pintores acadmicos
o tema de uma obra comovedora, pela criatividade que demonstra.
Mas na Idade Mdia o termo emparedamento designava somente
a pena de priso.
EPIDEMIAS Se fosse possvel fazer uma lista das suas
vtimas na Idade Mdia e compar-la com as da tuberculose e do
alcoolismo no sculo XIX, no provvel que as contas fossem
melhores para estes ltimos (tendo ambos atingido o povo, tal
como a peste no sculo XVI, no merecem o nome de
epidemias?).
FEITIARIA, FEITICEIROS Os abusos dos processos de
feitiaria foram estigmatizados numa obra do Pe. von Spee, SJ, a
Cautio criminalis, aparecida em 1631. Esta data pode talvez causar
espanto, mas os processos em questo, que comearam a
aparecer no fim do sculo XV com o declnio da Idade Mdia, s se
tornaram realmente numerosos no princpio do Grande Sculo.
FEUDALISMO nica sociedade no mundo cuja base das
relaes de homem a homem foi a fidelidade recproca e a
proteo, devidas pelo senhor s gentes humildes do seu domnio.
difcil explicar por que o termo foi empregado a propsito dos
trusts, pois impossvel encontrar nos textos o menor esboo de
entendimento entre aqueles senhores medievais para a explorao
do povo.
FOMES Foram numerosas, sobretudo no sculo XI, mas
difcil fazermos uma idia exata do que possam ter sido, porque as
do nosso tempo abarcam uma vasta regio, ao passo que na Idade
Mdia so sempre localizadas, abrangendo um ou dois
departamentos, no mximo, atingidos por um ano de ms
colheitas.
GRAA DE DEUS (Rei pela) Pela sua oposio, os dois
sentidos tomados por esta frmula so muito reveladores da
evoluo da monarquia. Na boca de um So Lus, esta expresso
rei pela graa de Deus uma frmula de humildade, que
reconhece a mo do Criador nas diversas tarefas atribudas s
suas criaturas. Na boca de um Lus XIV, a mesma frmula torna-se
a proclamao de um privilgio de predestinado.
HIGIENE Ser recebido pelo rei sentado na sua cadeira
um privilgio conferido por uma autorizao especial, a licena de
demanda (Lavisse, Histoire de France). Versalhes no dispe de
privadas, e Lus XIV s tomou um nico banho em toda a sua vida.
Estas breves rememoraes do sculo XVII mostram a amplitude
da evoluo que se produziu nos costumes no decurso do
Renascimento. Bastar recordar que a Paris de Filipe Augusto
dispunha de vinte e seis estabelecimentos de banhos pblicos.
HOMEM PROBO Representa o ideal medieval, tal como o
homem honesto do sculo XVII. Segundo Mnage, este deve
possuir a justeza do esprito e a eqidade do corao. Uma
virtude do esprito que combate os erros, a outra uma virtude do
corao que impede o excesso das paixes, quer para o bem quer
para o mal. Na Idade Mdia, as qualidades requeridas do homem
probo (prud'homme) resumem-se nos versos seguintes:
Tant est prud'homme, si com semble
Qui a ces deux choses ensemble:
Valeur de corps et bont d'me.
( homem probo, como parece,
Quem possui estas duas coisas ao mesmo tempo:
Valor de corpo e bondade de alma).
INGENUIDADE O Sr. Bdier fez-me rever o preconceito
que atribui inconscincia e falta de inteligncia aos autores das
canes de gesta. Por que se deveria supor que no desejaram ou
no compreenderam aquilo que fizeram? (G. Lanson, Histoire
illustre de la littrature franaise, 2 ed.)
INOCENTES (Ossrio dos) Cf. Ptio dos Milagres.
INQUISIO A pena do fogo foi aplicada pela primeira vez
aos herticos por Frederico II, monarca esclarecido, ctico, vrias
vezes excomungado e tido por todos os historiadores como um
precursor do Renascimento. Foi no decurso desse mesmo
Renascimento que a Inquisio tomou, especialmente em Espanha
e nos Pases Baixos, o carter que guardou na histria e na
tradio.
MASMORRA Todo castelo feudal estava provido de priso.
Masmorra, no entanto, era a cave de armazenamento. No existe
nos documentos autnticos nenhum esboo de explicao para o
curioso mal-entendido que levou os romancistas de imaginao a
confundirem as caves de armazenamento (masmorras) com
priso.
MONGES Lembremos que os maiores sbios, os maiores
artistas, os maiores filsofos da Idade Mdia foram monges (So
Toms de Aquino, Roger Bacon, Fra Angelico, etc.)
MORGADIO (Direito de) Foi o mtodo mais seguro que na
Idade Mdia se encontrou para evitar o parcelamento provocado
pela desero dos campos, e para excitar nos benjamins da famlia
o esprito de iniciativa. No ter sido ao direito de morgadio que a
Inglaterra ficou devendo o ter possudo o maior imprio do mundo?
NOTRE-DAME DE PARIS - As mutilaes feitas em Notre-
Dame pelos sans-culottes* no nos devem fazer esquecer que
Revoluo Francesa devemos a conservao da sua fachada, se
no intacta nos seus pormenores, pelo menos tal como est no
conjunto. Com efeito, nos ltimos anos do sculo XVIII projetava-
se demoli-la para construir outra, no gnero do Panteo.
* - Sans-culottes: Nome dado ao povo pelas classes abastadas da nobreza e
burguesia no Antigo Regime, pelo fato de as pessoas do povo no usarem calas,
mas sim meias geralmente de l ou cales de burel sem calas.
PTIO DOS MILAGRES O biblifilo Jacob representa o tipo
consumado dos historiadores para os quais a Idade Mdia cabe
entre o Ptio dos Milagres e o Ossrio dos Inocentes. Pode-se
lamentar que ele no tenha vivido o suficiente para conhecer essas
flores da civilizao, que so a zona dos arredores de Paris e
certos subrbios das nossas grandes cidades. Teria achado a um
tema mais autntico para os seus talentos evocativos.
PATRIOTISMO Se o nacionalismo remonta inegavelmente
Revoluo Francesa, o patriotismo j existia muito antes de
Joana d'Arc. Prova disso so os companheiros de Carlos Magno
morrendo com o rosto virado para France la douce.
PERNADA (Direito de) Direito senhorial que significava
simplesmente o de autorizar o casamento dos servos, traduzido
pelo gesto simblico de colocar a mo ou a perna no leito conjugal.
mais um exemplo impressionante de certas interpretaes
baseadas apenas em jogos de palavras (cf. bel-prazer,
emparedamento, feudalismo, masmorra). Diante disso,
podemos perguntar-nos se a Idade Mdia no ter sido vtima de
uma conspirao de historiadores.
QUIMERAS DA NOTRE-DAME Acrescentadas por Viollet-
le-Duc por ocasio da restaurao do edifcio no sculo XIX.
RAPOSA (Romance da) Exemplo de criao popular
(Roman de Renart), cujo sucesso foi tal que a alcunha de raposa
(renard) chegou a substituir o do goupil, e Goethe no desdenhou
adapt-lo. um espcime ilustrativo desse gosto da mistificao,
desse senso de humor, que sem exagero se pode dizer que a
chave da Idade Mdia. Humor gratuito, pois no comporta
nenhuma inteno moralizadora, ao contrrio das fbulas antigas.
RS Veja adiante Tanques.
SERVIDO A diferena entre a servido e a escravatura
permite captar ao vivo a oposio entre a sociedade antiga e a
medieval. Ao contrrio do escravo, tratado como uma coisa, o
servo um homem que possui famlia, lar, propriedade, e se
encontra livre em relao ao seu senhor no momento em que paga
a renda, em troca da qual est protegido contra o desemprego, o
servio militar e os agentes do fisco. A servido suscitou vivos
protestos dos servos, especialmente quando se quis libert-los em
massa. Sua resistncia a essa medida tornou-os conhecidos na
histria sob o nome de servos recalcitrantes.
TANQUES O servo passa as noites a bater na sua gua,
para fazer calar as rs que perturbam o sono do senhor. A autora,
que passou duas horas durante a noite a bater a gua de um
charco para tentar calar as rs, oferece uma grossa recompensa a
quem possa demonstrar a verossimilhana da assero do Sr.
Devinat (Manuel d'histoire, Cours Moyen).
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Moyen ge, orientada por Danile Rgnier-Bohler.

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