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Baro do Rio Branco

leo de Servi Clube Militar RJ


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RIO BRANCO E AS
FRONTEIRAS DO BRASIL

Uma introduo s
Obras do Baro do Rio Branco
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Coleo Brasil 500 Anos

RIO BRANCO E AS
FRONTEIRAS DO BRASIL
Uma introduo s
Obras do Baro do Rio Branco

A. G. de Arajo Jorge
BRASIL 500 ANOS
O Conselho Editorial do Senado Federal, criado pela Mesa Diretora em 31 de janeiro
de 1997, buscar editar, sempre, obras de valor histrico e cultural e de importncia
relevante para a compreenso da histria poltica, econmica e social do Brasil e re-
flexo sobre os destinos do pas.

COLEO BRASIL 500 ANOS

Lanamentos programados para 1999:


Comunidade e Sociedade no Brasil -- Florestan Fernandes
Biblioteca Histrica Brasileira -- Rubens Borba de Morais
Galeria dos Brasileiros Ilustres (2 volumes) -- S. A. Sisson
O Brasil no Pensamento Brasileiro (Volume II) -- Walter Costa Porto e Carlos Henrique Cardim (organizadores)
Textos Polticos da Histria do Brasil (9 volumes) -- Paulo Bonavides e Roberto Amaral (organizadores)

Projeto grfico: Achilles Milan Neto

Senado Federal, 1999


Congresso Nacional
Praa dos Trs Poderes s/n
CEP 70168-970
Braslia -- DF

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Jorge, Arthur Guimares de Arajo, 1884--.


Rio Branco e as fronteiras do Brasil : uma introduo s obras
do Baro do Rio Branco / A.G. de Arajo Jorge. -- Braslia : Senado
Federal. 1999.

166 p. -- (Coleo Brasil 500 anos)

1. Fronteira, Brasil. 2. Limites, Brasil. 3. Questo do Acre


(1903). 4. Diplomacia, Brasil. I. Rio Branco, Jos Maria da Silva
Paranhos, Baro do, 1845-1912. II. Ttulo. III. Srie.

CDD 327

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Sumrio
Nota Editorial 1 edio
Pg. 7

Arajo Jorge e a Obra de Rio Branco


Pg. 9

CAPTULO I
A diplomacia brasileira no Imprio. -- O Brasil na sociedade internacional. --
A Repblica e as controtrovrsias de fronteiras. -- O territrio de Palmas e a contenda
de limites com a Repblica Argentina. -- Antecedentes histricos, polticos e
diplomticos. -- O Tratado de Montevidu de 25 de janeiro de 1890. -- Arbitramento
do Presidente dos Estados Unidos da Amrica. -- Rio Branco e a misso especial em
Washington. -- Triunfo do direito do Brasil.
Pg. 13

CAPTULO II
Limites do Brasil com a Guiana Francesa. -- As pretenses da Frana na bacia
amaznica. -- O Tratado de Utrecht de 11 de abril de 1713. -- Antecedentes
histricos, polticos e diplomticos. -- As vicissitudes do Contestado franco-brasileiro.
-- A Repblica e o arbitramento do Conselho Federal Suo. -- Rio Branco e a misso
especial em Berna. -- Triunfo do direito do Brasil.
Pg. 53

CAPTULO III
Limites do Brasil com a Guiana Inglesa. -- As pretenses da Inglaterra na bacia
amaznica. -- Antecedentes histricos, polticos e diplomticos. -- ltimas negociaes
em Londres para um acordo direto. -- Cooperao de Rio Branco: Memria justificativa
do direito do Brasil. -- Tratado de Arbitramento de 6 de novembro de 1901.
Pg. 81

CAPTULO IV
A Presidncia Rodrigues Alves (1902-1906). -- Rio Branco na direo do Ministrio
das Relaes Exteriores. -- As relaes entre o Brasil e a Bolvia. -- O Tratado de
Amizade, Limites, Navegao e Comrcio de 27 de maro de 1867 e a questo do
Acre. -- Antecedentes histricos, polticos e diplomticos. -- O Tratado de Petrpolis de
17 de novembro de 1903. -- Rio Branco e Rui Barbosa.
Pg. 95
CAPTULO V
Pretenses peruanas aos territrios entre os rios Javari e Madeira. -- Antecedentes
histricos, polticos e diplomticos. -- Expanso brasileira nas bacias dos rios Purus e
Juru. -- Relaes entre o Brasil e o Peru. -- O Tratado de Limites de 8 de setembro de
1909, complementar da Conveno Especial de 23 de outubro de 1851.
Pg. 119

CAPTULO VI
Questo de limites entre o Brasil e a Colmbia. -- Antecedentes histricos, polticos e
diplomticos. -- Malogro das misses dos conselheiros Miguel Maria Lisboa (1853) e J.
M. Nascentes de Azambuja (1867-1870). -- Misso especial do Dr. Enias Martins. --
O Tratado de Limites de 24 de abril de 1907 e as questes de comrcio e de
navegao fluvial.
Pg. 129

CAPTULO VII
Fronteira brasileiro-uruguaia na lagoa Mirim e no rio Jaguaro.-- Poltica exterior do
Imprio na Repblica Oriental. -- Tratados de 1851, 1852 e 1853. Antecedentes
histricos, polticos e diplomticos. -- O Tratado de 30 de outubro de 1909. -- Liber-
dade de navegao e comrcio e modificao da linha e regime de fronteira na lagoa
Mirim e no rio Jaguaro.
Pg. 137

CAPTULO VIII
Retrospecto da poltica externa do Brasil. -- O Governo Provisrio e as relaes
exteriores. -- Situao internacional do Brasil no primeiro decnio republicano. --
Rio Branco e a tradio pacifista da diplomacia brasileira. -- Solidariedade continental. --
O desenvolvimento do pan-americanismo e a contribuio dos Estados Unidos da
Amrica. -- A obra poltica e diplomtica de Rio Branco.
Pg. 151

ndice Onomstico
Pg. 159
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Nota Editorial 1 edio

O Governo brasileiro resolveu, em hora de feliz inspirao,


comemorar a 20 de abril de 1945 a passagem do primeiro centenrio do nascimento
de Jos Maria da Silva Paranhos, Baro do Rio Branco. Entre as homenagens com
que pretende celebrar a efemride ilustre sobreleva a que, pelo seu alto significado
espiritual, traduz o grau de cultura cvica atingido pelas geraes contemporneas do
Brasil: a edio nacional das obras de Rio Branco. Os volumes agora publicados rep-
resentam o verdadeiro e nico monumento altura dos eminentes mritos do cidado
que consagrou a existncia inteira ao servio de sua terra, legando soberba e luminosa
lio de patriotismo, no deslembrada pelos que, se no o substituram, o tm
sucedido na direo da poltica exterior do Brasil.
Esta publicao oferece pela primeira vez uma viso panormica da
atividade poltica e diplomtica de Rio Branco. O bigrafo futuro ter sua dis-
posio os elementos para reconstituir-lhe a personalidade, desde as primeiras mani-
festaes tateantes no magistrio, na magistratura, no jornalismo e na poltica at ao
perodo de transfigurao final em que o vulto de Rio Branco, aureolado pelo recon-
hecimento unnime dos contemporneos, assume o carter augusto dum smbolo vivo
da prpria ptria. Essas pginas revelam-nos o segredo das vitrias diplomticas que
lhe permitiram levar a feliz termo, sem guerras nem conquistas, a retificao dos con-
tornos do territrio nacional e explicam a brilhante fortuna que invariavelmente lhe
coroou a ao no Ministrio das Relaes Exteriores, valendo-lhe a venerao e es-
8 Arajo Jorge

tima de seus concidados em grau jamais ultrapassado por qualquer outro homem
pblico, quer no Imprio, quer na Repblica.
A produo de Rio Branco est naturalmente dividida em dois
grupos, correspondentes a duas pocas distintas de sua vida: o primeiro abarca os
trabalhos do historiador e do gegrafo, concebidos na calma e no recolhimento es-
tudioso do gabinete, entre os quais se incluem as memrias sobre os litgios terri-
toriais com a Repblica Argentina e com a Frana, a monografia sobre a con-
trovrsia de fronteira com a Inglaterra e outros de natureza vria, de menor
vulto; o segundo abrange a obra do diplomata militante e do homem pblico, ou
seja, as exposies de motivos dos vrios atos internacionais concludos durante o
decnio de sua gesto no Ministrio das Relaes Exteriores, os discursos proferi-
dos no desempenho de funes oficiais e os artigos de jornais publicados sem sua
assinatura, em mais de uma oportunidade, para esclarecimento e orientao da
opinio em matria controvertida de poltica externa.
Os trabalhos de Rio Branco eram praticamente inacessveis ao
grande pblico: as memrias sobre os pleitos de Misses e do Amap, acompan-
hadas da monumental documentao cartogrfica, bem como a Exposio sobre
as divisas com a Guiana inglesa, constituam verdadeiras preciosidades bibliogrficas,
avaramente aferrolhadas em raros arquivos e bibliotecas; o restante -- documen-
tos diplomticos, discursos, apontamentos biogrficos, comentrios, notas e frag-
mentos sobre a histria militar do Brasil --, encontrava-se esparso em livros e
publicaes peridicas da poca, s passvel de consulta ou manuseio por algum
investigador paciente e perseverante.
Bem haja, pois, o Governo brasileiro, por ter empreendido em boa hora
a publicao dos trabalhos de Rio Branco, permitindo aos brasileiros, ora em diante,
admirar e compreender pela razo a obra gloriosa que j sentiam e amavam pelo co-
rao.
Escusado declarar que as linhas seguintes no tm a pretenso de
constituir uma biografia de Rio Branco. Tampouco encerram uma apreciao ou
comentrio crtico dos memorveis atos diplomticos em que foi parte nos derradeiros
vinte anos de sua benemrita existncia. Elas apresentam, simplesmente, em seus con-
tornos essenciais, um quadro de conjunto da atividade intelectual de Rio Branco e
uma exposio histrica, exata, clara e concisa, das palpitantes questes a que seu
nome ficou indelevelmente associado no desenvolvimento das relaes internacionais do
Brasil.
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Arajo Jorge e a Obra de Rio Branco
(Nota introdutria a esta 2 edio)

P assados mais de cinqenta anos da primeira edio da Introduo Obra


do Baro do Rio Branco, faz-se oportuna uma apresentao do seu autor. Artur
Guimares de Arajo Jorge nasceu a 9 de setembro de 1884, em Paulo Afonso, na
ento Provncia de Alagoas. Eram seus pais o Desembargador Rodrigo de Arajo
Jorge e D. Emlia de Arajo Jorge.
Cedo revela os dotes literrios, o gosto pelo estudo e pelo manejo das
idias, colaborando para a Revista Jurdica, rgo do Centro Acadmico Teixeira
de Freitas, da Faculdade de Direito do Recife, e nA Cultura Acadmica.
Data de 1904 a apresentao de uma coletnea destes primeiros en-
saios, publicados no ano seguinte sob o ttulo de Problemas de Filosofia
Biolgica. Incurso afoita, mas certamente talentosa, no debate de questes que no
inibiam o cientificismo do sculo XIX, como revelam os ttulos A Biologia e a
Fsico-qumica, A Hereditariedade de Influncia, A Dinmica Vital, O
Gnio.
Formado em Cincias Jurdicas e Sociais, Arajo Jorge vem para o
Rio, onde, em 1905, inicia sua atividade diplomtica, aos 21 anos, como auxiliar do
rbitro brasileiro no Tribunal Arbitral Brasil-Bolvia, Carlos Augusto de Carvalho.
No ano seguinte, era nomeado auxiliar do rbitro brasileiro no Tribunal Arbitral
Brasileiro-Peruano. Deixou ambas as funes em agosto de 1907 para tornar-se
10 Arajo Jorge

auxiliar de gabinete do Baro do Rio Branco, de quem seria um dos mais prximos
colaboradores.
Paralelamente s funes diplomticas, mantm seu interesse pela
crtica de idias, como revelam os artigos publicados nO Jornal do Comrcio, "Je-
sus Cristo e a psicologia mrbida" e "A vida desconhecida de Jesus Cristo", recolhi-
dos sob o ttulo de Jesus, num pequeno livro editado em 1909. Trata-se de comen-
trios ensejados pelas obras La folie de Jsus, do Dr. Binet-Sangl, e por La vie
inconnue de Jsus Christ, de um viajante russo, Nicolas Notovitch. Logo, porm,
sua atividade e suas pesquisas parecem concentrar-se na histria diplomtica do
Brasil, a que dedica desde ento a maior parte de suas obras. Alguns destes estudos
so publicados nO Jornal do Comrcio e posteriormente recolhidos nos Ensaios
de Histria e Crtica.
Em 1909, "por sugesto e patrocnio do Baro do Rio Branco", funda
a Revista Americana, concebida como uma publicao internacional voltada ao in-
tercmbio de idias e aproximao entre os pases americanos. Os redatores eram
Arajo Jorge, Joaquim Viana e Delgado de Carvalho.
Em 1913, j falecido o baro, foi promovido a primeiro-oficial e en-
viado em comisso Europa.
Regressa ao Rio em 1918, onde permanece at 1925, quando desig-
nado ministro plenipotencirio em La Paz. Nomeado para exercer as mesmas funes em
Havana e na Amrica Central, toma posse em fevereiro de 1927, ano em que visita
os numerosos pases junto aos quais estava acreditado (Panam, Costa Rica, El Sal-
vador, Haiti e Repblica Dominicana).
Em 1931, passa a chefiar a legao em Montevidu. Transferido para
Berlim em 1933, ali permanece menos de dois anos, sendo designado embaixador no
Chile (agosto de 1935).
Removido no mesmo ano para Lisboa, exerce at abril de 1943 as
funes de embaixador junto ao Governo portugus, pice de sua carreira.
Aposentado ao deixar Lisboa, Arajo Jorge faleceu a 27 de fevereiro
de 1977, aos 92 anos.
Discpulo dileto do baro, segundo o Embaixador Lafaiete de Car-
valho e Silva, Arajo Jorge aliava as qualidades do esprito s do profissional srio e
metdico. Em 1935, quando chega a Santiago, um jornalista chileno, Abel Valds,
o descreve como "um homem jovem de palavra fcil, semblante um pouco moreno, que
expressa suas opinies e pensamentos com a mxima claridade e com uma franqueza
considerada, at agora, como pouco diplomtica".
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 11

Profundamente interessado em nossa histria diplomtica, publicou nu-


merosos trabalhos, notadamente os Ensaios de Histria Diplomtica do Brasil
no Regimen Republicano, concludos em 1908 e editados em 1912, Ensaios
de Histria e Crtica (1916), que englobam estudos sobre a Histria
diplomtica do Brasil francs no sculo XVI, a Histria diplomtica do
Brasil holands (1640-1661), ou ainda sobre temas to variados como Alexandre
de Gusmo, as ilhas Malvinas e o direito da Argentina, Euclides da Cunha ou
Guglielmo Ferrero.
Quando, nos anos quarenta, o Itamarati decide publicar a ntegra da
obra do baro, o nome de Arajo Jorge pareceu a escolha natural para preparar a
Introduo, que o Senado Federal ora reedita, tornando acessvel aos estudiosos de nossa
histria uma das melhores snteses sobre a atividade diplomtica de Rio Branco.
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Captulo I

A diplomacia brasileira no Imprio. O Brasil na sociedade


internacional. A Repblica e as controvrsias de fronteiras.
O territrio de Palmas e a contenda de limites com a
Repblica Argentina. Antecedentes histricos, polticos
e diplomticos. O Tratado de Montevidu de 25 de janeiro
de 1890. Arbitramento do Presidente dos Estados Unidos
da Amrica. Rio Branco e a Misso Especial em Washington.
Triunfo do direito do Brasil.
A Repblica encontrara o Brasil na plenitude do seu
prestgio internacional. Nossa poltica exterior merecera sempre de Pe-
dro II minuciosa e vigilante ateno. O imperador no somente percor-
ria meticulosamente a correspondncia das nossas misses diplomticas
que lhe era submetida ao exame e considerao pelo Ministrio dos
Negcios Estrangeiros, como, no raro, lhes traava de prprio punho
as normas de procedimento e acompanhava de perto as negociaes
entabuladas sobre todos os assuntos respeitantes segurana e integri-
dade do Brasil. Alm disso punha o mximo escrpulo na escolha de
seus representantes no estrangeiro, dando invarivel preferncia aos
homens versados no conhecimento da histria e da geografia do Brasil e
no estudo dos delicados e complexos problemas polticos e econmicos
decorrentes da nossa contigidade geogrfica com quase todas as
repblicas sul-americanas. Esta rigorosa seleo de valores, a que era al-
heia qualquer espcie de favoritismo poltico, acabou por formar um
ncleo respeitvel de tcnicos e especialistas a quem o Governo Impe-
rial podia descansadamente confiar a defesa de seus mltiplos interesses
e que eram, ao mesmo tempo, no estrangeiro, plenipotencirios da cul-
tura e civilizao brasileiras. Ainda hoje a diplomacia do Brasil desfruta a
invejvel reputao adquirida naquela poca. Todos os que havemos
servido no exterior, em especial nos pases hispano-americanos, temos
ouvido, com justo e legtimo orgulho, referncias as mais lisonjeiras
16 Arajo Jorge

organizao diplomtica brasileira e sua brilhante tradio na


histria das relaes internacionais do Brasil. No maravilha que du-
rante o Segundo Imprio a autoridade moral do Governo brasileiro e
a capacidade de seus homens de Estado tenham recebido mais de
uma consagrao pblica e solene por parte de poderosas naes do
mundo. No caso das "reclamaes do Alabama", a Inglaterra e os
Estados Unidos da Amrica no hesitaram em confiar a defesa de
seus interesses ao Tribunal Arbitral, com sede em Genebra, insti-
tudo pelo Tratado de Washington de 8 de maio de 1871, no qual
teve assento o rbitro brasileiro Marcos Antnio de Arajo, Vis-
conde de Itajub, ento nosso ministro em Paris, juntamente com os
juzes norte-americanos e ingleses e os nomeados pelos governos da
Itlia e da Sua. Depois da Guerra de Secesso, as reclamaes dos
sditos franceses, prejudicados por essa sangrenta luta civil, foram
julgadas por um tribunal franco-americano, criado em Washington
pela conveno de 15 de janeiro de 1880, cuja presidncia coube ao
diplomata brasileiro Toms Fortunato de Brito, ento Baro de Ari-
nos, por duas vezes consecutivas reconduzido quelas funes a
pedido do Governo norte-americano. oferta de bons ofcios, in-
sinuada por algumas das grandes potncias da Europa durante a
Guerra de Secesso, o Presidente Lincoln mandou responder que, em
se tratando de uma questo puramente americana, o respeito Dou-
trina de Monroe lhe no permitia aceitar qualquer interveno
europia, acrescentando que, se se tornasse necessria a mediao de
um governo estrangeiro, o que no se lhe afigurava provvel, o inter-
ventor ou rbitro naturalmente indicado aos dois partidos em luta se-
ria o governo imperial do Brasil. No Chile, depois da guerra do
Pacfico entre este pas, de um lado, e o Peru e a Bolvia, do outro, os
tribunais arbitrais internacionais, constitudos em 1885 para apreciar e
julgar as reclamaes de sditos da Inglaterra, Alemanha, Frana,
Itlia, ustria-Hungria, Blgica e Sua, foram presididos por rbitros
brasileiros, nomeados pelo Imperador D. Pedro II por solicitao ex-
pressa dos governos interessados, como nos casos anteriores: eram os
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 17

conselheiros Filipe Lopes Neto, Lafaiete Rodrigues Pereira e o Baro de


Aguiar de Andrada.
Tudo isto constitua honra insigne para o Brasil e seu sober-
ano e, sobretudo, homenagem cultura e idoneidade moral dos
estadistas e homens pblicos brasileiros daqueles tempos.
No era menos invejvel a nossa situao no continente
americano e, em particular, nos pases escalonados ao longo da nossa
fronteira. Em meio das violentas convulses internas que em todos eles
precederam sua definitiva organizao social e a consolidao das insti-
tuies republicanas, o governo brasileiro timbrou sempre em manter a
mais estrita neutralidade e seguir poltica de escrupuloso respeito s so-
beranias alheias, embora atento s tropelias guerreiras que se desen-
cadeavam demasiado prximo de algumas de suas fronteiras. Embora
frgeis os vnculos de solidariedade continental, o Imprio, quando so-
licitado, jamais regateou sua colaborao civilizadora e nunca usou de
sua fora seno para repelir provocaes ameaadoras da sua segurana
ou integridade territorial. A verdade que nos sentamos distanciados
dos nossos vizinhos pelos preconceitos peninsulares de Portugal e
Espanha que haviam atravessado o Atlntico, pelas lembranas ainda vi-
vas das lutas durante o perodo colonial e, em especial, pela diferena de
forma de governo, perptuo motivo de preveno das repblicas ameri-
canas contra o Imprio brasileiro. Em vo, homens da mais alta estatura
moral do continente esforavam-se por dissipar essas suspeitas e fazer
justia ao Brasil, apontando aos seus concidados os nobres exemplos
de ordem, paz interna, liberdade e justia dados por uma monarquia
que, no dizer do grande Mitre, era "una democracia coronada". Nem
por isso deixava o Imprio de continuar a inspirar desconfianas s
jovens democracias sul-americanas. Durante muitos anos, uma propa-
ganda tenaz e insidiosa, em livros, jornais e at em documentos de
origem oficial, apontava o Brasil execrao continental, atribuindo-lhe
propsitos de conquistas territoriais custa de vizinhos menos
poderosos e intuitos de predomninio poltico e militar que estavam
longe do esprito do Imperador e dos seus conselheiros, como o futuro
se encarregou de demonstrar.
Apesar de tantos tropeos e dificuldades, os estadistas da
monarquia, animados do desejo de eliminar ou reduzir ao mnimo as
18 Arajo Jorge

causas de atrito ou desinteligncia com os pases confinantes e preparar


assim o terreno para uma larga poltica de compreenso mtua e con-
fraternizao americana, nunca desfaleceram no empenho de entrar em
entendimentos com cada um deles para o fim de regular as mais deli-
cadas e complexas relaes de comrcio, navegao e vizinhana, e de
liquidar amigavelmente a pesada herana das controvrsias territoriais,
definindo as linhas de fronteiras, ainda indeterminadas, entre os antigos
domnios espanhis e o territrio do vasto imprio de lngua portuguesa
na Amrica.
Com esse objetivo iniciou o governo brasileiro desde os
primrdios da nossa vida poltica uma srie de negociaes de que re-
sultaram os primeiros ajustes de limites, todos baseados no princpio do
uti possidetis que, depois de haver sido estipulado e aplicado nos grandes
atos diplomticos celebrados por Portugal e Espanha em fins do sculo
XVIII, se tornou a norma fundamental invocada e seguida invariavel-
mente pelos fundadores da poltica externa do Brasil no deslindamento
de suas contestaes territoriais com os pases hispano-americanos.

Proclamada a Repblica no Brasil a 15 de novembro de


1889, e apesar das dificuldades decorrentes da queda do regime monr-
quico e da implantao das novas instituies, o Governo Provisrio re-
solveu prosseguir na execuo do programa de fixao definitiva das
nossas divisas. Suas atenes voltaram-se para a Repblica Argentina,
com a qual o governo imperial no havia logrado at ento entrar em
entendimento definitivo para a determinao de uma curta seo da
linha divisria comum entre os rios Uruguai e Iguau.
Em 14 de dezembro de 1857 havia sido concludo um
tratado de limites, negociado pelo conselheiro Paranhos, depois Vis-
conde do Rio Branco, e assinado na cidade do Paran (Entre-Rios),
capital provisria da Confederao Argentina. Nos termos deste ajuste,
a fronteira entre os dois pases comeava ao norte, no rio Paran, em
frente confluncia do rio Iguau, acompanhava o curso deste rio desde
sua foz at do Santo Antnio, subia por este at sua origem princi-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 19

pal, da passava da bacia do Iguau para a do Uruguai, seguindo pelo


mais alto do terreno, at nascente principal do rio Pepiriguau, e con-
tinuava na direo sul pelo curso deste ltimo rio at a sua foz na
margem direita do Uruguai, e, depois, por este, guas abaixo, at em-
bocadura do rio Quaraim. O Artigo 2 deste tratado determinava, "para
evitar qualquer dvida", que os rios Pepiriguau e Santo Antnio eram
os rios reconhecidos em 1759 pelos comissrios demarcadores do
Tratado de Limites de 13 de janeiro de 1750.
O tratado de 1857, aprovado pelo Senado argentino em
sesso secreta de 28 de julho de 1858 e pela Cmara dos Deputados em
outra sesso secreta de 24 de setembro do mesmo ano, ficou sem efeito
por falta da formalidade complementar da ratificao, retardada indefini-
damente, depois prejudicada pelos graves sucessos internos da
Repblica Argentina e, mais tarde, pela supervenincia da guerra da
Trplice Aliana contra o Paraguai. Em 1876, terminada a campanha do
Paraguai e liquidados os graves problemas polticos dela resultantes para
o Brasil e para a Repblica Argentina, o governo imperial enviou a Bue-
nos Aires, em misso especial, o Baro de Aguiar de Andrada com o fim
de obter ou a ratificao do Tratado de 1857 ou a celebrao de um
novo ajuste de limites. Depois de uma srie de propostas e contrapro-
postas, as negociaes terminaram sem resultado em 1877, mas serviram
para mostrar que o governo argentino, pela primeira vez, manifestava
dvidas sobre a localizao dos rios Pepiriguau e Santo Antnio, que
completavam a linha divisria entre os rios Iguau e Uruguai. Mais
tarde, em 1881, a propsito da criao, pelo Ministrio da Guerra do
Brasil, de duas colnias militares na ento Provncia do Paran, junto
aos rios Chapec e Chopim, aquele governo revelou todo o seu pen-
samento: j no se limitava, como em 1876, a levantar dvidas sobre a
localizao dos rios Pepiriguau e Santo Antnio; assinalava como
limites com o Brasil dois rios mais orientais, o Chapec e o Chopim,
pelos quais, a seu parecer, devia correr a fronteira entre os rios Iguau e
Uruguai. Dessa maneira, a partir de 1881, passou a considerar litigioso
todo o territrio situado a leste dos rios Pepiriguau e Santo Antnio,
fronteira secular do Brasil, e ao oeste dos rios Chapec e Chopim, fron-
teira reivindicada pela Repblica Argentina. A publicao, pelo governo
argentino, do decreto de 16 de maro de 1882, criando o Governo de
20 Arajo Jorge

Misses, limtrofe da zona litigiosa, e a possibilidade da intruso de auto-


ridades argentinas no territrio ocupado pelo Brasil a leste dos rios
Pepiriguau e Santo Antnio, levaram o governo imperial a ressalvar os seus
direitos, propondo a abertura de novas negociaes de que resultou o
Tratado de 28 de setembro de 1885, em virtude do qual foi nomeada
uma Comisso Mista brasileiro-argentina encarregada da explorao dos
rios Pepiriguau, Santo Antnio, Chapec e Chopim, e cujos trabalhos
tiveram incio em 1887.
Em fevereiro de 1889, antes de terminada a explorao dos
rios litigiosos, o ministro argentino no Rio de Janeiro, Enrique B.
Moreno, props confidencialmente ao conselheiro Rodrigo Silva, minis-
tro dos Negcios Estrangeiros, um projeto de acordo pelo qual seria di-
vidido o territrio contestado e adotada como fronteira definitiva a
mdia geomtrica entre a linha reclamada pelo governo do Brasil e a
reivindicada pelo da Repblica Argentina. Esta proposta, acariciada pelo
Dr. Quirno Costa, ministro argentino das Relaes Exteriores, e cujas
bases j haviam sido apresentadas em junho de 1885 pelo Dr. Vicente
G. Quesada, quando de sua misso no Rio de Janeiro, foi submetida, em
fevereiro de 1889, ao Conselho de Estado, que se pronunciou pelo arbi-
tramento, recusando unanimemente a transao nos termos oferecidos
pelo governo argentino.
Rejeitada a idia de cesso territorial, prosseguiram as nego-
ciaes de que resultou o Tratado de 7 de setembro de 1889, ratificado a
4 de novembro seguinte, pelo qual o Brasil e a Repblica Argentina con-
cordaram em submeter sua contenda de limites deciso arbitral do
presidente dos Estados Unidos da Amrica, se, dentro do prazo de
noventa dias, contados da concluso do reconhecimento e explorao
dos rios litigiosos pela comisso mista brasileiro-argentina, os dois gov-
ernos no tivessem chegado a um acordo amigvel.
Onze dias depois, a 15 de novembro do mesmo ano de
1889, era proclamada a Repblica no Brasil.
O Governo Provisrio, ansioso por inaugurar sua poltica
externa com um ato inspirado no mais amplo esprito de fraternidade
americana, concordou na diviso do territrio contestado, indo assim ao
encontro dos desejos do governo argentino que, desde 1881, afagara
essa soluo. Pouco mais de dois meses decorridos da implantao do
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 21

regime republicano, reunidos em Montevidu os representantes do


Governo Provisrio e da Repblica Argentina, "sob os auspcios da
unidade institucional da Amrica e em nome dos sentimentos de
fraternidade que deve subsistir entre todos os povos deste continente",
consoante rezava o seu prembulo, assinaram, a 25 de janeiro de
1890, o tratado que dividia o territrio litigioso entre as duas partes
contratantes. Este territrio, que formava a maior parte da comarca
de Palmas, no Estado do Paran, confinando ao oeste com o ter-
ritrio argentino de Misiones e ao sul com o Estado do Rio Grande
do Sul, media cerca de 30.621 quilmetros quadrados, com uma
populao, segundo o recenseamento de 30 de dezembro de 1890, de
5.793 habitantes, dos quais 5.763 brasileiros e 30 estrangeiros, entre os
quais no se contava um s cidado argentino.
No Brasil, a imprensa e a opinio entraram a inquietar-se
com os primeiros rumores circulantes de cesso territorial. A discusso
pblica dos pontos obscuros ou controvertidos da questo e a divul-
gao das principais peas e documentos utilizados pelos estadistas do
Imprio nas diversas negociaes anteriores comearam a esclarecer a
opinio, habilitando-a a ajuizar do direito do Brasil ao territrio em
litgio.
A notcia da partilha, acolhida com jbilo no pas vizinho,
levantou entre ns um clamor imenso. As clusulas do Tratado de Mon-
tevidu foram discutidas, analisadas e atacadas com extrema paixo.
Homens eminentes, conhecedores a fundo da questo, o almirante
Baro de Ladrio, o Baro de Capanema, o conselheiro Nascentes de
Azambuja, o Dr. Serzedelo Correia e outros, Eduardo Prado, em Paris,
salientavam a largueza e a liberalidade de que o Brasil dera provas nessas
negociaes, cedendo metade do territrio contestado. No havia ante-
cedentes na histria das relaes internacionais do Brasil de um debate
diplomtico mais solene: nele tomaram parte toda a imprensa brasileira,
ministros de Estado, plenipotencirios, gegrafos, publicistas e demar-
cadores de limites, todos quantos nos ltimos anos haviam intervindo
na poltica exterior do Brasil.
Por 142 votos contra 5, o Congresso Nacional, em sesso
secreta de 10 de agosto de 1891, aprovou o parecer da Comisso Espe-
22 Arajo Jorge

cial, redigido pelo General Dionsio Cerqueira, que propunha a rejeio


do Tratado de Montevidu e recomendava o recurso ao arbitramento.
Foroso era regressar s estipulaes do Tratado de 7 de
setembro de 1889, que estabelecia o recurso ao juzo arbitral, antiga as-
pirao do governo brasileiro, j manifestada no parecer de 13 de junho
de 1876 do Conselho de Estado, com as assinaturas do conselheiro
Nabuco de Arajo e dos viscondes de Niteri e de Jaguari, e confirmada
pelas conhecidas palavras de Pedro II: "Sobre esta questo", disse uma
vez o imperador ao Dr. Salvador de Mendona em presena do Baro
de Capanema, "no transijo: ou o territrio nosso e no devemos al-
ienar uma polegada dele, ou pertence aos nossos vizinhos, ento justo
no querermos uma polegada do que nos no pertence. O arbitramento
que decida."
Os dois governos concordaram lealmente em submeter o
litgio ao arbitramento do presidente dos Estados Unidos da Amrica.
A defesa dos direitos do Brasil foi confiada ao Baro de
Aguiar de Andrada, figura conspcua da diplomacia brasileira, a quem
seu pas j devia assinalados servios. O digno diplomata, cuja vida e
obras, como as de tantos outros, ainda no tiveram o merecido relevo
na histria de nossa poltica exterior, no pde levar a termo a tarefa que
lhe fora cometida, em vista do seu prcario estado de sade e avanada
idade, vindo a falecer em Washington a 25 de maro de 1893.
No era fcil ao Marechal Floriano Peixoto, vice-presidente
da Repblica em exerccio, encontrar, de momento, substituto capaz de
arcar com a responsabilidade da relevante questo que to profunda-
mente apaixonara a opinio e exaltara o melindre nacional. Entretanto
no haviam decorrido dez dias do falecimento do Baro de Aguiar de
Andrada, e, por decreto de 5 de abril seguinte, era nomeado enviado ex-
traordinrio e ministro plenipotencirio em misso especial junto do
governo dos Estados Unidos da Amrica o Dr. Jos Maria da Silva
Paranhos, Baro do Rio Branco, que, desde 1876, exercia as funes de
cnsul-geral do Brasil em Liverpool.

*
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 23

Ainda no se apuraram devidamente as razes que pesaram


no nimo do Marechal Floriano Peixoto para a nomeao do novo pa-
trono dos direitos do Brasil no memorvel pleito que ia ferir-se em
Washington.
Serzedelo Correia, ministro das Relaes Exteriores de fev-
ereiro a junho de 1892, relata que o marechal, ao ser organizada a
misso especial aos Estados Unidos, pensara em confiar-lhe a chefia ao
Baro de Ladrio, acabando por nomear o Baro de Aguiar de Andrada,
ministro em Washington e antigo diplomata com longa prtica dos
negcios do Rio da Prata, por indicao do Visconde de Cabo Frio. Por
morte de Aguiar de Andrada, voltou a falar no Baro de Ladrio a que
Serzedelo Correia, j afastado do Ministrio, teria oposto o nome, afinal
vitorioso, de Rio Branco. O advogado rio-grandense Graciano Alves de
Azambuja, intimamente ligado a Rio Branco por antiga e inaltervel ami-
zade desde os tempos da Faculdade de Direito de So Paulo, contou
que, em conversa ocasional com o Marechal Floriano Peixoto em fev-
ereiro de 1893, sobre a questo de Misses e a recente nomeao do
Baro de Aguiar de Andrada, manifestou sua surpresa por no ter sido
aproveitado, para a defesa dos direitos do Brasil naquele pleito, o Baro
do Rio Branco, "o homem mais competente", acrescentou, "para discu-
tir e tratar o assunto em vista dos estudos especiais a que tem con-
sagrado todo o seu tempo e atividade"; mas admitiu que a indicao de
seu nome fora feita por Serzedelo Correia. Por outro lado, Oliveira Lima
escreveu em suas Memrias que o nome de Rio Branco foi sugerido ao
Marechal Floriano Peixoto pelo conselheiro Sousa Dantas, ento presi-
dente do Banco do Brasil, a quem Joaquim Nabuco procurara para tal
fim. E Jos Avelino Gurgel do Amaral, amigo de mocidade de Rio
Branco, com o qual se correspondia com assiduidade, escrevia-lhe em
12 de abril de 1893: "O Nabuco pensa ter contribudo indiretamente
para sua nomeao pela indicao que fez, em conversa, do seu nome ao
Custdio Fontes, que comensal do Floriano. Partisse dele ou no, o
certo que todos os seus amigos ficamos muito contentes." Segundo
outra verso, talvez a menos aceitvel, registrada pelo embaixador Raul
do Rio Branco, a indicao do nome do seu pai partira do nosso minis-
tro em Londres, conselheiro Joo Artur de Sousa Correia, ele prprio
confidencialmente sondado para a Misso especial em Washington. O
24 Arajo Jorge

conselheiro Sousa Correia teria telegrafado ao marechal: "Temos


homem e ele no seno o Baro do Rio Branco." Tambm se tem dito
e repetido que o Marechal Floriano Peixoto guardara a lembrana de
Rio Branco dos tempos em que ambos freqentaram a Escola Militar no
Rio de Janeiro e cedera a um espontneo movimento de amizade ao
confiar ao seu antigo condiscpulo a defesa da causa do Brasil junto do
presidente dos Estados Unidos da Amrica. Esta hiptese insusten-
tvel, pois Rio Branco no cursou aquele estabelecimento militar, ao
contrrio do que corre em algumas de suas biografias; e, segundo o
testemunho de seu prprio filho, eram superficiais as relaes entre os
dois homens: "Havia muito tempo", declara o Embaixador Raul do Rio
Branco, "que o marechal no se avistara com meu pai, que ele tinha con-
hecido ligeiramente quando esse ento jovem oficial estava a servio no
Paraguai."
difcil conciliar todas essas diferentes verses, que a
seguinte nota, do prprio punho de Rio Branco, consignada em seus
papis particulares, no contribui para esclarecer: "na manh de 30 de
maro de 1893 o ministro do Brasil em Londres [Joo Artur de Sousa
Correia] telegrafou-me dizendo que partia para falar-me sobre negcio
reservado relativo ao falecimento do Baro de Aguiar de Andrada, chefe
da misso especial brasileira em Washington. tarde, ao jantar, comuni-
cou-me o seguinte telegrama: Escreva Baro Rio Branco. Diga telgrafo
se aceita lugar Baro Aguiar Andrada Washington. (Assinado) Paula
Sousa. No dia 31 o Ministro do Brasil telegrafou: Rio Branco aceita.
(Assinado) Correia."
O certo que, aprovada e aceita imediatamente a indicao
do nome do Rio Branco, foi feita a consulta cinco dias depois do
falecimento do Baro de Aguiar de Andrada e lavrada a nomeao. Rio
Branco deixou a Europa com destino aos Estados Unidos, onde chegou
a 25 de maio de 1893, apresentando as suas credenciais ao Presidente
Grover Cleveland, a 8 de junho seguinte.

*
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 25

O Baro do Rio Branco era, em verdade, o homem talhado


quela rdua tarefa. Desde cedo e ainda estudante devotara-se
amorosamente s pesquisas sobre a histria e a geografia do Brasil.
Conta Assis Brasil que, entre as relquias de sua amizade com Rio
Branco, guardava um exemplar da obra de Titara sobre os nossos confli-
tos no Sul: "Quase cada pgina deste livro nico est literalmente
coberta de notas, comentrios, chamadas, entrelinhas, sublinhas, es-
boos de mapas, figurinos histricos de soldados, caricaturas, garatujas,
tudo obra de sua mo enquanto estudante da Faculdade de Direito de
So Paulo."
Aos dezessete anos (1862) publicou no Rio de Janeiro seu
primeiro trabalho histrico, consagrado memria do capito-de-fragata
Lus Barroso Pereira, comandante da Imperatriz, morto em 28 de abril de
1826, em guas de Montevidu, quando da abordagem do seu navio.
Dois anos mais tarde (1864) vieram luz em S. Paulo os Episdios da
guerra do Prata, 1825-1828. Estes ensaios, a que se seguiu, em 1868, o Es-
boo biogrfico do General Jos de Abreu, Baro do Serro Largo, tombado heroi-
camente na batalha do Passo do Rosrio, revelavam no jovem Rio
Branco um entranhado amor s coisas do passado e, em especial, o
culto das tradies militares do Brasil que se afervoraria cada vez mais
durante sua longa vida pblica.
Nestes escritos, primcias das viglias de sua mocidade, Rio
Branco aparece j armado de raras faculdades de investigador conscien-
cioso e imparcial: neles, sobretudo na biografia do Baro do Serro
Largo, se contm os germes que haviam de desabrochar mais tarde nos
magistrais estudos sobre a guerra do Paraguai e nas memrias escritas
em defesa dos direitos do Brasil nas pendncias de limites com a
Repblica Argentina, a Frana e a Inglaterra.
De regresso ao Rio de Janeiro de sua primeira viagem
Europa, regeu, interinamente, no Colgio Pedro II, a cadeira de histria
e corografia do Brasil (de 28 de abril a 18 de julho de 1868); transitou
rapidamente pela magistratura, como promotor em Nova Friburgo, na
Provncia do Rio de Janeiro; aco mpanhou seu pai ao rio da Prata, em
1870, na qualidade de secretrio da delicada misso diplomtica con-
fiada pelo governo imperial ao conselheiro Paranhos, posteriormente
Visconde do Rio Branco; terou armas no jornalismo poltico, fun-
26 Arajo Jorge

dando o vespertino A Nao, de colaborao com o Padre Joo


Manuel e Gusmo Lobo, e teve assento na Cmara dos Deputados
em duas legislaturas consecutivas (1869-1872 e 1872-1875), como
representante do partido conservador da Provncia de Mato Grosso.
Depois destas fugitivas incurses no magistrio, na magistratura, no jor-
nalismo e na poltica, deixou o Brasil pela segunda vez, nomeado em
1876 cnsul-geral em Liverpool.
Publicara ento as anotaes e comentrios aos dois primei-
ros volumes da Guerra da Trplice Aliana contra o Governo da Repblica do
Paraguai, da autoria de L. Schneider. O trabalho do historiador militar
alemo, aparecido na Alemanha em trs alentados tomos, ilustrado com
numerosos planos e mapas, era a primeira obra de conjunto sobre
aquela campanha. Escrita longe do teatro das operaes militares, com o
desconhecimento dos pases em luta e das lnguas portuguesa e castel-
hana, sem as necessrias fontes de informao, nela se insinuaram, natu-
ralmente, erros, lacunas e imperfeies. Escoimada desses defeitos pelos
comentrios e retificaes de Rio Branco, que representam mais do do-
bro do texto original do historiador alemo, a obra de Schneider passou
a ser de consulta obrigatria a todos quantos se abalanaram depois a
escrever a histria da guerra do Paraguai.
Os vagares da carreira consular permitiram a Rio Branco
aprofundar os seus estudos prediletos, visitar livrarias, arquivos e bib-
liotecas, compulsar e fazer copiar mapas e manuscritos, seguir os catlo-
gos peridicos dos livreiros americanistas e os leiles ocasionais de
colees particulares, acumulando assim um to opulento cabedal de in-
formaes que se tornou lendria sua autoridade em toda a matria re-
speitante histria dos homens e coisas do Brasil. "O que o Baro do
Rio Branco sabe do Brasil uma coisa vertiginosa", escrevia Eduardo
Prado, a quem tambm seduzia o jornadear pelo nosso passado. " ca-
paz de escrever, sem esquecer uma mincia, como eram feitas as naus
de Pedro lvares Cabral, de que tecido vinham vestidos os seus marin-
heiros e os nomes das plantas mais vulgares da praia de Porto Seguro,
onde ancoraram aquelas naus. Leu tudo quanto h impresso, e copiou
ou fez copiar todos os manuscritos, fez deles extratos, distribuiu esses
extratos em forma de notas pelas pginas de todos os livros que tratam
do Brasil, retificou, esclareceu, corrigiu, explicou, emendou e ampliou
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 27

todos esses livros; e, com o mundo das suas notas, poder ele um dia
publicar uma histria e uma descrio geral do Brasil, que ser um
monumento." Com a mesma admirao referia-se Jos Verssimo, sem-
pre to parco em elogios, variedade e multiplicidade dos conhecimen-
tos histricos de Rio Branco: "Ele seguramente hoje um dos mais pro-
fundos sabedores da nossa histria: a nossa histria militar, porm,
desde o perodo colonial, ningum talvez a conhece como ele. Ele sabe,
sem errar, o nome dos navios ou dos regimentos e o nmero exato dos
soldados, marinheiros, comandantes, oficiais, peas -- e a espcie de cada
uma -- e mil outras particularidades, do lado portugus ou brasileiro e in-
imigo, de qualquer das batalhas das guerras holandesas, e o mesmo dos
combates terrestres, e o mesmo de todos os recontros, de todas as nos-
sas guerras, desde a holandesa at a do Paraguai". Todo esse opulento
cabedal de fatos e informaes destinava-o Rio Branco a uma vasta obra
sobre a histria diplomtica e militar do Brasil, a cujo plano se encon-
tram referncias na correspondncia mantida com Capistrano de Abreu
e o Baro Homem de Melo durante esse perodo de labor intensivo.
tranqila cela beneditina de Rio Branco chegavam am-
ortecidos os rumores da vida do mundo, a que era fundamentalmente
avesso seu esprito propenso ao recolhimento e meditao. Das hon-
rarias que nunca solicitou, trs foram-lhe, em particular, gratas ao co-
rao: o ttulo de Baro do Rio Branco e as nomeaes de scio corre-
spondente da Sociedade Real de Geografia de Londres e de membro da
Sociedade de Geografia de Paris, sendo seu ingresso nesta sbia corpo-
rao paraninfado por Emile Levasseur, o que constitua dupla con-
sagrao. O ttulo de Baro do Rio Branco, atribura-lho o decreto de 16
de maio de 1888, firmado pela Princesa Isabel, como regente do Im-
prio, dias depois da Abolio. Sensibilizou-o fundamente a delicadeza
da merc imperial. Em carta de 20 de maio do mesmo ano ao consel-
heiro Joo Alfredo Correia de Oliveira, presidente do Conselho, com o
pedido de manifestar Princesa Isabel a expresso do seu recon-
hecimento, Rio Branco dizia: "Nunca esperei poder usar um dia o ttulo
que meu pai ilustrou, e essa honra avulta ainda com a ocasio escolhida
por Sua Alteza Imperial e por Vossa Excelncia, sendo-me o ttulo con-
ferido em meio das alegrias e festas com que o Brasil inteiro estar
saudando a esta hora o imperador, a regente do Imprio, V. Ex, e seus
28 Arajo Jorge

dignos colegas pelo feliz e glorioso complemento da reforma iniciada


em 1871. No ato que assim me vem distinguir e honrar tero todos os nos-
sos concidados visto, no uma merc pessoal, que por qualquer motivo
eu houvesse merecido, mas uma tocante homenagem memria do
presidente do Conselho de 1871, e mais uma prova de afetuosa lem-
brana que V. Ex guarda do seu antigo colega e morto amigo. Nada po-
dia cativar mais o meu corao do que este testemunho da amizade de
V. Ex a meu pai, que soube estimar sempre a V. Ex e prever os gran-
des destinos que lhe estavam reservados em nossa terra. Peo licena
para repetir a expresso do meu mais profundo reconhecimento e meus
parabns pela grande reforma que V. Ex acaba de realizar e que inscre-
ver o seu nome entre os dos primeiros benemritos da Civilizao e da
Humanidade."
Dessa poca de verdadeiro retiro espiritual datam vrias
publicaes, todas inspiradas no patritico objetivo de divulgao e
propaganda do Brasil e da sua histria. Duas merecem especial meno:
a Esquisse de lhistoire du Brsil, "no seu gnero uma obra-prima", no con-
ceito de Jos Verssimo, redigida, segundo a tradio, em quinze dias,
destinada obra Le Brsil en 1889, de Santana Nri, e a notvel con-
tribuio ao artigo "Brsil", na Grande Encylopdie, de Emile Levasseur,
artigo que, fora de constantes ampliaes e repetidos enxertos,
acabou por tomar maior espao naquela publicao que o captulo sobre
a Inglaterra; esse trabalho, resenha magistral dos principais fatos da geo-
grafia fsica, poltica e econmica do Brasil, foi distribudo a vrios pub-
licistas e escritores brasileiros e estrangeiros, cabendo a Rio Branco a
parte relativa histria do Brasil desde o descobrimento at 1889, s
origens e desenvolvimento da imprensa brasileira, evoluo das belas-
artes e s exploraes cientficas at ento realizadas no Brasil; esses ar-
tigos da Grande Encyclopdie, reunidos depois em edio avulsa, mere-
ceram as mais elogiosas crticas e referncias da imprensa do Rio de Ja-
neiro e, em particular, de Rui Barbosa, no Dirio de Notcias, Capistrano
de Abreu, na Gazeta de Notcias, Carlos de Laet, na Tribuna Liberal, e
Charles Morel em LEtoile du Sud, os quais destacaram a participao
preponderante de Rio Branco nessa alta obra de propaganda cultural do
Brasil e sua colaborao discreta, mais visvel, nos artigos da autoria do
prprio Levasseur, de Eduardo Prado, do Visconde de Ourm e dos di-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 29

versos colaboradores estrangeiros daquela enciclopdia. Pertencem ao


mesmo perodo de atividade a contribuio de Rio Branco ao livro so-
bre D. Pedro II, de Benjamim (Moss), e o precioso tesouro de infor-
maes midas das Efemrides brasileiras, publicadas inicialmente no Rio
de Janeiro em 1892 e reeditadas pelo Instituto Histrico em 1918, de
conformidade com o manuscrito original do autor e outros papis pes-
soais do Arquivo Rio Branco no Itamarati. A esses trabalhos mister
acrescentar a Biografia de Jos Maria da Silva Paranhos, Visconde do Rio
Branco, preito de piedade filial, publicada integralmente em vrios nmeros
da Revista Americana e editada mais tarde em volume, e os dois captulos,
que deviam fazer parte de uma projetada histria militar do Brasil, en-
contrados entre os seus papis, com a indicao de no estarem definiti-
vamente redigidos, e estampados, depois de sua morte, na mesma Revista
Americana (outubro e novembro de 1916), sob os ttulos originais
"Primeiras lutas no Brasil" e "Guerras Cisplatinas -- Antecedentes da in-
terveno do Brasil na Banda Oriental em 1816".
Essas publicaes, apesar de seu carter fragmentrio, pun-
ham de manifesto a segurana do gnio investigador de Rio Branco e
deixavam entrever a sua capacidade evocadora dos vastos panoramas do
nosso passado, revelando um esprito adestrado por hbitos severos e
pacientes de estudo e alumiado por essa misteriosa intuio da verdade
sem a qual a sua obra no passaria de um seco catlago de erratas
histricas e geogrficas.

Todos esses ttulos justificavam o acerto da nomeao do


novo patrono dos nossos direitos em Washington. Um feliz acaso ia
permitir a Rio Branco utilizar em benefcio do Brasil o seu enorme cabe-
dal de conhecimentos histricos e geogrficos e, ao mesmo tempo, reve-
lar aptides que o colocariam, de golpe e definitivamente, na vanguarda
dos homens representativos da nossa terra.
Nesse mesmo ano de 1893, antes de ser convidado para a
misso nos Estados Unidos, cogitara de regressar ao Brasil "para tentar
alguma vida nova", porquanto, sem fortuna prpria, os vencimentos de
30 Arajo Jorge

seu cargo em Liverpool, consideravelmente reduzidos em 1892, depois


que os emolumentos consulares passaram a ser considerados rendas do
estado, mal podiam cobrir as despesas com a educao dos filhos e o
sustento da famlia. No lhe sorria a carreira diplomtica, a seu parecer,
incompatvel com o prosseguimento dos estudos a que pretendia con-
sagrar todo o seu tempo disponvel. Por este motivo recusara, quando
de sua estada no Rio de Janeiro em 1887, um posto de ministro na
Europa que lhe fora oferecido pelo Baro de Cotegipe e, depois, em
1888, pelo conselheiro Joo Alfredo, por intermdio do Conde de
Nioac.
A situao agora era diversa. No vacilou em assumir a pe-
sada responsabilidade da defesa dos direitos do Brasil. Ao agradecer sua
nomeao, dizia Secretaria de Estado das Relaes Exteriores, em
ofcio de 8 de abril de 1893: "Respondi, sem hesitar, aceitando, e com o
mais vivo reconhecimento, a oferta do governo, que assim me permite
cooperar oficialmente para o desenlace duma questo interessante
tratada por meu pai em 1857, questo que entra na ordem de estudos a
que me tenho dedicado desde muitos anos." E em carta da mesma data
a Antnio Francisco de Paula e Sousa, ento ministro das Relaes Ex-
teriores, abria-se mais confiadamente: "Desde 1875 tenho levado uma
vida de retraimento que a que melhor quadra com as disposies de
meu esprito e me permite consagrar boa parte do meu tempo aos es-
tudos e trabalhos de minha predileo. Muito voluntariamente, quando
ainda era moo e podia ter ambies, pois contava com amigos e prote-
tores influentes, renunciei a tudo para levar a vida obscura que tenho
vivido e a que desejo prontamente voltar. Agora, acudindo ao apelo do
Sr. marechal Presidente e de V. Ex, vou sair por alguns meses de meu
retiro, voltar, por assim dizer, ao mundo, e V. Ex viu que tomei essa re-
soluo sem hesitar um s momento. Trata-se da defesa de um territrio
brasileiro de que os nossos vizinhos nos querem esbulhar, de uma
questo de histria e geografia que suponho conhecer, e, portanto, de
uma misso em que acredito poder ser de algum prstimo, concorrendo
com o meu pequeno contingente para que no percamos o fruto dos es-
foros e trabalhos de tantos portugueses e brasileiros ilustres que con-
duziram esse pleito secular at ao ponto em que ora se acha. Eu no
tenho, portanto, o direito de escusar-me no caso presente, alegando mo-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 31

tivos de comodidade pessoal ou de ordem privada quando o sacrifcio


que fao, ao romper com meus hbitos, apenas temporrio e levo a es-
perana de poder estar de volta dentro de poucos meses." A seu amigo
Viana de Lima, ministro do Brasil em Lisboa, que to relevantes servios
lhe prestaria durante a misso especial nos Estados Unidos, escrevia em
maio do mesmo ano de 1893, antes de embarcar para New York, in-
sistindo no mesmo tema: "Terminada a Misso voltarei para o meu
canto e para os meus livros e papis velhos, porque no quero saber de
eminncias e grandezas, nem com os encargos que tenho e sem fortuna
poderia servir-me a posio de Ministro." E em carta, tambm de maio
do mesmo ano, a Salvador de Mendona, ministro do Brasil em Wash-
ington, no esconde a constante preocupao de regressar aos seus e s
suas ocupaes favoritas: "Voc bem pode compreender os apuros em
que me vejo com os preparativos desta viagem inesperada e para to
longe dos meus. Eu preferiria ficar sossegado no meu canto e realizar
por aqui o projeto que tenho desde 1891 de escrever uma memria so-
bre a questo e de faz-la traduzir para ser oferecida ao rbitro."
A misso em Wasnhington aparecera-lhe, assim, num mo-
mento crucial da existncia e estava predestinada a fornecer a prova in-
concussa da competncia e capacidade de Rio Branco. Esse pleito feria-
se em torno dum complicado problema de histria e de geografia e s
poderia ser resolvido por quem possusse conhecimento de longo curso
dos seus mltiplos e variados antecedentes internacionais e de toda a
complexa documentao cartogrfica correspondente.
O litgio brasileiro-argentino originara-se, como ficou dito
atrs, da transposio de nomes de dois cursos de gua limtrofes. A
fronteira entre o Brasil e a Repblica Argentina constituda por trs
sees perfeitamente distintas: a do rio Iguau, a do rio Uruguai e a que
liga essas duas, formando o limite do territrio intermdio. Os governos
brasileiro e argentino sempre estiveram de acordo quanto s duas sees
dos rios Iguau e Uruguai; mas discordavam no tocante terceira, isto ,
determinao dos dois rios que, afluindo para aqueles em direes di-
vergentes, deviam formar a fronteira internacional do territrio inter-
mdio. O Brasil sustentava que a linha divisria devia ser formada pelo
rio Pepiriguau e pelo seu contravertente Santo Antnio, demarcados
desde 1759; a Repblica Argentina reclamava como limites, desde 1881,
32 Arajo Jorge

dois rios mais orientais: at 1888 eram o Chapec (a que dera o nome de
Pequir-Guaz) e o Chopim (a que chamou de San Antonio-Guaz),
havendo transferido, depois, sua pretenso do Chopim para o rio Jan-
gada.
Nos termos do Tratado de Arbitramento de 7 de setembro
de 1889, pelo qual os dois governos haviam concordado em submeter o
seu litgio deciso arbitral do presidente dos Estados Unidos da
Amrica, este era convidado, vista das razes e documentos apresen-
tados pelos litigantes, a pronunciar-se, em sentena inapelvel, por uma
destas duas linhas de limites: a dos rios Pepiriguau e Santo Antnio,
limite secular do Brasil, ou a dos rios Jangada (San Antonio-Guaz) e
Chapec (Pequir-Guaz), fronteira reclamada pela Repblica Argentina.
As memrias de Rio Branco e do Dr. Estanislau Zeballos,
advogado do Governo argentino, nomeado em substituio do Sr. Ni-
colas Calvo, falecido em Paris, em maio de 1893, foram entregues ao r-
bitro no dia 10 de fevereiro de 1894. Decorrido um ano de conscien-
cioso estudo do volumoso processo, o Presidente Grover Cleveland
pronunciou sua sentena, reconhecendo plenamente o direito do Brasil
fronteira reivindicada.
Os dois enviados especiais foram notificados para a rece-
berem na sede do Departamento de Estado a 5 de fevereiro de 1895. A
cerimnia da entrega do texto do laudo realizou-se nesse dia s 3 horas
da tarde, no salo de recepo diplomtica, presentes os Srs. Walter Q.
Gresham, Secretrio de Estado; Edwin Uhl, primeiro-subsecretrio de
Estado; o Baro do Rio Branco e o Dr. Estanislau Zeballos, acompan-
hados de todo o pessoal das respectivas misses. O secretrio de Estado
anunciou que o Presidente Cleveland havia proferido o seu laudo e, an-
tes de fazer a entrega a cada um dos dois chefes de misso, perguntou se
o Sr. Uhl, como representante oficial do rbitro, poderia proceder sua
leitura. Rio Branco declarou dispensar esse incmodo, mas o Dr. Zebal-
los foi de parecer que o secretrio de Estado apenas declarassse em fa-
vor de quem se havia pronunciado o Presidente Cleveland. A um aceno
do secretrio de Estado, disse o Sr. Uhl: "O laudo do Presidente em
favor do Brasil." O ministro argentino adiantou-se e estendeu a mo a
Rio Branco felicitando-o calorosamente.
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 33

Se examinarmos, em suas linhas gerais, a origem e funda-


mento deste litgio e a natureza dos novos documentos apresentados ao
rbitro em 1893, compreender-se- que a sentena, reconhecendo, em
toda a sua plenitude, os direitos do Brasil, no tenha constitudo sur-
presa quer para Rio Branco, quer para o Dr. Estanislau Zeballos. Como
sabido de quantos tm estudado esta questo, os comissrios por-
tugueses e espanhis, nomeados em virtude do Tratado de Limites de
1750 e, em cumprimento das instrues recebidas de seus governos, re-
conheceram e demarcaram em 1759 e 1760 parte do rio Pepiri, e desco-
briram e exploraram seu contravertente, afluente do rio Iguau, a que
deram o nome de Santo Antnio, o qual devia completar a linha de de-
marcao, necessariamente meridiana nessa paragem, para poder ligar os
dois pontos essenciais, um ao sul, no rio Uruguai, outro ao norte, no
Iguau. O Tratado de Limites de 1777 reproduzia, neste lano da fron-
teira, a linha divisria de 1750, isto , o Pepiriguau e o Santo Antnio, e as
instrues dadas aos novos demarcadores determinavam igualmente que
a fronteira correria por esses dois rios, cujos nomes j figuravam nos
mapas utilizados pelos negociadores do Tratado de 1777, e haviam sido
de comum acordo demarcados em 1759 e 1760. Mas em 1788 os
comissrios espanhis descobriram na margem direita do Uruguai,
acima da confluncia do Pepiriguau, e, portanto, mais para leste, dentro
do territrio portugus, a foz de um outro rio e, fundando-se em supos-
tos erros atribudos aos comissrios de 1759 e 1760, pretenderam levar a
fronteira, no mais pelos rios j demarcados, mas pelo novo curso de
gua recm-descoberto, a que chamaram Pequir-Guaz, e pelo rio, seu
contravertente, que aflui para o Iguau, a que deram o nome de San An-
tonio-Guaz: estes dois rios figuravam nos mapas portugueses e
brasileiros dos fins do sculo passado e princpios do atual com os
nomes de Chapec e Chopim. O governo argentino fez suas em 1881 as
dvidas dos comissrios espanhis de 1788 e passou a reclamar como
fronteira os rios Chapec e Chopim, repudiando assim a demarcao de
1759 e 1760, realizada de comum acordo e aprovada pelo governo
espanhol, o qual nunca tomou em considerao a mudana proposta em
1788 pelos seus comissrios. S mais tarde, em 1888, depois dos trabal-
34 Arajo Jorge

hos de reconhecimento e explorao dos quatro rios litigiosos pela


comisso mista brasileiro-argentina, a pretenso do governo argentino
sobre o rio Chopim foi transferida para um curso de gua ainda mais
oriental, o rio Jangada, o que veio aumentar a superfcie do territrio em
litgio.
As linhas mestras da defesa do Brasil estavam naturalmente
indicadas em seus contornos essenciais; ao seu patrono competia
provar, luz dos atos diplomticos e dos documentos cartogrficos, que
os comissrios portugueses e espanhis, nomeados em virtude do
Tratado de Limites de 1750 e cumprindo risca as instrues de seus
Governos, demarcaram, em 1759 e 1760, o rio Pepiriguau, da preten-
so brasileira, e exploraram o seu contravertente, afluente do Iguau, a
que chamaram Santo Antnio.
Esta prova, peremptria e irrefutvel, nunca pde faz-la o
governo do Brasil por no se haver encontrado at ento o original do
mapa de 1749 e o texto integral das instrues complementares dadas
em 1758 aos comissrios demarcadores do Tratado de 1750. Esses dois
documentos, utilizados na exposio brasileira, destruram por completo
a pretenso dos comissrios espanhis, perfilhada de boa f pelo gov-
erno argentino em 1881, de deslocar a fronteira para rios mais orientais,
dentro do territrio portugus e, posteriormente, brasileiro. O primeiro
desses documentos era a cpia autntica de um dos dois originais do
mapa manuscrito de 1749, vulgarmente conhecido pelo nome de "Mapa
das Cortes", conservado desde 1824 no Ministrio dos Negcios Es-
trangeiros da Frana, de que se serviram os plenipotencirios portugue-
ses e espanhis na discusso final e redao definitiva do Tratado de
1750: nesse mapa, descoberto em 1892, em Paris, por um agente do
governo argentino, o rio Pepiri estava representado como o primeiro
acima do Salto Grande do Uruguai e, portanto, o rio que o Brasil recla-
mava como fronteira. O segundo documento era o texto integral em
castelhano, encontrado no Arquivo Geral de Simancas, da chamada "In-
struo Particular", de 22 de julho de 1758, dada aos comissrios demar-
cadores de 1759 e 1760. Este documento, cujo texto em portugus fora
tambm descoberto na Biblioteca Nacional de Lisboa pelo ministro do
Brasil, Viana de Lima, no s confirmava em tudo o procedimento
daqueles comissrios e as decises por eles tomadas, como no consig-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 35

nava a pretendida descrio do falso Pepiri descoberto em 1788 pelos


comissrios espanhis e adotado pelo governo argentino a partir de
1881, para reclamar uma fronteira mais oriental do que a estabelecida
nos tratados de limites de 1750 e 1777. Desta maneira, com o apare-
cimento do verdadeiro "Mapa das Cortes", de 1749, e da Instruo Par-
ticular, de 1758, e com o estudo comparativo desse mapa e dos anteri-
ores, o Brasil ficou tendo em favor do seu direito todos os documentos
sobre que a Repblica Argentina procurava fundar sua pretenso. E Rio
Branco pde basear a defesa brasileira no s no Tratado de 1777 e nas
instrues espanholas que o acompanharam, mas tambm no de 1750 e
em todos os documentos e atos da primeira demarcao. To irresistvel
era a evidncia do direito do Brasil e de to decisivo valor probante o ar-
razoado apresentado pelo seu patrono ao rbitro, que Paul Groussac,
antigo diretor da Biblioteca Nacional de Buenos Aires e um dos mais
conscienciosos e autorizados conhecedores da histria diplomtica da
Repblica Argentina, depois de estudar a defesa de Rio Branco no hesi-
tou em declarar publicamente que "la admirable Exposicin brasilea a
producirse algunos aos antes como simple alegato diplomtico hubiera
sin duda convertido la opinin y evitado el recurso arbitral".
E o prprio Dr. Estanislau Zeballos confessou, depois de
proferido o laudo arbitral, que esses documentos, tambm encontrados
pelo governo argentino, eram decisivos para o triunfo do direito do
Brasil, e que, em conscincia, o Presidente Cleveland no podia haver-se
pronunciado em favor da Repblica Argentina. Assim devia ser, pois j
em seu memorando de 1883, o ministro das Relaes Exteriores da
Repblica Argentina, Dr. Victorino de La Plaza, declarava ao referir-se
ao mapa de 1749: "Si es posible determinar cuales eran los limites
trazados en aquella carta quedar implicita y autorizadamente resuelta la
cuestin, dado caso que los ros designados en ella existan y concuerden
con las posiciones geogrficas alli marcadas y con las descriciones de su ref-
erencia". Entretanto, o Dr. Zeballos, antes de proferida a sentena, afetava
estar perfeitamente convencido da vitria do direito de seu pas, no lhe
ocorrendo talvez a hiptese de que o Brasil estivesse de posse dos no-
vos documentos que to irremediavelmente comprometeram a causa ar-
gentina. Tanto assim que, depois de entregues as memrias ao rbitro e
j no podendo ser alteradas, Rio Branco relembrou ao Dr. Zeballos a
36 Arajo Jorge

proposta que este h tempos lhe fizera da troca das mesmas, para que
cada um pudesse conhecer a argumentao contrria. O ministro ar-
gentino recusou, alegando "nada de novo ter que aprender no assunto".

Nos jornais do Rio de Janeiro escreveu-se que Rio Branco,


quando nomeado para os Estados Unidos da Amrica, havia elaborado
uma memria sobre o litgio de Misses. Ele prprio explicou, em carta
a amigos, que, de fato, desde o voto do Congresso brasileiro contra o
Tratado de Montevidu, de 25 de janeiro de 1890, projetara escrever e
oferecer ao governo do Brasil, depois de nomeada a Misso especial, um
trabalho sobre essa questo. No chegou a inici-lo em virtude de ocu-
paes urgentes no consulado-geral em Liverpool e, em particular, na
Superintendncia do Servio de Emigrao, de que s foi dispensado
em 16 de maro de 1893, apesar de haver solicitado por trs vezes a sua
exonerao. Nove dias depois falecia em Washington o Baro de Aguiar
de Andrada e era-lhe oferecida sua sucesso nos ltimos meses de
prazo, sem que para isso houvesse concorrido de modo algum, por-
quanto no tinha publicado at ento uma nica linha sobre a questo
de limites com a Repblica Argentina, nem mesmo em 1891 e 1892,
quando pensou em defender o Visconde do Rio Branco de injustas cen-
suras feitas na imprensa do Rio de Janeiro por um dos impugnadores do
Tratado de Montevidu, apenas pde, antes de deixar a Europa com
destino aos Estados Unidos, entrar em correspondncia com as nossas
legaes em Lisboa, Madri e Paris e com bibliotecrios e arquivistas
nestas cidades, visitar, em abril de 1893, o Museu Britnico em Londres
e, depois, a Seo de Cartas da Biblioteca Nacional de Paris, o Depsito
de Cartas e Planos da Marinha e o Depsito Geogrfico do Ministrio dos
Negcios Estrangeiros de Frana, a fim de completar as informaes
que j possua sobre as expedies dos paulistas e a histria das Misses
da antiga Provncia Jesutica do Paraguai.
Rio Branco nunca duvidou, porm, do triunfo da causa que
lhe fora confiada. Sua convico da indisputabilidade do direito do
Brasil era inabalvel. Em carta da Europa, datada de 5 de maio de 1893,
antes de embarcar para os Estados Unidos, escrevia a Antnio Fran-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 37

cisco de Paula e Sousa, ministro das Relaes Exteriores: "Tenho a mais


profunda convico de que nenhum rbitro imparcial poderia resolver
contra ns esse litgio, lendo a nossa exposio que deve ser escrita com
a precisa clareza e acompanhada de mapas; por isso nenhuma inquie-
tao sinto quanto sentena que h de proferir o Presidente Cleveland,
apesar de terem alguns brasileiros, por mal informados, posto em dvida
o nosso bom direito, e outros complicado a questo discutindo-a pela
imprensa na mais louvvel das intenes, mas incorrendo em erros e
fornecendo inconscientemente armas aos nossos adversrios." Dias de-
pois, a 11 do mesmo ms, ainda na Europa, escrevendo ao general
Dionsio Cerqueira, plenipotencirio da Misso Especial, manifestava-se
mais explicitamente: "Desde muitos anos, ao estudar esta questo,
adquiri a certeza de que os argumentos dos nossos adversrios podem
ser destrudos com a maior facilidade, at com documentos e testemun-
hos espanhis. Nunca duvidei do nosso bom direito. Estou convencido
de que nenhum rbitro poderia resolver contra o Brasil esta questo e
se, aceitando o recurso ao juzo arbitral, tivssemos reclamado e obtido
a condio de arriscar tambm a Repblica Argentina alguma coisa, isto
, seu atual Territrio de Misiones, ganho depois da Guerra do Paraguai,
estou persuadido de que os argentinos perderiam todo esse territrio so-
bre que o Paraguai tinha direito incontestvel e que, por muitas razes,
devia ser paraguaio ou brasileiro." E a seu amigo Graciano de Azambuja
manifestava a mesma profunda convico: "Para perdermos esta causa
ser necessrio que no presida esprito de justia ao julgamento. to
claro o nosso direito sobre o territrio contestado que, estou conven-
cido, o Imperador consentiu no arbitramento por no ter dvidas sobre
a nossa vitria, querendo talvez assim que o mundo civilizado ficasse
bem persuadido dos bons fundamentos com que sempre consideramos
brasileiro o territrio litigioso."

Ao contrrio do que se murmurou, Rio Branco nunca pre-


tendeu atribuir-se a glria exclusiva da vitria do Brasil no pleito de
Misses. O que sempre reivindicou ciosamente e proclamou mais de
uma vez foi a sua plena e integral responsabilidade pelo resultado da
38 Arajo Jorge

causa que o governo do Brasil lhe confiara. Da alta compreenso dos


deveres que lhe incumbiam como chefe da misso especial di-lo expres-
sivo incidente ocorrido depois de sua chegada aos Estados Unidos: o
Baro de Aguiar de Andrada, em obedincia a instrues recebidas em
1892, devia apresentar ao rbitro, em defesa dos direitos do Brasil, uma
memria que fora redigida no Rio de Janeiro pelo Visconde de Cabo
Frio, diretor-geral da Secretaria das Relaes Exteriores, e determinados
mapas que a acompanhavam. Segundo o testemunho dos membros da
misso especial, o Baro de Aguiar de Andrada estava resolvido a solici-
tar alterao das ordens contidas nas instrues nesse particular quando
foi surpreendido pela morte. Mas chegou a contratar um advogado
americano, William M. Ivins, incumbindo-o de preparar um novo
memorando, o qual, depois de revisto e retocado, seria submetido
aprovao do governo brasileiro, se houvesse tempo para a consulta e
resposta; em caso contrrio, apresent-lo-ia ao rbitro sob a sua re-
sponsabilidade. Rio Branco, ciente do ocorrido, depois de assumir a
chefia da misso especial, conseguiu com grande tato e habilidade dis-
pensar os servios do advogado americano e reaver toda a documen-
tao em seu poder, declarando-lhe que a exposio dos direitos do
Brasil devia ser e seria preparada e redigida pelo chefe da misso espe-
cial. Secretaria das Relaes Exteriores logo oficiou pedindo
aprovao do seu ato e instando pela alterao das instrues dadas a
seu antecessor e conseqente autorizao para redigir a memria justifi-
cativa, "modificando, desenvolvendo e reforando a nossa antiga argu-
mentao", e faz-la acompanhar dos documentos que julgasse de-
ver apresentar ao rbitro.
Entendia Rio Branco que um trabalho daquela natureza de-
via ser elaborado pela misso especial e que, para a entrada pura e sim-
ples ao rbitro de um documento escrito no Rio de Janeiro, bastaria a le-
gao do Brasil em Washington; para bem defend-lo perante o juiz ar-
bitral o nico competente seria seu autor, no podendo um terceiro
sustentar opinies que no fossem prprias ou com as quais no es-
tivesse de acordo. "O plenipotencirio do Brasil que primeiro tratou
desta questo", lembrou em ofcio Rio Branco, aludindo a seu pai, sem
lhe mencionar o nome, "negociando com o Governo argentino o
Tratado de Limites de 14 de dezembro de 1857, no foi um simples por-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 39

tador do memorando que ento apresentou." O conselheiro Paranhos


escreveu a memria, resumo da anterior, preparada em 1856, quando
ministro dos Negcios Estrangeiros, e levou consigo apontamentos, no-
tas de estudo, clculos de reduo de longitudes e outros elementos da
mesma natureza que o habilitavam a rebater quaisquer argumentos con-
trrios sobre pontos duvidosos que evitara tocar, mas que podiam even-
tualmente ser trazidos discusso durante a negociao. Recordou ainda
Rio Branco que, nas conferncias de Paris, em 1855 e 1856, em que se
discutiu a questo de limites com a Guiana Francesa, o Visconde de
Uruguai teve, dentro da rbita de suas instrues, inteira liberdade para
empregar todos os recursos da sua inteligncia e do seu saber na defesa
do direito brasileiro; e que, mais tarde, o Baro de Cotegipe, ao negociar
o Tratado de 1872 com o Paraguai, tambm no foi a Assuno apre-
sentar trabalho que no tivesse feito. Era tradio nossa confiar a defesa
dos direitos do Brasil a homens aptos e verdadeiros plenipotencirios.
"Se assim temos procedido", declarava Rio Branco, em ofcio de 5 de
agosto de 1893, ao ministro das Relaes Exteriores, "em negociaes
para acordos diretos, sempre sujeitos aprovao do governo, que pode
ratificar ou no os ajustes celebrados, parece-me incontestvel que outra
no pode ser a nossa linha de conduta em uma questo de arbitramento.
Todos os governos que recorrem ao juzo arbitral confiam a sustentao
de sua causa a homens de cuja competncia estejam certos. Se o Gov-
erno Federal no tem inteira confiana na aptido dos plenipotencirios
que nomeou indispensvel e urgente que encarregue outros da defesa
dos direitos de nossa ptria... No posso conservar-me neste posto
tendo semelhantes instrues... De modo indireto j o tenho dado a en-
tender e agora pareceu-me mais correto e conveniente diz-lo franca e
claramente, pedindo a V. Exa. que se digne expor esta situao ao Sen-
hor Marechal Presidente, a fim de que, ouvidos os seus ministros e o
venerando diretor-geral da nossa Secretaria de Estado, ele tome, no in-
teresse da nossa ptria, as providncias que lhe parecerem necessrias."
Para arcar com a imensa responsabilidade de um pleito em
sua ltima instncia, cuja sentena irrecorrvel seria baseada unicamente
no alegado e provado nas exposies apresentadas pelos litigantes, tor-
nava-se indispensvel ao seu advogado um supremo esforo com o fim
de defender o territrio em litgio -- quase mil lguas quadradas, em
40 Arajo Jorge

lugar onde o Brasil, por motivo de segurana nacional, no podia perder


um palmo de terreno -- e este esforo s poderia ser feito, em verdade,
por quem tivesse conhecimento prprio da questo e a correspondente
liberdade de inicativa e de ao.
Rio Branco no negava valor exposio mandada do Rio
de Janeiro, que, entretanto, considerava menos completa e vigorosa do
que o contramemorando, redigido tambm pelo Visconde de Cabo Frio
e apresentado ao Governo argentino em dezembro de 1884, a seu pare-
cer, "a mais clara, bem deduzida e trabalhada defesa do nosso direito,
escrita at hoje". Mas as buscas realizadas em Portugal e na Espanha, de
que resultou o aparecimento de documentos novos, tornava imperativa
a necessidade de modificar, desenvolver e reforar a antiga argumen-
tao brasileira. "As pesquisas que os argentinos fizeram recentemente
nos arquivos portugueses e espanhis", esclarecia Rio Branco, "e o
descobrimento do verdadeiro mapa manuscrito de 1749, chamado das
Cortes; a certeza, s agora adquirida, de que as cpias que tnhamos por
verdadeiras no foram feitas vista desse mapa, tudo isso exige modifi-
caes profundas em muitas das principais pginas do novo documento
e em todo o nosso sistema de defesa e ataque."
Como tardasse a resposta da Secretaria de Estado e fosse
imprescindvel autorizao formal para redigir e apresentar nova
memria, Rio Branco escreveu particularmente ao Marechal Floriano
Peixoto, narrando o ocorrido e encarecendo a necessidade de imediata
alterao das instrues dadas ao seu antecessor: "Se elas forem modifi-
cadas e V. Exa continuar a dispensar-me a confiana que em mim depo-
sitava, asseguro-lhe que poderei honrar a sua escolha e respondo pela
completa vitria da nossa causa. A nossa questo tal que poderamos
colocar qualquer rbitro na impossibilidade de resolver contra ns o
litgio. preciso que queimemos, nesta ltima e decisiva batalha, at ao
ltimo cartucho. isso que V. Exa espera de ns, mas estamos de mos
atadas e sem dvida V. Exa no sabe disso." E, aludindo memria en-
viada pela Secretaria das Relaes Exteriores, acrescentava: "Documen-
tos recebidos de Lisboa, Madri e Paris destruram grande parte desse tra-
balho, que assim precisa de reforma radical. Por outro lado, h em
nosso favor tantos argumentos novos e tantas provas decisivas e nunca
invocadas, que seria verdadeiro crime de lesa-patriotismo deixar tudo
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 41

isso em silncio s porque no Rio de Janeiro foi escrito com antecedn-


cia um Memorando... Peo a V. Exa que considere como muito ntima e
reservada esta carta. O pedido que fui obrigado a fazer vai talvez ofen-
der a suscetibilidade de um compatriota que muito respeito e que muito
tem trabalhado nesta questo. Mas V. Exa arrancou-me do meu retiro,
colocou-me neste posto de confiana e o meu dever dizer lealmente o
que penso, consultando apenas os interesses da Nao... Nunca tivemos
questo de limites mais importante do que esta e o maior prazer da
minha vida ser o que terei no dia em que puder anunciar a V. Exa
pelo telgrafo que o nosso Brasil saiu vencedor neste pleito secular.
Depois recolher-me-ei obscuridade da minha vida anterior, contente
de ter podido fazer alguma coisa pela nossa terra graas unicamente a V.
Exa a quem serei sempre grato por ter querido que eu conclusse a obra
comeada em 1857 por meu pai."
Em 17 de novembro de 1893, isto , trs meses depois de
consultada a Secretaria de Estado, recebeu Rio Branco autorizao plena
para escrever e entregar ao rbitro nova exposio em substituio da
que fora enviada do Rio de Janeiro: "Apresente somente o seu trabalho.
Sem efeito o que foi", assim rezava o telegrama oficial.

Terminado vitoriosamente o pleito, insinuou-se ainda em


certos jornais nossos que a exposio brasileira era obra coletiva da
misso especial, quando, segundo o testemunho unnime de quantos
acompanharam o labor de Rio Branco nos Estados Unidos, fora tra-
balho seu, de sua exclusiva redao e nica responsabilidade. Rio Branco
silenciou ante a invencionice, cuja origem conhecia, mas se sentiu na
obrigao de lavrar um protesto formal ao v-la acolhida depois em
documentos oficiais. Em despacho de 16 de fevereiro de 1895, a Secre-
taria de Estado das Relaes Exteriores, ao louvar e agradecer, em nome
do Presidente da Repblica, os servios da misso especial em Washing-
ton, referiu-se a Rio Branco como principal autor da exposio justifica-
tiva dos direitos do Brasil. Essas palavras, emanadas evidentemente da
mesma fonte, foram repetidas na exposio do relatrio do Ministrio
das Relaes Exteriores apresentado ao presidente da Repblica em
42 Arajo Jorge

1895. Escrevendo em 10 de maro desse mesmo ano ao Visconde de


Cabo Frio, diretor-geral da Secretaria de Estado, a respeito dos trabalhos
da misso especial, referiu-se Rio Branco colaborao que oficialmente
lhe fora emprestada na redao da memria, acrescentando: "Hei de ex-
plicar que aquele trabalho, descosido e incompleto como est, todo
meu e por isso s est assinado por mim." E a 12 de abril de 1895,
dirigiu ao Ministro das Relaes Exteriores, Dr. Carlos de Carvalho, um
ofcio retificativo em que dizia: "Peo vnia para observar que, relati-
vamente memria justificativa ou exposio submetida ao rbitro, V.
Exa est equivocado quando supe que fui o seu principal autor. Os mem-
bros desta misso especial viram quanto esforo me custou esse tra-
balho, incompleto e defeituoso como entendo que est, e sabem que
sou seu nico e exclusivo autor. Quando apenas faltavam alguns meses
para a terminao do prazo, foi-me inesperadamente confiada esta
misso e aqui cheguei trazendo alguns documentos de certo valor e mui-
tas notas de trabalho que resultavam de longas, pacientes e dispendiosas
investigaes. Desde que fui nomeado, em abril de 1893, iniciei a busca
de documentos, que no podia fazer pessoalmente na Europa e no
Brasil e dirigi-a de Nova Iorque com o maior interesse, mantendo ativa
correspondncia postal e telegrfica com os funcionrios brasileiros ou
amigos pessoais que, a pedido meu, procederam a essas diligncias. Em
ofcios dirigidos ao governo reconheci o zelo e os servios de todos os
funcionrios que acharam e me remeteram documentos interessantes, e
resumi e reuni todas as informaes relativas ao assunto, dizendo como
foi escrito o meu trabalho, apontando at os seus principais defeitos e
lacunas. Recebidos os materiais novos (e dias antes da terminao do
prazo ainda me chegaram muitos de Lisboa, remetidos pelo ministro Vi-
ana de Lima), recolhi os documentos que me pareceram mais importan-
tes, e escrevi a exposio desde a primeira palavra at a ltima, assen-
tando a nossa defesa como me pareceu melhor e empregando os argu-
mentos que quis, no s porque estava para isso pessoalmente autori-
zado, como tambm porque no havia tempo para formalidades de con-
sultas e conversas, e porque, cumpre notar, a responsabilidade era exclu-
sivamente minha, como chefe da misso, e com certeza me no seria
contestada no caso de insucesso. No s redigi a memria justificativa
nos dois ltimos meses de prazo -- porque antes me no foi possvel --
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 43

como tambm nesse apertado perodo conferi tradues, corrigi provas


de imprensa, dei instrues aos cartgrafos e gravadores, mantive com
eles seguida correspondncia, escrita ou verbal, e revi as provas de mais
de sessenta mapas e planos. Passei meses sem sair, noites sem dormir e
asseguro a V. Exa que consagrei a esta causa o meu tempo e todo o es-
foro de que era capaz, antes e depois da entrega dos documentos ao r-
bitro. Posso ler com indiferena que se diga, como foi dito em certos
jornais, que nada apresentei de novo e apenas reproduzi os argumentos
do trabalho impresso em 1882 por um ilustre estadista que sempre me
mostrou o maior afeto e a cuja memria no tenho prestado por escrito,
mesmo no estrangeiro, menor preito do que o autor do artigo a que me
refiro. Posso tambm deixar que pela imprensa se fale da exposio sub-
metida ao rbitro como de obra coletiva, mas, desde que tal pensamento
aparece em documento oficial que me dirigido e a que tenho de re-
sponder, o meu silncio importaria confirmao, e, at a, V. Exa com-
preende que no devo levar o esprito de sacrifcio. Desde que pus o
meu nome por baixo da Exposio porque esse trabalho todo meu.
Se houvesse algum outro autor, por mais secundrio que fosse, eu o te-
ria convidado a assinar comigo. Tenho at hoje feito alguns trabalhos
annimos e outros que, com ligeiras modificaes ou mesmo textualmente,
tm sido publicados sob a assinatura de escritores europeus meus conheci-
dos. Mas nunca assinei eu, nem assinarei nunca, trabalhos alheios. As pgi-
nas manuscritas da exposio s foram lidas pelo tradutor Girardot quando
as vertia para o ingls. Dos membros da misso apenas dois secretrios
ajudaram-me nos ltimos dias do prazo a corrigir provas de imprensa,
mas esses mesmos s leram e ficaram conhecendo toda a exposio de-
pois de entregue ao rbitro."
Ante estas razes, o Dr. Carlos de Carvalho no podia
deixar de dar a Rio Branco a explicao que lhe era devida: em carta par-
ticular de 29 de abril de 1895 e em despacho de 30 do mesmo ms e
ano, declarava: "Na expresso principal autor da Memria Justificativa
no quis dizer que nesta teve V. Exa colaborador, quis simplesmente
aludir ao concurso, por assim dizer, externo, dos seus auxiliares."
Tambm se fez alarde na imprensa do Rio de Janeiro em
torno de achados, por terceiras pessoas, de documentos decisivos, sem
os quais a causa brasileira no teria logrado to esplndio triunfo em
44 Arajo Jorge

Washington. Da correspondncia oficial de Rio Branco se verifica que


as buscas de documentos eram dirigidas por ele, pelo correio e pelo
telgrafo, com a indicao s vezes do arquivo e at do mao em que se
achavam, segundo as indicaes de catlogos e outras fontes de infor-
maes em seu poder. "Mas", explicava Rio Branco, "a ningum disputo
o mrito dos achados felizes, reclamo somente para mim o mrito,
talvez inferior, de os haver promovido, de ter escolhido e coordenado as
provas que me pareceram aproveitveis ou mais convincentes e de ter
apreciado esses documentos a meu modo, tirando deles todo o partido
possvel no breve espao de tempo de que dispunha e no atropelamento
da ltima hora."

A verdade que Rio Branco no cessou de proclamar quer


na sua correspondncia oficial, quer em cartas aos numerosos amigos
que o felicitaram pelo seu esplndido triunfo, que a nossa vitria repre-
sentava o fruto "do esforo continuado de portugueses e brasileiros",
aludindo habilidade e energia do Vice-Rei Lus de Vasconcelos e
Sousa, no sculo XVIII, e dedicao dos comissrios demarcadores
Sebastio Xavier da Veiga Cabral Cmara e Tenente-Coronel Joo Fran-
cisco Rscio, cumprindo-lhe risca as instrues, e ao posterior do
Visconde do Rio Branco em 1857, do Baro de Cotegipe em 1876, 1882
e 1885, de Teixeira de Melo e do Visconde de Cabo Frio a partir de
1881. s felicitaes que lhe enviou Assis Brasil respondeu Rio Branco
que o seu mrito havia sido inferior sua felicidade, tanto que o Presi-
dente Cleveland lhe dissera depois ser o direito do Brasil to inconcusso
que dispensava o imenso esforo despendido para a sua defesa. O que
no impediu que Rio Branco, em carta a Jos Carlos Rodrigues, em
maro de 1895, declarasse: "No pude dizer nem a quarta parte do
que poderia ter dito se com vagar pudesse preparar a nossa defesa", e
ao conselheiro Rui Barbosa, a 7 de julho do mesmo ano: "Senti somente
no ter podido dizer tudo quanto desejava e podia ser dito na defea do
nosso direito."
Rio Branco lamentava que a angstia do tempo lhe no
tivesse permitido tratar desenvolvidamente das primitivas misses je-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 45

suticas, das suas mudanas de lugar e das expedies dos paulistas e


escrever um captulo especial, com a histria das misses at aos noss-
sos dias mostrando, com autoridades e documentos argentinos, que o
Territrio de Misiones, entre o Paran e o Uruguai, s depois de 1876
comeara a ser ocupado efetivamente pela Repblica Argentina. Ele ten-
cionava provar que toda a Provncia de Misiones, criada pela Real
Cdula de 17 de maio de 1803, estava incorporada ao Paraguai desde
1806, por deciso do Rei de Espanha, e que, em 1810, segundo o uti pos-
sidetis de fato e o chamado uti possidetis juris, aceito pelo governo ar-
gentino no ajuste de seus limites com os pases de origem espanhola,
todo o territrio entre o Miriai, o Paran e o Uruguai, isto , o que con-
fina com a comarca brasileira de Palmas e tambm com o das Misses
Orientais, por ns conquistado em 1801, dependia do Paraguai; fora,
portanto, esta Repblica e no a Argentina que herdara os direitos e pre-
tenses da Espanha e podia ter ttulos para discutir com o Brasil a
questo das fronteiras Santo Antnio, Pepiriguau e Uruguai; desse
modo, a Repblica Argentina no tinha direito algum ao territrio de
Misiones antes do Tratado de 5 de fevereiro de 1876.
Rio Branco consolava-se, porm, com o haver dito o bas-
tante sobre o limite setentrional e oriental da ocupao jesutica e espan-
hola no Paran e no Uruguai e de ter assim prevenido qualquer con-
fuso no esprito do rbitro com o nome de Misiones, evitando que ele
pudesse supor que os atos de jurisdio espanhola e argentina no ter-
ritrio argentino de Misiones, ao ocidente do Pepiriguau, e do Santo
Antnio, tivessem sido exercidos no territrio litigioso.
Era ainda propsito de Rio Branco considerar outros aspec-
tos do assunto, aplicar aos fatos estabelecidos os princpios de direito in-
ternacional geralmente aceitos e citar precedentes de decises arbitrais e
sentenas da Corte Suprema dos Estados Unidos em questes de fron-
teiras. A preocupao de que o limite do tempo no deixaria lugar para
dizer tudo quanto era preciso, levou-o a acumular na primeira parte da
exposio os argumentos fortes e decisivos e ir, desde o princpio, refu-
tando e eliminando as alegaes contrrias. Ao parecer do prprio Rio
Branco, a exposio ressentia-se, por isto, de desequilbrio na sua com-
posio: bastante desenvolvida e carregada na primeira parte relativa ao
Tratado de Madri de 1750 e primeira demarcao; resumida demais na
46 Arajo Jorge

segunda sobre o Tratado Preliminar de Santo Ildefonso de 1777 e a


segunda demarcao; incompleta e descosida na terceira, respeitante s
misses jesuticas do territrio de Misiones, sobre as quais tinha estudos
prprios; e deficiente e frouxa na parte final concernente descoberta
pelos brasileiros do territrio contestado e sua ocupao administrativa
e s negociaes diplomticas desde 1857 at 1890; esta ltima parte,
que nem pde ser rematada, como era sua inteno, com as concluses
gerais, devia ser, segundo as boas regras, a mais vigorosa.
A exposio, redigida dentro de dois curtos meses, de 6 de
dezembro de 1893 a 8 de fevereiro de 1894, apesar das inevitveis inter-
rupes com o exame das provas dos mapas e dos volumes dos docu-
mentos, representa um esforo s realizvel por quem tivesse sade e
opinio feita sobre essa questo de limites. Em carta ao Visconde de
Cabo Frio, depois do laudo arbitral, Rio Branco lamentava que a es-
cassez do tempo lhe tivesse forado a atropelar a redao do seu arra-
zoado: "Trabalhei muito, meu caro Sr. Visconde, e tomei sobre os meus
ombros bem pesadas responsabilidades. No pude fazer tudo quanto es-
perava, porque o tempo era pouco e no me foi possvel trabalhar aqui
nas condies em que tenho trabalhado na Europa. Entendo que em
questes dessa natureza preciso um ano para reunir materiais e estudar
os documentos e outro para redigir a memria justificativa." Segundo o
testemunho de quantos acompanharam nesse perodo, em Nova Iorque,
a elaborao do memorvel documento, e do prprio Rio Branco, ele s
pde dormir regularmente quatro noites, em que, por objeto de servio,
teve de viajar entre Nova Iorque e Washington, nas outras no teve mais
de quatro ou cinco horas de repouso, algumas vezes apenas duas ou
trs, e cinco noites foram passadas sem um minuto de descanso,
faanha que repetiria anos depois no Itamarati na defesa dos direitos do
Brasil na questo do Acre, nas controvrsias de limites com o Peru e a
Colmbia e nas negociaes que precederam a retificao da fronteira
com o Uruguai. Por fim, estava exausto e ameaado por vezes de con-
gesto cerebral.
Em 23 de janeiro de 1894, isto , dezessete dias antes de ex-
pirar o prazo para a apresentao da memria ao rbitro, foram en-
tregues a Knickerbocker Press, de Nova Iorque, os primeiros originais
da nossa defesa em portugus, e da verso inglesa, executada pelo pro-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 47

fessor Charles Girardot e revista em provas pelo professor John Basseltt


Moore. Aquele estabelecimento grfico, que funcionou, para esse efeito,
dia e noite, nos primeiros oito dias de fevereiro, teve de interromper to-
dos os seus outros trabalhos a fim de poder terminar a tempo a ex-
posio brasileira.

No meio das graves preocupaes que o assoberbavam a


toda a hora, no exerccio das suas delicadas atribuies, Rio Branco
ainda conservava suficiente dose de bom humor para discretear, amena-
mente, com a Secretaria de Estado sobre minsculos pontos de rotina
burocrtica. Os ofcios da misso especial eram encerrados sem a fr-
mula oficial Sade e Fraternidade e, o que na poca representava ver-
dadeira heresia, assinados com o nome monrquico de Rio Branco. No
tardou a intimativa oficial ao transviado das boas normas republicanas.
Ao receber a circular de 7 de julho de 1893, em que se con-
tinha a recomendao sobre o uso de Sade e Fraternidade, Rio Branco
teve de interromper seus afazeres para explicar e justificar a omisso
daquela saudao oficial: "Entendendo que a circular se aplica aos
servios ordinrios e no s misses especiais e temporrias, deixo por
enquanto, at deciso de V. Ex, de recomendar aos secretrios que
ajuntem essa frmula final aos ofcios daqui expedidos. Se a ordem
igualmente aplicvel s misses especiais, ouso pedir a V. Ex que, no
havendo inconveniente, se digne de dispensar-me do emprego de uma
frmula de saudao que na Repblica Francesa, onde teve nascimento,
s empregada hoje pelos discpulos da religio de Augusto Comte e
que s poderei empregar com o protesto, que desde j fao, de que isso
no importar, da minha parte, adeso de espcie alguma doutrina
poltica e religiosa desse filsofo. Se entre ns a antiga frmula "Deus
guarde a V. Ex ou a V. S" foi abolida em ateno s idias filosficas
de alguns brasileiros, creio que as crenas religiosas de outros, sem
dvida, muito mais numerosos, merecem tambm considerao. Isto
justifica a adoo das frmulas de cortesia e respeito usadas no estilo
oficial da Repblica Francesa, da Confederao Sua e dos Estados
Unidos da Amrica, frmulas estas que satisfazem a todas as conscin-
48 Arajo Jorge

cias. Peo vnia para observar que, mesmo no tempo em que a corre-
spondncia oficial de todas as outras reparties pblicas do Brasil termi-
nava com o Deus guarde a V. Ex ou a V. S que, entretanto, nunca foi
obrigatrio, o nosso antigo Ministrio dos Negcios Estrangeiros, creio
que desde pouco depois da Independncia, usava como frmula final ou
de saudao as que estavam e esto em uso no estilo de chancelaria ou
diplomtico de todos os pases cultos. Com a adoo da antiga frmula
revolucionria, no admitida em qualquer outra repblica, os despachos
ou documentos do nosso Ministrio das Relaes Exteriores comuni-
cados aos governos estrangeiros ficaro constituindo uma exceo es-
tranhvel e asseguro a V. Ex que, mesmo nas trs repblicas acima ci-
tadas, a impresso da resultante no nos seria favorvel, porque isso in-
duziria a crer que ainda estamos atravessando uma crise revolucionria.
Estou convencido de que V. Ex prefere ao silncio das reservas mentais
a linguagem da franqueza e lealdade e assim no levar a mal as respei-
tosas observaes que fao neste ofcio, usando do direito de repre-
sentao e aguardando a deciso de V. Ex que receberei com o maior
acatamento."
Dias depois, a 13 do mesmo ms de julho, despacho assi-
nado pelo Dr. Joo Filipe Pereira, ento ministro das Relaes Exteri-
ores, referia-se com estranheza assinatura -- Rio Branco --, contra o
preceituado no 2 do art. 72 da Constituio da Repblica que extin-
guira os ttulos nobilirquicos: "Fica vedado, mesmo entre parnteses, o
seu uso na correspondncia oficial como tem sido at agora tolerado",
assim rezava o lembrete da Secretaria de Estado. Mais uma vez, Rio
Branco foi obrigado a levantar a pena e suspender seu labor para justifi-
car, em ofcio, o seu procedimento: "Peo licena para declarar a V. Ex
que no tenho conscincia de haver infringido at hoje disposio al-
guma da nova lei constitucional do Brasil.
"Aquele pargrafo extinguiu as ordens honorficas existen-
tes e os ttulos nobilirquicos, mas algum ou alguns dos legisladores
constituintes assinaram a Constituio usando dos antigos ttulos que
tinham, outros ainda hoje usam das suas condecoraes e ainda, h dias,
li sentenas da Corte Suprema Federal assinadas pelo Ministro Baro do
Sobral. Entendo, pois, que, como na Repblica Francesa, os condecora-
dos com os graus das ordens extintas (em Frana, a Ordem de S. Lus)
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 49

podem usar de suas insgnias e que os ttulos nobilirquicos ficaram


sendo simples nomes, perdendo os seus portadores os antigos
privilgios que, entre ns, eram bem inocentes e insignificantes. De fato,
no conheci outros derivados de tais distines ou recompensas, alm
de ter de pagar ao Tesouro Nacional pesadas contribuies. Estou con-
vencido de que a inteligncia que dou ao citado pargrafo a que lhe
do tambm todos os ilustres predecessores de V. Ex, membros do
atual governo, pois nenhum deles quereria infringir a Constituio, e to-
dos (Custdio de Melo, Fernando Lobo, Serzedelo Correia, Paula e
Sousa e Felisbelo Freire) na correspondncia oficial davam-me o nome
que fiquei tendo, desde alguns anos, de Baro do Rio Branco. Entre-
tanto, para conciliar a minha opinio com a de alguns distintos compa-
triotas que pensam de modo diferente, empreguei desde 1890 na corre-
spondncia oficial, como assinatura, o simples nome de Rio Branco, em-
bora persuadido de que, sem uma lei interpretativa, que foi iniciada na
Cmara e no teve andamento, ou sem deciso da Corte Suprema Fed-
eral que, segundo creio, tem competncia para interpretar as leis polti-
cas, no haveria sobre o assunto regra segura e incontestvel que per-
mita conhecer todas as conseqncias das citadas disposies. lcito a
qualquer brasileiro modificar o seu nome por troca, acrscimo ou su-
presso, mediante simples anncio ou mesmo sem anncio. Eu poderia
citar muitos brasileiros, desde Acaiaba de Montezuma at Quintino Bo-
caiva, que, dos dias da Independncia at hoje, tm usado dessa liber-
dade. Meu pai ficou mais conhecido no Brasil e no estrangeiro pelo
nome de Rio Branco, que muitos dos nossos concidados, embora ob-
scuros, adotaram depois de 1871. Hoje, no crculo das minhas relaes
na Europa e neste Pas, todos me conhecem por esse nome. No posso
renunciar a ele e, conservando-o, uso de um direito incontestvel."
E terminava pedindo que nos ofcios que lhe fossem dirigi-
dos se escrevesse Jos Maria da Silva Paranhos do Rio Branco, ficando,
assim, acrescentado na correspondncia oficial o seu antigo nome.
Todas estas explicaes no impediram que, cinco anos
mais tarde, no decreto que nomeava Rio Branco enviado extraordinrio
e ministro plenipotencirio em misso especial em Berna e no texto da
sua credencial, aparecesse o seu nome estropiado -- Jos Maria Paranhos
do Rio Branco sem o sobrenome -- da Silva. Rio Branco aproveitou a
50 Arajo Jorge

oportunidade para encaminhar Secretaria de Estado, por intermdio


do seu diretor-geral, o venerando Visconde de Cabo Frio, um protesto
amvel contra essa supresso, recordando que, em 1893, resolvera assi-
nar Jos Maria da Silva Paranhos do Rio Branco, "ao todo cinco nomes
sem falar nas duas proposies ou partculas usuais que a eufonia exige
na nossa lngua e que, em Portugal e no Brasil, nunca tiveram outra utili-
dade ou significao". E, acrescentava Rio Branco de bom humor, "se
esses cinco nomes parecerem demasiados aos distintos oficiais da nossa
4 Seo, eu peo a V. Ex que se digne de inform-los mui amigavel-
mente da minha parte que outros nomes brasileiros, no menos exten-
sos, foram sempre escritos fielmente, sem cortes, nas peas oficiais. Ci-
tarei os seguintes: Jos Joaquim da Cunha de Azeredo Coutinho, o cle-
bre economista, bispo de Pernambuco; Jos Ricardo da Costa Aguiar de
Andrada, deputado Constituinte de 1823; Manuel Ferreira da Cmara
Bittencourt e S, o conhecido naturalista, senador por Minas Gerais no
comeo do Imprio; Hiplito Jos da Costa Pereira Furtado de Men-
dona, encarregado de Negcios de Portugal nos Estados Unidos, mais
tarde redator do Correio Brasiliense; Joo Carlos Augusto de Oeynhausen
Grevenburg, presidente do Governo Provisrio de So Paulo em 1821;
Eusbio de Queirs Coutinho Matoso da Cmara e Joo Lins Vieira
Cansano de Sinimbu, ministros de Estado, cujos nomes espero que
andem menos esquecidos do que o de um antigo ministro dos Negcios
Estrangeiros que me legou o seu; Pedro Francisco de Paula Cavalcanti
de Albuquerque, deputado, depois Visconde de Camaragibe e senador;
Lus Joaquim Duque Estrada Teixeira, Lus Jos de Carvalho e Melo
Matos e Jos Maria Correia de S e Benevides. Tambm poderia citar
outros que tiveram mais de cinco nomes. Exemplos: Manuel Incio de
Andrade Souto Maior Coelho (sete nomes), senador por Minas Gerais
depois da Independncia, e Joo Carlos Gregrio Domingos Vicente
Francisco de Saldanha Oliveira e Sousa Daun (dez nomes), presidente
da Junta Governativa do Estado do Rio Grande do Sul. Espero que,
com estes exemplos, os senhores oficiais da 4 Seo julgaro atendvel a
retificao que sou obrigado a fazer de ofcio. Na nossa terra, como V. Ex
sabe, qualquer pessoa, mediante um anncio e independente de licena
de qualquer autoridade, adota o nome ou os nomes que quer. O nome
oficial que ficou adotado o que recordei acima".
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 51

Com o nome de Rio Branco, malsinado pelos exegetas con-


stitucionais, nosso patrono firmou o arrazoado que nos restituiu ileso o
direito ao territrio de Palmas. Este esplndido triunfo, se enaltecia
nossa terra no conceito das naes cultas, reacendia no corao dos
brasileiros de boa vontade a f nos destinos das novas instituies, peri-
clitantes com as mesquinhas dissenses domsticas e as midas preocu-
paes da poltica interna. A alma nacional, de h muito desafeita s
sagradas emoes do verdadeiro patriotismo, desentranhou-se em vi-
brantes demonstraes, vitoriando e aplaudindo aquele modesto fun-
cionrio apenas conhecido, na vspera, pelo apelido que seu pai ilustrara
na Monarquia e que o filho iria imortalizar ao servio da Repblica. No
entusiasmo da primeira hora, a imaginao popular emprestou a Rio
Branco os atributos de um heri providencial; apontou-o para o exer-
ccio dos cargos mais dspares; seu nome foi lembrado para Presidente
da Repblica, senador, deputado, ministro no Uruguai e at pacificador
do Estado do Rio Grande do Sul. Os amigos, que daqui lhe relatavam
essas manifestaes do patriotismo nacional, incitavam-no a vir colher
no Brasil o fruto da sua magnfica vitria. " tempo de V. Ex deixar de
ser politicamente um indolente e um estranho", escrevia-lhe Joaquim
Nabuco. Respondia Rio Branco, filosoficamente, que tudo estaria
esquecido dentro de um ms com a agravante de haver adquirido alguns
inimigos gratuitos a mais.
Decorridos trinta dias de pronunciada a sentena arbitral,
Rio Branco, por decreto de 14 de maro de 1895, foi dispensado do
cargo de enviado extraordinrio e ministro plenipotencirio em misso
especial nos Estados Unidos da Amrica, regressando logo depois
Europa para reocupar o posto de cnsul-geral em Liverpool.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo II

Limites do Brasil com a Guiana Francesa. As pretenses


da Frana na bacia amaznica. O Tratado de Utrecht
de 11 de abril de 1713. Antecedentes histricos, polticos
e diplomticos. As vicissitudes do Contestado franco-
brasileiro. A Repblica e o arbitramento do Conselho
Federal Suo. Rio Branco e a misso especial em Berna.
Triunfo do direito do Brasil.
O feliz desfecho dessa pendncia, que constitua perma-
nente ameaa s tradicionais relaes de boa vizinhana e amizade com
a Repblica Argentina, levou o Governo brasileiro a considerar a possi-
bilidade de resolver outra controvrsia territorial que, durante largos
anos, desafiara a argcia da diplomacia da Frana e de Portugal e do
Brasil, anulando o esforo dos seus melhores negociadores: a fixao
dos limites com a Guiana Francesa. Um choque pelas armas entre
brasileiros e franceses na zona litigiosa, em 1895, tornara inadivel a dis-
criminao dos domnios dos dois pases naquelas longnquas paragens.
Pode se dizer que este conflito de soberania teve sua remota
origem em 1605, ao conceder Henrique IV, rei de Frana, cartas-paten-
tes, nomeando La Ravardire seu lugar-tenente "nas regies da Amrica,
desde o rio das Amazonas at ilha da Trindade". Mas, em verdade, ele
s surgiu, perfeitamente caracterizado, depois que os franceses
comearam a ocupar, ao norte do continente americano, o territrio das
Guianas. Graas indomvel resistncia dos portugueses, haviam fra-
cassado lamentavelmente, ao sul, as duas tentativas de colonizao
francesa em larga escala entre o Amazonas e o rio da Prata: a Frana
Antrtica, de Villegaignon, no comeo do sculo XVI, e a Frana Equi-
nocial, de La Ravardire, em princpios do sculo XVII. No territrio
guianense foi-lhes a sorte menos adversa: a primeira colnia francesa
criada em 1626, margem do rio Sinamari, e trasladada em 1634 para a
ilha de Caiena, constituiu o ncleo original da futura Guiana Francesa.
56 Arajo Jorge

Seu primitivo perodo de gestao foi lento e laborioso: no novel esta-


belecimento malograram-se sucessivamente todos os reiterados ensaios
de colonizao at 1656, quando a ilha de Caiena foi ocupada pelos ho-
landeses que a exploraram at 1664, data de sua retomada pelos france-
ses. Os ingleses expulsaram-nos em 1667, ocupando-a at que dela se re-
apoderaram os holandeses em 1674. Da reconquista pelo vice-almirante
conde dEstres, em 1676, data a sua ocupao definitiva pela Frana. O
seu limite meridional, j mencionado em 1666 por Le Febvre de la
Barre, que expulsara os holandeses em 1664, corria pelo rio Oiapoque,
que se lana ao mar ao oeste do cabo de Orange. S a partir de 1679, j
livre das agresses de ingleses e flamengos, comearam os franceses a
atravessar esse rio, em demanda do Amazonas, para traficar com os
ndios, semelhana do que faziam h muito tempo ingleses e holande-
ses naquelas regies. Originam-se nessa poca os primeiros conflitos de
jurisdio e conseqentes desentendimentos entre as duas soberanias
limtrofes: as autoridades portuguesas, fortes de seu direito, por saberem
que o rio Oiapoque ou Vicente Pinzn constitua a fronteira setentrional
da Capitania do Cabo do Norte, doada a Bento Maciel Parente, em
1637, por Filipe IV de Espanha, esforavam-se, por todos os meios,
para obstar intruso dos franceses nos domnios da Coroa de Portugal,
como j o tinham feito em vrias oportunidades com os sditos da
Inglaterra e da Holanda; as autoridades de Caiena, por seu lado, empen-
havam-se em justificar o procedimento de seus compatriotas, alegando
os direitos da Frana margem setentrional do Amazonas em virtude
das cartas-patentes concedidas a La Ravardire, em 1605; um gover-
nador de Caiena, Marqus de Ferrolle, chegou mesmo a declarar em
1694 e repetiu em 1699, que as possesses francesas naquela regio
eram delimitadas por uma pretensa ilha Oiapoque, situada na conflun-
cia do rio Amazonas. Como as desinteligncias entre as autoridades por-
tuguesas e francesas se tornassem mais freqentes, havendo degenerado
em conflitos de carter militar, resolveram os governos de Portugal e da
Frana entrar em entendimento com o objetivo de definir as raias de
suas longnquas colnias americanas.
As primeiras negociaes entabuladas entre os dois gover-
nos para esse efeito tiveram incio em Lisboa em 1698. Na impossibili-
dade de chegarem a um acordo definitivo, pela deficincia da documen-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 57

tao existente, os plenipotencirios de Portugal e da Frana, depois de


longas conferncias, do exame de mapas e manuscritos e da troca de
memrias explicativas, limitaram-se a concluir, a 4 de maro de 1700,
um tratado provisrio que deixou em suspenso a atribuio do territrio
compreendido entre a ponta de Macap e o cabo do Norte e da pelo li-
toral at ao Oiapoque, permitindo aos nacionais dos dois pases esta-
belecer-se livremente entre aquele rio e o Amazonas, sem que nenhuma
das duas Coroas pudesse, por esse fato, reivindicar um direito de sober-
ania ou instalar postos militares ou comerciais que implicassem tomada
de posse. Esse modus vivendi, baseado na neutralizao provisria do ter-
ritrio contestado, seria mantido at a concluso de um ajuste definitivo.
O Tratado Provisrio de 1700, confirmado pelo de aliana entre Portu-
gal e a Frana, de 18 de junho de 1701, foi logo depois anulado pela par-
ticipao de Portugal na guerra da Sucesso da Espanha ao lado da
Inglaterra, Holanda e ustria, contra Lus XIV, de Frana, e Filipe V, da
Espanha.
No congresso reunido em Utrecht, em 1712, depois da
guerra, um dos tratados firmados a 11 de abril de 1713, pelos governos
de Portugal e da Frana, continha vrias clusulas relativas aos limites da
Guiana Francesa. A redao final desse memorvel ato diplomtico foi
precedida de longos e acalorados debates, durante os quais os plenipo-
tencirios portugueses, Conde de Tarouca e D. Lus da Cunha, defen-
deram bravamente os direitos de Portugal e impediram que prevalecesse
uma proposta de partilha do territrio guianense entre as Coroas por-
tuguesa e francesa. Por fim, a Frana, cedendo interveno amigvel
da rainha Ana, da Inglaterra, e, em troca de outras compensaes na
Europa, renunciou em favor de Portugal navegao do rio Amazonas
e ao direito s terras compreendidas entre esse rio e o Oiapoque ou
Vicente Pinzn, ao norte, "entre la rivire des Amazones et celle de
Japoc ou de Vicente Pinzn, sans se reserver ou retenir aucune portion
des dites terres". O artigo 8 do Tratado de Utrecht, em torno do qual a
diplomacia da Frana e de Portugal e, posteriormente, do Brasil empen-
har-se-ia num debate s terminado quase duzentos anos depois, rezava
textualmente: "A fim de prevenir toda a ocasio de discrdia que
poderia haver entre os vassalos da Coroa de Frana e os da Coroa de
Portugal, Sua Majestade Cristianssima desistir para sempre, como pre-
58 Arajo Jorge

sentemente desiste por este tratado, pelos termos mais fortes e mais
autnticos e com todas as clusulas que se requerem, como se elas aqui
fossem declaradas, assim em seu nome, como de seus descendentes,
sucessores e herdeiros, de todo e qualquer direito e pretenso que pode
ou poder ter sobre a propriedade das terras chamadas do cabo do
Norte e situadas entre o rio das Amazonas e o de Japoc ou de Vicente
Pinso, sem reservar ou reter poro alguma das ditas terras, para que
elas sejam possudas, daqui em diante, por Sua Majestade portuguesa,
seus descendentes, sucessores e herdeiros, com todos os direitos de so-
berania, poder absoluto e inteiro domnio, como parte de seus estados e
lhe fiquem perpetuamente, sem que Sua Majestade portuguesa, seus de-
scendentes, sucessores e herdeiros possam, jamais, ser perturbados na
dita posse por Sua Majestade Cristianssima, seus descendentes, suces-
sores e herdeiros."
No Tratado de Utrecht nada se estipulou no tocante ao
limite do territrio interior, isto , da extensa faixa de terra ao longo do
rio Amazonas at a margem esquerda do rio Branco.
Afigurava-se aos governos interessados que o Tratado de
Utrecht, ao estabelecer a fronteira do territrio contestado por um aci-
dente geogrfico conhecido, teria regulado, em definitivo, as divisas dos
dois domnios limtrofes na Amrica, fazendo cessar os conflitos de
jurisdio que, por vezes, haviam azedado as relaes entre os fun-
cionrios da Guiana Francesa e do Par. A partir de 1725, as autoridades
coloniais de Caiena e publicistas franceses, empenhados na extenso do
domnio da Frana at o Amazonas, comearam a manifestar dvidas
acerca da identidade do rio indicado no artigo 8 do Tratado de Utrecht.
Em 1729, M. de Charanville, governador da Guiana Francesa, tentou
aplicar ao rio Maiacar o duplo nome de Oiapoque ou Vicente Pinzn;
dAudifredy, em 1731, avanou pela primeira vez um outro Oiapoque
que existia longe do cabo de Orange, situado no na costa martima da
Guiana, mas dentro do prprio rio Amazonas, na ilha de Maraj; La
Condamine, em 1745, afirmou que o Vicente Pinzn e o Oiapoque
eram dois rios diferentes; mais tarde, em 1778, Malouet, ordenador da
Guiana Francesa, instalou um posto militar e uma misso de catequese
na margem esquerda do rio Cunani, que passou a ser a "fronteira de di-
reito"; em 1781, o Governador Baro de Bessner avanou a divisa ainda
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 59

mais para o sul, "de conformidade com o Tratado de Utrecht", estabele-


cendo-a no rio Carapapris e, depois, este mesmo governador re-
comendou a um engenheiro encarregado de estudar a delimitao da
Guiana a convenincia de se adotar o rio Araguari em vez do Oiapo-
que ou Vicente Pinzn, mediante eventual compensao Coroa
portuguesa; o limite pelo Araguari foi retomado em 1791 por M.
Lescallier, outro ordenador da Guiana Francesa; o Tratado de 10 de
agosto de 1797, entre Portugal e Espanha, fixou a fronteira no
Caloene, que o governo francs considerava ento ser o rio Vicente
Pinzn, e na discusso diplomtica de 1855, em Paris, entre o Vis-
conde de Uruguai e o Baro His de Butenval, o Carapapris passou a
ser considerado pelo governo francs como o verdadeiro Oiapoque
ou Vicente Pinzn do Tratado de Utrecht.
E assim a linha divisria se deslocava lentamente para o sul,
em demanda do rio Amazonas.
Enquanto isto, Portugal e, depois, o Brasil, sempre e in-
variavelmente, sustentavam que o rio Japoc ou Vicente Pinso do
Tratado de Utrecht era o mesmo e nico Oiapoque ou Vicente Pinzn,
universalmente conhecido com este nome desde 1596, que se lana no
oceano Atlntico ao oeste do cabo de Orange, limite recusado pela
Frana no Tratado Provisrio de 1700 e formalmente aceito pelo de
Utrecht em 1713. No havia, at ento, outro rio conhecido com aquela
designao, de sorte que a s indicao de seu nome no tratado, sem
meno da latitude de sua foz, nem referncia a qualquer mapa da
poca, foi considerada como suficiente para determinar a fronteira inter-
nacional. Era de notar, ainda, que no texto do Tratado de Utrecht se en-
contram os nomes de Oiapoque e Araguari aplicados a rios distintos,
sendo estranho que neste mesmo tratado, querendo designar o rio Ara-
guari, os negociadores portugueses e um embaixador da Frana se ten-
ham servido dos nomes de "Japoc ou Vicente Pinso", notoriamente
conhecidos para designar o curso de gua ao oeste do cabo de Orange.
E ainda mais estranho parecia que em Utrecht os plenipotencirios
franceses tenham escrito Japoc, querendo dizer que o limite seria o rio
Araguari ou qualquer outro dos rios intermedirios entre os rios Ara-
guari e Oiapoque.
60 Arajo Jorge

Dessa data em diante todo o debate diplomtico de que par-


ticipam os mais ilustres negociadores dos dois pases, at a soluo final
do litgio, quase dois sculos depois, vai girar em torno da identificao
do nico verdadeiro Oiapoque reclamado pelo Brasil e dos mltiplos e
sucessivos Oiapoques inventados pela Frana depois do Tratado de
Utrecht na defesa de sua ingrata causa. E a indeterminao da fronteira,
gerada pela falsa inteligncia do artigo 8 daquele tratado, adotada pelas
autoridades de Caiena e aceita pelo governo francs, ir dar origem,
naquelas terras sem senhorio certo, a uma srie ininterrupta de conflitos
de jurisdio que, por vezes, ameaaram comprometer a tradicional cor-
dialidade das relaes entre Brasil e Frana.
Em seguida s guerras da Revoluo Francesa, no perodo
compreendido entre os anos de 1797 e 1802, os governos de Portugal e
da Frana tentaram, em vo, entrar em acordo sobre essa irritante
questo territorial. Um tratado concludo em Paris, a 10 de agosto de
1797, estabeleceu o limite da Guiana pelo rio Caloene, em detrimento
dos direitos portugueses, deixando, por esta circunstncia, de ser ratifi-
cado pelo governo de Portugal; depois, o Tratado de Badajs, de 6 de
junho de 1801, que adotou a fronteira do rio Araguari, foi substitudo
pelo de Madri, de 29 de setembro de 1801, que indicou como limite o
curso do rio Carapanatuba, pequeno afluente do Amazonas, perto de
Macap, dentro do esturio amaznico: ambos esses atos foram anu-
lados mais tarde pelo manifesto do Prncipe Regente de Portugal e do
Brasil, datado de 1 de maio de 1808, no Rio de Janeiro, e pelo Artigo
Adicional n 3, do Tratado de Paris, de 30 de maio de 1814; e, final-
mente, o Tratado de Amiens, de 27 de maro de 1802, concludo entre a
Frana, a Espanha, a Inglaterra e a Holanda, restaurou a fronteira do rio
Araguari; mas, este pacto no podia ser obrigatrio para Portugal, que
no tomou parte nas negociaes nem aderiu, posteriormente, s clusu-
las ajustadas.
Esses acordos ofereciam apenas um interesse histrico,
estando todos eles caducos. O exame de suas estipulaes mostrava que
os seus negociadores no tiveram em mira interpretar o pensamento do
Tratado de Utrecht, mas, impor a Portugal, enfraquecido pela guerra,
limites novos no territrio da Guiana.
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 61

A invaso do territrio de Portugal por tropas francesas, em


1807, obrigou o prncipe regente, depois D. Joo VI, a trasladar a corte
portuguesa para o Rio de Janeiro. E seu primeiro ato de hostilidade con-
tra a Frana visou conquista da Guiana Francesa: uma expedio mili-
tar, rapidamente organizada no Par, sob o comando do tenente-coronel
de artilharia Manuel Marques dElvas, denominada Corpo de Van-
guarda dos Voluntrios Paraenses, auxiliada por uma pequena
escolta naval, a que se juntou depois uma fragata inglesa, fundeou na
boca do rio Oiapoque, em 1 de dezembro de 1808. O governador
da Guiana, Victor Hughes, no dispondo de elementos para
oferecer resistncia eficaz, capitulou, a 12 de janeiro de 1809, e
seguiu para a Europa com toda a guarnio francesa. O governo da
colnia foi confiado ao desembargador Joo Severiano Maciel da
Costa, depois marqus de Queluz e senador do Imprio, cuja adminis-
trao de oito anos contribuiu poderosamente para o desenvolvimento
do comrcio naquela regio e mereceu as mais lisonjeiras referncias de
historiadores franceses da Guiana.
Com a queda do Imprio napolenico, concluiu-se o
Tratado de Paris, pelo qual Portugal se obrigou a restituir Frana o ter-
ritrio da Guiana Francesa, tal como se encontrava em 1 de janeiro de
1792, isto , com a fronteira do rio Carapapris, o que importava reviver
todas as complicaes e dificuldades anteriores. Negada a ratificao a
este ato pelo prncipe regente de Portugal, abriram-se novas negociaes
de que participaram o prncipe de Talleyrand, pela Frana, e o conde da
Palmela, Saldanha da Gama e Lobo da Silveira, por Portugal. Delas re-
sultou a insero, no Ato final do Congresso de Viena de 1815, de um
artigo, segundo o qual a Guiana Francesa seria restituda "at o rio
Oiapoque, cuja embocadura est situada entre o quarto e o quinto grau
de latitude Norte, limite que Portugal sempre considerou como o fixado
pelo Tratado de Utrecht". Em seguida, se declarava que a entrega
efetuar-se-ia quando as circunstncias o permitissem, por uma con-
veno particular entre as duas cortes, procedendo-se amigavelmente
fixao definitiva dos limites "conforme o sentido preciso das estipu-
laes do artigo 8 do Tratado de Utrecht".
Pela conveno celebrada em Paris, a 28 de agosto de 1817,
o governo portugus comprometeu-se a restituir, dentro de trs meses,
62 Arajo Jorge

o territrio da Guiana Francesa at o rio Oiapoque; nele tambm se de-


terminou a nomeao de uma comisso mista para proceder fixao
definitiva dos seus limites "conforme o sentido do artigo 8 do Tratado
de Utrecht e as estipulaes do Ato do Congresso de Viena". E, se esta
operao no produzisse os resultados esperados, os governos de Portu-
gal e da Frana entrariam em um acordo amigvel com a mediao da
Inglaterra.
A restituio da Guiana Francesa efetuou-se em 1817, de-
pois de oito anos de administrao portuguesa. Foi nomeado um novo
Governador francs, mas os comissrios incumbidos do recon-
hecimento e demarcao da linha divisria deixaram de ser designados
por ambos os Governos, prosseguindo o mesmo regime de indetermi-
nao das duas soberanias, que se prolongou durante os ltimos anos da
dominao portuguesa e depois da nossa emancipao poltica em 1822.

Com a independncia do Brasil, recomearam os conflitos


de jurisdio entre as autoridades dos dois pases. Na Frana, os par-
tidrios exaltados da expanso colonial reclamavam, em livros e nos jor-
nais, a ocupao do territrio contestado, chegando a ser aconselhada a
fixao da fronteira pelos rios Amazonas, Tacutu e Branco. O territrio
guianense e os seus rios mais importantes eram percorridos e explora-
dos por comisses cientficas francesas que, insufladas pelas autoridades
de Caiena, faziam presso junto metrpole, incitando-a a proceder
com energia.
Em 1836, o governo francs, aproveitando-se das di-
ficuldades com que lutava o Brasil na represso da guerra civil dos
Cabanos, no Par, e sob o pretexto de preservar os seus nacionais do
contato com os insurretos brasileiros, ordenou o estabelecimento de um
posto militar margem do lago Amap.
O governo imperial reclamou energicamente, mas sem re-
sultado, contra essa inslita intruso em seus domnios. A notcia da
ocupao daquela parte do territrio nacional provocou excitao da
opinio pblica no Rio de Janeiro e apaixonados debates nas Cmaras; a
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 63

indignao popular traduziu-se nos editoriais do jornal Liga Americana,


dirigido por Aureliano Coutinho e Odorico Mendes, que concitavam a
populao a boicotar os produtos de origem francesa. Em reunio
coletiva, os principais membros da colnia francesa no Rio de Janeiro
pediram a interveno do seu ministro a fim de fazer cessar semelhante
estado de coisas prejudicial aos valiosos interesses da Frana no Brasil.
O governo francs continuou surdo aos protestos e reclamaes e sua
recalcitrncia s cedeu ante interveno do governo britnico: em
1838, Maciel Monteiro, nosso Ministro dos Negcios Estrangeiros, en-
tendeu-se com o representante diplomtico ingls no Rio de Janeiro,
fazendo-lhe uma exposio minuciosa da questo de limites com a
Guiana Francesa, com o intuito de interessar a Inglaterra na negociao
em que o Brasil estava empenhado com a Frana para a retirada do
posto militar francs no territrio contestado. O nosso encarregado de
negcios em Londres, Jos Marques Lisboa, recebeu instrues para so-
licitar os bons ofcios do governo ingls, e desempenhou-se dessa in-
cumbncia na audincia que, para esse fim, obteve de Lorde Palmerston
em 1 de abril de 1839. Irritado com o governo do Brasil pela con-
tinuao do trfico de escravos, Lorde Palmerston, cedendo a um
movimento de mau humor, declarou-lhe que o governo Imperial nada
devia esperar da Inglaterra na questo dos limites da Guiana Francesa.
Entretanto, de posse das informaes recebidas do seu agente
diplomtico no Rio de Janeiro e sabedor das exageradas pretenses da
Frana na bacia amaznica, passou instrues embaixada britnica em
Paris para obter do governo francs a retirada do posto militar esta-
belecido em territrio pertencente ao Brasil, em virtude do Tratado de
Utrecht e do Ato de Viena, de que o governo ingls fora respecti-
vamente garante e signatrio. A Inglaterra no se limitou a essa repre-
sentao feita com firmeza e insistncia. O Foreign Office encarregou o
capito Harris, comandante da corveta Race Horse, de ir descobrir esse
posto e proceder a um inqurito. Do seu relatrio, verifica-se que logo
na margem direita do rio Oiapoque, encontrando os franceses ocupados
em construir uma fortificao, o capito Harris "hinted to the Engineer
that he was in the wrong side of the river". Esta pequena demonstrao
naval e as reclamaes da embaixada inglesa em Paris produziram o de-
sejado efeito. Desde 31 de maio de 1838, tinha o governo francs sus-
64 Arajo Jorge

pendido a negociao com o nosso ministro em Paris, conselheiro


Arajo Ribeiro, deixando sem resposta sua ltima nota e seus pedidos
de audincia. Na tarde de 10 de fevereiro de 1840, Lorde Palmerston
comunicou a Marques Lisboa a notcia de haver a Frana resolvido
evacuar o posto militar do Amap, "aquiescendo s representaes de
Sua Majestade britnica". Em Paris, a mesma notcia foi dada no dia 11
daquele ms ao conselheiro Jos de Arajo Ribeiro pelo embaixador da
Inglaterra, Lorde Granville, quando ambos se achavam no Palcio do
Quai dOrsay esperando a vez de falar ao Marechal Soult, presidente do
Conselho e ministro dos Negcios Estrangeiros. O silncio que, relati-
vamente resoluo tomada, guardou o Marechal Soult na entrevista
que teve nesse mesmo dia com o conselheiro Arajo Ribeiro bem
mostra quanto o despeitara a interveno que o Governo do Brasil havia
provocado e a que fora obrigado a ceder. No Rio de Janeiro, tambm a
primeira notcia da deliberao do Governo francs foi recebida no
Senado pelo nosso ministro dos Negcios Estrangeiros, Caetano Maria
Lopes Gama, depois Visconde de Maranguape, em carta particular do
encarregado de negcios da Inglaterra, Mr. W. G. Ouseley, no dia 23 de
abril de 1840. Os bons ofcios prestados pela Inglaterra, que no via
com bons olhos o eventual alargamento do domnio francs na regio
amaznica nas proximidades da fronteira da Guiana Inglesa, tornaram
possvel a retirada do posto militar e conseqente evacuao do ter-
ritrio entre o Amap e o Oiapoque pelas tropas francesas.

Em 1841, por troca de notas no Rio de Janeiro, o Brasil e a


Frana concordaram na neutralizao daquele territrio at a soluo de-
finitiva do litgio.
Havendo fracassado em Paris as conversaes para um
acordo direto entre os anos de 1842 e 1844, o governo francs, em julho
de 1853, props reatar as negociaes interrompidas. O governo impe-
rial anuiu de bom grado a esses desejos, confiando uma misso especial
ao Visconde de Uruguai, que se apresentou em Frana em 1855. Ini-
ciaram-se as negociaes com o plenipotencirio francs especialmente
nomeado para esse fim, Baro His de Butenval. Em quinze confern-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 65

cias, que se prolongaram de 15 de agosto de 1855 a 1 de julho de 1856,


foi amplamente debatida a questo de limites, luz dos documentos
histricos e cartogrficos mais importantes naquela poca. Apesar do
esprito de conciliao que presidiu as discusses dos dois ilustres
plenipotencirios e do vivo empenho de que estavam animados de acor-
darem numa frmula conciliatria dos direitos e interesses do Brasil e da
Frana, no lhes foi possvel chegar a um entendimento. O governo
francs insistiu na linha do Araguari e, como concesso especial, ofere-
ceu a do Carapapris; o Visconde de Uruguai props a princpio, como
fronteira, a linha de diviso das guas entre o Oiapoque e o Cacipor, e,
sucessivamente, sem resultado, o prprio Cacipor, depois o Cunani e,
por fim, o rio Caloene.
Terminadas as conferncias de Paris sem a celebrao do
anelado ajuste, voltou o governo francs em 1857 a propor a nomeao
de comissrios para a explorao conjunta dos rios situados no territrio
contestado. Apesar de convencido de que trabalhos dessa natureza no
podiam dar resultado completo e definitivo sem um entendimento
prvio entre os dois governos sobre a delimitao da zona litigiosa e an-
tes da interpretao do Tratado de Utrecht, o governo imperial concor-
dou com a proposta francesa e designou o capito-tenente Jos da Costa
Azevedo, mais tarde Baro de Ladrio, que, de 1855 a 1861, explorou e
levantou cuidadosamente o curso de todos os rios que desguam na
costa do territrio em litgio. O comissrio brasileiro desempenhou s
sua comisso, havendo esperado em vo a chegada do tenente Carpen-
tier, nomeado pelo governo francs.
De todas essas repetidas tentativas de entendimento entre
os dois governos resultou apenas a declarao de 28 de junho de 1862,
estabelecendo a competncia dos tribunais brasileiros e dos de Caiena
para julgar os criminosos e malfeitores do territrio do Oiapoque que
fossem entregues s Justias do Brasil ou da Frana.
No ano de 1886, o territrio do contestado foi teatro de
uma burleta cmica: um grupo de aventureiros internacionais, aprovei-
tando-se da situao anmala daquelas longnquas terras de senhorio in-
certo, fantasiou uma repblica independente na regio do Cunani, entre
os rios Araguari e Oiapoque, elegeu para sua presidncia Jules Gros,
membro da Sociedade de Geografia Comercial de Paris, oficial da Aca-
66 Arajo Jorge

demia e autor de dois romances, Secrets de la Montagne e Aventures dune noce


parisienne, que lhe valeram uma hora de celebridade entre os habitantes
do seu bairro. O romntico gegrafo tomou a srio as suas funes oficiais
e governou a Repblica de Cunani do alto do seu quinto andar
rua do Louvre: instituiu um gabinete ministerial com sede em Paris
e criou uma rendosa Ordem de Cavalaria -- a Estrela de Cunani. Uma
nota inserta do Journal Officiel, da Frana, em 2 de setembro de 1887, deu
o golpe de morte na extravagante repblica, que no tardou a dissolver-
se ao pretender o conselho de governo destituir o presidente eleito. Esta
imaginria entidade internacional ressurgiu em 1901, para desaparecer
mais tarde, com Adolphe Brzet, de parceria com outro grupo de ex-
ploradores que em Paris publicaram a Constituio, uma lista do Corpo
Diplomtico e Consular e dois Livres Rouges do Estado Livre de Cunani,
ilaqueando a boa-f dos ingnuos com a venda em larga escala de ttulos
e condecoraes e de fantsticas concesses de terras que no possuam.
Adolphe Brzet acabou em Londres em 1906 em extrema penria, con-
tinuando, porm, a intitular-se Duque de Brzet e de Beaufort, Visconde
de So Joo e Chefe do Estado Livre de Cunani.

A proclamao da Repblica no Brasil em 1889 veio inter-


romper as negociaes em que mais uma vez estavam empenhados os
dois governos para o reconhecimento e explorao das terras do con-
testado.
Pelo ano de 1894 a situao naquelas paragens comeou a
preocupar seriamente os homens pblicos no Brasil e na Frana: a
descoberta de jazidas de ouro nas cabeceiras do rio Caloene atrara mil-
hares de aventureiros, que ali se estabeleceram vivendo num regime da
mais completa anarquia. Com o fim de salvaguardar a populao
brasileira, ameaada de submerso pelas sucessivas ondas de adventcios
procedentes das Guianas, das Antilhas e at dos Estados Unidos e da
Inglaterra, constituiu-se um governo local brasileiro incumbido de zelar
os interesses e defender os direitos dos nossos compatriotas. Em
dezembro de 1894, em reunio presidida pelo engenheiro Antnio
Gonalves Tocantins, elegeu-se um triunvirato, formado por Francisco
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 67

Xavier da Veiga Cabral, Cnego Domingos Malts e Desidrio Antnio


Coelho. As autoridades de Caiena, por seu lado, delegaram poderes na
mesma regio a um preto velho de nome Trajano, antigo escravo fugido,
natural do Par, que se refugiara no Contestado havia muitos anos e ex-
ercia um certo ascendente sobre os seus companheiros. No tardaram as
rivalidades e desinteligncias entre os membros do governo local
brasileiro e Trajano, que as autoridades caienenses haviam investido do
pomposo ttulo de capito-governador do Amap. A priso deste ltimo
por Veiga Cabral exasperou o governador da Guiana Francesa que, sem
instruo do seu governo, organizou e enviou ao Amap uma expedio
militar a bordo de um pequeno navio de guerra, o Bengali. Um choque
pelas armas entre os dois grupos, em 1895, terminou com a morte de
vrios soldados franceses e do capito Lunier, seu comandante, e com
violentas represlias exercidas pelos franceses sobre a populao
brasileira inerme. A notcia desses trgicos acontecimentos levantou um
clamor imenso na imprensa dos dois pases e a opinio pblica, num e
noutro, reclamou imperiosamente a cessao de semelhante estado de
coisas indigno de duas naes civilizadas. Acalmados os nimos e apu-
rada a culpabilidade do governador da Guiana, logo depois afastado de
seu cargo, os governos do Brasil e da Frana aproximaram-se mais uma
vez, depois de quase duzentos anos de entendimentos profcuos, com o
propsito deliberado de liquidar definitivamente a questo de limites e
pr termo ao regime de dios, rivalidades e conflitos no territrio
litigioso.

Esgotados todos os meios conducentes a um acordo direto,


s restava o recurso ao juzo arbitral.
A soluo dessa controvrsia pelo arbitramento no fora
lembrada durante as negociaes no Imprio, quer em Paris, quer no
Rio de Janeiro. certo que, aps o encerramento das conferncias de
Paris em 1855-1856, o Visconde de Uruguai, escrevendo particular-
mente ao conselheiro Paranhos, mais tarde Visconde do Rio Branco, en-
to ministro dos Negcios Estrangeiros, aludiu possibilidade do re-
curso arbitral. O Visconde de Uruguai temia que o governo francs, es-
68 Arajo Jorge

timulado pela imprensa e pelas reclamaes das autoridades de Caiena e


dos colonos da Guiana, pudesse cometer no territrio contestado um
ato de violncia ou adotar qualquer medida de ocupao e acreditava
que a interposio oportuna do recurso ao juzo arbitral podia impedi-la
ou embara-la. Tratava-se, apenas, da manifestao de um ponto de
vista pessoal que no chegou a ser submetido ao governo da Frana.
A idia do arbitramento surgiu pela primeira vez em 1890
durante as negociaes abertas em Paris pelo nosso ministro, Baro de
Itajub, para o reconhecimento oficial do Governo republicano do
Brasil. Alexandre Ribot, ento ministro dos Negcios Estrangeiros, no
decurso das conversaes, perguntou ao Baro de Itajub se o Governo
Provisrio, depois do reconhecimento oficial pela Frana, estaria dis-
posto a reatar as negociaes sobre a controvrsia de limites com a
Guiana Francesa e a aceitar o recurso deciso arbitral, se no fosse
possvel chegar a um acordo direto. O governo provisrio declarou-se
pronto a prosseguir as conversaes interrompidas em 1888. As graves
comoes internas que precederam a consolidao do regime republi-
cano entre ns retardaram o cumprimento dessa promessa. Mas os
trgicos sucessos de 1895 no Amap precipitaram os acontecimentos de
tal sorte que o Dr. Prudente de Morais, presidente da Repblica, na
mensagem dirigida ao Congresso Nacional em 1896, pde anunciar que
os governos do Brasil e da Frana haviam concordado em submeter o
seu litgio de fronteira deciso arbitral de um pas amigo.
Nesta fase final da questo, em que os dois governos en-
veredaram definitivamente pelo caminho da arbitragem, Rio Branco de-
senvolveu uma profcua atividade, facilitando consideravelmente as ne-
gociaes que deram origem ao Compromisso Arbitral de 10 de abril de
1897.

A 29 de maio de 1895, logo depois do seu regresso dos


Estados Unidos, foi-lhe oferecida, em nome do Dr. Prudente de Morais,
presidente da Repblica, pelo Dr. Carlos de Carvalho, ento ministro
das Relaes Exteriores, a chefia de uma Legao na Europa.
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 69

Rio Branco, alegando as mesmas razes apresentadas em


1887 e 1888 ao Baro de Cotegipe e ao conselheiro Joo Alfredo, decli-
nou dessa oferta mas aceitou, em compensao, a 6 de julho do mesmo
ano de 1895, o encargo oficial de ir preparando, com antecedncia e
com o possvel vagar, uma memria justificativa dos direitos do Brasil
na controvrsia de fronteiras com a Guiana Francesa, quer para o caso
de discusso diplomtica em vista de um acordo direto, quer para a
eventualidade do arbitramento.
Rio Branco estava, entretando, convencido de que esse
litgio j no podia ser resolvido por acordo direto porquanto a Frana
no se contentaria com fronteira menos vantajosa que a do rio
Caloene, oferecida pelo Brasil, como transao, nas conferncias de
Paris e recusada por Napoleo III em 1856, e de que s o arbitramento
nos poderia dar a linha do Oiapoque, desde que o rbitro fosse convi-
dado a interpretar o Tratado de Utrecht e declarar qual o rio Oiapoque
ou Vicente Pinzn deste tratado. Por isso todos os seus preparativos de
defesa e ataque foram feitos em vista do recurso ao arbitramento. E deu
incio ao trabalho com a energia e o entusiasmo habituais. Em julho de
1895 deixou o consulado-geral em Liverpool, do qual foi exonerado a
pedido em janeiro de 1896, e transladou-se para Paris, onde organizou a
Comisso Preparatria de Limites da Guiana Francesa, incumbida de
coligir e coordenar os numerosos documentos necessrios defesa do
Brasil e, sobretudo, de reunir, para ulterior reproduo, todos os mapas
da regio litigiosa anteriores ao Tratado de Utrecht.
Solicitado pela Secretaria das Relaes Exteriores a dar
parecer sobre as bases do eventual Tratado de Arbitramento, Rio
Branco redigiu e enviou-lhe para seu exame e considerao dois proje-
tos: um, submetendo apenas ao rbitro a determinao do rio designado
no artigo 8 do Tratado de Utrecht e adotando como fronteira interior,
entre as cabeceiras deste rio e as do Maroni, a linha que a forma o limite
setentrional da bacia amaznica; outro, submetendo tambm ao rbitro
a questo relativa ao limite do territrio interior, caso o governo francs
insistisse na sua antiga pretenso margem esquerda do rio Branco.
Nessa ocasio Rio Branco pendia para a separao das duas questes --
territrio martimo e territrio interior -- e reputava arriscado entreg-las
simultaneamente ao julgamento do mesmo rbitro. Acreditava ele que,
70 Arajo Jorge

se o juiz arbitral fosse chamado a pronunciar-se somente sobre o ter-


ritrio martimo, seria possvel a vitria do Brasil ou, mais provvel, a
fronteira seria traada pelo rio Cunani ou pelo rio Caloene, ficando o
Brasil com o maior e melhor quinho. Submetidos os dois territrios ao
mesmo rbitro, correramos o risco de perder todo o territrio martimo,
pois ele poderia entender que, atribuindo ao Brasil os 200.000 quilmetros
quadrados do territrio interior, e Frana os 60.000 do litoral, as duas
partes ficariam satisfeitas, alcanando os franceses tudo quanto ver-
dadeiramente desejavam, isto , o territrio martimo entre os rios
Oiapoque e Araguari.
Esse territrio martimo no tinha para ns a mesma im-
portncia que o reclamado pela Repblica Argentina no litgio de
Misses, o qual, situado na parte em que o Brasil mais se estreita em vir-
tude da excrescncia argentina de Misiones, nos era de todo o ponto in-
dispensvel: se o perdssemos, o Estado do Rio Grande do Sul ficaria
quase inteiramente destacado do Brasil, ligado Unio por uma lngua
de terra de 45 lguas at ao mar e a posio ocupada pelos argentinos
nas nascentes do rio Chapec e na margem esquerda do rio Jangada, nos
obrigaria, como disse Rio Branco, a estar "permanentemente preparados
para a defesa, mantendo em torno daquela intruso um crculo de for-
talezas e de acampamentos". A regio entre os rios Araguari e Oiapoque
podia ficar perdida para o Brasil sem que corrssemos iguais perigos ou
vssemos cortadas as nossas linhas naturais de comunicao. Impunha-
se, entretanto, um esforo supremo para que o rbitro no-la atribusse
ntegra, j que no seria mais possvel obt-la, por acordo direto, depois
que oferecramos em 1856 a fronteira transacional do rio Caloene.
Na correspondncia dirigida ao Dr. Carlos de Carvalho,
ministro das Relaes Exteriores, Rio Branco exps miudamente os
seus pontos de vista no s quanto ao processo arbitral, como em re-
lao escolha do rbitro, extenso dos seus poderes e delimitao
da matria a ser julgada.
O governo brasileiro, em princpio, hesitava entre a escolha
de um tribunal ou comisso arbitral e a de um rbitro singular. Rio
Branco optou logo pelo ltimo: "No conheo questo alguma de
limites", escrevia ele, "que tenha sido submetida a tribunais ou
comisses arbitrais: o julgamento das controvrsias dessa natureza tem
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 71

sido sempre confiado a um s rbitro, que escolhe auxiliares de sua ime-


diata confiana e com eles estuda na calma do gabinete os documentos
apresentados. O exame atento e meticuloso dessas provas, que sempre
consistem em mapas e outros documentos antigos, exige comparaes e
clculos mais ou menos complicados e, por vezes, trabalhos de investi-
gao em bibliotecas e arquivos. Esses trabalhos de pacincia so sem-
pre feitos imperfeitamente nos tribunais internacionais. A responsabili-
dade divide-se e, de ordinrio, alguns membros descansam nos colegas
ou deixam-se influir pela superior competncia ou habilidade de um
deles. A discusso entre as partes, escrita a princpio e, depois, oral,
mais rpida e a ltima no d lugar para grande reflexo nem para as in-
dagaes que podem ser necessrias." E em apoio dessas consideraes
referia-se prtica internacional, consagrada especialmente no Tratado
de Washington de 8 de maio de 1871 que entregou ao tribunal reunido
em Genebra o julgamento das reclamaes relativas ao corsrio Alabama
e a uma comisso mista, com sede em Halifax, o exame e deciso de ou-
tros assuntos, mas submeteu a questo de limites entre os Estados Uni-
dos e o Canad ao julgamento de um nico rbitro, o imperador da Ale-
manha, estabelecendo as regras desse processo em vrios artigos to
notveis que tm sido copiados em outros tratados, convenes e pro-
tocolos. Alm disso, afigurava-se a Rio Branco que nem sempre se po-
dia contar com a aplicao ou competncia especial dos comissrios
designados pelos chefes de estado de naes diferentes para a consti-
tuio do tribunal arbitral. "Todos entrariam no exame da questo", ex-
plicava ele, "com o desejo de merecer os aplausos da imprensa, dos
escritores e da opinio pblica em Frana. Certamente, haveria divergn-
cia de votos: em caso de empate, o presidente provavelmente cortaria a
questo dividindo o territrio contestado, se no pendesse para a nao
mais forte e prestigiosa." Ao contrrio, o rbitro singular, sobretudo se
chefe de estado, que em geral inacessvel, oferecia maiores garantias de
exame consciencioso e imparcial: tendo empenhada a sua responsabili-
dade pessoal, examinaria por si mesmo a questo por meio de auxiliares
competentes e de sua absoluta confiana.
Rio Branco solicitava especialmente a ateno do governo
brasileiro para dois pontos que considerava fundamentais na redao do
tratado de arbitramento: a determinao, com a maior clareza e preciso,
72 Arajo Jorge

dos limites do territrio contestado, pois a Frana pretendia lev-los at


margem esquerda do rio Branco, nunca tendo feito desistncia formal
dessa infundada pretenso, e a limitao dos poderes do rbitro. Este
devia ser convidado, no tocante ao territrio martimo, a estabelecer a
raia ou pelo rio Oiapoque, que o Brasil sustentava ser o "Japoc ou Vicente
Pinso" do Tratado de Utrecht, ou pelo rio Araguari, que a Frana dizia en-
to ser o rio deste tratado; com relao ao territrio interior, a escolher
uma das linhas propostas pelas duas partes, ou uma terceira com a apli-
cao dos princpios vigentes de direito internacional no caso de frontei-
ras indeterminadas. Com essa limitao dos poderes do rbitro, o Brasil
teria mais probabilidade de vencer completamente a questo, mas tam-
bm podia perder todo o territrio entre os rios Araguari e Oiapoque se
o rbitro pendesse para a Frana. Para atenuar esse risco, Rio Branco
aconselhou que se facultasse ao rbitro estabelecer a fronteira por
qualquer dos rios intermdios que desembocam no mar entre o Oiapo-
que e o Araguari, "contando que, na sua opinio, o curso dgua escol-
hido fosse o Oiapoque ou Vicente Pinzn do Tratado de Utrecht".
Rio Branco considerava a questo do Amap muito mais
difcil e complicada que a de Misses e, embora reputasse possvel e
provvel a vitria da pretenso brasileira, no ousava consider-la in-
falvel e certa por vrias razes: "a primeira", escrevia ao Dr. Carlos de
Carvalho, " que, em uma questo com o Brasil, a Frana tem a van-
tagem que lhe d seu maior poder e o prestgio que, pela sua lngua e lit-
eratura, exerce em todo o mundo culto; a segunda, que o governo
francs conhece nossa argumentao e os nossos documentos publi-
cados em 1861 e ns nada sabemos do que ele ter preparado desde en-
to para atac-los; a terceira, que os agentes franceses tero examinado,
e podero ainda examinar nos arquivos portugueses, a correspondncia
reservada relativa s negociaes de Utrecht que hoje s tem para Portu-
gal interesse histrico, e ns no podemos ler no Ministrio dos
Negcios Estrangeiros da Frana e no das Colnias a correspondncia
reservada relativa ao assunto; a quarta que os plenipotencirios por-
tugueses depois de 1815 complicaram a questo admitindo que os nego-
ciadores do Trabalho de Utrecht erraram, transformando em um s dois
rios distintos, circunstncia que levou escritores e autoridades brasileiras,
como Baena, Acili, S. Leopoldo, General Andria e outros a carem no
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 73

mesmo engano, quando o nosso empenho deve consistir em provar,


com Caetano da Silva, que o rio Vicente Pinzn o mesmo rio Oiapoc
do Tratado Provisrio de 1700 e o Japoc do Tratado de Utrecht de
1713".
Enquanto Rio Branco elaborava a memria que lhe fora en-
comendada desde 1895 e se correspondia assiduamente com a Secretaria
das Relaes Exteriores, mantinha contato permanente com o Dr.
Gabriel de Toledo Piza e Almeida, nosso ministro em Paris, encarregado
oficialmente de conduzir as negociaes do Tratado de Arbitramento,
havendo para esse fim recebido plenos poderes em maro de 1896. O
governo francs, de incio, ofereceu nossa legao um projeto de
tratado, redigido pelo Sr. Louis Renault, jurisconsulto do Ministrio dos
Negcios Estrangeiros e professor de Direito das Gentes na Escola
Livre de Cincias Polticas. Esse projeto no fazia a menor referncia
Conveno de Paris de 1817, ao Ato de Viena de 1815 ou ao Tratado de
Utrecht de 1713, nem designava a linha de fronteira que a Frana recla-
mava do Brasil e pretendia defender perante o rbitro -- preliminar indis-
pensvel a qualquer discusso sobre o arbitramento. Alm disto, con-
feria ao rbitro a faculdade de impor uma transao, em vez de pronun-
ciar uma sentena fundada na apreciao do direito.
Apesar das diligncias do nosso representante diplomtico
em Paris junto de trs ministros que, de maro a setembro de 1896, se
sucederam na pasta dos Negcios Estrangeiros -- Berthelot, Leon Bour-
geois e Gabriel Hanotaux, --, no conseguiu a abertura de conferncias
ou a nomeao de um plenipotencirio especial para a discusso das
matrias contidas naquele projeto de Conveno. Hanotaux, sob o
pretexto de ocupao urgente com outros assuntos de poltica interior e
exterior que lhe no permitiam tomar parte pessoal na negociao,
como era de seu desejo, props, por fim, que ela se efetuasse no Rio de
Janeiro. No fundo, ao parecer de Rio Branco, ele julgava difcil chegar a
um acordo que satisfizesse os colonos da Guiana Francesa e os interes-
ses que a explorao do ouro no Caloene criara em vrias partes da
Frana; achava talvez essas negociaes perigosas sua reputao de ha-
bilidade e desejava desembaraar-se delas entregando-as ao ministro da
Frana no Rio de Janeiro. Deste modo escapava s censuras que lhe se-
riam feitas diretamente, se ele prprio fosse o negociador, satisfaria o
74 Arajo Jorge

presidente da Repblica que estimava ver resolvidas amigavelmente as


questes com o Brasil, atendia s instantes solicitaes de comerciantes,
banqueiros e industriais, que se agitavam com a perspectiva de lucrativos
negcios no Brasil, e esperava que o acordo assinado no Rio de Janeiro
pelo ex-deputado radical S. Pichon obtivesse no Parlamento votos de
oposicionistas que compensassem a perda dos de amigos do Gabinete,
alistados no grupo extremado da "expanso colonial". Por outro lado,
Hanotaux recebia as impresses de seus conselheiros no Ministrio dos
Negcios Estrangeiros, os quais, conhecendo superficialmente a
questo, acreditavam que as pretenses francesas no podiam ser de-
fendidas com vantagem e que o resultado do arbitramento seria desas-
troso para a Frana. A imprensa francesa, aulada pelos partidrios da
expanso colonial, pelas autoridades da Guiana e pelos interessados na
explorao do ouro do Caloene, procurava com atividade influir na
opinio, nas Cmaras e no governo, aconselhando medidas enrgicas no
territrio contestado; alguns jornais assumiam um tom agressivo e
propalavam toda a sorte de notcias falsas com o fim de prevenir o sen-
timento nacional francs contra o Brasil. O comandante Peroz, que
deixara o cargo de governador das Armas da Guiana Francesa depois do
trgico fim da expedio do capito Lunier, escreveu e publicou um ex-
tenso relatrio em que se manifestara contrrio ao recurso arbitral e
conclua por aconselhar a ocupao militar do territrio litigioso e a
apresentao ao governo brasileiro dum ultimato, apoiado no Rio de Ja-
neiro por uma poderosa esquadra francesa.
Rio Branco acompanhava atentamente esses movimentos
da opinio que se refletiam nos crculos oficiais, mas repugnava-lhe
acreditar que o governo francs, tendo sua testa um estadista da enver-
gadura de Hanotaux, fosse capaz de comprometer ou sacrificar tantos e
to vultosos interesses da Frana no Brasil com um impensado ato de
violncia no territrio litigioso. Apesar disso, em ofcio dirigido Secre-
taria das Relaes Exteriores, Rio Branco recomendava ao governo in-
teressar os Estados Unidos na questo da Guiana Francesa e, se ne-
cessrio, obter, como em 1838 e 1839, a mediao do governo britnico
na sua qualidade de garante do Tratado de Utrecht de 1713, de sig-
natrio do Ato de Viena de 1815 e de potncia mediadora nos termos da
Conveno de Paris de 1817. "Penso tambm", escreve ele, "que o que
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 75

contm principalmente o governo francs o receio de complicao


com os Estados Unidos da Amrica e com a Inglaterra e talvez mesmo a
desconfiana de que j tenhamos alguma inteligncia secreta com os
governos dessas duas grandes potncias para a interposio dos seus
bons ofcios no caso de ocupao militar do territrio contestado. A
doutrina de Monroe, desenvolvida pelo Presidente Cleveland, e os con-
stantes embaraos que a Inglaterra procura suscitar na frica e na sia
poltica colonial seguida desde algum tempo pela Frana devem ter feito
refletir este governo. No escapa sem dvida ao Sr. Hanotaux que a
Inglaterra prefere ter por limtrofe o Brasil e que far tudo quanto puder
para impedir que a Frana ameace, pelo Tacutu e pela serra de Acara, a
Guiana Inglesa e fique senhora do curso superior de vrios afluentes do
Amazonas."
As notcias procedentes do territrio contestado no eram
tranqilizadoras: os governos do Brasil e da Frana pareciam haver en-
trado no caminho das represlias. Do Havre embarcara em junho de
1896, com destino ao Caloene, sob a direo do Sr. Crois, uma ex-
pedio composta de engenheiros, mdicos, capeles, operrios, minei-
ros e todo o material necessrio para o estabelecimento de uma colnia;
e o Sr. George Brousseau, gelogo do Ministrio das Colnias, fora
nomeado agente sanitrio e aduaneiro na regio do Caloene com repre-
sentao do governador da Guiana Francesa. O governo do Par, pelo
seu lado, celebrara em 1896 um contrato para o estabelecimento de bur-
gos agrcolas no Cacipor e promovera a organizao de dois conselhos
municipais um com sede em Cunani, outro no Amap, providos de pre-
feitos de polcia, delegados de higiene e professores pblicos. Estes atos
de ltima hora, praticados de parte a parte com flagrante violao do
acordo de neutralizao contrado em 1841 entre o Brasil e a Frana,
criavam um ambiente de indisfarvel gravidade.
Por todos esses motivos tornava-se urgente e inadivel o
entendimento definitivo entre os dois governos antes que os acon-
tecimentos pudessem gerar situaes irreparveis. Hanotaux, ou pelo
temor de enfrentar a situao, ou por incompatibilidade com o nosso
ministro em Paris, como se propalou ento, estava decidido a no abrir
negociaes em Paris. O prprio Dr. Gabriel de Piza, que durante quase
um ano diligenciara em vo cumprir as instrues do governo brasileiro,
76 Arajo Jorge

acabou por lhe aconselhar a transferncia da negociao para o Rio de


Janeiro, ou a nomeao de um plenipotencirio especial para entrar em
acordo com o governo francs. Rio Branco, convidado e instado para
essa misso, declinou da incumbncia por saber que Hanotaux estava ir-
redutvel no seu primeiro propsito. O Baro de Itajub, nosso ministro
em Berlim, a quem foi endereado o mesmo convite, escusou-se igual-
mente, por no lhe parecer conveniente, na sua qualidade de repre-
sentante diplomtico do Brasil na Alemanha, exercer com probabilidade
de xito essa ou qualquer outra misso na Frana num momento deli-
cado das relaes franco-alems, e, em carta particular, explicava: "O
motivo invocado no um simples pretexto: embora oficialmente corre-
tas, as relaes entre a Alemanha e a Frana esto em um p de descon-
fiana tal que difcil se torna para um agente diplomtico estrangeiro
funcionar ao mesmo tempo nos dois pases." O governo brasileiro
apelou, por fim, para o Conselheiro Rui Barbosa, que tambm no pde
encarregar-se da misso: "Aleguei, entre outras, a considerao de que,
sendo manifesto, pela correspondncia oficial, o empenho do governo
francs e do seu representante entre ns em concluir aqui o acordo no
me parecia indispensvel a misso a Paris."
Por fim, ficou assentado correr no Rio de Janeiro a nego-
ciao. O ministro da Frana, S. Pichon, recebeu instrues de seu gov-
erno em princpios de 1897 e no dia 10 de abril do mesmo ano assinou
com o general Dionsio Cerqueira, ento ministro das Relaes Exteri-
ores, o Compromisso arbitral que no tardou em ser aprovado pelo
Congresso dos dois pases. O rbitro escolhido foi o governo da Con-
federao Helvtica, isto , o prprio Conselho Federal suo que, pela
primeira vez, ia funcionar como tribunal arbitral.
A defesa dos direitos do Brasil foi confiada a Rio Branco,
para esse fim nomeado por decreto de 22 de novembro de 1898 enviado
extraordinrio e ministro plenipotencirio em misso especial junto ao
governo suo. A primeira memria justificativa dos nossos direitos foi
entregue ao rbitro a 5 de abril de 1899 e a rplica, nos termos do com-
promisso, oito meses depois, a 6 de dezembro do mesmo ano de 1899.
O litgio do Amap, como o de Misses, originou-se, como
j se explicou, da troca, ou melhor, da transposio de nomes dos rios
limtrofes: o Brasil sustentava que a sua fronteira histrica, geogrfica,
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 77

poltica e jurdica com a Guiana Francesa devia correr pelo talvegue do


rio Oiapoque ou Vicente Pinzn, que desgua no oceano Atlntico ao
oeste do cabo de Orange; a Frana reivindicava o mesmo limite, mas
pretendia que o rio Oiapoque ou Vicente Pinzn era um outro curso de
gua muito mais ao sul, designado nos mapas com o nome de Araguari
e que se lana no oceano Atlntico ao sul do cabo do Norte. A fronteira
interior que, partindo das cabeceiras do rio Oiapoque ou Vicente Pin-
zn, devia dirigir-se para oeste, a fim de completar a linha divisria, era
tambm objeto de litgio, porquanto seu traado definitivo ficava subor-
dinado prvia identificao do verdadeiro Oiapoque ou Vicente Pin-
zn do Tratado de Utrecht.
A contestao franco-brasileira recaa assim sobre um ter-
ritrio banhado pelo oceano Atlntico e compreendido entre os dois
rios litigiosos, e sobre uma faixa de territrio interior que, partindo da
nascente principal do rio Araguari, seguia para oeste, paralelamente ao
rio Amazonas, at margem esquerda do rio Branco e por esta at ao
paralelo que passa pelo ponto extremo da serra Acara. A superfcie total
do territrio em litgio foi calculada em 260.000 quilmetros quadrados.
Nos termos do Compromisso de 1897 o rbitro era convi-
dado a declarar qual o rio "Japoc ou Vicente Pinso", referido no artigo
8 do Tratado de Utrecht, se o Oiapoque, reclamado pelo Brasil, se o
Araguari, reivindicado pela Frana.
O compromisso facultava-lhe tambm escolher entre os
rios Oiapoque e Araguari um curso de gua intermdio, contanto que o
rbitro estivesse convencido de que esse terceiro rio era o verdadeiro
Oiapoque ou Vicente Pinzn do Tratado de Utrecht.
No curso do pleito, o governo francs levantou uma dvida
quanto extenso dos poderes do juiz arbitral. Em sua primeira
memria, o advogado da Frana fez um apelo ao rbitro para a eventual
liquidao do litgio por uma transao, declarando que os poderes
conferidos ao governo da Confederao Sua no eram limitados
apreciao de frmulas rgidas e irredutveis e que este tinha
faculdade de afirmar o direito tal como dimanava dos documentos
ou de proferir uma deciso ex aequo et bono, isto , julgar no terreno
do direito ou no da eqidade. Rio Branco, na segunda memria, pro-
testou contra esta interpretao, incompatvel com a letra e o esprito do
78 Arajo Jorge

compromisso de 1897 e com os documentos das negociaes que pre-


cederam a assinatura desse instrumento. De fato no curso dessas nego-
ciaes, o governo francs manifestara esse desejo que o Brasil com-
bateu por preferir a fixao da fronteira conforme o sentido preciso do
artigo 8 do Tratado de Utrecht.
O prprio governo suo reconheceu a improcedncia da
pretenso francesa ao declarar nos motivos da sentena que, nos termos
do compromisso de 1897, era obrigado a buscar o sentido preciso do ar-
tigo 8 do Tratado de Utrecht e interpret-lo luz dos conhecimentos
fornecidos pela histria e pela geografia e que a prpria natureza das
coisas exclua toda e qualquer inteligncia do Tratado de Utrecht
apoiada em razes de eqidade ou convenincia.
Somente quanto ao limite interior podia o rbitro pronun-
ciar-se por uma das linhas reivindicadas pelas duas partes ou escolher
como soluo intermediria, a partir da nascente do rio adotado como
sendo o Oiapoque ou Vicente Pinzn, at a fronteira holandesa, a linha
do divisor das guas da bacia amaznica que, nesta regio, formada na
sua quase totalidade pelas magistrais dos montes Tumucumaque.
A sentena proferida no dia 1 de dezembro de 1900 recon-
heceu o direito do Brasil ao limite do territrio martimo, declarando
que o rio "Japoc ou Vicente Pinso" do Tratado de Utrecht o rio
Oiapoque que se lana no oceano Atlntico ao oeste do cabo de Orange
e que o talvegue deste rio ficaria constituindo definitivamente a
primeira parte da fronteira entre o Brasil e a Guiana Francesa. No to-
cante ao limite interior, as pretenses das duas partes foram
desprezadas: a do Brasil, por se fundar na Conveno de Paris, de 28 de
agosto de 1817, de carter provisrio; e a da Frana, por vaga, arbitrria
e insuficientemente apoiada no artigo 10 do Tratado de Utrecht; o Con-
selho Federal suo, usando da faculdade conferida pelo Compromisso,
pronunciou-se pela soluo intermdia, isto , pela linha do divisor das
guas dos montes Tumucumaque.
A sentena arbitral representava, assim, a consagrao plena
do direito do Brasil: no s nos restitura, ntegro, o territrio contestado en-
tre os rios Oiapoque e Araguari, como trancara Frana o ambicionado
acesso ao Amazonas, impedindo-a de estender-se por este rio adentro,
paralelamente sua margem esquerda, at ao rio Branco.
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 79

O texto do laudo do Conselho Federal suo foi entregue


aos representantes do Brasil e da Frana no dia 1 de dezembro de 1900.
Rio Branco recebeu-o, em sua casa, das mos do Sr. Gustavo Grafina,
Chefe Adjunto do Departamento Poltico, o qual, depois de proceder
sua leitura, o felicitou calorosamente pela bela vitria do seu labor, in-
teligncia e patriotismo.
Entre as pessoas presentes nessa hora de emoo patritica,
figuravam o Dr. Carlos de Carvalho, que em 1895, como ministro das
Relaes Exteriores, nomeara toda a misso especial, e um velho engen-
heiro paraense que, por essa poca, fazia uma cura em Neuchtel, An-
tnio Gonalves Tocantins, o mesmo que em dezembro de 1894, como
atrs ficou dito, presidira reunio para a constituio de um governo
local brasileiro no Amap e de cujos sucessos sangrentos fora teste-
munha presencial.
A sentena com a exposio de motivos, formando um vol-
ume de 833 pginas, escrita originalmente em alemo e depois traduzida
para o francs, foi redigida pelo ento conselheiro federal coronel
Eduardo Mller, que, no perodo anual de 1899, exercera a presidn-
cia do Conselho Federal. A esse laudo memorvel assim se referiu o
Times: "Pgina luminosa de bom senso, de retido e de sabedoria
jurdica", e nosso Rui Barbosa sagrou-o "monumento do profundo sa-
ber, do elevado esprito de justia e da reconhecida independncia do
governo suo".
Com essa soluo honrosa para ambos os pases, o
princpio civilizador do arbitramento recebeu nova consagrao pblica
e solene. O Brasil e a Frana, ao encerrarem por esse meio as suas anti-
gas e mesquinhas querelas, deram ao mundo um exemplo incomparvel
de lealdade e boa-f, inspirando-se unicamente nos princpios superiores
da razo e da justia.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo III

Limites do Brasil com a Guiana Inglesa. As pretenses


da Inglaterra na bacia amaznica. Antecedentes histricos,
polticos e diplomticos. ltimas negociaes em Londres
para um acordo direto. Cooperao de Rio Branco: Memria
justificativa do direito do Brasil. Tratado de Arbitramento
de 6 de novembro de 1901.
A terceira das memrias de Rio Branco, consagrada
questo de limites com a Guiana Inglesa, contm a exposio clara,
metdica e copiosamente documentada dos nossos direitos, o histrico
do descobrimento, conquista e ocupao efetiva pelo Brasil do territrio
que to tenazmente nos disputou a Inglaterra ao norte do Amazonas du-
rante mais de meio sculo e uma desenvolvida notcia das negociaes entre
os dois governos desde 1843, at a soluo final do litgio pelo arbitra-
mento do rei da Itlia em 1904.
No nos alongaremos em descrever miudamente os vrios
episdios desse conflito entre as duas soberanias que surgiu pela
primeira vez em 1838, depois das viagens que, sob o patrocnio da So-
ciedade Real de Geografia de Londres, realizou, em diferentes pocas,
no interior da Guiana Inglesa, o gegrafo e explorador de nacionalidade
alem, Robert Schomburgk, naturalizado ingls, e, mais tarde, Sir
Robert. At aquela data as fronteiras da Guiana Inglesa, isto , daquela
frao da Guiana Holandesa conquistada pela Inglaterra em 1803 e an-
exada definitivamente aos domnios britnicos desde 1814, nunca
haviam sido contestadas, quer pelo governo neerlands, primitivo sen-
horio, quer, depois da conquista inglesa, pelo governo britnico: ambos
sempre aceitaram tacitamente o divisor das guas das bacias dos rios
Amazonas e Essequibo como a linha natural da separao entre sua pos-
sesso nesta parte da Amrica do Sul e os domnios de Portugal e, de-
pois, do Brasil. Era essa, consensu omnium, a tradio unnime con-
84 Arajo Jorge

sagrada pelos gegrafos e cartgrafos portugueses, ingleses, franceses,


holandeses e alemes at 1839. E o prprio Schomburgk, no relatrio de
sua primeira viagem em 1835 e 1836, reconheceu que a linha divisria
entre o Brasil e a Guiana Inglesa fora, at ento, formada pela serra Pa-
caraima at ao arroio Ana e pelo alto Rupununi; no mesmo sentido
manifestou-se, em maio de 1836, o comit da Sociedade Real de Geo-
grafia de Londres no parecer lido em assemblia geral, em que se resu-
mia aquela viagem do explorador prussiano.
As primeiras dvidas a esse respeito e a pretenso clara-
mente formulada pela Inglaterra de fronteira mais ocidental sobre a
bacia amaznica surgiram depois das ltimas viagens de Schomburgk e
da publicao na Inglaterra dos resultados de suas exploraes naquelas
longnquas paragens.
Em 1838 esse viajante chegou aldeia de Pirara, onde j es-
tivera em 1835 e recebera cordial acolhimento e agasalho das nossas
autoridades. Encontrando-a desta vez abandonada, resolveu dela tomar
posse em nome do governo de Sua Majestade Britnica, havendo inci-
tado o pastor anglicano Thomas Youd a fundar ali uma misso de
catequese para os ndios das redondezas.
O general Soares de Andria, presidente do Par, apenas
teve conhecimento dessa intruso em territrio brasileiro, ordenou ao
comandante militar do alto Amazonas que reocupasse a aldeia e inti-
masse o missionrio protestante a retirar-se para as terras da Guiana
Inglesa. Cumprida a ordem com a reocupao de Pirara por um des-
tacamento militar, sob o comando do capito Barros Leal, foi a pro-
teo dos indgenas confiada ao padre catlico do Brasil, frei Jos
dos Santos Inocentes. Informado da chegada da fora brasileira e da
expulso do missionrio Youd, Schomburgk narrou o ocorrido ao gov-
ernador da Guiana a quem dirigiu um memorando, no qual, esquecido
do que escrevera em 1835 e 1836, reivindicava para a Gr-Bretanha o
domnio daquela regio.
O governo ingls, na ignorncia dos atos anteriores de juris-
dio brasileira sobre o territrio de Pirara e na falsa crena de que a re-
ocupao de 1840, por soldados brasileiros, constitua uma usurpao,
expediu instrues ao governador da Guiana Inglesa para intimar o des-
tacamento brasileiro a retirar-se ou expuls-lo pela fora em caso de re-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 85

sistncia. E, ao mesmo tempo, autorizou Schomburgk a proceder em


carter oficial ao reconhecimento e demarcao da linha divisria, con-
forme este havia arbitrariamente proposto e aconselhado em livros e
mapas da sua autoria. Cedendo ameaa do emprego da fora, as nossas
autoridades abandonaram Pirara, no sem haverem salvaguardado os di-
reitos do Brasil, formulando um protesto escrito contra a violao do
territrio nacional e contra a delimitao que se pretendia realizar sem a
participao do governo brasileiro.
Enquanto esses acontecimentos se desenrolavam naqueles
remotos sertes, a legao inglesa no Rio de Janeiro anunciava, em nota
redigida em termos cominatrios, que o governador da Guiana Inglesa
recebera instrues formais "para se opor a qualquer ato de usurpao
sobre Pirara ou sobre as terras ocupadas por tribos independentes" e re-
correr eventualmente fora em caso de resistncia. No mesmo
documento, declarava haver sido Schomburgk encarregado pelo
governo britnico de explorar e demarcar a fronteira da Guiana Inglesa
e levantar um mapa da regio, o qual em tempo oportuno seria sub-
metido ao exame do governo brasileiro juntamente com uma memria
justificativa dos direitos da Gr-Bretanha. O governo brasileiro, na
iminncia da invaso armada, recomendou ao presidente do Par a
maior prudncia nessa delicada conjuntura e que procurasse evitar
qualquer coliso entre os agentes do governo ingls e os nossos
soldados, os quais, entretanto, s deviam abandonar Pirara sob a ameaa
do emprego da fora. Logo depois o ministrio dos Negcios Estrangei-
ros respondeu legao inglesa em longa nota de 8 de janeiro de 1842,
na qual, depois de fundamentar o direito secular do Brasil ao territrio
contestado e protestar contra a invaso anunciada, propunha, com o
fim de evitar um conflito armado, a sua neutralizao provisria en-
quanto os dois governos no exibissem os seus ttulos e chegassem
amigavelmente a um acordo definitivo. O governo britnico anuiu
prontamente a essa proposio e ordenou a retirada do seu desta-
camento, dando ao mesmo tempo instrues para mandar apagar as
legendas e marcas que Schomburgk, ao iniciar o balizamento da fron-
teira, inscrevera em rvores na confluncia de vrios rios da regio
litigiosa em sinal de tomada de posse em nome do governo britnico.
86 Arajo Jorge

A neutralizao de 1842, em rigor, s devia abarcar o dis-


trito de Pirara, mas como Schomburgk havia assinalado como limites os
rios Cotingo, Ma e Tacutu tributrios do alto Rio Branco, a Inglaterra,
sem outro fundamento alm das declaraes formuladas por esse ex-
plorador, julgou dever estend-la no s ao distrito de Pirara, mas a toda
a vasta zona compreendida entre aqueles cursos de gua. Ficava assim
considerado litigioso um territrio com a superfcie total de 54.687
quilmetros quadrados que o prprio Schomburgk em 1835, a So-
ciedade Real de Geografia de Londres em 1836, os cartgrafos ingleses
antes de 1840 e todos os gegrafos europeus atribuam ao Brasil.

No ano seguinte o governo brasileiro, pressentindo o grave


perigo da prolongao indefinida do regime de indeterminao das fron-
teiras em regies to afastadas e quase desertas, resolveu entrar em en-
tendimento com a Inglaterra. Em outubro de 1843, o conselheiro Jos
de Arajo Ribeiro, ministro do Brasil em Paris, foi enviado a Londres
em misso especial. Em conferncias realizadas nos dias 15, 17 e 22 de
novembro discutiu com Lorde Aberdeen a questo de limites, tendo
apresentado, inicialmente, um memorando acompanhado dum projeto
de conveno, segundo o qual a fronteira acompanharia a linha do divi-
sor de guas formada pela serra de Pacaraima at a sua extremidade
sudeste no monte Ana, remontaria o rio Rupununi at ao segundo grau
de latitude norte e depois seguiria este paralelo at fronteira holandesa.
Lorde Aberdeen, ouvida a Repartio das Colnias, declarou estar o
governo britnico disposto a aceitar a linha oferecida quanto serra de
Pacaraima como ponto inicial mas, a partir dela, a fronteira devia buscar
as cabeceiras do Ma seguir por este rio at sua confluncia com o
Tacutu, pelo Tacutu at ao segundo grau de latitude norte e, por este
paralelo, alcanar a fronteira holandesa, de sorte que as terras situadas
entre os rios Ma, Tacutu e Rupununi ficassem fazendo parte da Guiana
Inglesa. Depois de porfiada discusso em que Arajo Ribeiro sustentou
a legitimidade do direito brasileiro e demonstrou o infundado da preten-
so britnica de ultrapassar a linha do divisor das guas das bacias do
Amazonas e do Essequibo, Lorde Aberdeen acabou por declarar que
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 87

seu Governo aceitaria a linha divisria proposta pelo Brasil, se este con-
sentisse em abandonar-lhe Pirara com algumas milhas de territrio cir-
cunjacente para o nico efeito da proteo prometida pela Inglaterra s
tribos de ndios ali residentes. No tendo instrues para aceitar semel-
hante condio, encerraram-se, sem resultado, as conferncias, sub-
sistindo o regime de neutralizao do territrio litigioso.
Depois de uma tentativa de negociao pelo Baro de
Penedo em 1888, que no teve andamento, Sir Thomas Sanderson, em
nome de Lorde Salisbury, comunicou em 12 de setembro de 1891 ao
nosso ministro em Londres, conselheiro Sousa Correia, que o governo
ingls estava desejoso de entrar em entendimento com o do Brasil para
um ajuste definitivo da sua questo territorial. Apresentou um projeto
de conveno, baseado na linha Ma-Tacutu proposta em 1843 por
Lorde Aberdeen. As graves perturbaes do Brasil nos anos de 1893 e
1894 interromperam a negociao, que foi retomada, sem resultado, em
1895, pelo Dr. Carlos de Carvalho, ento ministro das Relaes Exteri-
ores, e por Sir Constantine Phipps, ministro da Inglaterra no Rio de Ja-
neiro.

Em 1896, no curso das negociaes do tratado de arbitra-


mento com a Frana sobre a controvrsia de limites com a Guiana
Francesa, o governo brasileiro julgou oportuno um novo entendimento
com a Inglaterra. Dessa negociao participou Rio Branco, por ordem
do nosso governo, no carter de consultor tcnico do Ministro Sousa
Correia, e nela colaborou ativamente, mesmo depois de sua nomeao
para a misso especial em Berna.
Desde 1895, enquanto preparava a memria justificativa dos
direitos do Brasil no litgio da Guiana Francesa, Rio Branco, em suces-
sivos ofcios dirigidos ao Ministrio das Relaes Exteriores, recomen-
dava a convenincia de se obter o concurso ou mesmo a interveno
dos governos direta ou indiretamente interessados nas questes de fron-
teiras na regio guianense e aconselhava a celebrao de acordos de
limites com a Inglaterra e a Holanda, antes da concluso do tratado de arbi-
88 Arajo Jorge

tramento com a Frana, como arma de combate para resistir s


exageradas pretenses do governo francs de estender a fronteira de sua
Guiana ao longo do Amazonas at margem esquerda do rio Branco.
"A convenincia do equilbrio atual das possesses europias na
Guiana", escrevia Rio Branco, "identifica muito naturalmente nesta
questo os interesses dos trs pases e aconselha os seus governos a ado-
tarem uma ao combinada que modere a poltica francesa de expanso
colonial." A concluso desses tratados, sobretudo com a Inglaterra, daria
ao Brasil nas negociaes com a Frana, pelo menos, o apoio moral
daqueles pases, j que no parecia provvel obter-se que o governo
britnico, no seu carter de garante do Tratado de Utrecht de 1713, de
signatrio do Ato Final de Viena de 1815 e de potncia mediadora em
virtude da Conveno de Paris de 1817, procedesse, ento, junto ao
governo francs, como procedera em 1838 e 1839, interpondo seus
bons ofcios e conseguindo a retirada do posto militar francs esta-
belecido intrusamente na regio do Amap.
O Governo ingls tinha todo o interesse em chegar a um
acordo amigvel com o Brasil. Inquietava-o a perspectiva da extenso
do domnio francs, nossa custa, pelas terras da bacia amaznica, cer-
cando pelo sul e a oeste a Guiana Inglesa e isolando-a do Brasil. Tam-
bm ao governo neerlands no podia convir a vizinhana turbulenta, ao
Sul, dos irrequietos crioulos de Caiena, que j lhe tinham criado em-
baraos ao norte, na fronteira do Maroni: no seria difcil ao Brasil um
tratado com a Holanda, estabelecendo os limites comuns pela serra Tu-
mucumaque, fronteira tacitamente aceita pelos dois governos e sobre a
qual nunca houvera divergncia, faltando apenas a consagrao solene
em diploma internacional.
Mais delicado era o problema com a Inglaterra que, desde
1840, manifestara a pretenso sobre territrios da bacia amaznica ban-
hados pelos afluentes superiores do rio Branco e parecia disposta a
sustentar a linha divisria preconizada por Schomburgk.
Fazia-se mister tentar conciliar as nossas pretenses mxi-
mas contidas no projeto oferecido a Lorde Aberdeen em 1843 com a
ltima proposta inglesa apresentada em 1891. Em 1843 reclamvamos a
fronteira pela serra Pacaraima at ao monte Ana, o rio Rupununi at ao
ponto em que cortado pelo paralelo dois graus de latitude norte, e este
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 89

paralelo at s nascentes do Corentine, onde comea a fronteira holan-


desa. Lorde Salisbury, em 1891, propusera a linha pelos rios Ma e
Tacutu e serra Acara. "Creio", explicava Rio Branco a Sousa Correia,
"que o acordo possvel, desistindo o Brasil de ocupar territrio do
Essequibo e do Corentine, isto , renunciando infundada pretenso do
paralelo dois graus de latitude norte e da margem esquerda do Ru-
pununi, e renunciando a Inglaterra pretenso, tambm infundada, de
penetrar na bacia amaznica, margem direita do Tacutu e margem
esquerda do Ma. A transao consistiria em concordarem os dois
pases na linha do divortium aquarum." Esta soluo, aconselhada em 1841
por Duarte da Ponte Ribeiro e recomendada em parecer do Conselho
de Estado de 28 de setembro de 1854, teria a vantagem de cortar o
litgio, deixando ao Brasil todas as terras da bacia do Amazonas e, por-
tanto, as banhadas pelos afluentes superiores do rio Branco, e
Inglaterra todas as da bacia do rio Essequibo.

Em agosto de 1896, solucionada a questo da ilha da Trin-


dade, que a Inglaterra ocupara abusivamente no ano anterior, o governo
brasileiro comunicou legao em Londres que estava disposto a entrar
em entendimento com os governos britnico e neerlands sobre os
limites com a Guiana Inglesa e a Guiana Holandesa (Colnia de Surin)
e que no tardariam as instrues para esse efeito.
Rio Branco rejubilou com a perspectiva da ultimao desses
acordos destinados, a seu parecer, a desmoralizar a pretenso da Frana
sobre o vasto territrio da bacia amaznica de que o Brasil estava de
posse h mais de dois sculos e meio, territrio que ela no descobrira,
no povoara, e no qual nunca tivera estabelecimento algum, nem
mesmo passageiro. Em carta a Sousa Correia dizia Rio Branco: " pre-
ciso levar esse negcio com a mxima rapidez antes que se reabram as ne-
gociaes com o governo francs. Hanotaux parece j suspeitar al-
guma coisa e, indiretamente, procura ver se pe termo suspenso
atual das negociaes. No nos convm a reabertura antes de nos enten-
dermos com a Inglaterra e a Holanda." E incitava Sousa Correia a entrar em
contato, sem perda de tempo, com o ministro da Holanda em Londres: "
90 Arajo Jorge

preciso tambm que, quanto antes, j e j, voc pea ao Baro Gotstein


que escreva ao seu governo pedindo instrues para tratar em Londres
da questo de limites com o Brasil e o informe reservadamente de que
nos vamos entender com a Inglaterra para ajustar questo semelhante.
urgente que os trs governos, do Brasil, Holanda e Inglaterra, cheguem a
acordo para ajustar os seus limites e resistir s infundadas pretenses da
Frana. Lorde Salisbury poder encarregar a legao inglesa na Haia de
aconselhar e pedir pressa ao governo holands. Se julgar necessrio que
eu v a Londres agora, avise-me por telegrama. conveniente ver se
tudo isto pode ficar ultimado dentro de alguns dias. Vou preparar uma
pequena notcia do estado da nossa negociao com a Frana para Voc
dar confidencialmente a Lorde Salisbury." Dias depois, em 23 de
novembro do mesmo ano de 1896, enviava a Sousa Correia dois proje-
tos de tratados de limites com a Inglaterra e a Holanda para serem, em
devido tempo, apresentados a esses governos, e cujos textos haviam
sido previamente submetidos ao exame e considerao do governo
brasileiro.
Urgia aproveitar a oportunidade de todo favorvel. Rio
Branco era de parecer que se devia interessar mesmo o governo norte-
americano no nosso litgio com a Frana. Anunciava-se haverem os
Estados Unidos e a Inglaterra entrado em acordo sobre a questo de
limites anglo-venezuelana: "A imprensa francesa", escrevia Rio Branco,
"compreendeu imediatamente, como ter compreendido tambm este
governo, que o acordo anglo-venezuelano sobre limites entre a Gr-Bre-
tanha e a Venezuela vem tornar mais delicada a posio da Frana no
litgio que tem com o Brasil. A Inglaterra est desembaraada da compli-
cao venezuelana e de perfeita inteligncia com os Estados Unidos. J
tinha interesse, como tambm a Holanda, em defender o equilbrio atual
das possesses europias na Guiana, ajudando-nos a resistir s pretenses
da Frana no que elas tm de exagerado e atentatrio desse equilbrio e
da defesa e segurana das colnias vizinhas." E logo depois: "Estamos
defendendo contra a Frana no s os nossos interesses e um territrio
a que ela no tem direito algum, mas tambm os interesses da Inglaterra
e da sua colnia que no podem desejar a vizinhana incmoda dos
franceses."
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 91

Apesar da insistncia de Sousa Correia e dos repetidos


ofcios de Rio Branco, as prometidas instrues do nosso governo s
chegaram a Londres em maro de 1897. J ento se haviam transferido
de Paris para o Rio de Janeiro as negociaes do tratado de arbitra-
mento com a Frana, o qual foi firmado no dia 10 do ms seguinte: nele,
como tanto temia Rio Branco, admitira-se a pretenso da Frana s ter-
ras ao longo do Amazonas at margem esquerda do rio Branco.
Sem embargo da premncia do tempo, Sousa Correia fez
entrega a Lorde Salisbury, a 15 de maro, dum projeto de tratado de
limites, acompanhado de uma memria impressa da autoria de Rio
Branco e de um mapa explicativo. Nessa memria rebatia-se principal-
mente os argumentos invocados por Schomburgk no memorando ao
governador da Guiana Inglesa e repetidos depois em todos os documen-
tos oficiais de origem britnica. O Brasil propunha a linha transacional
do divortium aquarum que forma o limite da bacia amaznica, isto , a
serra de Pacaraima, o divisor das guas entre os tributrios do rio
Branco a oeste, e do Rupununi a leste, a serra de Essari at as nascentes
do Essequibo e, da, pelas serras Acara e Tumucumaque, at ao ponto
de encontro com a fronteira holandesa perto das cabeceiras do
Corentine. Esta proposta representava transao razovel destinada a re-
solver de modo justo e satisfatrio o antigo desacordo entre os dois
Governos, consistindo em desistirem ambos de suas pretenses extre-
mas e reconhecerem que as duas expanses coloniais, holandesa-inglesa
e portuguesa-brasileira, tendo subido gradualmente por cursos de gua
de direes divergentes, encontravam ambas um limite natural na linha
do divortium aquarum.
O governo britnico rejeitou a proposta brasileira de-
clarando que a linha da partilha das guas, apesar de constituir a fron-
teira natural entre os dois domnios, no oferecia relevo suficiente sobre
o terreno na regio compreendida entre os rios Ma e Tacutu, a oeste, e
o Rupununi, a leste, o que tornaria difcil e dispendiosa a sua demar-
cao e balizagem. E a 22 de abril de 1897, depois de consultadas as
autoridades da Guiana Inglesa, que optaram por uma fronteira formada
por cadeias de montanhas ou cursos de gua conhecidos, voltou a pro-
por, com ligeiras modificaes, o projeto de 1891, isto , a serra de Pa-
caraima, os rios Ma e Tacutu, e o divisor das guas das bacias do Ama-
92 Arajo Jorge

zonas, do Essequibo e do Corentine, ou seja, as serras do Essari, Acara


e Tumucumaque. Nova proposta transacional encaminhada por Sousa
Correia, acompanhada de uma segunda memria de Rio Branco, no en-
controu melhor acolhida no Foreign Office, devido intransigncia de J.
Chamberlain, Secretrio das Colnias, cujas crescentes pretenses eram
insufladas pelos agentes da Guiana Inglesa que faziam crer na existncia
de documentos decisivos em favor dos direitos da Inglaterra aos ter-
ritrios da bacia do rio Branco. Por fim, no obstante a boa vontade de
Lorde Salisbury e as diligncias de nosso ministro em Londres, suspen-
deu-se a discusso diplomtica em 1898, concordando os dois governos
no recurso ao juzo arbitral. Referindo-se s negociaes conduzidas por
Sousa Correia, escrevia Rio Branco em ofcio de janeiro de 1899 ao min-
istro das Relaes Exteriores: "V. Ex sabe que, apesar dos esforos
deste zeloso diplomata e dos bons desejos que tinha Lorde Salisbury de
chegar a um acordo imediato para evitar as delongas, as despesas e o
risco de um arbitramento, prevaleceu a intransigncia do Sr. Chamber-
lain, Secretrio das Colnias. Por muito felizes nos devemos dar com a
soluo honrosa e amigvel do arbitramento e com a cordialidade que
reinou durante toda a negociao, graas principalmente ao tato do Sr.
Correia e estima e apreo pessoal em que o tem o governo britnico.
Na verdade, essas atenes para com o Brasil e seu representante con-
trastam singularmente com a recusa do arbitramento Frana na
questo do alto Nilo e com a intimao para a retirada imediata da ex-
pedio que ocupara Fachoda, intimao a que, diante dos formidveis
armamentos da Gr-Bretanha, a poderosa Frana teve que ceder, por-
que, se o no fizesse, em dois ou trs meses, teria perdido quase todo o
seu imprio colonial."
Durante as negociaes de que resultou o Tratado de Arbi-
tramento de 6 de novembro de 1901, fizeram-se ainda, de uma parte
e de outra, tentativas de acordo direto, a que no faltou a colabo-
rao do Rio Branco, que mesmo de Berna continuou a correspon-
der-se sobre o assunto com Sousa Correia e, depois, por morte deste,
com Joaquim Nabuco, j ento em Londres, incumbido da defesa dos
direitos do Brasil.
No tocante questo de limites com a Holanda, as nego-
ciaes no deram o resultado desejado por terem sido iniciadas depois
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 93

de assinado com a Frana o compromisso arbitral de 10 de abril de


1897, segundo o qual ficara contestado o territrio brasileiro que con-
fina ao sul com a Guiana Holandesa. O governo neerlands, como era
natural, preferiu aguardar a sentena do rbitro e negociar com o pas a
quem fosse atribudo o territrio em litgio. Dez anos mais tarde, coube
a Rio Branco, ento ministro das Relaes Exteriores, firmar com o rep-
resentante diplomtico da Holanda no Rio de Janeiro, F. Palm, o
Tratado de 5 de maio de 1906, que traou o limite com a Guiana Holan-
desa pela linha de partilha das guas da bacia do Amazonas ao sul e das
bacias dos rios que correm em direo ao norte para o oceano Atlntico,
isto , a mesma fronteira que Rio Branco recomendara no seu projeto
de conveno de 1896.

As memrias de Rio Branco sobre as trs controvrsias de


limites com a Repblica Argentina, Frana e Inglaterra constituem ver-
dadeiros modelos de erudio histrica, jurdica e geogrfica. O que
nelas impressiona, primeira leitura, no so as inmeras citaes de
vetustos papis desentranhados de bibliotecas e arquivos, nem as pgi-
nas crespas de erudio, nem os venerveis textos diplomticos trazidos
colao, nem mesmo a monumental documentao cartogrfica que as
acompanha, mas a escrupulosa interpretao dos documentos, o bom
gosto da exposio, toda uma srie de qualidades de clareza, harmonia,
elegncia e ordem que se acreditariam incompatveis com a austeridade
da redao de arrazoados concernentes a questes de fronteiras. Nem
de leve a marcha da exposio perturbada pelo vasto e necessrio
cortejo de argumentos polticos, histricos, jurdicos e geogrficos: tudo
est agrupado e distribudo com arte tal que, desde as primeiras linhas,
se destaca, em seus traos essenciais, a viso clara do ponto litigioso e
quase se adivinham as concluses que se desatam irresistivelmente da
formidvel massa de provas exibidas. As qualidades mestras de Rio
Branco pem-se de relevo nessas trs obras: de um lado, o zelo intran-
sigente da exatido histrica, o escrpulo feiticista na utilizao dos tex-
tos, seriedade e boa-f na esmiudada e rigorosa anlise crtica dos docu-
mentos, e do outro lado, a pureza e correo da lngua em que vazado
94 Arajo Jorge

seu pensamento e a energia tranqila com que ataca impiedosamente os


pontos fracos do adversrio e bate as linhas de menor resistncia do ar-
razoado da parte adversa.
Ao esprito penetrante de Alcindo Guanabara no esca-
param essas qualidades de elegncia, preciso e clareza de linguagem que
considera sobrelevantes na obra histrica de Rio Branco: "Toda essa
massa enorme de mapas, manuscritos, crnicas ou livros que teve ao seu
dispor, graas a um grande e paciente trabalho anterior, seria todavia
intil sem as suas raras qualidades de expositor e de escritor. Efeti-
vamente", prossegue o insigne jornalista, "quem ganhou as duas vitrias
de Misses e da Guiana Francesa no foi o sbio, no foi o gegrafo,
no foi o diplomata, foi o escritor. Certamente a erudio forneceu-lhe o
material, o diplomata aparou e neutralizou os golpes do adversrio, mas
eles seriam incapazes de arrebatar a vitria, se no momento preciso no
interviesse o escritor primoroso, capaz de um grande esprito de sntese,
de uma admirvel preciso, de uma inexcedvel clareza e de uma con-
ciso invejvel." O exigente Jos Verssimo, ao apreciar a memria justi-
ficativa dos direitos do Brasil na questo de Misses, no hesitou em
escrever: "Esse arrazoado um monumento de histria geogrfica e
diplomtica: assombroso o que esse livro representa de saber, de in-
teligncia, de trabalho e, diria, de tato. E, por menor que seja vossa ca-
pacidade indgena de leitura, o lereis no s sem enfado, mas com
prazer." E, ao serem divulgadas as duas memrias apresentadas ao Con-
selho Federal suo no pleito do Amap, Rui Barbosa proclamou: "a
cincia, a tenacidade, a penetrao, a dialtica, a lucidez, to maravil-
hosamente desenvolvidas nessas duas memrias, nesses nove tomos de
trabalhos originais e documentos, nesses dois soberbos flios de atlas,
nesse lbum, em toda essa prodigiosa seleo de provas, em todo esse
irresistvel exrcito de investigaes, anlises e argumentos".
No maravilha que a vitria coroasse essa obra incom-
parvel de reivindicao do territrio nacional ao sul e ao norte do
Brasil. Ela s bastaria para imortalizar o nome de Rio Branco se outros
servios igualmente valorosos no comprometessem ainda mais a gra-
tido de seus contemporneos e lhe assegurassem o reconhecimento das
geraes vindouras.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo IV

A Presidncia Rodrigues Alves (1902-1906). Rio Branco


na direo do Ministrio das Relaes Exteriores. As
relaes entre o Brasil e a Bolvia. O Tratado de Amizade,
Limites, Navegao e Comrcio de 27 de maro de 1867
e a Questo do Acre. Antecedentes histricos, polticos
e diplomticos. O Tratado de Petrpolis de 17 de novembro
de 1903. Rio Branco e Rui Barbosa.
D ois anos no eram decorridos da nomeao de Rio Branco
para ministro da Alemanha em seguida misso especial de Berna e j
os interesses do Brasil reclamavam novamente a colaborao de seu alto
esprito.
O Dr. Rodrigues Alves, eleito Presidente da Repblica para
o perodo constitucional 1902-1906, ao organizar o seu ministrio, con-
vidou-o para gerir a pasta das Relaes Exteriores. Rio Branco relutou e
hesitou. Seu slido bom senso advertiu-o das graves responsabilidades
de um cargo para o qual no julgava reunir os requisitos necessrios, de-
pois de larga ausncia do Brasil, sem contato com as novas geraes
polticas, e de uma existncia consumida no gabinete, entre livros, mapas
e manuscritos, todo entregue aos estudos de sua predileo, a que dese-
java consagrar o resto dos seus dias. Ante o inesperado apelo, Rio
Branco aconselhou-se com os seus ntimos, Hilrio de Gouveia,
Joaquim Nabuco, Jos Carlos Rodrigues, que, a uma, o incitaram a no
recusar o alto posto de comando oferecido em circunstncias que tanto
o honravam. Nabuco animou-o a no fazer o "corpo pesado quando o
pas o quer empurrar para o alto... Voc j escreveu, v agora fazer
Histria..." Ainda vacilante, abriu-se confiadamente, em longa carta de 7
de agosto de 1902, com o Dr. Frederico Abranches, velho companheiro
de campanhas eleitorais na mocidade e amigo comum de Rio Branco e
do Dr. Rodrigues Alves, rogando-lhe intercedesse junto do Presidente
eleito para obter dele a dispensa do pesado encargo. E enumerava as
98 Arajo Jorge

razes que o levavam a considerar um verdadeiro sacrifcio a aceitao,


naquele momento, da pasta das Relaes Exteriores: sade combalida
pelo excesso de trabalho nas misses de Washington e Berna, pre-
cariedade de sua situao financeira com os enormes encargos de famlia
na Europa e no Brasil e, sobretudo, temor de no ter na Secretaria das
Relaes Exteriores, se para l fosse, a inteira liberdade de ao que en-
tendia ser indispensvel para o perfeito e pleno exerccio das atribuies
de ministro de Estado: "Eu no poderia desempenhar as funes do
cargo como entendo que devem ser desempenhadas e como o foram
por Uruguai, meu pai, Maranguape, Sinimbu, Abrantes, Abaet, Coteg-
ipe e outros ministros. Com as economias que tm sido feitas, o pessoal
da Secretaria insuficiente para o servio e, sobretudo, tendo desapare-
cido os velhos chefes de seo que ali havia e a Seo dos Negcios Es-
trangeiros do Conselho de Estado. Meu pai e os ministros citados tra-
balhavam no seu gabinete, em casa, e tinham sempre ao lado dois ou
trs auxiliares. Em Inglaterra, em Frana e na Alemanha e outros pases,
o ministro trabalha
assim e cerca-se de auxiliares de sua escolha, tirados da Secretaria ou do
Corpo Diplomtico e Consular e at de outras reparties. Ainda em
1865 ou 1866 o velho Calgeras, da Secretaria do Imprio, era um dos
oficiais de gabinete do Marqus de Abrantes, ministro dos Negcios Es-
trangeiros. Desde o regulamento de 1868 (obra do atual diretor-geral) o
ministro ficou obrigado a s ter oficiais de gabinete tirados do pessoal
da secretaria. S h hoje um oficial de gabinete e este mesmo trabalha na
secretaria. Desde Pedro Lus, que no gostava de maadas, desapareceu
o gabinete do ministro. Antigamente -- sou ainda desse tempo -- as mi-
nutas de todos os papis importantes iam da casa dos ministros para a
secretaria onde eles s apareciam em certos dias de audincia ou de con-
ferncia. De Pedro Lus para c, os ministros tornaram-se, quase todos,
empregados temporrios da secretaria e ali iam diariamente para conver-
sar e assinar papis. Todo o servio ficou concentrado nas mos do Vis-
conde de Cabo Frio que, de fato, , h muitos anos, o verdadeiro minis-
tro. Eu sei que ele tem grandes e rarssimas qualidades para o posto que
ocupa e que nele tem prestado relevantssimos servios, sendo a muitos
respeitos incomparvel e insubstituvel. Entendo que nesse lugar deve
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 99

ser mantido enquanto viver. Seria injusto, inconveniente e at odioso


priv-lo do cargo que exerce. Se eu fosse ministro desejaria t-lo frente
da repartio e, se ele faltasse, ver-me-ia em situao muito embaraosa,
porque ele ali o homem bem preparado, a tradio viva e no tem
criado na Casa homens que o possam substituir. Est habituado desde
muito a tratar com ministros, que, no querendo trabalhar ou no con-
hecendo bem os negcios da pasta, se limitam a assinar notas e de-
spachos. Excetuo, dentre os dois ltimos anos, o Dr. Carlos de Car-
valho, cuja correspondncia me fazia lembrar a dos tempos em que
naquela repartio tivemos estadistas. Eu no sou o homem competente
para nesse lugar fazer as reformas que devem ser feitas, com o fim de
melhorar o servio e pr a repartio em estado de funcionar conven-
ientemente, quando venha a faltar o velho Visconde de Cabo Frio. No
sou porque no desejo ser desagradvel a homem que eu muito respeito
e que conheci, j de cabelos brancos, em 1859, quando eu era menino de
colgio... Tenho, pelos meus antecedentes de famlia e pela minha
natureza e educao, especiais atenes a guardar para com ele e mo-
tivos de delicadeza que me tolhem a liberdade de ao... Voc com-
preende que a minha posio seria sumamente delicada junto dele, so-
bretudo se eu procurasse fazer, nas grandes questes, reformas de coisas
estabelecidas por ele. E h muito a fazer ali. preciso aumentar o pes-
soal, dar-lhe melhor remunerao, ter pelo menos um consultor jurdico
e bons diretores de seo, como tnhamos antigamente (Carvalho de
Morais, Lagos, Peanha, Carneiro Leo e outros), organizar um gabinete
do ministro, restabelecer a seo do Arquivo, dando-lhe o desen-
volvimento necessrio, porque esse o arsenal em que o ministro e os
empregados inteligentes e habilitados encontraro as armas de discusso
e combate. preciso criar uma biblioteca e uma seo geogrfica na di-
reo do Arquivo, como em Frana, Alemanha, Inglaterra e Estados
Unidos." E instava com seu velho amigo para informar de tudo isso o
Dr. Rodrigues Alves e persuadi-lo a render-se a essas razes: "espero
que assim voc lhe poder mostrar quanto mereo ser desculpado e dis-
pensado do sacrifcio intil que iria fazer nas circunstncias atuais. As
minhas hesitaes, que duraram quase um ms, provam a minha boa
100 Arajo Jorge

vontade e ardente desejo de ser agradvel ao Presidente eleito... Se fosse


indispensvel esse sacrifcio e eu me sentisse com foras para prestar
servios de valor, no hesitaria em o fazer pela nossa terra e para corre-
sponder confiana do Dr. Rodrigues Alves a quem muito prezo... J
tenho feito outros sacrifcios, havendo chegado na minha misso em
Berna at runa completa de todas as minhas economias. Ento eu
estava certo de que ia prestar um bom servio e de que podia dar conta
da mo. Agora tenho a certeza do contrrio antes de certas reformas que
reputo necessrias e que no sou eu o mais idneo para empreender."
Por fim cedeu ante a irredutibilidade do Dr. Rodrigues
Alves e a 30 de agosto anunciou-lhe, em telegrama, sua resoluo de-
finitiva: "Farei o sacrifcio que V. Ex. julga necessrio, contente de o
fazer pelo muito que devo a nossa terra e a V. Ex." Mas f-lo com a
conscincia plena das dificuldades que ia enfrentar na direo da
poltica internacional do Brasil, ainda convalescente da perigosa
crise que o assaltara depois da instituio do regime republicano.
certo que, em seguida s tormentosas presidncias militares, o
pas, ainda combalido com as feridas cruis que a guerra civil
abrira em refregas sangrentas, parecia entrar num perodo de franca
organizao. Prudente de Morais (1894-1898), com raro estoicismo,
conseguira lanar os fundamentos da ordem sobre o terreno ainda
vibrante das paixes polticas e, movido pelo sagrado entusiasmo do
patriotismo, lograra restaurar a autoridade civil, nobilitar a lei e dig-
nificar o governo. Esse benemrito labor em prol da pacificao na-
cional permitiu ao Presidente Campos Sales (1898-1902) levar a cabo
a ingrata tarefa do saneamento da vida financeira e econmica do
Brasil, arcando, intrmulo, com decises que alienaram a popularidade
e at comprometeram, por vezes, a segurana do seu governo. Ao in-
augurar o seu perodo presidencial, o Dr. Rodrigues Alves (1902-
1906) pde traar um vasto programa de realizaes em todos os de-
partamentos da administrao pblica. Rodeara-se de um grupo de
homens cujos nomes constituem hoje o mais eloqente ementrio
daquela poca construtora de nossa vida nacional: Rio Branco, Os-
valdo Cruz, Pereira Passos, Lauro Mller, Paulo de Frontin, para s
citar os da primeira linha, ficaram imortalmente ligados obra in-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 101

gente ento realizada de verdadeiro reaprumo dos nossos valores mate-


riais e espirituais.

Ao assumir a pasta das Relaes Exteriores, Rio Branco


bem avaliou a vastido da empresa que lhe cometera o novo governo e
no se fez iluses sobre a delicadeza do encargo de reabilitao do Brasil
a que ia consagrar o ltimo decnio de sua existncia.
As desordens dos primeiros anos do regime republicano, o
descalabro econmico e financeiro, as contnuas agitaes, a revolta da
Armada e a conseqente anarquia que culminou na guerra civil haviam
entalhado fundo o nosso prestgio e comprometido a invejvel repu-
tao que nos tinha conferido meio sculo de paz interna, de ordem, de
liberdade e de justia. Em cinco anos, de 1889 a 1894, onze ministros
sucederam-se no Ministrio das Relaes Exteriores com grave dano da
continuidade de nossa vida internacional. O descaso com que nos
tratavam certas potncias estrangeiras delata o incidente expressivo: a in-
justificvel ocupao da nossa ilha de Trindade pelo governo da
Inglaterra. certo que a habilidade consumada do Dr. Carlos de Car-
valho, ento ministro das Relaes Exteriores, aliada ao do Consel-
heiro Sousa Correia, ministro brasileiro em Londres, e amigvel me-
diao do governo de Portugal, obteve a reconsiderao do ato de
violncia. Nem por isso aquele gesto deixava de ter uma grave signifi-
cao: denotava, pelo menos, j existir fora do pas, graas a uma propa-
ganda tenaz e insidiosa, a crena de que o Brasil enveredara irremediav-
elmente pelo caminho da irresponsabilidade caudilhesca e das tropelias
impunes contra os sagrados direitos de nacionais e de estrangeiros.
Fazia-se mister meter ombros sem tardana a esse trabalho
de reivindicao da dignidade nacional em que j se haviam empenhado,
movidos de profundo senso patritico, os ltimos ministros das Relaes
Exteriores, Dr. Carlos de Carvalho, general Dionsio Cerqueira e, sobre-
tudo, o Dr. Olinto de Magalhes, a cuja clara e serena viso dos proble-
mas da poltica externa brasileira durante a presidncia Campos Sales
ainda no se fez a devida e merecida justia.
102 Arajo Jorge

Logo de incio defrontou Rio Branco com a temerosa con-


tenda com a Bolvia sobre a fronteira comum na regio amaznica. A
questo do Acre apaixonara a opinio pblica e de h muito trazia o pas
em permanente estado de alarma. Os acontecimentos desenrolados
naquelas remotas paragens nos dois anos que precederam a chegada de
Rio Branco tornavam a situao cada vez mais grave e complicada.
No aqui o lugar para rememorar, em todas as suas
mincias, a longa e embaralhada histria do conflito entre as duas sober-
anias limtrofes no Acre, nem nos alongaremos no descrever as dramti-
cas peripcias desta malsinada pendncia que j estava em germe nos an-
tigos Tratados de 1750 e 1777 entre Portugal e Espanha, nascera com o
ajuste de limites brasileiro-boliviano de 1867 e se destinava a chegar aos
nossos dias sob a forma de uma disputa territorial revestida de aspectos
inditos no registro das controvrsias de fronteiras entre as naes
americanas. Para o nosso propsito, basta assinalar que, do ponto de
vista jurdico, todo o territrio do Acre era boliviano, consoante a in-
varivel interpretao dada ao Tratado de Limites de 1867 pela nossa
repartio dos Negcios Estrangeiros no Imprio e na Repblica,
segundo a qual a linha oblqua Javari-Beni constitua a divisria entre o
Brasil e a Bolvia, embora, no mais agudo do conflito, numerosas corpo-
raes tcnicas e associaes cientficas brasileiras, autorizados profis-
sionais, eminentes homens pblicos e membros do Congresso Nacional
advogassem uma interpretao extra-oficial daquele tratado que nos re-
conhecia como fronteira o paralelo 1020 em vez da mencionada
oblqua.
Mas se, de direito, o Acre pertencia Bolvia, de fato, o seu
territrio, dependncia geogrfica do Brasil e s facilmente acessvel
pelas vias fluviais do sistema amaznico, devia ser brasileiro, pois por
brasileiros fora, de longa data, descoberto, povoado, colonizado e valori-
zado, sem a interveno de nacionais de qualquer pas. Em 1899,
quando o governo da Bolvia tentou, pela primeira vez, firmar a sua so-
berania no Acre, a populao exclusivamente brasileira, orando ento
por 60.000 almas, que ali se havia fixado pacificamente e de boa-f, ocu-
pada principalmente na indstria extrativa da goma-elstica, levantou-se
em armas contra a dominao boliviana, proclamou sua independncia
com o intuito de pedir depois a anexao ao Brasil. Na impossibilidade
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 103

de administrar normalmente aquele territrio e de exercer sua autoridade


soberana contra a vontade da populao brasileira, o governo boliviano
resolveu arrend-lo a um sindicato de capitalistas ingleses e norte-ameri-
canos. O contrato, assinado em Londres em junho de 1901, recebeu
aprovao do Congresso da Bolvia em dezembro do mesmo ano. As fran-
quias outorgadas ao sindicato anglo-americano para a explorao e ad-
ministrao do territrio do Acre tinham tal latitude que quase impor-
tavam numa abdicao da soberania boliviana. Isto significava a in-
stalao no corao do continente americano de uma companhia coloni-
zadora, armada de poderes majestticos, do gnero das que exploravam
terras de sia e de frica, e cuja atividade, a coberto do apoio dos gov-
ernos dos Estados Unidos da Amrica e da Inglaterra, havia de gerar fa-
talmente complicaes perigosas e perturbaes na Amrica do Sul.
A populao do Acre, ao ter notcia desse contrato que a
entregava ao arbtrio de arrendatrios estrangeiros, levantou-se no-
vamente em armas em agosto de 1902, sob o comando de Plcido de
Castro e assenhoreou-se de todo o territrio acriano. Em vo se empen-
hara o governo do Brasil junto da Bolvia para obter a resciso do con-
trato de arrendamento ou, pelo menos, a modificao de certas clusulas
que se lhe afiguravam lesivas dos direitos patrimoniais dos milhares de
brasileiros, que, custa de penosos trabalhos e de sacrifcios sem conta,
haviam de longa data ocupado e colonizado o territrio em questo. A
Bolvia, encastelada no seu direito, a nada quis atender e manifestou o
firme propsito de fazer executar o contrato, declarando que a apre-
ciao das suas vantagens e convenincias era funo de ordem consti-
tucional interna e escapava competncia de poderes estranhos. Para
agravar ainda mais a situao anunciou-se a partida de La Paz de uma
expedio militar, tendo sua frente o prprio presidente da Repblica
e seu ministro da Guerra, para submeter os acrianos sublevados, pacifi-
car o territrio, implantar fora a autoridade boliviana e dar posse ao
sindicato anglo-americano, cujos representantes, j em Manaus, aguar-
davam a passagem de vapor com destino a Porto Acre.
A opinio pblica entre ns reclamava imperiosamente
medidas imediatas de proteo e defesa da populao acriana a exigia a
reivindicao do territrio do Acre "pelos meios diplomticos ou pelos
mais enrgicos de que pudesse dispor o governo".
104 Arajo Jorge

Na imprensa, no Congresso, nas associaes cientificas, nas


reunies populares, a primeira impresso de pasmo causada pela notcia
do arrendamento do Acre transmudara-se em vibrante e mal contida in-
dignao ao serem divulgadas as clusulas da concesso boliviana. A le-
gao americana no Rio de Janeiro, sondada sobre a eventual atitude de
seu governo ante a oposio do Brasil ao sindicato anglo-americano, fez
sentir que os Estados Unidos no podiam ser indiferentes aos interesses
dos seus nacionais.
O tom de rgos autorizados da imprensa inglesa e
norte-americana no era de molde a tranqilizar os nimos: o New
York Tribune, de 25 de junho de 1903, negava que os Estados Unidos
tivessem em mira aquisio territorial na Amrica do Sul ou que
quaisquer concesses comerciais escondessem ulteriores objetivos
polticos, e declarava que, se a oposio do Brasil ao sindicato se
fundava em razes daquela ordem, no era digna de um Estado es-
clarecido. Por sua vez, o Morning Post, de Londres, afirmava sem re-
buos que os grandes capitalistas e financeiros de pases como a
Inglaterra e os Estados Unidos no podiam tolerar que os esforos
legtimos dos seus compatriotas fossem prejudicados pelo governo
brasileiro: "a opinio pblica norte-americana", acrescentava, "no
permitiria que os concessionrios fossem despojados de privilgios
obtidos por meios legais." Em vrias capitais americanas, os grandes
rgos da imprensa no disfaravam sua hostilidade ao Brasil, reedi-
tando a velha le nda do imperialismo brasileiro, levantando sus-
peitas sobre a lealdade e boa-f do seu governo a quem se
atriburam intuitos expansionistas custa da Bolvia.
Tudo concorria para tornar cada vez mais inquietadora a si-
tuao internacional com grave risco da ordem interna e da paz sul-
americana.

Rio Branco assumiu a direo da sua pasta neste ambiente


eletrizado pela paixo patritica. Procedeu de imediato a um minucioso
balano das vrias questes relacionadas com o problema do Acre. Veri-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 105

ficou, ao primeiro exame, que s uma soluo se impunha, urgente e


inadivel: tornar brasileiro todo o territrio habitado pelos nossos na-
cionais mediante a sua aquisio. Soluo prtica eficaz, de benefcios
imediatos para um e outro governo, eliminava radicalmente as causas de
desinteligncia entre as duas soberanias e removia, de uma vez por to-
das, as dificuldades com que ambas lutavam desde 1899.
Uma primeira tentativa de negociao direta para a incorpo-
rao do Acre ao territrio nacional, mediante indenizao pecuniria,
compensaes territoriais e vantagens de ordem poltica e econmica,
fora ensaiada, sem resultado, nos ltimos meses da presidncia Campos
Sales, pelo Dr. Olinto de Magalhes, seu ministro das Relaes Exteri-
ores. Em dezembro de 1902, logo depois de assumir a chefia do Min-
istrio das Relaes Exteriores, fez Rio Branco nova tentativa de nego-
ciao de um acordo direto propondo ao governo boliviano a compra
do territrio do Acre. A proposta foi declarada inaceitvel. Em seguida,
tentou negociar sobre a base de uma permuta desigual de territrios, a
que outras compensaes serviriam de complemento. Interromperam
estas primeiras conversaes a notcia da marcha da expedio militar
boliviana contra os nossos compatriotas no Acre e a declarao feita em
La Paz ao representante diplomtico brasileiro de que o governo da
Bolvia no pretendia continuar as negociaes antes de haver dominado
a insurreio acriana e pacificado a regio conflagrada. Ante esses prepa-
rativos blicos, o governo do Brasil julgou do seu dever ordenar a re-
messa de tropas para os estados de Mato Grosso e Amazonas e encarre-
gou a legao brasileira em La Paz de informar o governo boliviano de
que o Brasil resolvera ocupar militarmente o territrio do Acre, at
soluo final do litgio.
Rio Branco, depois de tomar essa deciso, redobrou de
atividade. Nos primeiros meses de 1903, ocupado militarmente o ter-
ritrio acriano por foras regulares brasileiras, iniciou uma srie de
gestes destinadas a preparar o terreno para novos entendimentos.
Comeou por declarar litigioso o Acre setentrional, repudiando a in-
teligncia oficial at ento dada ao tratado de 1867 e defendendo a fron-
teira do paralelo 1020; promoveu o restabelecimento do trnsito
comercial entre a Bolvia e o estrangeiro pelas vias fluviais do Ama-
zonas; obteve, depois de longos e laboriosos entendimentos, a aceitao,
106 Arajo Jorge

por parte da Bolvia, de um acordo provisrio ou modus vivendi, firmado


em La Paz, em maro de 1903, que assegurou uma suspenso das hos-
tilidades entre o governo da Bolvia e o dos revolucionrios acrianos e
permitiu ao Brasil a ocupao administrativa e militar do territrio ao
norte do paralelo 1020 e o policiamento do Acre meridional, em poder
das foras de Plcido de Castro; e conseguiu, o que era fundamental
para o xito de qualquer acordo, a declarao legal de absoluta desistn-
cia do sindicato anglo-americano de todo e qualquer direito ou recla-
mao possvel, mediante uma indenizao de 110.000 libras esterlinas.
Removidos esses preliminares embaraosos, reabriram-se
em julho de 1903 as negociaes para um acordo sobre a base de uma
permuta equitativa de territrios; caso no se encontrasse uma frmula
que conciliasse os interesses em conflito, as duas partes litigantes recor-
reriam ao arbitramento para a interpretao do Tratado de 1867. O gov-
erno da Bolvia nomeou seu ministro em Washington, Dr. Fernando
Guachalla, na qualidade de enviado extraordinrio e ministro plenipo-
tencirio em misso especial para agir de comum acordo com o ministro
boliviano acreditado no Rio de Janeiro em carter permanente, Dr.
Claudio Pinilla. Por parte do Brasil, a negociao ficou a cargo de Rio
Branco a quem, a seu pedido, o governo associou o Senador Rui Bar-
bosa, que se exonerou trs meses depois, a 17 de outubro de 1903, e o
Dr. Assis Brasil, que acompanhou at a sua ultimao os trabalhos para
a celebrao do acordo.
Realizaram-se as primeiras conversaes, que se prolon-
garam durante quatro longos meses e tiveram feliz remate, depois de
uma srie de propostas e contrapropostas, com a assinatura do chamado
Tratado de Petrpolis, a 17 de novembro de 1903. Nos termos desse di-
ploma, o governo boliviano, mediante compensaes territoriais em
vrios pontos de fronteira comum com o Brasil, a construo pelo gov-
erno brasileiro da estrada de ferro Madeira--Mamor, a liberdade de
trnsito por esse caminho de ferro e pelos rios at o oceano e, por no
haver equivalncia nas reas dos territrios permutados, uma indeni-
zao pecuniria de dois milhes de libras esterlinas, pagas em duas pre-
staes, cedeu ao Brasil a parte meridional do Acre reconhecidamente
boliviana, povoada exclusivamente por brasileiros, e desistiu de seu ale-
gado direito outra parte do territrio do norte, tambm exclusivamente
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 107

habitado por brasileiros. Em troca dessas vantagens concedidas


Bolvia, ficou reconhecida a nossa soberania sobre um territrio de
191.000 quilmetros quadrados, mais extenso que o de qualquer dos
estados do Cear, Rio Grande do Norte, Pernambuco, Alagoas, Sergipe,
Esprito Santo, Rio de Janeiro e Santa Catarina, territrio que produzia
renda anual superior de mais da metade dos vinte estados da nossa
Unio.

Indicaram-se outros remdios para a soluo do caso acri-


ano. No pas e no estrangeiro ergueram-se vozes em favor do arbitra-
mento. Era o expediente menos indicado e, ao parecer de Rio Branco,
s aconselhvel no "caso de inteira impossibilidade de um acordo direto
satisfatrio e fora do terreno do Tratado de 1867, com garantias muito
especiais e de difcil aceitao pela outra parte". Em primeiro lugar, o ar-
bitramento oferecia o grave inconveniente de retardar de quatro ou
cinco anos o desenlace de uma situao aguda que no comportava de-
longas. Uma sentena arbitral, mesmo que nos fosse favorvel, no
traria soluo radical e definitiva ao conflito nem resolveria as di-
ficuldades com que os dois pases lutavam desde 1899, porquanto no
alcanaria todo o territrio habitado e ocupado militarmente pelos acri-
anos. "Iramos ao arbitramento", explicava Rio Branco, "abandonando e
sacrificando os milhares de brasileiros que de boa-f se estabeleceram ao
sul do paralelo 1020. O rbitro s nos podia atribuir o territrio que
havamos declarado em litgio ao norte desse paralelo e ao sul que est
a maior parte do Acre, sendo tambm a muito mais numerosos os esta-
belecimentos de brasileiros." No curso do processo arbitral con-
tinuariam nossos compatriotas em conspiraes e revoltas contra a auto-
ridade boliviana e persistiria entre ns a agitao poltica em torno da
questo do Acre, sendo impossvel prever as decises que o governo se-
ria compelido a tomar ante o espetculo da constante revolta de seus ci-
dados ou da sua violenta submisso autoridade estrangeira. Depois, a
sentena arbitral podia tambm ser-nos contrria: no era de esperar
com confiana que o rbitro nos atribusse um territrio que o governo
brasileiro desde 1867, durante o Imprio e na Repblica, por atos e de-
108 Arajo Jorge

claraes oficiais, considerou boliviano e no qual chegou a praticar atos


positivos de conhecimento da soberania da Bolvia, concordando at na
fundao de uma alfndega boliviana e no estabelecimento de um con-
sulado brasileiro em Porto Acre. Por outro lado, devia pesar no nimo
do juiz arbitral a estranha circunstncia de s em 1903 haver o governo
do Brasil repudiado a interpretao oficial do Tratado de Limites de
1867 e adotado outra inteligncia por mais favorvel s suas pretenses
territoriais. Ora, um laudo que atribusse Bolvia o territrio do Acre
com sua populao brasileira, deixaria a situao mais embaraosa do
que antes, quer para o Brasil, quer para a Bolvia, e provocaria fatal-
mente a guerra a que seramos arrastados pelo clamor irresistvel da
opinio pblica.
Poltica externa menos escrupulosa teria adotado para o
caso acriano um expediente de que no seria difcil rastrear precedentes
em outros pases: fomentar a revolta, reconhecer a independncia dos
acrianos, de conformidade com os seus desejos, proceder incorpo-
rao do Acre ao Brasil, deixando Bolvia o recurso extremo de uma
guerra desigual. O governo brasileiro, para sua honra, no se deteve no
exame dessa soluo que aberrava da norma tradicional de lealdade e
honradez, sempre adotada no trato com as outras naes e visava, de
fato, a uma conquista disfarada, com flagrante violao do preceito
constitucional republicano. Nem semelhante expediente era compatvel
com a austeridade retilnea do esprito de Rio Branco, que o verberou
como "aventura perigosa sem precedentes na nossa histria
diplomtica", suscetvel de trazer complicaes e surpresas de-
sagradveis. Era ainda de considerar que os acrianos poderiam no sair
vitoriosos da luta e neste caso o seu herico sacrifcio havia de ferir e
mover o sentimento nacional com o risco de arrastar o Brasil a uma
guerra inglria. "E esta infeliz contingncia", acrescentava Rio Branco,
"seria tambm possvel no caso de serem os acrianos vitoriosos e de
aceitarmos a sua proposta de anexao."
"O acordo direto", escreveu Rio Branco ao rematar a ex-
posio que acompanha o Tratado de Petrpolis, "era na verdade o ex-
pediente prefervel, o mais rpido e o nico eficaz, podendo assegurar
vantagens imediatas, tanto para o Brasil como para a Bolvia. A ele re-
corremos e, depois de paciente labor, conseguimos realiz-lo de modo
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 109

satisfatrio e honroso para os dois pases, no s resolvendo radical-


mente todas as questes da atualidade, mas abrangendo numa con-
cepo genrica o conjunto das nossas relaes de carter perptuo com
a Bolvia. Por felicidade, nem foi preciso inovar o direito existente entre
os dois pases para alcanar tal resultado. O presente acordo , no que
tem de essencial, simples desdobramento e aplicao das estipulaes do
de 1867. No h propriamente cesso, mas permuta de territrios de
ambos os pases respectivamente habitados por cidados do outro pas,
como estatui o art. 5 do pacto de 1867. Mas, ainda quando se pudesse
chamar cesso de territrio o fato de darmos cerca de 3.200
quilmetros quadrados para receber 191.000 no se poderia dizer que
semelhante ato fosse indecoroso em si e muito menos que no estivesse
autorizado pela tradio dos povos livres mais pundonorosos do
mundo, como os Estados Unidos da Amrica e a Sua, e pelos prece-
dentes jurdicos e constitucionais da nossa Ptria. A Constituio do Im-
prio admitia a cesso territorial, fazendo-a depender da sano da As-
semblia Geral Legislativa. E o princpio foi no s admitido mas prati-
cado por vezes. No caso do presente tratado, entretanto, ns no perde-
mos, ns ganhamos territrio. Mais ainda: efetuamos a nossa primeira
aquisio territorial desde que somos nao independente. As decises
dos dois pleitos, em que me coube a honra de defender os interesses do
Brasil, no acrescentaram, apenas mantiveram o patrimnio nacional
dentro de limites prestigiados por afirmaes seculares do nosso direito.
Verdadeira expanso territorial s h agora e com a feliz circunstncia
de que, para a efetuar, no espoliamos uma nao vizinha e amiga, antes
a libertamos de um nus, oferecendo-lhe compensaes materiais e
polticas que desde j se revelam como verdadeira equivalncia que o
futuro se encarregar de traduzir em outros tantos laos de solidariedade
internacional".

O Tratado de Petrpolis foi entre ns combatido


bravamente, e nem sempre de boa-f, por adversrios que tentaram es-
grimi-lo como arma de poltica interna: as suas estipulaes provocaram
apaixonadas discusses na imprensa e acalorados debates no Senado e
110 Arajo Jorge

na Cmara dos Deputados nos dias que precederam a sua aprovao.


Alm disto, um episdio na fase final das negociaes, apesar de no ter
tido divulgao imediata, contribuiu poderosamente para aumentar a
confuso no esprito pblico, j trabalhado por dvidas e desconfianas.
Em 17 de outubro de 1903, isto , um ms antes da assinatura do
tratado, o Senador Rui Barbosa, que, desde julho deste ano, vinha co-
laborando com o prestgio e a autoridade de seu nome nas negociaes
como um dos plenipotencirios brasileiros, conjuntamente com Rio
Branco e Assis Brasil, julgou dever solicitar dispensa dessa comisso.
Repugnava-lhe compartir a responsabilidade da concluso de um acordo
em que as concesses do Brasil Bolvia se lhe afiguravam extrema-
mente onerosas e, ao mesmo tempo, no desejava, por escrpulos no
compartilhados pelos companheiros de misso, ser obstculo coroao
pacfica de um litgio que ameaava eternizar-se com perigo iminente da
ordem interna e, qui, da paz americana. E, honradamente, preferiu ex-
onerar-se da alta funo a que emprestara o brilho incomparvel de seu
talento.
Embora com o risco de quebrar a linha essencial desses
acontecimentos, oportuno e til trasladar para aqui, a fim de que pos-
sam servir de alta lio de patriotismo, as duas cartas em que Rio Branco
e Rui Barbosa, antes de se separarem, se comunicaram os seus pontos
de vista divergentes sobre o ajuste em questo. E fizeram-no antepondo
a consideraes de ordem pessoal os interesses superiores do Brasil, que
ambos, alis, estavam afeitos a servir e defender com esplndida bravura
cvica no decurso de sua benemrita carreira pblica. Esses documentos
revelam o elevado plano poltico em que se processaram aquelas
memorveis negociaes e do a justa medida da estatura moral e no-
breza de sentimentos dos dois homens de Estado a quem o Brasil, numa
hora sombria, entregara confiadamente o exame e estudo do mais grave
e delicado problema de segurana e de integridade do territrio nacional.
O primeiro dizia: "Petrpolis, 20 de outubro de 1903. Exm amigo e Sr.
Senador Rui Barbosa. Pelo telgrafo j pedi desculpa a V. Ex da de-
mora em responder a sua carta de 17. Eu a recebi na Secretaria, s 11
horas da manh desse dia, quando esperava a honra e o prazer de sua
visita, no s para que juntos examinssemos na Carta Geral da nossa
fronteira com a Bolvia as pequenas retificaes que o Sr. Assis Brasil e
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 111

eu estaramos dispostos a conceder, mas tambm para me abrir inteira-


mente com V. Ex, como o faria se estivesse tratando com o nosso
saudoso amigo Rodolfo Dantas. Eu queria repetir nessa ocasio a V. Ex
o que j lhe havia dito rapidamente h dias na presena do Sr. Assis
Brasil, isto , que se V. Ex tivesse alguma hesitao, no se devia con-
stranger por motivo de delicadeza pessoal e tomar perante o pas a re-
sponsabilidade de uma soluo que lhe no parea a melhor ou que,
segundo previses prprias e de amigos seus, possa irritar uma parte de
opinio. V. Ex sabe quanto o prezo e quanto o prezava mesmo antes
de ter tido a honra de o conhecer pessoalmente. Deve tambm com-
preender quanto penhoraram a minha gratido as provas de benevoln-
cia que me tem dado em escritos seus desde outubro de 1889 e particu-
larmente nos seus belssimos artigos de 2 e 4 de dezembro de 1900. O
que valho hoje no conceito dos nossos concidados devo-o principal-
mente a V. Ex que, com o grande prestgio do seu nome, tanto encare-
ceu os meus servios no estrangeiro. No foi para diminuir as minhas
responsabilidades que pedi a V. Ex a sua valiosa colaborao no arranjo
das dificuldades do Acre: foi com o nico pensamento de lhe dar um
pequeno testemunho da minha gratido. Convencido, como estava, de
que uma soluo que pusesse termo s complicaes exteriores em que
andamos envolvidos desde 1899 e, ao mesmo tempo, dilatasse as fron-
teiras do Brasil, no poderia deixar de merecer a aprovao do pas in-
teiro, desejei que V. Ex contribusse para esses resultados e acreditei
que lhe pudesse ser agradvel concorrer para uma importante
aquisio territorial, a primeira que
fazemos depois da Independncia. V. Ex no concorda em tudo
conosco: considera muito pesados os sacrifcios que o acordo direto nos
impor e acredita que, no estado atual do esprito pblico, com as in-
fluncias desorganizadoras que atuam sobre a opinio, haveria perigo na
soluo que nos parece de mais vantagem para o Brasil. No seria, pois,
razovel pedir-lhe eu que tomasse parte nas responsabilidades que o
acordo direto acarreta. V. Ex estadista acatado por toda a nao e eu
teria grande sentimento se, involuntariamente, querendo dar-lhe uma
prova de apreo e de reconhecimento, abalasse de qualquer modo a sua
situao poltica, que desejo ver cada vez mais firme e fortalecida. In-
clino-me, portanto, diante da resoluo que me anuncia em sua carta, la-
112 Arajo Jorge

mentando ver-me privado da grande honra de o ter por companheiro


nesta misso. Peo, entretanto, licena para submeter ao exame de V.
Ex a minuta do tratado, logo que estiverem bem assentadas as suas
clusulas. possvel que obtenhamos ainda algumas modificaes que
satisfaam a V. Ex. Sei bem que os sacrifcios pecunirios que a nao
ter que fazer se o tratado for aprovado pelo Congresso sero grandes,
mas tambm so muito grandes as dificuldades que vamos remover e
urge remov-las para que possamos, quanto antes, conter as invases
peruanas na zona em litgio. Se comprssemos dois grandes en-
couraados gastaramos improdutivamente tanto quanto vamos gastar
com esta aquisio de um vastssimo e rico territrio, j povoado por
milhares de brasileiros que assim libertaremos do domnio estrangeiro.
Pelo arbitramento no terreno do Tratado de 1867, comearamos aban-
donando e sacrificando os brasileiros que de boa-f se estabeleceram ao
sul do paralelo de 1020, por onde corre a principal parte do rio Acre, e
minha convico que mesmo os que vivem entre esse paralelo e a
linha oblqua Javari-Beni ficariam sacrificados. No creio que um rbitro
nos pudesse dar ganho de causa depois de 36 anos de inteligncia con-
trria que s comeou a ser dada pelo governo do Brasil em princpios
deste ano. O nosso
amigo Senador Azeredo lembrou h dias ao presidente da Repblica que
os Estados Unidos da Amrica pagaram Espanha quatro milhes de li-
bras pelas Filipinas, cuja superfcie e populao so muito mais con-
siderveis que as do Acre. certo, mas deve-se ter em conta que esse
preo foi imposto ao vencido pelo vencedor, o qual, para poder ditar a
sua vontade, despendeu antes, com a guerra, somas avultadssimas.
porque entendo que o arbitramento seria a derrota que eu prefiro o
acordo direto, embora oneroso. Este resolve as dificuldades presentes, o
outro deixa-as de p e provavelmente daria lugar a que os territrios
ocupados por brasileiros ao sul da linha oblqua fossem repartidos entre
a Bolvia e o Peru. Estou convencido de que os seus habitantes no
poderiam lutar com vantagem contra a Bolvia e menos ainda contra
esta e o Peru aliados. Por outro lado, estou muito certo de que os agi-
tadores e adversrios do Governo tambm atacariam o recurso ao arbi-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 113

tramento. este o expediente que desejavam e desejam ainda hoje os


plenipotencirios bolivianos. No posso prever o acolhimento que en-
contrar nos dois Congressos o tratado. Pelo esforo que aqui fazemos
para defender pequenos trechos de territrios, alagadios e in-
aproveitveis, podemos conjeturar da oposio que na Bolvia vai en-
contrar a perda de 160 ou 170 mil quilmetros quadrados. Se o nosso
Congresso rejeitar o acordo direto nas condies em que o tivermos po-
dido realizar, a responsabilidade ficar sendo sua. Eu assumirei inteira a
do acordo e penso que a posio do presidente no ficar com-
prometida por isso. At aqui, como V. Ex sabe, s temos tido com os
plenipotencirios bolivianos conversaes para achar o terreno em que
nos poderamos entender. Agora que vamos ter conferncias formais
para precisar as clusulas do Tratado e dar-lhes forma. Era sobretudo
nessas conferncias que espervamos o valioso concurso das luzes de V.
Ex, se tivssemos, eu e o Sr. Assis Brasil, a fortuna de estar de acordo
com V. Ex. Antes, era impossvel pedir-lhe que se desse ao incmodo
de vir a Petrpolis, deixando a sua cadeira de senador e a sua banca de
advogado, para tomar parte nas numerosas palestras de explorao do
terreno que temos tido desde julho,
mas informamos sempre V. Ex do que se ia passando e seguimos sem-
pre os seus conselhos. Agradeo muito a V. Ex as expresses to
benvolas do final da sua carta e subscrevo-me, com a mais alta e afetu-
osa estima, de V. Ex admirador e amigo muito e muito grato. -- Rio
Branco". A resposta de Rui Barbosa rezava assim: "Rio, 22 de outubro
de 1903. Exm amigo e Sr. Baro do Rio Branco. Releve-me V. Ex se
s hoje venho responder sua carta de anteontem que me chegou s
mos ontem pelas 11 da manh. Fez-me V. Ex o favor, pelo qual lhe
sou muito grato, de aceitar a minha exonerao, que na minha missiva
anterior deixara ao seu arbtrio, para que V. Ex dela dispusesse como
mais conveniente fosse; o que no me inibe de continuar, de acordo
com o desejo que V. Ex exprime, s suas ordens, para o que for de seu
agrado e servio. Muito reconhecido fico, outrossim, a V. Ex pelas ex-
presses de sincera amizade, em que abunda para comigo. Eu retribuo,
com a mesma lhaneza e a mesma fidelidade, esse sentimento, de que me
114 Arajo Jorge

honro. Pode V. Ex estar certo que o deixo com ntimo pesar, e que, em
qualquer parte, em qualquer tempo, em quaisquer circunstncias, o
nome do Baro do Rio Branco no ter testemunha mais leal da sua no-
breza, da sua capacidade e do seu patriotismo. De longe mesmo, antes
de o conhecer em pessoa, tive para V. Ex sempre a atrao de uma sim-
patia, que s lamento no se me deparasse ocasio de estreitar com al-
guma coisa dessa intimidade, em que teve a fortuna de lograr as suas re-
laes esse nosso comum amigo, to delicadamente lembrado por V.
Ex nas primeiras linhas de sua carta. Entre as finezas de que a encheu,
aprouve-lhe falar em servios, que figura dever-me. Mas no h tal. No
constituem dvidas as homenagens impostas pela justia. Rendendo-lhas,
apenas me desempenhei das minhas obrigaes de cidado e jornalista.
Deu-me Deus, talvez em grau no comum, a faculdade de admirar; e o
prazer de exerc-la, celebrando o merecimento, um dos mais gratos,
que o meu corao conhece. J v que no podia deixar de calar-me nele
como uma grande satisfao e uma grande honra o ver-me, por inicia-
tiva de V. Ex, a seu lado no empenho de resolver uma complicada
questo internacional. No me esquecia, pois, esse aspecto da minha si-
tuao, quando, obrigado a responder aos que me encareciam a misso
do Acre como um posto vantajoso, falei nos seus nus e na sua re-
sponsabilidade. Esta, consideradas as minhas antecedncias no assunto,
devia ser especialmente sensvel a mim, desde que me submetia a tratar
no terreno de uma transao, um litgio, em que eu fora o advogado
mais caloroso da indisputabilidade absoluta do nosso direito. No
hesitei, porm, ante as conseqncias dessa atitude, enquanto me pare-
cesse defensvel e
vantajosa ao pas. Foi neste que tive sempre os olhos, nos seus senti-
mentos e nos seus interesses, sem me importar jamais que, com os
benefcios a ele granjeados, se abalasse de qualquer modo a minha si-
tuao poltica. Esta nunca se achou firme, nem forte. Nenhum homem
pblico, no Brasil, a tem mais precria, mais combatida, mais abalada. E
isso justamente porque das suas convenincias nunca fiz caso, porque
nunca alimentei pretenses polticas. Repugna-me ao meu tempera-
mento cortejar a popularidade, e, na Repblica, tenho vivido a con-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 115

trariar-lhe as correntes dominantes. Graas a essa independncia,


cheguei a ser apontado como o maior inimigo do regmen, e, ainda hoje,
entre as foras que dispem da sua sorte, no estou em cheiro de santi-
dade. Ora, no haveria caso, em que eu mais devesse ter os olhos nas
consideraes superiores do dever, e fugir s de utilidade pessoal. Assim
o compreendi e assim o pratiquei. As questes de territrio, como as
questes de honra, so as que mais exaltam o melindre nacional. de
acordo com o sentimento nacional, portanto, que os homens de Estado
tm de resolv-las, se as quiserem deixar com efeito resolvidas, e medi-
rem o mal das agitaes alimentadas por uma impresso popular de
ofensa integridade do pas. Por isso me opus em absoluto cesso da
margem direita do Madeira, que felizmente no vingou. Por isso, ainda,
entendia que, neste gnero de concesses, deveramos caminhar sempre
como atravs de outros tantos perigos. Ao princpio alguma coisa, bem
que mui parcamente, era razovel se fizesse nesse sentido; visto que a
Bolvia parecia julgar-se ferida e intransigente ao contato do nosso din-
heiro, alegando que o territrio, como a honra, no tem preo, e no era
justo que com o milho esterlino, insinuado entre as nossas ofertas, a
houvssemos por compensada inteiramente da extenso territorial que
nos cedia. Mas, desde que os negociadores bolivianos puseram de parte
esses escrpulos e entraram francamente no terreno dos ajustes pe-
cunirios, pedindo se elevasse aquela quantia ao dobro, por que no ulti-
marmos nessa espcie de compensaes o nosso ajuste de contas?
Acrescentando a essa vantagem a construo da estrada, creio que lhe
no teramos medido escassamente o valor do Acre. Juntar-lhe ainda a
cesso de um porto j seria, talvez, muito. Contudo, at a se poderia ir,
suponho eu. Mas, somar a
todas essas verbas 5.973 quilmetros de territrio brasileiro o que me
parece uma generosidade, cuja largueza excede, a meu ver, o limite dos nos-
sos poderes. No quero dizer que o Brasil perdesse na troca. Isso no. Mas
dava mais do que aquilo que vale, para a Bolvia, o que ela nos cede. E essa
considerao no se havia de perder jamais de vista numa operao desta
natureza. Em nossas mos o Acre pesa bastante. Nas da nossa vizinha, o
Acre no era nada. O valor desse territrio era, portanto, uma quantidade
116 Arajo Jorge

relativa, que praticamente s adquiria realidade com a nossa aquisio


dele, com a sua transferncia ao nosso senhorio. A estimao desse
valor relativo devia manter-se, pois, entre os dois extremos, num meio-
termo razovel. Ora esse estava preenchido com a via frrea, antiga aspi-
rao daquele pas, e os dois milhes esterlinos, que para ele repre-
sentam quase quatro anos de sua receita. No estaria ele por isso? Ento
era aceitarmos-lhe a outra alternativa, por ele posta: o arbitramento. En-
tende V. Ex que o que os bolivianos queriam. Eu entendo o contrrio. E
peo licena a V. Ex para lhe recordar que esta tambm a opinio, insus-
peita, do Dr. Assis Brasil. Ainda na ltima conferncia nossa ele se manifestou
assim, confirmando o asserto, que, neste sentido, eu acabava de fazer. Os
bolivianos no querem o arbitramento, nunca o quiseram, a no ser
que ele tivesse por objeto a troca de territrios, inovao combatida por
mim na minha penltima carta. Nem o podiam querer; visto que o juzo
dos rbitros, j porque se teria de circunscrever ao Acre litigioso, j por-
que, em relao a esse mesmo, seria rejeitado pelos acrianos, se nos
fosse contrrio, no resolvia a pendncia armada entre aquela populao
e o governo de La Paz. O receio da interveno do Peru nessa pendn-
cia no passa de uma hiptese, cuja verificabilidade nada at agora
autoriza. Ora, entregue a si a Bolvia naquelas paragens, no conta ela
com o triunfo. Ainda financeiramente, grande vantagem lhe levaria a
populao acriana. Note V. Ex que, no memorandum recentemente en-
dereado aos plenipotencirios brasileiros pelos bolivianos, se eleva a
dez mil e novecentos contos de ris o rendimento nuo dos impostos de
importao e exportao no Acre. Ora essa , mais ou menos, anual-
mente, a receita total da Bolvia, como V. Ex me informou, em seis mil-
hes de bolivianos. E com isso tem ela de acudir a todas as necessi-
dades nacionais, ao passo que o governo do Acre, reduzido exclusi-
vamente s de sua defesa, com ela poderia gastar, sem desvio, todos
esses recursos. J experimentados nas dificuldades da luta, o interesse e
o pensamento dos bolivianos era evit-la. Ora, a ela teriam de voltar, se
vencessem no arbitramento. Logo, no era possvel que o desejassem.
Como, porm, pressentissem que ns, contra o que era de cuidar, tam-
bm o temamos, manobraram habilmente, simulando ambicion-lo
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 117

para, sombra dos nossos injustificados receios, exigirem o que exigem,


quando minha convico que, se encarssemos desassombrados o
espantalho, eles que recuariam, submetendo-se s nossas condies.
Este, ao menos, o meu juzo. Pode ser alis que esteja em erro. Onde,
porm, tenho a certeza de que no estar, na afirmativa de que a
opinio pblica receber muito mal as cesses territoriais propostas, e de
que, ousando-as, o governo cometer uma temeridade. No so essas
somente as previses minhas e de amigos meus. Parece-me que esse
o sentimento geral, at onde o tenho podido sondar. Dado isso, bem
compreende V. Ex o grande perigo das influncias desorganizadoras: e
que contra elas fiquem desarmadas as influncias benfazejas e ordeiras.
Mas Deus inspire a V. Ex, aos seus colegas, e a mim, se vejo mal, me
esclarea melhor, permitindo que, de outra vez, consiga servir mais acer-
tadamente ao pas e a V. Ex. O admirador e amigo obrigadssimo -- Rui
Barbosa."

Afortunadamente para o Brasil no se verificaram as pre-


vises pessimistas vislumbradas pelo patriotismo zeloso e vigilante do
"plenipotencirio vencido", como a si mesmo se intitulou Rui Barbosa.
Os acontecimentos deram razo a Rio Branco. Apesar da agitao le-
vantada na imprensa e em certos crculos polticos, o Tratado de
Petrpolis foi aprovado por considervel maioria nas duas Casas do
Congresso. E hoje a opinio pblica no Brasil, sem discrepncia,
considera aquele diploma internacional como a mais luminosa ex-
presso do gnio poltico de Rio Branco. em verdade um monumento
de sabedoria e de previso que perpetuar a memria de seu benemrito
negociador enquanto os princpios de justia regerem as relaes entre
os homens.
No lhe regatearam aplausos os estrangeiros que, serena-
mente e sem paixo patritica, apreciaram os benefcios dele decorren-
tes, quer para o Brasil, quer para a Bolvia. Num artigo do Geographical
Journal, editado sob os auspcios da Sociedade Real de Geografia de
118 Arajo Jorge

Londres, o Coronel Georges Church, seu presidente e um dos mais pro-


fundos conhecedores dos problemas da regio amaznica, rematava em
1904 um longo artigo sobre a questo do Acre com as seguintes palavras
consoladoras para o nosso patriotismo: "Com o Tratado de Petrpolis, a
Repblica brasileira confirma a poltica do Imprio, e o Baro do Rio
Branco, ministro das Relaes Exteriores, demonstra ser, a toda evidn-
cia, um estadista de primeira ordem. O tratado v longe no futuro e
comea a transformar o grande reservatrio interior do Amazonas num
quase mar internacional destinado a ser utilizado por todas as repblicas
ribeirinhas. Efetivamente, nele se mostra a todas elas que, por meio de
amigveis convenes, podem ao lado das alfndegas brasileiras arre-
cadar os seus direitos de importao e realizar livremente o seu
comrcio exterior de trnsito. um largo e adiantado passo para a
frente, sobretudo se se comparar esta nova poltica com a seguida na
poca colonial. Abre uma era de confraternidade entre os descendentes
de portugueses e espanhis e promete acabar com todos os preconcei-
tos que os seus antepassados levaram, infelizmente, para o Novo
Mundo."
E os governos do Brasil e da Bolvia, ao conclurem esse ato
internacional que representava um instrumento de paz, de conciliao e
de entrelaamento de interesses comuns, deram ao mundo um exemplo
memorvel de cultura poltica e revelaram uma rara grandeza de nimo,
sobrepondo a interesses transitrios e a falsos pontos de honra as supe-
riores convenincias da paz e da civilizao da Amrica.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo V

Pretenses peruanas aos territrios entre os rios Javari


e Madeira. Antecedentes histricos, polticos e diplomticos.
Expanso brasileira nas bacias dos rios Purus e Juru.
Relaes entre o Brasil e o Peru. O Tratado de Limites
de 8 de setembro de 1909, complementar da Conveno
Especial de 23 de outubro de 1851.
S e, entre os problemas de poltica exterior no incio da
presidncia Rodrigues Alves, sobrelevava o do Acre pela sua complexi-
dade e pelo estado de perigosa exaltao que gerara na opinio nacional,
outro no menos grave reclamava urgentemente a ateno de Rio
Branco: a pretenso do governo do Peru, sustentada tenazmente desde
1863 e inscrita at em documentos cartogrficos de origem oficial, sobre
uma considervel parte do estado brasileiro do Amazonas, envolvendo
uma superfcie territorial de 442.000 quilmetros quadrados, dentro da
qual se incluam os 191.000 quilmetros quadrados do territrio acriano,
recm-incorporado ao Brasil pelo Tratado de Petrpolis de 17 de
novembro de 1903.
Nos ltimos anos, sobretudo a partir de 1897, lamentveis
ocorrncias na fronteira brasileiro-peruana da regio amaznica, em par-
ticular nos territrios do Alto Juru e do Alto Purus, vinham-se suce-
dendo com gravidade crescente e inquietante, com srio risco das re-
laes de amizade e boa vizinhana sempre existentes entre o Brasil e a
repblica do Pacfico. Naquelas longnquas paragens haviam-se regis-
trado, de 1902 a 1904, recontros sangrentos entre caucheiros peruanos,
acumpliciados com autoridades da mesma nacionalidade, e os brasileiros
que, h muitos anos, se haviam instalado nas margens dos rios Juru e
Purus e seus afluentes, ocupados pacificamente na extrao da goma-
elstica (Hevea brasiliensis). Essas repetidas incurses, de que, por vezes,
participavam autoridades do pas vizinho e destacamentos da sua tropa
122 Arajo Jorge

regular, pareciam obedecer a um plano preconcebido de penetrao,


cuja execuo no podia deixar de provocar, no correr do tempo, inci-
dentes de indisfarvel gravidade, que urgia prevenir antes de se produz-
irem situaes irreparveis. Por outro lado, era mister proteger os inter-
esses dos nossos compatriotas que de longa data haviam ocupado e
colonizado as duas margens dos rios Juru e Purus. No Juru, j em
1870, a onda colonizadora brasileira se estendia at s margens do
Amnea e do Tejo e, em 1891, at um pouco a montante da boca do rio
Breu Superior. No Purus, os nossos compatriotas ocupavam desde 1893
a confluncia do rio Ara, depois chamado Chandless, e, de 1894 a
1899, fundavam sobre as duas margens do rio principal vrios esta-
belecimentos, ficando como limite da ocupao brasileira no Purus o rio
Santa Rosa, explorado em 1861 pelo nosso intrpido sertanejo Manuel
Urbano da Encarnao e depois, com auxlio do governo brasileiro, em
1867, por William Chandless, at s vizinhanas da cabeceira principal.
"S em 1996", explica Rio Branco na exposio de motivos do Tratado
de 8 de setembro de 1909, "vindos do Ucaiale, onde acabavam de de-
struir as florestas de caucho (Castilloa elastica), comearam a aparecer em
alguns afluentes do Juru negociantes e industriais peruanos acompan-
hados de trabalhadores ndios, apresentando-se como amigos e obtendo
dos proprietrios brasileiros, por compra, arrendamento ou simples tol-
erncia, alguns terrenos em que abundava a rvore do caucho. Em ou-
tubro de 1901 surgiu no Alto Purus, muito acima dos estabelecimentos
brasileiros, a primeira expedio de caucheiros peruanos, procedente do
Juru." Mas j em 1897 se haviam dado conflitos no Juru-Mirim entre
brasileiros e os peruanos que ali tentaram estabelecer-se. Em outubro de
1902 registrou-se outro em frente boca do rio Amnea: pela primeira
vez um comissrio administrativo peruano, nomeado pelo prefeito do
Departamento de Loreto e acompanhado de soldados e caucheiros ar-
mados, pretendeu tomar posse desse territrio em nome do governo pe-
ruano, acabando por fundar margem da boca daquele rio um posto
militar e aduaneiro, a que deu o nome de Nuevo-Iquitos. No Purus, a
ocupao administrativa peruana em territrio ocupado por brasileiros
foi tentada pela primeira vez em 1903, apresentando-se a 22 de junho,
na boca do rio Chandless, outro comissrio peruano, tambm nomeado
pelo prefeito do Departamento de Loreto, frente de um destacamento
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 123

militar e de numerosos caucheiros armados. Os moradores brasileiros


organizaram-se logo militarmente e o comissrio invasor, recusando
atender a intimao de retirada que lhe mandara o general comandante
das tropas brasileiras de ocupao do Acre, teve que ceder por fim, a 7
de setembro daquele ano, ao ver-se cercado por um troo de voluntrios
brasileiros. Parecia passado o perigo de nova invaso, quando, em
maro de 1904, desceu o rio Curanja, em canoas, uma numerosa ex-
pedio, composta de duzentos caucheiros armados e de um desta-
camento militar peruano de trinta soldados. Por surpresa e sem resistn-
cia alguma os atacantes tomaram e saquearam as propriedades brasilei-
ras, mas, informados de que os nossos nacionais, em nmero de cento e
sessenta homens, subiam o rio para repelir a invaso, puseram-se em re-
tirada, no sem se haver ferido um combate entre a retaguarda dos inva-
sores e os voluntrios brasileiros.

Impunha-se aos dois governos a necessidade de pr termo a


to deplorvel estado de coisas. A 8 de maio de 1904 realizaram-se no
Rio de Janeiro os primeiros entendimentos entre Rio Branco e o Dr.
Hernn Velarde, enviado extraordinrio e ministro plenipotencirio do
Peru, havendo previamente o governo peruano, por solicitao do
Brasil, ordenado a retirada dos destacamentos militares enviados para o
Alto Juru e Alto Purus. Dessas negociaes, realizadas num ambiente
da maior cordialidade, resultaram dois acordos, assinados a 12 de julho
daquele ano: o primeiro determinava a criao, no Rio de Janeiro, dum
tribunal arbitral incumbido de julgar as reclamaes dos cidados
brasileiros e as dos peruanos por prejuzos ou violncias que tivessem
ou pretendessem ter sofrido naquelas regies desde 1903, em con-
seqncia dos sucessos ali ocorridos; o outro, de carter provisrio,
tinha por fim prevenir novos conflitos entre brasileiros e peruanos nos
territrios do Alto Juru e do Alto Purus, permitindo que os dois gover-
nos entrassem amigavelmente na negociao de um acordo direto sobre
a sua questo de limites desde as nascentes do Javari at a linha de onze
graus de latitude sul, ou recorressem, em caso de desentendimento, aos
bons ofcios ou mediao de algum governo amigo ou deciso de um
124 Arajo Jorge

rbitro. Para esse efeito ficaram neutralizados durante a discusso


diplomtica os territrios considerados litigiosos nas bacias do Alto Ju-
ru e do Alto Purus at s suas cabeceiras, os quais passaram a ser ad-
ministrados por duas comisses mistas, brasileira e peruana, devendo
tambm ser neles instalados dois postos fiscais mistos. O mesmo
Acordo Provisrio de 12 de julho de 1904 criou ainda duas comisses
tcnicas, uma de cada pas, incumbidas de proceder, com a possvel bre-
vidade, ao reconhecimento do Alto Juru e do Alto Purus at s suas ca-
beceiras e de reunir, a respeito dessa regio, informaes geogrficas e
estatsticas fidedignas que facilitassem aos dois governos interessados a
concluso de um ajuste igualmente satisfatrio e honroso para ambos.
As duas comisses tcnicas brasileiras de explorao do Alto Juru e do
Alto Purus tiveram por chefes, respectivamente, o general Belarmino de
Mendona e o engenheiro Euclides da Cunha.
Fizeram-se logo sentir os efeitos dessas acertadas providn-
cias: com a instalao das comisses mistas de administrao e a organi-
zao dos trs departamentos brasileiros do Territrio Nacional do
Acre, por decreto de 7 de abril de 1904, cessaram por completo as in-
curses peruanas nos territrios povoados por brasileiros e as lamen-
tveis pendncias de que foram causa. Apenas nos dias 4 e 5 de novem-
bro de 1904 registrou-se um conflito de armas, felizmente sem con-
seqncias, entre o destacamento militar brasileiro que fora ocupar a
boca do rio Amnea e a guarnio peruana ali estacionada, a qual, pela
dificuldade de comunicaes entre Lima e Iquitos, no pde ser informada
em tempo pelo prefeito do Departamento de Loreto dos termos do Acordo
Provisrio de 12 de julho de 1904. As exploraes realizadas e o estudo dos
documentos trazidos pelos comissrios tcnicos brasileiros e peruanos do
Alto Purus e do Alto Juru tornaram suficientemente conhecida aos dois
governos a vasta regio em litgio e permitiram-lhes a abertura de nego-
ciaes para a celebrao de um tratado de limites destinado a completar o
que o Brasil e o Peru j haviam assinado em 23 de outubro de 1851.

O Tratado de 1851, concludo em Lima pelo nosso enviado


extraordinrio e ministro plenipotencirio, conselheiro Duarte da Ponte
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 125

Ribeiro, e pelo Sr. Bartolom Herrera, ministro interino das Relaes


Exteriores do Peru, regulava os limites entre o Imprio do Brasil e a
Repblica Peruana de conformidade com o princpio do uti possidetis.
Nos termos desse ajuste, a fronteira brasileiro-peruana, partindo da po-
voao limtrofe de Tabatinga para o norte, seguia em linha reta at
confluncia do rio Apapris no Japur; e da mesma povoao de
Tabatinga, para o sul, acompanhava todo o curso do rio Javari desde a
sua confluncia com o Amazonas. At a data desse tratado, o governo
do Peru sempre considerou completa a sua linha divisria com o Brasil
e, nas sete conferncias que precederam a concluso do ajuste de 1851,
o negociador peruano nunca manifestou pretenses sobre quaisquer ter-
ritrios situados ao sul ou a leste do rio Javari, nem se compreenderia
que os dois governos, interessados num ajuste definitivo dos seus
limites, fixassem apenas uma parte das suas divisas, sem aludir ou fazer a
menor referncia ao trecho que, porventura, ficasse em aberto. Em
1863, o comissrio peruano Incio Muritegui, encarregado de fazer
com o do Brasil, capito-tenente Jos da Costa Azevedo, mais tarde
baro de Ladrio, a demarcao convencionada em 1851, formulou, pela
primeira vez, a pretenso de se completar e fechar a fronteira brasileiro-
peruana por uma linha geodsica tirada na direo leste-oeste da
margem esquerda do rio Madeira direita do rio Javari. Semelhante pre-
tenso, perfilhada e popularizada pelo publicista peruano Paz Soldn em
sua Geografia do Peru, publicada em Paris no mesmo ano de 1863, foi
considerada inadmissvel pelo governo imperial por contrria s prprias
estipulaes do Tratado de Limites de 1851: apoiava-a unicamente o
Tratado Preliminar de Santo Ildefonso de 1777, entre Portugal e a
Espanha, tratado j reconhecido sem valor pelo prprio Peru ao nego-
ciar com o Brasil sobre a base do uti possidetis, e cuja suposta validade o
governo brasileiro sempre impugnou no ajuste de suas fronteiras com
todos os pases confinantes. Alm disto, o negociador peruano em 1851
no props o estabelecimento dessa linha leste-oeste ou qualquer outra
linha divisria entre os rios Madeira e Javari, reconhecendo, portanto,
que o Peru nada possua ao oriente do Javari e que era com a Bolvia
que o Brasil se devia entender no tocante s regies do Juru e do Purus
atravessadas por aquela linha. O certo que, apenas conhecido em Lima
o Tratado de Limites concludo em 1867 pelo Brasil e pela Bolvia, o
126 Arajo Jorge

governo peruano julgou de seu dever protestar contra ele em nota de 20


de dezembro do mesmo ano, firmada pelo seu ministro das Relaes
Exteriores e dirigida chancelaria boliviana. Foi-lhe declarado, em re-
sposta, que a Bolvia no podia reconhecer ao Peru qualquer direito so-
bre os territrios situados ao sul ou a leste do rio Javari, objeto do
tratado concludo em 1867 com o Imprio do Brasil.
Ao Brasil competia entrar em entendimento com o Peru a
fim de examinar os fundamentos dessa tardia reivindicao. Ficara desta
maneira aberto, desde 1863, um litgio que no foi conseqncia do
Tratado de Petrpolis de 1903, como propalaram pela imprensa alguns
de seus opositores, na ignorncia dos antecedentes histricos desse
complicado deslinde territorial.
Por trs vezes, em 1868, 1870 e 1874, tentou o governo do
Peru chamar o do Brasil a uma conferncia de plenipotencirios em que
estivessem tambm representados o Peru e a Bolvia, para que os trs
pases procurassem resolver conjuntamente as suas questes de limites
na regio entre os rios Madeira e Javari. Em 1903, por ocasio da nego-
ciao do Tratado de Petrpolis, reiterou aquele convite que, no tempo
do Imprio, o Brasil deixou sempre de atender por considerar que a ne-
gociao conjunta, sobre ser bastante complexa, mais difcil e extrema-
mente delicada, em vista do antagonismo das bases das pretenses dos
litigantes, no poderia dar resultado algum satisfatrio e produziria
inevitavelmente novas delongas e divergncias.
O governo peruano pretendeu a princpio que um seu
representante no Rio de Janeiro tomasse parte na nossa negociao
com a Bolvia; pouco depois props que as questes de limites entre os
trs pases fossem submetidas a juzo arbitral. Rio Branco declinou am-
bas as propostas por se lhe afigurar mais simples e prtico tratar com
um dos litigantes para se entender depois com o outro como o fizera in-
variavelmente o Brasil em mais de uma controvrsia de limites com os
seus vizinhos. E assim tambm procedera o prprio Peru ao tratar em
1851 com o Brasil para depois entender-se com o Equador e a Colm-
bia, e em 1887 e 1890 com o Equador para negociar depois com a
Colmbia, havendo fracassado em 1894 a tentativa feita pelo governo
peruano para resolver simultaneamente essas trs questes de fronteira
em conferncia de plenipotencirios e por meio de trplice arbitramento.
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 127

Tudo quanto obteve o governo peruano foi a consignao


no Tratado de Petrpolis de uma ressalva de seus possveis direitos e a
declarao de que o Brasil com ele ventilaria diretamente e em tempo
oportuno a questo de fronteira relativa ao territrio compreendido en-
tre os rios Javari e Madeira.
Efetivamente, as negociaes entre os dois governos
tiveram incio em 1904, mas o tratado de limites entre o Brasil e o Peru
s foi assinado cinco anos depois, a 8 de setembro de 1909, no Rio de
Janeiro. Nesse intervalo, os governos do Peru e da Bolvia submeteram
sua questo de limites deciso arbitral do governo argentino. Pareceu
conveniente ao Brasil aguardar a sentena arbitral, que foi proferida em
9 de julho daquele ano e segundo a qual mais da metade dos territrios
que o Peru reclamava do Brasil ficou desde logo fora de questo, isto ,
incontestavelmente brasileira, sem mais poder ser reivindicada pelo gov-
erno peruano.

O Tratado brasileiro-peruano de 8 de setembro de 1909,


como o de 23 de outubro de 1851, e o primitivo de 1841 que no ob-
tivera aprovao do governo imperial, foi negociado sobre a base do uti
possidetis da poca, de acordo com as verificaes feitas no terreno pelos
comissrios tcnicos brasileiros e peruanos em 1905. Nos termos deste
tratado, todos os territrios de que o Brasil estava efetivamente de
posse, habitados quase que exclusivamente por brasileiros, foram recon-
hecidos pelo Peru como do nosso domnio: ao Peru ficaram per-
tencendo os territrios do Alto Juru e do Alto Purus, neutralizados em
1904 e onde s havia habitantes e estabelecimentos peruanos.
Desta maneira, a fronteira do Brasil com o Peru que, pelo
tratado de 23 de outubro de 1851, comeava no rio Japur, em frente
confluncia do Apapris e terminava na nascente do Javari, foi comple-
tada pelo tratado de 8 de setembro de 1909, desde essa nascente at o
rio Acre, em frente ao arroio Javerija: da ao rio Madeira o Brasil con-
tinuou a confinar com a Bolvia nos termos do Tratado de Petrpolis de
1903.
128 Arajo Jorge

Releva repetir, para melhor compreenso do alcance do


Tratado de 8 de setembro de 1909, que a pretenso peruana abrangia
um imenso territrio com a superfcie total de 442.000 quilmetros
quadrados, na qual estava includo todo o territrio do Acre com sua
rea de 191.000 quilmetros quadrados. O tratado brasileiro-peruano
atribui ao Brasil 403.000 quilmetros quadrados e ao Peru cerca de
39.000, o que reduzia a superfcie do territrio do Acre a 152.000
quilmetros quadrados, extenso territorial ainda assim quase igual dos
estados do Cear e Paran, e muito superior dos estados do Rio
Grande do Norte, Paraba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe, Esprito
Santo, Rio de Janeiro e Santa Catarina; apesar dessa reduo, "os nossos
territrios do Mdio Juru, do Mdio Purus e do Alto Acre", esclarecia
Rio Branco, "tero extenso bastante para que, introduzidos neles os ne-
cessrios melhoramentos e suficientemente povoados, possam em fu-
turo prximo constituir mais dois ou trs estados da Unio brasileira".
O confronto da enorme vastido em litgio com a pequena
superfcie que o governo brasileiro passou a reconhecer como peruana
deixava a impresso de que, por aquele tratado, o Brasil se reservou a
parte do leo: "Nada seria menos verdadeiro ou mais injusto", explicou
Rio Branco na exposio que acompanhava o ajuste de 8 de setembro
de 1909, "ratificando a soluo que este tratado encerra, o Brasil dar
mais uma prova de seu esprito de conciliao, porquanto ele desiste de
algumas terras que poderia defender com bons fundamentos em direito.
A grande desigualdade, que se nota nas renncias que cada uma das
duas Partes faz implicitamente pela demarcao em que acabam de con-
cordar, mais aparente do que real e devida to-somente ao excessivo
exagero da pretenso levantada em 1863 e mantida com afinco pelo
governo peruano at pouco tempo. De fato, a amigvel composio a
que chegaram os dois governos em 8 de setembro igualmente vanta-
josa para ambos os pases. O Brasil e o Peru encerram assim definiti-
vamente, de modo pacfico e honroso, um litgio que j tinha a durao
de quase meio sculo e por vezes fora causa de incidentes de-
sagradveis."
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo VI

Questo de limites entre o Brasil e a Colmbia. Antecedentes


histricos, polticos e diplomticos. Malogro das misses
dos conselheiros Miguel Maria Lisboa (1853) e J. M.
Nascentes de Azambuja (1867-1870). Misso especial
do Dr. Enias Martins. O Tratado de Limites de 24
de abril de 1907 e as questes de comrcio e de navegao
fluvial.
A dura lio do Acre no fora desaproveitada. Aos
seus amargos ensinamentos devemos haver Rio Branco acelerado a dis-
cusso sobre as nossas restantes controvrsias de limites e entrado em
entendimento com a Colmbia, em cuja zona fronteiria, indeterminada
em grande parte, sobretudo na regio compreendida entre os rios Japur
e Negro, se tinham registrado conflitos de jurisdio entre brasileiros e
colombianos. J o governo do Brasil, em agosto de 1901, se sentira na
obrigao de passar nota ao da Colmbia, fazendo observaes a
propsito dos decretos legislativos do governo colombiano que criavam
a Intendncia Oriental e a alfndega do rio Negro.
Durante oitenta anos os dois governos, em diferentes po-
cas, tentaram em vo discriminar os seus domnios na amplido
daquelas terras quase despovoadas. As negociaes para esse deslinde
malograram-se sempre ante a obstinao da Repblica de Nova
Granada (da qual se destacou depois a da Colmbia), em reivindicar as
raias traadas pelo insubsistente Tratado Preliminar de Santo Ildefonso
de 1777, que, a prevalecer, lhe adjudicaria uma enorme rea do nosso
estado do Amazonas, estirada at quase s portas de Manaus, com uma
superfcie de 127.060 quilmetros quadrados.
Essas exageradas pretenses j vinham consignadas nas in-
strues trazidas em 1826 pelo coronel Leandro Palcio, primeiro en-
viado extraordinrio e ministro plenipotencirio da Repblica de Nova
Granada junto do Imperador D. Pedro I: nelas se recomendava ao ne-
132 Arajo Jorge

gociador, como condio preliminar de qualquer ajuste, cingir-se s


clusulas do Tratado de 1777 no tocante fronteira comum e recusar o
reconhecimento das posses brasileiras na regio amaznica e, em par-
ticular, das situadas s margens do rio Negro, por constiturem "usur-
pacin de territrio que ha hecho el Brasil". A intransigncia do governo
neogranadino tornou impossvel qualquer acordo conciliatrio. Nova
misso confiada em 1828 ao coronel D. Juan M. Gmez, para a cele-
brao de um tratado de amizade, comrcio e limites, no produziu,
como a anterior, os resultados esperados. Nosso ministro dos Negcios
Estrangeiros, Miguel Calmon Du Pin e Almeida, depois marqus de
Abrantes, manifestou-se favorvel pronta concluso do ajuste de ami-
zade e comrcio, mas, em vista das inadmissveis pretenses territoriais
neogranadinas, no considerava vivel um tratado de limites sem prvia
explorao e reconhecimento da regio fronteiria por uma comisso
tcnica nomeada pelos dois governos interessados. Em nota de 3 de
maro de 1830 props que no tratado de amizade em via de negociao
se inserisse um artigo declarando que "os limites entre os dois pases
continuariam a ser os mesmos at ento reconhecidos como tais". A ne-
gociao interrompeu-se com a retirada do Rio de Janeiro do repre-
sentante diplomtico de Nova Granada em 1832.
De nada valeu o primeiro tratado de limites brilhantemente
negociado sobre a base do uti possidetis, pelo conselheiro Miguel Maria
Lisboa, mais tarde baro de Japur, e assinado em Bogot a 25 de julho
de 1853; a magistral defesa desse ajuste pelo negociador Lorenzo Lleras,
ministro das Relaes Exteriores, no impediu que o Senado neo-
granadino o rejeitasse por voto unnime em 1855, sob o fundamento
principal de que o reconhecimento da fronteira nele estipulada impor-
taria no enfraquecimento dos ttulos territoriais de Nova Granada nas
controvrsias de limites com as Repblicas do Peru e do Equador. De
nada valeu, mais tarde, a dialtica vibrtil do conselheiro Joaquim Maria
Nascentes de Azambuja, de 1867 a 1870, num dos mais renhidos de-
bates diplomticos registrados na histria das nossas relaes interna-
cionais: o excepcional descortino jurdico e profundo conhecimento das
questes territoriais do continente sul-americano revelados nessa
ocasio pelo nosso negociador ficaram consignados nas memrias por
ele redigidas e apresentadas ao governo colombiano na defesa dos pon-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 133

tos de vista sustentados pelo Brasil em matria de limites e navegao


fluvial. Fracassara ainda a ltima negociao iniciada no Rio de Janeiro
dez anos depois, em 1880, pelo ministro colombiano Prspero Pereira
Gamba: seu projeto de tratado, no qual, pela primeira vez, apareciam re-
duzidas as antigas reivindicaes territoriais da Colmbia, no pde ser
tomado em considerao porque, ao apresent-lo, j havia sido assinada
a sua revocatria, devendo deixar o Rio de Janeiro para outro posto.
No ano seguinte, o governo colombiano, por intermdio da
sua legao no Rio de Janeiro, props o recurso ao juzo arbitral, que o
nosso governo julgou no dever aceitar enquanto a Colmbia no liqui-
dasse a sua questo de fronteira com a Venezuela.

Esses antecedentes no eram animadores; apesar disso Rio


Branco resolveu reencetar as negociaes to magistralmente conduzi-
das por Miguel Faria Lisboa e Nascentes de Azambuja. Para esse efeito
confiou uma misso especial ao Dr. Enias Martins, deputado federal
pelo estado do Par, que se tornaria, depois, um dos seus mais eficazes e
devotados colaboradores. Sem embargo das dificuldades encontradas
em Bogot, onde os membros do governo colombiano preferiam, antes
de qualquer entendimento com o Brasil, aguardar o resultado do proc-
esso arbitral nas questes de limites com o Peru e o Equador, o nosso
negociador obteve com tato e habilidade a abertura da discusso
diplomtica de que resultou a celebrao do Tratado de Limites e
Navegao Fluvial, assinado em Bogot, a 24 de abril de 1907, e dum
acordo de modus vivendi, da mesma data, relativo navegao e comrcio
pelo rio I, ou Putumaio.
Com a celebrao deste tratado, ficaram reguladas as trs
sees da fronteira brasileiro-colombiana: a) da ilha de S. Jos de
Cucu at a nascente principal do rio Memchi; b) desta nascente at
a confluncia do rio Apapris, no Japur; c) da foz do rio Apapris
at o Amazonas.
A primeira seo j havia sido objeto de estipulao entre o
Brasil e a Venezuela em 1852 e 1859 e demarcada em 1880; vencedora a
134 Arajo Jorge

causa da Colmbia contra a Venezuela por deciso arbitral da rainha re-


gente de Espanha, em 1891, o Brasil teve de entender-se com o novo
soberano, a Repblica da Colmbia, a qual aceitou a mesma fronteira
que nessa regio fora demarcada pelos comissrios do Brasil e da Vene-
zuela em 1880.
Na segunda seo, entre os rios Memchi e Japur, os dois
governos adotaram como critrio para a fixao da linha fronteiria a
posse da poca e os direitos dela decorrentes, permitindo e facilitando
concesses amigveis na extenso das antigas reivindicaes de uma e
outra parte. As linhas estipuladas no Tratado de 24 de abril de 1907,
neste lano da fronteira, separavam e cobriam a ocupao administrativa
brasileira e a colombiana no desenvolvimento que elas tinham com o
carter de exerccio eficiente, continuado e completo de soberania.
Os negociadores de 1907 concordaram tambm no adia-
mento do ajuste da questo relativa terceira seo da fronteira, isto ,
da linha entre a confluncia do rio Apapris, no Japur, e o rio Ama-
zonas, por estar ela subordinada soluo da controvrsia de limites en-
tre a Colmbia, de um lado, e o Peru e o Equador, do outro. A Colm-
bia pretendia tambm confinar com o Brasil nessa regio, mas essa pre-
tenso era combatida pelo Peru e pelo Equador que, ambos, se julgavam
com direitos ao territrio por ela reclamado. Com o Peru, ento de
posse efetiva desse territrio, celebramos o Tratado de Limites de 1851
que reconheceu como fronteira nesta zona uma linha reta da povoao
de Tabatinga, no Amazonas, confluncia do rio Apapris, no Japur;
com o Equador, para o caso de vir a ser nosso confinante, "como esta
Repblica espera", assinou-se no Rio de Janeiro, a 6 de maio de 1904,
um tratado condicional de limites que reconhecia, desde ento e sem ul-
terior negociao, a mesma linha aceita pelo Peru. Caso a Colmbia
tivesse ganho de causa no seu litgio com aqueles dois pases e viesse a
confinar com o Brasil ao sul do Japur, o governo colombiano ou acei-
taria a linha divisria j fixada com o Peru e o Equador, como aceitou a
que ao norte havia sido demarcada pelo Brasil e pela Venezuela, ou, nos
termos do Tratado de 1907, promoveria nova negociao para fixao
deste lano da fronteira.
O Tratado de 24 de abril de 1907 regulou em definitivo a
questo da liberdade de navegao fluvial dos dois pases nos rios com-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 135

preendidos na seo da fronteira estabelecida pelo mesmo tratado entre


a Pedra de Cucu e a confluncia do rio Apapris, no Japur. Essa liber-
dade de trnsito fora pertinazmente reclamada pela Colmbia durante
anos como direito seu, independente de qualquer acordo ou concesso
nossa, em sua qualidade de condmina do rio Amazonas e dos afluentes
que nascem ou correm em seu territrio. O Brasil, fiel aos princpios
sustentados, invariavelmente, nesta matria, com todos os pases limtro-
fes em idnticas condies, resistiu a essa pretenso colombiana, pois
subordinou sempre a concesso definitiva do trnsito pelos rios que o
atravessam prvia determinao da fronteira internacional. O acordo
de modus vivendi, assinado em Bogot na mesma data do tratado, repre-
sentava o reconhecimento expresso, por parte do governo colombiano,
da jurisdio do Brasil sobre o Baixo Putumaio ou I, na regio em que
a fronteira no ficou determinada pelo Tratado de 1907, isto , entre a
confluncia do Apapris, no Japur, e o rio Amazonas. Por esse modus
vivendi, o governo do Brasil permitiu, como concesso especial feita no
exerccio legtimo e, por esse modo, reconhecido, de sua soberania, a
livre passagem aos navios colombianos e o comrcio de importao e
exportao pela seo brasileira do Baixo Putumaio ou I.
Este ato internacional, sem a transcendncia dos celebrados
com a Bolvia e com o Peru, tem um significado especial na histria dos
deslindes territoriais na Amrica do Sul: o de haver fixado uma linha de
limites atravs de territrios disputados por quatro naes diferentes:
Venezuela, Colmbia, Equador e Peru; alm disto "o Tratado de 24 de
abril de 1907", conforme declarava Rio Branco na exposio com que o
enviou ao Presidente da Repblica, "representa uma transao prudente
porque veio dissipar para sempre antigas preocupaes de conflitos alis
j verificados na regio de fronteira incerta e onde no fariam seno
aumentar com o desenvolvimento que ali vo tendo a atividade e os in-
teresses individuais, e, alm de prudente, representa uma transao hon-
rosa, com razoveis concesses recprocas, aconselhadas por sentimen-
tos e convenincias de leal harmonia e concrdia."
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo VII

Fronteira brasileiro-uruguaia na lagoa Mirim e no rio


Jaguaro. Poltica exterior do Imprio na Repblica Oriental.
Tratados de 1851, 1852 e 1853. Antecedentes histricos,
polticos e diplomticos. O Tratado de 30 de outubro
de 1909. Liberdade de navegao e comrcio e modificao
da linha e regime de fronteira na lagoa Mirim e no
rio Jaguaro.
O Tratado de 30 de outubro de 1909, concludo entre o
Brasil e a Repblica do Uruguai, modificando a linha e o regime de fron-
teira na lagoa Mirim e no rio Jaguaro e estabelecendo princpios gerais
para o comrcio e navegao naquelas guas, foi o ltimo dos grandes
atos internacionais de Rio Branco e constituiu o floro de remate de sua
obra benemrita de retificao do permetro do territrio nacional.
Desde 1801 era o Brasil, por direito de conquista, senhor
exclusivo da navegao naquela lagoa e no rio Jaguaro e durante a
Revoluo da Independncia das colnias espanholas manteve e defen-
deu vitoriosamente esse domnio nas campanhas de 1811 e 1812 e nas
de 1816 a 1820. Essa situao de fato recebeu sua primeira consagrao
jurdica na Conveno de 30 de janeiro de 1819, celebrada entre o Ca-
bildo de Montevidu e o general Carlos Frederico Lecor, baro, depois
visconde de Laguna, comandante-em-chefe das tropas portuguesas de
ocupao. Nessa conveno se determinava que a linha divisria entre a
Banda Oriental, ou Provncia de Montevidu, e a capitania de So Pedro
do Rio Grande do Sul, neste lano da fronteira, acompanhava a margem
ocidental da lagoa Mirim. E o Auto de Demarcao, assinado em Porto
Alegre a 3 de novembro do mesmo ano, complementar daquela con-
veno, mais explicitamente determinava que a fronteira devia correr
pela margem ocidental da lagoa Mirim e abranger uma faixa de terreno
compreendendo a distncia de dois tiros de canho, ficando aquela lagoa
140 Arajo Jorge

e o rio Jaguaro inteiramente dentro do territrio portugus e no exclu-


sivo domnio da Coroa de Portugal.
Esta Conveno e o Auto de Demarcao dela decorrente
foram substitudas dois anos mais tarde pelo Ato de Incorporao da
Banda Oriental ou Estado Cisplatino ao Reino Unido de Portugal, Brasil
e Algarve, datado de 31 de julho de 1821, o qual ao fixar, no artigo 3,
os seus novos limites, estabeleceu que a divisa, nessa regio, seria o rio
Jaguaro e a lagoa Mirim, sem aludir quer exclusividade do domnio
portugus nas suas guas, quer faixa de terras na vertente ocidental da
referida lagoa: "...seguindo as pontas do Jaguaro, entra na lagoa Mirim e
passa pelo pontal de S. Miguel..." O Ato de Incorporao de 1821 no
fazia mais do que consagrar a confrontao geralmente admitida naquela
poca segundo a qual somente parte da lagoa Mirim ficava dentro do
territrio da antiga Capitania de So Pedro do Rio Grande do Sul. O de-
sembargador Fernandes Pinheiro, mais tarde visconde de So Leopoldo,
presidente da Provncia do Rio Grande do Sul e senador do Imprio,
d-nos disso testemunho na primeira edio de 1819 de sua obra clssica
Anais da Capitania de So Pedro: nela j se l que a fronteira entre aquela
Capitania e o Uruguai no compreende toda a lagoa Mirim, mas
somente uma parte dela, isto , "...o rio Jaguaro que desgua na lagoa
Mirim, com parte desta lagoa..." -- e na segunda edio da mesma obra,
aparecida vinte anos depois, em 1839 j no Imprio, sob o ttulo Anais
da Provncia de So Pedro, seu autor reproduz sem alterao a divisa de
1819, nesta seo da fronteira, explicando: por ser a mesma que tem
subsistido h trinta e seis anos desde a guerra e conquista de 1801.
Na Conveno Preliminar de Paz, de 27 de agosto de 1828,
em virtude da qual o Brasil e as Provncias Unidas do Rio da Prata, de-
pois da guerra terminada com a batalha do Passo do Rosrio, renun-
ciaram aos direitos que entendiam ter sobre a Cisplatina ou Provncia
Oriental e concordaram em que ela passasse a formar um estado inde-
pendente e soberano, nada se estipulou no tocante a limites. Nem se
pode considerar ajustes de limites como o tm feito, por equvoco,
vrios de nossos escritores, a chamada conveno ou acordo militar de
Imba, de 25 de dezembro de 1828, concludo entre os generais Se-
bastio Barreto, brasileiro, e Frutuoso Rivera, uruguaio, com o nico ob-
jetivo de estabelecer uma linha de separao provisria entre as suas re-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 141

spectivas foras, conforme deixou exuberantemente demonstrado o


general Sousa Docca, para quem no tem segredos a histria da
diplomacia do Brasil nas suas relaes com o Uruguai.

Era de presumir que a Provncia Cisplatina, ao deixar a


comunho brasileira em 1828 como Repblica Oriental do Uruguai,
conservasse os limites com que nela ingressara em 1821, definidos pelo
tratado de incorporao desse ano. Assim sempre o entendeu o governo
oriental: mas as dificuldades de sua situao interna, agravadas dia a dia
com a luta contra o ditador argentino Rosas que ameaava a inde-
pendncia uruguaia, e, por outro lado, a necessidade de conseguir contra
ele o auxlio e a aliana do Brasil, levaram o governo de Montevidu a
abrir mo do seu direito ao condomnio das guas limtrofes. Nas
primeiras propostas apresentadas ao governo do Brasil em 1844 e
1845, o do Uruguai, por intermdio de Francisco Magarinos, seu
ministro no Rio de Janeiro, apenas pedia a liberdade de navegao
para a bandeira oriental nas guas da lagoa Mirim e do rio Jaguaro,
conformando-se com o limite pela margem ocidental da lagoa e pela
margem direita daquele rio. Desse modo o governo oriental, forado
pelas circunstncias, renunciava expressamente ao condomnio daquelas
guas, condomnio que lhe parecia estar assegurado pelo Tratado de In-
corporao de 1821.
O governo imperial entretanto no se deu pressa em aceitar
a proposta do governo oriental porque pretendia ento, por motivos de
segurana nacional, no s o domnio exclusivo sobre a lagoa Mirim e o
rio Jaguaro, mas tambm uma certa extenso das vertentes ocidentais
dessa lagoa, de modo a cobrir melhor a linha de fronteira e estabelecer
assim uma espcie de cordo de isolamento naquelas paragens freqen-
temente batidas pelas vagas revolucionrias que ameaavam submergir o
Uruguai nos primeiros tempos de sua organizao poltica e social. Ao
parecer, estava no mbito do governo imperial transformar aquele lenol
dgua fronteirio em lago interior brasileiro, idia j contida no Auto de
Demarcao de 1819, cuja validade, entretanto, ningum de boa-f
142 Arajo Jorge

ousaria sustentar depois da sua substituio pelo Tratado de Incorpo-


rao de 1821.
Apesar dessas tendncias extremas em certas esferas ofi-
ciais, de que se fez arauto o brigadeiro Machado de Oliveira, homens da
autoridade e da competncia de Duarte da Ponte Ribeiro, em 1844, e do
General Soares de Andria, mais tarde baro de Caapava, em 1847, re-
comendavam ao governo do Brasil a desistncia do domnio exclusivo
daquelas guas; o primeiro, em uma memria escrita em 20 de novem-
bro de 1844, no carter de alto funcionrio do Ministrio dos Negcios
Estrangeiros, e durante toda a vida consultor especial do governo em
questes de limites, dizia, ao referir-se linha fronteiria naquela regio:
"ainda que deva pertencer ao Brasil toda a lagoa Mirim, contudo, vista
das possesses que hoje tm nas suas margens os orientais, ser j im-
possvel exclu-los da navegao daquela lagoa, da foz do Jaguaro para
o sul. Parece, pois, que a divisria dever continuar desde a foz do
Jaguaro pelo meio da lagoa at defronte das nascentes do Xu, seguindo
as guas deste at o oceano"; e o ltimo, prefigurando o tratado que se
celebraria depois de mais de meio sculo, aconselhava que, nesta parte
da fronteira, a linha divisria devia correr desde a foz do rio Jaguaro,
pelo meio da lagoa, "a igual distncia de uma e outra margem, at entrar
na foz do arroio de S. Miguel". Em favor dessa inteligncia j se havia
manifestado igualmente o Conselho de Estado em 18 de maro de 1837,
aprovando, depois, em sesso plena, um Parecer, segundo o qual as di-
visas entre o Imprio e a Repblica Oriental "so as marcadas no Ato de
Incorporao", o que equivalia dizer -- dimidiao da lagoa Mirim e do
rio Jaguaro e condomnio das suas guas.

Em 1851 voltou-se a tratar da questo de limites ainda por


iniciativa do governo uruguaio, cuja situao interna, cada vez mais
crtica, no comportava expedientes paliativos. O governo oriental con-
stitudo encontrava-se, desde 1842, praticamente assediado em Mon-
tevidu pelo general Oribe, com o apoio ostensivo de Juan Manuel
Rosas. Tudo fazia prever a prxima capitulao daquela cidade: cessara a
interveno militar anglo-francesa contra Rosas e Oribe; a Inglaterra e a
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 143

Frana haviam levantado o bloqueio de Buenos Aires em 1847 e 1848; o


governo francs suprimira em 1850 o subsdio anual pago at ento ao
governo de Montevidu para as necessidades de defesa e guarnio da
praa; e o Brasil passou a fornecer, por emprstimo, em prestaes
mensais, a quantia que o governo de Montevidu julgou necessria para
prolongar a resistncia. Nessa conjuntura, o governo imperial, que havia
rompido com Rosas desde 1850 e era obrigado, por fora da Conveno
Preliminar de 27 de agosto de 1828, a defender e manter a inde-
pendncia do Uruguai, anunciou a D. Andrs Lamas, ministro oriental
no Rio de Janeiro, a resoluo de auxiliar por todos os meios a defesa de
Montevidu e opor-se sua tomada pelas tropas do general Oribe. Para
esse efeito concertou-se no Rio de Janeiro, a 29 de maio seguinte, uma
aliana ofensiva e defensiva entre o Brasil, o Uruguai e o estado ar-
gentino de Entre-Rios, a que aderiu depois o de Corrientes, "para o fim
de manterem a independncia do Uruguai e pacificarem o seu territrio,
fazendo sair dele o general Oribe e as foras argentinas que este coman-
dava e cooperando para que, restitudas as coisas ao seu estado normal,
se procedesse eleio livre do Presidente da Repblica". Em agosto do
mesmo ano de 1851, o governo do Uruguai, desejando dar ao do Brasil
uma demonstrao do seu reconhecimento, recomendou a D. Andrs
Lamas que sem detena negociasse e conclusse com o governo imperial
todos os ajustes necessrios para estreitar e robustecer a aliana recm-
celebrada, removendo do campo das relaes entre os dois pases quais-
quer motivos de ulteriores divergncias. Dessas negociaes, que decor-
reram sem grandes delongas participaram, do lado do Brasil, o marqus
de Paran e o visconde de Abaet, os quais celebraram com o ministro
uruguaio D. Andrs Lamas, em 12 de outubro de 1851, quatro tratados:
de limites, de comrcio, de aliana e de extradio e uma conveno
regulando a prestao, por emprstimo, de auxlios pecunirios
Repblica Oriental e estabelecendo as garantias que ela devia dar ao
Brasil.
No concernente s fronteiras, o Tratado de 12 de outubro
de 1851, com as modificaes introduzidas pelo de 15 de maio de 1852
e pelo acordo de 22 de abril de 1853, estipulou o domnio exclusivo do
Brasil s guas da lagoa Mirim e do rio Jaguaro; a linha divisria, nesta
seo da fronteira, circularia a margem ocidental daquela lagoa altura
144 Arajo Jorge

das maiores guas at a boca do rio Jaguaro, da prosseguindo pela sua


margem direita. Quanto navegao, o Uruguai nesse tratado reconhe-
ceu expressamente que o Brasil estava na posse exclusiva da navegao
nas guas da lagoa Mirim e do rio Jaguaro e devia permanecer nela
"segundo a base do uti possidetis, admitida com o fim de chegar a um
acordo final e amigvel..."
Ao pedido, formulado ento pelo governo uruguaio, de que
pelo menos lhe fosse concedida pelo Brasil a navegao naquelas guas, a
qual lhe seria compensada pela navegao nos afluentes orientais, re-
spondeu o governo imperial, por nota de 21 de dezembro do mesmo
ano de 1851, declarando que o reconhecimento do direito brasileiro ex-
clusiva navegao "no tolhe que o Brasil, por concesses especiais, admita,
debaixo de certas condies e certos regulamentos policiais e fiscais, embar-
caes orientais a fazerem o comrcio nos portos daquela lagoa".
Em vrias oportunidades o governo uruguaio tentou venti-
lar com o do Brasil o assunto dessa navegao. Em 1854 e 1856, o min-
istro oriental no Rio de Janeiro, D. Andrs Lamas, tentou embalde obter
essa concesso: o governo imperial, ouvido o Conselho de Estado,
mostrou-se-lhe infenso, atendendo gravidade da situao interna e anar-
quia ento reinante na Repblica Oriental. No decorrer do ano de 1857, no-
vas negociaes deram em resultado o Tratado de Comrcio e Navegao,
concludo a 4 de setembro de 1857, em substituio ao de 12 de outubro de
1851, consignando em princpio a concesso pleiteada pelo governo orien-
tal, embora de fato a promessa ali feita de abrir a navegao da lagoa Mirim
e do rio Jaguaro bandeira oriental ficasse subordinada a exames e estudos
prvios a que o Governo Imperial se propunha mandar proceder em tempo
oportuno. Alm disso, os dois governos contratantes haviam estabelecido
que as estipulaes do Tratado de 4 de setembro de 1857 s comeariam a
vigorar depois que o governo uruguaio concedesse sua aprovao a um ou-
tro tratado, tambm com a data de 4 de setembro de 1857 para a permuta
de territrio entre o Brasil e o Uruguai, com o fim de dar logradouro ento
vila de Santana do Livramento, cujas dependncias eram cortadas pela
linha divisria. Rejeitado pelo governo oriental o tratado de permuta de
territrio, o Governo Imperial, por decreto de 24 de setembro de 1860,
mandou suspender a execuo do Tratado de Comrcio e Navegao de
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 145

1857 e declarar subsistente entre os dois pases o anterior de 12 de ou-


tubro de 1851.
Em 1867 nova tentativa do governo uruguaio originou a
conveno de 18 de janeiro do mesmo ano, na qual se declarava aberta
"por concesso do Brasil" a navegao da lagoa Mirim e do rio Jaguaro
ao comrcio da bandeira oriental em troca de concesso idntica ban-
deira brasileira nos rios uruguaios Cebolati, Tacuari, Olimar e outros
que, direta ou indiretamente, desguam na referida lagoa. O general
Venncio Flores, presidente provisrio da Repblica Oriental, negou
ratificao a esse acordo, por entender que seu pas tinha pleno direito
livre navegao naquelas guas, independente de "concesso do Brasil",
conforme nele se declarava expressamente.
Novas propostas uruguaias sucedem-se em 1868, 1879,
1891 e 1895. Todas elas, sempre acolhidas favoravelmente pelo governo
brasileiro, foram, sem exceo, impugnadas pelo governo oriental que,
desde 1857, se recusava com obstinao admitir no seu texto a de-
clarao de que a navegao nas guas da lagoa Mirim e do rio Jaguaro
era aberta ao Uruguai "por concesso do Brasil", declarao que por fim
veio a prevalecer na redao do Tratado de 30 de outubro de 1909.

O Tratado de Limites de 12 de outubro de 1851 foi o


primeiro e ltimo ato internacional em que o governo do Brasil se reser-
vou a exclusividade do domnio e da navegao das guas limtrofes da
outra parte contratante. certo que a renncia por parte do governo
uruguaio ao seu direito de condomnio, como ribeirinha da lagoa Mirim
e do rio Jaguaro, no foi imposta pelo governo imperial: ofereceu-lha
desde 1844 o governo oriental na esperana de obter, como obteve de-
pois, em troca, o apoio militar do Brasil na luta pela manuteno e de-
fesa da sua independncia. Embora o caso do Brasil pudesse justificar-se
com o ensinamento unnime dos mestres do direito internacional e com
situaes semelhantes em outras partes do mundo, na Amrica era
nico. O tratado de limites com o Peru, assinado a 23 de outubro do
mesmo ano de 1851, no consignou exceo alguma aos princpios
146 Arajo Jorge

gerais reguladores do domnio e navegao de guas fronteirias: em to-


dos os outros ajustes de limites celebrados posteriormente pelo Brasil,
em vrias oportunidades, com os pases vizinhos, ou nas divisas fixadas
em virtude de sentenas arbitrais, estabeleceu-se invariavelmente o regime
do condomnio das guas extremenhas. E curioso assinalar que, no
prprio Tratado de Limites de 12 de outubro de 1851, coexistiam dois re-
gimes distintos de fronteiras com o Uruguai: um na fronteira oeste e
noroeste, de guas em comum e livre navegao e comrcio em todo o rio
Uruguai e seus afluentes; outro na fronteira oposta, norte e nordeste, de
guas de propriedade exclusiva do Brasil e delas expressamente afastada a
Repblica do Uruguai.
O procedimento do governo imperial, de todo o ponto
compreensvel em 1851, por motivos de ordem poltica e de convenin-
cia internacional, no se justificava perante o alto grau de cultura cvica
atingido depois pela Repblica do Uruguai no decurso de mais de cin-
qenta anos de constante aperfeioamento de suas instituies de-
mocrticas. Alm disto, a situao jurdica consignada no Tratado de 12
de outubro de 1851 constitua um verdadeiro anacronismo, incom-
patvel com as normas jurdicas uniformemente seguidas pelo Brasil no
trato com todos os seus vizinhos e com o prprio direito convencional
em vigor em todo o continente americano em matria de guas limtro-
fes.
"Menos admissvel seria para espritos medianamente lib-
erais", anota um comentador do Tratado de 30 de outubro de 1909, "a
continuao do regime que, em 1858, foi negociado, como concesso
generosa, entre os dois pases." Em virtude de reclamao do Uruguai, o
governo brasileiro providenciou para que, durante as enchentes do
Jaguaro, cujas guas transbordavam e invadiam a cidade oriental de Ar-
tigas, as lanchas fiscais do Imprio no penetrassem no territrio
uruguaio, acompanhando com a inundao o espraiamento da soberania
brasileira. E, como concesso especial, na mesma ocasio, tambm em
virtude de reclamao uruguaia, o governo imperial permitiu que os
habitantes de Artigas pudessem utilizar suas canoas ou botes para
atravessar o rio em busca de servios mdicos ou socorros espirituais na
cidade brasileira de Jaguaro.
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 147

Desde 1902 estava no mbito de Rio Branco promover essa


concesso, que, no seu conceito, devia abranger no somente a liber-
dade de navegao, sempre solicitada pelo Uruguai, mas tambm o re-
conhecimento da sua soberania naquelas guas, modificando, por ato
espontneo e desinteressado do Brasil, a linha e o regime de fronteira na
lagoa Mirim e no rio Jaguaro. Para a execuo deste projeto, a que Rio
Branco sempre desejou dar um realce excepcional pelo seu significado
nas relaes do Brasil com os povos desta parte do mundo, fazia-se mis-
ter criar preliminarmente um ambiente nacional propcio e libertar de
antigos e injustificados preconceitos a opinio pblica brasileira que,
ainda em 1895, se manifestara hostil pela imprensa simples proposta
de liberdade de navegao apresentada pelo Dr. Carlos de Castro, minis-
tro do Uruguai no Rio de Janeiro, ao Dr. Carlos de Carvalho, ento min-
istro das Relaes Exteriores.
Esse paciente e delicado trabalho de sondagem e de per-
suaso junto dos homens de responsabilidade em todos os crculos
polticos e intelectuais do Brasil, realizou-o Rio Branco desde 1903 com
a sua habitual mestria e com um tato inexcedvel.
Seis anos depois, vencida a resistncia de uns, a incom-
preenso de outros, a desconfiana de muitos, o presidente da
Repblica, na mensagem dirigida ao Congresso em 3 de maio de 1909,
pde manifestar sem rebuos o pensamento do governo brasileiro:
"Desde 1801, como sabido, ficamos senhores da navegao privativa
da lagoa Mirim e do rio Jaguaro e mantivemos ininterruptamente essa
posse. Tratados solenes, que celebramos com a Repblica Oriental do
Uruguai em 1851 e posteriormente, baseados no uti possidetis, estabele-
ceram como limites entre os dois pases a margem direita do Jaguaro e
a ocidental da lagoa Mirim, da confluncia do Jaguaro para o sul. A
continuada agitao e as guerras civis que ensangentaram a Repblica
Oriental, desde a sua independncia at 1851, explicavam a preocu-
pao, que pareceu conveniente tomarmos ento, de evitar freqentes
contatos entre as populaes confinantes, naquela regio em que um ex-
tenso lenol de gua, em nosso poder, tornava fcil evitar isso. Mas o
prprio ilustre estadista brasileiro que dirigiu as negociaes de 1851 deu
148 Arajo Jorge

desde logo a compreender que, mais tarde, o Brasil poderia fazer con-
cesses ao pas vizinho e amigo. A situao atual no idntica de
mais de meio sculo atrs. A Repblica Oriental do Uruguai desde
muito tempo um pas prspero cujo povo se no mostra menos
pacfico, ordeiro e progressista que o das mais adiantadas pores desta
nossa Amrica. As idias de concrdia, em que nos inspiramos todos, e
os sentimentos de justia e eqidade aconselham-nos a, espon-
taneamente -- sem solicitao alguma que no houve -- fazer mais do que
se esperava de ns, e isso desinteressadamente, sem buscar compen-
sao que outros poderiam pretender, dada a perfeita situao jurdica
em que nos achamos. Entendo que chegada a ocasio de retificar a
linha divisria naquelas partes, estabelecendo-a pelo talvegue do
Jaguaro e por vrias retas, mais ou menos medianas, que, da embo-
cadura desse rio, sigam at ao extremo sul da lagoa Mirim. Procedendo
assim, trataremos aquela Repblica vizinha como temos tratado todas as
outras na determinao das nossas fronteiras fluviais e nos conformare-
mos com as regras de demarcao observadas por todos os demais
pases na Amrica e na Europa, no tocante a rios e lagos fronteirios.
Autorizei, portanto, a abertura de negociaes para um tratado em que
tais regras sejam atendidas, convencido de que esse ato merecer a vossa
aprovao e o consenso e o geral aplauso de toda a nao brasileira."

O justo e generoso gesto do Brasil, sem similar na histria


diplomtica do mundo, solenemente consagrada no Tratado firmado a
30 de outubro de 1909, traduzia, em verdade, uma aspirao da con-
scincia nacional e o sentimento geral do povo brasileiro. Pode dizer-se
que aquele tratado encontrou entusistico acolhimento no Brasil inteiro:
o Estado do Rio Grande do Sul, pelo seu governo e pela Assemblia
Legislativa, os agrupamentos partidrios dos mais variados matizes com
representao no Congresso Nacional, a imprensa pelos seus rgos de
maior autoridade, no regatearam aplausos ao transcendente ato que sig-
nificava uma afirmao pblica da grandeza moral do Brasil e do seu
profundo sentimento de justia e constitua, ao mesmo tempo, um
ndice do elevado nvel da cultura jurdica e da civilizao dos povos do
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 149

continente americano. Num vibrante artigo de aplauso a essa iniciativa


do Brasil, Teixeira Mendes fez votos "para que o Congresso republicano
fosse to pressuroso em aprov-lo quanto o foram as Cmaras do Im-
prio em decretar a Lei de 13 de Maio". Na Cmara dos Deputados er-
gueram-se vozes discordantes, mas o Senado Federal aprovou o tratado
por unanimidade de votos. E Rio Branco, depois da vitria, pde dizer
sem faltar verdade histrica: "Apenas me coube nisso o mrito de
haver promovido, obscura mas persistentemente, desde a minha
chegada da Europa em 1902, a realizao de idia que j tinham alguns
homens no regime passado no Brasil e que encontrou na Repblica o
apoio de trs presidentes sucessivos e, desde o primeiro momento, o de
muitos outros homens polticos; o mrito principal e decisivo da obra
realizada pertence ao Brasil inteiro e s duas cmaras do seu Congresso
Nacional sem cuja vontade nada se teria conseguido."
No primeiro projeto de tratado figurava uma clusula para a
abertura da navegao marinha mercante e de guerra brasileira nos rios
uruguaios Tacuari e Cebolati, afluentes da lagoa Mirim. Essa concesso
j fora oferecida ao Brasil pelo governo oriental em 1866 e ficara estipu-
lada na conveno de 18 de janeiro de 1867. Por um requinte de gen-
tileza, aquela clusula foi retirada do texto brasileiro para que no pare-
cesse uma compensao dada ao Brasil em troca da cesso que desinter-
essadamente fazia de parte de seus direitos em favor do pas vizinho.
Aqueles dois rios, apenas navegveis em pequena extenso de seu curso,
abri-los-ia a Repblica Oriental do Uruguai quando entendesse dever
faz-lo. Da superfcie total da lagoa Mirim, de 3.580 quilmetros quadra-
dos, passaram a pertencer Repblica Oriental do Uruguai 720 quilmetros
quadrados: a parte do Brasil ficou sendo de 2.860 quilmetros quadrados.
Do grupo de ilhas chamadas do Tacuari, a mais importante, a ilha Grande, e
dois ilhotes, que continuaram a ser propriedade do Brasil, medem cerca de
dois quilmetros quadrados; as ilhas desse grupo, que passaram ao domnio
do Uruguai, tm a mesma superfcie. No rio Jaguaro oito ilhas continuaram
brasileiras e trs, que so dependncia da margem direita, ficaram pertencen-
tes Repblica Oriental do Uruguai.

*
150 Arajo Jorge

Ao contrrio do que se assoalhou em certos rgos da im-


prensa sul-americana, no houve da parte de Rio Branco inteno de
provocar a Repblica Argentina, forando-a indiretamente a pronunciar-
se na controvrsia com a Repblica Oriental do Uruguai sobre a juris-
dio das guas do esturio do rio da Prata: em discurso proferido no
Instituto Histrico e Geogrfico do Brasil, na noite de 6 de maio de
1909, ele rebateu essa infundada afirmao: "No houve da nossa parte
o mnimo pensamento de melindrar nenhum outro governo ou de in-
fluir na soluo de alguma outra questo pendente. Quando o governo
brasileiro deliberou h anos submeter em tempo esse projeto deciso
soberana do Congresso Nacional nenhuma questo sobre jurisdio em
guas fluviais tinha surgido em parte alguma do mundo: todos recon-
heciam nos ribeirinhos o condomnio nas guas dos rios e lagos lindei-
ros, salvo quando tratados solenes estabeleciam um regime de exceo
como o que ainda temos na lagoa Mirim e no rio Jaguaro." Tampouco
moveu o governo brasileiro o desejo de ser agradvel ao Uruguai: "Se
desejamos remover a exceo que j no para o nosso tempo, nem
para o nosso Continente", dizia Rio Branco nessa mesma noite, "no
com a idia de merecer agradecimentos e conquistar a gratido dos nos-
sos amigos do Uruguai. O sentimento da gratido raros homens o pos-
suem e mais raro ainda ou menos duradouro ele nas coletividades hu-
manas que se chamam naes. Isso nos ensina eloqentemente a
histria da sempre to limpa e generosa poltica internacional do Brasil,
pas que, na frase de um ilustre estadista argentino, j foi libertador de
povos oprimidos. Se queremos hoje corrigir parte da nossa fronteira
meridional, em proveito de um povo vizinho e amigo, principalmente
porque esse testemunho do nosso amor ao direito fica bem ao Brasil e
uma ao digna do povo brasileiro."
No Brasil os poucos impugnadores do Tratado de 30 de ou-
tubro de 1909 manifestaram dvidas sobre a excelncia da doutrina con-
stitucional e dos princpios de direito internacional que o estribavam.
Nenhum, porm, deixou de render homenagem nobreza dos senti-
mentos com que o governo brasileiro abriu mo de um perfeito direito
seu, consagrado em tratados solenes, movido apenas pelo respeito aos
altos ditames da justia internacional.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo VIII

Retrospecto da poltica externa do Brasil. O Governo


Provisrio e as relaes exteriores. Situao internacional
do Brasil no primeiro decnio republicano. Rio Branco
e a tradio pacifista da diplomacia brasileira. Solidariedade
continental. O desenvolvimento do pan-americanismo e
a contribuio dos Estados Unidos da Amrica. A obra
poltica e diplomtica de Rio Branco.
O s quatro atos diplomticos, anteriormente sumariados,
representam os episdios culminantes que assinalaram a passagem de
Rio Branco pelo Ministrio das Relaes Exteriores. Esses ajustes, de
que to legitimamente nos ufanamos pelo seu superior significado na
vida internacional do Brasil e pela transcendncia dos resultados obti-
dos, enquadram-se admiravelmente na tradio da poltica externa
brasileira que os estadistas da Repblica, com uma profunda intuio
dos interesses permanentes da nacionalidade, nunca perderam de vista
no meio das graves comoes internas oriundas da brusca transfor-
mao institucional de 15 de novembro de 1889. Certo, a diplomacia do
Governo Provisrio mal estreara-se com o Tratado de Montevidu de
1890. Concludo s primeiras horas do regime republicano com o lou-
vvel propsito de atrair para a democracia nascente as simpatias das
naes americanas e captar a confiana que nunca lograram inspirar-lhes
os diplomatas do Segundo Imprio, teve efeito contraproducente. O
juzo salomnico, recomendado naquele acordo, para a soluo da an-
tiga contenda de limites com a Repblica Argentina, no encontrou no
Brasil o favorvel acolhimento com que pareciam contar os membros
do Governo Provisrio: a fraternal partilha da zona litigiosa provocou
repulsa da opinio pblica sempre infensa entre ns a toda e qualquer
forma de cesso territorial. A rejeio do Tratado de Montevidu por
um Congresso essencialmente republicano, atnito ante a inesperada
154 Arajo Jorge

reao do sentimento nacional, teve o efeito de compelir os homens


pblicos do novo regime a abandonar o idealismo poltico de que
estavam imbudos em matria de relaes exteriores e volver realidade
da nossa tradio diplomtica, baseada sobretudo na defesa e sal-
vaguarda da segurana e integridade territorial do Brasil.
E no foi desaproveitada a experincia. Os memorveis atos
de carter internacional que se sucedem, com breves intervalos, a esse
passageiro eclipse da conscincia do nosso direito em 1890, denotam
descortino largo e seguro dos prceres republicanos e vigilante atividade
de nossa repartio dos negcios estrangeiros. A sua s enumerao
constitui um ndice expressivo desse fecundo perodo da nossa vida in-
ternacional: a soluo da questo de limites com a Repblica Argentina
em 1895 pelo laudo arbitral do presidente dos Estados Unidos da
Amrica, Grover Cleveland, em favor do Brasil; o reconhecimento por
parte da Inglaterra, em 1896, da soberania brasileira sobre a ilha da Trin-
dade, abusivamente ocupada por ordem do governo britnico no ano
anterior; o recurso ao arbitramento do Conselho Federal suo com a
vitria completa do direito do Brasil em 1900 na controvrsia com a
Frana sobre os limites da Guiana Francesa; a liquidao do litgio com
o governo britnico sobre a fronteira da Guiana Inglesa por deciso ar-
bitral do Rei da Itlia de 1904.
Nunca se conseguira tanto em prazo relativamente curto e
com to esplndido xito apesar do ambiente malignado pelas atribu-
laes nascidas da anormalidade da nossa situao poltica interna no
primeiro decnio republicano.
Fiel ao seu passado, o Brasil continuava a oferecer ao
mundo testemunho inequvoco de amor concrdia e de entranhado
sentimento de justia, prosseguindo com serena constncia na liqui-
dao pacfica da pesada herana de litgios territoriais, pondo termo,
prudente e cautelosamente, a situaes por vezes inquietantes, com a
preocupao exclusiva de viver em paz com os seus vizinhos e em boa
harmonia com todas as naes do mundo. A diplomacia republicana,
sobranceira s dissenses civis e s paixes partidrias desse atormen-
tado perodo da nossa histria, executava, silenciosa e metodicamente,
um ambicioso programa de realizaes internacionais que por si s bas-
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 155

tava a enaltec-la e recomendar o regime recm-institudo benemern-


cia nacional.

Na direo da pasta das Relaes Exteriores Rio Branco in-


suflou alento novo e vigoroso a essa poltica cheia de sabedoria e mod-
erao: retomou-lhe a orientao pacifista que to bem quadrava com o
feitio de seu esprito e empenhou-se com fervor em terminar o trabalho
restante de reajustamento territorial a fim de remover do plano interna-
cional, de uma vez por todas, as derradeiras causas de possveis de-
savenas entre o Brasil e os pases vizinhos. E os resultados da sua ao
no se fizeram esperar: reataram-se com redobrado vigor os tradicionais
vnculos de amizade e de boa vizinhana com a Bolvia; repuseram-se no
p da antiga cordialidade as estremecidas relaes com o Peru; elimi-
naram-se os irritantes conflitos de jurisdio com a Colmbia ao longo
de extensa fronteira comum na regio amaznica; fixaram-se definiti-
vamente os limites com a Guiana Holandesa; reconhecera-se ao
Equador, em tratado solene, seu eventual direito de confinar com o
Brasil no Amazonas; e, por fim, concedera-se ao Uruguai, num garboso
gesto romntico, o condomnio das guas limtrofes da lagoa Mirim e do
rio Jaguaro. Corrigidas e retificadas as ltimas raias duvidosas, resolvi-
dos, ao mesmo tempo, os complexos problemas correlatos de comrcio,
navegao e trnsito fluvial, fonte perene no passado de apaixonadas
discusses e de deplorveis desentendimentos, Rio Branco entregou-se
tarefa de aperfeioamento das relaes polticas do Brasil, combalidas
pelas agitaes internas que precederam a consolidao do regime re-
publicano. Devotou-se, com particular empenho, ao revigoramento da
amizade com os pases americanos a que nos prendiam identidade de as-
piraes comuns e indissolvel solidariedade de interesses materiais e
espirituais.
Essa delicada obra de concrdia e de congraamento levou-a
a feliz termo no meio de dificuldades de toda a sorte, num continente
trabalhado por perigosas rivalidades internacionais, agravadas pelos res-
sentimentos nascidos de candentes controvrsias territoriais, como as do
Chaco e de Tacna e Arica, para citar as de maior vulto, que a cada mo-
156 Arajo Jorge

mento ameaavam deflagrar em conflitos armados. Mas a lisura, honradez


e boa-f do procedimento de Rio Branco conquistaram pouco a pouco a
confiana dos mais cticos e realizaram o milagre de dissipar prevenes an-
tibrasileiras mal dissimuladas pelas convenincias diplomticas e des-
vanecer suspeitas quanto aos verdadeiros intuitos da nossa poltica exte-
rior. Pela sua interveno prudente e conciliadora, inspirada invariavel-
mente no princpio da igualdade jurdica dos estados soberanos, apre-
goado solenemente em hora memorvel na Segunda Conferncia da Paz
da Haia; pela assiduidade de sua colaborao em todas as iniciativas em
prol dos interesses gerais da Amrica em reunies, congressos e con-
ferncias internacionais; pela sua desinteressada preocupao de favore-
cer entendimentos entre vizinhos e amigos desavindos e pelo ardente
desejo de viver em paz com todos os povos, expresso no texto consti-
tucional republicano e reforado por uma trama de convenes de arbi-
tragem que reduziam ao mnimo a possibilidade de solues violentas, a
diplomacia brasileira reconquistou com Rio Branco seu tradicional
prestgio e concorreu decisivamente para a formao do esprito de soli-
dariedade americana que ento se afigurava ideal inexeqvel aos mais
avanados homens pblicos do continente e que o futuro se encarre-
garia de transmudar em radiosa realidade.
Para a vitria de to nobilssima causa de conseqncias in-
calculveis nos destinos do Novo Mundo, Rio Branco considerava im-
prescindvel a cooperao dos Estados Unidos da Amrica. E, com o
fim de obt-la, resolveu, desde os primeiros dias da sua administrao,
tomar a iniciativa de uma aproximao poltica mais estreita com a
poderosa Repblica do Norte com quem a nossa amizade datava da
poca em que o Brasil se constitura em nacionalidade independente. Do
governo americano partira ento o primeiro gesto amistoso para com o
Brasil, reconhecendo-lhe oficialmente a emancipao poltica, antes de
qualquer outro pas estrangeiro, mesmo de Portugal, recebendo o
primeiro agente diplomtico brasileiro, nomeado em 1824 pelo Impera-
dor D. Pedro I, e cultivando, depois, com os sucessivos governos da
Monarquia e da Repblica, relaes que nunca deixaram de ser cordiais,
mesmo quando postas a dura prova no decurso da Guerra de Secesso.
E o Brasil, pelo seu lado, aderira espontaneamente aos princpios enun-
ciados na doutrina de Monroe, adotando-a a partir de 1824 como um
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 157

dos pontos cardeais de sua poltica externa e procurando, j ento, con-


cluir sobre a base dessa doutrina uma aliana ofensiva e defensiva com a
"grande nao do Norte", como a chamavam os prceres da Independncia
brasileira. Os estadistas do Primeiro Imprio, com uma lcida compreenso
dos futuros destinos do Novo Mundo, pressentiram que a colaborao
ntima das duas maiores potncias americanas constitua seguro penhor
da paz e da defesa do continente contra quaisquer possveis veleidades
de conquista ou expanso das naes europias.
Evidentemente a tradio desta amizade entre o Brasil e os
Etados Unidos no se apagara ou interrompera atravs dos tempos.
Mas, por negligncia ou indiferena de uma e de outra parte, perdera
muito de seu impulso inicial e deixara de produzir os benficos resul-
tados que de sua continuidade seria lcito esperar. A opinio pblica en-
tre ns mostrara-se to suspicaz ante a anunciada poltica de mais estre-
ita cooperao com o governo americano que o seu ato preliminar -- a
elevao simultnea da categoria da representao diplomtica dos dois
pases em 1905 e conseqente criao da nossa primeira embaixada em
Washington -- chegara a provocar crticas e censuras de certa parte da
imprensa brasileira. O prprio Rio Branco julgou de seu dever rebat-las
e aproveitar a oportunidade para rememorar os vrios e deslembrados
episdios dessas relaes seculares: num artigo sob o pseudnimo de J.
Penn, estampado no Jornal do Comrcio sob o ttulo "Uma velha poltica
de amizade. O Brasil, os Estados Unidos e o Monrosmo", passou em
revista todos os atos e documentos justificativos da sbia poltica traada
e insistentemente recomendada pelos fundadores da nossa Inde-
pendncia e adotada por todos os governos brasileiros e exaltou a ami-
zade tradicional que deveria continuar a ser cultivada "com o mesmo
empenho e ardor com que a cultivaram os nossos maiores".
A defesa dessa delicada obra de acercamento confiou-a Rio
Branco, numa hora de feliz inspirao, a Joaquim Nabuco, que lhe con-
sagrou os derradeiros anos de sua j gloriosa existncia, pondo-lhe ao
servio todo o brilho do seu formoso talento e o prestgio e autoridade
de um nome aureolado em benemritas campanhas polticas e
diplomticas. Ao nosso primeiro embaixador em Washington coube o
privilgio de assentar em cimentos novos, estveis e profundos, a ami-
zade entre o Brasil e os Estados Unidos e facilitar a sua aproximao com
158 Arajo Jorge

as vrias repblicas da Amrica Latina, propiciando o advento da


poltica pan-americana que, anos mais tarde, ao primeiro toque de sen-
tido e de reunir haveria de congregar, numa irresistvel unio de foras
materiais e espirituais, as naes deste continente na defesa dos seus di-
reitos e liberdades.

A obra poltica e diplomtica de Rio Branco, realizada antes


e depois de haver assumido a direo das nossas relaes exteriores,
representa a mais completa expresso do sentimento pacifista do nosso
povo. Toda ela, inspirada num pensamento central de engrandecimento
do Brasil, obedeceu a uma dupla finalidade: a reivindicao do territrio
nacional com a restaurao triunfante de fronteiras "prestigiadas por
afirmaes seculares do nosso direito", e, dentro dessas fronteiras
fixadas sem guerras nem espoliaes de vizinhos menos poderosos, a re-
conquista da antiga hegemonia poltica e militar que o Brasil manteve,
em outros tempos, em benefcio da cultura e da civilizao da Amrica
e, por todos os ttulos, lhe competia nesta parte do Novo Mundo. A
primeira realizou-a Rio Branco com o seu atilado senso histrico e
geogrfico, servido pelo copioso material diligentemente enceleirado du-
rante os melhores anos de sua existncia e que as circunstncias no per-
mitiram fosse empregado, como era seu mais ardente desejo, no pro-
jetado monumento histria do nosso passado e das nossas glrias mili-
tares. A segunda conquistou-a com a natural clarividncia de seu gnio
poltico: conciliando a tradio do passado com as novas aspiraes e neces-
sidades do presente, deixou traadas, em linhas essenciais, as diretrizes do
Brasil nas suas relaes com os pases de todo o mundo e fixou definiti-
vamente as normas de seu procedimento na sociedade internacional ameri-
cana.
Todos esses eminentes servios em defesa dos interesses
eternos do Brasil, superiores transitoriedade dos regimes polticos,
esto para sempre incorporados ao patrimnio moral da nao e identi-
ficados com o seu prprio destino histrico. E Rio Branco, j con-
sagrado pelo culto dos seus contemporneos e pela venerao das
geraes de hoje, sobreviver na memria dos vindouros como um dos
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 159

mais gloriosos obreiros da grandeza do Brasil, pela austera majestade do


seu civismo, pela largueza imperial de suas concepes polticas, pela
profunda viso dos destinos de sua terra que ele sonhava forte, unida,
prestigiada, exercendo no continente americano uma nobre magistratura
civilizadora e impondo-se ao respeito do mundo pelo sentimento paci-
fista do seu povo, pelo liberalismo de suas instituies e pela sua inve-
jvel contribuio s vitrias incruentas do direito e da justia interna-
cional.
NDICE ONOMSTICO

A ANA (monte) -- 88
ANDRADA, Jos Ricardo da Costa Aguiar de
ABAET, Visconde de -- 97, 143 (Baro de Aguiar de Andrada) -- 16, 19, 22,
ABERDEEN, Lorde -- 86 , 87, 88 23, 24, 36, 37, 49-50
ABRANCHES, Frederico -- 97 ANTILHAS -- 66
APAPRIS (rio) -- 125, 133, 134, 135
ABRANTES, Marqus de -- 98, 132
ABREU, Capistrano de -- 27 ARA (rio) -- 122
ACARA (serra do) -- 75, 89, 91 ARAGUARI (rio) -- 59, 60, 64, 65, 70, 72, 77,
78
ACILI -- 72
ACRE (estado) -- 101 a 108, 111, 112, 114 a ARAJO, Marcos Antnio de (Visconde e
117, 123,124, 128 Baro de Itajub) -- 16, 68, 75
ARGENTINA, Repblica da -- 18, 19, 20, 25,
ACRE (questo do) -- 46, 131
ACRE (rio) -- 112 31, 32, 34, 35, 37, 44, 45, 55, 70, 93, 153,
154
FRICA -- 74, 103
AGUIAR DE ANDRADA, Baro de -- V. ARICA -- 155
ANDRADA, Jos Ricardo da Costa ARTIGAS (cidade) -- 146
SIA -- 74, 103
Aguiar de
ALABAMA -- 16 ASSIS BRASIL -- 24, 44, 106, 110, 115
ALAGOAS -- 106, 128 ATO DE INCORPORAO DE 1821 --
140, 141
ALBUQUERQUE, Pedro Francisco de Paula
Cavalcanti de -- 50 USTRIA -- 57
ALEMANHA -- 16, 76, 97, 98, 99 USTRIA-HUNGRIA -- 16
ALMEIDA, Gabriel de Toledo Piza e -- 73, 75 AUTO DE DEMARCAO DE 1819 -- 141
ALMEIDA, Miguel Calmon du Pin e -- V. AZAMBUJA, Graciano Alves de -- 23, 37
AZAMBUJA, Joaquim Maria Nascentes de --
ABRANTES, Marqus de
AMAP -- 62, 63, 64, 67, 68, 75, 79, 88, 94 21, 132, 133
AMARAL, Jos Avelino Gurgel do -- 23 AZEREDO (senador) -- 112
AZEVEDO, Jos da Costa (Baro de Ladrio)
AMAZONAS (estado) -- 105, 121, 131, 155
AMAZONAS (rio) -- 55 a 58, 60, 62, 78, 83, -- 21, 23, 65, 125
84, 88, 89, 93, 117, 125, 133, 134, 135
AMRICA -- 18, 20, 58, 118, 145, 148 B
AMRICA DO SUL -- 83, 103, 104
AMNEA (rio) -- 121 BAENA -- 72
ANA (rainha) -- 57 BANDA ORIENTAL -- V. URUGUAI,
ANA (arroio) -- 84, 86 Repblica do
160 Arajo Jorge

BARBOSA, Rui -- 28, 44, 76, 79, 94, 106, 109, CARPENTIER (tenente) -- 65
110, 113, 117 CARVALHO DE MORAIS -- 99
BARRE, Le Febvre de la -- 56 CARVALHO, Carlos de -- 41, 43, 68, 70, 72,
BARRETO, Sebastio (general) -- 140 79, 87, 99, 101, 147
BARROS LEAL (capito) -- 84 CASTRO, Carlos de -- 147
BLGICA -- 16 CASTRO, Plcido de -- 103, 106
BENEVIDES, Jos Maria Correia de S e -- 50 CEAR -- 128
BERNA -- 92, 97, 98, 100 CEBOLATI (rio) -- 145, 149
BERTHELOT -- 73 CERQUEIRA, Dionsio -- 21, 37, 76, 101
BOCAIVA, Quintino -- 49 CHACO -- 155
BOGOT -- 132, 133, 135 CHAMBERLAIN, J. -- 91-2
BOLVIA -- 16, 101 a 108, 112, 115 a 118, CHANDLESS, William -- 122
125, 126, 127, 155 CHANDLESS (rio) -- 122
BOURGEOIS, Leon -- 73 CHAPEC (rio) 19, 31, 32, 33, 70
BRANCO, (rio) -- 58, 60, 77, 78, 88, 89, 91, 92 CHARANVILLE, M. de -- 58
BRESSNER, Baro de -- 58 CHILE -- 16, 20
BRZET, Adolphe -- 66 CHOPIM (rio) -- 19, 20, 31, 33
BRITO, Toms Fortunato de (Baro de Ari- CHURCH, Georges (coronel) -- 117
nos) -- 16 CLEVELAND, Grover -- 24, 32, 35, 36, 44,
BROUSSEAU -- 75 74, 154
BUENOS AIRES -- 19, 35, 143 COELHO, Desidrio Antnio -- 66
BUTENVAL, Baro His de -- 59, 64 COELHO, Manuel Incio de Andrade Souto
Maior -- 50
C COLMBIA -- 46, 126, 131, 133, 134, 135,
155
CABO FRIO, Visconde de -- 23, 37, 39, 41, COMTE, Augusto -- 47
44, 46, 49, 98, 99 CONFERNCIA DA PAZ DA HAIA -- 155
CABRAL, Francisco Xavier da Veiga -- 66, 67 CONVENO PRELIMINAR DE PAZ
CABRAL, Pedro lvares -- 26 DE 1828 -- 140
CABRAL, Sebastio Xavier da Veiga -- 44, 66 CORENTINE -- 88, 89, 91
CACIPOR (rio) -- 65 CORREIA, Joo Artur de Sousa -- 23, 24
CAIENA -- 56, 60, 62, 66, 67, 88 CORREIA, Sezerdelo -- 21, 23, 48
CAIENA (ilha de) -- 55, 56
CORRIENTES -- 143
CALOENE (rio) -- 59, 60, 65, 66, 69, 73, 74,
75 COSTA, Joo Severiano Maciel da (Marqus
de Queluz) -- 61
CALGERAS, Pandi -- 98
CALVO, Nicolas -- 32 COSTA, Quirno -- 20
CMARA, Eusbio de Queirs Coutinho Ma- COTEGIPE, Baro de -- 30, 39, 44, 68, 98
toso da -- 50 COTINGO (rio) -- 86
CAMARAGIBE, Visconde de -- V. ALBU- COUTINHO, Aureliano -- 62
QUERQUE, Pedro Francisco de Paula COUTINHO, Jos Joaquim da Cunha de Az-
Cavalcanti de eredo -- 49
CAMPOS SALES -- 100, 101, 105 CROIS -- 75
CANAD -- 71 CRUZ, Osvaldo -- 100
CAPANEMA, Baro de -- 21, 22 CUNANI -- 65, 75
CARAPANATUBA (rio) -- 60 CUNANI (Estado Livre de) -- 66
CARAPAPRIS (rio) -- 59, 61, 65 CUNANI (Repblica do) -- 65
CARNEIRO LEO -- 99 CUNANI (rio) -- 58, 65, 66, 69
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 161

CUNHA, Euclides da -- 124 FREIRE, Felisbelo -- 48


CUNHA, Lus da -- 57 FRONTIN, Paulo de -- 100
CURANJA (rio) -- 123
G
D

DANTAS, Rodolfo -- 110 GAMA, Caetano Maria Lopes -- V. MARAN-


dAUDIFREDY -- 58 GUAPE, Visconde de
GAMBA, Prspero Pereira -- 133
DAUN, Joo Carlos Gregrio Domingos
Vicente Francisco de Saldanha Oliveira e GENEBRA -- 16, 71
GIRARDOT, Charles (tradutor) -- 43, 46
Sousa -- 50
dELVAS, Manuel Marques -- 61 GMEZ, Juan M. -- 132
dESTREES, Conde -- 56 GOTSTEIN, Baro -- 89
GOUVEIA, Hilrio de -- 97
GR-BRETANHA -- 84, 85, 92
E GRAFINA, Gustavo -- 78
GRANVILLE, Lorde -- 64
ENCARNAO, Manuel Urbano da -- 122 GRESHAM, Walter Q. -- 32
ENTRE-RIOS (estado argentino) -- 143 GREVENBURG, Joo Carlos Augusto de
ENTRE-RIOS -- V. PARAN Oeynhausen -- 50
EQUADOR -- 126, 132 a 135, 155 GROS, Jules -- 65
ESPANHA -- 17, 18, 39, 56, 57, 59, 60, 102, GROUSSAC, Paul -- 35
112, 125 GUACHALLA, Fernando -- 106
ESPRITO SANTO (estado) -- 106, 128 GUANABARA, Alcindo -- 93
ESSARI (Serra de) -- 91 GUAZ (rio) -- V. IGUAU (rio)
ESSEQUIBO (rio) -- 83, 86, 89 GUIANA (regio da) -- 90
ESTADO CISPLATINO -- V. URUGUAI, GUIANA FRANCESA -- 55, 57 a 63, 67, 68,
Repblica do 73 a 76, 78, 87, 88, 90, 93, 154
ESTADOS UNIDOS -- 16, 20, 23, 24, 29, 31, GUIANA HOLANDESA -- 83, 89, 92, 155
36, 41, 47, 50, 51, 66, 71, 74, 90, 99, 103, GUIANA INGLESA -- 64, 75, 83 a 86, 88 a
104, 109, 112, 154, 156, 157 92
EUROPA -- 25, 29, 42, 46, 49, 57, 98, 148 GUIANAS -- 55, 66
GUSMO LOBO -- 25
F

FACHODA -- 92 H
FERNANDES PINHEIRO (Visconde de So
Leopoldo) -- 140 HAIA -- 90
FERROLLE, Marqus de -- 56 HALIFAX -- 71
FILIPE IV -- 56 HANOTAUX, Gabriel -- 73, 74, 75, 89
FILIPE V -- 57 HARRIS (capito) -- 63
FILIPINAS -- 112 HAVRE -- 75
FLORES, Venncio (general) -- 145 HELVTICA, Confederao -- 76
FONTES, Custdio -- 23 HENRIQUE IV -- 55
FRANA -- 16, 25, 36, 47, 48, 55, 57, 58, 60 a HERRERA, Bartolom -- 125
70, 72 a 79, 87, 88, 90 a 93, 98, 99, 142 HOLANDA, 56, 57, 60, 87 a 90, 92, 93
FRANA ANTRTICA -- 55 HOMEM DE MELO, Baro, 27
FRANA EQUINOCIAL -- 55 HUGHES, Victor -- 61
162 Arajo Jorge

I LISBOA, Jos Marques -- 63


LISBOA, Miguel Faria (Baro de Japur) --
I ou PUTUMAIO (rio) -- 133, 135 132, 133
IGUAU (rio) -- 18, 31, 32, 33 LIVERPOOL -- 22, 25, 29, 36, 51, 69
IMBA (acordo militar de) -- 140 LLERAS, Lorenzo -- 132
INGLATERRA -- 16, 25, 56, 57, 60, 62, 63, LOBO DA SILVEIRA -- 61
64, 66, 74, 87 a 90, 93, 99, 103, 104, 142 LOBO, Fernando -- 48
INOCENTES, Jos dos Santos (frei) -- 84 LONDRES -- 36, 63, 83, 84, 86, 89, 90, 92,
IQUITOS -- 124 101, 102, 104
ISABEL, Princesa -- 27 LOPES NETO, Filipe -- 16
ITAJUB, Visconde e Baro de -- V. LORETO (Departamento de) -- 122, 124
ARAJO, Marcos Antnio de LUS XIV -- 57
ITLIA, 16, 154 LUNIER (capito) -- 67, 74
IVINS, William M. -- 38
M
J MACAP -- 57, 60
JAGUARO (cidade) -- 146 MACIEL MONTEIRO -- 63
JAGUARO (rio) -- 139 a 150 MADEIRA (rio) -- 115, 126, 127
JANGADA (rio) -- 31, 32, 33, 70 MADEIRA-MAMOR (estrada de ferro) --
JAPOC (rio) -- V. OIAPOQUE (rio) 106
JAPUR (rio) -- 125, 127, 134, 135 MADRI -- 36, 40
JAVARI (rio) -- 123, 125, 126 MAGALHES, Olinto de -- 101, 105
JAVARI-BENI -- 102 MAGARINOS, Francisco -- 141
JAVERIJA (arroio) -- 127 MAIACAR (rio) -- 58
JOO VI, Dom -- 60 MALOUET -- 58
JOO ALFREDO (Conselheiro) -- 27, 30, 68 MALTS, Domingos (cnego) -- 66
JOO MANUEL (padre) -- 25 MANAUS -- 103
JURU (rio) -- 121 a 125, 127, 128 MARAJ (ilha de) -- 58
JURU-MIRIM -- 122 MARANGUAPE, Visconde de -- 64, 98
MARONI (rio) -- 69, 88
L MARTINS, Enias -- 133
MATO GROSSO (provncia, estado de) -- 25,
LADRIO, Baro de -- V. AZEVEDO, Jos 105
da Costa MATOS, Lus Jos de Carvalho e Melo -- 50
LAET, Carlos de -- 28 MA (rio) -- 86, 89, 91
LAGOS -- 99 MA-TACUTU (linha) -- 87
LAMAS, Andrs -- 143, 144 MELO, Custdio de -- 48
LA PAZ -- 103, 105, 116 MEMCHI (rio) -- 133, 134
LA PLAZA, Victorino -- 35 MENDES, Odorico -- 62
LA RAVARDIRE -- 55, 56 MENDONA, Belarmino de -- 124
LECOR, Carlos Frederico (general, Baro e MENDONA, Hiplito Jos da Costa Pereira
Visconde de Laguna) -- 139 Furtado de -- 50
LESCALIER, M. de -- 59 MENDONA, Salvador de -- 22
LEVASSEUR, Emile -- 28 MINAS GERAIS -- 50
LIMA -- 124 MIRIM (lagoa) -- 139 a 145, 147 a 150
LINCOLN, Abraham -- 16 MISIONES -- V. MISSES
LISBOA -- 30, 34, 36, 40, 42, 56 MISSES -- 19, 20, 23, 36, 37, 44, 45, 70, 76, 94
Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 163

MITRE, Bartolomeu -- 17 PALM, F. -- 93


MONROE, Doutrina de -- 16, 74, 156 PALMAS -- 21
MONTEVIDU -- 20, 25, 139, 141, 143 PALMELA, Conde da -- 61
MONTEZUMA, Acaiaba de -- 49 PALMERSTON, Lorde -- 63
MOORE, John Massett -- 46 PAR -- 58, 60, 62, 64, 66, 75, 83, 133
MORAIS, Prudente de -- 68, 100 PARAGUAI -- 19, 24, 25, 27, 36, 45
MOREL, Charles -- 28 PARAGUAI, Guerra do -- 37
MORENO, Enrique B. -- 20 PARABA (estado) -- 128
MOSS, Benjamim -- 28 PARAN, Marqus de -- 143
MLLER, Eduardo -- 79 PARAN, (estado) -- 21, 128
MLLER, Lauro, 100 PARAN (Entre-Rios) -- 18
MURITEGUI, Incio -- 125 PARAN (provncia) -- 19, 45
PARAN (rio) -- 18, 44
N PARANHOS, Conselheiro (Visconde do Rio
Branco) -- 18, 25, 36, 44, 67
NABUCO DE ARAJO -- 22 PARANHOS, Jos Maria da Silva -- V. RIO
NABUCO, Joaquim -- 23, 51, 92, 97, 157 BRANCO, Baro do
NAPOLEO III -- 69 PARENTE, Bento Maciel -- 56
NEGRO (rio) -- 132 PARIS -- 16, 21, 36, 40, 59, 63 a 67, 69, 73, 76,
NEUCHTEL -- 79 78, 86, 91
NEW YORK -- 30 PARIS, Conveno de -- 73, 74, 88
NILO (rio) -- 92 PASSO DO ROSRIO -- 25, 140
NIOAC, Conde de -- 30 PAZ SOLDN -- 125
NORTE (cabo do) -- 56 PEANHA -- 99
NOVA FRIBURGO -- 25 PEDRA DE CUCU -- 135
NOVA GRANADA, Repblica de -- 131, 132 PEDRO I -- 131, 156
NOVA IORQUE -- 42, 46 PEDRO II -- 15, 16, 28
NUEVO-IQUITOS -- 122 PEDRO LUS -- 98
PEIXOTO, Floriano -- 22, 23, 40
O PENEDO, Baro de -- 87
PENN, J. (pseudnimo de Rio Branco) -- 157
OIAPOQUE (rio) -- 56 a 61, 65, 69, 70, 71, PEPIRI (rio) -- 33, 34
72, 76, 77, 78 PEPIRIGUAU (rio) -- 18, 19, 20, 31, 32, 33, 45
OLIMAR (rio) -- 145 PEQUIR (rio) -- 32
OLIVEIRA LIMA -- 23 PEQUIR-GUAZ (rio) -- 33
OLIVEIRA, Joo Alfredo Correia de -- V.
PEREIRA PASSOS -- 100
JOO ALFREDO (Conselheiro)
PEREIRA, Joo Filipe -- 48
ORANGE (cabo de) -- 56, 58, 59, 76, 78
ORIBE (general) -- 142, 143 PEREIRA, Lafaiete Rodrigues -- 16
OURM, Visconde de -- 28 PEREIRA, Lus Barroso -- 25
OUSELEY, W. G. -- 64 PERNAMBUCO -- 106, 128
PEROZ (comandante) -- 74
PERU -- 16, 46, 112, 124 a 127, 128, 132 a
P
135, 145, 155
PACARAIMA (serra de) -- 84, 88, 91 PETRPOLIS -- 110
PACFICO -- 121 PHIPPS, Constantine -- 87
PACFICO, Guerra do -- 16 PICHON, S. -- 73, 76
PALCIO, Leandro (coronel) -- 131 PINILLA, Claudio -- 106
164 Arajo Jorge

PIRARA -- 84 a 87 S
PORTO ACRE -- 103, 107
PORTO ALEGRE -- 139 S, Manuel Ferreira da Cmara Bitencourt e --
PORTO SEGURO -- 26 50
PORTUGAL -- 17, 18, 39, 50, 55, 56, 57, 59, SALDANHA DA GAMA -- 61
60, 61-2, 72, 83, 101, 102, 125, 140, 156 SALISBURY, Lorde -- 87, 89 a 92
PRADO, Eduardo -- 21, 28 SALTO GRANDE DO URUGUAI -- 34
PRATA (rio da) -- 23, 25, 55, 150 SAN ANTONIO (rio) -- V. SANTO AN-
PROVNCIA CISPLATINA -- V. TNIO (rio)
URUGUAI, Repblica do SANDERSON, Thomas -- 87
PROVNCIAS UNIDAS DO RIO DA SANTA CATARINA -- 107, 128
PRATA -- 140 SANTA ROSA (rio) -- 122
PURUS (rio) -- 121 a 125, 127, 128 SANTANA DO LIVRAMENTO -- 144
PUTUMAIO (rio) -- V. I (rio) SANTO ANTNIO (rio) -- 18, 19, 20, 31, 32,
33, 45
SO JOS DE CUCU (ilha) -- 133
Q
SO LEOPOLDO -- 72
QUARAIM (rio) 19 SO MIGUEL (arroio de) -- 142
QUESA, Vicente G. -- 20 SO MIGUEL (pontal de) -- 140
SO PAULO -- 25, 50
SCHNEIDER, L. -- 26
R
SCHOMBURGK, Robert -- 83 a 86, 88, 91
REINO UNIDO DE PORTUGAL, BRASIL SECESSO, Guerra de -- 16, 156
E ALGARVE -- 140 SERGIPE -- 106, 128
RENAULT, Louis -- 73 SERRO LARGO, Baro do -- 25
RIBEIRO, Duarte da Ponte -- 124-5, 142 SILVA, Rodrigo -- 20
RIBEIRO, Jos de Arajo -- 63, 64, 86 SIMANCAS -- 34
RIBOT, Alexandre -- 68 SINAMARI (rio) -- 55
RIO BRANCO, Baro do -- 22 a 28, 31, 32, SINIMBU, Joo Lins Vieira Cansano de --
34, 35, 37 a 51, 87, 89 a 94, 97, 100, 101, 50, 98
102, 104 a 108, 110, 113, 117, 122, 123, SOARES DE ANDRIA (general) -- 72, 84
126, 128, 131, 133, 135, 139, 146 a 150, SOBRAL, Baro do -- 48
153, 155 a 158 SOULT (marechal) -- 64
RIO BRANCO, Raul do -- 23, 24 SOUSA CORREIA -- 87, 89 a 92, 101
RIO BRANCO, Visconde do -- V. PARAN- SOUSA DANTAS -- 23
HOS (Conselheiro) -- SOUSA DOCCA (general, Baro de Caa-
RIO DE JANEIRO -- 20, 25, 28, 29, 36, 39, pava) -- 141, 142
40, 41, 43, 60, 62, 63, 64, 67, 73, 85, 87, 93, SOUSA, Antnio Francisco de Paula e -- 30,
103, 107, 123, 128, 132, 133, 141, 143, 144 36, 48
RIO GRANDE DO NORTE -- 106, 128 SOUSA, Lus de Vasconcelos e (vice-rei) -- 44
RIO GRANDE DO SUL -- 50, 51, 70, 139, SUA -- 16, 47, 77, 109
140, 148 SURIN (colnia de )-- V. GUIANA HO-
RIVERA, Frutuoso (general) -- 140 LANDESA
RODRIGUES ALVES -- 97, 99, 100, 121
RODRIGUES, Jos Carlos -- 44, 97 T
ROSAS (general, ditador), 141, 142
RSCIO, Joo Francisco -- 44 TABATINGA -- 125, 134
RUPUNUNI (rio) -- 83, 86, 88, 89, 91 TACNA -- 155


Rio Branco e as Fronteiras do Brasil 165

TACUARI (rio) -- 145, 149 TRPLICE ALIANA -- 19


TACUTU (rio) -- 62, 75, 86, 89, 91 TUMUCUMAQUE (montes) -- 78, 88, 91
TALLEYRAND, Prncipe de -- 61
TAROUCA, Conde de -- 57 U
TEIXEIRA DE MELO -- 44
TEIXEIRA MENDES -- 148 UCAIALE -- 122
TEIXEIRA, Lus Joaquim Duque Estrada -- 50 UHL, Edwin -- 32
TEJO (rio) -- 122 URUGUAI (Repblica Oriental do, ou Banda
TITARA -- 24 Oriental, ou Provncia Cisplatina, ou
TOCANTINS, Antnio Gonalves -- 66, 79 Estado Cisplatino ) -- 45, 46, 51, 139 a 147,
TRAJANO -- 66, 67 149, 150, 155
TRATADOS: URUGUAI (rio) -- 18, 19, 31, 33, 44
de Arbitramento de 7 de setembro -- 31, 73 URUGUAI, Visconde de -- 38, 59, 64, 65, 67,
de Arbitramento de 6 de novembro de 98
1901 -- 92 UTRECHT -- 57
de Badajs -- 60
de Comrcio e Navegao de 1857 -- 144 V
de Incorporao de 1821 -- 142
de Limites de 1750 -- 33, 34, 102 VELARDE, Hernn -- 123
de Limites de 1777 -- 33, 34, 102, 125, 132 VENEZUELA -- 90, 133, 134, 135
de Limites de 1851 -- 125, 134, 143, 145, 146 VERSSIMO, Jos -- 26, 28, 94
de Limites de dezembro de 1857 -- 38, 144 VIANA DE LIMA -- 30, 34, 42
de Limites de 1867 -- 102, 106, 107, 108, VICENTE PINZN ou PINSO (rio) --
112, 125 V. OIAPOQUE (rio)
de Limites e Navegao Fluvial -- 133, 144 VIENA -- 61
de Madri -- 45, 60 VIENA, Ato de -- 63, 73, 74, 88
de Montevidu -- 21, 36, 153 VILLEGAIGNON -- 55
de Paris -- 61
de Petrpolis de 1903 -- 106, 108, 109, X
117, 121, 126, 127
XU (arroio) -- 142
de Santo Ildefonso (preliminar) -- 45, 131
de 7 de setembro de 1889 -- 21
de Utrecht -- 57 a 61, 62, 63, 65, 69, 70, W
72, 73, 74, 77, 78, 88 WASHINGTON -- 16, 22, 23, 24, 29, 31, 36,
de Washington de 8 de maio de 1871 -- 71 38, 40, 43, 46, 98, 157
de 1872 -- 39
de 5 de maio de 1906 -- 93
Y
de 15 de maio de 1852 -- 143
de 10 de agosto de 1797 -- 59, 60 YOULD, Thomas -- 84
de 30 de outubro de 1909 -- 145, 146, 150
de 8 de setembro de 1909 -- 127, 128 Z
de 24 de abril de 1907 -- 134, 135
TRINDADE (ilha da) -- 55, 89, 154 ZEBALLOS, Estanislau -- 32, 35