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Raa novas perspectivas

antropolgicas

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UNIVERSIDADE FEDERAL DA BAHIA
Reitor
Naomar Monteiro de Almeida Filho

Vice-Reitor
Francisco Mesquita

EDITORA DA UNIVERSIDADE FEDERAL DA BAHIA

Diretora
Flvia Goullart Mota Garcia Rosa
CONSELHO EDITORIAL
Titulares
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Suplentes
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Armindo Jorge de Carvalho Bio
Evelina de Carvalho S Hoisel
Cleise Furtado Mendes
Maria Vidal de Negreiros Camargo

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Raa novas perspectivas
antropolgicas

Osmundo Arajo Pinho


Livio Sansone
(organizadores)

2 Edio revista

ABA
EDUFBA
Salvador, 2008

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2008 by Autores

Direitos para esta edio cedidos Edufba. Feito o depsito legal.


Nenhuma parte deste livro pode ser reproduzida, sejam quais forem os meios empregados,
a no ser com a permisso escrita do autor e das editoras, conforme a Lei n 9.610,
de 19 de fevereiro de 1998.

PROJETO GRFICO E ARTE FINAL


Gabriela Nascimento

REVISO
Susane Barros
Flvia Rosa

Biblioteca Central Reitor Macdo Costa - UFBA

Raa : novas perspectivas antroplgicas / Livio Sansone, Osmundo Arajo


Pinho (organizadores). - 2 ed. rev. Salvador : Associao Brasileira de
Antropologia : EDUFBA, 2008.
447 p.

ISBN 978-85-232-0516-4

1. Antropologia. 2. Relaes raciais. 3. Questo racial - Brasil.


4. Globalizao. 5. Sexo. 6. Religio e raa. 7. Juventude. 8. Polticas
pblicas. I. Sansone, Lvio. II. Pinho, Osmundo Arajo.

CDD - 301.81

Editora da UFBA
Rua Baro de Jeremoabo,
s/n Campus de Ondina
40170-115 Salvador BA
Tel: +55 71 3283-6164
Fax: +55 71 3283-6160
www.edufba.ufba.br
edufba@ufba.br

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Sumrio

Prefcio 7
Livio Sansone

Introduo 9
Osmundo Pinho

Censo e demografia 25
A varivel cor ou raa nos interior dos sistemas censitrios brasileiros
Marcelo Paixo
Luiz M. Carvano

Cor e raa 63
Raa, cor e outros conceitos analticos
Antonio Srgio Alfredo Guimares

Gentipo e fentipo 83
Qual retrato do Brasil ? Raa, biologia, identidades e poltica
na era da genmica
Ricardo Ventura Santos
Marcos Chor Maio

Sade 121
Cor/Raa, Sade e Poltica no Brasil (1995-2006)
Simone Monteiro
Marcos Chor Maio

Urbanismo, globalizao e etnicidade 151


Livio Sansone

Raa e nao 193


Sebastio Nascimento
Omar Ribeiro Thomaz

Gnero 237
Dialogando com os estudos de gnero e raa no Brasil
ngela Figueiredo

Relaes raciais e sexualidade 257


Osmundo Pinho

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Religio e etnicidade 285
Religio e relaes raciais na formao da antropologia do Brasil
Vagner Gonalves da Silva

Quilombos 315
Jos Maurcio Arruti

Poltica(s) Pblica(s) 351


Antonio Carlos de Souza Lima
Joo Paulo Macedo e Castro

Juventude 393
Juventude, raa/etnia Diferenciais e desempenho escolar
Mary Garcia Castro
Ingrid Radel Ribeiro

Educao 421
Raa e educao: os elos nas Cincias Sociais Brasileiras
Andr Brando
Anderson Paulino da Silva

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Prefcio
Livio Sansone

O tema da criao da diferena, do Outro etno-racialmente construdo,


assim como da produo de identidades de cunho etno-racial sempre foi
importante na antropologia. Este mbito de pesquisa sempre levantou questes
ticas para os antroplogos envolvidos descobridores, defensores e at porta-
vozes de seus objetos de pesquisa. Hoje o contexto diferente e a relao
pesquisador-objeto se d de outra forma, mas o tema continua central, tambm
na antropologia no Brasil. H mais antroplogos que pesquisam nestes mbitos
e uma antropologia mais aberta e interdisciplinar (mais do que antes h
antroplogos e antropologias operando fora dos departamentos e programas
disciplinares em antropologia). Tudo isto leva, j em si, a criao de um conjunto
multi-vocal e, s vezes, polifnico. Se j houve uma antropologia brasileira
entendida como um conjunto unido, ou pelo menos um conjunto articulado em
paradigmas pouco questionados entre colegas antroplogos, hoje, nesta etapa j
de maturidade e maior complexidade da comunidade dos antroplogos e da prpria
profisso do antroplogo, h questes e solues que mais que antes dividem os
antroplogos. Talvez a questo racial ou tnica ou, melhor dito, o que fazer
para reverter nossas desigualdades de cunho tnico-racial seja o tema que mais
divide os antroplogos em frentes opostas. Estamos convencidos que o debate
faz bem e que antropologia feita no Brasil se enriquece nele. Por isso a Comisso
de Relaes tnicas e Raciais (Crer) da Associao Brasileira de Antropologia
quer manter o meio campo funcionando, criando e cultivando espaos para o
debate e o dilogo, sabendo que h anti-racismo e propostas interessantes de luta
a desigualdades em ambos os lados da linha de frente que hoje ope, por exemplo,
defensores ou opositores de medidas como as assim ditas cotas ou do projeto de
Estatuto da Igualdade Racial. Sabendo tambm que os desafios de tipo tico e
poltico tendem a aumentar ao longo de um processo que leva a antropologia

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mais e mais prxima de nosso cotidiano e de nossas escolhas pessoais hoje como
dizia Clifford Geertz somos todos nativos.
Este livro quer mostrar esta nova e interessante porosidade da antropologia
aberta para um trnsito mais intenso com as outras disciplinas assim com
reconhecendo que h um intercmbio entre as idias dos antroplogos e as imagens
e representaes da mdia e da opinio pblica. O livro quer tambm mostrar
como esta nova complexidade cria novos espaos para os antroplogos que aceitam
o desafio de pesquisar em um contexto tenso onde a autoridade do antroplogo
est menos estvel e garantida que antes. nossa inteno apontar pelo fato da
pesquisa e a anlise em torno dos processos de racializao assim como de produo
de identidades de cunho tnico-racial mostra como estes fenmenos levantam
questes centrais para as cincias sociais do novo milnio: a produo de diferena
e identidade em um contexto caracterizado por uma crescente homogeneizao
cultural ou, pelo menos, pelo aumento e uniformizao do conjunto de smbolos
por meio dos quais se pode construir identidade e diferena; a construo de
identidades que convivem e se retroalimentam de outras; o trnsito intenso entre
o olhar analtico e o popular com a intermediao da mdia; os processos de
naturalizao (e, s vezes, biologizao) das diferenas.
Este livro, pensado como um aporte ao debate assim como ferramenta
para o ensino, sobretudo em nvel de graduao, tenta lidar, sem nenhuma
pretenso de completude, com uma srie de desafios proporcionados por esta
nova fase da sociedade brasileira, onde, talvez pela primeira vez e obviamente de
forma contraditria, ser ndio e negro deixa de ser nus para se tornar, s vezes,
at bnus. Neste contexto contar a cor imediatamente poltico, porque pode
estar associado a uma redistribuio de recursos e pensar em educao inspirada
por algum multiculturalismo, com indica a Lei federal n. 10.639, obriga os
antroplogos a refletir sobre vantagens e desvantagens do uso, em determinado
contextos, de certas categorias, como etnicidade, raa, ndio, negro ou
afrodescendente e quilombola. At mesmo a pesquisa sobre vivencia da religio
parece obrigar os antroplogos mais que antes a lidar com as questes da liberdade
religiosa e a ter que tomar posio em defesa de grupos novamente estigmatizados.
No esforo de buscar dar luz ao negro e o ndio (que aqui no pde ter o justo
espao) como agente de sua prpria condio e no somente e sempre como vtima,
novas frentes, que tambm questionam a nossa tica, foram aqui somente
apontadas, mas precisam aprofundar-se. Prticas e representaes em torno da
beleza e do consumo parecem hoje se constituir na nova frente de luta por cidadania
e respeito.

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Cor e raa
Raa, cor e outros conceitos analticos

Antonio Srgio Alfredo Guimares Professor do


Departamento de Sociologia da Universidade de So
Paulo.

Neste texto, pretendo fazer uma discusso conceitual sobre raa que
seja tambm metodolgica. Posso parecer categrico demais, s vezes, mas se trata
apenas de uma metodologia possvel, entre outras, pois nada do que eu falo forma
um corpo dogmtico estabelecido ou cientfico; apenas a explicitao crtica de
uma maneira de trabalho.
Vamos comear pelos conceitos. Fazemos sempre uma distino, nas
cincias sociais, entre dois tipos de conceitos: os analticos, de um lado, e os que
podemos chamar de nativos; ou seja, trabalhamos com categorias analticas ou
categorias nativas. Um conceito ou categoria analtica o que permite a anlise de
um determinado conjunto de fenmenos, e faz sentido apenas no corpo de uma
teoria. Quando falamos de conceito nativo, ao contrrio, porque estamos
trabalhando com uma categoria que tem sentido no mundo prtico, efetivo. Ou
seja, possui um sentido histrico, um sentido especfico para um determinado
grupo humano. A verdade que qualquer conceito, seja analtico, seja nativo, s
faz sentido no contexto ou de uma teoria especfica ou de um momento histrico
especfico. Acredito que no existem conceitos que valham sempre em todo lugar,
fora do tempo, do espao e das teorias. So pouqussimos os conceitos que
atravessam o tempo ou as teorias com o mesmo sentido. Se assim, os termos de
que estamos falando so termos que devem ser compreendidos dentro de certos
contextos. Gostaria, portanto, de frisar esse aspecto. Observao que pode parecer
bem simples, mas que trata de uma regra necessria para evitar confuses sobre o
que vem a seguir.

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O que raa? Depende. Realmente depende de se estamos falando em
termos cientficos ou de uma categoria do mundo real. Essa palavra raa tem
pelo menos dois sentidos analticos: um reivindicado pela biologia gentica e
outro pela sociologia. Quando digo isso, estou querendo tambm provocar alguns
antroplogos em flor, como diria Ramos (1958), que chegam a ter arrepios ao
ouvir que raa pode ser um conceito sociolgico; o que consideram um absurdo.
Ademais desses usos analticos, temos raa como conceito nativo. Vamos
destrinchar isso um pouco mais.
Vamos voltar, por um momento, ao final do sculo XIX para lembrar que
quando a sociologia se forma lemos isso em Marx (1974), em Durkheim (1970),
em Boas (1940) ocorre um deslocamento em termos de explananda:
abandonamos as explicaes sobre o mundo social baseadas em raa ou clima, em
favor de explicaes baseadas no social e na cultura. O que funda as cincias
sociais essa idia de cultura.
Que idia essa? a idia de que a vida humana, a sociedade poltica,
etc., no so determinadas, de uma maneira forte, por nada alm da prpria vida
social. Quem no se lembra de Durkheim repetindo: um fato social s pode ser
explicado por outro fato social? Essa mesma idia vai ser desenvolvida por Boas
e por outros. Podemos pensar em cultura material ou simblica, e essa idia de
cultura simblica muito importante para ns que trabalhamos com raa.
Construmos o sentido de nossa vida social e individual, assim como construmos
tambm os artefatos que nos permitem sobreviver e reproduzir de maneira
ampliada a nossa vida em sociedade. Aquilo que chamamos de natureza fsica
pode ser considerado, de agora em diante, como simples condicionante da vida
social. Lembremos Weber (1970) cuja leitura essencial: a ao social s existe
como tal quando a ela se cola um sentido subjetivo. Assim se constituiu o campo
das cincias sociais.
Mas sabemos tambm que o termo raa no desapareceu totalmente do
discurso cientfico. No apenas do discurso da biologia, mas tambm de todos os
discursos que insistem em explicar a vida social em concorrncia com a sociologia.
A biologia e a antropologia fsica criaram a idia de raas humanas, ou seja, a idia
de que a espcie humana poderia ser dividida em subespcies, tal como o mundo
animal, e de que tal diviso estaria associada ao desenvolvimento diferencial de
valores morais, de dotes psquicos e intelectuais entre os seres humanos. Para ser
sincero, isso foi cincia por certo tempo e s depois virou pseudocincia. O que
chamamos modernamente de racismo no existiria sem essa idia que divide os
seres humanos em raas, em subespcies, cada qual com suas qualidades. Foi ela

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que possibilitou a hierarquia entre as sociedades e populaes humanas
fundamentadas em doutrinas complexas. Essas doutrinas sobreviveram criao
das cincias sociais, das cincias da cultura e dos significados, respaldando posturas
polticas insanas, de efeitos desastrosos, como genocdios e holocaustos. Depois
da tragdia da Segunda Guerra, assistimos a um esforo de todos os cientistas
bilogos, socilogos, antroplogos para sepultar a idia de raa, desautorizando
o seu uso como categoria cientfica. O desejo de todos era apagar tal idia da face
da terra, como primeiro passo para acabar com o racismo. Alguns cientistas naturais,
bilogos, tentaram impedir o uso do conceito na biologia, mesmo que tenha
ficado claro que ele no pretendia mais explicar a vida social e as diferenas entre
os seres humanos; propuseram que o seu nome fosse mudado, que se passasse a
falar de populao para se referir a grupos razoavelmente isolados, endogmicos,
que concentrassem em si alguns traos genticos. Essa idia de populao, apesar
de prxima de raa, seria extremamente til em alguns estudos biolgicos e, ao
mesmo tempo, evitaria as implicaes psicolgicas, morais e intelectuais do antigo
termo. Mesmo que se possa demonstrar estatisticamente que a populao mundial,
em termos genticos, no pode ser dividida em raas, seria necessrio, para alguns
bilogos, conservar a idia da existncia desses grupamentos geneticamente mais
uniformes.
O que significa a no existncia de raas humanas para a biologia? Significa
que as diferenas internas, digamos aquelas relativas s populaes africanas, no
so maiores do que as diferenas externas, aquelas existentes entre populaes
africanas e populaes europias, por exemplo. Ou seja, impossvel definir
geneticamente raas humanas que correspondam s fronteiras edificadas pela noo
vulgar, nativa, de raa. Dito ainda de outra maneira: a construo baseada em
traos fisionmicos, de fentipo ou de gentipo, algo que no tem o menor
respaldo cientfico.1
Ou seja, as raas so, cientificamente, uma construo social e devem ser
estudadas por um ramo prprio da sociologia ou das cincias sociais, que trata das
identidades sociais. Estamos, assim, no campo da cultura, e da cultura simblica.
Podemos dizer que as raas so efeitos de discursos; fazem parte desses discursos
sobre origem (WADE, 1997). As sociedades humanas constroem discursos sobre
suas origens e sobre a transmisso de essncias entre geraes. Esse o terreno
prprio s identidades sociais e o seu estudo trata desses discursos sobre origem.
Usando essa idia, podemos dizer o seguinte: certos discursos falam de essncias
que so basicamente traos fisionmicos e qualidades morais e intelectuais; s
nesse campo a idia de raa faz sentido. O que so raas para a sociologia, portanto?

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So discursos sobre as origens de um grupo, que usam termos que remetem
transmisso de traos fisionmicos, qualidades morais, intelectuais, psicolgicas,
etc., pelo sangue (conceito fundamental para entender raas e certas essncias).
Existem vrios outros tipos de discursos que so tambm discursos sobre
lugares: lugares geogrficos de origem a minha Bahia, o meu Amazonas, a
minha Itlia , aquele lugar de onde se veio e que permite a nossa identificao
com um grupo enorme de pessoas. Quando falamos de lugares, falamos de etnias.
Outras vezes, os discursos sobre origens so discursos sobre o modo de fazer
certas coisas (por exemplo: ns fazemos desse jeito, ns comemos um alimento
cortando-o na diagonal e no na vertical, como fazem os brbaros); esses so
discursos que podem tambm formar uma comunidade2. muito importante
observarmos a distino de Tnnies, retomada por Weber (1970), entre associao
e comunidade. So dois conceitos fundamentais. Lembrando sempre que estamos
falando de discursos que criam comunidades, no associaes. O que uma
associao? Associao simplesmente uma reunio de pessoas ligadas por certos
interesses, interesses que podem ser submetidos crtica. Um sindicato
certamente uma associao, formado a partir de uma mesma situao de classe, de
uma posio comum num mercado de bens e servios. No estamos falando,
portanto, de comunidades, como acontece quando estamos nos referindo a etnias
ou raas. Estas ltimas podem mesmo se transformar numa outra coisa, a qual
devemos designar por um outro nome, como quando passam a reivindicar, no
apenas uma origem comum, mas um certo destino poltico, tambm comum.
Quando etnias ou raas passam a reivindicar um destino poltico comum, quando
formam uma comunidade de origem e de destino, ento estamos em presena de
uma nao. perfeitamente plausvel dizermos, por exemplo, que os negros
americanos, que tm a raa como categoria nativa, se transformaram, em algum
momento, em uma nao, formando um movimento nacionalista.
Um parntese: quando se fala em raa, nos Estados Unidos, isso faz
imediatamente sentido para as pessoas; no se pode viver nos Estados Unidos
sem ter uma raa, mesmo que se tenha que inventar uma denominao como
latino que designa uma uniformidade cultural e biolgica de outro modo
inexistente, mas imprescindvel para possibilitar o dilogo com pessoas que se
designam negras, brancas, judias, etc. Todos os grupos tnicos viram raa nos
Estados Unidos, porque raa um conceito nativo classificatrio, central para a
sociedade americana. Por outro lado, quando nos referimos ao afrocentrismo
americano, ao panafricanismo, ao islamismo de Faraken, nitidamente estamos

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tratando de movimentos que esto reivindicando, no somente uma origem
comum, mas um destino poltico comum enquanto povo.
Alis, a noo de povo tambm muito importante. O povo justamente
o sujeito dessa comunidade imaginria de origem ou de destino, o conjunto das
pessoas da comunidade: o povo de santo, o povo brasileiro, o povo baiano, o povo
paulista. Nenhum povo existe sem a comunidade que lhe oferece uma origem ou
um destino: o candombl, o Brasil, a Bahia, So Paulo. A distino clssica de
Weber (1970) entre Estado e Nao bastante conhecida.
Alis, um outro parntese: este texto est parecendo uma aula de
sociologia, no ? Mas eu trabalho assim mesmo, fazendo distines analticas
que s fazem sentido quando empregadas para entender um fato concreto. Em
certos momentos do meu raciocnio como se estivssemos no mundo da lua,
pois me refiro a uma distino puramente analtica, em abstrato, quando tudo o
que existe uma realidade concreta, singular. Os conceitos s fazem sentido num
mundo terico determinado, no faz sentido sair daqui para aplicar ali este discurso
terico sem referncias concretas, porque faltaria histria, e esses con-ceitos se
articulam numa determinada histria e numa determinada teoria.
Ento, o que Estado? O Estado a organizao poltica que tem domnio
sobre um territrio e monopoliza o uso legtimo da fora, essa a definio
weberiana. O Brasil certamente um Estado. O sculo XIX assiste ao surgimento
dessas formaes chamadas Estados-nao, entidades que emitem passaporte, que
erigem e controlam fronteiras, que garantem direitos aos seus cidados, mas s
quais, ao mesmo tempo, esses cidados devem se identificar como filhos,
devendo-lhes amor e fidelidade; e que so, ao mesmo tempo, comunidades polticas
e de destino.
Mas ainda me falta falar de trs outros conceitos que sempre aparecem
nos nossos discursos. O primeiro deles classe e, para empreg-lo, peo ao leitor
mais iseno, mais abertura, menos dogmatismo. O que estou pedindo? Estou
pedindo o seguinte: que considere essa palavra fora de um discurso terico
especifico; que no diga, categoricamente: a classe de algum depende
fundamentalmente do lugar que ele ocupa num modo de produo. Peo que
faa de conta que est ouvindo esta palavra pela primeira vez. Classe pode ser
um conceito analtico ou, como qualquer outro conceito, pode ser um conceito
nativo. Pense numa pessoa qualquer, em si mesmo, em mim: essa pessoa diz que
pertence a uma determinada classe, outros podem achar que ela est errada em
sua auto-classificao; eu digo que sou de classe mdia, voc diz: classe mdia

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uma ova, o cara trabalha no sei quantas horas, pega no pesado, e vem dizer que
classe mdia. Percebemos, nesse exemplo, que estamos manipulando um conceito
nativo de classe. O cidado preto, tem seu carro, tem tambm uma loja num
shopping, a vamos entrevist-lo e ele diz que trabalhador. Ficamos indignados:
esse cara trabalhador uma ova, ele classe mdia. A classe dele, para ele, o
modo nativo como ele se identifica como trabalhador, essa a idia de classe que
ele tem. O exemplo que estou usando real. Souza (1971) descobriu que, nos
anos 1960, no Rio de Janeiro, a maior parte da populao negra, mesmo aquela
que tinha rendimento alto, votava no partido trabalhista e se identificava como
trabalhador, diferentemente dos brancos do mesmo nvel social, que se
identificavam como de classe mdia.
Podemos pensar em classe em termos analticos e em termos nativos.
Analiticamente, podemos pensar classe como uma associao ou como uma
comunidade. Quando pensamos classe como uma comunidade, geralmente uma
comunidade de destino, mas s vezes tambm pode ser uma comunidade de
origem, pode ser um discurso igual a esses sobre raas, etnias, etc. Alguns estudiosos
(THOMPSON, 1958; PZREWORSKI, 1977; BURAWOY, 1979; WRIGHT,
1985), com os quais simpatizo muito, trabalham com a idia de formao de
classe, justamente para dizer que a classe, enquanto comunidade, est sempre em
processo de formao ou dissoluo, ela nunca permanente; porque, para criar
essa comunidade, precisa-se criar um discurso de origem ou um discurso de destino.
Ou seja, construir uma comunidade de destino ou a comunidade de origem exige
tempo, histria, poltica no algo que se faa automaticamente.
O penltimo conceito que me falta o mais difcil de todos a cor. Os
povos europeus se definem e foram definidos como brancos, no contato com os
outros, considerados negros, amarelos, vermelhos. Estamos diante de um discurso
classificatrio baseado em cores. Temos que dar tratos bola para compreender
este que o mais naturalizado de todos os discursos. E quando falo naturalizado,
estou querendo dizer totalmente nativo, pois quanto mais nativo um conceito
mais ele habitual, menos ele exposto critica, menos conseguimos pensar nele
como uma categoria artificial, construda, mais ele parece ser um dado da natureza.
isso que quer dizer naturalizado. Cor um discurso desse tipo, uma categoria
totalmente nativa. Na mais longnqua antiguidade, essa metfora das cores j se
aplicava classificao dos seres humanos. Como todo o conceito, a cor pode ser
pensada de dois modos: o analtico e o nativo. claramente analtico na pintura,
na esttica, na fotografia.

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H mesmo uma cincia das cores, que ganhou grande alento com a
publicao de Termos Bsicos das Cores, de Berlim e Kay (1969). Nesse livro seminal,
Berlin e Kay demonstraram que, apesar da capacidade humana de distinguir
milhares de estmulos de cor, as linguagens humanas conhecidas registram apenas
um nmero limitado de termos bsicos de cores, que variam de dois a onze
preto, branco, vermelho, verde, amarelo, azul, marrom, cinza, prpura,
laranja e rosa. Mais impressionante ainda, esses termos aparecem de forma
cumulativa nas diferentes lnguas, de tal modo que se pode classific-las numa
seqncia progressiva de cores nomeadas. Ademais, os referentes empricos de
cada cor so similares em todas as sociedades.
A cincia das cores, entretanto, nada nos ensina sobre a hierarquia social
das cores, ou seja, por que ao negro foi associado ao demnio e ao mal, enquanto
o branco virtude e ao bem, na tradio greco-romana e europia (BASTIDE,
1996). Sabemos, ademais, que a primeiras classificaes hierrquicas dos povos
humanos, feitas por viajantes como Bernier (2004), no sculo XVI, ou filsofos
como Kaldoun (2004), no sculo XV, tomam a cor como marcador das diferenas,
ainda que de modo no sistemtico. Ou seja, ainda que o branco no aparea
necessariamente como superior, o negro sempre aparece como inferior, ainda que
no designasse o mais inferior de todos.
O fato que a moderna classificao dos seres humanas em raas tomou
a antiga nomenclatura das cores, a classificao de povos e de pessoas por cor, e a
ela assimilou sua hierarquia prpria e racista. A nomenclatura propriamente racista
caucaside, negride, mongolide e outras j esquecidas cedeu classificao
e simbologia das cores, vigentes anteriormente, mas deu-lhes um novo alento e
significado.
Gostaria ainda de chamar a ateno para um ltimo termo: cultura.
Usamos esse termo cultura num sentido muito abstrato, mas tambm o usamos
num sentido reificado, especfico. Falamos assim numa determinada cultura tnica
a cultura italiana, a cultura negra, a cultura baiana , falamos em culturas
nacionais, em cultura brasileira e em culturas raciais.
Que significa, afinal de contas, o termo cultura? Isso, numa discusso
como esta, fundamental. Vamos examinar os discursos efetivos, reais, em que o
termo cultura aparece com referncia ao Brasil, nao brasileira.
Se examinarmos o caso brasileiro, veremos de uma maneira especifica a
mudana no significado do termo. A primeira coisa a lembrar a seguinte: as
raas foram, de fato, um conceito nativo no Brasil e, durante muito tempo, uma
categoria de posio social. Pelo menos at o comeo do sculo XX, essa era uma

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categoria totalmente antinatural; somos uma nao que se formou com a escravido,
e essa escravido no era uma escravido generalizada de todos os povos, mas
somente daqueles localizados numa determinada parte do continente africano.
Os povos que escravizamos vieram da frica ocidental e da frica meridional,
hoje Congo, Angola, Moambique, Zaire e, subindo a costa ocidental, a Nigria,
o Nger e Golfo do Benin. Foram dessas regies que vieram os povos escravizados
em toda a Amrica. Um sistema muito prprio de comercializao que envolvia
negreiros da Holanda, de Portugal, do Brasil, da Inglaterra, da Frana, etc., alguns
reinos africanos e as colnias americanas. Essas pessoas escravizadas foram chamadas
de africanas e negros; essas foram, digamos, as duas identidades criadas
originalmente na sociedade escravocrata brasileira, em que o negro tinha um lugar
e esse lugar era a escravido.
Ento, nessa sociedade muito racialista a raa era importante, nativamente
importante, para dar sentido vida social porque alocava as pessoas em posies
sociais. Essas posies sociais foram chamadas originalmente de classes. Usando
Weber, que distingue os grupos abertos como as classes dos fechados como
as castas uma boa parte da literatura sociolgica brasileira afirma que a colnia
brasileira era uma sociedade de castas. Isso porque, no nosso caso, a relao social
era fechada pela cor negro , que sinalizava seja a idia de raa, seja a idia de
cultura e civilizao, seja a idia religiosa de uma descendncia divina. As pessoas
comuns, entretanto, sempre se referiram a essa diviso entre senhores e escravos
como uma diviso de classes.
As raas e as classes, portanto, se articulavam intimamente, em seu sentido
nativo. No entanto, ainda no conhecamos o racismo moderno. Ao dizer isso,
estou supondo que o meu leitor saiba o que seja o racismo chamado cientifico,
isto , aquele que se justifica pela cincia. Pois bem. Muitos autores, entre eles
Guillaumin (1992), afirmam que o racismo e a raa so produtos da
modernidade, ou seja, que a idia de raa no existiria fora da modernidade. O
que eles querem dizer com isso? Eles querem dizer que a idia de raa, tal como
a temos hoje, pressupe uma noo chave para a cincia moderna, a de natureza
imanente, da qual emana um determinado carter, uma determinada psicologia,
uma determinada capacidade intelectual. A idia cientfica de que a natureza se
desenvolve propulsionada por seus prprios mecanismos internos imprescindvel
para essa idia moderna de raa. Feita essa distino, no se pode negar que a
palavra raa anterior a essa idia moderna. Mas trata-se ento de uma idia
no cientfica, inteiramente teolgica, que no Brasil, nos Estados Unidos e em
outros lugares justificou a escravido.

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Construiu-se para a escravido, primeiro, uma justificativa em termos
teolgicos e no em termos cientficos. Todos conhecem, por exemplo, o mito de
que os negros so descendentes de C, da tribo amaldioada de Cana. Realmente,
muitos escravocratas e fazendeiros achavam que tinham uma misso civilizadora,
que estavam redimindo os filhos de C, descendentes daquela tribo perdida,
trazendo-os para a civilizao crist, agora, para aprender o valor do trabalho.
O fato que esse racialismo que marcou a sociedade e a nao brasileiras
desde o seu incio, foi cedendo lugar aos poucos a frmulas muito mais brandas.
Esse processo razoavelmente bem estudado pela historiografia, mas no
completamente desvendado. Sabe-se, por exemplo, que, no Brasil, a ordem
escravocrata convivia com um nmero de alforrias muito grande e um trfico
muito intenso de escravos, de sorte que o que alimentou a escravido no Brasil foi
o trfico e no a reproduo de escravos. Assim, com o tempo, se formou, no
Brasil, uma classe de homens livres pretos, mulatos e pardos, que foi forando e
conquistando o seu lugar na sociedade, o que fez com que essa racionalizao
teolgica fosse abrandada.
Onde eu quero chegar : em algum momento da histria, possivelmente
pressionada pelo avano social dos ex-libertos e de seus descendentes, a categoria
predominante em termos de classificao social passou a ser cor e no raa.
Ganhou esse estatuto de categoria nativa mais importante. Essa idia de cor est
hoje na base do que se chama de nao brasileira, desse Estado-nao. Desde a
Independncia, temos um projeto de nao que est ligado construo de um
Estado nacional; deixamos de ser parte do Estado portugus, passamos a formar
um Estado brasileiro mantendo a escravido, mas tnhamos j integrado um
nmero grande de pretos libertos, de homens livres de cor, e a importncia da cor
no cessou de crescer desde ento.
Dito isso, permita-me um salto histrico. Vamos pensar agora o nosso tempo
moderno, dos anos 1930 pra c. Podemos, ento, distinguir trs grandes perodos.
Temos uma primeira fase, de constituio da nao brasileira, e aqui eu falo
de nao como comunidade de destino, na qual prevalece a idia de cor sobre a idia
de raa. O anti-racialismo uma das ideologias fundadoras dessa nao.
Quando esse discurso se cristaliza? Ele se cristaliza basicamente nos anos
1920, 1930, e encontra em Gilberto Freyre o seu principal intelectual. O marco
pode ser 1933, ano de publicao Casa-Grande & Senzala, mas pode ser tambm
a Semana de Arte Moderna em 1922, pois todos os modernismos vo perseguir
exatamente uma idia nova de Brasil e de povo brasileiro.

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verdade que temos antecedentes desde o Imprio. O primeiro foi, sem
dvida, o movimento romntico brasileiro, o indianismo. O primeiro momento
de uma nao independente, da nao brasileira. Fomos buscar no ndio o smbolo
da nao. Essa foi uma maneira de deixar de ser europeu e passar a ser brasileiro.
Essa primeira construo nacional foi to marcante que, na minha terra, Bahia,
at hoje, os negros, e o povo em geral, se identificam com o caboclo do Dois de
Julho.
Vale aqui mais um parntese. Quando foi proclamada a Independncia
brasileira as tropas portuguesas de Salvador no se renderam. Ao contrrio,
alimentaram o projeto de manter Salvador como um porto portugus, um enclave;
dando ensejo a uma luta pela Independncia que durou mais ou menos um ano,
at que, finalmente, em 2 de julho de 1823, as tropas brasileiras entraram em
Salvador, pela estrada da Liberdade. Ali, na Lapinha, se construiu uma Casa dos
Caboclos, porque os caboclos foram lutar na guerra da Independncia. Toda essa
construo simblica feita no Imprio e perdura at hoje. Vejam-se os candombls
de caboclos, eles espelham essa idia de nacionalidade que vem desse movimento
de indianismo (SANTOS, 1995). Ultimamente, quem melhor tem estudado
esse perodo, esta construo simblica, tem sido Schwarcz (1999) e Carvalho
(1991), cuja leitura recomendo.
Silvio Romero e a chamada gerao realista vm logo depois. Essa gerao
vai enfrentar o problema nacional fundamental, qual seja: no temos mais escravos
e agora no podemos mais fazer de conta que o negro livre caboclo, que o negro
livre ndio. Vai ser preciso incorporar agora esse povo, essa raa, nessa nao nova,
criar smbolos nacionais. Foi isso que a gerao de 1920 fez, num perodo muito
frtil da nacionalidade, da qual participaram todos, inclusive os movimentos negros
da poca. At hoje impossvel pensar o movimento negro sem pensar que ele
continua lutando para ser integrado a essa nao, ainda que, agora, de uma forma
que no seja simplesmente simblica. Pois, simbolicamente, os negros foram
incorporados sim, por Freyre (1933), por Mrio de Andrade (1944), pelos
folcloristas, pelos modernistas. Nos anos 1950, a palavra de ordem que encontramos
ainda era a seguinte: a cor apenas um acidente. Somos todos brasileiros e por um
acidente temos diferentes cores; cor no uma coisa importante; raa, ento, nem
se fala, esta no existe, quem fala em raa racista.
Na sociologia acadmica, o movimento interpretativo da realidade racial
que se constitui no ps-1930 comeou com o trabalho de campo de Donald
Pierson, na Bahia, em 1939, e segue at o final dos estudos da Unesco sobre
relaes raciais. Nesse perodo, se formam duas interpretaes. A primeira, que

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foi capitaneada por Pierson (1971), diz o seguinte: a sociedade brasileira uma
sociedade multirracial de classes. O que ele quer dizer com isso que se trata de
uma sociedade na qual as raas no eram propriamente raas, mas grupos
abertos. Ou seja, a raa no seria um princpio classificatrio nativo (ningum
teria raa nativamente, mas sim cor); nem seria tambm um grupo de descendncia.
O modo de classificao por cor no fecha as portas para ningum, no pesa
quase nada nas oportunidades sociais, a sociedade seria uma sociedade de classes,
uma sociedade aberta, em que negros, brancos, ndios, mestios, pessoas de qualquer
cor, podem transitar pelos diferentes grupos sociais. Ficamos pensando se isso era
uma construo ideal, ou se pretendia ser uma representao do real, porque
sabemos por monografias, por etnografias, que certos clubes eram fechados, que
certos lugares das praas pblicas das cidades eram vedados aos negros, etc. Mas,
o mais importante para ns que Pierson inaugura uma outra retrica de raa,
em que a palavra classes, j de domnio popular, ganha um sentido acadmico,
weberiano, sendo depois popularizada com esse novo sentido.
Como possvel notar, a primeira maneira das cincias sociais pensarem
essa realidade continuou colada ideologia nacional. difcil perceber onde acaba
a cincia e onde comea a vontade de nao. como se a ideologia nacional, que
move as relaes sociais, passasse a ser o discurso da cincia, apresentando-se como
anlise. Trata-se de um discurso nativo ou de um discurso analtico?
Um segundo perodo marcado pelos estudos patrocinados pela Unesco,
principalmente os realizados no Rio e em So Paulo (MAIO, 1997). Esses estudos
documentam pela primeira vez, de maneira racional e cientfica (ou seja,
utilizando-se das tcnicas de observao desenvolvidas pela sociologia e pela
antropologia social), a situao do negro no Sudeste do Brasil. Seria a raa uma
forma de classificao social no Brasil? Pensava-se comumente que a cor era
apenas um acidente, ramos todos brasileiros. Esse pensamento era atribudo ao
povo, ou seja, no apenas os idelogos, mas as pessoas comuns, do povo, brancos e
negros, pensariam assim. Os estudos de Bastide e Florestan (1955) e Costa Pinto
(1953) rompem radicalmente com essa forma de pensar. A grande discusso que
eles estabelecem uma discusso j colocada pelo movimento negro nos anos
1930: a existncia do preconceito racial no Brasil, apesar do ideal de democracia
racial. O que preconceito? Definia-se preconceito, geralmente, a partir da
experincia americana de preconceito ponto de vista que pode ser aprofundado
pela consulta a Blumer (1939, 1958). A idia bsica de Blumer que o preconceito
existe como uma reao emocional de um grupo racial (o branco) que se sente

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ameaado por outro (o negro) na competio por recursos em uma ordem igualitria
(democrtica).
O que Pierson dizia que o preconceito, assim definido, no existia no
Brasil. Haveria, sim, casos individuais de preconceito, casos isolados, mas no
como fenmeno social; ou seja, os brancos, enquanto grupo, no Brasil, no
cultivariam o medo de serem deslocados pelos negros. Em Marvin Harris (1956),
que segue a orientao de Blumer, o argumento se estende ao limite, pois ele diz
que, no Brasil, a classe dominante, a branca, nunca precisou sacar a carta racial do
colete, ou seja, os negros nunca ameaaram, e os brancos nunca precisaram sentir
medo, e portanto nunca desenvolveram preconceito. O fato que, nesses anos, a
grande discusso era: existe ou no existe preconceito racial no Brasil?
A chamada escola paulista de sociologia comeou a desenvolver um tipo
de argumentao diferente, mais ou menos assim: existem reas tradicionais, como
a Bahia, Pernambuco, onde isso pode ser verdade, onde no existiria preconceito
porque no haveria ordem competitiva, igualitria. Mas, nas reas de
desenvolvimento capitalista, em So Paulo, onde se organiza uma sociedade de
classes, medida que aumenta a competio social, aparece o preconceito, ou seja,
a ameaa do negro tomar o lugar do branco torna-se real. Em contraposio, os
crticos da escola paulista interpretavam tal preconceito como cultura de
importao, nutrida principalmente por certos grupos imigrantes pouco adaptados
ainda vida nacional. A escola paulista, ao contrrio, buscava explicaes
estruturais, ou seja, remetia-se estrutura social em mutao o capitalismo
industrial, em gestao no pas, estaria tambm deslanchando o fenmeno do
preconceito racial.
O fato que essa escola cunhou a idia do mito da democracia racial.
Aquela sociedade multirracial de classes, de que falava Pierson em 1940, se
transformou, com o tempo, numa coisa chamada democracia racial, cujas origens
esto na idia de Freyre de que a cultura luso-brasileira, o mundo que o portugus
criou, teria desenvolvido uma democracia social mais profunda e pujante que a
democracia poltica dos anglo-saxes e franceses. Essa democracia social seria
basicamente um modo diferente de colonizar que significou miscigenar-se,
igualar-se, integrar os culturalmente inferiores, absorver sua cultura, dar-lhes
chances reais de mobilidade social no mundo branco. Freyre fala depois em
democracia tnica para dizer que, no Brasil, apesar de uma estrutura poltica
muito aristocrtica, desenvolve-se, no plano das relaes raciais, relaes
democrticas. So essas idias que foram traduzidas como democracia racial e
ganharam, por um bom tempo, pelo menos dos anos 1940 at os 1960, a conotao

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de um ideal poltico de convivncia igualitria entre brancos e negros
(GUIMARES, 2002).
Quando o Florestan Fernandes (1965) fala em mito da democracia racial,
ele estava querendo dizer o seguinte: essa democracia racial seria apenas um discurso
de dominao poltica, no expressava mais nem um ideal, nem algo que existisse
efetivamente, seria usado apenas para desmobilizar a comunidade negra; como
um discurso de dominao, seria puramente simblico, sua outra face seria
justamente o preconceito racial e a discriminao sistemtica dos negros.
O termo democracia racial passa, portanto, a carregar e sintetizar uma
certa constelao de significados. Nela, raas no existem e a cor um acidente,
algo totalmente natural, mas no importante, pois o que prevalece o Brasil
como Estado e como nao; um Brasil em que praticamente no existem etnias,
salvo alguns quistos de imigrantes estrangeiros. Inventa-se, portanto, um povo
para o Brasil, que passa a ter samba, passa a ter um pouco da cultura negra, que
at aqui no existia pois se, no Imprio, predominou a mstica do ndio, e na
Repblica a mstica do imigrante europeu, somente na Segunda Republica o
negro vai dar colorao nao, idia de uma nao mestia.
Apenas a partir de 1978, surgir um ator poltico, o Movimento Negro
Unificado (MNU), a golpear esse discurso nacional de maneira mais contundente.
Ainda que a crtica da democracia racial, o denunci-la como mito, date de
1964, a represso poltica impediu qualquer reao organizada.
Por que o MNU ir golpear de forma to contundente a democracia
racial? Porque ele vai reintroduzir a idia de raa, vai reivindicar a origem africana
para identificar os negros. Comea-se a falar de antepassados, de ancestrais, e os
negros que no cultivam essa origem africana seriam alienados, pessoas que
desconheceriam suas origens, que no saberiam seu valor, que viveriam o mito da
democracia racial. Para o MNU, um negro, para ser cidado, precisa, antes de
tudo, reinventar sua raa. A idia de raa passa a ser parte do discurso corrente,
aceito e absorvido de certo modo pela sociedade brasileira, o que no se explica
seno pelas mudanas que ocorreram tambm na cena internacional, que tornaram
esse discurso bastante poderoso internamente. Mas o fato que se introduz de
novo a idia de raa no discurso sobre a nacionalidade brasileira.
Na sociologia acontece, paralela e independentemente, algo parecido.
Hasenbalg (1979) e Valle Silva (1980) simplesmente analisam os dados agregados,
produzidos pelo IBGE, e demonstram por a mais b que as desigualdades
econmicas e sociais entre brancos e negros, ou seja, entre aqueles que se definem
como brancos e como pretos e pardos (negros, na definio do ativismo negro),

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no podem ser explicadas nem pela herana do passado escravagista, nem podem
ser explicadas pela pertena de negros e brancos a classes sociais distintas, mas
que tais desigualdades resultam inequivocamente de diferenas de oportunidades
de vida e de formas de tratamento peculiares a esses grupos raciais.
Uma enorme coincidncia estatstica fez com que Hasenbalg e Valle Silva
reforassem ainda mais o discurso do Movimento Negro, que naquele momento
procurava dividir a populao brasileira em brancos e negros, recusando os termos,
oficiais ou no, que classificavam os mestios em morenos, pardos, escuros, etc.
Sabemos que os dados do IBGE trazem cinco categorias brancos, pretos, pardos,
amarelos e indgenas. A categoria preto diminuta; a proporo, no Brasil, dos
que se declaram pretos nunca passou contemporaneamente de 5%. Ora, isso
representava uma grande dificuldade para a anlise desagregada dos dados, pois
no permitia que se fizessem testes estatsticos robustos. Por outro lado, no total,
a categoria parda, mais numerosa, no apresentava grandes diferenas em relao
preta em termos de situao, medida por uma srie de indicadores. Como seria
estatisticamente recomendvel agregar os dados, Nelson e Carlos juntaram os
pretos aos pardos, ou seja, fizeram, analiticamente, o que o movimento negro
fazia na poltica, chamando o agregado resultante de negros.
Assim o termo negro para significar afro-descendente ganhou
credibilidade nas cincias sociais, assim como o discurso da desigualdade racial,
tambm a partir das cincias sociais, contagiou o discurso poltico. Bom, a a
confuso est formada; e por qu? Porque agora se tem um conceito que no era
nem analtico nem nativo. No era analtico porque a sociologia no o sustentava,
tampouco a biologia, e no era nativo seno para uma parte mnima da populao
brasileira, ou seja, para os ativistas e simpatizantes do MNU. O que eu escrevi em
Racismo e Anti-racismo no Brasil tenta desenrolar esse n, do ponto de vista
terico, propondo um conceito sociolgico de raa (GUIMARES, 1999).
Que conceito esse? Parto da crtica categoria cor, pois a anlise dessa
categoria, no Brasil, nos leva concluso, sem grande dificuldade, de que a
classificao por cor orientada pela idia de raa, ou seja, que a classificao das
pessoas por cor orientada por um discurso sobre qualidades, atitudes e essncias
transmitidas por sangue, que remontam a uma origem ancestral comum numa
das subespcies humanas. Isso no foi muito difcil, pois pude me restringir a
resenhar criticamente os antroplogos dos anos 1940, 1950 e 1960, que
documentaram ricamente tal fato. O meu argumento o seguinte: cor no
uma categoria objetiva, cor uma categoria racial, pois quando se classificam as
pessoas como negros, mulatos ou pardos a idia de raa que orienta essa forma

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de classificao. Se pensarmos em raa como uma categoria que expressa um
modo de classificao baseado na idia de raa, podemos afirmar que estamos
tratando de um conceito sociolgico, certamente no realista, no sentido ontolgico,
pois no reflete algo existente no mundo real, mas um conceito analtico
nominalista, no sentido de que se refere a algo que orienta e ordena o discurso
sobre a vida social.
Temos outros dois complicadores adicionais.
Primeiro, houve um movimento de reao vontade do MNU de
desmistificar a democracia racial, sua nsia de culpar o preconceito e a
discriminao raciais como responsveis, pelo menos em parte, pela desigualdade
racial no Brasil; junto com isso houve tambm, nos anos 1980 e 1990, um grande
abalo no nosso sentimento de nacionalidade, resultado de sucessivas crises
econmicas e polticas houve crises de governabilidade e ameaas de desintegrao
nacional, com o surgimento de movimentos separatistas.
Segundo, houve, no plano da academia, uma certa reao tentativa de
demonizao de Gilberto Freyre. Surgiu na academia um movimento de
reinterpretao da democracia racial como um mito. Formou-se certa matriz
interpretativa, que diz assim: Tudo bem, a democracia racial um mito, mas
vocs, socilogos, no entendem muito de mito, no. Mito no s falsa ideologia,
mito uma coisa mais importante do que o que vocs acham; mito, na verdade,
um discurso sobre a origem das coisas, um discurso sobre o dia-a-dia, que no
precisa ser real, ao contrrio, efetivo apenas na medida em que orienta a ao das
pessoas, em que d sentido s relaes sociais do dia-a-dia. Nesse sentido, o mito
da democracia racial e continuar sendo muito importante para a idia de nao
brasileira.
Esse um argumento muito forte, pois significa dizer o seguinte: Apesar
da militncia do MNU, qualquer um que saia rua e converse com as pessoas v
que a democracia racial est viva, enquanto mito. Comecei a reagir a esse discurso
(GUIMARES, 2002), pensando o seguinte: esse argumento muito bom
porque nos ensina a pensar as relaes sociais, tais como elas se do no cotidiano;
nesse sentido, ele pe fim politizao excessiva do tema. Mas ele tem um defeito
ele acaba se apegando muito idia de estrutura, de longa durao, torna-se
quase que um discurso ahistrico, como se estivssemos tratando com uma matriz
que no teve inicio e no ter fim. Se os que usam tal argumento so pouco
crticos a respeito da historicidade dessa matriz, ento eu os fustigo, perguntando:
como nasceu a democracia racial? Quando se transformou num compromisso
poltico? Ser que esse discurso no pode acabar? Ser que no est acabando? E,

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inspirado nas idias de alguns cientistas polticos, como Souza (1971), por exemplo,
penso a democracia racial como um compromisso poltico, que teve um comeo,
conheceu o apogeu, passou por crises e, talvez, tenha se esgotado.
Uma observao final de cunho metodolgico. Tratei at aqui de termos
analticos, de termos nativos, agora gostaria de tratar de termos de pesquisa. Como
que se observam raas ou como se observa a cor de uma pessoa? Temos esses
dois momentos na pesquisa: num primeiro, temos nossas hipteses, nossas
categorias analticas, nossas categorias nativas; num segundo momento, precisamos
transformar cor ou raa em algo que possa ser observado, quantificado,
analisado. A primeira regra, para quem faz pesquisa, que necessrio se ter
domnio da linguagem nativa, pois se as questes tericas do pesquisador no
puderem ser traduzidas em questes que utilizem a linguagem nativa, tais
perguntas no sero entendidas.
Precisamos, pois, trabalhar com o senso comum, traduzir conceitos
analticos em categorias nativas; temos que frasear a pergunta de modo a obter
uma resposta sobre o que queremos. No nosso caso, estamos querendo saber como
uma pessoa se classifica em termos raciais no Brasil.
Como perguntar? Segundo a etnografia que se faz no Brasil, o conceito
de raa continua a no ser conceito nativo, ainda que comece a ser adotado por
vrios grupos sociais, no um termo usual e de sentido inequvoco. A melhor
maneira de se perguntar quando se quer classificar em termos raciais, portanto,
continua a ser: qual a sua cor? ou como o sr(a). se classificaria em termos de
cor? ou variaes em torno da pergunta sobre cor. O grande problema que cada
vez mais essa pergunta acaba dando resultados inesperados.
No passado, a boa pergunta para se observar a identidade racial era
perguntar sobre a cor, mas com toda essa luta ideolgica em torno da racializao,
cada vez mais, comea a aparecer rudo nas respostas a essa pergunta. O que
fazer? Substituir a palavra cor por raa? Mas, ser que a maioria das pessoas
aceita e entende a pergunta? Ou ser que vai reagir idia de raa como reagia
antigamente? Tem-se aqui um problema. No estgio em que estamos atualmente,
o tema se tornou to pouco confivel em termos de operacionalizao que os
pesquisadores precisam fazer duas ou trs perguntas. Uma maneira clara de
classificar, embora seja conceitualmente pouco sociolgica, aquela feita pelo
entrevistador. Simplesmente, pede-se que a pessoa que est entrevistando classifique
o entrevistado em termo de cor. Essa uma possibilidade.
O problema dessa forma de classificao que desse modo se obtm uma
identidade atribuda por outrem. Do ponto de vista da teoria sociolgica, no

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parece ser uma boa soluo, porque se trata de medir uma varivel que, na verdade,
uma forma de identidade subjetiva do individuo; ento, atribuir identidade
complicado, mas, s vezes, a nica maneira disponvel. Eu j fiz isso, no quando
me deparei com pessoas que eu entrevistava, mas com fichas de registro funcional
de pessoas. Nesse caso, eu tive que classificar racialmente a partir da percepo
gerada por uma fotografia. Procurei usar muitas categorias para que depois fosse
possvel agreg-las de acordo com os resultados estatsticos que eu obtivesse. Usei,
por exemplo, uma categoria inexistente no censo, moreno, que o branco
escuro, muito usado no Nordeste e no litoral, onde o queimado de sol muito
valorizado, junto como a categoria mulato, tipo mais negride, ainda que mais
claro que o preto. Essas categorias se revelaram facilmente traduzveis em termos
das categorias censitrias, posto que grande parte dos morenos so brancos sociais.
Por outro lado, Turra (1995), assim como outros pesquisadores, j
utilizaram simultaneamente trs diferentes formas de classificao. Primeira forma:
as categorias do IBGE so usadas para que o entrevistador classifique sem
perguntar; segunda forma: faz-se uma pergunta aberta Qual a sua cor?; terceira
forma: repete-se a pergunta censitria, uma pergunta fechada com cinco alternativas
branco, preto, pardo, amarelo e indgena. Por que fazer uma pergunta aberta?
Harris (1993), um dos antroplogos que melhor conhece o sistema de
classificao racial no Brasil, pois tem estudado o assunto desde os anos 1960,
quando era estudante de ps-graduao em Columbia, escreveu recentemente
uma srie de artigos irados contra as categorias do IBGE, dizendo que este
Instituto estava perpetuando uma violncia com a identidade das pessoas no Brasil,
pois estas se consideravam morenas e no pardas; argumentou, ademais, que essa
categoria, parda, no existia na vida cotidiana brasileira. Harris forou, assim,
que se retomassem os estudos de classificao racial no Brasil.
Deve-se tomar o cuidado, portanto, sempre que possvel, de se fazer uma
pergunta aberta, deixar a pessoa falar o que quiser e anotar, posto que no h hoje
em dia consenso sobre que categorias so usadas nativamente. Finalmente manter
a forma de classificar do IBGE, sempre fraseada com a palavra cor, faz-se
necessrio para manter-se a comparabilidade entre diversas fontes de dados.
Quando, ao contrrio, se est lidando com um grupo especfico, cujas categorias
de classificao racial so conhecidas, deve-se empregar essas categorias.
Foi o que aconteceu com o Felix (2002), quando entrevistou militantes e
perguntou: qual a sua raa?. A resposta que obteve foi: Eu sou pardo, mas
minha raa negra. Esses militantes tinham uma teoria racial muito consistente
sobre o mundo e sobre si mesmos, em que a idia de raa em termos polticos era

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central e na qual a idia de cor, que a idia normal dos brasileiros, continuava
vigendo. Ou seja, essas pessoas fundiram uma classificao brasileira com uma
classificao militante, na qual a raa referia-se a uma ascendncia biolgica e
posio poltica, enquanto a cor a uma tonalidade de pele considerada objetiva.
At que ponto esse discurso racial vai se espraiar, ganhar adeptos fora do
movimento?

Notas
1
Uma boa discusso deste ponto pode ser encontrada em Appiah (1997).
2
Peter Wade (1997) tem uma explicao bastante didtica sobre as diferenas
entre raa e etnias que sigo, em grande parte, aqui.

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COLOFO

Formato 18 x 25 cm

Tipologia ACaslon Regular 11/15

Papel Alcalino 75 g/m2 (miolo)


Carto Supremo 250 g/m2 (capa)

Impresso Setor de Reprografia da EDUFBA

Capa e Acabamento Cartograf Grfica e Editora

Tiragem 600 exemplares

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