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Revista Brasileira de

ISSN 1517-5545 Terapia Comportamental


2006, Vol. VIII, n 1, 095-102 e Cognitiva

Controle de estmulos e relaes de equivalncia1, 2


Stimulus control and equivalence relations

3
Maria Martha Costa Hbner
Universidade de So Paulo

Resumo

O presente artigo didtico descreve a trajetria da rea de controle de estmulos at a proposio do


paradigma de equivalncia, definindo e encadeando os principais conceitos envolvidos e suas
implicaes compreenso crescente de processos comportamentais complexos, tais como o
aprendizado do comportamento verbal, da noo de "significado" e dos comportamentos
simblicos, em geral. Apresenta a lgica dos primeiros experimentos de Sidman, indicando o
caminho indutivo e cuidadoso do autor at chegar proposio do paradigma de equivalncia e
aponta as implicaes educacionais do modelo (economia no ensino, procedimentos para ensino
de leitura, escrita e comportamento matemtico), bem como novos estudos na rea que prometem
implicaes para o contexto clnico.

Palavras-chave: controle de estmulos; relaes de equivalncia; discriminao simples e


condicional.

Abstract

The present didactic paper describes the path of the stimulus control area until the proposition of
the equivalence paradigm, defining and linking together the main concepts involved an its
implications to the growing comprehension of complex behavioral processes such as verbal
behavior learning , the notion of meaning and symbolic behavior in general. It presents the logic of
Sidmans first experiments, showing the inductive and careful way of the author until the point of
presenting the equivalence paradigm and points the educational implications of the model
(teaching economy, teaching procedures to reading, writing and mathematics behavior), as well
as new studies of the area that promises implications to the clinic context.

Key- words: stimulus control; equivalence relations; simple and conditional discrimination

1
Texto elaborado durante a prova escrita do Concurso Pblico, realizado na Universidade de So Paulo em 11 de junho de 2003, para
uma vaga de Professor Doutor junto ao Departamento de Psicologia Experimental
2
A reviso e re-eleborao do presente artigo contou com o apoio do projeto FAPESP/PRONEX 2003/09928-4, processo 479436/2003-7.
3
E-mail: martha@hubner.org.br.
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Maria Martha Costa Hbner

Na Anlise Experimental do Comportamento, tem como conseqncia ... 3) alguma alterao


"Controle de Estmulos" configurou-se como no ambiente, que no ocorreria se tal resposta
uma rea de pesquisa de extrema relevncia fosse emitida na ausncia do referido estmulo
cientfica e social, por suas implicaes discriminativo mencionado no primeiro item
compreenso crescente de processos compor- ou se a resposta no ocorresse (Todorov,
tamentais complexos, tais como o aprendiza- 1982).
do da linguagem, da noo de "significado" e Com este instrumental, realizando pesquisas
dos comportamentos simblicos, em geral. experimentais desde 1938, quando da publi-
Como ser demonstrado adiante, foi (e conti- cao de "Behavior of Organisms" de B.F.
nua sendo) uma rea de pesquisa que, por sua Skinner, a Anlise Experimental do Compor-
solidez de resultados e forte rigor metodo- tamento j apresentava conceitos principais e
lgico, aliados s relevncias anteriormente bsicos para o entendimento do controle de
mencionadas, tem gerado extenses aplica- estmulos: os conceitos de reforamento, de
o, na elaborao de programas de ensino a comportamento operante e extino.
pessoas com distrbios do desenvolvimento, O conceito de comportamento operante e de
deficincia mental e dificuldades de apren- reforamento, nele embutido, deixou claro, tal
dizagem, com histricos de fracasso escolar, como j apontava Skinner, que "as contingn-
dentre outras. cias de reforamento no so mgicas", no sen-
Inserida na Anlise Experimental do Compor- tido de que elas s operam no ambiente, em
tamento, a rea de "Controle de Estmulos" determinadas ocasies.
est no contexto do Behaviorismo Radical de Tal como explicitado no modelo de trplice
Skinner. Em outras palavras, constitui-se par- contingncia, sempre haver uma relao
te do corpo de investigao da cincia do entre resposta e conseqncia e entre resposta
comportamento proposta por aquele autor, e antecedente. Os trs termos so essenciais.
tendo como objetivo a previso e o controle Como implicao para a compreenso de co-
dos fenmenos e, como objeto de estudo, o mo se estabelecem os controles de estmulos,
comportamento. est, portanto, a concepo de histria de
Sendo assim, pesquisa-se comportamento, reforamento. preciso conhec-la, para se
entendendo-o como uma parte das atividades concluir sobre o estabelecimento ou no do
do organismo, em interao com o ambiente. controle de estmulos.
(Skinner, 1938). Para que o controle de estmulos se estabelea,
Busca, nesta direo, o estudo sistemtico das necessria uma histria de reforamento
relaes funcionais do comportamento, con- diferencial: na presena de determinados est-
cebendo-as como descries das aes do or- mulos, respostas ou classe de respostas, sero
ganismo e das condies diante das quais es- seguidas de reforamento e, na ausncia des-
tas aes ocorrem. tes estmulos ou em presena de outras, estas
Coerentemente com a proposta de cincia em mesmas respostas no sero seguidas de re-
que seu corpo investigativo est e com a filoso- foramento.
fia behaviorista radical, tem como instrumen- Chama-se Discriminao o controle de estmu-
tal de anlise as contingncias de reforamen- los assim estabelecido. A rea convencionou
d
to, que especificam trs condies: 1) uma denominar "S " o estmulo discriminativo, ou
-
situao antecedente, que pode ser descrita seja, aquele diante do qual a resposta ser re
forada e de "S? " a condio antecedente, dian
-
em termos de estmulos discriminativos - pela
funo controladora que podem exercer sobre te da qual a resposta no ser reforada.
o comportamento; 2) uma resposta ou classe Matos (1981) apresenta crticas a esta categoria
-
de respostas do organismo que, se emitida na dicotmica, na medida em que haveria grada
es de controle entre o "S " e o "S? " e sugere,
d
presena de tais estmulos discriminativos,

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Controle de estmulos e relaes de equivalncia

portanto, que denominemos os estmulos com de estmulos estabelecido pelo tom de 1000
numeraes , como S1, S2, S3, S4 ... Mas a rea de ciclos/seg. Um gradiente "achatado".
pesquisa em Controle de Estmulos perma- Para o grupo com treino diferencial, obtive-
nece empregando a notao "S " e "S? ", apesar
d
ram-se curvas que demonstraram o estabele-
da pertinente observao da autora. cimento do controle de estmulos pelo tom de
Um dos experimentos clssicos da rea aqui 1000 ciclos/segundo.
descrita o de Jenkins & Harrison (1974), que Com este experimento, os processos de Discri-
se constituiu numa demonstrao inequvoca minao e de Generalizao foram claramente
de controle experimental de estmulo sonoro, demonstrados.
aps treino com reforamento diferencial. Note-se que no processo de generalizao, o
Os sujeitos experimentais eram oito pombos, indivduo demonstra o controle de estmulos
que foram submetidos a um procedimento de em situao de teste, ou seja, em que respostas
modelagem do comportamento de bicar um no so seguidas de reforamento. Se o orga-
disco, em esquema de intervalo varivel de nismo responder diferencialmente ao est-
quatro segundos (VI 4"). mulo discriminativo empregado no treino e
Aps a modelagem, trs dos pombos foram gradativamente menos a estmulos menos
submetidos a um treino no diferencial, ou se- "prximos", topogrfica e fisicamente falando
ja, diante de um tom de 1000 ciclos/segundo, ao estmulo experimental, porque o controle
por perodos de 33 segundos e 25 perodos por de estmulos foi assim instalado.
sesso, a resposta de bicar era reforada; entre At aqui, portanto, a rea de Controle de Est-
os perodos de apresentao desse tom, o mulos tinha clareza e conhecimento dos pro-
mesmo era apresentado em intervalos de sete cessos de discriminao SIMPLES: diante de
segundos, e a caixa ficava completamente um estmulo, respostas so reforadas e na au-
escura. sncia deles, no. A unidade de anlise era a
No treino de reforamento diferencial, cinco contingncia de trs termos. Inmeros expe-
outros pombos passaram por 25 perodos de rimentos foram conduzidos, e o processo tor-
33 segundos em que um tom era apresentado nou-se bem conhecido.
(de 1000 ciclos/segundo) e as respostas de bi- Entretanto, o controle de estmulos pode ser
car eram reforadas. Na condio de S? , com- mais complexo. Para alm das discriminaes
posta por 25 ou mais perodos de 33 segundos, simples, podemos ter as discriminaes CON-
a resposta de bicar no era reforada e no ha- DICIONAIS: respostas so reforadas na pre-
via a apresentao do tom. sena de um determinado estmulo se e so-
Realizaram-se, ento, testes de GENERALI- mente se uma outra condio estiver presente.
ZAO, para verificar se o grupo que havia Apresentado, primeiramente, por Cumming
passado pelo treino diferencial responderia & Berryman, em 1965, com pombos, o modelo
diferentemente a outros tons e ao tom da de discriminao condicional foi revelado por
condio de treino, e se o grupo que havia pas- meio de um arranjo experimental denomi-
sado pelo treino no diferencial responderia nado "matching-to-sample" ou "emparelha-
indistintamente a diferentes tons. Em outras mento de acordo com o modelo", em que um
palavras, se o controle de estmulos pelo tom estmulo "primeiramente" apresentado (est-
de 1000 ciclos/segundo havia se estabelecido mulo modelo) e, em seguida ("matching" atra-
aps a histria de reforamento diferencial. sado) ou simultaneamente ("matching" simul-
Os resultados indicaram que sim. As curvas tneo), os estmulos de comparao ou de es-
obtidas nas duas condies revelaram dois colha so apresentados.
gradientes de generalizao. A tarefa bsica do sujeito (ou participante)
Para o grupo sem treino diferencial, obtive- experimental , aps responder ao estmulo-
ram-se curvas que no indicaram um controle modelo, escolher um dos estmulos de com-

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parao. cessos comportamentais, como o de Relaes de


Com o incio dos estudos em discriminao Equivalncia, demonstrado a seguir.
condicional, os processos comportamentais No experimento de 1971, o objetivo de Sidman
at ento estudados pela rea de Controle de parecia simples (como o de todo bom pes-
Estmulos tornam-se simples diante do que quisador) e "despretensioso", talvez; era o de
estava por vir; o comportamento envolvido verificar se pareamentos condicionais auditi-
numa discriminao condicional no depende vos-visuais (entre palavras ditas ao sujeito e
mais de caractersticas formais entre os est- palavras impressas) seriam relaes condicio-
mulos e respostas. Estas mudam e exercem nais suficientes para fazer emergir a leitura
controles diferentes sobre a resposta, a depen- com compreenso (que envolvia o parea-
der da relao estabelecida entre a resposta e mento entre uma figura e a palavra impressa a
as propriedades do estmulo. No h mais ela correspondente) e a leitura oral, mesmo
uma similaridade fsica entre o estmulo mo- sem treino explcito. Alm desse objetivo, com
delo e o de escolha. Sua relao arbitrria. clara relevncia social e objeto de estudo com-
Estamos, portanto, lidando com o compor- plexo, Sidman considerava que ainda no
tamento simblico, com "linguagem". Nada havia, na poca, um estudo experimental da
mais complexo (e belo!). aquisio de leitura e identificao dos pr-
As implicaes dos estudos experimentais da requisitos necessrios.
pesquisa em anlise experimental do compor- Seu participante (na poca falava-se em sujeito
tamento animal foram bombsticas para o experimental) era um rapaz de 17 anos, com
estudo e compreenso de fenmenos huma- retardo mental severo.
nos, como a aquisio de leitura, por exemplo. No modelo de discriminao condicional, este
Para uma primeira e rpida ilustrao da rapaz j apresentava as relaes condicionais
"lgica" comum subjacente ao modelo de dis- de pareamento entre um nome de figura dito a
criminao condicional e leitura, tem-se o ele e a figura correspondente (pareamento co-
exemplo da leitura das palavras "CASA" e dificado como AB); tambm apresentava ou-
"SAPO". tra relao condicional: diante de uma figura,
O mesmo estmulo - a letra S - a depender de dizia o seu nome (pareamento codificado com
sua posio e seqncia na palavra, controla DB).
diferentemente a resposta textual. Na primei- Sidman apresentava os estmulos da seguinte
ra palavra, a resposta textual tem o som de "Z", maneira: os estmulos-modelo, quando visua-
diante do estmulo "S" na palavra "CASA" e na is, eram projetados num painel com nove jane-
segunda palavra, a resposta textual tem o som las translcidas e uma posio central; os
de "S", diante do estmulo "S" na palavra estmulos de escolha eram apresentados em
"SAPO". posies laterais; quando eram auditivos, os
Pesquisador bsico com larga experincia em estmulos eram apresentados por meio de um
anlise experimental do comportamento ani- gravador.
mal, dotado de habilidades como a criativi- Considerando seu objetivo, Sidman (1971)
dade e engenhosidade experimental, Murray ensinou, por meio de reforamento diferen-
Sidman, em 1971, d incio a uma srie de ex- cial, no arranjo experimental de "matching-to-
perimentos com humanos, empregando o sample", 20 palavras, no pareamento auditi-
modelo de discriminao condicional, cujas vo-visual (palavra falada ao sujeito e palavra
implicaes vo, mais uma vez, para alm do impressa) e testou a emergncia do parea-
processo at ento estudado - DISCRIMNA- mento entre a palavra impressa e a figura (fi-
ES CONDICIONAIS - e traz rea de Con- gura esta que o sujeito j identificava diante do
trole de Estmulos novos desafios de investi- nome oral dito a ele). Esquematizando, temos:
gao e, talvez, a descoberta de novos pro-

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Controle de estmulos e relaes de equivalncia

Figuras

A D

Palavra
Nomeao
ditada ao
pelo sujeito
sujeito

Palavras
impressas

Figura 1 - Onde:
- os quadrados indicam a natureza do conjunto de estmulos apresentados
- as flechas duplas ( ) indicam as relaes condicionais j apresentadas pelo sujeito
- a flecha contnua ( ) indica a relao treinada
- as flechas descontnuas ( ) indicam as relaes testadas.

Sidman (1971) obteve como resultado, as compreenso mais profunda e at para uma
emergncias das relaes BC, CB e CD (vide a anlise crtica de todo o conhecimento pro-
figura). duzido na rea de Controle de Estmulos, com
Verificou, portanto, que relaes condicionais o modelo de discriminao condicional. Tal
do tipo auditivo-visual podem gerar novas re- anlise crtica foi movida, possivelmente, pela
laes condicionais, no diretamente treina- seguinte questo; "O que se denomina "mat-
das. ching-to-sample" est sendo de fato, uma
Simples, claro e, aparentemente despreten- relao de "igualdade", de "pareamento" ou
sioso, este experimento mudou o curso das mesmo "apenas" uma relao condicional?"
pesquisas subseqentes em controle de est- (apenas para esclarecer a crtica, tome-se como
mulos. exemplo a afirmao condicional "Se sbado,
Obviamente, o curso e a trajetria subseqen- ento dia de feira". A relao de condicio-
tes no foram to lineares e nem a conseqn- nalidade no significa, necessariamente, uma
cia deste primeiro experimento de Sidman to relao de igualdade - pois "sbado" e "feira"
imediata. no so iguais). A pergunta de Sidman estava,
O fato de Sidman (1971) haver introduzido em outras palavras, questionando a inter-
"testes" do que determinadas relaes condi- pretao dos resultados em "matching-to-
cionais podem gerar, estava, na verdade, dan- sample" arbitrrios, "simblicos", como sendo
do o primeiro passo experimental para uma de resultados de identidade.

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Maria Martha Costa Hbner

Em 1982, com Tailby, Sidman lana, ento, que as relaes entre os conjuntos de est-
publicamente, a proposta do paradigma de mulos A, B, C so relaes de equivalncia.
relaes de equivalncia como, num primeiro Voltando ao experimento de Sidman (1971),
momento, um modo de resolver esta questo poder-se-ia afirmar que o rapaz de 17 anos
inicial: ao modelo de discriminao condicio- demonstrou que a palavra falada (A), a figura
nal clssico foram acrescidos testes adicionais (B) e a palavra impressa (C) formavam uma
para se assegurar que relaes condicionais classe de estmulos equivalentes. Como neste
fossem, de fato, relaes de igualdade, de experimento de Sidman, os testes foram con-
equivalncia. duzidos com reforamento, o que nos impede
Importante, destacar, neste momento, um an- de dizer que tais relaes emergiram, pode-
tigo, persistente e robusto aspecto da Anlise mos afirmar que elas foram apresentadas pelo
Experimental do Comportamento em Contro- sujeito em condies de reforamento diferen-
le de Estmulos: do simples chega-se ao com- cial.
plexo, sem precocidades ou explicaes infun- Mas nos experimentos subseqentes em rela-
dadas. es de equivalncia (Sidman & Tailby, 1982;
O "boom" de pesquisas geradas com a propos- Sidman, Kirk e Wilson-Morris, 1985, dentre
ta de relaes de equivalncia d hoje rea e outros), os testes de equivalncia foram con-
ao tema (equivalncia) um peso e um porte duzidos em extino.
considerveis. Seu incio foi, entretanto, estr- Os resultados destes testes, com pouqussima
itamente controlado pelos dados experimen- variabilidade nos estudos da rea, revelam
tais. Voltemos, portanto, a eles. que seres humanos, aps submetidos a treinos
Os testes adicionados ao modelo de discri- de relaes condicionais, so capazes de
minao condicional para a verificao da demonstrar relaes de equivalncia.
emergncia de relaes de equivalncia tive- Tais descobertas foram feitas com crianas
ram seus nomes emprestados da matemtica pr-escolares (Matos, Hbner e colabora-
elementar: Simetria, Reflexividade e Transi- dores) e com deficientes mentais, (Dube, McI-
tividade. lvane, Mackay & Stoddard, 1987) apenas para
Assim, para afirmarmos que os desempenhos citar alguns autores e alguns sujeitos.
gerados em um pareamento AB e em um Alm do fato de que tais resultados signifi-
outro pareamento BC so, de fato, relaes de caram uma economia de tempo no ensino de
equivalncia, preciso verificar se: 1) os habilidades complexas, como aquelas envol-
membros A, B, e C mantm uma relao de vidas no comportamento de ler e escrever
reflexividade, ou seja, se o sujeito capaz de (pelo simples fato de que muitas outras rela-
identificar os elementos iguais entre si (A com es emergiam, sem a necessidade de ensino
A, B com B e C com C; o que se denomina direto e aps o ensino de outras poucas rela-
"matching de identidade"); 2) preciso de- es), tais pesquisas lanaram desafios inter-
monstrar relaes de simetria, ou seja, as fun- pretao do fenmeno encontrado: como ex-
es de estmulo modelo e estmulo de com- plicar a emergncia de comportamentos que
parao so intercambiveis entre si (se A en- no so seguidos de reforamento? Para-
to B, deve-se demonstrar que o sujeito faz fraseando Sidman: "De onde vm as relaes
tambm se B, ento A); e 3) finalmente, a de equivalncia"?
relao de transitividade, que requer trs con- Um dos artigos recentes de Sidman, publicado
juntos de estmulos: A, B e C. Se o sujeito em 2000, no JEAB, lana possveis respostas:
demonstrou as relaes condicionais se AB e as relaes de equivalncia teriam origem nas
se BC, por transitividade ele deveria demons- contingncias de reforamento das situaes
trar a relao se AC. de treino. Como, reitero, Sidman um verda-
Se demonstradas as trs propriedades diz-se deiro analista experimental do comportamen-

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to, ele no prope teorias ou explicaes re- Alm das implicaes educacionais j mencio-
buscadas: remete-nos a experimentos que pre- nadas (economia no ensino, procedimentos
cisam ser conduzidos para o encontro da res- para ensino de leitura, escrita, comportamen-
posta. Sugere-nos, por exemplo, manipular a to matemtico, etc), novos estudos na rea
conseqncia reforadora sendo a mesma ora prometem implicaes para a clnica.
especfica ora no para cada classe de "equi- Em congresso da "Association for Behavior
valncia" e verificar o que ocorre com os resul- Analysis", realizado em So Francisco, EUA,
tados nos testes. Sugere o mesmo para a res- em maio de 2003, Barnes-Holmes demonstrou
posta ora sendo a mesma para as diversas que palavras como CNCER e FELICIDADE
classes de equivalncia que se quer formar podem ser pareadas com estmulos arbitrrios
ora sendo diferente para cada classe. e estes com outros conjuntos de estmulos
Com tal artigo e com tais anlises e sugestes, tambm arbitrrios. Por equivalncia, adultos
Sidman d, a meu ver, um salto na polmica responderam com as palavras CNCER e FE-
discusso quanto necessidade de nomeao LICIDADE ao segundo conjunto de estmulos
(de "linguagem") para a emergncia das rela- arbitrrios, formando duas classes de relaes
es de equivalncia e, por decorrncia, na de equivalncia.
polmica discusso sobre ser a emergncia de Os avanos no param por a. H, ainda, re-
relaes de equivalncia um fenmeno tpico gistros neurofisiolgicos da emergncia de
e exclusivamente humano. relaes de equivalncia, demonstrando a ati-
Nesta direo, ele sugere: a resposta pode fa- vao de ondas e regies quando este com-
zer parte da classe de equivalncia e, se assim plexo processo comportamental ocorre.
o for, poder ser uma condio facilitadora Finalmente, necessrio destacar que todas
(como no caso da nomeao, que seria uma estas descobertas ocorreram com base nos
resposta diferencial para cada estmulo mo- conceitos e procedimentos fundamentais dos
delo). Da a nomeao pode ajudar, facilitar a primrdios da rea de Controle de Estmulos e
emergncia de relaes de equivalncia. Mas tiveram o caminho indutivo e a lgica expe-
no significa dizer que s os que nomeiam rimental como constantes norteadores.
fazem equivalncia e, portanto, no significa Do simples ao complexo, das discriminaes
dizer que s os que tm "linguagem" so ca- simples s condicionais, destas para as rela-
pazes de demonstrar relaes de equivalncia. es de equivalncia: um longo e slido ca-
Obviamente, a rea de Controle de Estmulos minho para a compreenso do complexo que,
no se resume, hoje, a estudar Relaes de por suas importantes implicaes sociais, ain-
Equivalncia. Mas estas cobrem, ainda, uma da est longe de seu final.
grande parte da rea.

Referncias

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Comportamento: Cadernos Brasileiros de Anlise do Comportamento

Questes: taleam a concluso de que a proposta de


"relaes de equivalncia" seguiu um ca-
1) Descreva a crtica de Matos aos smbolos minho indutivo, partindo de dados expe-
d
"S " e o "S" e d sua opinio. rimentais, sem recorrer a teorias rebusca-
das.
2) Caracterize o avano conceitual das pes-
quisas em discriminao condicional em 5) Explique as trs propriedades definidoras
relao s pesquisas sobre discriminao de equivalncia.
simples, pontuando as complexidades da
discriminao condicional em relao 6) Por que a explicao de que a resposta pode
discriminao simples e d exemplos. fazer parte da classe de equivalncia ajuda
a discutir a questo do papel da nomeao
3) Explique o papel que o experimento de na formao de classes de equivalncia?
Sidman (1971) teve na origem da proposta
de relaes de equivalncia. 7) D alguns exemplos de extenses ao para-
digma de relaes de equivalncia.
4) Identifique, no texto, argumentos que for-

Recebido em: 30/05/2006


Aceito para publicao em: 23/06/2006

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