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Descolonizacin de Amrica

La descolonizacin de Amrica fue un proceso continental, ocurrido especialmente entre los


siglos XVIII y IXX, en el que se independizaron o emanciparon las colonias de las potencias
europeas.

La descolonizacin de Amrica, independencia de Amrica, o emancipacin americana, fue un


proceso histrico ocurrido entre los siglos XVIII y XIX en el que las colonias europeas en el
continente americano declararon su emancipacin y autonoma frente a las potencias europeas
que unos siglos antes haban conquistado sus territorios. Generalmente despus de cada
declaracin de independencia prosigui una larga, costosa y cruenta guerra por la independencia.

Estados Unidos fue el primer pas americano en rechazar el colonialismo (britnico) en 1765,
declarar su independencia en 1776 y ganar la guerra por su emancipacin en 1783, lo cual tuvo
una profunda influencia en las corrientes de pensamiento de la poca. Pero no solo en
Amrica. Ms tarde, la Revolucin francesa estall en 1789, promoviendo principios de igualdad y
libertad para todos los hombres, y ms tarde, las guerras napolenicas de principios del siglo
IXX. Ambos eventos tuvieron repercusiones en toda Europa y por extensin, en las colonias
europeas en Amrica.

En 1808, durante la Guerra peninsular (en el contexto de las guerras napolenicas) Napolen
Bonaparte captur al rey espaol Fernando VII y forz la cesin de la corona espaola a su
hermano, Jos Bonaparte. Esto produjo una serie de proclamaciones en las colonias americanas
de rechazo a la autoridad francesa y de respaldo a la legtima autoridad de la corona
espaola. Pero los criollos, influenciados por las ideas libertarias y revolucionarias, continuaron
con un irreversible proceso independentista que culmin con la emancipacin y descolonizacin
de las Amricas.

Proceso de descolonizacin
El proceso de descolonizacin en Amrica fue casi paralelo a la era de las revoluciones. Se
trat de un perodo que comprendi aproximadamente entre los aos 1765 y 1826 que se
inici con la Revolucin Americana o Revolucin de las Trece Colonias, luego con la Revolucin
haitiana, alcanzando su apogeo durante las guerras de independencia en Amrica Latina a partir
de 1809. Para el ao 1826 la mayora de los territorios en Amrica haban logrado su
independencia.

Revolucin americana

La Revolucin americana se inici en 1765 cuando las trece colonias britnicas rechazaron el
control de la monarqua britnica y de la aristocracia, derrocaron la autoridad de Gran Bretaa y
fundaron los Estados Unidos de Amrica. Las colonias inicialmente rechazaban la instauracin de
impuestos directos, la falta de representacin en el parlamento britnico y leyes desventajosas
para los colonos.

En 1775 estallan las primeras hostilidades blicas de la Guerra de Independencia de los Estados
Unidos. El 4 de julio de 1776 el Segundo Congreso Continental adopta la Declaracin de la
Independencia.
Las campaas militares se extendieron durante ms de 7 aos. Entre 1782 y 1783 se firmaron
varios tratados de paz en los que Gran Bretaa acept los trminos de la independencia, y cedi
incluso los territorios entre las montaas apalaches y el ro missisipi, que no formaban parte de
las trece colonias. El 3 de septiembre de 1783 Gran Bretaa firm el Tratado de Pars (con los
Estados Unidos) y el Tratado de Versalles (con sus aliados espaoles y franceses).

La Revolucin Americana tuvo una tremenda influencia, a veces subestimada, sobre los
movimientos revolucionarios que definieron el mundo occidental en el siglo XVIII y XIX. Los
europeos por primera vez entendieron que los principios de la Ilustracin no eran solo ideas en
papel. La declaracin de independencia de los Estados Unidos y la Constitucin de 1787,
basadas en principios de la Ilustracin, fueron modelos de republicanismo y democracia para el
continente americano, aunque el imperialismo norteamericano que despeg en el siglo XIX sobre
la regin haya opacado su importancia e influencia en la era de las revoluciones
latinoamericanas.

Revolucin haitiana

La Revolucin haitiana fue un conflicto poltico-social entre 1791 y 1804 que culmin con la
abolicin de la esclavitud en la colonia francesa de Saint-Domingue, y la proclamacin de la
Repblica de Hait. Se considera como una revolucin de esclavos aunque se inici con las
aspiraciones de los colonos blancos ricos, plantadores esclavistas conocidos como grands
blancs, que planeaban aprovechar la oportunidad para conseguir la independencia y mejorar sus
condiciones.

Cuando los esclavos notaron las intenciones de los plantadores esclavistas tomaron inicialmente
el bando contrarrevolucionario a favor de los europeos, pero estos no tenan tampoco las
intenciones de abolir la esclavitud.

La primera de las revueltas de esclavos fue liderada por Jacques Vincent Og y Jean-Baptiste
Chavannes, mulatos ricos influenciados por las ideas de Pars, pero un mes despus fueron
derrotados y pocos meses ms tarde ejecutados. Las siguientes insurrecciones de esclavos se
produjeron contra el sistema esclavista instaurado en la isla, pero fueron determinantes para
alcalzar la emancipacin y proclamacin de la Repblica de Hait.

La revolucin haitiana fue la segunda revolucin en el continente y la primera revolucin de


Amrica Latina. Sin embargo, tambin trajo como consecuencia mayor violencia de parte de los
esclavos liberados, fomentndose una genocidio tnico con los blancos que an quedaban en el
pas.

Independencia de Amrica Latina

Despus de la revolucin haitiana, el proceso de independencia en Amrica Latina se inici en


1809 con una serie de gritos de independencia o proclamaciones de independencia en las
colonias europeas (espaolas) en Amrica. Estos gritos, o proclamas, fueron consecuencia
directa de la invasin francesa a Espaa en la Guerra de la Pennsula Ibrica, donde se oblig al
rey Fernando VII a abdicar la corona espaola en favor de Jos Bonaparte, primo de Napolen.

Las proclamas fueron en su mayora declaraciones a favor del depuesto rey espaol, pero pronto
se convertiran en la semilla de la emancipacin.
A estos gritos o proclamas generalmente le siguieron la firma de un acta de independencia y una
consecuente y cruenta guerra por la independencia en cada pas.

En Amrica del Sur, las campaas militares de Simn Bolvar fueron decisivas para la
independencia Bolivia, Colombia, Ecuador, Panam, Per y Venezuela; donde fue investido
oficialmente con el ttulo de Libertador.

Ms al sur de Sudamrica, las campaas militares lideradas por Jos de San Martn fueron
determinantes para la independencia de Argentina, Chile y Per donde se considera como el
Libertador. En 1823 el presidente de los Estados Unidos, James Monroe, dict su famosa
declaracin ante el Congreso contra el colonialismo europeo en el continente, conocida ms tarde
como la Doctrina Monroe. Estados Unidos comenzaba a reconocer las naciones americanas
recin emancipadas.

Para 1826 la mayora de los pases americanos ya haban alcanzado la independencia de las
potencias europeas, con algunas excepciones que an persisten en el siglo XXI

Repercusiones
Nacimiento de las Repblicas

Una Repblica es un sistema poltico donde el pueblo tiene la soberana que ejerce a travs de
representantes electos, en contraste con una monarqua donde la soberana la ejerce un rey por
designio divino. Con la emancipacin de Las Amricas se inici la etapa del republicanismo en el
continente, aunque en muchos casos se trat ms de una calificacin nominal que de una
realidad poltica. La mayora de las repblicas americanas fueron fundadas mediante la
promulgacin de una Constitucin Nacional que establece las atribuciones de los poderes
pblicos, as como los deberes, derechos y garantas fundamentales de los ciudadanos.

La primera Constitucin promulgada en el continente fue la Constitucin de los Estados Unidos de


Amrica, redactada en 1787 y ratificada en 1788. Esta normativa estableci por primera vez la
divisin y separacin clara de los poderes pblicos (ejecutivo, legislativo y judicial) como una
regla de primer rango. Tambin estableci las atribuciones de cada una de las ramas del
gobierno, las bases del federalismo, el imperio de la ley, los derechos individuales y las normas
para una enmienda. Esta Constitucin tuvo inicialmente una tremenda influencia tanto en Amrica
como en Europa, y lleg a ser un ejemplo para la mayora de las constituciones republicanas,
aunque con el tiempo el federalismo ha perdido vigencia frente al centralismo.

La primera Constitucin en Amrica Latina fue la Constitucin Federal de los Estados de


Venezuela de 1811 redactada por Cristbal Mendoza y Juan Germn Roscio, luego sancionada
por el Congreso Constituyente Caracas el 21 de diciembre de 1811. Sin embargo tuvo una
vigencia de un ao, siendo derogada el 21 de julio de 1812 por la capitulacin de Francisco de
Miranda en San Mateo.

Desde entonces, tanto en Venezuela como en el resto de Amrica Latina, la historia del
republicanismo y el constitucionalismo ha sido compleja. Durante el siglo XIX y gran parte del
siglo XX la nocin de Repblica ha sido ms nominal que real, ya que los ciudadanos poco
pudieron ser parte de la formacin y el control de sus gobiernos. Durante un largo perodo
histrico, los pases en Amrica Latina fueron gobernados por dictaduras, caudillismos
y gobiernos (en exceso) centralistas.
Economa norteamericana posguerra

Mientras que en Europa comenz un proceso de industrializacin desde finales del siglo XVIII y a
principios del siglo XIX, en Estados Unidos prevaleca una economa bsicamente agraria con
algunas pocas actividades semi-industriales. Sin embargo, la demanda por recursos en Estados
Unidos se increment gradualmente, las carrateras y vias ferroviarias se volvieron
extremadamente importantes debido a la extensa separacin de la poblacin. Esto hizo necesario
que Estados Unidos expandiera sus capacidades tecnolgicas, despertando una Revolucin
Industrial.

Entre 1812 y 1815 estalla una nueva guerra entre Estados Unidos y el Reino Unido en el marco
de las Guerra Napolenicas (Guerra de 1812). El final de la guerra no trajo como consecuencia
cambios fronterizos, pero si produjo un dramtico impulso en las capacidades de fabricacin y
manufactura de los Estados Unidos.

Sin embargo, mientras la economa estadounidense creca despus de 1812, en Canad se


produjo un severo estancamiento econmico como consecuencia del quiebre en el comercio con
Europa y Estados Unidos. Eventualmente esta crisis econmica sera uno de los factores que
producira en 1837 la Rebelin del Bajo Canad (o Guerra de los Patriotas) y la Rebelin del Alto
Canad.

Economa latinoamericana posguerra

Una vez alcanzada la independencia en Amrica Latina, las nuevas repblicas se encontraron
prcticamente sin manera de como pagar a los lderes militares y soldados que participaron en la
guerra. Hubo entonces una reparticin de grandes extensiones de tierra entre los denominados
terratenientes, de lo que naci una era econmica basada en el latifundio, de forma similar a
como funcionaban los antiguos sistemas feudales en las monarquas medievales europeas.

El medio siglo que sigui a las guerras de independencia en Amrica Latina (entre los aos 1820
y 1870) fue decepcionante en materia de desarrollo y crecimiento econmico. Mientras que en
Europa y en Norteamrica estallaba una Revolucin industrial que transformaba sociedades
agrarias en avanzadas sociedades industrializadas, los pases latinoamericanos continuaron con
limitadas economas basadas en el trabajo de la tierra.

En latinoamrica, la desigual difusin del comercio durante la poca colonial dej un complejo
mosaico de formas de produccin capitalistas y no capitalistas que incluan redes de trabajo
recproco entre campesinos, aparcera (propietarios que ceden porciones de tierra para el trabajo
a cambio de una parte de los resultados), trabajo asalariado, artesanos, pequeos productores,
regmenes de servidumbre por deudas, esclavitud y otros regmenes de trabajo obligatorio. La
mayora de las economas latinoamericanas estaban basadas en la produccin de mercancas a
pequea escala que en muchos casos apenas alcanzaban para el consumo interno.

En el curso de varias dcadas los sistemas econmicos en Amrica Latina fueron evolucionando
gradualmente en formas ms compatibles con el capitalismo y el comercio internacional mientras
que los mecanismos coloniales de produccin entraban en desuso. Pero todava a finales del
siglo XIX los cambios no eran suficientes para transformar la organizacin econmica de
Latinoamrica. Sin embargo, los modestos cambios estructurales sirvieron como una transicin
para el desarrollo institucional y tecnolgico que se llev a cabo entre 1870 y 1914.
Etapa de las guerras civiles

La independencia de los pases de Amrica frente a las potencias europeas fue apenas el
comienzo de una era conflictiva en la regin. Durante los aos que siguieron a las guerras de
independencia en Norteamrica y en Amrica Latina durante gran parte del siglo XIX, se
desarrollaron toda clase de conflictos internos y hasta guerras civiles entre los mismos
coterraneos. En casos como Mxico, Colombia y Ecuador los conflictos internos se prolongaron
hasta el siglo XX.

Colonias existentes en Amrica en el siglo XXI


Los siguientes territorios americanos se encuentran en observacin por el Comit Especial de
Descolonizacin de la Organizacin de las Naciones Unidas. Se trata de territorios no autnomos
bajo administracin de potencias coloniales. En algunos casos los territorios poseen autonoma
administrativa como Aruba, Curazao y otras antillas del Caribe. En otros casos, como en las Islas
Malvinas, as como en las Islas Turcas y Caicos, los mismos pobladores son afectos a la
administracin colonial.

Anguila (Reino Unido)

Antillas Neerlandesas (Pases Bajos)

Aruba (Pases Bajos)

Bermudas (Reino Unido)

Islas Vrgenes Britnicas (Reino Unido)

Islas Caimn (Reino Unido)

Islas Malvinas (Reino Unido)

Guayana Francesa (Francia)

Guadalupe (Francia)

Martinica (Francia)

Montserrat (Reino Unido)

San Pedro y Miqueln (Francia)

Islas Turcas y Caicos (Reino Unido)

Groenlandia (Dinamarca)
Adems, las Islas Vrgenes de los Estados Unidos son controlados por los Estados Unidos. En
sentido estricto:
Aruba se separ de las Antillas Neerlandesas el 1 de enero de 1986, y se convirti en un
estado autnomo dentro del Reino de los Pases Bajos. El proceso hacia una independencia
plena en 1996 fue detenido a peticin del gobierno de Aruba en 1990.

Las Antillas Neerlandesas son polticamente disueltas el 15 de


diciembre de 2008. Curazao y San Martn adquirirn un status similar al de Aruba, en tanto
que Bonaire, Saba y San Eustaquio se incorporarn a los Pases Bajos, como tres nuevos
municipios con un status especial.1

Guayana Francesa, Guadalupe y Martinica no son colonias de Francia pero forman parte
de Francia, como departamento de ultramar (DOM). El Movimiento de Descolonizacin y
Emancipacin Social de Guayana Francesa es un partido que lucha por la independencia.